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ADN El ADN es la molcula depositaria de la informacin gentica. Son estructuras


filamentosas muy largas pero flexibles. Los cromosomas estn formados por una sola
molcula tremendamente larga de ADN que contiene millones de nucletidos, la secuencia
de estos nucletidos almacena toda la informacin gentica del individuo. En las clulas
eucariotas se localiza bsicamente en el n- cleo, aunque hay tambin una cantidad bastante
ms inferior a nivel de las mitocondrias (1%)

Estructura del ADN La estructura primaria consiste en la secuencia de nucletidos de la


cadena polinucleotdica y se caracteriza por estar formada por desoxirribonucletidos,
cuyas bases son A, G, C y T. En los trabajos de Chargaff, se haba mostrado la relacin que
exista, prxima a la unidad, entre el n- mero de bases pricas y el de pirimidnicas. Las
molculas de ADN presentan diferentes tamaos dependiendo de la clula u organismo del
que procedan. Normalmente el tamao del ADN se expresa en el nmero de pares de bases,
y debido a los valores tan elevados que aparecen, se utiliza una unidad que es la kilobase
que corresponde a 1000 pares de bases, as una molcula de ADN de Escherichia coli tiene
4200 kilobases, y una longitud que sera de 1 mm., superior al tamao de la bacteria, lo que
implica que la molcula debe encontrarse empaquetada para ocupar el menor espacio
posible. Richard Wheeler (Zephyris)) La estructura secundaria del ADN fue establecida por
Watson y Crick en 1953, a partir de varios estudios previos en los que se haba cuantificado
las proporciones entre las bases nitrogenadas y se haban realizado medidas entre las
posiciones de los tomos mediante difraccin de rayos X. Los postulados de este modelo
son: 1) La forma ms habitual de la molcula de ADN es una estructura de doble hlice,
formada por dos cadenas polinucletidicas enrolladas en forma espiral sobre un eje
longitudinal imaginario. 2) Las dos cadenas se sitan en sentido antiparalelo, sus extremos
no son coincidentes, la direccin de una cadena se dice que es 5' a 3' y la paralela 3' a 5'. 3)
En el exterior quedan los esqueletos de las cadenas (pentosas-grupos fosfato) y hacia el
centro, perpendicularmente al eje, se colocan las bases. 4) Las cadenas se mantienen unidas
mediante puentes de hidrgeno establecidos entre las bases nitrogenadas. La unin entre las

bases sigue el principio de complementariedad, una base prica se enlaza con una base
pirimi- FISIOLOGA)GENERAL Jess%Merino%Prez%y%Mara%Jos%Noriega
%Borge 6 dnica, en concreto la adenina con la timina a travs de dos puentes de hidrgeno
y la guanina con la citosina.a travs de tres puentes, manteniendo constante la anchura de la
hlice, unos 20 A. 5) La hlice es dextrgira, gira sobre su eje mayor hacia la derecha,
siendo el paso de rosca de la hlice de 34 A, que corresponde a 10 nucletidos o 10 pares
de bases, separadas 3,4 A medido a lo largo del eje de la hlice. 6) La hlice presenta dos
surcos de distinta anchura, el surco mayor y el menor. La estructura descrita corresponde a
la forma denominada B-ADN o de Watson y Crick, la forma mayoritaria en condiciones
fisiolgicas. Se han descrito tambin otras estructuras que posiblemente corresponden a
cambios de conformacin cuando se desarrollan algunas de las funciones de la molcula.
La flexibilidad de la hlice permite estos cambios de forma, proporcionando una idea del
dinamismo y la capacidad de modificacin que presenta el ADN.

Los cidos nucleicos son grandes polmeros formados por la repeticin


de monmeros denominados nucletidos, unidos medianteenlaces fosfodister. Se forman,
as, largas cadenas; algunas molculas de cidos nucleicos llegan a alcanzar tamaos
gigantescos, con millones de nucletidos encadenados. Los cidos nucleicos almacenan la
informacin gentica de los organismos vivos y son los responsables de la transmisin
hereditaria. Existen dos tipos bsicos, el ADN y el ARN.
El descubrimiento de los cidos nucleicos se debe a Friedrich Miescher, quien en el
ao 1869 aisl de los ncleos de las clulas una sustancia cida a la que
llam nuclena,1 nombre que posteriormente se cambi a cido nucleico. Posteriormente, en
1953, James Watson y Francis Crick descubrieron la estructura del ADN, empleando la tcnica
de difraccin de rayos X.