INTRODUCCION

LA PROPIEDAD EN EL DERECHO ROMANO
DEFINICIÓN:
El término propiedad proviene del vocablo latino propietas, derivado, a su vez,
de proprium, o sea, “lo que pertenece a una persona o es propia de ella,
locución que viene de la raíz prope, que significa cerca, con lo que quiere
anotar cierta unidad o adherencias no físicas sino moral de las cosas o la
persona”.
Los romanos carecieron, en las etapas iniciales de su historia jurídica, de la
palabra adecuada para expresar la idea abstracta del derecho de propiedad.
Durante la época de Cicerón se utilizó el vocablo mancipium, a fin de designar
la propiedad romana y, posteriormente, los términos dominium,dominium
legitimum y propietas fueron usados en igual sentido. La propiedad, que no era
legitimada por el derecho civil, se expresaba con los vocablos in boni esse o in
bonis haberes. De allí surgió la denominacióndominium bonitarium, opuesta
al dominium quiritarium que hacía referencia a la propiedad amparada por el
derecho civil.
De los conceptos anteriores, se desprende la decisión que, en forma explícita,
hace la doctrina romanista de la propiedad reconocida por el derecho civil,
denominada dominio quiritario y de la propiedad permitida por el derecho
pretoriano, llamada dominio o propiedad bonitaria.
La propiedad es definida por Accarías, como aquello “en virtud de lo cual las
ventajas que puede procurar una cosa corporal son atribuidas totalmente a una
persona determinada”.
Girard la concibe como el “derecho real por excelencia, el más conocido y
antiguo de lodos los derechos reales o el dominio completo o exclusivo que
ejerce una persona sobre una cosa corporal (plena in res potestas)”.
Por lo tanto:
a) La propiedad es el señorío más general que existe sobre la cosa.
b) La propiedad procura ventajas a su titular, quien, no sólo usa y goza la
cosa, sino que abusa y dispone de ella a voluntad, por estar sometida,
exclusivamente, a su poder.

también de las cosas incorporales. requiriéndose para ser propietario: . se le lesiona en su derecho. cuasi-tradition y cuasi dominio. por perturbación o despojo. por estar sancionada por el derecho civil. justamente. h) EI derecho de propiedad se defiende. el más antiguo y conocido. el derecho justinianeo permitió la propiedad. Finalmente. que al titular del derecho de propiedad le asiste un título jurídico. No tiene validez en relación con las cosas incorporales. e) La propiedad es un derecho. pues éstas no pueden entregarse. La sociedad debe respetar el ejercicio legítimo de ese derecho. con lo cual dicho derecho conserva toda su plenitud. g) La propiedad es. los cuales eran medios de trasmisión de derechos. Esto significa. sino que es suficiente la posibilidad de ejercerlo libremente. Este es el fenómeno concreto en el cual descansa y se legitima el derecho y el cual invoca el titular cuando. de manos de quien se encuentre. sujeto a las restricciones impuestas por la ley y defendible por la acción reivindicatoria. están obligados a abstenerse de perturbarlo. se podría definir la propiedad como el derecho real de usar. Sólo son susceptibles de cuasi-posesión. de los derechos reales. Es un vínculo directo entre el sujeto y el objeto. de las cuales se es propietario. en razón.c) EI señorío no requiere que el titular del derecho esté en contacto inmediato y permanente con la cosa. Se ejercita sin consideración a personas determinadas. Es considerado el derecho real porexcelencia por cuanto todos los demás derechos reales se subordinan a él. EVOLUCIÓN HISTÓRICA: En los primeros tiempos de Roma la única propiedad conocida era la propiedad quiritaria que se le denominaba “dominium ex iure quiritium”. f) La propiedad es el derecho real por excelencia. aun cuando ellas forman parte del patrimonio. con la actio reivindicatio (acción reivindicatoria) o acción real. de su susceptibilidad de cuasi-posesión o cuasi-tradition. por lo que todos los miembros de la sociedad. sin excepción. d) El derecho de propiedad se ejerce sobre una cosa corpórea o tangible. gozar y disponer de las cosas. Sin embargo. que permite al propietario perseguir y exigir la cosa. poseerse o constituir dominio.

reconocido por el derecho natural. paralizando así la acción reivindicatoria del propietario quiritario. Pero. puede oponerle esta excepción. Paulatinamente el pretor. 2) Que el propietario fuera ciudadano romano. que es parecida en sus efectos a la acción reivindicatoria concedida por el derecho civil al propietario quiritario. pues como los frutos de la cosa pertenecían al propietario bonitario. pero. para el caso en que el vendedor pretenda. para lo cual era necesario. EI régimen de la propiedad bonitaria al principio se aplicó sólo a las cosas mancipi. para cuando el propietario quiritario le arrebatara la posesión de la cosa trasmitida pudiera recuperarla ejerciendo esta acción.1) Que se tratara de una cosa mancipi. el adquirente sólo recibía la posesión de la cosa y el enajenante conservaba la propiedad quiritaria de la cosa hasta tanto aquella adquiriese por usucapión. o sea la entrega de la cosa. 3) Que el dominio se hubiera adquirido por “mancipatio” o por “in iure cessio”. mientras transcurría ese lapso ocurría lo siguiente: a) Que el vendedor continuaba siendo propietario quiritario de la cosa. ejercer la acción reivindicatoria. fue acordando prerrogativas para beneficiar al adquirente. no importaba la traslación de la propiedad. de manos del propietario a un tercero. en cuyo caso. y. semejantes a las que el derecho de propiedad confería a su titular. 2) La “exceptio doli”. en una época indeterminada se opera una evolución en el régimen de la propiedad. y. b) Que el comprador era sólo propietario bonitario. 3) La “exceptio rei venditae ettraditae”. y así le concedió: 1) La llamada “acción publiciana”. que hubiera estado poseyendo esa cosa durante un año si se trataba de una cosa mueble o durante dos años si se trataba de un inmueble. en la época anterior la tradición. el adquirente. citándose entre estos casos el del “bonorum . puede oponer esta excepción al enajenante en caso de que éste pretenda la propiedad de estos frutos. haciendo valer su título que le otorga el derecho civil. en defensa de este poseedor. pero luego el pretor la concedió en numerosas ocasiones en que el derecho quiritario negaba a ciertas personas el dominio quiritario no obstante lo equitativo de sus pretensiones. pues. En efecto.

en forma explícita. en su obra “Elementos de Derecho Privado Romano”. por la copropiedad. . o para hacer posible el uso público de sus orillas. o sea el comprador del patrimonio de un insolvente. finalmente. Algunas de estas limitaciones se especificaron por razón de la moralidad o del interés público.possessor”. ALVARO D’ORS. o inhumar en fundos que se hallan dentro de la ciudad. y. que el propietario está sujeto a ciertas y determinadas restricciones. segundo el “bonorum emptor”. incinerar. el condominio o la propiedad múltiple. en tanto que el insolvente conserva el dominio según el derecho quiritario. los tiene según el derecho quiritario. b) Prohibición de enterrar. un sistema general de expropiación forzosa no existe en el derecho romano en virtud del imperium más que de unos principios jurídicos. mediando o no indemnización. e) Expropiaciones forzosas para facilitar las obras públicas. o sea el heredero según el derecho pretoriano. se refiere a ella. c) Prohibición de demoler sin permiso oficial los edificios urbanos y. que tiene los bienes obtenidos “inbonis” en tanto que el heredero según el derecho civil. d) En la legislación tardía deben de tolerar que otra persona explote una mina por ella descubierta mediante la indemnización para el propietario del fundo consistente en 10% del rendimiento (otro 10% es para el fisco). en provincias. sobre todo en Constantinopla. Así también deben de reparar la vía pública contigua. cuando dice: “Limitaciones por interés público o moralidad: a) Paso obligado por una finca privada cuando la vía pública contigua se ha hecho intransitable. o para dar acceso a un río público. LIMITACIONES A LA PROPIEDAD: Se señaló al definir la propiedad. el principio de que todo el suelo es propiedad del pueblo o del Cesar permitía la expropiación sin ninguna violencia jurídica. en época tardía. que adquiere este patrimonio “in bonis”. otras por la vecindad y. el deber de mantener y construir en determinada forma urbanística.

que desviaran el curso natural de las aguas. podían solicitar la determinación de los límites. el interesado estaba autorizado a utilizar el interdictum de arboribus caedendis. e) Se prohibían aquellas construcciones que obscurecían las del vecino. tales propietarios podían ser expropiados por el imperio del magistrado que procedía a la venta forzosa de los mismos consistiendo la indemnización en el precio. Estas limitaciones aparecieron como limitaciones morales al derecho del propietario. si se trataba de fundo para cultivo. pero acabaron por convertirse en verdaderas limitaciones jurídicas. d) AI vecino se le permitía cortar las ramas y talar los árboles de otro. Por esta razón. Los propietarios que entregaban sus esclavos a las fieras sin previo permiso del magistrado. .f) Por exigencias morales. los que abandonaban a los esclavos viejos y enfermos. la propiedad por vecindad. si se proyectaban sobre su edificio. podía ser obligado a destruirlas. siempre que las mismas no excedieran de medio pie. orientados hacia su casa o su fundo. Por exigencias morales la propiedad se verá limitada en favor de los esclavos. mediante la utilización que el vecino afectado hacía de la actio aquae pluviae arcendae. Mediante la utilización de la actio finium regundorum. se estableció un conjunto de normas limitativas a fin de evitar o impedir los posibles problemas que podían surgir entre los particulares propietarios de fundos vecinos. JUSTINIANO concibe estas limitaciones como impuestas por el interés público”. LIMITACIONES POR VECINDAD: En la Ley de las XII Tablas. en caso de edificio y de cinco pies. se restringió de acuerdo a las consideraciones siguientes: a) El propietario de un fundo debía dejar entre el suyo y del vecino un espacio libre de dos pies y medio. b) EI propietario estaba obligado a aceptar los salientes de la pared del vecino. los que maltrataban sin motivos justificados. para facilitar así la circulación de personas y animales. Si aquél se oponía. c) El propietario que efectuara obras. Para ello se podía ejercer la actio nevi operis. como podía ser el castigo de un crimen por ellos cometido.

MODOS ORIGINARIOS DE ADQUIRIR LA PROPIEDAD Se entiende por adquisición de la propiedad el modo de convertirse en propietario de una cosa conforme al derecho. por parte del adrogante. El interés práctico de esta distinción radica en que el adquirente derivado sufre las cargas reales. el anterior propietario. es el modo de adquirir la propiedad de una cosa que no pertenecía a nadie. lo que ocurre en la ocupación. adquiere la cosa libre de toda carga o gravamen. por ejemplo. Esta limitación fue obra del derecho pretoriano y surgió como una imposición del pretor.f) En caso de que el vecino de un edificio amenazara con ruina al del propietario de éste. o sea. que hace al adquirente. Ejemplo. era suficiente la simple posibilidad de amenaza de ruina. g) Un propietario tenía la facultad de impedir que el vecino se introdujera en su propiedad contra su voluntad. el adquirente originario. la adrogación. La adquisición de la propiedad puede tener lugar de las siguientes Formas: 1) En forma originaria o derivada La forma originaria. los que el edificio podría ocasionar en caso de derrumbamiento. . 2) Adquisición a título universal y a título particular La adquisición a título universal es la que hacía adquirir un patrimonio íntegramente o una parte alícuota de él. Se le autorizaba al vecino la penetración en la misma. podía hacer valer sus derechos mediante el interdictum de glade-Iegenda. En caso de negativa. si el propietario se negaba a repararlo. se ejercía la cautio damni infecti o caución por daño no efectuado. Para requerir la caución. sin que haya trasmisión de propiedad de un propietario anterior al adquirente. servidumbres e hipotecas. En tanto que. En tanto que constituye un modo de adquisición derivado cuando se produce por transmisión de la propiedad. en días alternativos a los fines de recoger los frutos o bellotas de sus propias plantas. que el propietario anterior hubiera constituido sobre su cosa. la sucesión por parte del heredero.

en la in iurecessio. en que el adquirente a título universal está obligado al pago de las deudas de la persona a quien sucede. Las adquisiciones no convencionales. en cambio las del derecho de gentes podían emplearse por los peregrinos. la prescripción. eran los modos de adquirir establecidos por este derecho. era un modo de adquirir la propiedad del derecho de gentes. la in iure cessio. no está obligado a pagar esas deudas. 4) Convencionales y No Convencionales Las adquisiciones convencionales. como ocurría por ejemplo: en la mancipatio. la usucapio. La adquisición a título universal es también llamada adquisición mortis causa. Los requisitos para que tenga lugar la ocupación son los siguientes: a) Que el sujeto sea capaz b) Que tome posesión de la cosa c) Que la cosa no pertenezca a nadie. El interés práctico de esta distinción radica. en la tradición. y consiste en tomar posesión de una cosa que no pertenece a nadie. El interés práctico de la distinción de estas dos maneras de adquirir radica. en tanto que. en la adjudicación y en la ley. de una res nullius. eran las que no implicaban ningún acuerdo de voluntades. . La adquisición de la posesión y de la propiedad son concomitantes. el adquirente a título particular. Adquisiciones del derecho de gentes. en que las adquisiciones del derecho civil no podían emplearse sino por las personas que tuvieran el ius commercium. la adiudicatio y la lex. eran los modos de adquirir establecidos por el derecho civil romano. como ocurría por ejemplo: en la ocupación. 3) Del derecho civil y del derecho de gentes Adquisiciones del derecho civil. etc. en la usucapión. OCCUPATIO La “occupatio” u ocupación. es la que hace entrar en el patrimonio del adquirente una cosa determinada o un conjunto de cosas determinadas. en cambio la adquisición a título particular es llamada también inter vivos.La adquisición a título particular. la tradición. tales eran: la mancipatio. son aquellas que resultaban de un acuerdo de voluntades entre el enajenante y el adquirente. entre los cuales se pueden mencionar: la ocupación.

o sea. pues al dueño de la cosa accesoria se le concede la actio adexhibendum. 3) Los animales salvajes. para esto hay que ver si la conjunción ha sido hecha por el propietario de la cosa principal o por el propietario de la cosa accesoria. Si la unión puede deshacerse conservando la cosa accesoria su originaria individualidad. y por tanto pertenecían al estado romano. Si lo hizo el propietario de la cosa accesoria. puede oponer la exceptio doli a la rei vindicatio entablada . pero. por ejemplo: la caza y la pesca. lleva aparejada una adquisición irrevocable. que es su primer ocupante. que pasan a ser propiedad del primer ocupante. 5) Las piedras preciosas. Esto no significa que el propietario de la cosa accesoria no deba ser indemnizado. así sean tomados en fundo propio o en fundo ajeno. el botín tomado colectivamente por la armada o los enemigos rendidos al ejército o a la escuadra romana. con la intención de no seguir siendo propietario de ellas. En cambio. 2) Las res derelictae. la unión orgánica. le pertenecían por ocupación. pertenecen al descubridor. aunque rara. ACCESSIO Hay “accessio” o accesión cuando una cosa se adhiere a otra por obra natural o artificial para integrarse ambas en un solo cuerpo. para reclamar luego su cosa por la reivindicatio. los peces y las aves. aquellas cosas que han sido abandonadas por su dueño. pero. pertenece al primer ocupante. 4) Las cosas tomadas al enemigo.Pueden ser adquiridas por ocupación: 1) Las cosas que no han pertenecido nunca a nadie. ha obrado de buena fe y tiene la posesión del todo. EI dueño de la cosa principal se hace dueño de la cosa accesoria. sólida y duradera. pertenecían al Estado. Igual ocurría con los inmuebles situados en los territorios conquistados que no pueden ser objeto de ocupación individual. 6) La isla nacida en el mar. determina sólo una adquisición resoluble. Las cosas muebles y los cautivos. y si este viola esa prohibición puede ser perseguido por la acción de injuria. las perlas y otras cosas que se hallen sobre las riberas. tomados individualmente por un soldado. pero el propietario del fundo ajeno puede impedir al cazador o al pescador entrar en su fundo.

se entabla la actio rei vindicatio. si la posesión del todo la tiene el propietario de la cosa principal. pues lo principal es la materia y no lo escrito sobre ella. es la tabla la que accede a la pintura. Lo escrito sobre pergamino u otro objeto ajeno accede a éste. así por ejemplo: el dueño de la estatua se hace propietario del brazo adherido a la misma. Como esta unión puede deshacerse sin detrimento de las cosas. o sea la unión de objetos metálicos o no. Esta opinión de Gayo fue acogida por Justiniano. en tanto que según el jurista Gayo. y el dueño de éstos. por lo tanto el propietario del paño se hace propietario de la nueva especie. según opinión del jurista Paulo. jurídica. EI colorante accede al paño. luego de ejercida la acción ad exhibendum para obtener la separación. según opinaba el jurista Ulpiano. plomo o estaño. b) Textura. la textura no otorga una adquisición definitiva de los hilos. si es él quien posee el todo. EI diferente tratamiento otorgado por los juristas a la obra literaria y a la obra pictórica se encuentra en que la primera no se . Según el derecho justinianeo. de igual o diferente especie. La accesión presupone la adherencia verdadera de una cosa ajena a una cosa propia. por lo que.por el propietario de la cosa principal. accede a la tela ajena los hilos que se le incorporan por bordados o entretejidos. En la época clásica. el propietario de la cosa accesoria tiene la exceptio doli. del paño teñido. distinguiendo los romanistas tres clases: 1) Accesión de una cosa mueble a otra cosa mueble Lo que tiene lugar en los siguientes casos: a) Ferruminatio. d) Escritura. La pintura accede a la tabla. y una acción in factum. mediante un tercer elemento. aun cuando sea una obra literaria. Si lo hizo el propietario de la cosa principal. o de otra naturaleza. que es la unión inmediata de dos objetos del mismo metal. tenía la acción ad exhibendum. c) Tintura. EI dueño de la cosa principal se hace propietario de la cosa accesoria. no da lugar a adquisición depropiedad. quien decía que sería ridículo considerar accesoria la obra de un gran artista. Distinta de esta situación es la “ad plumbatio”. e) Pintura.

pero cuando éstos han sido robados a su dueño. 1) Accesión de mueble a inmueble. en la época de Justiniano.). Los edificios u otras construcciones pertenecen en su totalidad al propietario del suelo. aún es posible en la época clásica reivindicar estos por su antiguo dueño. en que se plasma gráficamente. pues el dueño de éstos conserva su derecho. . Tal principio origina la accesión en los siguientes casos: a) Siembra. La Ley de las XII Tablas prohíbe la rei vindicatio del madero o viga unida al edificio de otro. pero. por el antiguo dueño de los materiales. creyéndolo propio. Pagado el doble del valor de los materiales. papiro. le otorga contra éste la “actio de tigno iuncto”. EI derecho civil no concedía indemnización alguna al dueño de los materiales. no significa adquisición de la propiedad de los materiales. La adquisición es definitiva aunque la planta sea arrancada después. los juristas clásicos y Justiniano restringieron esta norma.). EI derecho clásico concede al que edifica en suelo ajeno. Accede a la tierra la semilla ajena que en ella es sembrada.lienzo. sobre el todo. Pero. para existir en ella y con ella. así como la de los palos que sostienen una viña. la facultad de pedir resarcimiento cuando el dueño del suelo reivindica el edificio. b) Plantación. etc.unimisma con la materia (pergamino. y esta prohibición fue extendida por la jurisprudencia a toda clase de materiales de construcción. siempre que la separación de los materiales no acarree daño o menoscabo a éste. EI propietario de la tierra adquiere lo plantado en ella siempre que eche raíces. el doble del valor de éstos. para reclamar el doble de su valor. concediendo el “ius tollendi” al dueño de los materiales mientras el edificio esté en pie. mientras que la segunda se adhiere a la materia (tabla. La propiedad sobre la obra completa. etc. a sabiendas o no del propietario del edificio. c) Edificación. cuando se destruye la edificación. sólo que no puede hacerlo valer mientras dure la conjunción. la reivindicación sólo procede si no se ha reclamado. Pertenece al suelo todo lo que se une a éI.

en los predios ribereños. el cauce antiguo se distribuye entre los que tienen predios en sus orillas. Si un río público se seca permanentemente o abandona por completo su cauce y comienza a correr por otro lugar. pero. Acerca de a quién pertenece el nuevo objeto creado. Esto tiene lugar cuando un obrero o artista crea con su trabajo un objeto nuevo. pero desaparecida en el derecho justinianeo esta clase de fundos. ESPECIFICACIÓN Consiste en la transformación de una cosa en otra que tiene esencia propia y diferente a la anterior. y permanece invariable la condición de la propiedad.Para que haya accesión es necesario que la tierra y plantas transportadas se unan orgánicamente al nuevo predio. ha suscitado discusión entre los tratadistas y entre las dos escuelas de jurisconsultos. no pertenece al lecho del río. porque se puede atribuir tal pérdida a su propia negligencia. no procede indemnizar al dueño cuya propiedad se ve disminuida. si el río vuelve a su cauce primitivo. llega a circundar parte de un fundo. El terreno que queda así aislado. Si un río rompe por un lado y con un nuevo cauce que luego se une al antiguo. b) Avulsión. retorna a quien antes era su propietario. Tiene lugar cuando la porción de terreno arrancada a un predio por el ímpetu del río se incorpora a otro. por obra de la corriente de las aguas fluviales. c) Isla nacida en un río. mientras no se verifique esa unión. Así. Son conocidos también bajo el nombre común de “incrementos fluviales”. a) Aluvión. d) Abandono de cauce de un río. Es el incremento paulatino e imperceptible. La porción que corresponde a cada propietario se halla delimitada por la línea media y las perpendiculares a ésta desde los confines de los predios ribereños. El dueño del fundo mermado puede ejercitar la rei vindicatio. En la época clásica esto no es aplicable a los “agri limitati”.1) Accesión de inmueble a inmueble. se divide ésta entre los propietarios de los predios de una y otra orilla. pero. ahora abandonado. con materiales que pertenecen a otro. formando con él un todo continuo. los . se aplica a todos la accesión. Si nace una isla en medio de un río público. el nuevo. no se aplica la accesión.

accionarlo con la acción “in factum”. Según Gayo. en tanto que los Proculeyanos opinaban. Justiniano aceptó la decisión de Gayo. Si el especificador es el propietario de la nueva especie. a la acción reivindicatoria del especificador opondrá la excepción de dolo. que el nuevo objeto pertenecía al propietario de la materia. que el nuevo objeto pertenecía por ocupación al especificador. esta le pertenecerá. pues la materia se había extinguido. también se distingue:  Si el especificador posee la cosa y es de buena fe. y si no puede volverse al estado primitivo.  Si es el propietario de la materia quien posee la cosa. el propietario de la materia puede: i. pertenecerá al propietario de la materia. para obtener el valor de la materia. pero. porque ningún objeto nuevo se puede crear sin materia. ADQUISICIÓN DE FRUTOS . En el caso de que el especificador sea el poseedor de la cosa y haya empleado la materia de buena fe. para crear una nueva especie. valor este que es apreciado por él mediante declaración jurada. sin que haya lugar a la distinción anterior. puede oponer a la acción reivindicatoria del propietario la excepción de dolo para hacerse indemnizar por su trabajo. para hacerse indemnizar. para hacerse pagar el valor de la materia. también la acción “furtiva”contra el ladrón si la materia le fue robada.Si es el propietario de la materia el propietario de la nueva especie. para obtener el valor de la materia más el interés que el tenía en no ser privado de la misma. Si el propietario de la materia es quien posee la nueva especie. y tiene ii. pero decidió también: que si el especificador ha empleado en parte su materia y en parte la de otro. pertenecerá al especificador.sabinianos opinaban. lo accionará con la acción “ad exhibendum”. si el especificador era de mala fe. si el objeto puede volver a su primitivo estado. no se conoce ningún texto que acuerde acción al especificador.

los réditos de una casa arrendada. Los primeros son los que se producen sin la intervención del hombre. Cuando una cosa produce algo alterándose fundamentalmente su sustancia. en aquellos . pero bajo Diocleciano se le obligó a devolver los frutos existentes aún y no podía conservar más que los frutos que hubiera consumido. Para fijar el concepto de fruto jurídicamente es necesario el cumplimiento de dos caracteres: en primer lugar. Los frutos pueden ser naturales o civiles. En la doctrina romana se utilizan indistintamente como sinónimos los conceptos de frutos y de productos. ADIUDICATIO La adjudicación es un modo de adquirir la propiedad del derecho civil y consiste en el otorgamiento del derecho por un pronunciamiento judicial. como la leche de la vaca. la lana de las ovejas. En la época clásica el poseedor adquiría los frutos a partir del momento en que se separaban del inmueble. El poseedor estaba obligado a restituir el inmueble a su propietario pero conservaba los frutos. conforme a su destilación económica y que no produzca al separarse alteración esencial de la cosa. no como dice Justiniano en sus Institutas. se dice que se trata de un producto. y en segundo lugar.Se ha establecido que todo producto o rendimiento normal de una cosa. es considerado jurídicamente un fruto. como los intereses de un capital. sino porque creyéndose propietario debió como tal emplear los frutos para vivir. de su disfrute o explotación. y en provecho de un propietario poco interesado por causa de su negligencia. EI poseedor de buena fe hace suyos los frutos. sin constituir un rendimiento periódico. además. porque a este momento era al que debía referirse el juez al determinar los elementos de su sentencia. La adquisición de los frutos que ocurre cuando se separan de la cosa matriz. en razón de los cuidados que ha tenido con la cosa. debía devolver los frutos que percibiera a partir de la litis contestatio. la no alteración de la esencia de la cosa. su periodicidad. Obligarlo a restituir esos frutos sería causarle un perjuicio que no merecía en razón de su buena fe. y también por el poseedor de buena fe de dicha cosa. con periodicidad. regla esta que se aplicaba en caso de reivindicación. en tanto que los segundos son los que se obtienen con ocasión de una cosa. puede tener lugar por el propietario de la cosa. los frutos de los árboles.

El tesoro era una cosa enterrada y oculta descubierta por azar y sobre la cual nadie podía justificar su derecho de propiedad. La cosa objeto de la . La adjudicación se aplicaba con ocasión del ejercicio judicial de las siguientes acciones: 1. del adquirente de cinco testigos ciudadanos púberes y de un libre pens o porta balanza. que exigía la presencia del enajenante. “Actio familiae erciscundae”. el juez atribuía a cada uno de los litigantes la parte que le pertenecía del bien que hasta entonces había estado en condominio. 3. que es la acción que intenta cualquiera de los condueños para obtener la división de la cosa común. que es la acción que compete a los herederos para obtener la partición de una herencia.juicios que tuvieran por objeto obtener la división de una cosa común. la “traditio”. 2. a su inventor. que es la acción que intenta el propietario de un fundo contra el propietario del fundo vecino para obtener la relimitación o fijación de los linderos de cada fundo. del derecho civil. MANCIPATIO La “mancipatio” o mancipación. Constituyen modos de adquisición a título derivativo. era un modo de adquirir solemne. y si el terreno en que se descubría pertenecía a una tercera persona se dividía de por mitad entre el descubridor y el propietario del suelo. MODOS DERIVATIVOS DE ADQUIRIR LA PROPIEDAD Como se ha dicho. “Actio finium regundorum”. “Actio communi dividundo”. para el derecho romano: la “mancipatio”. de los frutos y de la accesión. pues. la “usucapio” y la “prescriptio”. la adquisición a título derivativo ocurre cuando la transmisión de la propiedad tiene lugar de manos del anterior propietario a manos del adquirente en virtud de una relación jurídica preexistente. LA LEY La adquisición por razón de la ley procedía en el caso del tesoro. traspaso que se hace íntegramente y sin reservas de ninguna naturaleza. la “in iure cessio”. EI tesoro pertenecía a quien lo encontrara.

salvo que se tratara de un inmueble. Esta forma de trasmitir la propiedad cayó en desuso al desaparecer la distinción entre cosas mancipi y nec mancipi. y se golpeaba el lingote contra el platillo de la balanza. para realizar la trasmisión de la propiedad de una cosa en virtud de cualquier título como ventas a crédito. pero no su posesión. para obligarlo a realizar el pago. En los primeros tiempos. donaciones. Más tarde cuando el Estado fabricó monedas. de ahí la necesidad de la balanza. siendo nulos sus efectos si las cosas eran nec mancipi.venta debía estar presente en el mismo momento. por respeto a las antiguas tradiciones. En esa época no había todavía monedas que pudieran contarse y por eso se servían de lingotes que se pesaban para determinar su peso y su valor. la que sólo se obtiene cuando el objeto le es entregado al adquirente. El vendedor debía garantizarle al comprador la propiedad de la cosa vendida. El adquirente tomaba entonces en sus manos la cosa que quería adquirir y decía: “declaro que esta cosa me pertenece conforme al derecho quiritario y que la he comprado con esta pieza de bronce y esta balanza” y al mismo tiempo golpeaba con la pieza de bronce uno de los platillos de la balanza. Si el enajenante se niega a transferirle el objeto al adquirente puede este ejercer contra el la actio rei vindicatio. pero luego se empleó de modo general. El efecto que produce este procedimiento es el de transferir inmediatamente la propiedad del objeto. estando obligado a pagar el doble del precio obtenido. resultó inútil pesarlas y hacerlas sonar. No había entonces sino un simulacro de venta. pero. . era necesario que ambas partes tuvieran el ius commercii y sólo se aplicaba a la res mancipi. el adquirente tenía una acción penal contra el vendedor: la “actio auctoritatis”. se conservó la costumbre a título simbólico. la mancipatio se usó para realizar verdaderas ventas al contado con pago del precio. Como era un modo de adquirir del derecho civil. pues. pagos. en caso de que la cosa no estuviera sometida a su dominio y el adquirente fuera privado de ella por la acción reivindicatoria intentada contra él por el auténtico propietario. para que constara la calidad del metal que se daba como pago. etc.

IN IURE CESSIO La “in iure cessio”. en tanto que. y allí el adquirente señalando la cosa decía: “declaro que esa cosa me pertenece” y como el enajenante no contradecía esta pretensión. la in iure cessiose aplicaba a las res mancipi y a las res nec mancipi. implicando ambos el goce del ius commercii en las dos partes  contratantes: enajenante y adquirente. en una especie de abandono que hacía el propietario de su cosa al adquirente. lo siguiente:  Eran dos modos de adquirir la propiedad del derecho civil. que no podían quedar supeditados a la llegada  de un término ni al cumplimiento de una condición. o sea. . Por su aplicación: pues. ni de librepens. y no requería la presencia de ningún magistrado. Por la forma: pues. Es un procedimiento similar al que se utilizaba para manumitir un esclavo porvindicta. la mancipatio sólo se aplicaba a las res mancipi. era un modo de adquirir la propiedad que consistía. exigía que las partes gozaran del ius commercii y se aplicaba para transmitir la propiedad de las res mancipi y de las res nec mancipi. el pretor hacía constar que el adquirente era el propietario de esa cosa. que quiere decir ante el magistrado. en tanto que. que no admitían la adición de ninguna modalidad. Por ser un modo de adquirir del derecho civil. Esta forma de trasmitir la propiedad difiere de la mancipatio: 1. para que se procediera a llenar sus formas. Eran dos actos solemnes. La in iure cessio y la mancipatio. De allí el nombre que deriva de las expresiones: “cessio”. 2. Los dos actos exigían la aportación de la cosa. e “in iure”. tenían sin embargo de común. Eran dos actos que exigían la presencia de los dos interesados. la mancipatio exigía la presencia de cinco testigos ciudadanos romanos púberes y un librepens. la iniure cessio tenía lugar ante el pretor y no se requería la presencia de testigos. que equivale a abandono. Era una especie de juicio simulado en el cual el enajenante y el adquirente comparecían ante el pretor con la cosa. sin que ninguna de las partes contratantes pudiera estar  representada por un mandatario.

Pero en la época clásica. Esta justa causa resultaba siempre de un acto jurídico anterior a la tradición y para la ejecución del cual hacían las partes la tradición. c) La simple detectación o “possessio naturalis”. a otra persona. Para que la tradición transfiera la propiedad y la posesión. Era un modo de adquirir la propiedad del derecho de gentes y por tanto podía ser utilizado por los peregrinos. Si había esa intención correlativa en el tradens y en el accipiens se operaba la translación de la propiedad y de la posesión. se regulan situaciones en las que la exigencia de la entrega efectiva no es necesaria y la tradición sin la entrega de la cosa produce . Para que hubiera tradición era necesario que el enajenante se desposeyera de la cosa y pusiera al adquirente en posesión de ella. TRADITIO La “traditio” o tradición. aunque el acto jurídico anterior (venta.) fuera nulo. era la existencia de la intención de enajenar y de adquirir y no el título que implicaba. Pero.  Si la cosa era un fundo. Se entiende por justa causa traditionis. Pero no hay que confundir la justa causa con ese acto jurídico anterior. un pago. En la época antigua la entrega se hacía materialmente. etc. no toda tradición hace adquirir la propiedad. en la post-clásica y finalmente en la época de Justiniano. etc. llamada el “tradens”. cayó pronto en decadencia y desapareció bajo Justiniano. quien recibe una cosa por tradición puede adquirir: a) La posesión y la propiedad. se necesitaba: 1) Justa causa traditionis. pues. llamada el “accipiens”. 3) Que la cosa fuera susceptible de adquisición por este medio. donación. una donación. se necesitaba entrar en él. consiste en la entrega material de una cosa hecha por una persona. pues lo que era indispensable. la intención de enajenar en el tradens y la intención de adquirir en el accipiens.La in iure cessio cuyas formalidades eran molestas en razón de la presencia obligatoria del magistrado. se hacía pasar de una mano a otra. B. Entrega material de la cosa. 2) Entrega material de la cosa. por ejemplo: una venta. y. así:  Si la cosa era mueble. A. b) La posesión solamente.

C. la enajena a otro. pero la conserva en su poder como usufructuario. objeto de tradición debe ser corporal.  Con el encargo de la custodia de la cosa a un guardia del adquirente: “appositio custodis”. Las cosas incorporales o derechos no podían ser objeto de tradición porque no eran susceptibles de posesión.los mismos efectos que la tradición verdadera. se convierte con el consentimiento de la otra parte. pues el tradens conservaba la propiedad de ellas y el accipiens sólo las tenía in bonis. en poseedor jurídico. que consiste en la entrega de un símbolo o en la realización de un acto simbólico. depositario. lo que ocurría:  Con la entrega de las llaves de un almacén de mercancías. La tradición de las cosas mancipi no hacia adquirir la propiedad de estas.  Con la entrega del instrumento o escrito justificativo de la propiedad del enajenante: “traditio instrumentorurn”. por tanto la tradición de ellos no podía hacer adquirir este derecho. o entrega de la cosa situada a distancia por su indicación señalamiento. MODALIDADES . etc. En la época de Justiniano se habla de la “quasi possessio” de las cosas incorporales y de su trasmisión por “quasi traditio”. por el cual el que se halla detentando la cosa como arrendatario. Cosa susceptible de adquisición por tradición. 4) EI “constitutum possessorium”. que tiene lugar cuando el que posee la cosa como propietario. 2) La “traditio longa manu”. En la épocade Justiniano desapareció la distinción entre res mancipi y res nec mancipi. Son estos casos los siguientes: 1) La traditio symbolica. 3) La “traditio brevi manu”. nec mancipi o in commercium. En la época clásica los fundos provinciales no podían ser objeto de propiedad. Justiniano asimiló los fundos provinciales a los fundos itálicos. en propietario. etc.. pero podía usucapirlas. como arrendatario. que sirve como entrega de las mercancías: “traditio clavium”.  Con el señalamiento de la cosa con signos convencionales. comodatario.

Siendo la voluntad el elemento que domina en la tradición. en cambio si se cumple la condición. y si ésta condición no se cumple el tradens queda definitivamente propietario. Mientras el término no ha llegado o la condición no se ha realizado. en este último caso por efecto de la tradición sólo adquiere la posesión de la cosa. pueden las partes retrasar los efectos de ésta. pero. Su nombre deriva de las voces: “capio” y “usu”. éste adquiere la propiedad cuando pague. al cabo de un . ¿en que momento el comprador adquiere la propiedad? Si el vendedor tiene fe en el comprador y le acuerda un plazo para el pago. conforme al derecho civil. si el vendedor no le ha acordado plazo al comprador para el pago. Ahora bien. o sea adquisición por el uso. pues. USUCAPIÓN La usucapión es un modo de adquirir la propiedad que estableció la Ley de las XII Tablas. Es la adquisición de la propiedad de una cosa por la posesión de ella durante cierto tiempo y bajo ciertas condiciones. DE LA TRADICIÓN EN LAS VENTAS Las Institutas de Justiniano citan un caso de tradición hecha por causa de venta bajo condición tácita. Según el antiguo derecho civil se adquiría la propiedad por usucapión en dos casos:  Primer caso: Enajenación de una res mancipi por simple tradición. otorgue una fianza o una prenda. subordinándolos a la llegada de un término o al cumplimiento de una condición. tal es el siguiente: La venta de una cosa no transfiere la propiedad. el accipiens queda propietario de pleno derecho desde el día de la tradición. el accipiens sólo tiene la posesión y el tradens la propiedad. en tanto que. Se ha dicho ya que. sino que sólo obliga al vendedor a procurar la posesión pacífica y duradera de la cosa al comprador y al comprador a pagar el precio al vendedor. cuando se hace tradición de una res mancipi el accipiens no se hace propietario. por la posesión. adquiere la propiedad en el momento en que le es hecha la tradición. y no al hacerle la tradición. Es un modo de adquirir del derecho civil y por tanto exclusiva de aquellas personas que gozan del ius commercii.

 Segundo caso: Adquisición de una cosa. pero si excepcional. 2) En el caso no imposible. de quien no era su propietario. En una primera fase. puesto que su prueba resultaría imposible. sobre todo en éste segundo caso. parece constituir. CONDICIONES NECESARIAS PARA LA USUCAPIÓN Con respecto a las condiciones necesarias para su realización. cuyas consecuencias era justo que soportara. pero que dimanaba del verdadero propietario. la usucapión regularizaba una adquisición defectuosa en su origen en razón de la carencia de calidad en el enajenante. según que la cosa fuera mueble o inmueble. mancipi nec mancipi. ya que sería necesario demostrar que se había adquirido la cosa del verdadero propietario. el derecho del propietario estaría siempre sujeto a duda. no se exigían sino dos . tenía por efecto regularizar una adquisición que estaba viciada en cuanto a su forma. en este caso. porque no se pueden trasmitir más derechos que los que se tienen. y la propiedad se adquiría por usucapión al cabo de un año o de dos años de posesión. supondría esto una negligencia inexcusable del propietario.año de posesión para los muebles y de dos años para los inmuebles. la usucapión pasó por tres fases sucesivas. no adquiría la propiedad. basta comprobar que se ha poseído la cosa durante el tiempo y con las condiciones exigidas por la ley. por el contrario. El que recibía una cosa de una persona que no era el verdadero propietario. y así sucesivamente hasta llegar al primer ocupante. La usucapión. un atentado contra la propiedad. de que la usucapión llevara al resultado de despojar al verdadero propietario. se justifica por dos conceptos: 1) Porque se dice que la usucapión suministra el único medio de prueba irrefutable del derecho de propiedad. Sin ella. En este caso. el cual tenía igualmente que demostrar la procedencia del verdadero propietario. sin embargo. Con la usucapión. JUSTIFICACIÓN DE LA USUCAPIÓN La usucapión. a primera vista. adquiría la propiedad.

Por lo contrario. había continuación de posesión más que una nueva posesión. el pago. mientras que justa causa es la intención de enajenar en el tradens y la intención de adquirir en el accipiens. etc. la donación. 2) Justo título. Buena fe. un heredero por ejemplo. pero hubo intención correlativa de enajenar y de adquirir. Si hago tradición a alguien de un mueble con intención de vendérselo y el cree que le estoy haciendo una donación.condiciones: la posesión durante un año para las cosas muebles y de dos años para las cosas inmuebles. se ve que se requerían cuatro condiciones para que esta se realizara: 1) 2) 3) 4) Posesión prolongada. 1) Posesión prolongada. La posesión debía durar un año para las cosas muebles y dos años para las cosas inmuebles. Es el acto jurídico que precede a la tradición y en cumplimiento del cual intervino esta tradición. para un adquirente a título particular. que debía analizarse en “sí misma. En una segunda fase. que se coloca entre los siglos I y II de nuestra era. se exigió además: justo título y buena fe. de modo que él aprovechaba las cualidades que ofrecía la posesión en su autor y sufría los vicios de que pudiera ser tachada. en consecuencia. Para un adquirente a título universal. no habrá ni venta ni donación. Que la cosa fuera susceptible de adquirirse por usucapión. No debe confundirse el justo título con la justa causa en la tradición. si yo era propietario de ese mueble. se exigió además: que el comienzo de la posesión no tuviera ningún vicio de violencia ni de clandestinidad. Considerando por tanto la fase definitiva en la historia de la usucapión. que comienza antes de fines de la República. El justo título es el acto jurídico mismo: la venta. independientemente de la posesión de su autor. la buena fe no era necesaria para transformar la propiedad bonitaria en propiedad quiritaria. pero el poseedor actual podía sumar al tiempo de su posesión personal el tiempo durante el cual su autor o causante había poseído.. había posesión nueva. . la otra persona habrá adquirido la propiedad por tradición. Sin embargo. y que la cosa poseída no fuera robada. Justo titulo. En la fase definitiva.

cuando la cosa robada volvía a la posesión de su propietario. aun para el adquirente de buena fe. se empleaba la expresión “pro”. confirmada bajo Augusto por la Ley Iulia de Vi. Se presumía que el poseedor era de buena fe. “pro dote”. Se decía que se usucapía: “pro emptore”. 4) Cosa susceptible de usucapión. los fundos provinciales. “pro soluto”. salvo en caso de venta en que era necesario que dicha buena fe existiera en el momento de la venta y en el momento en que se iniciaba la posesión de la cosa vendida. La usucapión de inmuebles adquiridos violentamente se prohibió por la Ley Plausía del siglo VII. Para indicar con que título se adquiría por usucapión. y por tanto no podría adquirirlo ni como comprador ni como donatario. No eran susceptibles de usucapión las cosas incorporales. EI vicio de la furtividad impedía la adquisición por usucapión para toda persona. y más tarde se confirmó tal prohibición por la Ley Atinia de fines del siglo VI. Es la creencia en el accipiens de que el enajenante era realmente propietario de la cosa que le entregaba. o cuando éste estaba en posibilidad de recuperarla. esa persona no lo adquirirá por usucapión. por lo que se llamó la “prescriptio longi temporis”. que es lo que se expresaba diciendo: “que la mala fe superveniente no impide la usucapión”. pues esta se presume siempre. . por haberlo prohibido así la Ley de las XII Tablas. Si yo no era propietario del mueble. Los fundos provinciales no podían adquirirse tampoco por usucapión. 3) Buena fe. y al reivindicante que alega la mala fe. pero más tarde pudo adquirirse la propiedad de ellos. Acerca del momento en que debe existir la buena fe bastaba con que existiera en el momento en que se tomaba posesión. las cosas robadas y los inmuebles adquiridos con violencia.puesto que hubo justa causa tradicionis. porque no eran susceptibles de propiedad privada. porque no hubo justo título. Las cosas robadas no pudieron desde un principio usucapirse. “pro donato”. Las cosas incorporales no eran susceptibles de posesión y por tanto no podían ser objeto de usucapión. etc. Se purgaba y resultaba posible la usucapión. le corresponde probar esta mala fe.

pero. aun para quien de buena fe la hubiera adquirido del autor de la violencia. este medio de defensa. con sus servidumbres y con sus hipotecas. no se aplicaba a los fundos provinciales. Condiciones de la praescriptio longi temporis. si llegaba a perder la posesión. pero. durante diez años entre presentes y veinte entre ausentes. Prescripción La usucapión presentaba una doble laguna: A. se “denominó praescriptio longi temporis o longae” possessionis. por otra parte. no podía valerse de ella para recobrar el inmueble. pero adquiría la cosa tal como estaba.pues era imposible la usucapión. exigía para su realización: justo título. análogo a la usucapión. en época posterior igualmente indeterminada. que defendería contra la reivindicación a quien hubiera poseído un fundo provincial. con las cargas reales que la gravaban. Para realizar esta reforma el magistrado proclamó en fecha que se desconoce. cuando aquel contra quien se prescribía estaba . se admitió que correspondiera una acción a quien llenara las condiciones de la praescriptio longi temporis para recobrar su posesión perdida. con justo título y buena fe. Y. Esta excepción. en su edicto. Más tarde. EFECTOS DE LA USUCAPIÓN Una vez cumplido el plazo de la usucapión. Siendo un modo de adquirir del derecho civil no podía ser usado por los peregrinos. el poseedor pasa a ser propietario quiritario. Para llenar esta doble laguna fue para lo que se imaginó la “praescriptio longi temporis”. De manera que quien adquiría a non domino un fundo provincial. en vez de llamarse exceptio. buena fe y posesión prolongada. B. este lapso de posesión era más largo: diez años. no podía regularizar su adquisición por una posesión prolongada y. bastó para proteger al poseedor mientras estuviera en posesión. La praescriptio longi temporis. no podía probar la propiedad provincial por un medio de prueba tan cómo de como la usucapión. al igual que la usucapión. A partir de este momento pudo decirse que la praescriptio longi temporis fue un modo de adquirir. Siendo un modo de adquirir la propiedad quiritaria.

no se aplicaba a los peregrinos. ni para los fundos provinciales.domiciliado en la provincia de ubicación del Inmueble. y veinte años. la praescriptio longi temporis. 2. 3. para el efecto de extinguir su derecho hipotecario. un modo de adquirir del derecho de gentes. cuando estaba domiciliado en otra parte. La usucapión hacía que el poseedor adquiriera la propiedad quiritaria. La usucapión era un modo de adquirir del derecho civil. si se Interrumpía por la litis contestatio. . al mismo tiempo que corría contra el verdadero propietario. DIFERENCIAS ENTRE LA USUCAPIÓN Y LA PRAESCRIPTIO LONGI TEMPORIS 1. 4. en su forma definitiva. La usucapión no se interrumpía por la demanda judicial. Por lo contrario. la praescriptio longi temporis daba la propiedad pretoriana o bonitaria. la praescriptio longi temporis. Por lo contrario. La usucapión hacía adquirir la cosa con sus cargas reales. continuaba durante la tramitación del juicio después de la litis contestatio. aplicable a los peregrinos y a los fundos provinciales. como también contra los acreedores hipotecarios. La praescriptio longi temporis era. especialmente las hipotecas que la gravaban.

Referencia Bibliográfica HURTADOO. (2001). I. . Lecciones de Derecho Romano. Vol. Caracas: Editorial Buchivacoa. Agustín.