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Ideas lingsticas en la Antigedad

La historia de la lingstica muestra que los estudios sobre el lenguaje


aparecen intrnsecamente ligados al uso y a la expansin de la escritura. Esa
correlacin no es extraa si se piensa que la escritura permite, junto con la
objetivacin del lenguaje, el desarrollo de la capacidad metalingstica, segn
han notado diversos psicolingistas. La etimologa parece corroborar la
correlacin: la palabra gramtica, que hemos heredado del griego
grammatiks, es una derivacin de grmmata [aquel que comprende el uso de
letras y puede leer y escribir] y de tchn grammatik [la habilidad de leer y
escribir].
La expansin de la escritura es, pues, una primera condicin necesaria para
que nazca la reflexin sobre el lenguaje, que se ve estimulada por ciertas
situaciones de tensin lingstica, motivadas generalmente por hechos
econmicos, sociales o polticos. El caso ms claro de tensin lingstica es la
diglosia, esto es, la situacin que se produce cuando dos o ms lenguas o
dialectos se distribuyen las distintas funciones comunicativas en el seno de una
comunidad determinada. Una situacin de ese tipo se percibe, de hecho, en el
momento en que comienzan los estudios lingsticos y gramaticales de la
Antigedad (siglos V-IV a.C.). El griego se haba dividido progresivamente en
dos dialectos diferentes: el estndar literario y el griego hablado [koin]. Ese
hecho lingstico era producto de la expansin territorial de Atenas, que
supuso, a su vez, la enseanza de un griego estandarizado a hablantes no
nativos y el estudio creciente de la literatura helnica clsica, escrita en una
variedad lingstica que no era inmediatamente accesible para los hablantes.
En ese contexto sociocultural, se hizo necesario establecer la gramtica y la
fontica del griego correcto, y ese fue el punto de partida para una serie de
polmicas filosficas acerca de la naturaleza y el uso del lenguaje.
En cuanto a la reflexin terica, se reconocen dos ejes fundamentales que
articulan las principales discusiones sobre la naturaleza del lenguaje en Grecia
y, ms tarde, tambin en Roma. Por un lado, se puede distinguir una oposicin
(planteada en el Cratilo de Platn) entre esencialistas y convencionalistas.
As, los filsofos estoicos suponen que la relacin entre los nombres y los
objetos nombrados est naturalmente motivada o, en otros trminos, que
hay una relacin necesaria entre las cosas y sus nombres. Ello implicara que
todas las palabras se originan como onomatopeyas (por ejemplo, ring, ay,
quiquiriqu), en las que encontramos una semejanza con sonidos no articulados
de la realidad. Otros autores, como Aristteles, rescatan en cambio la
arbitrariedad de la relacin entre los signos y las cosas y el carcter
bsicamente convencional de todas las palabras (incluidas las onomatopeyas).

Por otro lado, puede trazarse una oposicin entre analogistas y anomalistas,
es decir entre los que conciben a la analoga (es decir, las regularidades) como
la propiedad definitoria de la lengua (por ejemplo, Aristteles), en oposicin a
aquellos que destacan su carcter anmalo o irregular (por ejemplo, los
estoicos). Esta ltima oposicin, a su vez, se cruza con ciertas posiciones
normativas sobre el buen griego, ya que, generalmente, los analogistas
suelen considerar que la lengua correcta se restringe a un conjunto de
fenmenos mucho ms acotado que los anomalistas.
Con respecto a la descripcin de la lengua, una revisin desde la perspectiva
de la lingstica moderna deja ver que los avances griegos en materia
etimolgica han sido muy limitados, ya que se basan en intuiciones e hiptesis
muy poco cientficas. En cambio, la sistematizacin de la fontica, impulsada
en parte por la necesidad de unificar una lengua con un amplio alcance
territorial, obtuvo ms logros, incluyendo una clasificacin de los sonidos desde
el punto de vista articulatorio, el reconocimiento de la slaba como unidad y un
conocimiento rudimentario de los procesos fisiolgicos involucrados (que, de
hecho, han permitido a los estudiosos modernos reconstruir el sistema fontico
del griego). El terreno en el que los estudios griegos sobre los fenmenos
lingsticos parece ms rico es la gramtica. El nacimiento de la gramtica
griega puede fecharse en el siglo V a.C, en consonancia con las primeras
discusiones filosficas de Scrates, Platn, Aristteles y los estoicos en
torno a la naturaleza del lenguaje. Los dos gramticos griegos ms
representativos pertenecen a la llamada escuela alejandrina: Dionisio el
Tracio (circa 100 a.C.) y Apolonio Dscolo (siglo II d.C.). Ambos gramticos
hacen hincapi en las clases de palabras, siguiendo el denominado modelo de
la palabra y el paradigma, que estudia las caractersticas definitorias de las
clases de palabras, as como los paradigmas flexivos que constituyen las
palabras variables. Dionisio reconoce ocho clases de palabras (nombre, verbo,
participio, artculo, pronombre, preposicin, adverbio, conjuncin), en una
clasificacin que sera retomada casi sin cambios en las gramticas latinas y
durante la Edad Media. Distingue las cinco primeras clases por ser variables,
describiendo en detalle las categoras morfolgicas que puede expresar cada
una (gnero, nmero, caso, tiempo, aspecto, modo, voz, etc.). Por su parte,
Apolonio hace mayor hincapi en la relacin entre las categoras morfolgicas y
la sintaxis, esto es, en las relaciones de reccin y de dependencia o
concordancia entre diferentes constituyentes de la oracin (i.e., sujeto y verbo,
nombre, adjetivo y artculo, verbo y caso de sus complementos, etctera).
Desde el punto de vista terico, los gramticos romanos se consideran meros
continuadores de los griegos, aunque se reconoce originalidad al trabajo de
Varrn (116-27 a. C.), de quien se conservan 6 de los 25 volmenes de De
lingua latina, una obra monumental dedicada a la etimologa, la morfologa y la
sintaxis del latn. A Varrn se debe la primera distincin entre la morfologa

flexiva (que se ocupa de la declinacin, segn su terminologa, y que es


bsicamente regular y uniforme para todos los hablantes) y la morfologa
derivativa (que permite acrecentar el vocabulario y que es mucho ms variable
en uso y aceptabilidad entre los hablantes).
A mitad de camino entre la Antigedad y la Edad Media, Prisciano (siglo V)
sigue bsicamente el modelo terico de la palabra y el paradigma de Dionisio
el Tracio. El mayor logro de su Institutiones grammaticae consisti en
establecer una sistematizacin del latn utilizado en la literatura latina clsica,
que sirvi como obra de referencia y autoridad en la Edad Media (durante la
cual llegaron a contabilizarse ms de mil manuscritos que circulaban en los
diversos pases europeos).
La lingstica en la Edad Media
Las caractersticas de los estudios lingsticos durante la Edad Media son
consecuencia
directa
de
ciertas
condiciones
socioculturales.
Fundamentalmente, la ausencia de una clase ilustrada fuera del mbito
religioso, caracterstica del rgimen feudal, llev a la entronizacin del latn
como nica lengua de la cultura, con la consiguiente falta de escritura para las
lenguas vernculas europeas. Por otra parte, luego de la cada del Imperio
Romano, las lenguas vernculas europeas se alejan progresivamente del latn
clsico.
A diferencia de Grecia o Roma, entonces, la descripcin gramatical en la Edad
Media se ocupa de una lengua muerta, puramente escrita, por lo que reas
como la fontica, que haba alcanzado bastante desarrollo en Grecia y Roma,
desaparecen de los estudios lingsticos.
Por otra parte, a partir de Boecio (siglo VI), la gramtica formar parte del
trivium medieval: junto con la lgica y la retrica constituye una de las
disciplinas imprescindibles en la formacin de los hombres letrados. Como
obras de autoridad circulan la ya citada gramtica latina de Prisciano y la de
Donato (siglo IV), a las que otras obras slo agregan comentarios y glosas
(como los de Isidoro de Sevilla en el siglo VII).
Desde el punto de vista terico, durante la Edad Media prcticamente se
reproducen las discusiones de la Antigedad, tomando como fuente de
autoridad a Aristteles. Lo ms original que se haya producido en todo ese
perodo histrico observa Robbins (1967)- llega recin con el espritu
universalista en las gramticas especulativas en el perodo de la filosofa
escolstica (1100-1350), como en la observacin de Roger Bacon de que hay
una sola gramtica en todas las lenguas, y que las particularidades son meras
variaciones accidentales.
Tambin corresponden al perodo escolstico las discusiones semnticas, como
la naturaleza de la significacin (por ejemplo, si un signo acta o no como
sustituto de una persona, cosa, etc.), as como el establecimiento de una serie

de oposiciones bsicas para la lingstica moderna: significado y referencia,


connotacin y denotacin, intensin y extensin. Otro de los puntos de
atencin privilegiado por la filosofa escolstica, vigente hoy en da, es la
distincin entre el lenguaje objeto y el metalenguaje, que permite diferenciar El
Papa es Juan de Papa tiene cuatro letras.
La primera gramtica del espaol
Una serie de cambios socioculturales que suceden en los siglos XIV-XV son
decisivos en los cambios que se producen en la reflexin lingstica
posmedieval.
Particularmente importantes son el desplazamiento de los feudos y el
surgimiento de los estados nacionales que acompaan la expansin de la
alfabetizacin en las clases altas. De este modo, las lenguas nacionales ganan
prestigio y el latn empieza a perder terreno como lengua de la cultura. En ese
panorama aparece la primera Gramtica de la lengua castellana (1492) de
Antonio de Nebrija. De este modo, Nebrija le otorga al castellano, una lengua
verncula, el mismo rango epistemolgico que al latn; adems de objeto de
estudio, el castellano proporciona las herramientas metalingsticas de
descripcin. Ambas situaciones haban sido impensables durante la Edad
Media.
No parece casual que la Gramtica de Nebrija haya aparecido el mismo ao en
el que Coln descubri Amrica y en el que, simultneamente, se decret la
expulsin de judos y moros de Espaa, dos pruebas fehacientes de la
unificacin de la Espaa cristiana alrededor del matrimonio de Fernando de
Aragn e Isabel de Castilla. Esa unificacin llev, a su vez, a la uniformizacin y
posterior expansin del reino por medio de la religin y de la lengua. Todas
estas variables sociopolticas aparecen explcita o implcitamente en el prlogo
de la misma Gramtica, que est dedicada a la reina Isabel.
Independientemente de la perspectiva poltica, la fama de la Gramtica de
Nebrija se justifica desde el punto de vista lingstico no slo por su condicin
de primera gramtica de la lengua. Nebrija era un latinista polglota, lo que se
advierte en la comparacin de las caractersticas gramaticales del castellano
con las de otras lenguas (latn, griego, hebreo, rabe, francs, etc.). Sin
embargo, su Gramtica de la lengua castellana se aparta innovadoramente del
modelo medieval en varios puntos, y hace hincapi en las particularidades de
nuestra lengua. Entre otras acertadas observaciones empricas, que se
retoman an hoy en da, Nebrija rescata el valor de las preposiciones en el
sistema castellano, en contraposicin a la funcin de los casos en latn;
reconoce la importancia del artculo en la gramtica castellana; seala la
oposicin contable/no contable en la marcacin de plural en los nombres;
reconoce una nica voz flexiva (la activa, en oposicin a la pasiva y la media) y

las diversas funciones sintcticas que cumple el pronombre se, inexistente en


latn; establece la oposicin entre verbos transitivos e intransitivos, una
oposicin que en latn, por el sistema de casos, es superflua (Lpez Garca,
1995).
En busca del lenguaje perfecto
Una vez elevadas las lenguas europeas al rango de legtimos objetos de
estudio, en los siglos siguientes la reflexin lingstica se centrar en la
relacin entre lenguaje y pensamiento, en parte gracias a la influencia de la
filosofa racionalista inaugurada por Ren Descartes. As, en los siglos XVII y
XVIII diversos filsofos (como Francis Bacon o Gottfried Leibniz) destacan
las numerosas imperfecciones de las lenguas naturales, que interfieren en la
comunicacin transparente de las ideas, planteando una distincin entre las
gramticas empricas (entendidas como descripciones de lenguas particulares)
y la gramtica general o filosfica, ms abstracta. Entre aquellos que en el
siglo XVII intentan proponer un sistema que permita expresar inequvocamente
el conocimiento, el pensamiento y las ideas se cuenta John Wilkins, que
escribe Essay towards a real character and a philosophical language (1668),
que ha sido tema de un famoso ensayo de Jorge Luis Borges (El idioma
analtico de John Wilkins). Esta obra monumental, de ms de 600 pginas,
pretende lograr una esquematizacin completa del conocimiento humano a
partir de un lenguaje perfecto. As, segn Wilkins, todas las palabras podran
ser expresadas econmica y sistemticamente por medio de una serie de
nociones bsicas: relaciones abstractas, acciones, procesos, conceptos lgicos,
gneros naturales, especies de cosas animadas e inanimadas y relaciones
fsicas e institucionalizadas entre seres humanos.
El mismo espritu racionalista est presente en la influyente Grammaire
gnrale et raisonne (1660) de Antoine Arnauld y Claude Lancelot. La
llamada Gramtica de Port Royal (por la obra religiosa a la que pertenecan los
autores) intenta reconstruir una nica gramtica subyacente que aparece en
diferentes lenguas (el latn, el griego, el hebreo y diversas lenguas europeas),
con el fin de captar la forma del pensamiento y el razonamiento humano. Para
los gramticos de Port Royal, las clases de palabras se reducen a dos, bsicas:
los objetos y la manera o la forma del pensamiento, que remiten a la clsica
dicotoma entre nombre y verbos. Una propuesta de Port Royal que ha sido
reivindicada desde la gramtica generativa (vase Chomsky 1966) es la idea
de que ciertas oraciones complejas deben reescribirse como la fusin de varias
oraciones simples (as, la oracin Dios, que es invisible, ha creado el mundo,
que es visible es resultado de la sucesiva fusin de Dios es invisible, Dios ha
creado el mundo, El mundo es visible). Con el mismo objeto de reconocer
constantes universales se propone que todas las lenguas tienen un sistema de
casos subyacente, que puede aparecer como caso morfolgico en lenguas

como el latn o el griego, pero tambin expresarse por medio de preposiciones


o del mismo orden de palabras.
Los continuadores de la obra de Port Royal son muchos; entre ellos cabe
mencionar a Etienne Bonnot de Condillac, que en su primer volumen de
Essai sur le origine des connoissances humaines (1746) se refiere al problema
filosfico del origen del lenguaje, proponiendo que los gestos y gritos originales
habran evolucionado lentamente hacia un sistema fontico articulado por
medio del cual se conforman el vocabulario y la gramtica de las lenguas, y
tambin a Nicolas Beauze, que escribe una Grammaire gnrale, ou
exposition raisone des lments ncessaires des langages (1767) donde se
oponen la gramtica general y la gramtica de una lengua particular en tanto
ciencia y arte respectivamente. Beauze y Condillac influyeron en las ideas
sobre el lenguaje de la filosofa iluminista de habla francesa: Jean-Jacques
Rousseau cita explcitamente a Condillac y Du Marsais reproduce en la
Enciclopedia diversas ideas que pueden considerarse como herederas ms o
menos directas de Port Royal.
En forma independiente de la discusin filosfica acerca del carcter del
lenguaje, un campo lingstico que se desarrolla en los siglos XVIXVIII es el de
la descripcin de lenguas exticas, que acompaa la colonizacin europea de
Amrica primero y de Asia y frica ms tarde, as como la accin civilizadora
y evangelizadora llevada a cabo en esos continentes. En forma paralela, se
desarrollan las primeras gramticas normativas, con la creacin de las
correspondientes Academias nacionales, que buscan establecer una norma
culta para las lenguas europeas. En el caso particular de nuestra lengua, la
primera Gramtica de la Real Academia Espaola data de 1771.
La lingstica del siglo XIX
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Hay consenso entre los historiadores de la lingstica en considerar que el
nacimiento de la lingstica cientfica en el mundo occidental tuvo lugar a
principios del siglo XIX. En efecto, a lo largo de ese siglo los hechos del
lenguaje se empezaron a analizar de manera cuidadosa y objetiva, y se
comenzaron a ser explicados a partir de hiptesis inductivas (es decir,
hiptesis que derivaban de esos hechos).

La gramtica especulativa de los escolsticos y de sus sucesores de Port Royal


puede considerarse cientfica de acuerdo a cmo se entenda en ese tiempo
el conocimiento seguro: sus demostraciones causales de por qu las lenguas
eran como eran estaban basadas en principios que se suponan universalmente

vlidos. Este modo de pensar, sin embargo, entr en crisis a finales del siglo
XVIII, cuando se produjo una insatisfaccin general respecto de las
explicaciones a priori y las llamadas explicaciones lgicas, y comenz entonces
a surgir una preferencia por el razonamiento de tipo histrico. Este cambio de
mirada no se restringi al estudio del lenguaje sino que se extendi al
estudio de todas las instituciones humanas, bajo la evidencia de que todas
ellas se hallaban sujetas a evolucin y cambio.

Otro aspecto sociocultural de envergadura para entender el desarrollo de la


lingstica durante el siglo XIX fue el romanticismo, que se desarroll a finales
del siglo XVIII, con epicentro en Alemania. Tal movimiento fue una reaccin
contra el clasicismo y el racionalismo del siglo precedente, y llev a los
intelectuales y estudiosos de la poca a indagar en la propia historia y la propia
literatura en bsqueda de nuevos cnones de valores literarios. En Alemania,
por ejemplo, esto se reflej en un importante inters por el estudio de las
lenguas germnicas antiguas (gtico, antiguo alto alemn, etc.). Herder
(1744-1803) sostuvo que existe una conexin estrecha entre lengua y carcter
nacional, idea que profundiza W. Humboldt (1767-1835) en su tesis acerca de
que cada lengua tiene su estructura distintiva propia, que refleja y condiciona
los modos de pensamiento del pueblo que la usa.

En trminos generales puede decirse que la ciencia lingstica durante este


siglo estuvo marcada por los logros de las ciencias naturales y de la historia
(romanticismo) en un primer momento; luego ser la psicologa la ciencia que
impacte fuertemente en la lingstica influida (en los Neogramticos) y ms
tarde, entrando en el siglo XX, la sociologa (Meillet/Saussure).

La tradicin gramatical india


Uno de los principales factores del desarrollo de la lingstica del siglo XIX a la
que algunos autores, como Lyons, denominan genricamente como la
filologa comparativa- fue sin lugar a dudas el descubrimiento y la toma en
consideracin de la tradicin gramatical india o hind por estudiosos europeos.

Distintos historiadores de la lingstica coinciden en sealar que hay dos


aspectos en los cuales la lingstica india puede considerarse superior a la
gramtica tradicional occidental: en los estudios sobre fontica y sobre la

estructura interna de la palabra. Los estudios gramaticales indios parecen


haber tenido su origen en la necesidad de preservar intacto no slo el texto,
sino tambin la pronunciacin de los himnos vdicos, cuya precisa y segura
recitacin se consideraba esencial para su eficacia en el ritual hind. Se
considera que la clasificacin hind de los sonidos fue ms detallada, segura y
slidamente basada en la observacin y el experimento que cualquier otra en
Europa. Slo en las ltimas dcadas del siglo XIX la ciencia fontica en Europa
alcanz relevancia, por la influencia del descubrimiento y la traduccin de los
tratados lingsticos hindes.

El ms importante gramtico indio fue Panini (siglo V o IV antes de Cristo),


aunque parece haber habido una extensa tradicin gramatical anterior (Panini
menciona en su gramtica a 68 predecesores importantes, Mounin, 1989: 70).
La gramtica del snscrito de Panini ha sido caracterizada como claramente
superior a toda gramtica conocida, debido a su exhaustividad (habida cuenta
de que se restringa a la estructura interna de las palabras), su consistencia
interna y su economa. Est constituida por 4.000 aforismos o sutra, cuyo
encadenamiento y formulacin configuran un conjunto de rigor algebraico
(Mounin, pg. 70).

La influencia de las rigurosas descripciones fonticas de los gramticos indios


no se hace sentir inmediatamente en el trabajo fontico de los europeos: el
comparatismo naciente del siglo XIX reflexiona casi siempre sobre las letras y
no sobre los sonidos. Slo entre 1850 y 1875 la fontica recibir consideracin
de la lingstica y se incorporar decididamente en los estudios sobre el
cambio lingstico. Tampoco influye inmediatamente el conocimiento por parte
de los europeos de la morfologa transparente del snscrito: por ejemplo, se
retoma con entusiasmo la nocin de raz de la palabra (en tanto parte central
que porta el significado madre) pero no se la emplea para realizar
descripciones ms rigurosas, sino que se concibe de una manera metafrica,
determinada por el espritu de poca las ciencias naturales, especialmente la
botnica- : la raz es el germen vivo, fecundo. Segn W. Schlegel, las lenguas
flexivas son lenguas orgnicas porque encierran un principio vivo de desarrollo
y crecimiento y porque son las nicas (...) que tienen una vegetacin
abundante. En cambio, las no flexivas poseen palabras que si bien son races
son races estriles, que no producen plantas ni rboles 1 .

El comparatismo

Es un hecho conocido que diferentes lenguas pueden parecerse a otras en


distintos grados.

Por ejemplo, el espaol y el italiano son muy semejantes en vocabulario y en


gramtica: evidentemente esto se debe a que son lenguas emparentadas
que derivan de una lengua comn: el latn. Del mismo modo encontramos
semejanzas entre el alemn y el ingls, muchas ms de las que podemos
encontrar entre el ingls y el chino: decir que dos lenguas estn relacionadas
equivale en lingstica a decir que han evolucionado de una lengua individual
anterior y que por lo tanto pertenecen a una misma familia de lenguas. La
mayora de las lenguas de Europa y algunas de Asia pertenecen a la familia
indoeuropea; dentro de esa familia hay diferentes ramas o subfamilias, por
ejemplo, las lenguas romances (francs, espaol, italiano, cataln, rumano,
portugus, etc.), las lenguas germnicas (alemn, ingls, sueco, etc.), las
lenguas eslavas (ruso, polaco, checo, etc.), etctera.

La lingstica de la primera mitad del siglo XIX se conoce con el nombre de


comparatismo, por su inters en la comparacin y el establecimiento de
familias de lenguas y la bsqueda de las lenguas primitivas. Este propsito
principal de los lingistas de este tiempo encontr una fuerte motivacin no
tanto dentro de la lingstica, sino en disciplinas vecinas: el mtodo
comparativo se haba mostrado exitoso en la anatoma, la biologa y la
paleontologa. La palabra clave de la nueva ciencia lingstica es organismo,
que se ha perfilado ya en las metforas y comparaciones mencionadas en el
apartado anterior. El propsito de los comparatistas es, sobre la base del
conocimiento del snscrito y de sus similitudes con el griego y el latn,
extender la comparacin de las lenguas principales y poder proporcionar
soluciones para dilucidar la genealoga de las lenguas.

Un pionero de los estudios comparatistas es Rasmus Rask (1787-1832), un


fillogo dans cuya obra inicial fue una gramtica del antiguo islands. Puede
considerarse el primer comparatista, dado que estudi las relaciones entre el
islands, las lenguas escandinavas y germnicas, griego, latn, lituano, eslavo y
armenio. Su obra, sin embargo, permaneci por largo tiempo desconocida y
recibi poca atencin, probablemente porque sus trabajos fueron escritos en
dans y no en una lengua principal.

La figura central y que ms ha trascendido es la de Franz Bopp (1791-1867),


a quien se ha denominado el padre de la lingstica. Oriundo de Maguncia,
estudi en Pars con fillogos de renombre el persa, el rabe, el hebreo y el
snscrito. Su primera monografa publicada se titul El sistema de
conjugacin del snscrito en comparacin con el del griego, latn, persa y
germnico. Considera la lengua como un organismo vivo, piensa que el
snscrito no es la lengua madre, sino slo ms antigua que el griego y que el
latn; postula la existencia de una lengua primitiva (y nica) de la que
derivaran las dems lenguas. Su idea es que el snscrito por su morfologa
cristalina- permite remontarse al primer estado de lengua, a las primeras
palabras (que seran races monosilbicas). Bopp significa un corte de navaja
respecto de toda la tradicin gramatical anterior: para l las lenguas merecen
estudiarse por s mismas, como objeto y medio de conocimiento y ya no como
un modo de acceso al conocimiento. Su modernidad se hace evidente cuando
se constata que este pensamiento es justamente el que cierra el Curso de
Lingstica General de F. de Saussure: la lingstica tiene por nico y
verdadero objeto la lengua considerada en s misma y por s misma. 2

W. von Humboldt (1767-1835) es otra de las figuras descollantes de la


primera parte del siglo XIX. Fue diplomtico, lo cual le permiti residir en
distintos pases, funcionario del gobierno, alcanz la jerarqua de ministro y,
entre otros logros, fund la Universidad de Berln. Humboldt fue un intelectual
preocupado por todos los problemas de su tiempo y sus publicaciones reflejan
esa diversidad de intereses: slo escribe dos trabajos estrictamente tcnicos,
no filosficos, sobre el lenguaje (sobre la lengua vasca y sobre el problema del
dual).

Los temas de Humboldt son diversos: por un lado, la descripcin del


organismo de las lenguas, al que denomina tambin estructura. Sus escritos
permiten descubrir un inters tipolgico, el deseo de una clasificacin de
lenguas de acuerdo con sus estructuras. Por otro lado, esencialmente le
interesa la formacin de las lenguas, el poder remontarse a sus orgenes, a lo
cual, en su pensamiento, puede llegarse ms por consideraciones metafsicas
que lingsticas.

Para Humboldt el lenguaje es un don natural, una propiedad innata, especfica


del hombre (hombre y lenguaje nacen a la vez). Por otra parte, considera que

la lengua es el rgano que forma el pensamiento, que expresa y conforma el


espritu nacional, la visin de mundo propia de ese pueblo, conviccin que
refleja con nitidez su ideologa netamente romntica. As, la diversidad de las
lenguas es una prueba de la diversidad de las mentalidades.
Un lingista sobresaliente del siglo XIX es Schleicher (1821-1867), quien fue
el primero en aplicar sistemticamente la tcnica de la reconstruccin de
lenguas, que explicamos ms adelante. Schleicher cierra el perodo
dominantemente comparatista y es reconocido por el rigor de su mtodo, por
la concepcin de la fontica real (es decir, aquella que efectivamente se refiere
a las articulaciones y ya no a las letras) y por haber proporcionado por primera
vez en la historia de la lingstica un estudio descriptivo e histrico de una
lengua popular no literaria el lituano analizada a partir de sus formas orales.

Schleicher tiene un lugar central en los estudios comparatistas por sus trabajos
de reconstruccin del indoeuropeo: la tcnica empleada para reconstruir una
forma del indoeuropeo consista en reunir todas las formas de una palabra
sobrevivientes en las lenguas indoeuropeas, por ejemplo: snscrito, avas,
griego, hippos, lat. equus, iranio, aspa, etc.Luego aplicar las leyes de
correlacin establecidas de una lengua a otra: snscrito = latn qw; etc., para
despus determinar las formas que representan los estadios ms arcaicos,
basndose en leyes de evolucin fontica.

Schleicher, que fue en primer lugar botnico y que encarn de manera


paradigmtica la impronta de las ciencias naturales en la lingstica, lleva la
tesis de la lengua como organismo a su formulacin ms fuerte: para l, la
lengua es una obra de la naturaleza, un organismo natural; por lo tanto, la
lingstica no es una ciencia humana, sino una ciencia natural. Por otra parte,
es importante destacar que este estudioso asimil rpidamente la teora de la
evolucin de las especies de Darwin (1859) y la traslad y aplic en su
concepcin biologista de la lengua: esta evoluciona como un organismo, es
decir, las lenguas nacen, se desarrollan, declinan y mueren. Esta concepcin ha
sido objeto de justificada crtica, debido a que entraa la exclusin de lo social,
en tanto aspecto constitutivo de las lenguas, y a su empleo para justificar la
postergacin y extincin de lenguas minoritarias o en peligro.

Los neogramticos

El nombre de neogramticos (estrictamente, jvenes gramticos


Junggrammatiker-) era un apodo de raz poltica que adoptaron un grupo de
jvenes lingistas que trabajaban en Leipzig (Alemania). El apodo designaba en
el argot estudiantil a los oyentes reacios a las enseanzas de un renombrado
fillogo de la poca, Curtius. La crisis con la lingstica anterior se debi a la
insatisfaccin respecto de los modos de explicar las faltas de correspondencia
entre los sonidos de un estado de lengua a otro: frecuentemente los cambios
se podan explicar en trminos de leyes fonticas; sin embargo, cuando tales
correspondencias no se daban, las anomalas se explicaban mediante hiptesis
indemostrables, generalizaciones sin consistencia o referencias al snscrito, al
que, segn los jvenes lingistas, se le conceda una atencin excesiva.

La esencia de la teora de los neogramticos fue presentada de manera


sumaria en un artculo programtico incluido en una publicacin fundada por
dos de sus mayores representantes, H. Osthoff (1847-1909) y K. Brugmann
(1849-1919). En ese famoso artculo afirmaron que todos los cambios
fonticos, en tanto procesos mecnicos, ocurren a partir de reglas que no
tienen excepcin dentro del mismo dialecto, y que el mismo sonido se
desarrollar en el mismo contexto siempre de la misma manera. Es decir, que
dan a las leyes fonticas un carcter absoluto, las excepciones pueden
explicarse tambin a partir de reglas, que solamente tienen que ser
descubiertas. As la fontica recibi un gran impulso en esta etapa, impulso
que se vio potenciado por el nfasis de los neogramticos en las lenguas
vivientes y en su posicin tajante respecto de la inadecuacin de las letras
para dar informacin acerca de la pronunciacin de las lenguas muertas.

Un nombre que es preciso citar dentro de este movimiento es el de Hermann


Paul (1846-1921) y su obra Principios de la Historia de la lengua (1880), que
mereci varias ediciones hasta 1920. Con este nombre debe asociarse la
segunda tesis de los neogramticos: para ellos la lingstica es una ciencia
histrica. De all que junto con un inters explcito por la aplicacin rigurosa de
las leyes fonticas, se otorgue una importancia capital a la investigacin de
todos los estados de lengua intermedios entre un punto de partida y un punto
de llegada determinados, y no ya a la bsqueda de la lengua originaria o los
perodos ms antiguos.

Las afirmaciones de Schleicher acerca de los perodos prehistricos e histricos


de las lenguas y sus metforas sobre la juventud y vejez de las lenguas son
blanco de crticas virulentas por parte de los neogramticos. Para estos la

lengua no es un organismo supraindividual con impronta biolgica como en


Humboldt y en Schleicher sino que simplemente tiene existencia en los
individuos que conforman una comunidad de habla. Por ltimo, debe
mencionarse el psicologismo de los neogramticos: para ellos la psicologa,
que se convirti en la ciencia estrella de las ciencias humanas de la poca,
es un instrumento de investigacin para estudiar las relaciones entre lengua y
pensamiento y para dar cuenta de la psicologa del individuo creador aislado.

La obra de los neogramticos, por ltimo, fue relevante en el campo de los


estudios dialectolgicos, que se convirtieron en un campo central de estudio,
debido a que las variantes regionales pueden ayudar a explicar el cambio
lingstico, en tanto representan la ltima etapa en la diversificacin de la gran
familia indoeuropea. Es interesante notar que, sin embargo, fueron
investigadores de la dialectologa, como H. Schuchardt y J. Gilliron
(responsable del atlas lingstico de Francia) quienes formularon las crticas
ms importantes a la concepcin universalista de las leyes fonticas de los
neogramticos: los cambios en las formas fonticas de las palabras,
sostuvieron, pueden ocurrir por factores que no afectan categoras de sonidos
sino palabras individuales: las palabras pueden desviarse de su desarrollo
fontico esperable por diversos factores como el choque homonmico, la
extensin o reduccin excesiva, cercana o coincidencia con palabras tabs,
etimologas populares o falsas, prstamos de dialectos de mayor prestigio, etc.
Tales sucesos son individuales y altamente variables y su conocimiento y
sistematizacin slo puede explicarse a partir del conocimiento de los factores
contextuales, que no pueden predecirse.

La escuela idealista o esttica


Los llamados miembros de la escuela idealista o esttica enfatizaron el papel
del hablante individual como originador y difusor de los cambios lingsticos.
Su lder era K. Vossler, de la Universidad de Munich, quien adscriba a las
ideas sobre la naturaleza del lenguaje de Humboldt y del filsofo italiano B.
Croce. Como Humboldt, enfatizaba el carcter individual y creativo de la
competencia lingstica de los hablantes.

Los idealistas compartan con los neogramticos la orientacin histrica en el


estudio de las lenguas, pero explicaban la evolucin a partir de criterios muy
diferentes: todos los cambios lingsticos comienzan con innovaciones en los

hbitos lingsticos individuales y estas innovaciones pueden dar lugar a


alteraciones, que son imitadas por otros y difundidas. Los idealistas, a
diferencia de los neogramticos, que insistan en la necesidad ciega de los
cambios fonticos, destacaron el papel consciente del individuo en estos
procesos de cambio. La lengua es primariamente expresin del individuo y el
cambio lingstico es el trabajo consciente de los individuos, que generalmente
est motivado por consideracin estticas.

Recapitulacin

La lingstica comparativa e histrica del siglo XIX es considerada la etapa


inicial de la ciencia lingstica porque fue capaz de elaborar una teora y una
metodologa de investigacin a partir de las cuales estudiar la historia de las
lenguas. Si bien estuvo muy concentrada en la investigacin de la gran familia
indoeuropea, el trabajo de los lingistas de este siglo proporcion un marco de
anlisis que -ms all de las crticas- dio importantes resultados para el
conocimiento de otras familias de lenguas. Adems, se produjeron importantes
avances en el campo de la fontica, especialmente, el reconocimiento terico y
prctico del principio de que las letras (en el sistema de escritura alfabtica)
son meramente smbolos para los sonidos en la lengua hablada
correspondiente. Por ltimo, a partir del siglo XIX, se avanz hacia un
entendimiento ms correcto de la relacin entre lenguas y dialectos: el estudio
intensivo de la historia de las lenguas clsicas y modernas de Europa dej en
claro que los varios dialectos regionales no son versiones imperfectas y
distorsionadas de las lenguas literarias estndar, y que las diferencias entre
lenguas y dialectos estrechamente relacionados eran en su mayor parte
ms polticas y culturales que lingsticas.
1 Cfr. Mounin, 1989:164.
2 F. de Saussure, Curso de Lingstica General, pg. 364.
La lingstica del siglo XX
El estructuralismo
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El siglo XX instaura lo que se denomina la lingstica moderna, cuyo fundador
reconocido es sin lugar a dudas el lingista suizo, nacido en Ginebra,
Ferdinand de Saussure (1857-1913). Si bien pueden reconocerse lneas de

continuidad con la lingstica del siglo XIX, la lingstica del siglo XX se


caracteriza como moderna en razn de algunas convicciones salientes que la
distinguen de la del siglo anterior y que debemos a la obra de F. de Saussure.
Esas convicciones son:
1. la orientacin descriptiva (no prescriptiva) de la lingstica;
2. la prioridad de la lengua oral por sobre la escrita;
3. la asuncin de la importancia de todas las lenguas, independientemente
del grado de desarrollo o poder de sus comunidades hablantes;
4. la prioridad otorgada a la descripcin sincrnica por sobre los estudios
diacrnicos.
Ferdinand de Saussure (1857-1913)
Ferdinand de Saussure, considerado el padre de la lingstica, ha influido en
las generaciones posteriores de una manera decisiva; esa influencia la ejerci a
partir de una recopilacin de sus conferencias, reconstruidas a partir de los
cuadernos de apuntes de sus discpulos, que se public por primera vez en
1916. El Curso de Lingstica General, preparado por dos de sus discpulos
(Charles Bally y Albert Sechehaye), presenta por lo tanto unas caractersticas
que hacen difcil determinar el grado de exactitud y fidelidad con las ideas del
lingista, adems de algunos fragmentos en los que la argumentacin pierde
intensidad o revela ciertas inconsistencias con otros enunciados del Curso 1.
Es interesante destacar que la primera traduccin del Curso de Lingstica
General al espaol fue realizada por Amado Alonso en 1945, durante su
poca de exilio en Buenos Aires (Ed. Losada). El prlogo de Amado Alonso es
una referencia iluminadora para la lectura del Curso, al que califica como el
mejor cuerpo organizado de doctrinas lingsticas que ha producido el
positivismo. Saussure, en efecto, tiene como finalidad superior de sus
reflexiones poder conferir dimensin de ciencia a la lingstica; para ello, es
preciso dar con un objeto de estudio homogneo, no complejo, susceptible de
ser analizado mediante mtodos rigurosos.
Para Saussure el campo de la lingstica est compuesto por todas las
manifestaciones del lenguaje humano, todas las formas expresivas, sin
discriminar entre buenos y malos usos y sin considerar el grado de
civilizacin de sus hablantes. La tarea de la lingstica es por tanto realizar la
descripcin e historia de todas las lenguas, encontrar los principios generales
de sus funcionamientos y, fundamentalmente, deslindarse y definirse ella
misma.

Deslindar y definir el objeto de la lingstica: lengua y habla


Saussure distingue en primer lugar una facultad lingstica general, que nos da
la naturaleza como especie y que nos permite el ejercicio del lenguaje. Pero,
cul es el objeto de la lingstica? El lenguaje es multiforme y
heterclito, susceptible de ser analizado desde muy distintas perspectivas
(fsica, fisiolgica, psquica, individual, social), tiene carcter esttico pero
dinmico, actual y simultneamente pasado. Para construir un objeto de
estudio que confiera a la lingstica el carcter de ciencia, Saussure acua la
dicotoma lengua y habla. Lengua y habla son dos aspectos esencialmente
distintos- del lenguaje. Influido fuertemente por el pensamiento del socilogo y
antroplogo E. Durkheim (1858-1917), define la lengua como un hecho
social, un producto social de la facultad del lenguaje y un conjunto de
convenciones, adoptadas por la comunidad, para permitir el ejercicio de la
facultad lingstica entre los individuos.
Para avanzar en la delimitacin, Saussure parte de un esquema elemental del
acto individual de comunicacin: el punto de partida es el cerebro del hablante,
en el que se produce el encuentro entre el concepto (los conceptos son
definidos como hechos de conciencia) y la imagen acstica (las
representaciones de los signos lingsticos que sirven para su expresin).
Saussure delimita en el acto de comunicacin los aspectos fsicos (ondas
sonoras), los fisiolgicos (fonacin y audicin) y los psquicos (la unin de
conceptos e imgenes verbales). Aade a las fases del circuito comunicativo
una facultad de asociacin y coordinacin que desempea el papel principal
en la organizacin de la lengua como sistema y que se pone en juego cada vez
que no se trate de signos aislados.
El lugar de la lengua se ubica en el cerebro de los hablantes, en la suma de
imgenes verbales y sus correspondientes conceptos almacenada en todos los
individuos. La lengua es un tesoro depositado por la prctica del habla en todos
los sujetos que pertenecen a la misma comunidad; se trata de un sistema
virtualmente existente en el conjunto de los individuos. En efecto, la lengua es
esencialmente social, nunca est completa en el cerebro individual y es
exterior al individuo. Por otra parte, es un producto que se registra
pasivamente; el individuo no puede por s mismo crearla ni modificarla: es
homologable a una especie de contrato establecido en la comunidad y para
conocer su funcionamiento es preciso realizar una tarea de aprendizaje. Es, por
eso, un hecho histrico. Por el contrario el habla tiene un carcter
esencialmente individual: se trata de un acto de voluntad e inteligencia de los
hablantes; tiene un carcter ms o menos accidental, incluye los aspectos
fsicos y fisiolgicos, y contrariamente a la lengua es algo accesorio (un
individuo privado del habla por determinada patologa puede seguir poseyendo
su lengua). La lengua, si bien es un objeto psquico, tiene naturaleza concreta,
dado que los signos tienen un lugar real en el cerebro y son representables

mediante imgenes convencionales. Un diccionario y una gramtica pueden


ser una representacin fiel de una lengua. La lengua, sostiene Saussure, es
forma y no sustancia, es el terreno de las articulaciones entre el plano de los
conceptos y de la sustancia fnica.
De esta manera, Saussure consigue construir un objeto de estudio homogneo,
distinto del habla, que puede estudiarse separadamente: un sistema de signos
en el que es esencial la unin del sentido y la imagen acstica. Puede
concluirse entonces que la teora saussureana otorga al lxico (en tanto
conjunto de signos) un carcter esencial en el sistema de la lengua.
Saussure considera que la lingstica es una parte de la semiologa, la ciencia
que estudia la vida de los signos en el seno de la vida social, y define como
tarea del lingista determinar por qu la lengua es un sistema especial de
signos dentro del conjunto de hechos semiolgicos. De esta manera la
lingstica es una subdisiciplina dentro de la psicologa social y, en ltima
instancia, de la psicologa.
El signo lingstico
El signo lingstico consiste en una asociacin entre el concepto y la imagen
acstica, se trata de una delimitacin convencional en una masa amorfa de
contenido (una nebulosa) de cierta significacin, mediante una forma
lingstica: slo pueden distinguirse conceptos en virtud de su estar ligados a
un significante particular. La lengua oficia as de intermediaria entre el
pensamiento y el sonido. El signo lingstico es una entidad psicolgica de dos
caras, que Saussure denomina significado y significante (para el concepto y la
imagen acstica, respectivamente) de manera de trasmitir la unidad
indisoluble que conforma el signo como totalidad.
Significado y significante estn en una relacin de interdependencia; el vnculo
entre ellos es arbitrario, es decir, inmotivado: no hay razn para que a
determinado significado le corresponda determinado significante y viceversa,
hecho que prueba la existencia misma de distintas lenguas naturales (para un
mismo significado, en espaol: mesa de luz; francs: nuittable; ingls:
nighttable; alemn: Nachttisch; ntese adems que el espaol conceptualiza
de manera distinta de las dems lenguas esa significacin). Por otra parte, el
signo lingstico es lineal debido al carcter auditivo del significante: tiene
lugar necesariamente en la dimensin tiempo y asume sus caractersticas
(representa una extensin mensurable).
Los elementos del significante se disponen secuencialmente y forman una
cadena, lo cual es evidente en la escritura. El signo lingstico es inmutable
en relacin con el individuo y la masa hablante que lo emplea: la lengua es
siempre herencia de una poca precedente, es la carta forzada y por tanto

no puede cambiarse por la libre voluntad. Sin embargo, en relacin con la


dimensin tiempo, el signo lingstico es mutable, puesto que es susceptible
de alteracin tanto en el plano del significante como del significado (cfr. latn
clsico: necare, matar; espaol: anegar; francs: noyer, ahogar ).
Sistema y valor
La lengua es un sistema de valores puros, que son establecidos por el hecho
social: los valores de los signos lingsticos se basan en el uso y el consenso de
la comunidad. Un elemento del sistema no tiene valor sino en su relacin con
la totalidad del sistema; la lengua es un sistema en el que todos sus elementos
son solidarios y en el que el valor de cada uno resulta de la presencia
simultnea de los otros. La nocin de valor se verifica tanto en el plano del
significado como en el plano del significante.
Dentro de una misma lengua, las palabras con un significado general comn se
delimitan recprocamente (valiente, audaz, temerario); las palabras de distintas
lenguas no siempre tienen una correspondencia uno a uno (el ingls emplea
fish indistintamente para pescado y pez, que en espaol se oponen por el
rasgo +/- viviente; sus valores respectivos emanan de las diferencias que
constituyen el sistema total del ingls y el espaol respectivamente). En
cuanto al plano del significante, son slo las diferencias opositivas las que
configuran los valores de los elementos: hay cierto margen de flexibilidad para
la realizacin de determinados fonemas (en la Argentina encontramos distintas
pronunciaciones segn las variantes regionales y sociolectales para la palabra
lluvia ([lubja]; [ubja], [ubja], que portan el mismo valor distintivo; sin
embargo, tal flexibilidad no podra trasladarse al sistema fonolgico del
francs). Saussure concluye que en la lengua no hay ms que diferencias
conceptuales y fnicas que resultan del sistema y que ponen en relacin de
valor a todos sus elementos.
Relaciones sintagmticas y asociativas
Las relaciones entre los elementos del sistema se realizan en dos rdenes
diferentes que corresponden a las dos formas de nuestra actividad mental: el
orden sintagmtico y el orden asociativo o paradigmtico. Las relaciones
sintagmticas reflejan la linealidad del signo lingstico, que condiciona la
secuencialidad de todas las expresiones: los elementos se alinean uno detrs
del otro en la cadena del habla (fonos, palabras, oraciones); la totalidad
resultante es llamada sintagma y se compone de dos o ms unidades
consecutivas (por ejemplo, ante-poner, Con razn, Aunque llueva, saldr). Se
trata de relaciones en presencia (puesto que dos o ms elementos se hallan
igualmente presentes en la serie), ordenadas y que tienen un carcter finito.
Las relaciones paradigmticas se dan en el cerebro del hablante (son
relaciones en ausencia), que asocia elementos del sistema que tienen algo
en comn (por ejemplo, altura/frescura/calentura; cario/afecto/amor;

perdn/calefn/atencin), es decir, la asociacin puede basarse en la presencia


de elementos comunes un sufijo, en la analoga de significados o en la simple
similitud fnica. Los elementos evocados forman una familia asociativa que no
tiene un orden dado ni, por lo general, un nmero definido.
Sincrona y diacrona
Sobre la base de la dimensin del tiempo, Saussure plantea la necesidad de
distinguir la perspectiva sincrnica y la perspectiva diacrnica en el estudio
lingstico, necesidad comn a todas las ciencias que operan con valores. As
plantea, en primer lugar, una lingstica sincrnica que se ocupa del aspecto
esttico de la lengua (el eje de las simultaneidades), que se instancia como
un sistema de puros valores fuera de toda consideracin histrica y, en
segundo lugar, una lingstica diacrnica (el eje de las sucesiones), que
estudia la evolucin de una lengua. Para Saussure, la oposicin entre ambos
puntos de vista es absoluta: la lengua es comparada en este sentido con un
juego de ajedrez: el valor respectivo de las piezas depende de su posicin en el
tablero, por lo tanto, el sistema siempre es algo momentneo, que vara de
posicin a posicin (= el sistema en equilibrio). Los cambios evolutivos
(=alteraciones del sistema) no afectan ms que a elementos aislados como el
movimiento de una pieza-; esos cambios pueden tener repercusin alta o nula
en el sistema total. Ambas perspectivas son igualmente legtimas y necesarias;
sin embargo considera que la lingstica ha dedicado una atencin excesiva a
la diacrona y que debe volverse hacia el estudio de la sincrona, considerada
como descripcin de estados de lengua. De hecho, todos los estudios rotulados
como descriptivismo que ocupan la primera mitad del siglo XX provienen ms
o menos directamente de Saussure.
Lecturas recomendadas

Saussure, F. de (1916), Cours de linguistique gnrale, publicado por C.


Bally y A. Sechehaye, con la colaboracin de A. Riedlinger, LausanaPars: Payot. Traduccin al espaol de Amado Alonso, Curso de
Lingstica General, Buenos Aires, Losada, (1980) [1945].

Saussure, F. de (2002), crits de linguistique gnrale, Pars, Gallimard.


Publicado en espaol, Escritos sobre lingstica general, Barcelona,
Gedisa, 2004.

1 Recientemente se ha editado un volumen que contiene escritos inditos de


Saussure, que haban permanecido ocultos hasta 1996 en la casa familiar, y
que ponen tela de juicio el carcter categrico con que son presentadas las
famosas dualidades estructuralistas en el Curso de Lingstica General (ver
lecturas bsicas, Saussure, 2004).
El estructuralismo norteamericano

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El relativismo lingstico
La escuela del relativismo lingstico representada por Franz Boas, Edward
Sapir y Benjamin Whorf se ha destacado por el trabajo de campo, ya que
inaugura la recoleccin sistemtica de datos directos de lenguas exticas,
minoritarias, no indoeuropeas y no escritas. Adems de utilizar esa
metodologa, esos autores han reivindicado un valor cientfico idntico para
todas las lenguas, al contrario de ciertas desviaciones del comparatismo
europeo del siglo XIX.
Franz Boas (1858-1942) naci en Minden (Alemania); estudi matemtica,
fsica y geografa en las universidades de Heidelberg, Bonn, Kiel y Berln, antes
de mudarse a EE.UU. y dedicarse a la antropologa y el estudio de diversas
culturas aborgenes. La obra de Boas, dentro de la que se destacan La
mentalidad del hombre primitivo [The Mind of Primitive Man] (1911) y Raza,
lengua y cultura [Race, Language, and Culture] (1940), integra el estudio de la
lengua con el de la cultura, incluyendo religin, arte e historia.
En contraste con aquellos lingistas del siglo XIX que se apoyaban en las ideas
de Darwin para justificar la supremaca de ciertos pueblos y lenguas en una
evolucin paralela a la seleccin natural (cfr., por ejemplo, Schleicher en El
comparatismo, dentro de La lingstica del siglo XIX), Boas acenta el valor
idntico de cada tipo de lengua, con independencia de la raza y el nivel cultural
del pueblo asociado. Sostiene, adems, que no existen verdaderas razas
puras y que ninguna raza es innatamente superior a otra. Desde el punto de
vista lingstico, y bajo la influencia de los grandes lingistas alemanes del
siglo XIX, como Herder o Humboldt, Boas argumenta que cada lengua
representa una clasificacin implcita de la experiencia y que esas
clasificaciones son diferentes de acuerdo con las lenguas, pero que eso no
tiene ningn efecto en el nivel del pensamiento o de la cultura.
Nacido en Alemania en el seno de una familia juda, igual que su maestro Boas,
Edward Sapir (18841939) se educ en la Universidad de Columbia, en los
EE.UU. Si bien se lo suele considerar uno de los padres de la antropologa, era
lingista por formacin. Trabaj en diversas universidades de EE.UU. y Canad
(Alberta, Chicago, Yale, Ottawa, California, Pennsylvania) y se dedic a estudiar
un nmero enorme de lenguas en peligro, correspondientes a las diversas
familias lingsticas originarias del actual territorio de EE.UU. y Canad:
esquimo-aleutiana (esquimal), wakashana (nootka), siouan (catawba), hokano
(hopi, yana), penutia (wasco-wishram, chinook), uto-azteca (paiute del Sur,
ute) y atabascana (sarcee, kato, navajo, hupa, kutchin, ingalik, takelma, chasta
costa). Produjo numerosas gramticas y diccionarios de esas lenguas, junto con
observaciones etnolgicas sobre los pueblos que las hablaban. Paralelamente a

sus estudios etnolgicos y lingsticos, escriba poesa y crtica literaria y


compona msica.
En 1921 apareci El lenguaje: introduccin al estudio del habla [Language: An
Introduction to the Study of Speech], el nico libro que Sapir public en vida (la
mayor parte de su obra fue editada luego de su muerte). En l se tratan
tpicos tales como los universales lingsticos, la tipologa lingstica y el
cambio lingstico, que sern luego la fuente de una serie de trabajos
tipolgicos como Universales lingsticos [Universals of Language] de Joseph
Greenberg (1963) o, ms recientemente, Universales del lenguaje y tipologa
lingstica [Language Universals and Linguistic Typology], de Bernard Comrie
(1981).
El inters central de Sapir en El lenguaje... no est puesto en la forma
lingstica en s (por ejemplo, si una lengua usa o no flexin), ni en el
significado lingstico como tal (por ejemplo, si una lengua puede expresar o no
cierto referente), sino ms bien en la organizacin formal del significado que es
propia de una lengua particular, es decir, el modo en que los significados son
sistematizados o gramaticalizados (por ejemplo, en las categoras gramaticales
o
en
los
patrones
de
composicin).
Las investigaciones de Sapir acerca del rol del significado en la forma
gramatical y la importancia de esta en el uso del lenguaje y en la formulacin y
transmisin de ideas contribuyeron a lo que se conoce como la hiptesis de
Sapir y Whorf (o hiptesis del relativismo lingstico).
En realidad, la hiptesis fue desarrollada despus de la muerte de Sapir por su
discpulo Benjamin Lee Whorf (1897-1941), un lingista sin formacin
acadmica sistemtica. Whorf afirma que cada lengua permite procesar una
variedad infinita de experiencias por medio de un conjunto finito de categoras
formales (lxicas y gramaticales) y que las experiencias se clasifican por medio
de un procedimiento de analoga. Las lenguas varan considerablemente no
slo en las distinciones bsicas que reconocen, sino tambin en el modo en
que las agrupan en un sistema coherente.
Ello supone que el sistema de categoras que cada lengua presenta a sus
hablantes no es universal, sino particular. Un punto central de la hiptesis
enunciada por Whorf es que las categoras lingsticas son utilizadas como
guas en el pensamiento habitual. De este modo, si los hablantes logran
interpretar una experiencia en trminos de una categora particular disponible
en su lengua, automticamente agruparn por analoga otros significados en
esa categora. Estas categoras, a su vez, se naturalizan: los hablantes
tienden a concebir las experiencias en relacin intrnseca con las categoras
que utilizan, aun cuando estas sean resultado de un proceso de analoga
lingstica.

Lecturas bsicas

Boas, Franz (1911), The Mind of Primitive Man, Nueva York, MacMillan.
Editado en espaol como: La mentalidad del hombre primitivo, Buenos
Aires, Editorial Alma gesto, 1992.

Boas, Franz (1940), Race, Language, and Culture, Nueva York, MacMillan.

Comrie, Bernard (1981), Language Universals and Linguistic Typology.


Chicago: The Chicago University Press. Editado en espaol como:
Universales del lenguaje y tipologa lingstica, Madrid, Gredos, 1988.

Greenberg, J. (1963), Universals of language, Cambridge, MIT Press.

Sapir, Edward (1921), Language: An Introduction to the Study of Speech,


Nueva York: Harcourt, Brace. Editado en espaol como: El lenguaje.
Introduccin al estudio del habla, Mxico, Fondo de Cultura Econmica,
1954.

Whorf, Benjamin (1956), Language, thought, and reality. Selected


writings, Cambridge, Massachusetts Institute of Technology Press.
Editado en espaol como: Lenguaje, pensamiento y realidad, Barcelona,
Barral, 1971.

El descriptivismo
Leonard Bloomfield (1887-1949) fue colega de Sapir en la Universidad de Yale,
luego de haber trabajado en Ohio y Chicago; ambos se ubicaron en posiciones
tericas opuestas, dado que Bloomfield, como veremos, rechazaba la
posibilidad de que la lingstica analice el significado, mientras que para Sapir
la semntica es parte esencial de los estudios sobre el lenguaje y las lenguas.
La obra principal de Bloomfield es, reconocidamente, El lenguaje [Language]
(1933), en la que expone su versin de la lingstica estructuralista. Bloomfield
afirma que su obra se nutre de las tres tradiciones principales en el estudio del
lenguaje: la histrica-comparativa, la filosfica-descriptiva y la empricadescriptiva. Pese a esa triple tradicin, Bloomfield impuls sobre todo los
estudios de campo descriptivos. Ese descriptivismo tiene sus lmites en el
hecho de que, como l mismo admiti, las comunidades de habla suelen no ser
homogneas, una observacin que lo ha ubicado como antecedente obligado
de todos los estudios socio y etnolingsticos de la actualidad (ver ms
adelante el apartado Sociolingstica).
Una de las mayores preocupaciones de Bloomfield es otorgar a la lingstica un
carcter anlogo al de las ciencias naturales, a las que considera
explcitamente un modelo epistemolgico. Para ello, Bloomfield propone
eliminar todo estudio mentalista o psicolgico del lenguaje (refutando, as,

buena parte de la concepcin saussureana del signo), centrndose en sus


aspectos materiales o mecnicos; esto es, el lenguaje es concebido por
Bloomfield como una de las conductas humanas visibles. Las conductas se
describen en trminos de pares de estmulo y reaccin en situaciones tpicas y
es por ello que se considera a Bloomfield un representante del conductismo,
que ha tenido expresiones en diversas ciencias sociales y humanas.
El conductismo obliga a Bloomfield a reformular el lugar que ocupa la
semntica dentro de la lingstica, puesto que en esa concepcin del lenguaje
no habra lugar para ningn tipo de concepto o imagen mental (cfr. la
definicin de significado de Saussure): lo nico que puede constatarse es un
conjunto de estmulos y reacciones que se producen en determinadas
situaciones. Bloomfield acepta la premisa saussureana de que estudiar el
lenguaje implica estudiar la correlacin entre sonidos y significados; sin
embargo, tcnicamente, el significado es demasiado difcil de observar, por
lo que debera quedar fuera de los alcances de la lingstica. Para Bloomfield,
entonces, la lingstica empieza por la fontica y la fonologa.
Bloomfield postula que hay dos componentes en los que debera centrarse el
estudio de la correlacin entre sonidos y significados: el lxico y la gramtica.
Mientras que el lxico es el inventario total de los morfemas de una lengua, la
gramtica es la combinacin de los morfemas dentro de cualquier forma
compleja. Esto es, el significado de un enunciado se desprende de la suma del
significado de los tems lxicos ms otra cosa, que es el significado
proporcionado por la gramtica. La gramtica incluye tanto la sintaxis (i.e., la
construccin de frases) como la morfologa (i.e., la construccin de palabras).
Cada morfema individual de una lengua constituye una irregularidad, en la
medida que supone una relacin arbitraria entre una forma y un significado
que debe ser memorizada. De este modo, el lxico se define como una lista
de irregularidades bsicas, una nocin que ha sido recuperada en diversas
teoras lingsticas.
El esquema general acerca de la lengua planteado por Bloomfield ha sido
retomado con cambios menores por otros dos autores relevantes dentro del
estructuralismo norteamericano: Charles Hockett (cfr. Curso de lingstica
moderna [Course in modern linguistics], de 1958) y Zellig Harris (cfr. Mtodos
en lingstica estructural [Methods in Structural Linguistics], de 1951).
Lecturas bsicas

Bloomfield, Leonard (1933), Language, Nueva York, Henry Holt and Co.
Editado en espaol como: El lenguaje, Mxico, Universidad Autnoma de
Mxico, 1968.

Harris, Zellig (1951), Methods in Structural Linguistics, Chicago, The


Chicago University Press.

Hockett, Charles (1958), Course in modern linguistics, Nueva York,


McMillan. Editado en espaol como: Curso de lingstica moderna,
Buenos Aires, Eudeba, 1964.

El estructuralismo europeo
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La escuela de la glosemtica: Louis Hjelmslev
Con el nombre de glosemtica se conoce la teora desarrollada por el lingista
dans Louis Hjelmslev (1899-1965) con la colaboracin de Hans J. Uldall
en el marco del Crculo lingstico de Copenhague, foro de investigacin
inspirado en el Crculo lingstico de Praga. Esta escuela lingstica se reconoce
explcitamente como deudora de los aportes de Saussure y, especialmente, de
la idea de que la lengua es un sistema de valores, entendidos como entidades
opositivas, relativas y negativas.
De las distintas definiciones de lengua brindadas en el Curso de Lingstica
General interesa especialmente a Hjelmslev aquella que sostiene que la lengua
es forma y no sustancia. La glosemtica basa su teora en la profundizacin de
esta idea: la lengua es una entidad autnoma de dependencias internas, esto
es, en ella importan slo las relaciones formales entre los elementos de los
distintos niveles lingsticos, entendidas como constantes (la forma).
As, por ejemplo, el fonema /d/ se define dentro del sistema fonolgico del
espaol como una consonante (en oposicin a las vocales), que puede asumir
la posicin inicial o final de slaba, por su posibilidad de ser seguida por otra
consonante conformando grupo (dragn) y por entrar en conmutacin con
determinados elementos que entran dentro de esa categora (clave). Estas
definiciones alcanzan para capturar el papel esencial de la d espaola en el
mecanismo interno de la lengua, es decir, dentro de la lengua considerada
como esquema (el dominio de las formas puras).
Por
otra
parte
la lengua
como
realizacin
social
dada,
pero
independientemente de su manifestacin, constituye la norma, la forma
material.
As la /d/ se define desde esta perspectiva como una dentoalveolar sonora
(opuesta por ejemplo a la /t/, dentoalveolar sorda): lo que la distingue es una
propiedad positiva, los mnimos diferenciales que le otorgan cualidades
positivas frente a los otros elementos del sistema.

Por ltimo, desde la perspectiva de la lengua considerada como uso (conjunto


de hbitos) la /d/ se define como dentoalveolar, sonora, oclusiva o
dentoalveolar, sonora, fricativa: esta definicin abarca todas las cualidades
registradas en la pronunciacin habitual de la /d/ espaola. Hjelmslev concluye
que de las tres acepciones de la lengua mencionadas es la que concibe a la
lengua como esquema la ms prxima al sentido que se asigna a esta palabra:
as se evita todo el carcter material y se separa lo verdaderamente esencial
de lo accesorio.Por ltimo, el habla saussureana se denomina acto y no es ms
que un documento pasajero y accidental.
De manera muy apretada puede decirse que la glosemtica considera que la
lengua es una semitica compuesta de dos planos: expresin y contenido (que
corresponden a los planos del signo saussureano: significante y significado). El
signo, desde el punto de vista interno, es en realidad una funcin, una entidad
generada por la conexin entre dos funtivos: una expresin y su contenido o un
contenido y su expresin. No hay una funcin signo sin que estn presentes
simultneamente expresin y contenido: por ello la funcin signo es en s
misma una entidad solidaria. En cada uno de los planos del signo es preciso
distinguir entre la forma y la sustancia. Si se comparan expresiones en distintas
lenguas como yo no lo s /I do not know (ingls)/ ich weiss es nicht
(alemn)/je ne le sais pas (francs), encontramos un factor comn la llamada
materia,el contenido- que as considerada no es analizable, es una masa
amorfa. Esa materia est ordenada, formada en cada lengua de manera
diferente (para visualizar este aspecto hemos subrayado en los ejemplos los
elementos que realizan la negacin en las distintas lenguas, vase tambin el
orden de las palabras y la posicin de los verbos que estn en negrita). Es decir
que cada lengua coloca sus propios lmites en la masa amorfa de pensamiento,
distribuye los elementos de distinto modo y con distinto nfasis. Retomando la
metfora de Hjelmslev: es como un nico y el mismo puado de arena que
puede ponerse en distintos moldes, estos moldes son las formas que son
propias de cada lengua, la materia permanece como sustancia formada para
una y otra forma lingstica. Cada plano del signo, contenido y expresin, est
conformado por una forma y una sustancia, es decir, por propiedades formales
puras y por sustancia conformada.
Un ejemplo en el nivel de la morfologa: la zona del nmero (materia) se
organiza de distinto modo en las diferentes lenguas. En espaol, el nmero se
ordena (se forma) en dos categoras singular y plural; el plural se realiza
mediante los formantes (e)s y (casa/casas;papel/papeles; (el) martes/los
martes); en cambio, algunas lenguas como el griego antiguo, el snscrito y el
lituano distinguen singular, plural y dual. Esta distincin se verifica tambin en
el plano de la expresin: la materia consiste en la totalidad de los sonidos
pronunciables, por ejemplo, el continuum voclico constituye una zona fontica
de materia, que se forma de distinta manera en las distintas lenguas, en

dependencia de las funciones especficas de cada una: as mientras que el


sistema voclico del espaol se compone de cinco vocales, el alemn presenta
ocho.
El anlisis interno de los planos del signo lingstico lleva al reconocimiento de
elementos menores en cada uno de ellos: as, una palabra como irremediable
puede dividirse en distintos elementos menores portadores de significado (iremedi-(a)ble), que se emplean en otros signos (irreductible) y, a su vez,
pueden distinguirse dentro de ble otros elementos, sin significado los
fonemas- , que sirven para construir otros formantes. En cada plano del signo
pueden identificarse no signos, llamados en la teora figuras del contenido y de
la expresin, cuyo nmero es limitado y que sirven para construir nuevos
signos. Las lenguas, por su finalidad, son primera y principalmente sistemas de
signos, pero por su estructura interna son algo diferente: son sistemas de
figuras que pueden usarse para construir signos.
La propuesta de Hjelmslev revela la fuerte influencia de los lgicos del Crculo
de Viena, que aplicaron los mtodos y el simbolismo de las matemticas a los
estudios sobre el lenguaje. La teora lingstica debe poder dar cuenta del
sistema de todas las lenguas: se trata de un sistema formal de premisas que
busca descubrir y formalizar la estructura de una lengua, independientemente
de cualquier realidad extralingstica y de todas sus posibles manifestaciones.
La teora exige el cumplimiento de un principio metodolgico que se denomina
emprico y que sostiene que la descripcin debe cumplir con las condiciones
de ser autoconsistente (no contradictoria), exhaustiva y lo ms simple posible.
En consonancia con este principio, la teora elige preferentemente el
procedimiento deductivo, que parte de las clases para llegar a los
componentes pero admite la posibilidad de incluir tambin el mtodo inductivo.
Lecturas bsicas

Hjelmslev, Louis (1943), Langue et parole, en Cahiers Ferdinand de


Saussure 2, 29-44. Publicado en espaol: Lengua y habla, en Ensayos
lingsticos, Madrid: Gredos, 1971, 90-106.

Hjelmslev, Louis (1959), Essais linguistiques, Copenhaguen, Nordisk


Sprog-og Kulturforlag. Publicado en espaol: Ensayos lingsticos,
Madrid, Gredos, 1971.

Hjelmslev, Louis (1961), Prolegomena to a theory of language, Madison.


Edicin en espaol: Prolegmenos a una teora del lenguaje, Madrid,
Gredos, 1971.

Uldall, Hans J. (1957), Outline of glossematics, Parte I, TCLC X.

Estructuralismo de habla francesa


La lingstica estructuralista de habla francesa ha dado lugar a la llamada (en
trminos de Charles Bally) teora general de la enunciacin. Bally (1865
1947) form parte de la escuela ginebrina inaugurada por Saussure y fue, de
hecho, uno de los editores del Curso, junto con Alfred Sechehaye.
Si partimos de la oposicin entre lengua y habla trazada por Saussure, la idea
de enunciacin es un intento por esbozar una lingstica del habla: se trata de
ver cmo los sujetos utilizan (en trminos de mile Benveniste, se apropian
de) el sistema potencial de la lengua para dar lugar a emisiones reales. De este
modo, el concepto gramatical de oracin (que es una unidad abstracta) se ve
reemplazado por enunciado, que comprende la situacin en la que se realiza la
emisin.
En ese marco, Bally retoma la oposicin entre modus/dictum, que puede
rastrearse en los estoicos griegos.
As, en el enunciado Probablemente Juan est cansado, la predicacin (el
dictum) pone en relacin Juan y cansado (por intermedio del verbo copulativo
estar) y la modalidad (el modus) probablemente afecta esa predicacin al
sealar la intervencin de la subjetividad del hablante.
Desde un punto de vista gramatical, el modus puede expresarse por medio de
muy distintos recursos lingsticos y no lingsticos. Entre los recursos
lingsticos se cuentan los adverbios en mente, el modo, el tiempo, el
aspecto, la persona y la distribucin de la informacin en el enunciado,
incluyendo nociones como tema/rema (o tema/ propsito, en los trminos de
Bally), el foco y el tpico, etctera. Dentro de los recursos no lingsticos, la
modalidad puede expresarse por medio de la entonacin, las interjecciones o la
gestualidad (que son recursos intermedios entre la lengua y la accin, en la
medida en que tambin en ellos interviene lo arbitrario).
Quien desarrollar an ms las ideas de Bally es mile Benveniste (19021976), profesor del prestigioso Collge de France. La nocin de enunciacin
aparece reiteradamente en las conferencias, clases y artculos de Benveniste
producidos entre 1950 y 1974 y reunidos en dos recopilaciones, publicadas
bajo el ttulo de Problemas de lingstica general [Problmes de linguistique
gnrale] I y II. En particular, en El aparato formal de la enunciacin,
Benveniste propone una sistematizacin de los recursos formales por medio de
los cuales se expresa la apropiacin del sistema potencial de la lengua por
parte de un sujeto individual con el fin de dar lugar a una instancia de discurso.
En ese sentido, las parfrasis de lengua en uso o empleo de la lengua, que
utiliza Benveniste, dan cuenta de que la enunciacin se concibe bsicamente
como un acto, no como un objeto lingstico equivalente a una oracin, un

texto, etctera. De este modo, la enunciacin supone un locutor y tambin un


destinatario (o alocutario, en la terminologa original), ya que todo discurso
involucra a alguien que se dirige a otra persona. Adems, la enunciacin
tambin requiere una referencia, esto es, la expresin de cierta relacin entre
el discurso y el mundo.
Prueba de estas generalizaciones son los sistemas decticos, que (destaca
Benveniste) existen en todas las lenguas y que remiten al yo, el aqu y el
ahora, los parmetros bsicos de la situacin enunciativa.
Para expresar la relacin entre los participantes en la comunicacin, las
lenguas utilizan diversos recursos: el sistema pronominal (la primera y la
segunda persona, que indican los participantes en el acto enunciativo: yo y
vos, vs. la no-persona: l) y los morfemas verbales de persona y de nmero
(especialmente relevantes en el caso de las lenguas con sujeto tcito, como el
espaol). La situacin espacial del acto de enunciacin se expresa mediante
pronombres, adjetivos o adverbios demostrativos (esto, ese, aqu, etc.), que
indican mayor o menor cercana espacial con el locutor.
Por ltimo, la relacin con el momento particular de la enunciacin aparece
expresada por medio de diversos adverbios o construcciones nominales
equivalentes (ahora, antes, maana, esta semana) y por los morfemas
verbales de tiempo y aspecto, oponiendo el presente enunciativo al resto de
las opciones temporales. A partir de esta ltima oposicin, Benveniste
construye la dicotoma entre discurso (donde los hechos se muestran
ntimamente ligados al locutor, al presentarse en un presente coincidente con
el acto de enunciacin) e historia (donde los hechos se presentan como si
fueran ajenos al momento de la enunciacin, con el uso preponderante de los
tiempos del pasado).
Lecturas bsicas

Bally, Charles (1932), Linguistique gnrale et linguistique franaise,


Berne, Francke.

Benveniste, mile (1966), Problmes de linguistique gnrale 1, Pars,


NRF Gallimard. Editado en espaol como: Problemas de lingstica
general I, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971.

Benveniste, mile (1974) Problmes de linguistique gnrale 2, Pars,


NRF Gallimard. Editado en espaol como: Problemas de lingstica
general II, Buenos Aires, Siglo XXI, 1977.

El estructuralismo en Inglaterra: John Rupert Firth y Michael Halliday


El estructuralismo tuvo su fuerte impronta en Inglaterra a travs de la obra de
John R. Firth (1890-1960) y luego de su discpulo Michael Halliday (n. en
1925), quien es el padre de una de las teoras funcionalistas contemporneas
ms influyentes (la llamada Lingstica Sistmica Funcional, ver Estado del
arte). Firth fue un estudioso de lenguas exticas de Oriente, as como M.
Halliday fue, antes que lingista, especialista en lengua y literatura china.
J. R. Firth, si bien parte de algunos postulados saussureanos, se aparta de
muchos de ellos y adopta una actitud singular frente a las dems escuelas
estructuralistas: se enfrenta particularmente con el estructuralismo
norteamericano, el enfoque dominante en lengua inglesa en su poca de
formacin. La escuela de Praga influy tambin fuertemente en sus ideas y en
las de sus discpulos y seguidores.
Para Firth, la lingstica debe estudiar el significado en la lengua, entendiendo
significado como un complejo de relaciones contextuales; la fontica, la
gramtica, la lexicografa y la semntica tratan cada una sus propios
componentes del complejo en su contexto apropiado. El significado compete,
pues, a todos los niveles lingsticos, dado que el hablante realiza elecciones
entre las posibilidades que le ofrece cada nivel atendiendo al contexto. El
significado, entonces, est asociado indisolublemente al uso.
Firth fue discpulo del antroplogo B. Malinowski, quien ejerci una fuerte
influencia en el lingista, especialmente en lo que se refiere a la relevancia del
contexto en todo evento comunicativo y lingstico (de all que suela
identificarse a esta lnea como parte del contextualismo britnico). Para Firth la
lengua es una totalidad; la divisin de la lengua en fontica, gramtica, lxico,
etc., no es ms que una necesidad metodolgica: para describir y explicar
cualquier elemento o aspecto de un nivel dado es imprescindible tener en
cuenta todos los dems niveles. Por otra parte, nunca debe perderse de vista
que la lengua siempre tiene una funcin social en el contexto de una cultura
dada. Las lenguas pueden estudiarse slo a partir de textos concretos,
muestras de lo que llama lenguas restringidas, es decir, la lengua de la ciencia,
de la poltica, del comercio, etctera.
Con esta idea dio un lugar de importancia al estudio de lenguas para fines
especficos, que tiene hoy un desarrollo pujante. La teora asigna un papel
central a la nocin de sistema (de all derivar el nombre teora sistmica) y
tambin a la de estructura, que define en vinculacin con las relaciones
sintagmticas y paradigmticas de Saussure: todo anlisis debe distinguir
entre estructura como entidad sintagmtica y sistema, entidad paradigmtica,
y cualquier anlisis lingstico debe realizarse analizando tanto las relaciones
sintagmticas como las paradigmticas.

El estudio de la lengua debe apelar a la distincin de niveles de anlisis, pero


concibindolos de manera flexible: Firth reconoce como niveles bsicos de la
lengua los niveles fontico, lxico, gramatical y situacional (context of
situation); sin embargo, admite que podra proponerse el nivel grafemtico (el
estudio estructural del sistema ortogrfico) o el nivel estilstico (el nivel
encargado de explicar aquellos rasgos especficos que son significativos para la
delimitacin
funcional
de
un
estilo
de
lengua).
Su discpulo Michael Halliday encabez la llamada escuela neofirthiana y
desarroll a partir de la dcada del sesenta del siglo pasado la teora sistmica.
En distintos trabajos de ese perodo considera que el lenguaje es sonido
organizado: la fontica estudia los sonidos, y la lingstica, su organizacin. La
descripcin de una lengua debe considerar los distintos niveles de
estructuracin; ellos son situacin, forma y sustancia, y se relacionan entre s
mediante el contexto y la fonologa. Slo la forma es estrictamente lingstica;
la situacin consiste en la circunstancia social real en la que funciona la lengua
y la sustancia es su materia, sea fnica o grfica. La descripcin debe mostrar
la relacin entre la forma lingstica -la organizacin significativa de la
sustancia y la situacin, as como entre forma lingstica y sustancia; por eso
postula los dos interniveles que realizan esas funciones (contextual y
fonolgico). El estudio de la forma incluye el lxico y la gramtica.
Uno de los aspectos ms estudiados del sistema por M. Halliday en las dcadas
del sesenta y setenta es la transitividad, que consiste de una red de sistemas
que se originan en la clusula mayor (la oracin que contiene predicacin). Los
sistemas de transitividad se relacionan con: 1. los tipos de procesos que se
emplean en la clusula; 2. con los participantes, y con atributos y
circunstancias de los procesos y los participantes. Los tipos de procesos
pueden ser extensivos o intensivos, segn se trate de procesos de accin o
percepcin (Elena compr la casa; Las gaviotas volaron) o de descripcin o
identificacin (Las fiestas navideas son extenuantes; El presidente es
Rodrguez Zapatero). Dentro de los procesos extensivos se distinguen el
sistema efectivo (dirigido a un fin/objeto, como en Elena compr la casa) del
sistema descriptivo (accin no dirigida, las gaviotas volaron). A su vez el rasgo
efectivo puede manifestar el sujeto como actor (operativo) o como objeto
(receptivo). Una descripcin ms refinada de la clusula extensiva distingue el
rasgo iniciador de la accin y otras posibilidades de relacin entre los
participantes (Juan rompi la ventana / La ventana se rompi).
Hacia mediados de la dcada el 70 sus trabajos comienzan a mostrar una
tendencia creciente a traspasar los lmites de la oracin en el anlisis
gramatical, como lo muestra con elocuencia su libro Cohesin en ingls
[Cohesin in English] (1976), realizado en colaboracin con Ruqaiya Hasan, y
en el que elabora los distintos procedimientos cohesivos que hacen posible

hacer del texto un objeto con significado. Su gramtica funcional publicada en


1985 exhibe la consolidacin de su modelo gramatical (ver Estado del arte).
Lecturas bsicas

Firth, J. R. (1957), Papers in Linguistics 1934-1951, Londres, Oxford


University Press.

Halliday, M.A.K. (1967-68), Notes on transitivity and theme in English,


Journal of Linguistics 3, 37-81 y 199-244; 4. 179-215.

Halliday, M.A.K. y R. Hasan (1976), Cohesion in English, Londres,


Longman.

La escuela lingstica de Praga


El crculo lingstico de Praga fue fundado por lingistas checos y rusos
(Bohuslav Havrnek, Vilm Mathesius, Joseph Vachek, Bohumil Trnka,
Roman Jakobson, Nicolai Troubetzkoy y Serge Karcevskij) en 1926, en
gran parte como reaccin contra la tendencia de los neogrmaticos a aislar los
fenmenos lingsticos y a estudiarlos de manera parcial. Se reconocen dos
perodos en la obra de los lingistas de Praga: un perodo clsico, previo a la
segunda guerra mundial, y un segundo perodo, que se inicia una vez finalizada
la guerra. Los lingistas de Praga pueden caracterizarse como estructuralistas
funcionalistas: parten de la relacin interna entre significado y significante pero
consideran las relaciones de la lengua con la realidad extralingstica. Sus
aportes han sido sustantivos en todos los planos de la lengua.
En la poca clsica destacan las investigaciones en el rea de la fontica y la
fonologa, emprendidas especialmente por R. Jakobson, S. Karcevsky y N.
Troubetzkoy; a este ltimo autor se deben los principios y reflexiones que
pasaron a conocerse como la Fonologa de Praga. En su obra elabora las
nociones de fonema y alfono, es decir, la distincin entre tipos distintivos y
realizaciones concretas de sonidos, que explica que los hablantes pronuncien y
perciban las diferencias en la pronunciacin de la s en las palabras asfalto,
casa y asco pero al mismo tiempo identifiquen esas variantes como
realizaciones del tipo (fonema) s, que permite contrastar significados (casa vs.
cara). Debemos a Troubetzkoy la comprensin y la sistematizacin de los
sistemas fonolgicos de distintas lenguas a partir de los rasgos distintivos
(pertinentes, relevantes) de los fonemas y la clasificacin de las oposiciones
fonolgicas. Naturalmente, su obra se basa en buena medida en trabajos de
predecesores como Baudin de Courtenay, Ferdinand Saussure, Otto
Jespersen, etctera.
Por otra parte, los lingistas de Praga innovan al incorporar la perspectiva
funcionalista en la definicin de la lengua: para ellos, la lengua es un sistema

de medios de expresin apropiados para un fin. Adems, la lengua es un


sistema funcional en s: las estructuras fnica, gramatical y lxica dependen de
las
funciones
lingsticas
y
sus
modos
de
realizacin.
En el perodo posguerra de la Escuela de Praga es notoria la mayor
concentracin en los estudios gramaticales y la atencin brindada a los niveles
superiores de organizacin de la gramtica.
Ya Mathesius haba concebido la lengua como un sistema de niveles
correlacionados: fonolgico, morfolgico y sintctico y suprasintctico o
estilstico. Los niveles superiores imponen su organizacin categorial a los
inferiores, pero siempre el ltimo selecciona los medios de realizacin. Cada
nivel es un subsistema, con unidades propias. El anlisis estructural debe
abarcar el aspecto paradigmtico y sintagmtico. Son relevantes las
contribuciones de B. Trnka al campo de la morfologa y de Frantisek Dane al
de la sintaxis. Este ltimo autor reelabora y completa tericamente aportes
previos sobre los niveles superiores; as, propone distinguir los niveles
sintcticos de:
1. la estructura gramatical de la oracin;
2. la estructura semntica de la oracin y
3. la organizacin de la emisin.
Especialmente original es la propuesta para el nivel suprasintctico,
desarrollada inicialmente por Mathesius. En este nivel, la unidad es la emisin
o la perspectiva funcional de la oracin, que implica la contextualizacin de
la lengua en una situacin concreta, con un hablante y un oyente, en la que la
funcin lingstica primaria es la representativa o informativa. La emisin es un
proceso dinmico de comunicacin, en el que sus elementos se jerarquizan de
acuerdo con el grado de informacin que conllevan (= dinamismo
comunicativo); esos elementos son tema (= informacin conocida) y rema
(=informacin nueva).
La emisin se realiza mayormente mediante recursos no gramaticales aunque
algunos se reflejan en el nivel gramatical (el acento contrastivo o enftico, la
entonacin, el orden de las palabras, etc.). Los estudios sobre la perspectiva
funcional de la oracin de los lingistas praguenses son un antecedente central
para el nacimiento de la Lingstica del Texto. En este sentido, tambin son un
antecedente de importancia sus desarrollos en estilstica funcional: concibieron
la estratificacin funcional de la lengua a partir de pares de rasgos como
lengua intelectual vs. emocional, oralidad vs. escritura, habla dialgica vs.
monolgica, lengua informativa y lengua potica, la primera dividida en lengua
prctica y terica, y sobre todo una dicotoma que subyace en parte a la
clasificacin transversal: lengua popular vs. lengua literaria. Havrnek

distingue en el campo de la comunicacin no artstica la lengua cotidiana, la


lengua referencial y la lengua cientfica; y ms tarde tambin se refiere a la
lengua periodstica.
En este marco es preciso mencionar a Roman Jakobson (1896-1982),
lingista, fonlogo y terico de la literatura ruso, quien debido a persecucin
poltica, igual que su amigo y colega Troubetzkoy, debi emigrar primero a
Praga, ms tarde a Dinamarca y Noruega, y de all, por la amenaza de la
invasin nazi, a los Estados Unidos. Su obra es vasta y abarca los campos de la
fonologa, la afasia, la lingstica general, la estilstica y la potica. La
contribucin de Jakobson que ms se ha difundido en la lingstica y
especialmente en su enseanza es la vinculada con las funciones del lenguaje.
Ese trabajo fue presentado en una conferencia titulada Lingstica y Potica,
que estuvo destinada a discutir crticamente la concepcin tradicional que
considera esos mbitos como opuestos y slo tangencialmente relacionados.
Jakobson sostiene que toda conducta verbal no solo la potica es intencional
y est dirigida a un fin: el lenguaje debe ser abordado y estudiado en toda la
variedad de sus funciones. Sobre la base de la teora de la informacin
formulada en 1948, que se articula sobre los factores que constituyen la
comunicacin (emisor, receptor, referente, canal, mensaje y cdigo), dedujo la
existencia de seis funciones lingsticas: la expresiva, la apelativa, la
representativa, la ftica, la potica y la metalingstica. De esta manera
complet el modelo de las funciones lingsticas clsico, presentado por Karl
Bhler en su libro, Teora del Lenguaje (1930).
La gramtica generativa (Chomsky)
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Estructuras sintcticas
Uno de los lingistas ms famosos, renovadores e influyentes del siglo XX es,
indudablemente, Noam Chomsky (n. en 1928), conocido tambin por sus
escritos sobre poltica, historia y economa. Estudiante brillante en la
Universidad de Pennsylvania, se doctor en 1955 (el mismo ao en que se
incorpor al Massachussetts Institute of Technology, MIT), con la direccin del
lingista estructuralista Zellig Harris. Su tesis doctoral (La estructura lgica de
la teora lingstica [The Logical Structure of Linguistic Theory]) no se public
hasta los aos 70, pero, dos aos despus, public un extracto que
literalmente revolucion la teora lingstica: Estructuras sintcticas [Syntactic
Structures] (1957).
Dentro de las ideas ms influyentes de Estructuras sintcticas cabe mencionar
lo que se llam luego problema lgico de la adquisicin del lenguaje o
problema de Platn. El planteo es que hay un conocimiento especfico acerca

de la propia lengua, que no es manejada por una inteligencia general y que


no se aprende, en la medida que la produccin e interpretacin de oraciones
requieren un nmero de operaciones formales complejsimas que es
implausible que los nios adquieran por instruccin explcita de sus mayores.
Nadie le ensea a un nio cmo mover el verbo a la posicin adecuada en el
caso de una pregunta, razona Chomsky: as, la pregunta Dnde est Juan?
parece derivarse de la oracin afirmativa Juan est en X reemplazando el
circunstancial por un pronombre interrogativo y moviendo el verbo a la
segunda posicin. Las oraciones agramaticales *Dnde Juan est? o *Dnde
est Juan en casa? sugieren que un nio de un ao y medio (que ya puede
producir preguntas) tiene que tener un conocimiento intuitivo de nociones
tales como circunstancial o verbo, sobre las que, evidentemente, nadie lo ha
instruido. Crucialmente, los casos con sujetos o verbos complejos indican que,
adems, tiene que manejar las nociones de sintagma, de subordinacin y de
perfrasis, para producir sin errores preguntas como Dnde est el chico?,
Dnde est el chico que invitaste ayer?, Dnde ha ido Juan?
A partir de ejemplos como estos, Chomsky infiere que debe existir un
conocimiento formal, previo a la experiencia, que permita que el nio maneje
todas esas nociones con suma rapidez y sin instruccin explcita. De este
modo, se opone a las visiones de la mente como una tabula rasa, que son
tpicas de las visiones conductistas del lenguaje (vase Bloomfield, por
ejemplo) y de las visiones extremas de que el lenguaje determina el
pensamiento, que no tendra previamente ninguna categora (vase Whorf, por
ejemplo).
Otra propiedad del lenguaje que Chomsky seala se expresa en el llamado
problema de Descartes, que destaca el hecho de que, a partir de un conjunto
finito de unidades y de reglas, un hablante puede generar infinitas oraciones
gramaticales
y,
por
lo
tanto,
interpretables
para
los
oyentes
(independientemente de que las hayan escuchado antes o no). De esta idea se
deriva uno de los nombres habituales de la perspectiva terica desarrollada por
Chomsky, gramtica generativa o generativismo.
En cuanto al modelo en s, Chomsky propone que existen transformaciones,
esto es, operaciones de movimiento, borrado, agregado o permutacin de
material que permiten captar las conexiones entre oraciones emparentadas
(como la que sealamos anteriormente para una pregunta y su
correspondiente oracin asertiva). De esta nocin de transformacin de una
estructura en otra se deriva otro de los nombres que ha recibido la corriente
terica encabezada por Chomsky (lingstica transformacional).

Otros pares de oraciones relacionadas entre s que, para Chomsky, pueden ser
explicados por medio de transformaciones son las oraciones marcadas por la
polaridad afirmativa/negativa (por ejemplo, la serie Juan fue al cine / Juan no
fue al cine / Juan s fue al cine) o el contraste entre la voz activa y la pasiva
(Juan destruy los diques / Los diques fueron destruidos por Juan). Por su parte,
tambin la morfologa verbal (por ejemplo, la concordancia entre verbo y
sujeto) es introducida por medio de transformaciones. Ntese que, mientras
algunas transformaciones son obligatorias (la concordancia de verbo y sujeto,
por ejemplo), otras son optativas (la pasiva o la negacin).
En Estructuras sintcticas, las transformaciones estn ordenadas entre s
rgidamente, con el fin de explicar ciertos fenmenos empricos de la
morfosintaxis del ingls. Por dar un ejemplo del espaol, la transformacin de
pasiva (la regla nmero 12) debera preceder necesariamente al agregado de
morfologa que surge de la concordancia del verbo con el sujeto (regla nmero
15), como puede observarse en el par de oraciones precedentes (i.e., Juan
destruy los diques / Los diques fueron destruidos por Juan).
Otro trmino introducido en Estructuras sintcticas es el de gramaticalidad,
que se refiere a las intuiciones de los hablantes frente a construcciones de su
lengua materna. Chomsky diferencia los problemas de gramaticalidad de los
problemas de significado que pueden surgir por factores extragramaticales,
que no afectan la estructura (ni, por lo tanto, la interpretabilidad) de una
oracin. Para Chomsky, la nocin de gramatical no equivale a significativa o
con significado: una oracin como Las ideas verdes incoloras duermen
furiosamente [en ingls, Colorless green ideas sleep furiously], aunque
presente diversas clases de incongruencia semntica, est bien formada desde
el punto de vista sintctico y, por lo tanto, puede recibir alguna interpretacin.
Aspectos de la teora de la sintaxis
El segundo libro de Chomsky, que retoma y refina Estructuras sintcticas, es
Aspectos de la teora de la sintaxis [Aspects of the theory of syntax] (1965).
Dentro de los conceptos all desarrollados, aparecen varios que se consideran
representativos de toda la gramtica generativa.
As sucede con la dicotoma actuacin [performance] vs. competencia
[competence], que para Chomsky permite distinguir la conducta lingstica real
y observable (actuacin) en contraste con el sistema interno de conocimiento
que subyace a ella (competencia). Chomsky asume explcitamente que la
competencia es una facultad idealizada, que resulta de abstraer los juicios de
un hablante/ oyente ideal de una comunidad lingstica completamente
homognea, al que no lo afectan condiciones irrelevantes para la gramtica
como limitaciones de memoria, distracciones, errores, etc. (Chomsky, 1965, p.
3).

En ese sentido, Chomsky separa la competencia, que es una capacidad


idealizada (mental o psicolgica), de la produccin real de enunciados, que es
la actuacin. La dicotoma recuerda a la distincin entre lengua y habla de
Saussure, como el mismo Chomsky nota (1965, p. 4). Ambos pares de
conceptos pretenden extraer de la masa de hechos del lenguaje una entidad
sistemtica, que pueda servir como objeto de estudio legtimo de la lingstica
(la lengua, para Saussure; la competencia para Chomsky), a la que diferencian
de otros fenmenos ligados con el lenguaje que son heterogneos y difciles de
sistematizar (el habla y la actuacin, respectivamente). Sin embargo, mientras
que para Chomsky la competencia es el conjunto de reglas subyacentes a las
infinitas oraciones de una lengua, para Saussure la lengua coincide
prcticamente con el lxico, en tanto inventario sistemtico de tems.
Por otra parte, recurdese que Chomsky rechaza las ideas de que la
comunicacin sea una funcin inherente del lenguaje y de que la lengua deba
ser estudiada en el contexto de las interacciones humanas, dos premisas
asumidas por la lingstica estructural.
A partir de la dicotoma competencia/actuacin, Chomsky plantea en
Aspectos... la oposicin entre la gramaticalidad y la aceptabilidad de las
oraciones. Mientras que la gramaticalidad de una oracin se refiere a
propiedades que ataen a la competencia, esto es, si la oracin est o no
formada de acuerdo con las reglas que forman parte del conocimiento
internalizado de los hablantes, la aceptabilidad, en cambio, tiene que ver con
factores ligados a la actuacin, que incluyen desde la normalidad semntica y
pragmtica hasta la complejidad oracional.
Tambin sobre la base de la oposicin entre competencia y actuacin, Chomsky
plantea en Aspectos... la diferencia entre una gramtica explicativamente
adecuada (que da cuenta de la competencia, esto es, del conocimiento interno
del hablante acerca de su lengua) en oposicin a una gramtica
descriptivamente adecuada (que se limita a observar los hechos o la conducta
sin dar cuenta del sistema de reglas subyacente).
La otra modificacin importante que agrega Aspectos de la teora de la sintaxis
al modelo de Estructuras sintcticas es el papel que juega el lxico. En
Aspectos... el lxico est distinguido claramente del componente
transformacional (cosa que no suceda en Estructuras sintcticas, lo cual
permita la generacin indeseable de oraciones agramaticales).
As, el lxico rene toda la informacin idiosincrsica (fonolgica, sintctica y
semntica) que los hablantes conocen sobre los tems lxicos. Especialmente
relevante es la incorporacin de la nocin de subcategorizacin, que especifica
qu tipo de seleccin tienen los verbos: por ejemplo, destruir se inserta en un

contexto [__ SN]; creer, en [__O]. La existencia de la subcategorizacin en las


entradas lxicas explica la agramaticalidad de oraciones como Juan re Mara,
que Estructuras sintcticas permita. A partir de esa propuesta de Chomsky, se
empez a discutir desde mediados de los aos 60 cul es la naturaleza de la
subcategorizacin, esto es, si debe plantearse en trminos sintcticos (como
los anteriores, en los que se especifican las caractersticas sintcticas del
complemento) o en trminos semnticos (por ejemplo, por medio de roles
temticos: destruir selecciona un agente que lleva a cabo la accin y un tema,
que es la entidad pasivamente involucrada) o si la seleccin es doble
(sintctica y semntica).
Con la determinacin del lugar del lxico en el modelo, en Aspectos... se
termina de disear la oposicin entre estructura profunda y estructura
superficial de una oracin, que ya estaba implcita en la nocin de
transformacin de Estructuras sintcticas. La estructura profunda se deriva
ms o menos directamente de las propiedades de los tems lxicos, mientras
que la estructura superficial se crea una vez que se aplican las operaciones
sintcticas correspondientes al componente transformacional.
Dcada del 70
Dentro de la gramtica generativa, los aos que siguieron a Aspectos de la
teora de la sintaxis estuvieron marcados por la discusin acerca de qu
oraciones pueden correlacionarse formalmente entre s por medio de una
transformacin (i.e., qu oraciones pueden derivarse una de la otra) y qu
fenmenos deben ser considerados independientes desde el punto de vista
sintctico, aunque haya entre ellas una sensacin de parentesco semntico o
formal.
Un texto fundamental en ese camino es Observaciones sobre la
nominalizacin [Remarks on nominalization] (1970), a partir del cual la
gramtica generativa retoma la oposicin de Bloomfield entre la morfologa y la
sintaxis como componentes diferentes de la gramtica que dan cuenta de la
formacin de distinto tipo de unidades complejas. Chomsky distingue, dentro
de las diversas clases de palabras con categora nominal que aparecen ligadas
a un verbo (gerundios y verdaderas nominalizaciones), aquellas relaciones
que son sistemticas, regulares y predecibles (y deben, pues, ser captadas por
transformaciones sintcticas) de aquellas relaciones impredecibles que deben
expresarse por medio de reglas lxicas o morfolgicas. Paralelamente,
Observaciones sobre la nominalizacin puede leerse tambin como un largo
argumento en contra de los autores enrolados en la semntica generativa
(como George Lakoff, Paul Postal, John Ross), que constituyeron el primer
desprendimiento de la gramtica generativa en los ltimos aos de la dcada
del 60 y los primeros del 70. Los semnticos generativos trataban de explicar
por medio de transformaciones ciertas relaciones semnticas que no estn

expresadas formalmente en la gramtica (por ejemplo, las que vinculan en


espaol los verbos morir y matar entendido como causar que otro muera);
por el contrario, Chomsky intent demostrar que esas relaciones no pueden ser
resultado de operaciones sintcticas sino que deben ser expresadas por medio
de reglas de otra naturaleza (lxicas o semnticas).
En sntesis, en los primeros textos de Chomsky aparecen ya los puntos
centrales de la gramtica generativa, que se mantienen hoy en da. Entre ellos,
cabe mencionar la postulacin de la existencia de un conocimiento innato/
universal del lenguaje, que ha llevado a redisear la teora de la adquisicin (y
ha influido directamente en el enorme desarrollo de la psicolingstica y de la
neurolingstica de los ltimos aos); la preeminencia otorgada al componente
sintctico como locus de las propiedades universales del lenguaje; el inters en
el aspecto creativo o generativo del lenguaje humano, asociado con la
recursividad como propiedad fundamental, y, por ltimo, los supuestos de que
existen unidades intermedias entre las palabras y las oraciones (frases o
sintagmas) y de que la estructura fonolgica de una oracin no coincide
necesariamente con su estructura semntica (i.e., hay operaciones de
desplazamiento y elipsis que llevan a una falta de correspondencia entre
sonido y significado). Como premisa epistemolgica, Chomsky ha planteado la
idea de que la lingstica no debe ser una ciencia simplemente clasificatoria o
descriptiva, sino explicativa y, por lo tanto, debe buscar las leyes o reglas que
rigen subyacentemente la conducta lingstica.
Estructuras sintcticas y Aspectos..., que dieron lugar a la llamada Teora
Estndar Extendida que se desarrolla a lo largo de la dcada del 70, pretendan
servir como primer paso en la explicacin de la capacidad humana del
lenguaje; sin embargo, el modelo sintctico planteado careca de universalidad.
As, por ejemplo, ciertas transformaciones, como la regla de insercin del verbo
auxiliar do [hacer], hacan referencia a fenmenos particulares del ingls, sin
ningn alcance universal. Recin en los 80, con la teora de Principios &
Parmetros, reformulada luego como el Programa Minimalista, se plantear un
modelo capaz de reflejar de un modo adecuado y sistemtico no slo las
caractersticas universales del lenguaje sino tambin las propiedades
particulares de las lenguas.
Lecturas bsicas

Chomsky, Noam (1955), The Logical Structure of Linguistic Theory, tesis


doctoral, University of Pennsylvania (publicada en Chicago: Chicago
University Press, 1975).

Chomsky, Noam (1957), Syntactic Structures, The Hague, Mouton.


Editado en espaol como: Estructuras sintcticas, Madrid, Aguilar, 1971.

Chomsky, Noam (1965), Aspects of the theory of syntax, Cambridge, MIT


Press. Editado en espaol como: Aspectos de la teora de la sintaxis,
Madrid, Aguilar, 1970.

Chomsky, Noam (1970), Remarks on nominalization, en Jacobs, R. A. &


P. S. Rosenbaum (eds.) Readings in English Transformational Grammar,
Cambridge, Waltham. Editado en espaol como: Observaciones sobre la
nominalizacin, en: Snchez de Zavala, V. (comp.), Semntica y sintaxis
en lingstica transformatoria I. Madrid: Alianza, 1974, 133187.

El lenguaje en accin
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La teora de los actos de habla
De una tradicin distinta a la de los autores que hemos visto hasta el momento
se nutren los autores de la llamada teora de los actos de habla (conocida
tambin como filosofa del lenguaje comn u ordinario en la filosofa y como
pragmtica filosfica en la lingstica), que ha influido enormemente en la
teora lingstica (ver aqu, por ejemplo, Gramtica del texto Lingstica del
texto en Estado del arte). John Austin (1911-1960) y John Searle (n. en
1932), sus principales representantes, provienen ambos de la filosofa y sus
motivaciones centrales slo pueden reconstruirse si se leen con atencin las
disputas filosficas sobre la naturaleza del lenguaje y, en particular, sobre el
significado de las palabras, inauguradas por dos artculos fundantes: Sobre
sentido y referencia, de Gottlob Frege (1898), y Sobre el denotar, de
Bertrand Russell (1905). La discusin de Frege y Russell, que se centra en
si la relacin entre las palabras y las cosas es directa o si nuestros propios
conceptos y/o el lenguaje interfieren en esa relacin, est enmarcada en una
polmica filosfica ms general respecto de la naturaleza de la verdad y la
posibilidad de acceder a ella. A partir de all, se abre la cuestin de si la funcin
central del lenguaje es efectivamente referir (i.e., establecer una relacin entre
las palabras y los objetos en el mundo) o si hay otros usos del lenguaje que son
igualmente importantes.
Austin (en Palabras y cosas [How to do things with words], 1962) y Searle (en
Actos de habla [Speech Acts], 1968), al igual que el segundo Wittgenstein (en
Investigaciones filosficas, de 1953) y otros autores, como Peter Strawson o
Paul Grice, en lugar de interesarse excluyentemente por el modo en que el
lenguaje puede transmitir o no la verdad en un discurso cientfico, estudiaron
tambin el modo en que funciona el lenguaje en distintas situaciones
cotidianas. As, todos coinciden en proponer que referir y afirmar (i.e., realizar
enunciados acerca de estados de las cosas en el mundo) no es la nica (ni
siquiera la principal) funcin del lenguaje. Entre otras muchas, pueden citarse
la pregunta, el pedido, la orden, la amenaza, la promesa. Wittgenstein se

refiere a esas acciones como juegos del lenguaje; ms popular en lingstica es


el trmino propuesto por Austin y Searle: actos de habla.
Austin y Searle proponen que, al decir algo, realizamos una serie de acciones
que corresponden a varios niveles distintos. Por un lado, producimos ciertos
sonidos que se amoldan al vocabulario y a la gramtica de una lengua
determinada y que tienen cierto significado. Austin sostuvo que esos
fenmenos se agrupan en un nico nivel (al que llam acto locucionario),
mientras que Searle los dividi en dos niveles distintos: un acto de emisin (de
palabras o cualquier otra unidad lingstica) y un acto proposicional (que
incluye referir a ciertas entidades en el mundo y predicar algo acerca de ellas).
Por otro lado, observan Austin y Searle, con una emisin tambin llevamos a
cabo acciones tpicamente lingsticas (pero no siempre), codificadas
socialmente, como un pedido, una orden, una amenaza, una promesa, esto es,
actos ilocucionarios o actos de habla. Tpicamente, los actos ilocucionarios no
dependen directamente de las palabras emitidas, cosa que es especialmente
clara en los llamados actos de habla indirectos: una emisin como No tens
hambre?, por ejemplo, puede interpretarse a menudo como un acto
ilocucionario distinto (i.e., una sugerencia o una propuesta) del que se
desprendera de su significado y forma lingstica literales (i.e., una pregunta).
Por ltimo, las emisiones tambin tienen actos o efectos perlocucionarios, esto
es, provocan ciertas consecuencias en las acciones, pensamientos o creencias
de los oyentes. El acto perlocucionario ms esperable para No tens hambre?,
por ejemplo, sera lograr que el destinatario informe simplemente si tiene
hambre o no al emisor, pero pueden imaginarse muchos otros (conseguir que
el destinatario prepare la comida o que establezca una conversacin con el
emisor, por ejemplo).
En ese contexto, no existen actos proposicionales puros de los que se pueda
afirmar su verdad o falsedad en abstracto. Ms bien, afirmar algo es uno ms
entre el conjunto de posibles actos ilocucionarios y, por lo tanto, puede tener
efectos perlocucionarios variados. Al igual que los dems actos de habla, est
sujeto a condiciones de fortuna o infortunio, afirma Austin: enunciar con verdad
es un acto afortunado, anlogo a aconsejar prudentemente o argumentar con
fundamento. Es por eso que la verdad o falsedad de un enunciado no
dependen solamente del significado de las palabras, sino del tipo de acto
ilocucionario que se est realizando con l. As, por ejemplo, un enunciado
como Te ests convirtiendo en un chancho difcilmente pretenda tener valor de
verdad literal (es decir, representar un cierto estado de cosas en el mundo),
sino que realiza otro tipo de acto de habla (por ejemplo, hacer una advertencia
o burlarse de alguien).
A partir de estos elementos, Austin y Searle intentan establecer una tipologa
de los actos de habla, a partir de la descomposicin de los distintos elementos

que intervienen en cada tipo de acto ilocucionario: su contenido proposicional,


sus condiciones preparatorias, su condicin de sinceridad y la regla esencial
que lo rige, de acuerdo con la terminologa de Searle. As, por ejemplo, pedir o
aconsejar tienen por contenido proposicional un acto futuro del oyente, pero se
distinguen por el resto de las condiciones, particularmente por la regla esencial
(al pedir, el hablante intenta simplemente que el oyente haga algo, mientras
que al aconsejar asume que esa accin ser beneficiosa para el oyente) y la
condicin de sinceridad consecuente (mientras que al pedir el hablante es
sincero si desea que el oyente haga una accin, al aconsejar lo es si cree que
esa accin lo beneficiar de algn modo).
Lecturas
bsicas
Austin, John (1962), How to do things with words, Oxford, Oxford University
Press. Editado en espaol como: Palabras y acciones, Buenos Aires, Paids,
1971.
Frege, Gottlob (1892), ber Sinn und Bedeutung, en Zeitschrift fr
philosophische Kritik 100. Editado en espaol como: Sobre sentido y
referencia, en Valds Villanueva, L. (comp.), La bsqueda del significado,
Madrid,
Tecnos,
1991.
Russell, Bertrand (1905), On denoting, Mind, vol. 14. Editado en espaol
como: Sobre el denotar, en Moro Simpson, Thomas (comp.), Semntica
filosfica: problemas y discusiones, Buenos Aires, Siglo XXI, 1973.
Searle, John (1968), Speech Acts, Cambridge, Cambridge University Press.
Editado en espaol como: Actos de habla, Barcelona, Planeta, 1990.
Wittgenstein, Ludwig (1953), Philosophical Investigations, Oxford, Blackwell.
Editado en espaol como: Investigaciones filosficas, Madrid, Tecnos, 1968.

Gramtica del texto - Lingstica del texto


En el campo cientfico la denominacin gramtica textual se reserva para los
estadios iniciales de los estudios sobre el texto (aproximadamente, las dcadas
del 60 y 70), centrados en la preocupacin gramatical. A partir de fines de los
aos 70, la denominacin se reformul en el sintagma Lingstica del texto,
que, por un lado, recoge la ampliacin de la mirada sobre el objeto de estudio
y, por el otro, es ms dctil para albergar los diversos intereses y perspectivas
que renen a la disciplina en su vertiginosa evolucin de los ltimos treinta
aos. La orientacin textualista de la gramtica surgi con vigor en Europa
central hacia fines de los aos sesenta del ltimo siglo, inicialmente en los
pases germano-parlantes y luego se extendi hacia otras naciones. La
gramtica textual de origen germano produjo el instrumentarium central
retomado y desarrollado con impronta particular por otros enfoques tericosque hoy circula como propiedad y rasgo distintivo de los estudios gramaticales

sobre el texto (las nociones de cohesin, coherencia, macroestructruras,


tipologas textuales, etc., ver estado del arte XXX). Los principales
representantes de la gramtica textual son Harald Weinrich, Jnos Petfi, Teun
van Dijk, Sigfried Schmidt, entre otros.
La raz epistemolgica de la gramtica textual es compleja: por un lado,
gramticos del estructuralismo europeo (entre ellos, seguidores de las ideas de
la Escuela de Praga) y del generativismo; por el otro, lingistas fuertemente
influidos por la teora de los actos de habla y los desarrollos de la pragmtica.
Adems de las causas externas a la disciplina el inters general de las
ciencias por ampliar sus objetos de estudio, los desarrollos de la pragmtica y
la semntica, la traduccin automtica, las ciencias de la informacin-, el
inters gramatical por los textos surge a raz de problemas de investigacin no
resueltos en el mbito de la gramtica oracional: a fin de poder describir y
explicar problemas como la anfora, el artculo, la coordinacin, morfemas
verbales para la expresin del tiempo y el aspecto gramaticales, la elipsis,
entre otros, gramticos de procedencia estructuralista y generativista
plantearon a inicios de los aos sesenta el postulado de ampliacin: la unidad
de anlisis de la lingstica deba extenderse de la oracin al texto. Klaus
Brinker, en su clsico libro Anlisis lingstico del texto (1988), sintetiza el
desarrollo de la disciplina hasta los tardos ochenta sobre la base de las
distintas concepciones sobre el texto, motivadas en diversos intereses de
investigacin y en los sucesivos paradigmas dentro de la lingstica en general.
Distingue dos orientaciones bsicas en las etapas tempranas de la lingstica
del texto: la centrada en el sistema lingstico (con una fuerte impronta de la
gramtica generativa o de la gramtica estructural) y la centrada en el hecho
comunicativo (deudora explcita de la pragmtica). En la primera orientacin, la
lingstica del texto se comprende a s misma (como antes la lingstica
oracional) como una lingstica de la langue o de la competencia. La
jerarqua de las unidades del sistema lingstico (fonema, morfema/palabra,
oracin) es simplemente ampliada con la unidad texto. En esto se expresa la
conviccin de que no slo la formacin de la palabra y la oracin, sino tambin
la constitucin textual se produce por medio del sistema de reglas y se basa en
regularidades generales y sistemticas que deben ser explicadas por una
teora del texto. Por ese motivo se sigue recurriendo tanto en el aspecto terico
como en el metodolgico a las ideas de la lingstica oracional, sea de
proveniencia estructuralista o generativa, lo cual se traduce en la definicin del
concepto texto, que se concibe como una sucesin coherente de oraciones. La
coherencia textual, el concepto central de la disciplina en esta etapa, es
definida en forma puramente gramatical: describe las relaciones sintcticosemnticas entre las oraciones o entre elementos lingsticos (palabras, grupos
de palabras, etc.) de oraciones sucesivas. De acuerdo con esta perspectiva, los
textos, concebidos como sucesiones de oraciones, comparten cualidades
globales con las oraciones: esencialmente, el carcter potencialmente infinito

de textos y oraciones, el hecho de poseer ambas unidades una estructura y


componerse de elementos relacionados entre s, la posibilidad de ser reducidos
a tipos o clases que se convierten en modelos preexistentes para las
actividades de produccin y comprensin de textos, etctera.
Los estudiosos de orientacin generativista se esforzaron por extender el
anlisis oracional al anlisis de pares de oraciones y relativizar el concepto de
oracin como axioma de la gramtica. Horst Isenberg intent desarrollar una
gramtica textual generativa y para ello antepuso una regla textual a las
reglas generadoras de oraciones, con cuya ayuda se podan expandir oraciones
individuales del texto a partir de un smbolo inicial T (= texto), que se rescriba
como: O + O + O (...). Las nociones de sucesin y conexin de oraciones
sobre la base de informaciones sintcticas y semnticas fueron centrales en
estos trabajos que elaboraron el concepto de coherencia como rasgo privativo
de los textos bien formados.
La segunda orientacin, ms centrada en el uso lingstico y heredera explcita
de la retrica clsica, concibe los textos, necesariamente ligados a una
situacin comunicativa dada, como instrumentos para el logro de determinados
objetivos comunicativos por parte de actores concretos. La funcin
comunicativa de los textos es una preocupacin esencial en esta direccin de
investigacin, cuyo fundamento terico es la teora de los actos de habla. El
texto, as, es una accin comunicativa compleja, que incluye un componente
gramatical. En el foco de observacin se encuentra la finalidad o propsito (del
hablante o productor), los interlocutores y la particular situacin comunicativa.
Los estudios en general, de procedencia estructuralista- incorporaron en sus
anlisis aportes y reflexiones de la semntica lxica y estructural, y de la
pragmtica. As, por ejemplo, se han convertido en obras de referencia
ineludible los estudios sobre los pronombres de Roland Harweg, o sobre el
artculo de Harald Weinrich y los tiempos verbales del mismo autor (Weinrich
1974) que explicitan el vnculo esencial entre gramtica y hecho comunicativo.
Los estudios fundacionales en gramtica del texto, entonces, son
epistemolgicamente posteriores a los estudios gramaticales de la oracin.
Surgieron por necesidades internas de la investigacin gramatical y
presuponen, por ende, los conocimientos adquiridos por la gramtica oracional.
Por lo tanto, la gramtica textual no es una alternativa a la gramtica oracional
sino una ampliacin y una complementacin no slo cuantitativa sino tambin
cualitativa de aquella. Hacia los aos ochenta se comenz a hablar de la
Lingstica del Texto como una megaciencia (ver Estado del arte XXX)

Lecturas bsicas

Beaugrande R. de y W. Dressler (1981), Einfhrung in die Textlinguistik,


Tbingen: Niemeyer. Publicado en espaol: Introduccin a la lingstica del
texto,
Barcelona:
Ariel,
1997.
Brinker, K. (1988), Linguistische Textanalyse, Berlin, Erich Schmidt.
Van Dijk, T. (1977), Text and Context. Explorations in the Semantics and
Pragmatics of
Discourse, Londres, Longman. Publicado en espaol: Texto y
contexto,
Barcelona,
Paids,
1978.
Weinrich, H. (1974), Estructura y funcin de los tiempos en el lenguaje, Madrid:
Gredos.

La sociolingstica
A partir de la dicotoma entre competencia y actuacin planteada por Chomsky
en 1965 surge la sociolingstica. En Aspectos de la teora de la sintaxis
Chomsky subordina claramente el estudio de la actuacin al de la competencia
y propone que el estudio de la actuacin debera dejarse para un momento
posterior de la lingstica. Sin embargo, en una serie de trabajos escritos
durante las dcadas del 60 y del 70, William Labov (n. en 1927) propone una
lingstica de la actuacin, intentando formalizar la variacin lingstica
sincrnica dentro de una comunidad determinada a partir de parmetros
sociales ms o menos sistemticos. Esa propuesta de Labov dio origen a la
sociolingstica o variacionismo. El estudio ms famoso de Labov, incluido en
Modelos sociolingsticos [Sociolinguistic Patterns] (1972), es aquel en que
compara las diferentes pronunciaciones de cuarto piso [en ingls fourth floor]
en los ascensoristas de tres grandes tiendas de Nueva York (Macys, Saks y
S.Klein). Con ese estudio, Labov inaugura una serie de trabajos centrados en
grabaciones espontneas en las que los datos intentan sistematizarse a partir
de diversas variables sociales que influyen sobre el estilo de habla de los
miembros de una determinada comunidad lingstica: la clase social, la edad,
el tipo de empleo, el sexo, el nivel educativo o el grupo tnico.
Tambin parten de la nocin de competencia de Chomsky los antroplogos Dell
Hymes (n. en 1927) y John Gumperz (n. en 1922), editores de dos
compilaciones fundantes: La etnografa de la comunicacin [The Ethnography
of Communication] (1964) y Fundamentos de la sociolingstica [Foundations in
Sociolinguistics] (1972). Ambos proponen la nocin de competencia
comunicativa, definida como la capacidad de un individuo para reconocer
cundo hablar, qu decir, a quin y de qu modo, que se adquiere mediante la
socializacin dentro de determinados grupos. De este modo, Hymes y Gumperz
suponen que hay diversos cdigos lingsticos disponibles en el interior de una
comunidad lingstica y que cada miembro selecciona entre estos cdigos el
ms apropiado al contexto, pudiendo cambiar de uno a otro en el mismo acto
comunicativo.
A partir de esas definiciones, se hace importante definir el alcance de las
nociones de comunidad lingstica y comunidad de habla. De acuerdo con la
caracterizacin de Hymes y Gumperz, una comunidad lingstica supone un
grupo que comparte un cdigo (una lengua) comn en sus interacciones,

mientras que una comunidad de habla supone un grupo social que comparte
normas ms especficas de produccin e interpretacin del lenguaje, y no slo
una lengua. No hay correspondencia de uno a uno entre las dos nociones,
puesto que una comunidad lingstica suele incluir diversas comunidades de
habla (como sucede, por ejemplo, con los diversos pases hispanoparlantes).
Por otra parte, la comunidad de habla puede establecerse con distintos niveles
de abstraccin, puesto que puede hablarse de la comunidad de habla de un
pas, de una provincia, de un barrio, de una escuela, etctera. Ello implica,
fundamentalmente, que una persona puede pertenecer a distintas
comunidades de habla en la medida en que comparta con diversos grupos una
serie de normas de comunicacin particulares (por ejemplo, actitudes, normas
de cortesa, reglas para los actos de habla, etc.).
En relacin con la idea de que un hablante elige dentro de los cdigos
disponibles en la lengua el ms apropiado a una situacin dada, el socilogo
Basil Bernstein (1924-2000) ha planteado la oposicin entre cdigo amplio y
cdigo restringido. Para Bernstein, que ha trabajado principalmente los
problemas de aprendizaje de los jvenes ingleses provenientes de clases
sociales bajas, el cdigo elaborado o amplio est asociado con situaciones
formales en las que se mantiene la distancia social entre los interlocutores.
Entre los marcadores de este cdigo estn: una sintaxis compleja (estructuras
hipotcticas) con una gran variedad de selecciones sintcticas, subordinacin
de oraciones, grupos verbales y del sustantivo, lxico altamente diferenciado y,
sobre todo, significados explcitos con un carcter universal. Esto hace que el
cdigo elaborado sea independiente del contexto. Por su parte, el cdigo
restringido est asociado con marcadores opuestos a los anteriores: sintaxis
simple (estructuras paratcticas) con un abanico limitado de selecciones
sintcticas, una restringida variedad de formas lingsticas y significados que
tienden a ser implcitos puesto que el emisor asume que el destinatario
comparte el significado. Es por tanto, un tipo de lengua dependiente del
contexto, con una forma socialmente personal o ntima, basndose en unas
normas comunes. De este modo, la asimetra social se refleja en el manejo de
los cdigos: mientras que algunos hablantes dominan ambos cdigos y pueden
utilizar uno u otro de acuerdo con el contexto (es lo que sucede con los nios
ingleses de clase media), otros (los nios de clase trabajadora) slo manejan
un cdigo restringido, lo cual les impide la apropiacin del discurso pedaggico.
Otro concepto central dentro de la llamada sociologa del lenguaje est dada
por la distincin entre bilingismo (o plurilingismo) y diglosia, desarrollada,
entre otros, por Joshua Fishman (n. en 1926). As, mientras el bilingismo
supone el dominio pleno, simultneo y alternante de dos lenguas, la diglosia es
una situacin lingstica relativamente estable en la cual, adems de la lengua
estndar (que puede incluir diversos estndares regionales), hay una variedad
lingstica superpuesta, muy divergente, altamente codificada (a menudo
gramaticalmente ms compleja), que funciona como vehculo de una parte
considerable de los textos escritos (incluida la literatura), que se aprende
bsicamente a travs de la enseanza formal y se usa en la oralidad o la
escritura para diversos propsitos, pero no es empleada por ningn sector de
la comunidad para la conversacin ordinaria. La sociologa del lenguaje
tambin ha estudiado las nociones vinculadas con las actitudes lingsticas,

entendidas como las actitudes sociales del individuo referidas especficamente


a la lengua en relacin con la sociedad.
Lecturas
bsicas
Bernstein, Basil (1964), Elaborated and Restricted Codes, en Gumperz, John
&
Dell
Hymes
(eds.).
Fishman, Joshua (1972), The sociology of language, Massachusetts, Newbury
House. Editado en espaol como: Sociologa del lenguaje, Madrid, Ctedra,
1979.
Gumperz, John & Dell Hymes (eds.) (1964), The Ethnography of
Communication.
American
Anthropologist
66:6,
Part
2.
Gumperz, John & Dell Hymes (eds.) (1972), Foundations in Sociolinguistics: An
Ethnographic Approach, Philadelphia, University of Pennsylvania Press.
Labov, William (1972), Sociolinguistic Patterns, Philadelphia, Pennsylvania
University Press. Editado en espaol como: Modelos sociolingsticos, Madrid,
Ctedra, 1983.
Ncleo terico: Estado del arte
Introduccin
La lingstica es una ciencia social; se ha observado reiteradamente que en las
ciencias sociales los paradigmas cientficos (en el sentido de Thomas Kuhn)
conviven en una misma poca, en lugar de ser sucesivos (como ocurre en las
ciencias exactas). Esa caracterstica epistemolgica de la lingstica,
compartida con el resto de las ciencias sociales, implica que los distintos
paradigmas y perspectivas sobre el objeto de estudio suelen discutir entre s y,
a menudo, incluso ignorarse o excluirse, tal como pudo comprobar quien haya
ledo por encima el Recorrido histrico complementario de este Estado del arte.
Pero la lingstica constituye un caso extremo aun dentro de las ciencias
sociales, si la concebimos (de modo general, intuitivo y vago) como el estudio
sistemtico acerca del lenguaje. La centralidad del lenguaje en mltiples
aspectos de la vida humana, que incluyen desde nuestra caracterizacin
biolgica como especie hasta nuestra organizacin poltica y social, lleva a que
la interdisciplinariedad, en lugar de ser la excepcin, sea virtualmente la regla;
de este modo, es casi imposible delimitar en forma tajante la lingstica de
otras materias, como la sociologa, la antropologa, la filosofa, la psicologa o la
biologa. La complejidad del objeto de estudio determina que confluyan dentro
de la lingstica intereses absolutamente diversos: lneas que podramos definir
con la controvertida metfora que se aplica para clasificar las ciencias en
general, duras y blandas, con la conciencia de que tambin en lingstica
su empleo es controversial.
Por un lado, las lenguas naturales pueden verse como sistemas de elementos,
de un elevado nivel de complejidad, compuestos por subsistemas
esencialmente, el morfolgico y el sintctico (pero tambin el fonolgico y el
semntico) cuyas unidades especficas se combinan a partir de conjuntos de
reglas particulares de cada subsistema. Esa concepcin de las lenguas
naturales, compartida por la gramtica tradicional y la estructuralista, ha dado
lugar en la actualidad a una lnea muy amplia de investigaciones que se

describen con el rtulo de lingstica formal, para la cual las lenguas son
complejos mecanismos que pueden desentraarse y describirse a partir de
modelizaciones que intentan no slo representarlos sino tambin explicar sus
principios de funcionamiento y su potente capacidad creativa. Dentro de esta
lnea el paradigma dominante sin lugar a dudas es la gramtica generativa,
que surge a partir de la obra de Noam Chomsky, desarrollada a partir de
1957.
Por otro lado, las lenguas son, evidentemente, objetos que pueden definirse
por su finalidad comunicativa y por su carcter intrnsecamente histrico y
sociocultural. Una segunda gran lnea que suele describirse como
funcionalismo alberga distintas direcciones de la lingstica que, en trminos
muy generales, se proponen explicar cmo las lenguas son efectivamente
empleadas en contextos naturales de uso por hablantes concretos. As
encontramos estudios gramaticales y lingsticos que focalizan sus trabajos en
determinar qu tipo de estructuras o elementos se emplean para alcanzar
determinados fines o por qu determinado tipo o gnero de textos hace un
empleo intensivo de determinado tipo de recursos. Hay que mencionar,
adems, lo que se denomina la lingstica de guin (de hyphenatedLinguistics), ms tradicionalmente la translingstica: la sociolingstica, la
etnolingstica, la psicolingstica, entre otras, que emplean los conocimientos
de la lingstica para explicar problemas vinculados con temticas de
disciplinas vecinas. En sntesis, la lingstica puede definirse como una
megaciencia.
Todos los factores mencionados tornan especialmente dura la tarea de
confeccionar un estado del arte en el que estn representados de modo
objetivo y equilibrado los temas y autores que forman parte actualmente de la
disciplina, ms an cuando, inevitablemente, nuestros propios intereses y
orientaciones interfieren en la empresa.
Esperamos que las reflexiones anteriores (sumadas a cuestiones mucho ms
prcticas, como las limitaciones de espacio) sirvan para justificarnos de
antemano por las arbitrariedades que puedan hallarse en la seleccin y en el
tratamiento de los autores en este Estado del arte. Sabemos que las
subdivisiones y agrupaciones que hemos propuesto aqu tambin pueden
resultar discutibles, si bien hemos tratado de minimizar el impacto de algunas
decisiones (por ejemplo, cruzando las referencias cuando un determinado autor
es relevante tanto para una subdisciplina como para otra).
En cuanto a la bibliografa, por razones prcticas hemos intentado citar la
mayor cantidad posible de obras escritas en espaol, privilegiando los textos
de fcil acceso (libros y revistas con una difusin importante) y minimizando el
nmero de los que no estn traducidos a nuestra lengua o han sido publicados
en medios de circulacin restringida. Sin embargo, en ningn caso hemos
dejado de mencionar aquellos textos que, de acuerdo con nuestra visin, son
imprescindibles para tener un conocimiento acabado del estado actual de la
disciplina.
Los captulos en que se subdivide este Estado del arte son:

Gramtica (incluyendo
gramtica funcional)

gramtica

generativa,

gramtica

cognitiva,

Semntica

Pragmtica

Lingstica textual

Lingstica sistmico-funcional

Lingstica y ciencias sociales (incluyendo dialectologa, sociolingstica,


etnografa del habla, sociologa del lenguaje, discurso)

Psicolingstica

Gramtica
Introduccin
Qu significa el trmino gramtica depende de diversos factores. El trmino se
utiliza en el lenguaje corriente por lo menos con tres significados distintos,
independientemente de la visin terica que se adopte. Por un lado, gramtica
se refiere al conjunto de reglas de combinacin de unidades en un sintagma,
en una lengua dada, definicin que subyace a frases como: No sabe nada de
gramtica del ingls, pero habla bien. La concepcin ms tradicional de esta
primera definicin de gramtica comprende al menos dos subdisciplinas: la
morfologa (derivativa y flexiva) y la sintaxis, a las que algunos autores suman
la fonologa. Por otro lado, una gramtica de una lengua es una obra escrita
que intenta describir, sistematizar y explicar las reglas mencionadas (as,
decimos Me compr una gramtica de ingls o Consulten diccionarios y
gramticas). Por ltimo, la gramtica tambin es la ciencia que se ocupa de
estudiar e investigar los fenmenos vinculados con la primera definicin; a esta
tercera definicin se remiten los nombres de las materias en una carrera
terciaria o los contenidos curriculares. Esas tres definiciones y particularmente
la primera y la tercera pueden sufrir modificaciones ms o menos sutiles de
acuerdo con la perspectiva terica en juego. As, para la gramtica generativa,
la gramtica es un sistema de reglas internalizado por el hablante, muchos de
cuyos principios son universales. Para ciertas visiones, como la gramtica
funcional, la gramtica tambin debe ocuparse de otros niveles o componentes
distintos de la sintaxis y de la morfologa: la semntica y la pragmtica.
Entre las gramticas tradicionales del espaol (de acuerdo con la segunda
definicin que hemos dado), cabe mencionar las de Andrs Bello (1847),
Samuel Gili Gaya (1944), Amado Alonso & Pedro Henrquez Urea (1955), Jos
Roca Pons (1960), Jos Alcina Franch & Juan Manuel Blecua (1975), Emilio

Alarcos Llorach (1970, 1994), las varias ediciones de la Gramtica de la Lengua


Espaola de la Real Academia Espaola (incluyendo la ltima versin con ese
nombre, de 1931, y el Esbozo de una nueva gramtica de la lengua espaola,
de 1973), y desde una perspectiva generativa, la Gramtica Descriptiva de la
Lengua Espaola (GDLE) (1999), editada por Ignacio Bosque y Violeta Demonte
(ver ms abajo). Actualmente est en preparacin una nueva versin de la
Gramtica de la Real Academia Espaola que, segn se anuncia, ser
publicada el ao prximo.
Gramtica generativa
El modelo actualmente vigente dentro de la gramtica generativa es el de
Principios y Parmetros, conocido tambin como modelo de Reccin y
Ligamiento (en ingls, Government & Binding o GB), que apareci en la dcada
del 80 (Chomsky 1981, 1986). A diferencia del modelo planteado en
Estructuras sintcticas y Aspectos de la teora de la sintaxis, basado
fundamentalmente en el ingls (ver Recorrido histrico), Principios y
Parmetros permite expresar formalmente las diferencias gramaticales entre
lenguas distintas y plantear hiptesis ms adecuadas acerca de la adquisicin
del lenguaje. Por ese motivo, en las ltimas dcadas la investigacin
contrastiva sobre la variacin lingstica, basada en lenguas distintas del ingls
(sobre todos las lenguas romnicas, las eslavas y las orientales, pero tambin
lenguas ms exticas y minoritarias) tuvo un enorme desarrollo dentro del
modelo de la gramtica generativa.
Entre los temas privilegiados actualmente por la gramtica generativa en los
que se ha logrado un avance emprico sustancial en espaol, pueden contarse
la caracterizacin de las clases de palabras, lxicas y funcionales y la relacin
entre lxico y sintaxis. Desde el punto de vista puramente terico, el modelo
sintctico de Principios & Parmetros fue redefinido internamente en la dcada
del 90 por el llamado Programa Minimalista, que intenta reducir y simplificar
todo lo posible los mecanismos de anlisis utilizados para explicar los
fenmenos gramaticales.
Como lecturas recomendadas
mencionarse las siguientes:

sobre

gramtica

generativa

pueden

para seguir el desarrollo del modelo terico, en espaol se pueden


leer El conocimiento del lenguaje (1986) y El Programa
Minimalista (1995), de Noam Chomsky (el primero es un texto
mucho ms accesible que el segundo). Entre los manuales en
espaol, se destacan los de Marina Fernndez Lagunilla &
Alberto Anula Rebollo (1987) y Luis Eguren & Olga
Fernndez Soriano (2004), este ltimo con las actualizaciones
del Programa Minimalista. Ms inicial es el nivel de los captulos
pertinentes del manual de Radford et al (1999), que plantea una
introduccin general a la lingstica. En ingls, los manuales ms
clsicos son los de Liliane Haegeman (1987) y Andrew
Radford (1997), pero hay otras obras didcticas menos

difundidas como las de Howard Lasnik & Juan Uriagereka


(1988) y Peter Culicover (1997); el de Radford y el de Culicover
agregan una introduccin bsica al minimalismo. Para tener un
panorama claro de la sucesin de modelos de Chomsky, en
particular respecto de la morfologa flexiva, es recomendable la
lectura de Syntactic Structures revisited (1999), una serie de
clases de Howard Lasnik. Como una introduccin elevada pero
muy clara a la actual discusin sobre el Programa Minimalista, se
recomienda Understanding Minimalism (2005), de Norbert
Hornstein, Jairo Nunes & Kleanthes K. Grohmann.

dentro de las gramticas del espaol planteadas dentro de una


perspectiva generativa, se destacan la Sintaxis, de M. Lluisa
Hernanz & Josep Brucart (1987), que toma slo la oracin
simple, y el Manual de gramtica del espaol, de ngela Di
Tullio (1997/ 2005), ms inicial y menos terico. Mucho ms
extensa y ambiciosa es la Gramtica Descriptiva de la Lengua
Espaola (GDLE) (1999), editada en tres volmenes por Ignacio
Bosque & Violeta Demonte: si bien no todos los autores tienen
una perspectiva generativa, ciertos supuestos del modelo de
Principios y Parmetros aparecen repetidamente en diversos
captulos de la obra.

Entre los congresos ms relevantes a nivel mundial se cuentan los de NELS


(North Eastern Linguistic Society) en EE.UU. y GLOW (Generative Linguistics in
the Old World) en Europa y, para las lenguas romnicas, LSRL (Linguistics
Symposium in Romance Language), en EE.UU., y Going Romance, en Europa.
En el mbito del espaol, en distintas ciudades de Espaa se celebra todos los
aos, desde 1990, el Coloquio de Gramtica Generativa, y en la Argentina se
han llevado a cabo tres Encuentros de Gramtica Generativa, con una
frecuencia bianual. Adems de estos congresos generales, hay multitud de
jornadas y encuentros con temas ms especficos en todo el mundo.
Gramtica cognitiva
A partir de los avances de la semntica cognitiva (ver, ms adelante,
Semntica), se ha planteado extender las ideas prototipicalistas a la gramtica.
Los principios centrales que rigen esta perspectiva terica son el rechazo a las
formalizaciones en trminos de categoras discretas, como en la gramtica
tradicional, estructuralista o generativa; la postulacin de escalas o grados de
pertenencia a las clases de la gramtica (lo que conlleva la difusividad de esas
categoras), dado un nmero de condiciones que los elementos o fenmenos
cumplen en mayor o menor medida; la primaca de conceptos espaciales o
fsicos que se trasladaran metafricamente al mbito de la gramtica; la idea
de que es la intencin comunicativa la que determina la variacin y/o el cambio
lingstico en la gramtica. Dentro de ese marco terico, los mayores avances
son los que incluyen la perspectiva diacrnica, en general aplicada a
fenmenos que no son centrales para la gramtica tradicional (por ejemplo,

temas vinculados
lexicalizacin).

con

el

cambio

lingstico

con

los

patrones

de

En cuanto a la bibliografa, un panorama global de las propuestas cognitivas


para la gramtica puede obtenerse de los dos tomos, en ingls, de Foundations
of Cognitive Grammar, de Ronald Langacker. En los captulos relevantes de
Toward a Cognitive Semantics, de Leonard Talmy (2000), se desarrollan
hiptesis acerca de los patrones de gramaticalizacin de elementos funcionales
como las preposiciones, los decticos o los morfemas de tiempo, adems de
analizarse numerosos casos de lexicalizacin. Como ejemplos de trabajos con
esta orientacin terica en espaol, se puede revisar la seccin Gramtica de
la recopilacin de Jos Luis Cifuentes Honrubia, Estudios de lingstica
cognitiva (1998), que rene artculos de diferentes autores (ver el ndice). Un
aporte significativo en espaol desde el punto de vista emprico est
constituido por los trabajos sobre diacrona y gramaticalizacin de Concepcin
Company Company (1992, 2002), o la tesis sobre pronombres tonos de Dorien
Nieuwenhuijsen (1999), que est publicada en la revista electrnica ELIES
(Estudios de Lingstica del Espaol) N 5.
Entre los congresos ms establecidos se cuentan los encuentros anuales
organizados por la Cognitive Science Society en distintos pases de Europa y
Amrica del Norte desde 1978. En el mbito hispnico, el International
Cognitive Linguistics Conference, organizado por la Asociacin Espaola de
Lingstica Cognitiva (AELCO) (de frecuencia bianual), lleva ya 9 ediciones.
Gramticas funcionales
Con la denominacin general de gramticas funcionales (ver nota
terminolgica) se incluyen enfoques tericos que describen los fenmenos
lingsticos a partir de sus distintas funciones comunicativas. La suposicin
fundamental de las gramticas funcionales es que los fenmenos lingsticos
no pueden explicarse sin tomar en cuenta su funcin semntica o
comunicativa. Estas gramticas se presentan como una alternativa a los
enfoques postestructuralistas que intentan dar cuenta de los fenmenos
lingsticos desde perspectivas estrictamente formales (por ejemplo,
planteando la autonoma de la sintaxis). El modo de analizar la concordancia
verbal permite ejemplificar las diferentes concepciones: en un enfoque
estrictamente formal este fenmeno se explica mediante argumentos
morfosintcticos: as el verbo finito concuerda con el sintagma nominal (en
caso nominativo) que funciona como sujeto de la predicacin, explicacin que
es vlida para la mayora de las lenguas europeas. En un enfoque funcional,
en cambio, la influencia del rol semntico (por ejemplo el carcter animado o
determinado) del sintagma nominal es bsico para la concordancia verbal. Este
procedimiento de descripcin da cuenta, por ejemplo, de la concordancia del

verbo y el objeto en swahili (Givn 1984); en esa lengua, junto con la


concordancia sujeto-verbo existe tambin una concordancia verbal con el
objeto, en el caso de que el objeto sea un ser humano o una entidad definida.
Una temtica central en la gramtica funcional de orientacin tipolgica son las
propiedades formales y funcionales del sujeto y el objeto en procesos
gramaticales como relativizacin, pasivizacin, borrado de la frase nominal y
pronombres reflexivos. La comparacin interlingstica da como resultado una
enorme variedad en la manera en que las diferentes lenguas marcan los
sujetos y los objetos y en cmo se comportan en los distintos procesos
gramaticales. Un tpico recurrente en los distintos volmenes recopilados por
T. Givn (1990; 1997) es la nocin de sujeto y objeto en lenguas ergativas.
Existen distintas propuestas dentro de este marco funcional; una de las teoras
ms acabadas es la elaborada por Michael Halliday, la Gramtica FuncionalSistmica, cuyo instrumentarium terico-metodolgico ha sido desarrollado
para la lengua inglesa pero que en los ltimos aos tiene un impacto creciente
en otras lenguas, como el francs y el espaol, y se ha extendido en una
propuesta de alcance textual, la Lingstica Sistmica Funcional [ver aqu en el
estado del arte XXX] con importantes desarrollos en el mbito de la lingstica
aplicada (especialmente, la educacin lingstica, la comunicacin acadmica,
la enseanza de ingls como lengua extranjera, etc.). La Gramtica Funcional,
desarrollada por Simon Dik, constituye un cuerpo terico establecido pero de
difusin ms restringida; los centros de trabajo ms importantes se encuentran
en Holanda, Inglaterra y Espaa. En el mbito hispnico, las gramticas que se
describen como funcionalistas basan sus modelos y descripciones en la
lingstica estructural-funcional (Ferdinand de Saussure, Louis Hjelmslev y
Andr Martinet): coinciden en basar sus clasificaciones y ordenamientos a
partir de los papeles sintcticos que los elementos cumplen en las oraciones o
enunciados. Las descripciones formales se vinculan con los aspectos
funcionales, sean pragmticos o retrico-estilsticos. Por otra parte, los
ordenamientos y categorizaciones se ilustran con ejemplos autnticos,
extrados de fuentes escritas u orales documentadas.
Ejemplos de referencia para este tipo de gramticas son los textos de Jos
Alcina Franch y Jos M. Blecua (1980), Salvador Fernndez Ramrez
(1987), Ofelia Kovacci (1990) y Emilio Alarcos Llorach (1994); esta ltima
asume explcitamente adems una orientacin normativa y didctica.
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Semntica
La semntica estructuralista, as como la primera semntica generativa,
propone un anlisis componencial del significado. El anlisis componencial
supone que los significados de las palabras pueden dividirse (en los casos
ideales, exhaustivamente) en componentes ms pequeos, esto es, rasgos
semnticos.
Los rasgos como unidades mnimas de la semntica aparecen claramente en el
caso de la semntica estructuralista, puesto que se esperaba siguiendo las
tesis saussureanas sobre el valor que las palabras se opusieran por medio de
rasgos, conformando as campos lxicos que a su vez constituiran en conjunto
el lxico total de una lengua (cfr. por ejemplo, Jost Trier, Bernard Pottier y
Eugenio Coseriu). Un problema evidente de la semntica estructuralista con los
rasgos aparece cuando analiza palabras que designan objetos. As, el anlisis
clsico del campo lxico o semntico de asientos (silln, silla, banquito,
banco, sof, etc.) recurre a rasgos como con brazo o con respaldo, que no
parecen realmente lingsticos, sino referidos a los objetos en el mundo.
Recordemos que uno de los supuestos de la lingstica estructuralista, que se
aplica tambin a la semntica, es que deben descartarse los elementos
extralingsticos o enciclopdicos en el estudio del significado. Como se ha
dicho, los primeros semnticos generativos (como en el caso de Jerry Katz &
Jerry Fodor o Geoffrey Leech) continuaron la idea de que era posible
descomponer exhaustivamente el significado de una palabra en rasgos
semnticos ms bsicos, que funcionaran as como condiciones necesarias y

suficientes para distinguir ese significado de otros, de forma anloga a los


rasgos gramaticales utilizados en la sintaxis.
Por otra parte, la base cognitiva que podra tener este modo de concebir el
significado parece refutada por los experimentos cientficos. Los experimentos
de la psicloga Eleanor Rosch durante la dcada del 70 sugieren, en efecto,
que la conceptualizacin de los seres humanos tiende a ser mucho ms
unitaria y ms difusa de lo que postulan los anlisis componenciales del
significado. Esto es, en lugar de reconocer componentes bsicos de significado,
como los rasgos, que funcionen como condiciones de pertenencia a una clase,
nuestra mente parece operar con categoras semnticas que constan de
miembros ms o menos prominentes en funcin de su grado de
prototipicalidad. As, un gorrin es un ejemplar prototpico de la categora ave,
mientras que un pingino o un and no lo son, pese a que cientficamente los
agrupemos dentro de la misma categora. Ello sugiere que desde el punto de
vista del significado no habra categoras discretas, puesto que los lmites son
difusos a medida que vara el grado de pertenencia a la clase, por lo que la
descomposicin en rasgos necesarios carece de sentido.
Esos experimentos psicolingsticos han provocado una revolucin en la
semntica, dando lugar a la llamada semntica cognitiva. Esta etiqueta es
reivindicada por algunos investigadores que adhieren a los postulados
gramaticales de Chomsky (como Jerry Fodor o Ray Jackendoff) y por otros
que los rechazan, particularmente los propulsores de la llamada lingstica
cognitiva (como George Lakoff o Ronald Langacker), que intentan aplicar la
idea de prototipicalidad y categoras difusas a otros mbitos de la gramtica
(ver la seccin Gramtica en el Estado del arte). Los semnticos cognitivos
suelen hacer hincapi en que todas las nociones humanas parecen derivarse
de la nocin fundamental del espacio, en particular en relacin con nuestro
cuerpo. Es por ello que proponen que la mayor parte de nuestros conceptos
son extensiones metafricas de nociones inicialmente espaciales, como se
constatara por medio del anlisis de refranes, expresiones populares, etc., que
han hecho George Lakoff y Mark Johnson en Metforas de la vida cotidiana.
Como lecturas para los temas de semntica, se recomienda el libro de Alan
Cruse, que ofrece un panorama histrico particularmente claro de los estudios
del significado (1986). Son clsicos los manuales de John Lyons
(particularmente Semntica y Semntica lingstica, de 1977 y 1997
respectivamente), que adems estn traducidos al espaol, al igual que los
semnticos estructuralistas excepto Trier (cfr. Coseriu 1977, Bernard Pottier
198) y los primeros generativos (Katz & Fodor 1963, Leech 1974).
Para seguir la discusin contempornea, una gua de los recursos en internet
sobre lingstica cognitiva. Una obra muy influyente que intenta mostrar la

relevancia de la conceptualizacin (y, por lo tanto, la cognicin) a la hora de


determinar los patrones de lexicalizacin y de gramaticalizacin de una lengua
es la de Leonard Talmy, Toward a Cognitive Semantics, en dos volmenes
(2000), tambin disponible en la Web. Como se ha sealado para la seccin de
Gramtica, Ronald Langacker ha escrito una introduccin exhaustiva a la
lingstica cognitiva en Foundations of Cognitive Grammar (1991). George
Lakoff, en Women, Fire, and Dangerous Things: What Categories Reveal About
the Mind (1987), presenta una discusin con las concepciones tradicionales de
significado, y, en Philosophy in the flesh, repasa junto con Mark Johnson los
fundamentos de la lingstica cognitiva en relacin con la tradicin de la
filosofa occidental. En espaol puede conseguirse una recomendable
Introduccin a la lingstica cognitiva escrita por Mara Josep Cuenca & Joseph
Hilferty (1999) y tambin el libro Metforas de la vida cotidiana, de George
Lakoff y Mark Johnson, as como el libro de Kleiber (1990). En cuanto a artculos
de investigacin, una recopilacin sobre muy diversos tpicos desde la
perspectiva cognitiva, muchos de ellos vinculados con la semntica, ha sido
editada por Jos Luis Cifuentes Honrubia en 1998 (Estudios de lingstica
cognitiva), cuyo ndice puede consultarse en la Web.
Los libros y artculos de Jackendoff, pese a su gran influencia en la lingstica y
en la filosofa, no han sido traducidos al espaol. En ingls, se recomiendan
particularmente Semantics and cognition (1983), Semantic Structures (1990) y
Foundations of Language: Brain, Meaning, Grammar (2002). Su ltimo libro en
preparacin (Language, Culture, Consciousness: Essays on Mental Structure) se
puede bajar de su sitio web, al igual que otros artculos recientes.
Entre los congresos ms relevantes, se ha mencionado ya en la seccin de
Gramtica los dos ms relevantes para la lingstica cognitiva: el Annual
Meeting of the Cognitive Science Society (en distintos pases de Europa y
Norteamrica) y el International Cognitive Linguistics Conference en el mbito
hispnico. Un encuentro exclusivamente sobre semntica es Semantics and
Linguistic Theory, en los EE.UU., en el que se presentan tanto visiones
generativas como filosficas de la semntica.
Bibliografa citada

Cifuentes Honrubia, J. L. (ed.) (1998), Estudios de Lingstica Cognitiva,


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Pragmtica

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La pragmtica es un campo vasto, que atraviesa distintas disciplinas, y cuyo
estatuto y alcance en la lingstica sigue estando en debate; algunos autores
como Jef Verschueren (1995) opinan que ms que un componente de una
teora lingstica, se trata ms bien de una perspectiva sobre el lenguaje; por
otro lado, cabe aclarar que la pragmtica es definida de manera bastante ms
estrecha en los pases angloparlantes que en el continente europeo.
En cuanto a sus orgenes, es importante destacar que la pragmtica se
consideraba una parte de una trada, en el marco de una teora de los signos
(semitica): en efecto, para el filsofo norteamericano, Charles Morris (1994
[1938]), la pragmtica es el estudio de los signos (y sistemas de signos) en
relacin con sus usuarios; mientras que la semntica es el estudio de los signos
en relacin con sus designata (aquello a lo que refieren), y la sintaxis concierne
al estudio de las relaciones entre los signos.
La pragmtica se origin en distintas tradiciones pero fundamentalmente en la
Filosofa, disciplina que indudablemente le provey las ideas ms frtiles.
Siguiendo la lnea del programa de Wittgenstein, que vincul decididamente el
significado con el uso, la filosofa del lenguaje produjo las dos teoras
principales que subyacen a la pragmtica actual, pero que, de una manera u
otra, siguen siendo discutidas, a partir de la necesidad surgida en el seno de la
disciplina de investigar el lenguaje en contextos naturales en el discurso
situado-:
a. la teora de los actos de habla (ver Recorrido histrico), elaborada por
filsofos del lenguaje ordinario (John Austin y John Searle), y
b. la lgica de la conversacin (Grice, 1975).
Ambas teoras hicieron posible la consolidacin del campo de la pragmtica
lingstica, consolidacin que se ve reflejada en dos volmenes clsicos: el libro
publicado por Bar-Hillel, Pragmtica de las lenguas naturales (1971), y el de
Davidson & Harman, Semntica de las lenguas naturales (1972). En estos libros
fundacionales dominan las contribuciones de filsofos pero es marcada la
presencia de varios lingistas, como Charles Fillmore, Geoffrey Lakoff, John
Ross y John McCawley, vinculados en distinto grado con el movimiento de la
semntica generativa, disidente de la gramtica generativa.
La pragmtica es un territorio muy amplio para la lingstica, como veremos
ms adelante, aunque en los primeros aos de su inclusin en la disciplina se
limit al significado del hablante los actos ilocutivos directos e indirectos, a las
expresiones decticas (yo, vos, aqu, ah, ahora, etc.), objeto del clsico trabajo
de Charles Fillmore (1997 [1975]), y a explicar la recuperacin de
informacin implcita por el hablante.
As, para los semnticos generativos, la semntica es el nivel ms profundo de
la sintaxis y por lo tanto forma parte del corazn de la gramtica: esto los llev
a incluir aspectos pragmticos en la semntica y por extensin en la sintaxis.

La hiptesis performativa, desarrollada por Ross (1970), que intenta incluir la


pragmtica en la descripcin gramatical, ubica la fuerza ilocutiva el
componente pragmtico- en la sintaxis profunda: postula que en la sintaxis
profunda o en la estructura semntica de toda oracin existe una clusula (que
la domina), en la cual el sujeto representa al hablante, el verbo es un
performativo y el objeto indirecto seala al oyente; el objeto directo
corresponde a la oracin misma, tal cual se manifiesta en la escritura o en la
oralidad (as, una oracin como el trabajo est entregado en realidad
corresponde a yo te digo que el trabajo est entregado; a Cundo nos
vamos subyace la oracin completa yo te pregunto cundo nos vamos,
etc.).
La forma de la oracin superficial se explica mediante la aplicacin de una
regla de transformacin que borra la clusula performativa; sin embargo, es
clara la debilidad descriptiva de tal posicin, por ejemplo, en casos de
oraciones con performativos explcitos. Est hiptesis fue rebatida por distintos
estudiosos, entre ellos John Searle, cuya empresa haba sido justamente la
contraria: incorporar la semntica en la pragmtica. As se distinguen dos
posiciones opuestas: el pragmatismo (que pretende incorporar la pragmtica
en la semntica, y, por ende, en la sintaxis), y el semanticismo (la posicin
de Searle).
Ambas posiciones por distintas razones- niegan que pueda haber una divisin
del trabajo entre semntica y pragmtica; la tercera posicin llamada
complementarismo, dominante luego del declive de la semntica generativa,
sostiene que tal divisin del trabajo es necesaria y considera que semntica y
pragmtica son dominios de investigacin distinguibles pero estrechamente
relacionados.
Los tpicos de la presuposicin, tradicional en la filosofa del lenguaje (por
ejemplo Strawson, 1952), y los actos de habla indirectos (los casos en que un
acto ilocucionario es realizado indirectamente a travs de otro) son temas
centrales de la investigacin en pragmtica lingstica a lo largo de los aos
ochenta, en el marco de la bsqueda de explicaciones pragmticas para el
estudio del significado.
La pregunta acerca de cmo los hablantes interpretan el carcter indirecto de
los enunciados se respondi mediante distintos argumentos: nuevamente, se
postul que la fuerza ilocutiva estaba en la sintaxis profunda o, en la posicin
ms aceptada, se propuso distinguir entre el sentido de la expresin la
interpretacin semntica- y su fuerza ilocutiva (as, en: me pass la sal?, el
hablante interpreta la pregunta, pero decodifica tambin su fuerza ilocutiva, el
acto directivo).
En los tardos ochenta, la tendencia general en lingstica de trabajar con
ejemplos naturales y extensos confront a los investigadores con el problema
de la indeterminacin del significado del hablante: en efecto una expresin
simple como es el timbre? puede ser interpretada de manera literal
(pregunto si esto es el timbre) o como un acto de habla directivo, como una
sugerencia de que el interlocutor vaya a abrir la puerta. Levinson (1983)

seal certeramente los dos problemas centrales, posiblemente insuperables,


de la teora pragmtica: la imposibilidad de asignar una fuerza ilocutiva nica a
una expresin, y la necesidad de que la asignacin sea siempre post-hoc.
La indeterminacin pragmtica, lejos de ser la excepcin, parece ser la norma:
para la mayora de los actos ilocucionarios no es posible sostener que existan
criterios lingsticos formales que permitan distinguir con nitidez el tipo de acto
de habla (si bien el conocimiento de las relaciones sociales, de datos
contextuales y paralingsticos es una ayuda fundamental). Segn Geoffrey
Leech y Jenny Thomas (1990:196), hoy en da muchos pragmatistas
consideran que
la teora de los actos de habla es un modo taquigrfico de discutir el
significado del hablante, un recurso de abstraccin til, cuya terminologa por
eso perdura.
Por otra parte, la indeterminacin del significado pragmtico ocurre en el nivel
del discurso, por lo que es crucial considerar el cotexto lingstico, dado que la
asignacin de fuerza pragmtica depende crucialmente de las expresiones que
le preceden. Los intentos de aplicar la teora pragmtica a fragmentos de
discurso natural llevaron tambin a una revisin del modelo de conversacin
de Grice y del estatuto de las mximas comunicativas: a partir de reflexiones
de distintos estudiosos que reivindicaron la supremaca de la mxima de
relacin (relevancia), en el convencimiento incluso de que dada su fuerza
explicativa deba reemplazar al Principio de Cooperacin, surgi la Teora de la
relevancia, elaborada por Dan Sperber y Deirdre Wilson (1994 [1986]). La
Teora de la relevancia es una teora cognitiva de la comunicacin que otorga
prominencia a la perspectiva psicolgica en la comunicacin.
Los trabajos sobre la cortesa son un ejemplo de tpico que puso en contacto a
la pragmtica con temticas de otros campos, como la sociologa y la
antropologa social, y por lo tanto hizo que fuera necesario ampliar el conjunto
de factores a tomar en cuenta en el anlisis pragmtico (Brown y Levinson,
1987; Leech, 1983). Los resultados de la investigacin sobre cortesa se han
aplicado a veces, con cierta ligereza- a trabajos sobre comunicacin
intercultural y a la adquisicin de competencia pragmtica de segundas
lenguas.
Otra lnea de reflexin actual es la investigacin en metapragmtica, el estudio
de la competencia ms o menos consciente sobre el uso del lenguaje y su
manifestacin en el discurso (el discurso referido, los marcadores
metadiscursivos, la irona, etc.).
La pragmtica de tradicin europea se ha alejado de la aplicacin de modelos
relativamente rgidos que pueden llevar a la distorsin de los datos y prefiere
sistemas dinmicos de interpretacin de expresiones, que toman en cuenta las
metas de los hablantes y asignan a las expresiones no un significado nico sino
lo que se denomina un potencial de significado. En esta tradicin hay
cruzamientos y prstamos mutuos con el Anlisis de la Conversacin, el
Anlisis del Discurso, los estudios de la sociolingstica, etc.

El ndice del Handbook of Pragmatics (Jef Verschueren, 1995, disponible en la


web), revela con nitidez la condicin transdisciplinar de la pragmtica
dominante en la actualidad: se encuentran all tpicos de la sociolingstica, la
filosofa del lenguaje, el anlisis del discurso, la lingstica del texto, etc. Un
panorama general y claro de la pragmtica se encuentra en Geoffrey Leech y
Jenny Thomas (1990), y en el artculo de Jef Verschueren (1995) que abre el
Handbook citado arriba. Contamos en espaol con buenas introducciones
generales como las de Julio Calvo Prez (1994), Graciela Reyes (1990;
1995) y Mara Victoria Escandell (2006 [1996]; 2005), y con obras didcticas
como Graciela Reyes (1998) y Salvador Gutirrez Ordez (1997a, 1997b,
2000a y b).
Algunos textos clsicos no han sido traducidos al espaol, como Geoffrey
Leech (1983) y Brown y Levinson (1987); s en cambio hay traducciones al
espaol de Brigitte Schlieben-Lange (1987) y Stephen Levinson (1983), y
tambin de desarrollos ms actuales (Dan Sperber y Deirdre Wilson 1994).
Algunas obras de inters sobre temas de gramtica y pragmtica del espaol
son: H. Haverkate (1979; 2002); R. Mrquez-Reiter y M. E. Placencia
(eds.) (2004); Antonio Briz (1998), http://www.benjamins.nl/online (2002).
Sobre teora de la relevancia, entre otros, son recomendables los trabajos de
http://www.benjamins.nl/online (1987; 2002) y el libro editado por Villi
Rouchota y Andreas Jucker (1998); desarrollos tericos de esta teora sobre
la base de temas del espaol se encuentran en Mara Victoria Escandell y
Manuel Leonetti (2004).
Acerca de los temas de metapragmtica es aconsejable el volumen de John
Lucy (1993), que rene trabajos de referencia. Sobre cortesa puede
consultarse: H Haverkate (1994); Diana Bravo y Antonio Briz (2004),
Susana Gallardo (2004) y Diana Bravo (2005) y, entre muchos otros, la
pgina web del grupo Edice contiene informacin completa y actualizada sobre
grupos y eventos vinculados con el estudio de la cortesa en espaol.
El congreso internacional ms importante es el que organiza la International
Association of Pragmatics (IPRA), con una periodicidad bianual; la asociacin
edita adems la revista Pragmatics. Otras publicaciones peridicas de
referencia son el Journal of Pragmatics y Pragmatics and Cognition.
En Latinoamrica los resultados sobre investigaciones del campo de la
pragmtica se dan a conocer en los congresos generales que organizan las
sociedades cientficas como ALED (Asociacin Latinoamericana de Anlisis del
Discurso), ALFAL (Asociacin de Lingstica y Filologa de Amrica Latina); en el
mbito local, deben mencionarse los congresos de la SAL (Sociedad Argentina
de Lingstica), ALED de Argentina y los coloquios de la IADA argentina
(International Association of Dialog Anlisis), adems de distintas jornadas y
encuentros de investigadores.
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La lingstica textual
No sera adecuado categorizar a la lingstica textual (LT) como una teora; se
trata ms bien de una corriente lingstica funcionalista que se define
especialmente a partir de su objeto de estudio la estructura y la funcin de los
textos en sociedad y se caracteriza por la amplitud de enfoques y
perspectivas sobre el mismo. La principal escuela de LT surgi en pases de
habla germana y se difundi rpidamente en otros naciones, pero existen
desarrollos en otras lenguas, que se describen tambin con esa denominacin
(por ejemplo, la corriente suiza, liderada por Jean-Michel Adam) y otras
escuelas lingsticas de relevancia, que coinciden en el inters por el objeto y
en la perspectiva, fundamentalmente lingstica, como la Lingstica Funcional
Sistmica. Una mirada histrica sobre su desarrollo de aproximadamente
treinta aos muestra que la LT, en la definicin misma de su objeto de estudio,
ha reflejado los cambios de paradigma en la disciplina. As, por ejemplo, las
periodizaciones coinciden en elegir ciertas denominaciones para las distintas
etapas, que revelan importantes cambios tericos. Gerd Antos (1997)
identifica, entre otras, las siguientes concepciones del texto, que sealan hitos
dentro de la disciplina:

como oracin compleja (fundamento gramatical de la lingstica del


texto).

como expansiones (centradas


(fundamentacin semntica).

como signo complejo (fundamentacin semitica).

como acto de habla complejo (fundamentacin pragmtica).

como discurso entumecido (fundamentacin discursivo-pragmtica).

como verbalizaciones de operaciones


(fundamentacin cognitivista).

en

el

tema)

de

macroestructuras

procesos

cognitivos

Las preocupaciones clsicas de esta corriente son delimitar y definir qu es un


texto, estudiar y analizar la construccin y estructura de los textos, delimitar,
clasificar y dar cuenta de los tipos o las clases de textos. Dos perspectivas de
investigacin deben distinguirse adicionalmente: la centrada en el objeto, en
tanto producto separado ya de sus usuarios, y la perspectiva procedural,
interesada en el procesamiento textual produccin o comprensin. Dentro de
la primera perspectiva, puede afirmarse que la LT ha desarrollado un
instrumentarium terico-metodolgico ya clsico para la descripcin y el
anlisis de los textos de orden micro y macroestructural: el primero, refleja la
orientacin sistemtica de la LT (ver Recorrido histrico), interesada en explicar

los mecanismos sintctico-semnticos que convierten a una sucesin de


oraciones en un objeto complejo ligado, subsumidos bajo el concepto de
cohesin; el segundo, muestra la impronta de la pragmtica en esta corriente,
que invirti el ngulo de observacin, y postul como punto de partida la
totalidad textual, entendida como un macroacto de habla, con coherencia
temtica y gramatical. Una tercera lnea de investigacin clsica en esta
corriente es la preocupacin por las tipologas textuales y la descripcin y el
anlisis de los tipos o clases de textos . Esta base de conocimientos ha dado
lugar a numerosos desarrollos tericos, investigaciones empricas y
derivaciones aplicadas, que han producido una crisis epistemolgica de
envergadura, que se tematiza en los trabajos ms recientes, respecto de la
razn de ser de la disciplina, la definicin acabada de su objeto y de sus
lmites.
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Lingstica y Sociedad
Introduccin
Con la etiqueta de lingstica y ciencias sociales nos referimos aqu a una serie
de subdisciplinas de la lingstica que manifiestan un inters especfico por la
variacin lingstica ligada con parmetros sociales, que incluyen clases
sociales y otras agrupaciones delimitadas por razones geogrficas, tnicas,
polticas, religiosas, sexuales, profesionales o etarias.
Esos campos del conocimiento (cuyos lmites entre s a menudo resultan muy
difusos) se basan en la interdisciplinariedad entre la lingstica y ciencias
sociales como la historia, la antropologa, la sociologa, las ciencias polticas, la
educacin, etctera. Incluyen, por un lado, la dialectologa, la etnografa del
habla (o etnolingstica), la sociolingstica y la sociologa del lenguaje (que
agrupamos bajo el ttulo de Sociolingstica) y, por el otro, las distintas
aproximaciones al estudio del discurso, incluyendo el anlisis de la
conversacin y las variantes del anlisis del discurso (que presentamos con el
ttulo de Discurso).
Sociolingstica
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Dentro del primer conjunto, la dialectologa queda un poco apartada del resto,
puesto que aparece como heredera ms o menos directa de los estudios
filolgicos clsicos (ver Siglo XIX, en el Recorrido histrico). Ello significa que, si
bien manifiesta inters por la variacin lingstica, evita proporcionar
explicaciones sociales o polticas sistemticas de esa variacin. Por su parte, la
sociolingstica, la etnografa del habla y la sociologa del lenguaje comparten
la intuicin de que el lenguaje es un elemento central en las relaciones entre
grupos polticos, sociales, tnicos, etc., por lo que aparece cruzado por
intereses contrarios y peleas por el poder dentro de una misma sociedad. Por
eso, esas subdisciplinas suelen detenerse en conflictos lingsticos que reflejan

la situacin de grupos minoritarios (desde un punto de vista demogrfico,


social o poltico) en sus relaciones con el resto de la sociedad. En ese sentido,
esos conflictos suelen trascender lo estrictamente lingstico. As, para dar un
ejemplo, sera absurdo analizar la situacin del rabe en Israel (que funciona
como una lengua minorizada y poco prestigiosa, pese a ser lengua oficial del
pas junto con el hebreo) en forma aislada del conflicto palestino-israel y de los
derechos polticos y sociales de los palestinos que estn siendo vulnerados.
Algunos antecedentes relevantes de estas disciplinas (William Labov, John
Gumperz, Dell Hymes, Basil Bernstein, Joshua Fishman) ya han sido
reseados en el Recorrido histrico.
Entre las lecturas recomendables sobre los temas reseados, muchos de los
manuales y obras de referencia clsicos de sociolingstica, sociologa del
lenguaje y etnografa del habla tienen versiones en espaol (ver, por ejemplo,
Schlieben-Lange 1977, Hudson 1980, Romaine 1994, Fishman 1972,
Fasold 1996, Duranti 1997, Calvet 1997, Labov 1994/2001, entre otros).
Artculos clsicos de la sociolingstica y la etnolingstica pueden conseguirse
traducidos en las recopilaciones de Garvin & Lastra (1984) y Golluscio
(2002).
En general, no estn traducidos los anlisis de casos particulares aparecidos en
revistas especializadas como Language Variation and Change, Language in
Society o Discourse Studies,en los numerosos handbooks publicados
anualmente por las grandes editoriales inglesas (como Oxford y Cambridge) y
en recopilaciones famosas (cfr. Schiffrin 1984, Fasold & Schiffrin 1989,
Duranti & Goodwin 1990, Lucy 1993, Gumperz & Levinson 1996). La
ctedra de Etnolingstica de la UBA ha publicado, con formato de material de
estudio, traducciones de los artculos ms relevantes (ver Courtis 2000,
Messineo 2000, Skura 2000).
Con respecto al tema de la desaparicin de lenguas, puede recurrirse al libro
de Claude Hagge del 2000, traducido al espaol como No a la muerte de las
lenguas, adems de las obras de Dixon (1992), Dorian (1989) y Grenoble &
Whaley (1998), las tres en ingls. Para una posicin diametralmente distinta
acerca de la desaparicin de lenguas y las polticas lingsticas, basada en la
nueva corriente de la ecolingstica, puede leerse la recopilacin de Klaus
Zimmermann (1999), en espaol, y Pour une cologie des langues du monde,
de Jean-Louis Calvet (1999).
Entre los trabajos ms relevantes escritos originalmente sobre el espaol de
Amrica, estn los incluidos en las recopilaciones de Yolanda Lastra (2000),
Klaus Zimmermann (1995) y Thomas Kotschi, Wulf Oesterreicher &
Klaus Zimmermann (1996). Con una perspectiva dialectolgica, cabe
mencionar las obras de Beatriz Fontanella de Weinberg (1992). Granda

(1994) o Alvar (1996), que se ocupan del espaol de Amrica en su conjunto,


as como otras que exploran el espaol hablado en un pas o una regin ms
delimitada (cfr., entre otros, Fontanella de Weinberg 1987, 1993/1996, 2000,
Elizaincn 1996). Sobre sociologa del lenguaje, pueden mencionarse, en el
mbito iberoamericano, las recopilaciones de Orlandi (1988) y Bein & Born
(2001) (ver tambin Sobre la situacin argentina). Se pueden consultar
tambin los nmeros correspondientes a la revista Signo y Sea, que edita el
Instituto de Lingstica de la Universidad de Buenos Aires sobre Etnolingstica
(Pueblos y lenguas de la Amrica aborigen), Polticas lingsticas, Contactos y
transferencias lingsticas en Hispanoamrica y Etnopragmtica (volmenes 3,
4, 6 y 11, respectivamente), adems de las actas de los congresos relevantes
celebrados en el pas (cfr. ms abajo).
Una mencin aparte merecen aquellos trabajos sobre el espaol americano en
los que la dialectologa o la sociolingstica se combina con un anlisis de
fenmenos gramaticales. Dentro de la dialectologa, cabe mencionar la Sintaxis
hispanoamericana de Charles Kany (1945), una obra que hoy sigue siendo
una referencia ineludible a la hora de relevar las particularidades sintcticas de
las diversas variedades americanas del espaol. Desde una perspectiva
variacionista, Beatriz Lavandera ha realizado aportes al estudio de la
alternancia de formas del subjuntivo con el indicativo en espaol rioplatense
(1990), explicando las asimetras que se observan en razn del sexo del
hablante. Por su parte, Paola Bentivoglio ha estudiado fenmenos especficos
del espaol hablado en Caracas, como el dequesmo, la personalizacin de
haber, los sujetos en construcciones de infinitivo, etc. (vase Bentivoglio 1987,
1988). Tambin Carmen Silva-Corvaln (1989, 1994, 2001) ha hecho
numerosas contribuciones al estudio de la variacin sintctica en el espaol
chileno y el espaol mexicano en los EE.UU. (para una revisin ms completa
de los estudios sintcticos desde una perspectiva variacionista, se puede
revisar el artculo de Paola Bentivoglio en el Congreso de la Lengua en
Valladolid.
Entre los congresos internacionales ms establecidos desde los aos 70 se
cuentan los Sociolinguistics Symposia, que se celebran generalmente en
Inglaterra, y, en Europa continental, el International LAUD Symposium:
Empowerment Through Language, que incluye tpicos de sociolingstica y
sociologa del lenguaje. Tambin super su edicin nmero treinta el Annual
Meeting on New Ways of Analyzing Variation (NWAV), en los EE.UU., que incluye
todas las subdisciplinas mencionadas aqu (la dialectologa, la etnografa del
habla, la sociolingstica y la sociologa del lenguaje). Tambin en los EE.UU.,
en la Universidad de California, en Santa Barbara, se celebra la Annual
Conference on Language, Interaction, and Social Organization, fuertemente
interdisciplinaria.

En el mbito del espaol no hay congresos tan establecidos, si bien las


subdisciplinas en cuestin tienen un lugar prominente en los congresos
generales de lingstica (como los de la Asociacin de Lingstica y Filologa de
Amrica Latina, la Sociedad Argentina de Lingstica, etc.). En la Argentina se
celebran regularmente diversos congresos relacionados con las lenguas
indgenas, donde se discuten tpicos vinculados con la etnografa del habla
(e.g., las Jornadas de Lingstica Aborigen, llevadas a cabo en la UBA, o las
Jornadas de Etnolingstica de la Universidad Nacional de Rosario).
lo que hace a la sociologa del lenguaje, se han celebrado en Buenos Aires un
congreso de polticas lingsticas (en 1997) y otro de polticas culturales
(2004), sin continuidad. El inters por las polticas lingsticas se advierte
tambin en los numerosos encuentros relativos a lenguas aborgenes y
extranjeras, como los que se celebran peridicamente en Salta, Chaco o
Misiones.
El discurso
El discurso es objeto de estudio de distintas direcciones de investigacin, las
que, en consecuencia, lo definen y abordan de acuerdo con sus particulares
intereses tericos o aplicados. Por otra parte, es un mbito de trabajo en el que
se hace particularmente difcil establecer lmites ntidos con otras disciplinas;
Teun van Dijk (2000) seala el carcter esencialmente difuso del concepto de
discurso y observa su presencia ubicua en las humanidades y las ciencias
sociales, razn por la cual lo define como un campo intrnsecamente
interdisciplinario. Este autor identifica tres enfoques principales en los estudios
sobre el discurso:
1. los que se concentran en el discurso mismo, es decir, en las
estructuras del texto y la conversacin;
2. los que estudian el discurso y la comunicacin como cognicin, y
3. los que se concentran en la estructura social y la cultura.
Por razones de espacio, es imposible abarcar aqu el espectro completo de las
distintas direcciones de investigacin. Hemos tratado en xxx algunos enfoques
relevantes centrados en las estructuras y funcionalidades textuales, que
prestan un inters preferencial al texto escrito (la lingstica del texto y la
lingstica funcional sistmica); en este apartado, nos referimos sucintamente
a un enfoque que tambin privilegia la modalidad escrita y que ha tenido gran
difusin en nuestro medio: la escuela francesa de Anlisis del Discurso. Por otra
parte, incluimos informacin esencial sobre una direccin que despierta un
inters importante en la actualidad, el Anlisis Crtico del Discurso. Por otra
parte dedicamos dos apartados a las corrientes que se ocupan de estudiar la
conversacin y las interacciones orales: el Anlisis de la Conversacin, que se
origina en la sociologa norteamericana y el Anlisis del Discurso, con distintas
vertientes, segn lenguas y tradiciones. En tanto que las distintas direcciones

del anlisis del discurso intentan asignar niveles a fragmentos de habla y luego
formalizar las reglas de combinacin de las unidades en estructuras jerrquicas
superiores, o describir los datos para ordenarlos en categoras elaboradas por
el enfoque particular, el anlisis de la conversacin no parte de categoras
tericas preestablecidas, sino que se centra en el material emprico e intenta
descubrir (no imponer) el orden y regularidad en las interacciones.
Compilaciones de artculos interesantes sobre el anlisis del discurso son: Teun
Van Dijk (1985 y 2000 en espaol-), Deborah Schiffrin (1993) y Deborah
Schiffrin et al. (2003). Pueden citarse como introducciones generales al
estudio de discurso G. Brown y G. Yule, (1983), Michael Stubbs (1983); en
espaol es especialmente til el libro de Amparo Tusn y Helena
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Psicolingstica
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Llamamos aqu psicolingstica al cruce interdisciplinario entre la psicologa y
la lingstica, lo que supone poner en cuestin la relacin fundamental entre
lenguaje y pensamiento. La reflexin acerca de esa relacin est signada por
una tensin ms general que tiene que ver con la oposicin entre naturaleza y
cultura en el estudio de la vida humana.

El antroplogo estructuralista Claude Lvi-Strauss (1969) ha planteado


brillantemente esa paradoja: como lo natural en el hombre es vivir con otros
seres humanos, es virtualmente imposible separar naturaleza y cultura. As, el
experimento ms radical sera separar a un beb de su madre para evitar que
le transmita cualquier informacin cultural, pero all tendramos una situacin
antinatural, puesto que es parte de la naturaleza del beb vivir con su madre.
Como un modo de resolver esa paradoja, Lvi-Strauss propone que todas las
estructuras universales en el hombre corresponden al orden de la naturaleza,
mientras que todas las estructuras que estn sujetas a normas pertenecen al
orden de la cultura. Sin embargo, esa aproximacin puede ser difcil de aplicar
a ciertos fenmenos, como el mismo Lvi-Strauss comprueba para la
prohibicin del incesto.
Algo similar sucede con la definicin del lenguaje:
cmo puede caracterizarse dentro de la oposicin naturaleza-cultura? Es el
lenguaje una serie de convenciones establecidas, en forma consciente, por los
miembros de una comunidad (como parece deducirse de las concepciones de
algunos filsofos, como Ludwig Wittgenstein y sus juegos del lenguaje)? Es un
sistema de signos convencional, pero luego internalizado y alojado en el
cerebro del hablante, y que los hablantes no pueden modificar por propia
voluntad, como se desprende del Curso de lingstica de Saussure? Es un
sistema de conocimiento innato, como propone Chomsky? Se aprende o se
adquiere? Y ms an: es un conocimiento especfico o depende de nuestra
inteligencia general?
Ese es el tipo de preguntas que han desvelado a filsofos, psiclogos y
lingistas en los ltimos aos.
Dentro de los autores que han reflexionado explcitamente sobre la relacin
entre lenguaje y mente, los extremos ms claros en la polaridad entre
naturaleza y cultura parecen ser Noam Chomsky y Lev Vigotsky. Mientras
que Chomsky sostiene la posicin de que el lenguaje es un sistema de
conocimiento innato, en el que muy poco influye el contacto con otros seres
humanos, para Vigotsky el desarrollo cognitivo del nio (incluyendo el
lenguaje) es esencialmente social, por lo que depende de las interacciones con
otras personas. Otra oposicin central para la psicolingstica es la que separa
a Noam Chomsky y Jean Piaget, quienes mantuvieron una polmica famosa en
los aos 70. Chomsky sostiene que la mente tiene varios mdulos con
capacidades especficas, una de las cuales es el lenguaje, que resulta, adems,
de una capacidad innata, previa a cualquier experiencia. Por el contrario,
Piaget tiene una concepcin fundamentalmente unitaria de la mente, en la que
el lenguaje es un sistema de convenciones aprendido a partir de los

mecanismos de aprendizaje habituales del nio (i.e., construccin del


conocimiento por medio de la interaccin con el mundo).
Ms all de las concepciones generales acerca de la relacin entre lenguaje y
pensamiento, otros temas tratados por la psicolingstica actual incluyen
cuestiones relativas a la adquisicin del lenguaje, a las afasias y otras
patologas especficas del lenguaje (ambos temas centrados en el
procesamiento de oraciones y/o de lxico, de acuerdo con una perspectiva
gramatical) y, desde otro punto de vista terico, al procesamiento de textos y
discursos , especialmente estudios que combinan las investigaciones en
psicologa cognitiva con modelizaciones provenientes de teoras acerca del
texto.
Entre las lecturas ms importantes sobre psicolingstica, pueden citarse el
trabajo pionero de Roman Jakobson (1969), uno de los primeros grandes
tericos de la lingstica que advirti el lugar central de la reflexin acerca de
la adquisicin del lenguaje y las afasias, argumentando que estudiar esos
extremos anormales permitira conocer con mucha mayor precisin lo que es
el lenguaje normal. Los temas que la psicolingstica de base chomskyana
comenz a tratar con mayor intensidad en los aos 80 son, precisamente, la
adquisicin del lenguaje y las afasias y otros trastornos especficos del
lenguaje, como la deficiencia especfica del lenguaje [en ingls, SLI, siglas de
Specific Language Impairement] (cfr. Leonard 1999, Jakubowicz, Nash &
Wexler 2004), puesto que ambos procesos pueden considerarse argumentos
empricos en favor de la idea del innatismo de Chomsky.
Adems de Chomsky, los dos lingistas generativos que han tratado con
mayor intensidad la relacin entre lenguaje y pensamiento (y que, de hecho,
trascienden el campo estricto de la psicolingstica para adentrarse en terrenos
filosficos) son Jerry Fodor, autor de La modularidad de la mente (1986) y
Psicosemntica (1987), y Steven Pinker, autor del famoso El instinto del
lenguaje (1994), y que ha escrito ltimamente La tabla rasa (2002). Pese a ser
los dos psicolingistas generativos ms famosos, ambos difieren de Chomsky
en que suponen que existe un mentals o lenguaje del pensamiento que es
independiente del lenguaje, idea que Chomsky no suscribe. Las obras citadas
estn traducidas al espaol y son muy recomendables.
Para una primera introduccin a los problemas de la adquisicin, se
recomiendan los textos de dos reconocidos lingistas espaoles, incluidos en
las colecciones de manuales de Sntesis y Arco: el de ngel Lpez Garca
(1988) y, ms elemental, el de Alberto Anula Rebollo (1998). Tambin son
manuales, pero ms extensos y de un nivel ms elevado, los textos de Valle
(1992) y Serra et al (2000). El reciente libro de Lorenzo & Longa (2003)
plantea los fundamentos generales, lingsticos y biolgicos, de la visin de
Chomsky sobre el lenguaje y, en especial, su relacin con las ideas darwinistas,
llegando a conclusiones diferentes de las de Bickerton & Calvin (2001), que

tratan el mismo tema en una suerte de largo dilogo entre un lingista y un


neurofisilogo.
Otro tema con gran desarrollo en la psicolingstica es el de la adquisicin del
lxico. Uno de los textos fundamentales (el de Clark 1993) no ha sido
traducido. En espaol se puede leer las partes relevantes del manual de
Garman (1990) y los artculos sobre el tema incluidos en las recopilaciones de
Valle et al (1990), Vega & Cuetos (1999), Lpez Ornat et al (1994) y Martn
Serrano & Sigun Soler (1991). Los tres ltimos tienen el atractivo adicional
de que ofrecen artculos originales sobre la adquisicin (del lxico y de la
sintaxis) del espaol. Por su parte, el tomo III de la ya clsica enciclopedia de
Cambridge dirigida por Frederik Newmayer (1988) rene captulos escritos
por autores de primera lnea sobre distintos tpicos relevantes de la
psicolingstica (adquisicin del lxico y de la sintaxis, bases biolgicas del
modelo chomskyano, patologas del lenguaje, etc.).
Entre los autores que adoptan una perspectiva diferente de la de Chomsky ya
hemos mencionado a Piaget (1959, 1963a y b), Vigotsky (1982), Luria
(1979, 1984, 1989) y Bruner (1978, 1984, 1986, 1990), cuyas principales
obras (algunas de las cuales estn citadas en la bibliografa) han sido
traducidas al espaol, a veces con ttulos o selecciones diferentes a los
originales. Un compendio de las principales concepciones tradicionales sobre la
relacin entre lenguaje y mente, incluyendo las de Chomsky, Piaget y
Vigotsky y sus discpulos soviticos, es el de Aimard (1987). Para una revisin
crtica de la oposicin modularismo-mente unitaria inspirada en ChomskyPiaget, puede leerse Ms all de la modularidad, de Annette Karmiloff-Smith
(1992).
Entre los congresos ms importantes sobre psicolingstica, cabe mencionar
la Annual Boston University Conference on Language Development (BUCLD),
que, desde hace treinta aos, cubre todos los tpicos en los campos de
adquisicin de primera y segunda lengua a partir de todas las perspectivas
tericas, incluyendo bilingismo, lenguaje y cognicin, lenguas criollas y
pidgins, discurso, desrdenes del lenguaje, teora lingstica (sintaxis,
semntica, fonologa, morfologa, lxico), escritura y narrativa, neurolingstica,
pragmtica, desarrollo prelingstico, lengua de seas, sociolingstica,
produccin y percepcin del habla. En Europa, se encuentra como equivalente
el International Congress of the International Association for the Study of Child
Language (IASCL), que lleva 10 ediciones y cubre muy distintos campos desde
diversas perspectivas: adquisicin del lenguaje en chicos con sndromes
genticos, semejanzas y parecidos entre la adquisicin de la lengua de seas y
el lenguaje oral, adquisicin bilinge, orgenes de las patologas especficas del
lenguaje, mtodos de investigacin interlingstica e intercultural en desarrollo
del lenguaje, desarrollo conceptual y lxico, modelos de aprendizaje,
interacciones entre desarrollo morfosintctico y lxico, bases cognitivas del
aprendizaje de lenguas, aspectos genticos de la adquisicin del lenguaje,
adquisicin de lenguas criollas y pidgins.
Un congreso sobre espaol y portugus que tampoco se restringe a un marco
terico particular es la Conference on the Acquisition of Spanish and

Portuguese as First and Second Languages, que se lleva a cabo en USA desde
hace siete aos. Tambin se plantea con una perspectiva terica amplia el
Primer Congreso Internacional sobre Adquisicin del Espaol como Primera o
Segunda Lengua que se celebrar en nuestro pas (ms precisamente en la
Facultad de Humanidades y Artes de la Universidad Nacional de Rosario) entre
el 1 y el 3 de junio de 2006.
Dentro de una perspectiva especficamente generativa, el congreso ms
conocido es Generative Approaches to Language Acquisition (GALA), en
Europa, que cubre los temas de adquisicin de L1, L2 y bilinge, patologas del
lenguaje en fonologa, morfologa, sintaxis, morfosintaxis, semntica y
pragmtica en diferentes lenguas, lenguas de seas. Su contraparte en
Norteamrica, que lleva slo dos ediciones, es Generative Approaches to
Language Acquisition North America (GALANA), que plantea como campos
temas de adquisicin de L1, adquisicin de L2, bilingismo y patologas del
lenguaje.
Por ltimo, en el 2004 se ha llevado a cabo por primera vez en Madrid un
Romance Turn: Workshop on the Acquisition of Syntax on Romance Languages,
que plantea la discusin sobre distintos aspectos de la adquisicin de la
sintaxis del cataln, el francs, el italiano, el rumano o el espaol (como
primeras o segundas lenguas), desde una perspectiva generativa.
TIC y lingstica
Introduccin
Para analizar la relacin entre la lingstica y las Tecnologas de la Informacin
y la Comunicacin (TIC) hay que considerar dos campos diferenciados pero con
mltiples relaciones: por un lado, los diversos dominios de la lingstica
aplicada que se sirven de herramientas informticas para optimizar sus
productos y, por el otro, los programas que utilizan como insumo elementos
tericos y descriptivos de la lingstica.
Las herramientas informticas que se relacionan de algn modo con la
lingstica (sea porque la toman como insumo, sea porque son utilizadas para
optimizar sus aplicaciones) forman parte del campo de accin de la lingstica
computacional , la rama de la lingstica aplicada que se ocupa precisamente
de ese cruce desde una perspectiva terica y emprica. El resto de las ramas
de la lingstica aplicada que utilizan herramientas informticas incluyen la
lingstica de corpus, la terminologa, la lexicografa y los lenguajes para
propsitos especficos. Por su parte, entre los programas que se basan en
alguna clase de anlisis lingstico, contamos los analizadores bsicos, los
correctores y traductores automticos, los programas de sntesis y
reconocimiento de voz y otros programas complejos , como buscadores
inteligentes o resumidores.

Lingstica computacional
La lingstica computacional es un campo interdisciplinario que se ubica entre
la lingstica y la informtica: su fin es la elaboracin de modelos
computacionales que reproduzcan distintos aspectos del lenguaje humano.
Cabe decir que la LC no es un mbito exclusivo de centros acadmicos, sino
que, en rigor, su impulso y avance son protagonizados especialmente desde la
industria privada. En efecto, las empresas que se dedican a la informtica
reconocieron hace mucho tiempo que el procesamiento automtico del
lenguaje humano era uno de los principales campos de desarrollo del futuro.
La primera computadora electrnica se construy en los Estados Unidos, como
resultado de la necesidad de transportar gran nmero de clculos
matemticos, a una altsima velocidad, vinculados con los sistemas de armas
en la Segunda Guerra Mundial.
As, el trmino computadora describe con precisin el empleo principal de las
primeras mquinas; sin embargo, si bien actualmente las aplicaciones
aritmticas continan siendo importantes en reas cientficas y tecnolgicas,
gran parte del potencial de las computadoras se dirige a problemas que, si bien
involucran una dimensin cuantitativa, no usan nmeros como fuente principal
de datos, sino insumos lingsticos, es decir, trabajo de investigacin sobre las
distintas lenguas naturales.
Los orgenes de la lingstica computacional pueden ubicarse en los finales de
la Segunda Guerra Mundial, cuando distintos equipos cientfico-tcnicos de
Estados Unidos y la Unin Sovitica comenzaron a trabajar en diversos
proyectos para elaborar programas de traduccin entre el ingls y el ruso: los
servicios de inteligencia y las fuerzas armadas de ambos pases tenan un
inters especial en esos proyectos y, por ese motivo, fueron los principales
inversionistas por mucho tiempo. Durante los aos 40 y 50 se produjeron
importantes avances en dos reas que resultaron claves para las tecnologas
de procesamiento de lenguaje natural: la teora de los autmatas, que se
origin en los trabajos de Alan Turing (uno de los padres de la computadora),
y los modelos de teora de la informacin, que surgieron de los trabajos de
Claude Shannon, quien aplic la teora de la probabilidad de procesos de
Markov para desarrollar autmatas que procesaran el lenguaje humano. A
finales de los aos 50 las investigaciones fueron concentrndose en dos
campos, el simblico y el estocstico (referido al azar). Dentro del primero
pueden mencionarse dos corrientes importantes: aquella que se interes
principalmente por el anlisis sintctico, liderada por Noam Chomsky, otros
lingistas formales y cientficos de la computacin; y la orientada a la
inteligencia artificial, en la que se destacan Marvin Minsky y Claude

Shannon. El campo estocstico ha estado representado principalmente por los


ingenieros
electrnicos,
quienes
trabajan
mediante
estadsticas
y
probabilidades, y de cuyas investigaciones surgi el mtodo de Bayes para el
reconocimiento ptico de caracteres. La traduccin automtica sufri un revs
importante cuando en 1965 la Academia de Ciencias public un informe en el
que se describan los magros resultados obtenidos hasta ese momento: como
consecuencia disminuyeron drsticamente los fondos para las investigaciones
y la traduccin automtica se limit a unos pocos proyectos en Europa y Asia.
En las dcadas subsiguientes el inters se dirigi a la construccin de corpora
textuales, especialmente en ingls (ver lingstica de corpus), al desarrollo de
distintos lenguajes de programacin con insumos de la lingstica terica (uno
de los ms relevantes fue PROLOG) y de distintos programas para el anlisis
morfolgico y sintctico (ver analizadores bsicos). Indudablemente, a partir de
los aos 90 la revolucin de internet tuvo como efecto principal la necesidad
de perfeccionar las tecnologas para el procesamiento automtico del lenguaje,
por lo cual en la actualidad numerosas empresas y centros acadmicos del
mundo desarrollado trabajan afanosa y competitivamente en este campo.
Los lingistas computacionales desarrollan productos informticos para el
anlisis automtico de la fontica, la fonologa, la morfologa, la sintaxis y la
semntica. Otro campo de relevancia en la actualidad es la generacin de
lenguaje natural o textos a partir de conceptos complejos, que se modelizan
en representaciones semnticas, las que, a su vez, son procesadas por
computadoras y transformadas en textos en una lengua dada. Adems, los
lingistas computacionales intentan elaborar sistemas que hacen posible el
dilogo entre personas que hablan lenguas diferentes (traducciones
automticas) o entre humanos y mquinas (sistemas expertos, sistemas de
dilogo). En consecuencia, algunas de las reas de trabajo ms importantes en
lingstica computacional son el etiquetamiento morfolgico (o tagging), el
anlisis sintctico (o parsing) (ver analizadores bsicos), los procesos de
interpretacin semntica, la traduccin automtica (para dominios de
conocimiento limitados y gneros muy estandarizados) (ver correctores y
traductores automticos), las tcnicas de reconocimiento de voz o conversin
de texto a voz (ver programas de sntesis y reconocimiento de voz), la
recuperacin inteligente de informacin, los sistemas de dilogo y sistemas
expertos (ver Otros programas complejos).
Estas aplicaciones de la interrelacin entre lingstica e informtica pueden
ordenarse segn el grado de complejidad que demandan sus objetivos (Cabr,
1993). En un primer nivel, pueden mencionarse aquellas aplicaciones que se
limitan a emplear los datos lingsticos como meras formas, sin ningn tipo de
manipulacin, como por ejemplo, los sistemas de tratamiento de textos,
sistemas de edicin automtica, etc. En segundo trmino, se ubican las
herramientas lingsticas automatizadas que emplean personas relacionadas
profesionalmente con el lenguaje y la comunicacin, por ejemplo, sistemas de

gestin de bases de datos, diccionarios automatizados, sistemas de traduccin,


redaccin, correccin o enseanza asistidos por computadora. Otro tipo de
aplicaciones est representado por los sistemas automticos que manipulan los
datos para analizarlos o para transformarlos en datos de otras caractersticas
como analizadores, verificadores, lematizadores, clasificadores, programas de
tratamiento estadstico. Por ltimo, en el nivel ms alto de complejidad se
sitan los sistemas expertos, es decir, que actan con inteligencia y son
capaces de sustituir en alguna medida la intervencin humana, como los
generadores de textos, los sistemas de traduccin automtica, los sistemas de
vaciado terminolgico de textos, entre otros.
Bibliografa

Butler, Christopher (1990), Language and Computation, en


Encyclopaedia of Language, Londres/Nueva York, Routledge.

An

Cabr, Mara Teresa (1993), La terminologa. Teora, metodologa y


aplicaciones, Barcelona, Editorial Antrtida.

Domnguez Burgos, Andrs (2002), Lingstica computacional: un


esbozo, en Boletn de Lingstica 18, pp. 104-119.

Lingstica de corpus
La lingstica de corpus es una lnea de trabajo muy importante en la
lingstica funcionalista actual, que se distingue ntidamente por su
metodologa: tiene un carcter emprico, puesto que realiza sus
investigaciones sobre la base de colecciones extensas de textos naturales, las
que se denominan corpora. Esas muestras de textos son analizadas mediante
el empleo intensivo de programas computacionales, es decir, es un tipo de
estudio lingstico que se destaca por el empleo de las modernas tecnologas
de la informacin.
Los corpus deben ser preparados para su tratamiento informtico, esto es,
anotados y preanalizados mediante procesos de lematizacin (organizacin en
clases de las formas idnticas o relacionadas de una palabra bajo una entrada)
y etiquetados (marcado de la categora de palabra y rasgos sintcticos
significativos). Existen procedimientos y criterios rigurosos para el diseo,
recoleccin, tamao y organizacin de los corpus de manera que sean
confiables y apropiados para el tipo de investigacin que se pretende
emprender.
En tanto que los corpora de primera generacin contenan alrededor de un
milln de palabras (por ejemplo, el Brown Corpus), los megacorpora de
segunda generacin actuales contienen ms de cien millones de palabras.

Suelen distinguirse los corpora generales o preexistentes, que emplean los


lingistas para obtener evidencia emprica, de los corpus especializados, es
decir, aquellos que se disean para proyectos de investigacin particulares
(por ejemplo, estudios diacrnicos, investigaciones sobre determinados
registros de uso, variedades lingsticas, etc.).
Los estudios sobre el uso lingstico se plantean bsicamente preguntas como
las siguientes:
cmo estructuras aparentemente similares ocurren en distintos
contextos y desempean distintas funciones, por qu las lenguas
tienen mltiples estructuras que son muy similares tanto en
significado como en funcin gramatical, para qu se emplea
determinado recurso lingstico, etc.
La lingstica de corpus orientada a la investigacin textual intenta identificar y
analizar patrones de uso (estructuras y rasgos lingsticos) y correlacionarlos
con variables extralingsticas que puedan determinarlos. Para ello emplea
tcnicas de anlisis cuantitativas y cualitativas: dentro de las primeras, pueden
mencionarse programas de concordancias (ocurrencias de determinado tipo en
un corpus), estadsticas (extensin oracional, nmero de palabras, etc.),
bsquedas diversas (listas de palabras, ndices, etc.). Ilustraremos el modo de
trabajo de la lingstica de corpus con un modelo desarrollado en los ltimos
aos por Douglas Biber, Finnegan, Susan Conrad, entre otros. Estos
autores han propuesto un mtodo para estudiar la variacin textual o
registros llamado anlisis multidimensional: se basa en corpora que
representan el rango total de los esquemas mayores de coocurrencia en una
lengua. El mtodo consiste de varios pasos: en primer lugar, se
identificaron los rasgos lingsticos que tienen asociaciones funcionales;
para el caso del ingls, los rasgos incluidos pertenecen a diecisis categoras
gramaticales (algunos de ellos: marcadores de tiempo y aspecto, adverbios de
lugar y tiempo, pronombres y proverbos, interrogativas, formas nominales,
pasivas, etc.). En segundo lugar, se desarrollaron programas
computacionales para identificar y contar la ocurrencia de cada rasgo
lingstico en los textos. Luego, para determinar cmo coocurren los rasgos
lingsticos se desarroll un procedimiento estadstico conocido como anlisis
factorial: se trata de una tcnica correlacional diseada para identificar
conjuntos de variables que estn distribuidas de manera similar. Cada conjunto
de rasgos coocurrentes es denominado una dimensin de variacin. Se trata
de grupos de rasgos lingsticos que coocurren con una alta frecuencia en los
textos y que se interpretan funcionalmente, en trminos de las funciones
situacionales, sociales y cognitivas que son ms ampliamente compartidas por
los rasgos lingsticos. La mayora de las dimensiones consisten en escalas
compuestas de dos polos, realizados por agrupamientos de rasgos

lingsticos(en ingls, clusters), que representan conjuntos de rasgos que


ocurren en un esquema complementario, es decir, que cuando los rasgos de un
grupo ocurren frecuentemente en un texto, los rasgos del otro grupo son
marcadamente menos frecuentes en ese texto y viceversa. En los registros
orales y escritos del ingls se identificaron cinco dimensiones mayores que
permiten oponer distintos gneros que se emplean en distintos registros.
As por ejemplo la primera dimensin de oposicin est representada por dos
polos: el primero, que conforman rasgos lingsticos como verbos privados
(sentir, pensar, imaginar), elisin de that (en clusulas complementantes),
contracciones, verbos en tiempo presente, pronombres de segunda persona,
etc., que se asocia funcionalmente con gneros que implican la presencia
marcada del hablante y del interlocutor y las circunstancias de produccin
(como la conversacin cara a cara); el segundo polo est representado por las
nominalizaciones, palabras extensas, frases preposicionales, adjetivos
atributivos, que funcionalmente responden a un estilo distanciado, planificado,
que es propio por ejemplo de la prosa acadmica.
Ms all de las aplicaciones en el mbito de la lingstica del texto y de la
variacin, es preciso mencionar que la lingstica de corpus es til en variadas
reas de la lingstica que tienen importantes campos de aplicacin, como por
ejemplo, la lexicografa, la terminologa, los estudios sobre lenguas para
propsitos especficos (conocidos como LSP, la sigla del ingls Languages for
Special Purposes) y la enseanza de lenguas (ver lenguajes para propsitos
especficos).
Bibliografa

Conrad, S. y D. Biber (eds.) (2001) Variation in English: Multi-dimensional


studies. London: Longman.

Biber, D., S. Conrad y R. Reppen (1998) Corpus Linguistics: Investigating


Language Structure and Use. Cambridge: Cambridge University Press.

Kennedy, Graeme (1998) An Introduction of Corpus Linguistics. London:


Longman.

Mc Carthy, M. (1998) Spoken Language


Cambridge: Cambridge University Press.

Stubbs, M. (1996) Text and Corpus Analysis. Computer assisted Studies


of Language and Culture. Oxford: Blackwell Publishers.

Lexicografa

&

Applied

Linguistics.

La lexicografa se ocupa de la representacin del vocabulario de una lengua


natural o de un sector de ella (un dialecto, sociolecto, etc.); se trata por tanto
de una rama de la lexicologa (ciencia que estudia el vocabulario de una
lengua, su estructura, composicin y variacin), que privilegia los aspectos
aplicados la composicin de diccionarios-, sin que esto signifique que no le
competa la reflexin acerca de los problemas tericos que conlleva esa labor.
Por el contrario, se suele definir la lexicografa como la teora de la
descripcin de diccionarios y la codificacin de la estructura paradigmtica y
sintagmtica del lxico de una lengua, la transmisin ordenada de informacin
lxica (y gramatical) en forma de diccionario (Lewandowski, 1992).
Se trata de una rama de la lingstica aplicada en la que las tecnologas de la
informacin desempean un papel muy relevante.
Un diccionario es bsicamente un producto lingstico que recoge un conjunto
seleccionado de unidades lxicas de la lengua, a las que describe e ilustra con
una serie de informaciones. El conjunto de las entradas de un diccionario se
llama macroestructura; el conjunto de informaciones sobre las entradas es la
microestructura.
Si nos limitamos a la lexicografa espaola, pueden distinguirse dos grandes
clases de diccionarios: los llamados generales, escritos hasta ahora solamente
en Espaa (aunque se impriman en pases hispanoamericanos), que toman por
objetivo de descripcin una pretendida totalidad de la lengua espaola, y los
diccionarios de regionalismos que se escriben en pases hispanohablantes que
no se comprenden a s mismos como parte de la metrpoli de Madrid, y que se
conciben como complementos de los diccionarios generales (ver en el Estado
del Arte la seccin de Lingstica y ciencias sociales).
Un destacado lexicgrafo alemn, Gnther Haensch, ha propuesto una
clasificacin similar pero no equivalente, que resulta ms adecuada: por un
lado distingue los diccionarios integrales, que toman como objeto la
totalidad de la lengua pero que pueden documentarse en cualquiera de sus
dialectos, dado que justamente, basta con reunir todo el lxico de una
comunidad hispanohablante para que estn presentes tanto los elementos que
integran la lengua general, pero tambin incluyen sus localismos, en tanto
parte de esa integridad. Por otra parte, estn los diccionarios diferenciales
en los que el objeto es el lxico de una regin dada. Ms all de esta discusin
de orden poltico-ideolgico, las tipologas de diccionarios suelen basarse en
rasgos lingsticos y funcionales. El modelo de referencia para los diccionarios
generales de lengua establece criterios consensuados para la composicin de
los mismos, referidos a: las fuentes de informacin (diversas, escritas, por lo
general), la seleccin de materiales, los criterios de seleccin de entradas
(formas ms usuales), la forma de las entradas (por lexema), orden de las

entradas (alfabtico), las informaciones que las acompaan (categora


gramatical, definiciones, acepciones, ilustracin con ejemplos), el destinatario
tipo, funciones del diccionario (aumentar la competencia del usuario, resolver
lagunas o vacilaciones lingsticas). Por otra parte existen los llamados
diccionarios especiales o especficos que se apartan de los generales por
cualquiera de los criterios mencionados: por las fuentes (por ejemplo, un
diccionario de autor); por la seleccin de entradas (un diccionario de fsica, un
diccionario dialectal); por la forma de las entradas (un diccionario de locuciones
o de sufijos); por la ordenacin de las entradas y su disposicin (un diccionario
ideolgico); por las funciones sociales que aspira a ejercer (un diccionario
escolar, un diccionario normativo, un diccionario para extranjeros), etctera
El progreso de las tecnologas de la informacin ha llevado al desarrollo de la
lexicografa informtica (tambin, lexemtica)que ha puesto a disposicin del
usuario variados productos lexicogrficos de calidad, que van reemplazando en
forma creciente al diccionario tradicional en formato papel. Nos referimos no
slo a diccionarios electrnicos generales de espaol (ver ncleo de
herramientas, banco de materiales para la enseanza), sino tambin
diccionarios bilinges y multilinges, tcnicos y regionales (ver por ejemplo
http://www.elcastellano.org/diccio.html). Mientras que en el pasado la
lexicografa estaba severamente limitada en su tarea de identificar los posibles
usos de una palabra, actualmente la lexicografa basada en las tcnicas de la
lingstica de corpus permite examinar las asociaciones lingsticas y no
lingsticas de palabras individuales, incluir informacin confiable acerca de los
usos ms comunes, sobre frecuencias de palabras relacionadas y contextos en
los que las palabras y sus acepciones se encuentran con mayor asiduidad.
Bibliografa

Lara, Luis F. (1996), Por una redefinicin de la lexicografa hispnica,


Nueva Revista de Filologa Hispnica, tomo XLIV, 2, 345-364.

Lewandowski, Theodor (1990), Linguistisches Wrterbuch 1, Mnchen:


Quelle & Meyer.

Terminologa
Terminologa
La palabra terminologa puede entenderse de diferentes maneras: en primer
lugar, la terminologa es el conjunto del vocabulario especial de una disciplina
o un mbito de conocimiento (la terminologa de la qumica, del marketing, de
la lingstica, etc.); en segundo lugar, la terminologa puede entenderse como
aquella disciplina, que tiene por objeto la construccin de una teora de los
trminos, el estudio de los mismos y su recopilacin y sistematizacin en
glosarios especializados.

La terminologa no es, en rigor, un campo de trabajo reciente: ya en el siglo


XVIII el desarrollo de la qumica, por un lado, y la botnica y la zoologa por el
otro dieron origen a los trabajos de recopilacin y ordenamiento terminolgico
de Lavoisier y Berthold para el primer caso y los de Linn para el segundo.
Durante el siglo XIX, a raz de la internacionalizacin progresiva de la ciencia,
surge en el campo cientfico la demanda por establecer reglas de formacin
para los trminos de sus disciplinas; en el siglo XX, se suman a esta necesidad
las distintas ramas de la tcnica y la tecnologa, que requieren orientaciones
para denominar nuevos conceptos y, sobre todo, armonizar, en el sentido de
regular y ordenar las nuevas denominaciones, de manera de lograr una
comunicacin efectiva y eficiente, incluyendo la perspectiva interlingstica. En
este contexto, surgi la teora general de la terminologa, desarrollada por
el ingeniero Eugenio Wster, que se propuso la normalizacin conceptual y
denominativa de los trminos, a los efectos de hacer ms efectiva y cristalina
la comunicacin de los especialistas. Esos fines condicionaron de manera
sustantiva sus definiciones y metodologa de trabajo; el resultado general fue
un evidente reduccionismo, con respecto a la concepcin del trmino, que fue
reducido a su condicin denominativa, fue aislado de su contexto de ocurrencia
e incluso a los efectos de la uniformizacin despojado de su carcter
lingstico.
Las limitaciones de esta teora se explican en gran medida por el contexto
epistemolgico en que fue formulada y, muy especialmente, por su origen
prctico y su carcter instrumental. Es innegable que la terminologa surge de
necesidades prcticas y que su desarrollo, an hoy, est fuertemente vinculado
con la resolucin de problemas de comunicacin. La lingstica como disciplina
se incorpora bastante ms tarde a la investigacin y la reflexin sobre la
terminologa, por diversos motivos de orden intradisciplinar, cuya exposicin
demandara mucho ms espacio que el que disponemos aqu. En todo caso, no
es sorprendente que slo en las ltimas dcadas se hayan propuesto teoras
sobre los trminos de base lingstica (por ejemplo, la teora comunicativa de
la terminologa, desarrollada por M. T. Cabr y su equipo de la Universidad
Pompeu Fabra, o la teora sociocognitiva de R. Temmerman).
Sin embargo, es claro que la terminologa y su objeto de estudio los trminos
(unidades lxicas con un significado definido y consensuado en el campo de
conocimiento dado) son objeto de inters de diferentes perspectivas y
usuarios: los especialistas de cada campo disciplinar (para quienes la
terminologa es un reflejo de la organizacin conceptual de su rea y un medio
de expresin y comunicacin); para los usuarios en general (directos o
indirectos: traductores, intrpretes, docentes, comunicadores, etc.); para los
planificadores de lenguas, que intervienen en el caso de lenguas minorizadas
en pos de garantizar su utilidad y continuidad; y para los lingistas, para
quienes los trminos son parte de la competencia lxica del hablante y, por
consiguiente deben ser estudiados y explicados en el marco de una teora
lingstica. Por este motivo, se ha escrito reiteradamente que la terminologa
es una materia esencialmente interdisciplinaria, que exige la cooperacin no
slo de los especialistas de la disciplina correspondiente y de los lingistas,
sino tambin de lgicos e informticos, para su ordenamiento conceptual y su

sistematizacin en forma de banco de datos, glosarios y distintos productos y


desarrollos terminogrficos.
En efecto, el conocimiento y empleo de las terminologas cientficas por parte
de los profesionales de la lengua y la comunicacin tiene un impacto
importante y creciente en el mundo globalizado, en el que las comunicaciones
entre especialistas y usuarios procedentes de comunidades lingsticas
diversas se ha vuelto una necesidad imperiosa. As como la lexicografa se
concibe como la vertiente aplicada de la lexicologa, la terminografa designa la
actividad, fundamentalmente prctica, derivada de la terminologa: la actividad
terminogrfica integra operaciones de recoleccin, sistematizacin y
presentacin de los trminos de determinado campo de conocimiento o
actividad humana en la forma de diccionarios especializados y bancos de datos
terminolgicos. Tales operaciones deben responder a los lineamientos tericos
y metodolgicos de la teora y seguir las recomendaciones tcnicas, formales y
de procedimiento aceptadas internacionalmente. Por ltimo, es preciso
mencionar la termintica, materia que se ocupa de las relaciones entre
informtica y terminologa, ms precisamente, que trata de la aplicacin de la
informtica al trabajo terminolgico. Los aportes de la informtica a la
terminologa no slo han modificado la metodologa del trabajo terminolgico y
el trabajo mismo, sino que adems han logrado elaborar y disear sistemas
expertos que realizan parte de las funciones del terminlogo.
El cambio cualitativo que ha significado la colaboracin entre la informtica y la
terminologa puede visualizarse especialmente en dos aspectos: la posibilidad
de trabajar con corpora textuales informatizados y en la utilizacin y
explotacin de bancos de datos textuales, terminolgicos y bases de
conocimientos. Adems, la investigacin bsica en terminologa, de base
lingstica, ha permitido desarrollar distintos sistemas automticos de
extraccin o deteccin de trminos, que suman otras capacidades como, por
ejemplo, la creacin automtica de fichas terminolgicas (ver R. Estop, J.
Vivaldi y M. T. Cabr, 1998).
Bibliografa

Cabr, Mara Teresa (1993), La terminologa. Teora, metodologa y


aplicaciones, Barcelona, Editorial Antrtida.

Cabr, T. (1998), Elementos para una teora de la terminologa: hacia un


paradigma alternativo, en El lenguaraz 1.

Estop, R., J. Vivaldi y M. T. Cabr (1998), Sistemes dextracci


automtica de (candidts a) termes. Estat de la qesti, Srie Informes,
22, Institut Universitari de Lingstica Aplicada.

Temmerman, R. (2000), Towards new ways of terminology description:


the socio-cognitive approach. Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins.

Lenguajes para propsitos especficos (o lenguas de especialidad)

Lenguajes para propsitos especficos o lenguas de especialidad


-frecuentemente sintetizados en la sigla LSP (proveniente de la expresin en
ingls Languages for Special Purposes) son denominaciones que sealan el
campo de las variedades lingsticas que, dentro de una lengua dada, tienen la
funcin de permitir una comunicacin precisa y efectiva en mbitos
profesionales o especializados.
Estas variedades se distinguen a partir de un vocabulario especfico del rea,
por lo general normado, es decir, una terminologa propia. Sin embargo,
aproximaciones funcionalistas y textualistas han intentado mitigar el carcter
distintivo de las terminologas, que los enfoques ms tradicionales en LSP
propusieron con carcter casi exclusivo, y han abogado por la inclusin de los
rasgos gramaticales, textuales y discursivos para la acabada caracterizacin de
estas variedades lingsticas. Un autor clsico del rea, Lothar Hoffmann,
define un lenguaje de especialidad como el conjunto de todos los recursos
lingsticos que se utilizan en un mbito comunicativo delimitable con relacin
a la especialidad para garantizar la comprensin entre las personas que
trabajan en este mbito.
Este autor elabor una teora muy influyente en el rea que sostiene que los
lenguajes especiales son sublenguajes dentro de la unidad funcional de la
lengua total, determinados por una esfera de comunicacin delimitada, que se
actualizan en tipos de textos propios del dominio. Los sublenguajes pueden
ordenarse de acuerdo con dos ejes: un eje horizontal en el que se disponen las
distintas reas temticas especiales (las disciplinas, las tcnicas y los campos
de actividad), y un eje vertical, que determina niveles de abstraccin con sus
consecuentes combinaciones especficas de recursos lingsticos.
Existen nutridas discusiones en la literatura especfica acerca de la
conveniencia y acierto en las denominaciones elegidas (tanto las relativas a la
designacin del nombre lenguaje, sublenguajes, lenguas como del
complemento especiales, especializados), como tambin sobre la
posibilidad de establecer lmites entre la lengua general (o los textos de lengua
general) y las variedades especializadas (una buena sntesis puede
encontrarse en Schrder, 1991).
A partir de los aos 80 se produjo una confluencia de los estudios tericos y
aplicados sobre LSP y la lingstica del texto que dio como resultado una
interesante cooperacin entre ambas reas, que se traduce en una abundante
produccin de trabajos terico-descriptivos y propuestas aplicadas sobre los
llamados textos de especialidad, desde perspectivas sincrnicas, diacrnicas
y de contraste interlingstico (ver lingstica textual).
La investigacin de LSP ha sido definida, en efecto, como una rama de la
lingstica aplicada, pero sin embargo est vinculada de modo estrecho con
todas las otras ramas de la lingstica. Se trata, en rigor, de un dominio
interdisciplinario, que investiga el uso que se hace del lenguaje en esferas
especializadas de la actividad social o profesional, particularmente en ciencia,
tecnologa y produccin.

Las aplicaciones de la investigacin en LSP son numerosas: la enseanza de


lenguas extranjeras el campo del ingls para propsitos especficos es
indudablemente uno de los ms desarrollados, la capacitacin y el
entrenamiento en la produccin y comprensin de gneros especializados
(comunicacin acadmica, comunicacin en empresas, oratoria para fines
especficos, etc.), la traduccin e interpretacin especializadas, la
comunicacin intercultural, etc. Estas aplicaciones se desarrollan en gran
medida sobre la base de las nuevas tecnologas de la informacin, como cursos
y programas de entrenamiento en lengua extranjera para propsitos
especficos, programas informticos de redaccin asistida en segundas lenguas
(especialmente, ingls), etctera.
Bibliografa

Hoffman, Lothar (1998), Llenguatges despecialitat, edicin de Jenny


Brumme,
Barcelona: Institut Universitari de Lingstica Aplicada,
Universitat Pompeu Fabra.

Schrder, H. (1991), Linguistic and Text-theoretical Research on LSP,


en: Subject-oriented Languages, Berln, W. de Gruyter.

Programas basados en anlisis lingsticos


Programas basados en anlisis lingsticos
Los programas y utilidades informticos que se basan en elementos de anlisis
proporcionados por la lingstica descriptiva y terica son la contraparte de las
herramientas informticas usadas por las distintas ramas de la lingstica
aplicada. Esos programas constituyen, adems, una de las ocupaciones
principales de la lingstica computacional, puesto que requieren investigacin
previa en diferentes reas de la lingstica:

morfologa (temas especficos: paradigmas flexivos, familias de


palabras, etc.): los programas vinculados son conjugadores
verbales, lematizadores y analizadores de flexin y relaciones
morfolxicas, que se utilizan a su vez para correctores,
traductores y resumidores automticos

sintaxis (temas especficos: combinatorias frecuentes, relaciones


de concordancia en la oracin, anlisis de ciertas construcciones):
los programas vinculados son programas de desambiguacin y
anlisis sintctico, que se utilizan a su vez para correctores,
traductores y resumidores automticos

semntica (temas especficos: relaciones semnticas entre


palabras: sinonimia, antonimia, homonimia, etc., interpretacin de
textos): entre los programas vinculados con recursos semnticos
se cuentan los programas de redaccin asistida, de bsqueda
compleja y correctores, traductores y resumidores automticos

lingstica textual (temas especficos: reconocimiento de partes


textuales, conectores, relaciones anafricas dentro de un texto):
entre los programas que utilizan elementos de la lingstica
textual se cuentan los traductores y resumidores automticos.

Cabe sealar que en muchas ocasiones las formalizaciones de la lingstica


computacional se alejan de la descripcin/ explicacin de la competencia
humana del lenguaje. En efecto, los procedimientos ms eficientes para
obtener resultados en las aplicaciones lingsticas a la informtica no parecen
ser anlogos a los procesos humanos para utilizar el lenguaje.
As, por ejemplo, se sabe que en la adquisicin del lenguaje el reconocimiento
precede claramente al habla. Un nio pequeo, aun distinguiendo
perfectamente dos palabras parecidas, como pato y plato, para hablar elegir
la ms sencilla (la primera).
Resulta mucho ms difcil aprender a hablar que reconocer las palabras, pero
con la computadora ocurre lo contrario: el proceso de reconocimiento de la voz
es muy complicado para una mquina. En ello influyen diversos factores,
principalmente el hecho de que el habla es un continuo: el hablante no se
detiene a hacer pausas y el problema para la mquina radica en segmentar la
cadena sonora; segn parece, en la decodificacin humana del lenguaje juegan
un papel (simultneamente) todos los niveles lingsticos: el gramatical, el
morfolgico, el lxico y el fonolgico. De ah que los programas de sntesis de
voz estn actualmente mucho ms avanzados que los de reconocimiento.
Agrupamos los programas en cuatro grupos: por un lado, describimos los
analizadores bsicos, que son los analizadores morfolgicos, lxicos y
sintcticos que permiten establecer relaciones lxicas entre palabras o
relaciones sintcticas entre los constituyentes de una oracin; por otro lado,
mencionamos algunas caractersticas de los correctores y traductores
automticos, herramientas que muy a menudo estn incorporados a los
procesadores de textos; luego, nos referimos a los programas de sntesis y
reconocimiento de voz, que incorporan la dimensin fontica, y, por ltimo,
realizamos una breve revisin de otros programas complejos, que incluyen
herramientas que sirven para realizar resmenes automticos de textos y de
pginas web o, en forma todava experimental, para ayudar a redactar textos
altamente estandarizados.
Algunas aplicaciones son ms especficas y tienen un uso relativamente
especializado; as, por ejemplo, los programas que llamamos bsicos
(analizadores morfolgicos, lxicos y sintcticos) tienen usuarios ms
restringidos, que pueden abarcar desde estudiantes de una lengua extranjera
hasta periodistas o docentes, mientras que el rango de potenciales funciones
del resto de las aplicaciones es muchsimo mayor en nmero y en variedad. Sin
embargo, los programas ms sofisticados necesariamente incorporan las
herramientas que llamamos bsicas, como se ver para el caso de los
traductores y resumidores automticos.
Analizadores bsicos

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Las herramientas que agrupamos bajo la etiqueta de programas bsicos
realizan alguna clase de anlisis lingstico (no incluimos aqu los diccionarios,
por ejemplo, en los que la principal herramienta informtica es la memoria y
carga de datos). Se trata de programas de anlisis morfolgico, sintctico y
lxico, que dan lugar a aplicaciones con poco impacto en el pblico general:
por ejemplo, recursos para el aprendizaje de lenguas extranjeras o para el
anlisis metalingstico de la lengua materna (que permiten autonomizar el
estudio al contrastar y corregir informacin automticamente), fuentes de
consulta para profesionales de la lengua (docentes, investigadores,
periodistas), etc.
Estos programas bsicos sirven adems como herramienta para obtener
anlisis completos de los textos, que se necesitan para los programas ms
complejos y que interesan a un nmero potencialmente mayor de usuarios: por
ejemplo, buscadores inteligentes, traductores o redactores automticos (ver
los links correspondientes). Entre los programas bsicos incluimos los
siguientes:
Programas de anlisis morfolgico
Estos programas permiten obtener la informacin morfolgica ligada con una
palabra: el usuario introduce una palabra y el programa la descompone en
todos los posibles formantes (morfemas) presentes en la base de datos lxicos.
Posteriormente, determina qu anlisis pueden ser correctos, de acuerdo con
las reglas de formacin de palabras y utilizando la informacin asociada a los
distintos formantes. Algunos programas contemplan nicamente la informacin
flexiva; otros incorporan todos o algunos fenmenos derivativos. En este
segundo caso, algunos programas de anlisis morfolgico pueden intentar dar
un anlisis tentativo de palabras desconocidas por medio de diversos
procedimientos (por ejemplo, tomando en cuenta los prefijos y/o sufijos
involucrados, considerando el contexto de aparicin o posibles antecedentes
lingsticos, etc.).
La contraparte informtica de estos programas de anlisis morfolgico son los
llamados lematizadores, que utilizan la misma base de datos lxicos. Los
lematizadores permiten reconocer cul es la palabra (i.e., el lexema) que
subyace a determinada forma. Para ello realizan el procedimiento inverso al
que hemos detallado antes: contrastan la forma introducida por el usuario con
la base de datos hasta reconocer la/s entrada/s con la/s que podra ser
compatible.

Para experimentar un programa de estas caractersticas en forma gratuita,


puede consultarse en la web la direccin http://stilus.daedalus.es/demoIL.php?
demo=pos.
Conjugadores verbales
Estos programas se llaman tambin generadores morfosintcticos. El tipo
de informacin que proporcionan estas herramientas depende en buena parte
de las decisiones tericas tomadas por la parte lingstica de la investigacin.
As, por ejemplo, el conjugador del Grupo de Estructuras de Datos y
Lingstica Computacional de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria
(ULPGC) incluye como opciones de informacin morfolgica el paradigma
completo del verbo (formas simples y compuestas), los pronombres clticos, la
flexin del participio como adjetivo verbal (gnero, nmero) y el diminutivo del
participio. La contraparte de los conjugadores verbales son los analizadores
de flexin, que permiten reconocer todas las formas que incluyen esos
parmetros. En el caso de las formas no verbales, adems de la informacin
flexiva se consideran tambin morfemas considerados derivativos (como la
derivacin apreciativa en nombres, adjetivos y adverbios) y otras posibles
fuentes de variacin como gnero y nmero en sustantivos, adjetivos,
pronombres y artculos, grado superlativo en adjetivos y adverbios, variantes
grficas en todas las categoras gramaticales, etc.
El conjugador verbal del Grupo de Estructuras de Datos y Lingstica
Computacional
se
encuentra
en
la
direccin
http://gedlc.ulpgc.es/investigacion/scogeme02/flexver.htm; tambin pueden
consultarse
los
flexionadores
de
adjetivos
(http://gedlc.ulpgc.es/investigacion/scogeme02/flexadj.htm) y de nombres,
http://gedlc.ulpgc.es/investigacion/scogeme02/flexsus.htm).
Analizadores de relaciones morfolxicas
Este tipo de programa permite el reconocimiento, la generacin y la
manipulacin de las relaciones morfolxicas (las denominadas familias de
palabras) a partir de cualquier palabra. De este modo, se proporciona una
visin global del comportamiento y productividad de las palabras del espaol
en los principales procesos de formacin (e.g., sufijacin, prefijacin,
parasntesis, supresin, regresin, sufijacin-cero, apcope y otros procesos no
clasificables que generan grafas alternativas).
Un ejemplo de analizador de relaciones morfolxicas puede hallarse en
http://gedlc.ulpgc.es/investigacion/scogeme02/relmorfo.htm.
Analizadores sintcticos automticos
Con este tipo de programa se obtiene un anlisis sintctico de las oraciones.
Hay que introducir la oracin o frase que se quiere analizar en el rea

habilitada para ello y el programa ejecuta la operacin. La utilidad de estos


programas parece restringida a profesores, investigadores o estudiantes de
lingstica, ya que las etiquetas que se utilizan para el anlisis sintctico
requieren conocimientos previos por parte del usuario.
Una versin ms refinada de estos programas, y con mayores posibilidades de
aplicacin ulterior, son los llamados desambiguadores sintcticos. Debido a
que en espaol existe una considerable cantidad de palabras que pueden
desempear diferentes funciones gramaticales, el anlisis de un texto podra
producir una multiplicidad de combinaciones posibles en caso de no tener en
cuenta la funcin de cada palabra en el contexto especfico de aparicin. El
mtodo de desambiguacin reduce el nmero de posibles combinaciones a
partir del anlisis de las estructuras sintcticas locales y globales.
Para cada palabra que aparece en la oracin, el lematizador proporciona un
conjunto de caracterizaciones gramaticales y lxicas posibles, y el
desambiguador asigna a cada caracterizacin un comportamiento funcional,
utilizando criterios simples de frecuencia y tambin restricciones ms
especficas: por ejemplo, compara las categoras funcionales que aparecen en
la oracin, estudia los fenmenos de concordancia flexiva, rechaza
combinaciones que no deberan ser aceptables y evala si se encuentra o no
frente a casos especiales (e.g., formas ambiguas en su categora sintctica,
pronombres y conectores que pueden cumplir ms de una funcin, formas
verbales sincrticas que pueden tener mltiples interpretaciones gramaticales,
etc.).
Para probar este tipo de herramienta puede utilizarse el analizador sintctico
de la Universidad de Barcelona: http://www.thera-clic.com/sfintro.htm o los dos
desambiguadores del Grupo de Estructuras de Datos y Lingstica
Computacional
http://www.gedlc.ulpgc.es/investigacion/desambigua/morfosintactico.htm
y
http://gedlc.ulpgc.es/investigacion/desambigua/desambigua.htm.
Traductores y correctores automticos
Los correctores y traductores automticos son programas complejos, que
tienen incorporadas las herramientas bsicas de anlisis gramatical (ver
analizadores bsicos) y que son utilizados por usuarios de diferentes tipos. Los
correctores automticos suelen estar incorporados a los procesadores de
textos, aunque los ms poderosos constituyen herramientas independientes.
Adems de resolver dudas normativas y de estilo, los correctores suelen
detectar problemas en las construcciones sintcticas e incompatibilidades
entre la informacin morfolgica y la sintctica. Esas funciones requieren el
trabajo conjunto de analizadores morfolgicos y sintcticos, lematizadores,
conjugadores, etc. Para una descripcin del funcionamiento del corrector

automtico desarrollado por la Editorial Planeta puede consultarse la direccin


http://www.sepln.org/revistaSEPLN/revista/26/castellon.pdf.
Ms complejo es el funcionamiento de los traductores automticos, que
trabajan con textos informatizados. La traduccin automticase divide en tres
fases bien diferenciadas:
1. Anlisis: en esta fase, el texto original se analiza de manera que
se genera a partir de l una representacin abstracta (RATO)
adecuada para su traduccin a alguna lengua meta. En la fase de
anlisis slo se precisa informacin sobre la lengua de origen.
2. Transferencia: esta es la fase verdaderamente bilinge del
sistema; en ella, la RATO se transforma en una representacin
abstracta del texto meta (RATM) mediante el uso de reglas y de un
diccionario bilinge.
3. Generacin: esta tercera fase es bsicamente la inversa del
anlisis pero para la lengua meta; en ella, la RATM se transforma
en texto meta. La fase est diseada de manera que slo precisa
de informacin sobre la lengua meta.
Los sistemas de traduccin automtica por transferencia se clasifican de
acuerdo con la profundidad del anlisis: as, se habla de sistemas de
transferencia morfolgica, sintctica y semntica. Cuando el anlisis es tan
profundo que la RATO y la RATM son idnticas e independientes de la lengua y
por tanto no se precisa de fase de transferencia, se habla de sistemas de
interlingua.
La mayor parte de los sistemas de traduccin automtica comerciales se
pueden clasificar como sistemas de transferencia morfolgica avanzada; es
decir, realizan un anlisis morfolgico y algunas operaciones que podramos
considerar como un anlisis sintctico parcial para resolver algunos problemas
de la transferencia morfolgica pura entre los que destacan la ambigedad
lxica categorial (que presentan palabras como vino que pueden pertenecer a
ms de una categora morfolgica), la concordancia de gnero y nmero
(cuando estos no existen en la lengua de origen o son diferentes en la lengua
meta y en la lengua de origen para algunas palabras) y el orden de las
palabras, cuando vara de una lengua a otra.
De esta forma, los programas constan de tres subprogramas que actan en
cada una de las fases descriptas anteriormente:

el subprograma de anlisis realiza un anlisis morfolgico de


todas las palabras (formas superficiales) del texto original (es
decir, las convierte en formas lxicas que contienen un lema o
forma cannica, informacin sobre la categora lxica e
informacin sobre la flexin) y elige, en el caso de los
homgrafos, una de las formas lxicas usando un modelo
estadstico sencillo que considera las probabilidades de aparicin

de secuencias de dos o tres categoras morfolgicas en corpus


representativos de la lengua de origen (eleccin que se puede
considerar que se basa en un anlisis sintctico parcial);

el subprograma de transferencia sustituye el lema de la lengua de


origen por el lema en la lengua meta consultando un diccionario
bilinge, y, en general, construye una forma lxica aadiendo a
este lema la informacin sobre la flexin proporcionada por el
subprograma de anlisis y enva esta forma lxica al subprograma
de generacin, excepto cuando detecta una secuencia de
palabras que, por las categoras morfolgicas que la componen,
necesita de un tratamiento especial (flexin diferente de la
original por concordancia, cambio del orden de palabras) antes de
ser enviadas al subprograma de generacin;

el subprograma de generacin genera la forma superficial


correspondiente a partir de las formas lxicas que enva el
subprograma de transferencia.

Programas de reconocimiento y de sntesis de la voz


Los programas de sntesis de voz y los programas de reconocimiento de voz
agregan al anlisis lingstico el nivel fontico, que no est presente en el resto
de las aplicaciones mencionadas.
Las utilidades de estos programas son mltiples. Los programas de sntesis de
voz (que tienen como finalidad la transmisin por voz del contenido de archivos
de texto) tienen utilidades en el aprendizaje de lenguas extranjeras (junto con
la herramienta emparentada de deletreo de palabras) o para ayudar a mejorar
la pronunciacin de sonidos y palabras a personas dislxicas o con otros
defectos de habla. Se utilizan tambin en los sistemas de telefona celular
(convierten un mensaje de texto en un mensaje de voz) y hay aplicaciones
para el doblaje de pelculas y para la simulacin de canciones. Por su parte, los
programas de reconocimiento de voz (que transcriben textos orales) sirven
para dar rdenes orales a la mquina, hacer transcripciones de grabaciones o
construir sistemas de seguridad avanzados.
Este tipo de programas tiene una utilidad particular entre personas con
discapacidades: sordos y ciegos pueden utilizarlos para comunicarse mejor a
travs de su computadora a un costo relativamente accesible. Los sordos
utilizan programas de reconocimiento de voz, que transforman el sonido en
texto escrito al que pueden acceder en la pantalla de la computadora. Los
programas de sntesis de voz son utilizados por personas ciegas o con baja
visin para acceder a la informacin visualizada en pantalla; su objetivo es la
lectura de informacin de la computadora al usuario mediante mensajes que

suelen ser emitidos con voces total o parcialmente sintticas (en algunas
ocasiones se emplean voces naturales grabadas).
Los programas de reconocimiento del habla se encuentran ante serias
dificultades; una de las ms importantes es que la onda acstica -el sonido- es
absolutamente continua. Adems, para poder hablar rpido a menudo no
llegamos a efectuar los movimientos articulatorios completos, los dejamos a
medias para encadenarlos con otros. Todo ello implica que no existen fronteras
entre los diferentes sonidos desde el punto de vista acstico, sino que las
determina nuestro cerebro.
Los programas de reconocimiento de voz incluyen dos tipos de programas: los
de aproximacin estadstica y los de aproximacin lingstica. Los de
aproximacin estadstica son los que tienen ms xito y, de hecho, son los
programas que se encuentran actualmente en el mercado. Los sistemas de
aproximacin lingstica no slo realizan un anlisis fontico, sino que tambin
tienen en cuenta aspectos gramaticales como la morfologa o la sintaxis. De
este modo, el programa acta de modo similar a nuestro cerebro: cuando
omos una palabra no slo reconocemos la secuencia de fonemas (est
demostrado que, si se ha pronunciado mal alguno de los sonidos, lo sustituimos
inmediatamente de forma inconsciente), sino que
le
asignamos
automticamente una interpretacin, puesto que en la percepcin y
comprensin intervienen todos los niveles lingsticos.
Tambin los programas de sntesis de voz (que, como se ha dicho, estn mucho
ms avanzados que los de reconocimiento) deberan tener en cuenta factores
gramaticales y sintcticos para reproducir adecuadamente la prosodia o
entonacin. Para que la voz sintetizada se parezca a la humana, la mquina no
slo debe emitir una palabra tras otra, sino que tiene que unir las palabras y
reconocer frases.
En ambos casos los programas de punta trabajan con difonemas (esto es,
segmentos que incluyen la segunda mitad de un fonema y la primera mitad del
siguiente), de modo de incluir la transicin entre dos sonidos. Los actuales
programas de reconocimiento de voz que hay en el mercado informtico son
variados en prestaciones y precios (muy pocos disponibles en castellano) pero
todos son mayoritariamente de habla discreta. Esto quiere decir que requieren
que se hagan pausas entre palabra y palabra.
Otros programas complejos
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Los programas que agrupamos aqu utilizan las herramientas bsicas del
anlisis gramatical para dar lugar a aplicaciones ms sofisticadas. Entre ellas

se cuentan los buscadores inteligentes de informacin y los resumidores


automticos.
Buscadores inteligentes
Otro campo importante que requiere insumos lingsticos es el de los
buscadores sofisticados, que combinan herramientas de bsqueda (simple
coincidencia) y el anlisis de elementos lingsticos (semntico-pragmticos y
morfosintcticos). Los buscadores borrosos [fuzzy finders] permiten
reconocer qu parte de la palabra o expresin solicitada es relevante y cul no.
Ello incluye despejar la parte no conceptual del pedido:
por ejemplo, los verbos de acto de habla (e.g., quiero/ necesito/ dame
documentos sobre...) o el ruido proveniente de las formas flexivas o
derivativas (as, por ejemplo, se requiere una herramienta morfolgica que
permita relacionar una secuencia como comercio exterior con el paradigma
verbalde comerciar o el uso nominal de exterior). Un ejemplo de este tipo de
productos
puede
obtenerse
en
http://stilus.daedalus.es/demoIL.php?
demo=busbor.
Idealmente, los buscadores inteligentes deberan disponer de herramientas
semnticas para reconocer expresiones sinnimas (en el caso anterior, por
ejemplo, se podra ligar comercio exterior con expresiones como mercados
externos o extranjeros, importaciones, exportaciones, etc.). El mismo tipo de
anlisis semntico se hace necesario, en combinacin con traductores, para los
buscadores multilinges que permiten expresar una bsqueda en una lengua
determinada y localizar todos los documentos relevantes en diversas lenguas.
Programas de resumen automtico
Los resumidores automticos permiten extraer resmenes de textos
electrnicos de cualquier tipo (noticias de prensa, textos legislativos,
documentos internos de empresas o instituciones, etc.). Los sistemas de
resmenes automticos se usan tambin para resumir noticias para los
formatos SMS de los telfonos celulares o para presentar descripciones
comprimidas de los resultados de una bsqueda en sistemas como Google, por
ejemplo.
Un ejemplo de este tipo de programas en internet se encuentra en:
http://swesum.nada.kth.se/index-eng.html (la pgina est en ingls, pero
realiza resmenes de pginas web en diversos idiomas, entre ellos el espaol).
Otro ejemplo de resumidor automtico es el que se presenta en
http://www.daedalus.es/docs/DAEDALUS-RP-SEPLN_2003.pdf
(para
una
demostracin,
puede
consultarse
http://stilus.daedalus.es/demoIL.php?
demo=res). All se describe un sistema que consta de cinco mdulos: anlisis
morfosintctico, ponderacin de oraciones, deteccin de anforas, seleccin de

oraciones y post-procesado del extracto. Las principales funciones de cada


mdulo son las siguientes:
1. Mdulo de anlisis morfosintctico
Este mdulo determina la categora lxica de cada palabra del texto de entrada
(sustantivo, artculo, verbo, etc.), as como su lema y formantes. La categora
de las palabras permite distinguir entre palabras pertenecientes a clases
abiertas (sustantivo, adjetivo, verbo) y cerradas (artculo, pronombre,
preposicin, etc.). El lema permite considerar como un nico concepto todas
las formas flexivas de una palabra.
2. Mdulo de ponderacin de frases
Este mdulo recibe como entrada el texto etiquetado por el mdulo de anlisis
morfosintctico y entrega a su salida una tabla con puntuaciones de las
oraciones y una lista de oraciones candidatas a conservarse en el resumen.
La puntuacin de las oraciones se basa en la presencia de ciertos patrones o
caractersticas superficiales: la frecuencia de aparicin de ciertas palabras (con
la hiptesis de que las palabras de clases abiertas que aparecen
frecuentemente dentro del documento son relevantes, por lo que las oraciones
que las contienen deberan serlo tambin), la presencia de palabras indicativas
o meta-discurso (con pistas lingsticas como importante, esencial,
fundamental o para concluir), la inclusin de palabras del ttulo (puesto que el
ttulo de un documento suele constituir el mejor resumen del mismo, funcionan
como palabras clave), la presencia de nombres propios (con la hiptesis de que
los prrafos relevantes suelen tener mayor densidad de nombres propios), la
tipografa del texto (presencia de palabras en maysculas, negrita y
subrayadas), la posicin dentro del documento (considera en particular los
prrafos iniciales y finales de un documento, adems de las frases iniciales y
finales de cada prrafo). Este mdulo puede utilizar tambin informacin
personalizada proporcionada por el usuario, que escribe una serie de palabras
clave del texto que servir para guiar el proceso de sntesis.
3. Mdulo de deteccin de anforas
Si se realiza un resumen recortando y uniendo oraciones, es probable que el
texto resultante no sea necesariamente coherente. Ello se constata, por
ejemplo, cuando quedan anforas sin resolver: una oracin del extracto puede
contener una anfora cuyo referente se encuentra en una oracin previa que
no ha sido tomada para el resumen.
Este mdulo pretende paliar el problema buscando expresiones anafricas,
particularmente anforas de demostrativos pronominales y el pronombre
personal ello, que suelen utilizarse para hacer referencia a un elemento de una

oracin anterior. De este modo, se evala la necesidad de incluir oraciones


adicionales en el resumen.
4. Mdulo de seleccin de oraciones
A partir de la informacin anterior y de la longitud deseada para el resumen, el
mdulo de seleccin de oraciones determina qu oraciones se incluirn en el
resumen considerando la puntuacin obtenida en el mdulo de ponderacin de
frases, junto con el proceso de deteccin de anforas.
5. Mdulo de post-procesado del extracto
Su objetivo es detectar expresiones que usualmente conectan unas partes del
texto con otras, como por ejemplo: por consiguiente o sin embargo. La
presencia de alguna de estas expresiones al comienzo de una oracin indica
una relacin de dependencia con el texto anterior, ya sea causalidad,
oposicin, etc. El sistema es capaz de identificar varias centenas de
expresiones al comienzo de las oraciones del resumen. En caso de encontrarlas
en una oracin, la accin tomada depende de que la oracin inmediatamente
anterior forme parte del extracto (en caso afirmativo se deja la frase tal cual; si
no, se elimina la expresin).