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2.

EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

Si bien el concepto del Diablo romo personificacin nica riel mal no existe en la
mayora de las religiones y filosofas, el problema de la maldad existe en cada
visin del mundo, excepto en el rea ti vi sin orad i cal. Si eTcosmos tiene algn
sgn ificado intrnseco, si existe una inteligencia moral de cualquier tipo, debehacerse un esfuerzo por reconciliar esa inteligencia con la exis-, tencia del mal.
La mayora de las sociedades, al observar tanto el bien como el mal en el
cosmos.jaerciben la ambivalencia de esa inteligencia moral. Dios tiene dos caras,
bien y mal, es una coincidencia de opuestos.
Esta ambivalencia se expresa de un modo diferente en las distintas
sociedades. La mayora de las visiones politestas postulan que los diversos dioses
son manifestaciones de un mismo T5ioSj el principio ambivalente por excelencia.
El hinduismo ofrece un claro ejemplo de la ambigedad de Dios. crea al
daino y al bondadoso, al gentil y al cruel, la verdad y la falsedad, la vida y la
muerte. Este Dios se manifiesta a s mismojm una amplia variedad de formas.
De acuerdo a los brahmanes tanto dioses como demonios decan la verdad y
tambin la falsedad. Los dioses renunciaron a la mentira, los demonios a la
verdad. Estos demonios pueden ser culpados, al menos en parte, del mal de este
mundo. Pero como todos los seres son aspectos de Dios, mal y bien en ltimo
trmino se originan y son partes
Por qu hace Dios el mal, lo provoca o lo permite? Una teodicea es un
intento de comprender la relacin de Dios con el cosmos que sufre. Algunas
teodiceas son esfuerzos tolgicos.
es o filosoficos--UQtilk:i.J.ar_a una respuesta: otras son n s,
intentos por explicar a travs de relatos.

Las teodiceas mitolgicas a menudo personifican los aspee-" tos malvolos de


Dios mediante la construccin de dioses, demonios u otros seres semejantes al
Diablo, pero, en general, el mito tiende a evitar los seres completamente malvados.
|E1 mito nace cerca del inconsciente v ste es ambivalente. Lo que viene
3T~inconsciente es bsicamente la percepcin de nuestro propio ser, y, por lo
tanto, la percepcin de nuestra propia ambivalencia^Es, por lo general, el
consciente el que racionaliza v_distorsiona, al dividir la natural ambivalencia de
bien v mal en polaridades, en opuestos absolutos. Las religiones que, como el
cristianismo y el islam, enfatizan lo racional sobre lo mitolgico estn ms
abiertas a la idea del Diablo. Aun as, el mitouao-es.un subproducto amorfo del
inconsciente; al igual que la poesa, el arte o la msica, nace de la tensin creativa
entre los materiales inconscientes y lFonixa-CQilscieBllJllmlo, como la
teologa, a menudo trata de separar el bien del mal en Dios.
El bien y el mal nacen de Dios. Puesto que las personas sienten una tensin
de estas fuerzas dentro de s, tambin la sienten dentro de Dios: el bien y el mal
deben estar batallando dentro de El. Pero como al mismo tiempo existe un deseo
de creer que Dios es bengv volente, se evita atribuirle la totalidad del mal. Por
estas razones sr supone una confrontacin de fuerzas en el interior de Dios. A
menndoj^e extemaliza^esta oposicin dividiendo a Dios en-eutida- des separadas,
de bien y mal. En tales divisiones, el lado bueno de Dios es individualizado como
el Altsimo, el lado malo como su adversario. Esto provoca una tensinadicianaLJa confrontacin de unidad versus efivrsidden el fios- Debido a que
la mayora de las religiones se opone a la pluralidad de principios ltimos, casi
todas tienden a un Dios fundamental, que se manifiesta como una coinci-, dencia
de opuestos.
Esta coincidencia se expresa, a veces, como una guerra celestial de dioses
buenos y malos^JdiSlonrann nle, ruando una cultura reemplazaba _a_un
determinado conjunto de dioses por otros nuevos, tenda a relegan-af-grupo.
perdedor al nivel de espritus jrialvados. Los cristianos volvieron demonios a las
deidades olmpicas de Grecia y Roma, precisamente como la religin olmpica
haba transformado a los titanes terrenales en espritus del mal. La religin
primitiva indo-iran tena dos grupos de dioses: los asuras (ahuras) y los devas
(daevas). En Irn, los ahuras vencieron a los daevas y el lder de los ahuras fue
convertido en el

EL PRINCIPE DE LAS TINIEBLAS

Altsimo Dios Ahura Mazda, dios de la luz,


mientras que los daevas derrotados fueron
degradados a espritus malignos bajo el
gobierno del dios de la oscuridad. En la
India los devas vencieron a los asuras.
Superficialmente, el resultado de la India
fue opuesto al de Irn, pero en profundidad,
el proceso fue el mismo. Un grup'o de
deidades fue vencido por otro y relegado al
nivel de espritus malvados.
Los politestas expresan a veces la divina coincidencia de
opuestos en deidades individuales, ambivalentes, coudos almas
'Sientro de su pechoLJLos grandes dioses de
la India, incluyendo a Kali, Shiva y Durga,
manifiestan los polos opuestos en un ser
nico: benevolencia y maldad, creatividad y
destruccin. Los politestas tambin suelen
expresar las dos caras de nio> en m i t o s _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
sobre pares de deidades muy prximas, pero, a la vez, antagnicas. Los dioses en cada par se perciben como
opuestos, pero a un nivel ms profundo
resultan ser la misma entidad^Entre los
iroqueses, la hija de la tierra concibe hijos
gemelos, que batallan dentro de su tero. Uno
de ellos nace del modo natural, mientras que
el otro nace a travs de la axila de su madre,
provocndole la muerte. El segundo hijo,
llamado Flint, combate incesantemente para
destruir el trabajo constructivo de su
hermano. El mayor crea animales, Flint trata
de imitarlo, pero falla y se enfurece y lanza
precipicios y montaas entr- las tribtts,
logrando frustrar de este modo la unidad que
su hermano habajpLco_eado para la HumanidadJ
Como en el yin y yang del taosmo, estos 1
mellizos o duplas se encuentran tan unidos
como opuestos. Bajo V el conflicto aparente,
buscan centrarse e integrarse.
I .os aspectos malignos de Dio.s a menudo e asocian con el_
Lmimde subterrneo, pero tal mundo es en s mismo
ambivalente. |_Las profundidades de la tierra
pueden ser consideradas benevolentes, pues de
ellas nacen las cosechas y se obtienen las

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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

riquezas minerales, pero tambin representan


lo contrario un territorio oscuro donde
abundan las sombras y enterramos a nuestros
muertos. Los dioses del mundo subterrneo,
tales como el Plutn de la mitologa
grecorromana, son los amos de la fertilidad,
pero tambin de la muerte. La asociacin del Diabla con
el infierno nace de su identificacin con los spenos malvolos de las
proindda4es-_El brillo rojizo del fuego del
infierno, junto con el tinte de la tierra
calcinada y el color de la sangre, ~7 llev a
la asociacin del Diablo con el rojod
I
|La oscuridad y negrura son casi siempre
identificadas con el maTTen contraste con la
luminosidad y blancura del bien. Esto es
cierto, incluso en el Africa negra. La negrura
tiene nn inmenso rango de asociaciones negativas v temibles: la
mnerte.^jo^ subterrneo, el vaco, la ceguera, la noche
asolada por fantasmas y ladrones. Psicolgicamente
representa las aterradoras e incontrolables
profi m d i da des d eHnr onsci en te/T a m hi
n se la relaciona con la depresin, la
estupidez, el pecado, la desesperacin, la
suciedad, los venenos y la plaga.
El vaco, la nada, el caos, son otro
conjunto de smbolos que el mito relaciona
con el Diablo. El caos, la aridez total, fs el
estarlo amorfo e indiferenciado que exista antes y durante los
inicios del mundo. Al principio, dice el Rig
Veda, slo haba oscuridad envuelta en
oscuridad. Y el Gnesis 1.2 dice La tierra
era vaca y sin forma: la oscuridad se mova
sobre la cara del abismo. En cierto modo, el
caos es bueno, pues representa la potencia creathasin la cual nda
podra existir-, Pero tambin es malo, porque debe
ser superado, construido y estructurado para que dioses o
humanos puedan existir. El caos a menudo aparece en el
mito con la forma de monstruo, como el Leviatn hebreo
o el Tiamat babilnico, que
111 11 ' ~ V
' '
'
deben ser derrotados por un dios o hroel Los mesoamericanos
decan que el caos primordial era un ente con innumerables bocas, que
nadaba en aguas amorfas devorando todo aquello que
',mm' ' ! ^1 1 . .............. -

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poda

alcanzar.

EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

derrotad.o_par
los dioses
Quetzalcoatl y Tezcatlipoca. quienes emplearon su cuerpo para permitir
la formacin del uni- verso. El caos esun prerrequisito para el
cosmos, pero el cosmos slo jTuede ser formado tras la derrota del
caos Al final de los tiempos, el cosmos podra
Fue

revertirse a caos. Esto tendr el doble efecto


de destruir el mundo, pero tambin de retomarlo
a su poder creativo primordial. La danza
Tandava, de Shiva, expresa tanto alegra como
tristeza. Aniquila al mundo ilusorio (maya),
pero al hacerlo lo integra con Brahma. Muchos
ritos han apuntado a la re-creacin del caos, con el fin de recuperar y
liberar Ja fuerza creativa Asoria- dos a menudo con la
fertilidad,
en
ocasiones
estos
ritos
degeneraban licenciosamente, por lo que podan
ser percibidos como amenazan-T* tes o
destructivos. De este modojel Diablo ha sido ligado a la orgasmbolo del aterrador amorfismo del caos. 1
^ A menudo se representa

al caos como una


culebra, una serpiente o un dragn. El dayak
de Borneo crea que el mundo se rodeaba de
un crculo formado por la serpiente de agua
mor-

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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

diendo su cola. La serpiente primitiva, que se


persigue a s misma en crculos interminables,
es otro smbolo de la coincidencia de opuestos,
la unin de principio y finJLas serpientes
ayudan y curan; de hecho el smbolo de la
profesin mdica es la serpiente de Esculapio.
Las deidades que usan serpientes como
emblemas a menudo las muestran como el
creciente lunar, smbolo del crecimiento y
la fertilidad.jPero a travs de la luna, la
serpiente tambin se asocia con la noche, la
muerte y la sangre menstrual. Por su intermedio,
el Diablo se identifica con dichos terrores y
tambin con el dragn del caos, que debe ser
derrotado para que el orden y la vida puedan
serj
y_.a luna creciente sugiere tambin cuernos.
D.e.ellos deriva una fuerza simblica adicional
por su relacin con el falo y con el poder
procreativo de los torosJjShiva puede tomar la
forma de toro as como la de falo; Vishnu y
Krishna son tambin retratados como toros. Los
cuernos se identifican con los rayos del sol:
cuernos de sol emanaban de la frente de Moiss
cuando volva de su encuentro con Dios. Los
sombreros con forma de cuernos, como las coronas
medioevales o las mitras de los obispos,
indicaban el poder de sus portadores. El signo
de los cuernos (tal como la herradura invertida)
trae buena suerte, fertilidad y poder.
|_Los cuernos del Diablo simbolizan, por lo
tanto, su poder principesco, pero tambin cargan
una poderosa connotacin negativa. Los cuernos
hacen pensar en los peligros de las bestias
salvajes o del toro que destripa a su vctima;
sugieren
la
misteriosa
y
aterrorizante
animalidad; su asociacin con la luna no slo
implica
fertilidad,
sino
tambin
noche,
oscuridad y muerte.]
J Alrededor del mundo existen ejrcitos de
espritus menores que manifiestan los terrores
de la naturaleza. Salvajes y disrupti- vos,
exhiben esa extraa cualidad numinosa que
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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

provoca el pavor sin objeto que los griegos


llamaron pnico (por el dios Pan). JPoseen
cuerpo o mente, y pueden causar enfermedad y
locura. Aparecen como ncubos masculinos o
scubos femeninos, seduciendo a los que duermen.
Su fealdad f deformidad son signos externos y
visibles de sus perturbadas naturalezas. Pueden
actuar moralmente a travs de la tentacin, pero
con mayor frecuencia atacan a los individuos en
forma burda y directaj En el Japn tradicional,
donde los mundos naturales y sobrenaturales se
hallaban estrechamente entremezclados, no slo
los humanos, sino tambin animales, plantas e
incluso objetos inanimados tenan

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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

fantasmas. Estos fantasmas eran generalmente


hostiles, los oni en particular, cuyos cuernos y
tres hrridos ojos representaban poder y maldad
a la vez.
Los Diablos, tanto en Oriente como Occidente,
frecuentemente
sirven
para
ejecutar
la
justicia_ de Dios, atormentamio a las almas
condenadas
en
el
infierno:
En
Japn,
veinticuatro
mil
demonios-sirvientes
trabajaban para arrastrar las almas malditas al
tribunal divino de Emma-O. De apariencia
grotesca y horripilante, los demonios tambin
usaban atroces instrumentos de tortura. En la
China yjapn, as como en Occidente, no siempre
quedaba claro si los demonios eran empleados o
asilados del infierno, solamente dedicados a
causar dolor a otros o tambin a sufrirlo.
En algunas culturaa-aparece-jel espritu maligno
de_la tentacin. Lo ms parecido al Diablo,
dentro del budismo, es Mara, cuyo nombre
significa muerte o sed y tiene por atributos
ceguera, suciedad, oscuridad y muerte. Con sus
hijas Deseo, Inquietud y Placer, trata de
obstruir el progreso del dios Cutama hacia la
sabidura, pero Buda que comprende que el nico
bien verdadero emana de trascender el mundo lo
aparta. Los mesoamericanos crean que el dioshombre
Quetzalcoatl
fue
tentado
por
innumerables demonios, quienes le ofrecieron
vino y otros distractores para desviarlo del
camino del deber.
Las
similitudes
de
las
distintas
representaciones regionales del mal a travs
del mundo son notables. Debido a que algunas de
estas
sociedades
no
estn
conectadas
histricamente, las coici- dencias sugieren una
respuesta psicolgica comn ante la percepcin
del mal. Algunas civilizaciones, sin embargo,
se encuentran directamente imbricadas en el
origen del concepto judeo-cristiano del Diablo.
Aqu, las conexiones culturales son claras y
pronunciadas. Entre ellas, las ms importantes
fueron las culturas de Egipto, Mesopotamia,

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EL PRINCIPE DE LAS TINIEBLAS

Canan y Grecia.
Los diversos dioses de los egipcios son
manifestaciones de un solo Dios. Este Dios y
esos dioses son ambivalentes: ayudan y a la vez
perjudican a la Humanidad. Puesto que el Dios
nunca cambia, el cosmos nunca cambia. El cosmos
de los egipcios es una coincidencia estable de
opuestos, una manifestacin del orden y la
armona divinos. El universo no es algo inerte:
est vivo, late con divinidad. No es slo una
creacin de Dios, es la manifestacin externa y
visible de Dios. En ese cosmos divino, el mal
absoluto no puede existir. El mal individual
existe, pero es limitado; es un acto aislado
por el cual el individuo deber pagar y ser
castigado en la otra vida. Produce una
perturbacin limitada del maat, la justicia
armoniosa y ordenada del cosmos, pero el maat
rpidamente se ajusta a s mismo mediante el
castigo del malvado, y la serenidad del cosmos
divino se mantiene.
Todas
las
deidades
egipcias
son
manifestaciones de la totalidad del cosmos y,
por
lo
tanto,
reflejan
los
aspectos
constructivos y destructivos de la armona
csmica. An el misericordioso dios Osiris es a
veces un adversario de Ra, el noble dios del sol,
mientras que Seth, frecuentemente destructivo,
es benigno con sus propios adoradores. La
encarnacin humana de Dios en la tierra, el
faran, comparte la ambivalencia divina: ese
dios benfico, cuyo temor se propaga a lo largo
y ancho del mundo como el miedo a Sekhmet en un
ao de plaga... Combate sin pausa y no perdona...
Es un maestro de la gracia; rico en dulzura,
conquista por amor.
Ninguna deidad egipcia se convirti en
principio del mal, pero un dios, Seth, muestra
los elementos destructivos ms abiertamente que
los dems. Desde los inicios del desarrollo de
la religin egipcia, Seth fue un enemigo del dios
del cielo, Horus. Seth fue el dios del sur
sediento, donde los rojos desiertos se extendan

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EL PRINCIPE DE LAS TINIEBLAS

sin vida hacia las rocosas montaas ardientes


del horizonte. Horus fue un dios del norte, el
pas bajo donde el Nilo se abra hacia los
oscuros valles, frtiles y productivos. Debido
a la asociacin de Seth con el desierto, a menudo
se le representaba como un animal rojizo,
difcil de identificar, y la gente de pelo rojo
era considerada ms que el resto- su aliada.
Con la evolucin de la religin egipcia, Seth se
identific cada vez ms con el poder de la
muerte, trenzado en permanente combate con Horus
y Osiris, dioses de la bondad y la vida.
Aun as, los egipcios no perdan de vista que
los dioses representaban slo un principio
divino. Seth y Horus, enemigos a muerte, tambin
eran percibidos como hermanos, gemelos o dupla
y, a veces, incluso como un solo dios con dos
cabezas. El conflicto entre ellos consista en
una violacin del maat que deba resolverse. La
solucin a este problema dividi a los egipcios
en dos posiciones. En una, ambos dioses se unan
para formar un dios; pero esta solucin dejaba
sin explicacin la persistencia del disenso en
el cosmos. En la otra, Seth trataba de

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Kl. PRINCIPE DE LAS TINIEBIAS

restaurar' la unidad csmica, pero siempre del


modo incorrecto. En sta, el rol de Seth se
parece ms al de Satn.
Seth busca resolver el conflicto destruyendo
a su adversario, ya sea Horus u Osiris. Engaa
a Osiris, encerrndolo en un gran cofre y lo
lanza al Nilo. Isis espera un hijo, Horus el
Joven, quien toma el lugar de su padre como
adversario de Seth. Este trata, sin xito, de
matar al beb Horus y cuando el nio crece, Seth
gua a un gigantesco ejrcito para aniquilar a
su enemigo. Incapaz de hacer lo correcto, como
siempre, Seth trata de reestablecer la unin
divina a travs de un grotesco acto de fuerza:
intenta sodomizar al divino Horus, quien se
resiste, castrndolo en el proceso. Al castrar
a Seth, Horus lo priva de su poder, pero Seth
logra arrancarle un ojo a Horus y lo entierra.
La batalla entre el desierto y la fertilidad,
la vida y la muerte, el sur y el norte, lo
subterrneo y la tierra, ha comenzado a
anticipar lo que ser la batalla judeo-cristiana
entre bien y mal. Desde el punto de vista
egipcio, el cosmos no poda resolverse a travs
de conflictos sangrientos, sino nicamente por
una
integracin
pacfica,
una
verdadera
reconciliacin.
Anticipando
sabiamente
el
estado del mundo actual, este mito no relata
ninguna reconciliacin.
Las civilizaciones que se originaron en
Mesopotamia, donde _os desastres naturales y
humanos eran mucho ms frecuentes que en Egipto,
consideraron que el cosmos era fundamentalmente
inestable. Los egipcios deban explicar un mundo
en que el mal perturbaba la armona divina; los
sumerios y los babilonios, uno en que tal armona
era escasamente visible. El mundo haba sido
bsicamente alienado del plan divino, y los
dioses inescrutables podan ayudar, abandonar, o
simplemente ignorar a cualquier nacin, ciudad e
individuo. Un poema babilonio semejante al Libro
de Job muestra un dilogo entre un hombre que
sufre y su amigo. El doliente se pregunta por
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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

qu quien adora a los dioses puede sufrir tanto


castigo, mientras aquellos que los ignoran slo
conocen la prosperidad. Su amigo le aconseja
entregarse a su suerte con humildad, pero el
sufriente reclama que los dioses jams logran
detener a los hombres o espritus malvados. Qu
he ganado con inclinarme ante mi Dios?, pregunta.
No
recibe
ninguna
respuesta
satisfactoria. El cosmos de los mesopotamios
estaba dolorosamente dislocado, y sus problemas
eran tan profundos que ni ellos ni los dioses
habran logrado resolverlos.
En consecuencia, glmundo mesopotamio estaba
lleno de demonios hostiles. Estos espritus
posean menos dignidad y poder que los dioses.
Los terribles annunaki eran los carceleros de los
muertos en el infierno. Los etimmu eran los
fantasmas de todos aquellos que haban muerto
infelices. Los uukku vivan en sitios desolados
o en cementerios. Haba demonios de plagas,
pesadillas, temporales, sequas, guerras y
cualquier otra calamidad humana. Uno de los ms
terrorficos era Pazuzu, dios del rugiente
viento Norte, que erosionaba los suelos y secaba
las cosechas. Otro era Lilitu, el prototipo
ancestral de la Lilith de Isaas. Lilitu era una
doncella de la desolacin, frgida y estril,
parte humana y parte ave de rapia, que asolaba
la noche drenando a los hombres de sus fluidos
corporales. Tales demonios estaban en todas
partes, y la gente deba protegerse reclutando
la ayuda de algn espritu ms poderoso. Al
hombre que no tiene dios mientras va por la
calle, el demonio lo cubre como una capa.
La religin fenicia o canaanita influy en la
hebrea de un modo ms directo. El alto Dios del
Canan era El, dios del cielo y el sol, a menudo
retratado como un toro. Su hijo era Baal, cuyo
nombre significa el amo. Baal era el dios de
la vegetacin y la fertilidad; sus smbolos eran
el toro y los cuernos. El mito central canaanita
era el enfrentamiento de Baal, ayudado por su
hermana Anath, contra el dios Mot, prncipe de
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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

la esterilidad y la muerte.
Baal batalla contra Mot, pero despus de un
largo combate donde resulta vencido, debe
humillarse ante su enemigo y prometerle ser su
esclavo. Mot lo asesina y lo enva a las
profundidades de la tierra, donde permanece
recluido por siete aos, durante los cuales se
secan las cosechas y el mundo se vuelve estril.
La Muerte habra gobernado para siempre de no
ser porque Anath, la terrible doncella, diosa
del amor y la guerra, lo rescata, ordenando
Muerte, debis morir. Coge a Mot, y con el
sable lo escinde, con el fuego lo quema, con el
molinillo lo tritura, en el campo lo siembra.
En una sola gestin, Anath asesina a Mot y
refertiliza la tierra, y al ordenar la muerte
de la Muerte, revive a su hermano Baal, quien
regresa triunfante desde las profundidades
mientras
la
tierra
florece.
Desafortunadamente'', Mot tambin revive, y l
y Baal continan trenzados en eterno combate.
Esta guerra sin fin es la lucha de una dupla
Baal y Mot, vida y muerte- representante del
cosmos, un universo donde el bien y el mal se
encuentran para siempre entrelazados.
Las
cualidades
ticas
aparentemente
contradictorias de los dioses griegos, que los
cristianos
desdeaban
tan
intensamente,
derivaban en parte del hecho de que cada dios
del perodo clsico era una sntesis de diversos
elementos de los antiguos cultos locales. Ms
importante an, estas ambigedades traducan la
coincidencia de opuestos. Tanto bien como mal
procedan de ese Dios del cual los dioses
individuales eran slo manifestaciones. La
ambivalencia tica se manifestaba dentro de la
personalidad de una deidad nica o en deidades
gemelas o duplas.
Ciertas deidades grecorromanas han tenido
influencia directa en el Diablo. Los cristianos
asociaron a todas las deidades paganas con
demonios, pero en particular a Pan. Este era
temido por su asociacin con los terrenos
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EI. DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

baldos, refugio predilecto de los espritus


hostiles, y tambin por su sexualidad. La pasin
sexual, capaz de abatir la razn, resultaba tan
sospechosa para el racionalismo griego como lo
era para el ascetismo cristiano; un dios de la
sexualidad poda ser fcilmente identificado
como maligno, en particular a causa del vnculo
que la sexualidad, a travs de la fertilidad,
tena con el mundo subterrneo y la muerte.
Hirsuto y caprino, con cuernos y pezuas, Pan
era el hijo de Hermes y, como su padre, una
deidad flica, representativa del deseo sexual,
tanto
en
sus
aspectos
creativos
como
destructivos. Los cuernos de Pan, sus pezuas,
pelambre y desmesurado falo se incorporaron a la
imagen cristiana de Satn.
Esta curiosa y profunda asociacin entre
fertilidad y muerte marc al gobernador del
mundo subterrneo, Hades, quien presida sobre
el oscuro y horripilante dominio de las almas
muertas, causando daos a cosechas, animales y
humanos. El otro nombre de Hades era Plutn, dios
de la riqueza, pues las profundidades ofrecen
tambin la esperanza de una vida renovada. La
ambivalencia de Hades se reflejaba en que su
esposa, la gentil Persfone, dama de la
primavera, era proscrita de la tierra cada otoo
por Hades. Emergiendo de su prisin subterrnea,
ao
tras
ao,
Persfone
provocaba
el
florecimiento de la tierra. Pero fue ella
tambin quien gui a los Erneos, los espritus
de la venganza, en su inmisericorde bsqueda de
revancha.
| Caruri, el dios etrusco de la muerte, hizo su
propia contribucin a la forma del Diablo. El
nombre de Carun deriva del
griego
Caronte,
transbordador
de
los
muertos, pero el dios etrusco era mucho ms
siniestro que el viejo remero. Carun tena
una inmensa nariz de garito parecida al pico
de un pjaro, pelo y barba hirsutos, orejas
puntiagudas y bestiales, dientes rechinantes
y labios sardnicos. A veces se le muestra
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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

con alas o con una serpiente creciendo de su


cuerpo azulado. Habitualmente acarreaba un
inmenso mazo con el que golpeaba la cabeza
del que estaba por morir. La mayora de estas
caractersticas, a excepcin del mazo, han
aparecido en los retratos medievales y
modernos del Diabloj
Cada una de las religiones hasta ahora
descritas es monista, es decir, postula un
principio divino nico subyacente a la
diversidad del cosmos.''Alrededor de 1200 a.
C., el profeta iran Zaratustra fund las
bases para el zoroastrianismo o mazdasmo,
la
primera
religin
fundamentalmente
dualista. La gran revelacin de Zaratustra
fue que la maldad no es un aspecto del Dios
bueno, sino un principio completamente
separado./
El monismo y el dualismo no estn
divididos por una barrera infranqueable..
Ms exacto sera decir que las religiones
constituyen un espectro que fluye desde el
dualismo extremo hasta el monismo absoluto;
casi todas se sitan en algn punto intermedio entre ambos polos. El monismo extremo,
que postula la unidad y poder absolutos de
un principio divino nico, est representado
con mayor fuerza por el judaismo proftico y
rab- nico y por el islam. Los politesmos
monistas de Egipto, Grecia e India estn,
dentro de su propio estilo, cerca del mismo
polo. En la medida en que las religiones
establecen limitaciones al poder de Dios azar, caos, materia, libre albedro o
maldad- se alejan de este polo. El opuesto,
el del dualismo extremo representado por el
zoroastrianismo, postula dos principios
independientes. Las teologas cristianas se
sitan entre los dos polos y varan sus
posiciones dentro del espectro segn el
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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

grado en el cual aceptan las limitaciones a


la soberana de Dios, desde Lutero y Calvino
cerca de un polo, pasando-por Agustn y Aquino, hasta las teologas maniquestas y de
proceso cerca del otro.
El dualismo que hay en el cristianismo
difiere sin embargo del dualismo extremo del
Irn no slo en grado, sino tambin en
especie. El dualismo iran es una divisin
entre un principio de bien y un principio de
mal, ambos de naturaleza espiritual. F.l
dualismo cristiano tiene sus bases tanto en
el ortismo griego como en el dualismo
mazdasta. El orfismo no postula una oposicin entre dos principios espirituales,
sino entre espritu (que es esencialmente
bueno) y materia (esencialmente mala). El
Diablo cristiano era un espritu malvado,
pero tambin fue ligado a la oposicin entre
materia y espritu.
F.1 dualismo de Zaratustra fue una
innovacin radical en la historia de la
religin. Neg la unidad y omnipotencia de
Dios con el objeto de preservar su perfecta
bondad. Zaratustra fue el primero en
postular la idea de un principio del mal
absoluto, cuya personificacin, Angra Mainyu o
Arimn, es el primer Diablo real en la religin
mundial. Si bien los dos principios son
enteramente independientes, tienen choques,
y en la plenitud de los tiempos el espritu
del bien prevalecer inevitablemente sobre
el del mal.
Las
ideas
originales
de
Zaratustra
sufrieron modificaciones y transformaciones
a lo largo de los siglos. Los libros del
Pahlavi (siglo III a. C.) proveen un
completo relato del conflicto csmico. En el
inicio haba dos espritus: Ormuz y Arimn,
separados por el vaco. Ormuz es bondad y
luz; eterno e ilimitado en el tiempo. En el
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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

espacio, sin embargo, est limitado por el


vaco, y tambin por la existencia de
Arimn, que yace al otro lado de este vaco.
Slo a travs de la victoria sobre Arimn,
Ormuz puede superar estas limitaciones para
volverse tanto infinito como eterno. Pero
como Ormuz carece de ambicin y hostilidad,
renuncia a tana contienda con su opuesto.
Arimn es oscuridad y mal. Se encuentra
limitado en el espacio por el vaco y tambin
por Ormuz. Su existencia es precaria. Arimn
no es o una vez no fue y una vez ms
volver a no ser, o tambin fue y es, pero
no ser. Los textos son ambiguos respecto
a los orgenes de Arimn: l est desde el
principio, como Ormuz, pero esencialmente no
existe y est condenado a perecer. Por una
parte el mazdasmo establece que los dos
principios son absolutos y por otra se
implica la inferioridad de la oscuridad
frente a la luz. La ambigedad nunca fue
resuelta. Algunos telogos pusieron nfasis
en la igualdad de los principios, otros en
la contingencia de la existencia de Arimn.
Este ltimo punto de vista coincidira mejor
con la filosofa griega y con la revelacin
hebreo-cristiana; la influencia entre stas
y el mazdasmo bien podra haber sido mutua.
Aunque Zaratustra

39

r
EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

vivi mucho antes de la era cristiana, los


libros del Pahlavi son poscristianos y
pueden denotar esta influencia.
Arimn es la esencia de la destruccin. Es
el Destructor..., el espritu destructivo
maldito que es todo perversidad y est lleno
de
muerte.
Arimn
es
malvado,
por
naturaleza y por eleccin. Al principio de
la eternidad, Ormuz est enterado de la
existencia de .Arimn al otro lado del vaco,
mientras que ste nunca conoce la luz,
permanece condenado a la oscuridad, la
ignorancia y el odio. En el transcurso de
los
primeros
tres
mil
aos,
Arimn,
gradualmente,
descubre
un
punto
de
luminosidad a travs del abismo y al ver esa
luz, siente codicia, la desea con lujuria, y
decide poseerla a cualquier costo. Ormuz,
siempre amable y pacfico, trata de evitar
el combate ofrecindole la paz a Arimn. Pero
l, cegado por su naturaleza maligna,
interpreta la generosa oferta de Ormuz como
un signo de debilidad y la rehsa, optando
por presionar su ventaja. Ormuz le revela la
terrible suerte que le depara la eternidad
y, espantado, Arimn cae en el vaco, donde
permanece prisionero por tres mil aos ms.
Despus de relegar a Arimn a las
tinieblas, Ormuz crea el cosmos por obra de
su pensamiento. Todas las cosas bellas y
alegres vienen de l; crea la materia y la
hace buena. Luego sita en el cosmos las
cuatro manifestaciones de la vida: la
vegetacin, el fuego, el toro (o buey) y el
hombre ideal, Gayomart. Este primer hombre
es resplandeciente, completo y en todo
sentido un microcosmos perfecto. Ormuz
observa su obra y se siente satisfecho.
iJPero Arimn, que ha estado relegado en
la oscuridad por tres mil aos, revive
gracias a los cuidados de Jeh, la Prostituta
40

EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

Embustera, y renueva su asalto contra Ormuz


y el mundo que ha creado. En su envidia y
codicia, decide apoderarse del maravilloso
cosmos y moldearlo para sus propios fines,
usando sus armas de oscuridad, lujuria y
desorden. Por otros tres mil aos, el combate
se despliega con fuerzas casi exactamente
equiparadas. Casi, porque la derrota del
mal, si bien demorada, es inevitable.
Desesperado, pero an enormemente poderoso,
Arimn irrumpe desde la oscuridad exterior,
rasgando el cielo. A travs de la atmsfera,
alcanza la tierra, provocando con su
violento descenso un tnel profundo que lo
arrastra hacia el otro lado, donde se sumerge
en las aguas primitivas. La violencia y el
desorden

41

El. PRINCIPE DE I AS TINIEBLAS

han penetrado el cosmos por primera vez. Por


causa de Arimn, la oscuridad cubre la
tierra; se generan criaturas repulsivas,
como vboras y escorpiones, se desatan las
sequas, la enfermedad y la muerte. Arimn
produce una cohorte de demonios y al dirigir
la furia de su fuerza destructiva contra la
joya creada por Ormuz, destruye la vida,
aniquila el fuego, mata las plantas, el buey
primordial y a Gayomart, el hombre perfecto.
Del cosmos ordenado y benevolente, Arimn
deja una ruina funesta y catica y se prepra
para volver a celebrar su venganza en la
oscuridad exterior^!
Pero Ormuz no va a permitir que su obra
perezca, y crea los fravashis, las almas de
los que an no han nacido. Estos se enrolan
libremente al servicio de su hacedor, en
contra de su antiguo adversario y evitan que
Arimn escape hacia el vaco. Al dejarlo
encadenado dentro del tiempo y el cosmos,
Ormuz puede reparar el mundo en ruinas y
regenerar su amada creacin. El cadver del
gran buey fertiliza la tierra estril y una
delicada lluvia humedece el suelo seco,
permitiendo a las plantas reverdecer el
mundo. Se restituye el fuego. La semilla de
Gayomart penetra la matriz de la tierra y de
esa unin nacen los ancestros de toda la
humanidad, Mashye y Mashyane.
La primera pareja humana goza del libre
albedro e, inicialmente, elige amar y
servir a Ormuz; pero Arimn los induce a
pecar, empleando contra ellos la esencia del
pecado: la mentira. Dicha mentira estriba en
que Arimn, y no Ormuz, ha creado el mundo y
Mashye y Mashyane lo creen. Engaados por
este embuste, pecan de nuevo, ofreciendo un
buey en sacrificio. Para los mazdastas, el
ganado era una manifestacin sagrada del
buey primordial. El resultado del pecado de
40

El. PRINCIPE DE I AS TINIEBLAS

la primera pareja es ambivalente. Por un lado


ganan la sabidura y las artes de la
civilizacin. Pero la discordia, el odio, la
pobreza, la enfermedad y la muerte irrumpen
en un mundo hasta entonces perfecto. El
comportamiento de la pareja humana se
pervierte. Si bien Ormuz deseara que
tuvieran descendencia, ellos se abstienen de
procrear durante cincuenta aos y Jcuando
por fin se unen y engendran gemelos, su
alienacin de la armona original del cosmos
ha llegado a tal extremo que los lleva a
devorar
a
sus
propios
hijosJAlgunos
engendrados posteriormente sobreviven y se
convierten en los ancestros de la raza
humana. Pero los efectos de esta alienacin
nos siguen persiguiendo, condenn

41

El. DIABLO AI.REDEDOR DEL MUNDO

donos a vivir en un mundo perturbado por


Arimn y por la desercin de nuestros
primeros padres. La humanidad se vuelve el
resumen de tres naturalezas: la divina
(heredada de Ormuz); la brutal y pecadora
(heredada de Mashye y Mashyane); y la
demonaca (derivada de .Arimn). Nuestra
nica esperanza reside en suprimir el mal y
rescatar los divinos elementos.
Arimn,
entretanto,
contina
sus
esfuerzos
para
desfigurar
el
mundo,
tentndonos
a
abrazar
la
desarmona.
Prncipe de la maldad, comanda un vasto
ejrcito de demonios, guiado por siete
archvillanos que lo ayudan en su contienda
contra la luz. Los demonios pueden cambiar
sus formas y atributos incesantemente; el
mismo Ariinn puede adoptar cualquier forma
que desee, apareciendo a menudo como un
len, una serpiente, una lagartija e incluso
un bello joven. Sus mltiples disfraces son
el reflejo de su naturaleza interior:
mentiroso y engaador.
El fin del cosmos se produce despus de
eternidades de contienda, en las cuales
Arimn busca perturbar la creacin y Ormuz,
protegerla. Ormuz vence a las fuerzas del
mal en cada frente y, al percibir su
inminente derrota, los malvados se vuelven
unos contra otros, causando conflictos en
sus propias filas.|Ms frenticos por su
propia desesperacin, vandalizan el mundo en
un ltimo espasmo de odio. El sol y la luna
palidecen en los cielos, las estrellas se
sacuden.Finalmente el prncipe de las
tinieblas y sus tropas estn exhaustos y
Arimn cae, esta vez para siempre. Existe
cierta divisin de opiniones respecto a si
fue aniquilado o hecho prisionero, pero en
las dos versiones el mal se remueve para
siempre del cosmos y Ormuz reina, infinito,
42

EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

eterno y omnipotente.
q
La victoria de Ormuz trae el frashkait, el fin
del mundo corrupto y la restitucin del
cosmos a su perfeccin primordial; o quizs
a una perfeccin mayor que en los inicios,
puesto que no hay potencial de perturbacin
para el mundo resplandeciente. Un salvador
llamado Soshyans, ^1 ltimo de tres seres
benficos nacidos en el tiempo final de las
vrgenes, aparece para traer la resurreccin
a los muertos, y todos son admitidos
eventualmente en la dicha eterna. El mal,
cuyo origen puede haber sido discutible, por
cierto tiene un fin.
Este poderoso dualismo espiritual dej
varias dificultades sin resolver. Si los dos
espritus son iguales, por qu debera vencer, necesariamente, el bueno? Si no son
iguales, qu limita el poder inicial del
espritu del mal? Y por qu el espritu del
bien se demora tanto en vencer al mal? Si en
la eternidad el poder de un espritu desea
la destruccin de otro y es capaz de llevarla
a cabo, por qu no gana su batalla en ese
momento sin tiempo?
Un tipo de dualismo bastante diferente
surgi en Grecia bajo el nombre de orflsmo,
tradicin originada alrededor del siglo VI
a. C. No plante el combate csmico como la
resultante
del
antagonismo
entre
dos
espritus, sino entre espritu y materia. El
mito de Dionisio y los Titanes yace en el
centro del orfismo. AI principio de los
tiempos exista Phanes, un ser que combinaba
los dos sexos. Phanes produce a Urano, quien
engendra a Kronos, padre de Zeus. Kronos
castra a Urano, de cuya sangre se levantan
los malvados Titanes. Ellos complotan para
controlar el cosmos, y Zeus, lder de los
dioses celestiales, batalla por evitarlo.
Despus de vencer a los Titanes, Zeus se
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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

traga a Phanes, incorporando en s mismo el


principio original, para convertirse en un
dios creador, productor de todas las cosas
renovadas, incluidos los Titanes. Zeus
tambin se convierte en el padre de
Dionisio. Por odio a Zeus y envidia de la
felicidad del infante, los Titanes se
acercan a Dionisio, lo distraen con un
deslumbrante espejo y lo atrapan, para
despedazarlo y devorarlo. Pero Atenea, diosa
celestial de la sabidura, rescata el
corazn del nio, llevndolo a Zeus, quien
lo come. Zeus copula entonces con la mortal
doncella Semele, quien da a luz nuevamente
a Dionisio. Contento con la resurreccin de
su hijo, Zeus procede a castigar a sus
asesinos, convirtindolos en cenizas con la
ayuda de sus rayos. De las cenizas de los
Titanes se origina la raza humana.
El mito propone una naturalezzPdual,
tanto material como espiritual, para la
humanidad. Nuestra parte material deriva de
los malvados Titanes, mientras que nuestra
parte espiritual deriva de Dionisio, que
ellos han devorado. El alma divina est en
permanente conflicto con el cuerpo malvado
que la encierra. El alma es inmortal, pero
est atrapada Como prisionera en el cuerpo
mortal: nuestra misin en la tierra sera
escapar de esta celda corporal a travs de
los rituales de purificacin. Aproximadamente en el siglo IV a. C., la visin de que
el alma es buena y el cuerpo malo se encontr
con la idea mazdasta de los dos espritus
en guerra. Gradualmente las dos creencias se
combinaron, quedando la materia y el cuerpo
sometidos al poder del espritu de la
maldad, y el alma bajo la jurisdiccin del
espritu del bien.
La nueva idea de que el cuerpo era un
producto del mal csmico se extendi
44

EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

ampliamente, influyendo en las creencias


juda, gnstica y cristiana.
Los griegos crean en diversos espritus
malignos, aunque ninguno alcanzaba el nivel
de principio del mal. Pese a lo cual, las
ideas griegas sobre los espritus produjeron
una
complicacin
lingstica.
Nuestra
palabra demonio, la cual a veces se usa
(de un modo inexacto) como sinnimo de
Diablo, deriva del griego dai- mon, que no
necesariamente connota algo malvado. Homero
usaba con frecuencia la palabra daimon como
equivalente de theos, dios. En los siglos que
siguieron a los tiempos de Homero, un daimon
(o
daimonion)
era
habiuialmente
un
ser
espiritual inferior a un dios. La palabra
segua siendo ambigua en los tiempos de
Scrates,
cuyo
espritu
gua
era
un
demonio, pero el discpulo de Platn,
Xen- crates, estableci la negavidad del
trmino al separar a los dioses buenos de
los demonios malos y desviar las cualidades
destructivas de los dioses hacia los
demonios. Los estoicos y Plutarco siguieron
esta tendencia. Plutarco arga que si la
tradicin dice que Apolo destruy una
ciudad, debi hacer sido un demonio que
tomaba la forma de Apolo. El sentido negativo
qued an ms consolidado en el siglo II a.
C. por la traduccin de la biblia hebrea al
griego (traduccin de los Setenta), la cual
usaba daimonion para denotar a los espritus
malignos.
Los griegos fueron los primeros en
explorar el problema del mal de un modo tanto
racional como mitolgico. Platn y sus
seguidores
oscilaban
entre
dualismo
y
monismo. Eran monistas en su creencia de que
todo cuanto existe es un producto -o
emanacin de un principi nico, pero su
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EL DIABLO ALREDEDOR DEL MUNDO

monismo se vea limitado por la visin de


que existe un elemento en el cosmos que se
resiste a ese principio. A veces entendan
dicho elemento como la emanacin ms baja
del principio, a veces como algo enteramente
independiente de l; pero independiente o no
este
elemento
inferior
fue
siempre
considerado como materia. Mientras ms
material fuera una cosa, ms distante estaba
de ese principio nico que corresponda a la
realidad absoluta.
En un mundo de esa naturaleza cules
podan ser las fuentes del mal? Los
platonistas ofrecieron un buen nmero de
teoras. Una de ellas fue que el mal era
metafsicamente necesario. Debido a que el
mundo de los fenmenos nunca puede reflejar
adecuadamente al mundo de la,s ideas,
siempre resulta menos

46

El. DIABLO .ALREDEDOR DEL MUNDO

perfecto, bueno y real. El pensamiento


platnico
liga
estrechamente
el
mal
metafsico a la idea de que el mal carece de
ser real, de que representa puramente la
falta del bien. Una vaca famlica que no da
leche es algo malo, pero dicha maldad no
depende 'del ser de la vaca sino de su falta
de salud y vitalidad. Es el no ser de la
vaca y no su ser lo que falla. Ms an, si
el mal no tena ningn ser real, era posible
que no tuviera ningn principio. Basados en
esto, filsofos y telogos argumentaran ms
adelante que el Demonio podra no existir o,
de existir, no ser un principio verdadero
sino un espritu subordinado o ngel cuya
maldad reside no en su ser angelical, sino
en su falta de perfeccin. Su norme poder
magnificaba esta alta, como un vaco
tremendamente poderoso. El fro absoluto del
Diablo es en realidad su completa falta de
calor.
Pero los platonistas nunca sostuvieron
que la falta de realidad absoluta del mal
significara que no haba mal moral en el
mundo. Platn estaba muy consciente de las
guerras, asesinatos y mentiras. El mal
existe, pero existe como una falta de bien,
tal como los agujeros en el queso suizo
existen slo como falta de queso. La maldad
de una mentira reside en la ausencia de verdad. Platn no crea que el 110 ser del mal
removiera el mal del mundo, slo que remova
la responsabilidad del creador por el mal.
El mal se origina en la materia, no en Dios.
La invencin de la filosofa como una
alternativa al mito en su funcin de
describir y explicar el mundo, fue la
contribucin
ms
significativa
de
la
civilizacin griega y helnica. Los griegos,
por
primera
vez,
realizaron
una
investigacin
racional
del
universo
45

El. DIABLO .ALREDEDOR DEL MUNDO

filosofay al aplicar la filosofa al


principio divino, crearon la teologa. La
filosofa
transform
la
teodicea,
el
esfuerzo por reconciliar la existencia del
mal con la existencia de Dios, en un problema
de
anlisis
racional.
A
travs
de
reflexiones filosficas y literarias, los
griegos
obtuvieron
patrones
de
comportamiento moral generalizables, que
hombres, dioses y aun el divino principio
deban respetar. Una cosa no es buena o mala
porque Dios la llame arbitrariamente as.
Ms bien, si Dios desaprueba algo es porque
ese algo es intrnsecamente malo. El
principio divino es perfecto, tanto moral
como mitolgicamente (en su ser). La
filosofa griega 110 tiene lugar para la
imperfeccin de Dios, quien representa una
perfeccin abstracta ms all de toda falla,
ms all de toda personalizacin.

46

EL PRINCIPE DE IAS TINIEBLAS

En la religin hebrea, donde Dios fue


verdaderamente una persona con inteligencia
y voluntad, que intervena repetida y
directamente en los asuntos humanos, el
cuestionamiento de la responsabilidad de
Dios por el mal lleg a ser ms que una
pregunta intelectual. Fue la angustiosa
necesidad de comprender a una personalidad
con la cual se est involucrado al nivel ms
profundo del propio ser

EL PRINCIPE DE IAS TINIEBLAS