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La Revolucin Cientfica

La Revolucin Cientfica es uno de los grandes acontecimientos que definen al mundo moderno:
comienza con la publicacin de la obra de Coprnico y culmina con la obra de Newton, pasando por
las aportaciones, entre otros, de Galileo y Kepler. Tal acontecimiento no slo conduce al mundo de
los objetos, sino que se convierte para el espritu en un medio para llevar a cabo su propio
conocimiento (nacimiento filosofa moderna).
Con ella se quiebra la imagen del mundo antiguo y medieval: el espacio y el tiempo se ensanchan
hasta el infinito. Y la razn es lo nico que nos permite entrar en ese mbito, la que lo asegura, la
que le pone medidas y lmites: no en lo fsico, sino en lo legal. En la nueva imagen del universo
confluyen tanto el mpetu por lo singular y concreto, lo fctico; como el deseo de lo universal. La
observacin sensible tiene que aliarse con la medicin exacta y de ambas surgir la nueva teora
natural.
Galileo y Kepler concibieron la idea de ley natural en toda su amplitud y profundidad, pero solo
pudieron aplicarla en fenmenos naturales aislados: faltaba por mostrar que la legalidad rigurosa que
rega en las partes poda extenderse a la totalidad y que el universo, en cuanto tal, era accesible a la
comprensin exacta del conocimiento matemtico y adecuadamente abarcable por l. La obra de
Newton aporta esta prueba.
Esto explica la veneracin de la que goz Newton en el pensamiento Ilustrado.
"Nature and Natures laws lay hid in night
God said: "Let Newton be" and all was light" Poppe.
poca a la que DAlambert caracteriza como la de la Filosofa. Con l se crea haber llegado a
encontrar, por fn, tierra firme, encontrar un fundamento que ya no podra ser conmovido por ningn
cambio en el conocimiento de la naturaleza .
Por primera vez se traza una historia fsica del mundo al margen del dogmatismo y la autoridad
religiosa y que slo quiere apoyarse en los hechos observables y en los principios universales del
conocimiento terico de la naturaleza. De este modo se abre una brecha definitiva en el sistema
tradicional, y el espritu afanoso y crtico de Voltaire no descansar hasta que no haya demolido
piedra a piedra todo este sistema. Este trabajo de demolicin era imprescindible si se quera llevar a
cabo la reconstruccin de la fsica. La Ilustracin logra esta victoria culminando con ello el proceso
que se iniciara en el Renacimiento, y entreg al conocimiento racional un dominio fijo, dentro del cual
ya no exista obstculo alguno ni ninguna coaccin autoritaria, sino que, por el contrario, poda
moverse libremente en todas las direcciones y, en virtud de esa libertad, llegar a la conciencia plena
de s mismo y de las fuerzas que residan en l.
Bacon pretendi reformar la ciencia y el mtodo cientfico, pero no pudo hacerlo, quiz porque no
comprendi la importancia metodolgica de las matemticas. Finalmente, la revolucin cientfica se
producira de la mano de los mismos cientficos y Bacon, en realidad, no era uno de ellos.
A la muerte de Coprnico, en 1543, fue publicada su obra De revolucionibus orbium coelestium. El
editor, Andreas Osiander, afirmaba en su prlogo que el texto slo contena hiptesis que permitan
calcular los movimientos celestes, pero que no pretenda que tales hiptesis fueran "verdaderas", ni
siquiera verosmiles, sino que nicamente tenan el objeto de permitir que los clculos astronmicos
fueran ms acertados en relacin a las posiciones "aparentes" de los cuerpos celestes. Esta no era
la idea de Coprnico, pero la intencin del editor era restarle importancia a la obra, para evitar el
escndalo. Este prlogo, mantena una concepcin fenomenista de la ciencia: el fin de la Astronoma
era el de "salvar apariencias" y no el de encontrar causas ocultas o los movimientos reales de los
cuerpos celestes. Finalmente, cuando Kepler y Galileo defendieron la hiptesis heliocntrica, se inci
la gran revolucin cientfica del renacimiento que acaba con el paradigma aristotlico-ptolomeico que
haba dominado el saber cientfico desde la antigedad.
Las razones por las cuales se inici esta revolucin que implico un cambio de paradigma, fue, en
primer lugar, que el sistema antiguo resultaba cada vez ms insuficiente para explicar los hechos y
en segundo lugar, porque retom las ideas del pitagorismo y el platonismo cuya fuerza haba

resurgido durante el Renacimiento. Esta influencia es notable en Kepler y aparece tambin, en


menor medida, en Galileo.
La importancia de las matemticas
Para los Aristotlicos, las matemticas eran una ciencia secundaria que no resultaba til a los
efectos de interpretar la realidad dada su naturaleza abstracta. Pero muchos cientficos renacentistas
de la talla de Da Vinci y Galileo, tras evidente inspiracin platnico-pitagrica, consideraban que las
matemticas eran el lenguaje mismo de la realidad. En efecto, la exigencia de matematizacin se
apoya en un presupuesto indemostrable de origen platnico-pitagrico que ni Leonardo ni Galileo se
preocupaban por demostrar. Estos supuestos estn presentes tambin en Colrico que durante su
aos de estudio en Italia entr en contacto con esta corriente matemtica msitica e incluso en
Kepler.
Puede resultar paradjico tal vez que la ciencia moderna haya recibido impulsos tan fuertes de la
fsica pre-aristotlica, e incuso pre-socrtica, con la influencia del atomismo. Sin tales influencias,
hubiese sido mucho ms complejo quebrar la slida estructura hegemnica del modelo aristotlicoptolomeico.
Fue entonces el renacimiento del platonismo y el pitagorismo lo que favoreci e impuls la revolucin
cientfica. Aunque por cierto, otros factores como los descubrimientos geogrficos, tambin influyeron
en tanto ponan en duda la labor de Ptolomeo como gegrafo y cartgrafo. La imagen del planeta
comenzaba a cambiar y se cuestionaba tambin el mapa celeste, indispensable para la navegacin.
La revolucin cientfica fu un largo proceso creativo que supuso una transformacin en tres reas
esenciales: la imagen del universo, la concepcin de la ciencia y la metodologa cientfica.
Naturalmente, no fueron pocas las consecuencias ideolgicas y religiosas de todos estos cambios.
La expresin "revolucin cientfica" se refiere a los cambios histricos, conceptuales, sociales,
institucionales y de creencias vinculados a la ciencia y acaecidos en Europa aproximadamente entre
1550 y 1700. Esta caracterizacin es la tradicional y toma en consideracin el periodo que se inicia
con la hiptesis de Coprnico de un cosmos heliocntrico y que finaliza cuando Newton plasma sus
leyes de la mecnica del universo. La cuestin clave para los historiadores de la ciencia es saber si
lo que tradicionalmente se denomina "revolucin" realmente lo fue; es decir, si lo que con esta
expresin los historiadores de la ciencia quieren decir tiene sentido o no.
Este artculo se inicia por tanto en el mbito de la historia de la ciencia y finaliza en el de la filosofa
de la ciencia y de otros estudios empricos sobre esta disciplina (sociologa, ciencia-tecnologasociedad, estudios sobre ciencia). Ello es debido a dos factores: (i) a que el periodo mencionado en
la caracterizacin tradicional ha variado sustancialmente a partir de la Segunda Guerra Mundial. Hay
quienes lo han extendido hasta 1750 y quienes lo han reducido a los aos en torno a 1610, periodo
de trabajo de Galileo y Kepler; y (ii) a la influencia determinante de la obra de Thomas Samuel Kuhn
(1922-1996), a partir de la cual las cuestiones conceptuales dejan de ser un elemento secundario en
las narrativas de carcter puramente histrico. A partir de Kuhn la revolucin cientfica se entender
como conjunto de cambios que involucran variaciones conceptuales, culturales, sociales e
institucionales relacionadas con la naturaleza, el conocimiento y las creencias.
Histricamente, tras la tesis de Coprnico se proponen nuevas concepciones del cosmos: Tycho
Brahe (1546-1601) aporta nuevas observaciones astronmicas, Johannes Kepler (1571-1630)
introduce modificaciones tericas acerca de las rbitas planetarias y sus movimientos, y Galileo
Galilei (1564-1642), Ren Descartes (1596-1650), Christian Huygens (1629-1695) e Issac Newton
(1642-1727) crean nuevas teoras del movimiento que adoptan la tesis de la Tierra en movimiento.
Finalmente, Newton unifica cielos y Tierra por medio de sus leyes universales del movimiento,
generando as un concepto de Universo que deja atrs la nocin aristotlica de cosmos.
Segn esta forma de ver la revolucin cientfica, la sntesis de Newton supone el cambio de un
cosmos cerrado, finito, jerrquico y cualitativo por un universo infinito, homogneo y cuantitativo,
haciendo que todas las cosas se unifiquen: toda la materia pasa a ser de un nico gnero, hay slo
un tipo de leyes, un tipo de espacio y un tipo de tiempo. Todo es espacio, tiempo, materia y causa.
Es decir: el Universo. Con ello la cosmovisin orgnica da lugar a una visin mecanicista del mundo,

al mundo mecnico moderno, motor de la civilizacin cientfica que crecer exponencialmente


durante el siglo XX.
Sin embargo, la publicacin de La estructura de las revoluciones cientficas en 1962 (La Estructura,
en adelante) por parte de Kuhn pone en duda la nocin tradicional de revolucin cientfica. Cabe
sostener que hubo una revolucin cientfica que nos hizo dejar de lado una concepcin precientfica
del mundo para abrazar una concepcin cientfica y moderna? Sea como fuere, no cabe duda de que
a partir de 1962 la filosofa y la ciencia han procurado clarificar la idea de revolucin cientfica con el
fin de que no conduzca a confusin. Es una revolucin cientfica un mero accidente o es algo
necesario? Qu patrn sigue una revolucin cientfica, si es que lo sigue? Es un salto hacia el
futuro o slo la ruptura de la idea de progreso acumulativo?
Una idea clara de revolucin cientfica que sirviera para responder a estas cuestiones debera tener
en cuenta al menos dos factores fundamentales: uno, que un cambio revolucionario en ciencia
conlleva habitualmente un cambio conceptual drstico y, dos, que la revolucin cientfica exige que
concibamos adecuadamente el cambio en ciencia. Estos factores permiten que organicemos el tema
de la siguiente manera: en primer lugar, tomaremos en consideracin el papel de las revoluciones
cientficas en la historia de la ciencia y la filosofa de la ciencia (Sec. 2). A continuacin,
expondremos la visin ms perspicaz al respecto, la de Kuhn (Sec. 3), no libre de formas alternativas
de entender la cuestin, algunas de las cuales mostraremos (Sec. 4). Por ltimo, concluiremos con
unas notas de cierre (Sec. 5).
Desde mediados del siglo XV hasta finales del siglo XVIII (1450-1770) se vive una revolucin
cientfica. Se produce un resurgimiento hacia los estudios cientficos que estimul la invencin de
muchos instrumentos de precisin y seal las bases para siglos de progreso tecnolgico acelerado.
Esta poca est profundamente marcada por el espritu renacentista estableciendo la razn como el
pilar del ser humano. La revolucin cientfica finaliza adentrndose en la era de las mquinas y
durante estos tres siglos, se invent y se construyo como nunca antes se haba hecho. Entre los
muchos avances de esta fructifera etapa, podemos destacar los siguientes inventos:

El telescopio reflector de Newton

El microscopio

La calculadora mecnica de Pascal

El barco de remos submarino de Drebbel