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un diferentes seran nuestras vidas si

vivisemos conforme a las bienaven


turanzas de Jess? Esta pregunta nos pone
ante el desafo planteado por Donald Kraybill
en EL REINO AL REVES. El autor nos recuerda
que hacerse discpulo de Jess es unirse a una
nueva comunidad donde se viven los valores
c o n tra -c u ltu ra le s del R eino de D ios.
EL REINO AL REVES es un libro para aquellos
que quieren seguir a Jess, no slo en lo
espiritual, sino en todo aspecto de la vida. Nos
demuestra un discipulado donde lo bajo es alto,
afuera es adentro y el fracaso es un xito. El
libro es desafiante porque Kraybill nos llama a
permitir que la Biblia nos hable a todas las reas
de nuestra vida -nuestros valores, la mayordoma
de nuestro tiempo y dinero, nuestra actitud hacia
los marginados y nuestra respuesta a la violencia
(Tom Sine).

10

LOS DE AFUERA, ESTAN


ADENTRO
Cada oveja busca su pareja

En el ltimo captulo exploramos las enseanzas de Jess en


relacin a gape. Pero, cmo se traduce gape en cuanto a la
interaccin social? Un refrn popular dice: Cada oveja busca su
pareja. La gente se asocia con sus homlogos. Disfrutamos de
la compaa de las personas con quienes compartimos intereses.
Nos sentimos mal en lugares ajenos a nosotros, o con gente cuya
procedencia es distinta a la nuestra. Nos gusta la gente que piensa
como nosotros pensamos. Y comenzamos a pensar como la gente
a quien respetamos. Pero, no se atraen los opuestos? Induda
blemente, pero en un nivel emocional; pero en cuanto a creencias,
los opuestos se repelen y los iguales se atraen.
Existen muchos factores sociales que unen a los seres
humanos: ingresos, educacin, ocupacin, raza, religin, poltica,
estilo de vida, familia, etnia y nacionalidad. Emigramos hacia la
gente semejante a nosotros y nos sentimos cmodos con quienes
tienen una educacin igual a la nuestra. Es ms fcil la conversacin
con personas que tienen ocupaciones similares. Es agradable estar
cerca de aquellos cuyos puntos de vista social reflejan los nuestros.
Buscamos la compaa de las personas que refuercen y apoyen
nuestras ideas. Careciendo de varas de medir objetivas que
confirmen nuestras ideas, hallamos seguridad entre amigos que
concuerden con las nuestras. Las ideas extraas pueden amenazar
nuestras creencias y forzamos a reubicar nuestras convicciones.
Hasta nos veramos obligados a cambiar!

El principio de que cada oveja busca su pareja no slo


gobierna las relaciones personales, sino tam bin m oldea la
interaccin de grupo. La gente con formacin educativa y trabajos
similares, con frecuencia viven en la misma rea. Con frecuencia
podemos predecir la raza, ingresos y prestigio de trabajo segn la
gente viva en las lomas, en las colonias o en las reas
marginales. Podemos aventurar estimados bastante seguros de su
estilo de vida, puntos de vista polticos y educacin si sabemos
que alguien vive en Vista Hermosa o en El Sumidero . Las
congregaciones y parroquias con frecuencia atraen a gente similar.
Hay excepciones a estos patrones, pero esto no elimina el hecho de
que en la mayora de lugares, casi todo el tiempo, la mayora de
personas se agrupa con pjaros de la misma loma .
El tablero de ajedrez social

Las comunidades humanas trazan lneas limtrofes. Crean


fronteras que separan el bien del mal, lo limpio de lo sucio, el
estigma del respeto, a los de adentro de los de afuera. Un tablero
de ajedrez nos ayuda a visualizar las lneas que organizan la
interaccin social. Las casillas y lneas limitan y definen la
interaccin social. Tomamos caf, jugamos ftbol, vacacionamos,
cenamos, viajamos y nadamos con la gente de nuestros propias
casillas o de las cercanas. Es muy raro relacionarse ntimamente
con alguien cuya casilla est al otro extremo del tablero. Tratamos
a los miembros de nuestra casilla como amigos y prjimos.
Invitamos a nuestra casa a la gente de casillas similares. Estos
patrones familiares eliminan la preocupacin de tratar con gente
rara de los cuadros distantes. Este agrupamiento normal de las
casillas sociales ordena la vida y la hace predecible.
Los individuos, al igual que los grupos, ocupan las casillas
del tablero. La mayora de las personas ocupan varias casillas.
Soy padre, esposo, maestro, vecino y escritor. Algunas casillas las
heredamos sin posibilidades de eleccin: raza, sexo y nacionalidad.
Nos ubicamos en otras: ocupacin, religin, poltica y educacin.
Cada casilla incluye ciertos derechos, privilegios y obligaciones.
La definicin social de una casilla determina, en gran parte, como

nos percibimos a nosotros mismos y cmo pensamos que los dems


reaccionarn ante nosotros. El rtulo en cada casilla indica a los
de afuera cmo debe relacionarse con el dueo de la casilla.
Tomemos por ejemplo un uniforme de polica. Nos recuerda que
los policas deben comportarse correctamente; pero ellos tambin
esperan que cuando usan el uniforme, los ciudadanos se dirijan a
ellos con respeto.
Jugando al ajedrez social

Llevamos en nuestra mente tableros de ajedrez social. Cuando


conocemos a la gente la metemos en casilleros sociales. Es
imposible recabar rpidamente informacin de cada nueva persona.
Al carecer de datos personalizados, simplemente metemos a las
personas en casillas, basados en su apariencia externa: blancos,
orientales, haraganes, enfermera o camionero. En otras situaciones,
m s inform acin puede perm itirnos e tiq u etarlo s com o un
fundamentalista, judo, buen tipo, nacido de nuevo, liberal, poltico,
drogadicto u homosexual.
Adems de encasillar a la gente, generalizamos acerca del
comportamiento que esperamos de la gente que ocupa una casilla
en particular, la estereotipamos. Asumimos que cierta persona se
comporta como pensamos que la dems gente de esa casilla lo
hace. Asumimos que los carismticos tratan que la gente hable en
lenguas; que los telogos liberales, por supuesto, no creen en el
nacimiento virginal de Jess; que los portorriqueos son haraganes;
que los negros viven del seguro social; que a los fundamentalistas
no les im porta la ju stic ia social; que los republicanos son
conservadores fiscales; que los judos son avaros; que la gente rica
es indiferente y dura; que los vendedores son marrulleros; que las
mujeres son emocionales; que los adolescentes son irresponsables
y que los padres son rgidos.
Cometemos grandes errores cuando jugamos al ajedrez so
cial. Con facilidad metemos a las personas en casillas equivocadas.
Nuestra generalizacin respecto al comportamiento con frecuencia
surge del mito, y no de los hechos. Aun si un estereotipo es verdad,
una persona en particular puede trascender los patrones asociados

con su casilla. El encasillar tiene efectos trgicos. Nos referimos


a los dems por rtulos o etiquetas, en lugar de conocerlos como
personas verdaderas. Resultamos evitando a ciertas personas porque
su etiqueta dice que son sordos, ex-convictos, incapaces, prostitutas
u homosexuales; sin embargo, encasillar a la gente no es totalmente
daino, pues estabiliza la vida social, hacindola ordenada y
predecible.
Jess nos brinda el modelo de formas creativas de penetrar
casillas. El cruza las lneas. Camina sobre las fronteras y trata con
la persona verdadera. Menosprecia las reglas que gobiernan el
ajedrez social en Palestina. Camina a travs de las barricadas
erigidas entre adversarios. Al caminar sobre el ajedrez social de su
tiempo, pone muy poca atencin a las seales de No pasar o
Mantngase fuera que penden de los cuellos de muchos.
Jess ignora las normas sociales de interaccin social que
especifican con quin podemos relacionamos, en dnde y cundo.
Por cierto, cuando los herodianos y los fariseos tratan de atrapar a
Jess en el asunto de los impuestos, presentan su pregunta con
adulacin: Maestro, sabemos que eres hombre veraz, y que no te
cuidas de nadie; porque no miras la apariencia de los hombres,
sino que con verdad enseas el camino de Dios (Marcos 12:14,
nfasis aadido). En otras palabras, Jess ignoraba las casillas
sociales.
Estirpe de pura sangre
Una de las casillas que Jess sacudi fue la pureza tnica. En
la cultura palestina, la pureza racial era sumamente importante.1
Ntidos rboles genealgicos demostraban la lnea de sangre
inmaculada. Con gran esmero la gente se cuidaba de no contaminar
las lneas familiares por casarse con alguien de mala sangre. La
estirpe pura no era nicamente un pasatiem po genealgico.
Determinaba los derechos civiles particulares en la cultura hebrea.
Una estirpe limpia era requerida para tener acceso a la corte de
justicia y para desempear un cargo pblico. En resumen, un rbol
genealgico puro era necesario para ejercer poder e influencia.

Los de pura sangre sacerdotes, levitas y otros que podan


comprobar su linaje puro vivan en la cima del tablero de ajedrez.
Una casilla ms abajo estaban los judos ligeramente deshonrados,
con frecuencia descendientes ilegtimos de sacerdotes y proslitos.
En tercer lugar estaban los muy manchados los bastardos, los
eunucos y los hijos de padre desconocido. Los esclavos gentiles
eran exiliados a una casilla especial, pues aunque hubieran sido
circuncidados, no formaban parte integral de la comunidad juda.
Relegados a la peor casilla en el tablero tnico estaban los
samaritanos y los gentiles.
L a casilla gentil
Traslapando estos estratos sociales estaban dos casillas
importantes: la de los judos y la de los gentiles. Los judos trataban
a los gentiles con la misma animosidad y desprecio que a los
samaritanos. Los gentiles eran considerados inmundos intrusos.
Eran paganos que contaminaban la pureza del ritual ceremonial
hebreo. Los judos evitaban a los gentiles, a quienes llamaban
perros salvajes. Tenan mucho cuidado de no permitir que los
gentiles ensuciaran su vida diaria. El Antiguo Testamento declara
que las bendiciones de Abraham alcanzaran a todas las naciones.
En las primeras pginas de los libros de Moiss, los gentiles reciban
la bendicin divina; pero para el tiempo de Jess, la visin se haba
desvanecido. Para la mayora de judos, los gentiles eran perros
paganos que contaminaban la pureza juda.
En el captulo anterior dejamos un acertijo sin resolver. Lucas
registra que despus del discurso inaugural de Jess Todos en la
sinagoga se llenaron de ira; y levantndose, le echaron fuera de la
ciudad, y le llevaron hasta la cumbre del monte sobre el cual estaba
edificada la ciudad de ellos, para despearle (Lucas 4:28-29). Qu
provoc que la multitud explotara en ira? Jess les haba recordado
que ningn profeta es acepto en su propia tierra y les relat dos
historias. Haba muchas viudas en Israel en los das de Elias,
dijo. Y hubo gran hambre en toda la tierra; pero a ninguna de
ellas fue enviado Elias, sino a una mujer viuda en Sarepta de Sidn.
Elias no fue enviado a una viuda juda de estirpe, sino a una viuda

gentil. El segundo relato tena el mismo comienzo y final. Haba


muchos leprosos en Israel en tiempo de Elseo, el profeta; pero fue
Naamn, un sirio gentil, quien fue limpiado.
Este mensaje cercen el orgullo judo. Pertenecer a Israel no
confiere a nadie derecho especial para ser sanado. Tener una estirpe
pura, no brinda a nadie ningn derecho especial para recibir el
evangelio. Las nuevas del jubileo, son buenas nuevas para todos.
En dos rpidos golpes Jess cercena la etnicidad de la multitud y
sacude su orgullo tribal.
El jubileo del Antiguo Testamento era aplicable nicamente
a los hebreos. Los esclavos gentiles no eran liberados en el sptimo
ao. Los hebreos podan cobrar intereses sobre prstamos a gen
tiles. Los judos queran que la venganza de Dios cayera sobre los
gentiles. Ahora, en un abrir y cerrar de ojos, Jess coloca a la
comunidad gentil a la par de Israel.2 En el reino al revs no existen
las tarjetas de membresa exclusiva. El ao agradable del Seor, el
da de salvacin, se aplica a todos. Jess despedaza el patriotismo
de la audiencia en la sinagoga. Sus palabras los hiere. Cortan tan
profundo que la multitud trata de despearlo desde la cumbre de
un monte.3
Las implicaciones son obvias. Los gentiles han subido a
bordo. Una vez ms, en el evangelio de Marcos, Jess incluye a
los gentiles en el reino. Entre Marcos 6:30 y 8:30 se encuentran
seales simblicas de la inclusin de los gentiles en el reino.4 La
secuencia comienza cuando Jess alimenta a los cinco mil. Ms
adelante esa misma noche, camina sobre el agua y anuncia: Soy
yo. El Mesas est aqu. Este hecho asombra a los discpulos,
pero no entienden su significado espiritual.
En seguida los fariseos disputan con Jess debido a que l
rehsa lavarse las manos antes de comer. Luego Jess entra al
territorio gentil. Una viuda le rebate cuando rehsa sanar a su hija.
En su respuesta, ella le llama Seor. Asombrado que ella reconozca
su seoro, echa fuera el demonio en su hija.
Ahora comienza una nueva secuencia. Jess llega a una regin
gentil al este del lago de Galilea y sana a un sordomudo. Alimenta
a otros cuatro mil. Surge otra controversia con los fariseos acerca
de una seal y otra discusin con sus discpulos respecto al pan.

Jess pregunta a sus discpulos si han entendido el significado de


los nmeros. Un ciego recibe la vista despus de dos toques de
Jess. Despus de esto es que Pedro declara: Jess es el Cristo!
Los incidentes en estos captulos vienen de dos en dos: dos
alimentaciones milagrosas, dos lados del lago, dos viajes en barco,
dos discusiones acerca del pan, dos controversias con los fariseos,
dos sanaciones, dos toques, se dan dos juegos de nmeros en las
dos alimentaciones. Qu significan estos nmeros?
La primera alimentacin de cinco mil se realiza con cinco
panes. Con las sobras se llenan doce canastos. Esto ocurre del
lado oeste del lago, del lado judo. Hay cinco libros de Moiss y
doce tribus de Israel. Esta es la alimentacin para los j udos. Cada
da se parte el pan para alimentar a los cinco mil hambrientos, sin
embargo, el significado del pan es muy profundo. Es un pan
proftico. La misma vida del Mesas pronto sera partida por la
vida de su propio pueblo judo. Despus de esta m ilagrosa
alimentacin, Jess anuncia cuando camina sobre el agua: Yo
soy (Marcos 6:50). La misma declaracin aparece en Exodo 3:14,
cuando Dios declara YO SOY EL QUE SOY. Segn Marcos,
Jess est diciendo a sus discpulos que Dios Todopoderoso est
aqu. El Mesas est entre ellos! Si ellos hubieran entendido el
sim bolism o de esta alim entacin prodigiosa, no se habran
asombrado al ver al Mesas caminando sobre el agua; pero no
entendieron las seales.
En el siguiente episodio encontramos a los fariseos discutiendo
con Jess acerca de comer pan sin lavarse las manos. Ellos rechazan
a este profeta que desprecia sus tradiciones ceremoniales. Entonces
Jess se va a la regin de Tiro y de Sidn, tierra de gentiles (Marcos
7:24-30; Mateo 15:21-28), Trata de eludir el ojo pblico, pero
una valiente mujer al reconocerlo le ruega que exorcice un demonio
de su hija. Suplica a Jess que eche friera de su hija al demonio. El
no le presta atencin y se aleja, ella insiste. Finalmente, Jess
defiende su indiferencia con un proverbio judo: No est bien
tomar el pan de los hijos y echarlo a los perrillos, es decir, a los
gentiles. Jess le dice que no es sabio compartir al Mesas judo
con los gentiles. Pero ella, audazmente usa el mismo proverbio
para argumentar: S, Seor; pero aun los perrillos, debajo de la

mesa, comen de las migajas de los hijos (Marcos 7:28). Lo llama


Seor, y Jess sana a su hija. El momento al revs, saturado de
irona y paradoja, ha llegado. Una mujer gentil, entre toda la
gente, le llama Seor!
En la alim entacin de los cinco m il, Jes s a n u n c ia
simblicamente su misin mesinica. Tanto los discpulos como
los fariseos estn ciegos. Son sordos a las buenas nuevas; pero una
mujer pagana gentil se percata que l es el Mesas. Ella ve y oye!
Despus Jess va a la regin de Decpolis, formada por un crculo
de diez ciudades gentiles. Ah sana a un sordomudo, otra seal de
que los gentiles pueden or. Este milagro conduce a la segunda
alimentacin milagrosa.
Esta nueva alimentacin est representada por un nuevo juego
de nmeros: siete panes, siete canastas de sobras, y cuatro mil
personas alimentadas. Es solamente otra alimentacin? En
contraste con la primera, este banquete se sirve en la parte oriental
del lago, del lado gentil. Siete es el smbolo bblico de la perfeccin,
de la plenitud, de totalidad. Se ha completado el crculo del jubileo.
El nmero cuatro representa los cuatro rincones de la tierra, el
tiempo cuando del este, del oeste, del norte y del sur vendrn a
comer al banquete de la salvacin. En la segunda alimentacin
mesinica, el pan es partido para toda la humanidad. Esta comida
mesinica, completa y perfecta, incluye a los gentiles y a todos los
pueblos de la tierra.
La irona se hace presente otra vez. Despus de este incidente,
los fariseos vienen a Jess pidindole seal. En medio de toda esta
simbologa, ellos no ven; tampoco oyen! Despus de partir el pan
judo para los cinco mil, los fariseos molestan a Jess por no lavarse
las manos antes de comer. Y ahora, despus de alimentar a los
gentiles vienen a pedirle seal! Los discpulos, al igual que los
fariseos, tambin estn sordos y ciegos al significado simblico de
los nmeros (Marcos 8:17-21).
Jess trata otra vez. Un ciego clama que lo sane. Jess lo
toca y le pregunta si ve algo. El ciego responde: Veo los hombres
como rboles, pero los veo que andan (Marcos 8:24). Jess le
vuelve a tocar, y entonces ve con claridad. Dos toques: el primero
da por resultado una visin borrosa, el segundo toque le devuelve

la vista, puede ver con claridad. Los fariseos y los discpulos vean
borrosamente, y adems tenan los odos tapados. No escuchaban,
ni vean el anuncio mesinico.
Irnicamente, para la mujer gentil, todo era perfectamente
claro, aun antes de la segunda multiplicacin de los panes. De
pronto, Pedro comienza a ver y a or. Los nmeros comienzan a
tener significado, la nebulosidad se disipa. T ... dice lleno de
estupor, ... T eres el Cristo! (Marcos 8:29).
En el rico simbolismo de estos pasajes, Marcos destaca al
abrazo de Jess hacia los gentiles. Partes del mensaje surgen de
las mismas palabras de Jess, y partes fluyen del trabajo editorial
de Marcos; pero el mensaje es claro. Jess ha sacudido las casillas
sociales: judos y gentiles marchan de la mano al nuevo reino.
En otra instancia, un centurin romano que tena bajo su
mando a cien hombres, pide a Jess que sane a su siervo (Mateo
8:5-13, Lucas 7:1-10). El centurin no se dirige directamente a
Jess en el relato de Lucas, pero deja claro que cree que Jess
puede sanar a su siervo, aun de lejos. La fe de este centurin
impresiona a Jess. Sin ir a la casa de este hombre, Jess cura a su
subordinado y exclama: De cierto os digo, que ni aun en Israel he
hallado tanta fe (Mateo 8:10).
Un oficial del ejrcito gentil da muestras de una fe ms grande
que la de los lderes religiosos de Israel. No cabe duda, esto est
al revs! Al final del incidente, Mateo registra que Jess dice: Os
digo que vendrn muchos del oriente y dl occidente, y se sentarn
con Abraham e Isaac y Jacob en el reino de los cielos, mas los
hijos del reino sern echados a las tinieblas de afuera; all ser el
lloro y el crujir de dientes (Mateo 8:11-12). En el reino al revs
los gentiles acuden de los cuatro confines de la tierra, mientras que
algunos hijos e hijas de Abraham quedan fuera del banquete.
Jess conoci a otro gentil, el endemoniado gadareno. El
vagaba por los campos de Gadara, tierra gentil al este del mar de
Galilea. Marcos dice que el endemoniado ador a Jess y exclam:
Hijo del Dios Altsimo . Despus que Jess exorciza a los
demonios, dice al hombre: Vete a tu casa a los tuyos, y cuntales
cuan grandes cosas el Seor ha hecho contigo, y cmo ha tenido

misericordia de t (Marcos 5:19). Esto contrasta con las sanidades


que Jess realiz a favor de los judos, donde advierte a los que
haba sanado que no se lo cuenten a nadie!
As pues, vemos a Jess ministrando a tres gentiles: a la mujer
sirofenicia, al siervo del centurin romano y al endemoniado
gadareno. Estos no solamente eran gentiles; sino que el sexo, la
poltica y la enfermedad tambin los estigmatizaba. Dos de ellos,
la mujer y el endemoniado, confiesan que Jess es el Mesas. El
centurin recibe el Galardn de ia fe, y Jess apremia al que
haba estado endemoniado a esparcir las buenas nuevas. El reino
est irrumpiendo entre los gentiles!
La visin gentil puede verse tambin en otros lugares de los
evangelios. Jess enva a setenta misioneros, que simbolizan la
totalidad y la plenitud de su misin (Lucas 10:1). Instruye a los
discpulos para que sean luz y sal, no slo dentro del judaismo,
sino para todo el mundo (Mateo 5:13-14). Expulsa a los cambistas
del atrio exterior del templo para que pueda ser una casa de oracin
para todas las naciones (Marcos 11:17). El viaje terrenal de Jess
comenz y term in en G alilea de los G entiles donde sus
discpulos recibieron el mandato final de ir y hacer discpulos entre
todas las naciones (Mateo 28:19).
Hay otros que tambin testifican de la visin multitnica del
reino. Mateo considera que el ministerio de Jess cumple las
palabras de Isaas: He aqu mi siervo, a quien he escogido; mi
amado, en quien se agrada mi alma; pondr mi Espritu sobre l ...
y en su nombre esperarn los gentiles (Mateo 12:18-21)5. El devoto
Simen, al ver al beb en el templo, dijo: Han visto mis ojos tu
salvacin, la cual has preparado en presencia de todos los pueblos,
luz para revelacin a los gentiles, y gloria de tu pueblo Israel
(Lucas 2:31-32, nfasis aadido). Juan el Bautista prepar el camino
en el desierto a fin de que toda carne vea la salvacin de Dios
(Lucas 3:6, nfasis aadido).
No cabe ninguna duda. El nuevo reino trasciende la casilla
juda. Esto tambin es obvio en los Hechos de los Apstoles. El
concepto de Pablo de la justificacin implica una reconciliacin
social entre judos y gentiles en la comunidad de fe.6 Las barreras

sociales entre judos y gentiles se desmoronaron ante la presencia


de Jess, el Mesas, y se continuaron erosionando en la vida de la
iglesia primitiva.
L a casilla samaritana

Ya hemos observado la barrera que separaba a los judos de


los sam aritanos. Jess tam bin sacudi esta pared tnica.
Golpeando el orgullo judo, Jess puso como ejemplo supremo del
amor gape a un buen samaritano. La implicacin, desde luego,
es que los sam aritanos eran, por definicin, m alos . Otro
samaritano, a quien Jess llam extranjero, fue el nico de los diez
leprosos que volvi a dar gracias por su sanacin. Este agradecido
media-sangre fue el nico que recibi las bendiciones de Jess
(Lucas 17:16-19).
Jess rehus acceder a los deseos de sus discpulos, los hijos
del Trueno, quienes le propusieron arrasar una aldea samaritana
(Lucas 9:55). Algunos samaritanos haban exaltado el nimo a los
discpulos al negarle hospedaje a Jess. Estos sam aritanos,
conscientes de su casilla, no podan permitir que un judo pernoctara
en su aldea, especialmente si iba camino al templo rival en Jerusaln.
Por lo tanto, lo echaron fuera. El ltimo lugar en el que un rabino
judo hubiera deseado ser hallado era en una aldea samaritana. Jess,
el rabino al revs, tom la iniciativa de entrar a territorio samaritano.
Con audaz irreverencia hacia las casillas sociales, Jess conversa
con una liviana mujer samaritana (Juan 4:7).
El registro es claro. Jess no ignora a los samaritanos
solamente por ser samaritanos. Voluntariamente se junta con ellos.
Audazmente camina en su territorio, porque les ama.
La casilla femenina

Para nosotros es muy difcil comprender el psimo status de


la mujer en la cultura hebrea. La mujer se hallaba en lo ms bajo
de la pirmide social, junto con los esclavos y los nios. Las casillas
masculina y femenina eran tan diferentes como el da lo es de la
noche.7 Una de las seis principales divisiones del Mishnah est

dedicada totalmente a regular la conducta de las mujeres. Ninguna


de las otras divisiones, por supuesto, trata exclusivamente con el
comportamiento de los hombres. La seccin en el Mishnah relativa
a la impureza tiene setenta y nueve prrafos legales sobre la
contaminacin ritual causada por la menstruacin!
Las mujeres eran excluidas de la vida pblica. Cuando
caminaban fuera de su casa, se cubran con dos velos para ocultar
su identidad. Un sacerdote jefe en Jerusaln, ni siquiera pudo
reconocer a su propia madre cuando la acus de adulterio. Las
mujeres ms conservadoras se cubran aun en casa, para que los
curiosos no pudieran ver ni siquiera un cabello de su cabeza! No
podan ser vistas en lugares pblicos. La costumbre social prohiba
que los hombres estuvieran solos con alguna mujer. Los hombres
no osaban mirar a una mujer casada, o saludarla en la calle. Una
mujer poda ser repudiada por mirar a un hombre en la calle. Las
mujeres deban permanecer adentro de sus casas. La vida pblica
perteneca a los varones.
Las jvenes se comprometan en matrimonio alrededor de
los doce aos, y se casaban un ao despus. Un padre poda vender
a su hija como esclava u obligarla a casarse con el varn de su
eleccin antes de que tuviera doce aos. Despus de esa edad, ella
ya no poda contraer matrimonio contra su voluntad. El padre de
la novia reciba de su nuevo yemo una considerable cantidad de
dinero en calidad de regalo. Debido a esto, a las hijas se las
consideraba fuente de mano de obra barata y de utilidades.
En el hogar, la mujer quedaba confinada a los oficios
domsticos. Virtualmente era esclava de su marido, y tena que
lavarle el rostro, las manos y los pies. Considerada igual que una
esclava gentil, la esposa estaba obligada a obedecer a su marido
como a un amo. En riesgo de muerte, la vida del esposo tena
prioridad sobre la de su mujer. Bajo la ley juda, slo el esposo
tena derecho de pedir el divorcio.
La funcin ms importante de la mujer era producir hijos
varones. La ausencia de hijos era considerada como castigo divino.
Haba regocijo cuando naca un nio; pero tristeza cuando naca
una nia. Una oracin que los hombres entonaban diariamente
deca: Bendito sea Dios que no me hizo mujer.8 La mujer era

vctima de la mayora de los tabes (exclusiones) contenidos en la


Torah. Las nias no podan estudiar la Santa Ley, la Torah. Las
mujeres no podan entrar al lugar santsimo en el templo. No podan
ir ms all que el atrio exterior designado para las mujeres. Durante
su purificacin mensual por la menstruacin eran excluidas aun
del atrio exterior.
A las mujeres les era prohibido ensear. No podan pronunciar
la bendicin despus de la comida. No podan ser testigos en los
tribunales, pues generalmente se las consideraba mentirosas. Aun
la estructura lingstica reflejaba el bajo status de las mujeres. Los
adjetivos hebreos para piadoso, justo y santo no tienen su
equivalente femenino en el Antiguo Testamento.
Dentro de este contexto, Jess a sabiendas transgredi la
costum bre social al p erm itir que las m ujeres lo siguieran
pblicamente.9 La forma en la que l trataba a las mujeres implica
que las consideraba como iguales a los hombres delante de Dios.
Trastornando el orden establecido, declara que las prostitutas
entrarn en el reino de Dios antes que los justos varones judos
(Mateo 21:31). La prominencia de las mujeres en los evangelios,
as como la interaccin de Jess con ellas, confirma su irreverencia
por las casillas de prejuicio contra la mujer. El no titubea en violar
las normas sociales para elevar a la mujer a una nueva dignidad y a
un status ms alto.
Consideremos algunos ejemplos de la actitud al revs de Jess
hacia las mujeres. El ejemplo ms impactante es su conversacin
con la mujer samaritana junto al pozo de Jacob (Juan 4:1-42).
Samara quedaba entre dos territorios judos: Galilea al norte y
Judea al sur. Los judos que viajaban entre estas dos reas, con
frecuencia desviaban su camino para evitar que los samaritanos los
atacaran.
En esta oportunidad, Jess toma el camino ms corto y camina
a travs de Samara. Espera solo junto a un pozo, mientras que sus
discpulos compran comida en un pueblo cercano. Una persona se
aproxim a con tres estigm as pendientes de su cuello, mujer,
samaritana, y pecadora. Jess le pide de beber y en una fraccin
de segundo derriba todas las normas sociales diseadas para prevenir
tal comportamiento.

Jess no slo est siendo amistoso con la mujer. Su sencilla


peticin cercena cinco reglas sociales. En primer lugar, Jess viola
las reglas territoriales. No tiene nada que hacer all. Samara queda
fuera de la casilla juda. Jess ha entrado a territorio enemigo y a
una religin rival.
En segundo lugar, habla con una mujer. Los hombres no
podan ni siquiera mirar a una mujer casada en pblico, mucho
menos hablarle. Los rabinos decan: El varn no debe platicar
con ninguna mujer en la calle, ni siquiera con su propia esposa,
mucho menos con otras mujeres, para evitar que los dems hombres
murmuren .10 Pues sta era una mujer, pero Jess le habla. Esto
lo hace vulnerable. Cualquiera que lo viera podra arruinar su
reputacin; pero a l no le importa. A l le importa ms la persona
que su propia reputacin.
En tercer lugar, sta no es cualquier mujer. Es alguien que
est viviendo con su sexto amante. Es una coqueta resbalosa. Todos
en el pueblo saben como es. Los rabinos y los hombres santos
eluden a tales mujeres. Jess no huye. Corre el riesgo; expone su
carrera al pedirle de beber.
En cuarto lugar, no slo es promiscua, sino que tambin es
samaritana. Los rabinos judos decan que las mujeres samaritanas
menstruaban desde la cuna y que, por lo tanto, eran perpetuamente
inmundas. Las normas sociales judas eran claras: No las mires.
Evtalas. Acta como si no existieran. Jess audazmente derriba
las barricadas sociales y entabla conversacin con ella.
Finalmente, y lo peor de todo, Jess deliberadamente se
contam ina. Bajo la creencia que las m ujeres sam aritanas
menstruaban desde la cuna, ella era inmunda y todo lo que ella
tocara se volva inmundo. Todo un poblado judo era declarado
inmundo si una mujer samaritana entraba a l. Al pedirle el agua
que ella haba tocado, Jess intencionalmente se contamina. La
regla religiosa deca: Aljate todo lo que puedas de las cosas
inmundas. Su breve solicitud haca escarnio de las normas relativas
a la pureza. Jess estaba totalmente fuera de lugar, haca lo
equivocado con la persona equivocada en el lugar equivocado. S,
el simple hecho de decir: Dame de beber, derrib cinco normas
sociales que aprisionaban a esta mujer en una estrecha casilla cul
tural.

Tal conducta sin precedentes asombr a la mujer y a los


mismos discpulos. Dice la samaritana: Cmo t, siendo judo,
me pides a m de beber, que soy mujer samaritana? Cuando los
discpulos regresaron, se maravillaron de que hablase con una
mujer (Juan 4:9- 27). Tal conversacin arrasaba con las trampas
sociales que separaban a la gente y las encerraba en casillas.
Todo comenz con el agua, que es uno de los elementos de
vida que todo ser humano necesita, sin importar en qu casilla se
encuentre. En relacin al agua, todos somos iguales. Como el
agua viviente, Jess brinda vida para todos. No hay otra persona
en los evangelios que haya recibido una revelacin privada de su
identidad mesinica. Jess se revela a s mismo, no al jefe de los
sacerdotes en Jerusaln, no a los miembros del sanedrn, no a los
escribas, sino a esta promiscua mujer mestiza. Ella le pregunta
respecto al Mesas. Y Jess, tiernamente responde: Yo soy, el
que habla contigo.
Totalmente al revs! Una corrompida mujer profesante de
una religin rival recibe el incomparable honor de escuchar al
Mesas identificarse a s mismo en primera persona. Jess no
solamente cercena las barreras sociales al pedirle de beber; sino
que eleva a esta mujer inmunda al privilegiado lugar santsimo y
en voz baja declara: Yo soy el Mesas . Esto es sencillamente
asombroso!
Este milagro mueve a los samaritanos de aquella ciudad y
ruegan a Jess que se quede con ellos. Lo increble sucede. Los
enemigos disfrutan de compaerismo y comen juntos. Muchos
creen. Como resultado, cambian de templo: no del monte Gerizim
a Jerusaln, sino al templo del espritu y de la verdad. Y es esta
n u ev a ig le sia de sam aritan o s m estizos la que d eclara:
Verdaderamente, ste es el Salvador del mundo, el Mesas (Juan
4:42). No el Salvador de los judos, sino el Salvador de todos.
Jess arranca de sus casillas a los despreciados, a los forajidos, a
los enemigos, y los eleva a un nivel de personas y a una dignidad
sin precedentes en su extrao reino.
En otro encuentro con una mujer, nuevamente encontramos
las cosas al revs. Una prostituta unge a Jess cuando l come con
los fariseos. El trmino Mesas significa El Ungido. Jess, el

11

Mesas, es ungido por una mujer, quien adems es prostituta. La


mujer, anonadada por el amor perdonador de Jess, tom a el
manchado perfume de su profesin (equivalente a un ao de
salarios), y unge con l a Jess. El perfume se usaba para preparar
los cuerpos para la sepultura. Esta mujer proscrita, simultneamente
unge al Mesas y apunta hacia su muerte. Una mujer tuvo el
honor de ungir al Mesas! Las casillas religiosas otra vez son
hechas aicos!
En otra ocasin, una mujer que tena doce aos de padecer de
hemorragia (Marcos 5:25-34) toca a Jess. Marcos registra que
ella haba sufrido demasiado de mano de muchos mdicos, que
haba gastado todo su dinero, y que cada vez estaba peor. Tal
persona era considerada inmunda y ceremonialmente impura. Las
leyes acerca de la pureza en el Antiguo Testamento la consideraban
como una menstruante perpetua (Levtico 15 :26-27). Si ella tocaba
a alguien, lo infectaba. Es ms, cualquiera que tocara lo que ella
tocara, se contaminaba. Y la contaminacin slo poda quitarse
por medio del lavatorio ceremonial. En Jess, ella encuentra una
actitud diferente. En un osado movimiento, toca el borde de su
manto y es sanada.
Un tpico rabino habra maldecido a esa sucia y atrevida mujer.
Luego se habra apresurado a lavarse ceremonialmente. Pero Jess
la invita a acercarse, no para reprenderla, sino para bendecirla. Hija,
tu fe te ha hecho salva; v en paz, y queda sana de tu azote (Marcos
5:34). Jess comprende su agona. A pesar de su estigma social,
l la ama.
En otro episodio, Lucas registra la compasin de Jess por
una viuda, cuyo nico hijo haba muerto y lo llevaban a enterrar.
Cuando un hombre mora, sus propiedades pasaban a su hijo mayor,
no a su viuda. Si no hubieren hijos, el hermano menor del difunto
esposo con frecuencia se casaba con la viuda; pero ella poda
rehusarse. En tal caso, la viuda tena que vivir de la caridad pblica,
sin ningn medio para sostenerse. La muerte del hijo nico de esta
viuda, significaba inseguridad econmica para ella, posiblemente
pobreza. Jess, movido a compasin, resucita a su hijo.
Parece que Lucas pone un inters especial en la relacin de
Jess con las mujeres. As que nos relata otra historia (Lucas 10:38-

42). Jess est por cenar con Marta y Mara. Como una buena
ama de casa juda, a M arta la absorben sus deberes en la cocina.
Las mujeres eran sirvientas en su casa; no podan estudiar la Torah, ni conversar con rabinos. Mara se aparta del papel cultural
prescrito. Se olvida de la cocina y disfruta de las enseanzas de
Jess. Esto irrita a Marta. Lo inapropiado de la conducta de Mara,
y la doble tarea que Marta tena que cumplir en la cocina, la enoja.
En pocas palabras, Jess define en forma nueva el papel de la
mujer juda, Amonesta a Marta por disgustarse por el desvo de
Mara. Mara, dice, ha escogido la mejor parte. Ella es totalmente
humana, tiene derecho a pensar, a escuchar un discurso intelectual.
El mensaje es claro: las mujeres pertenecen a la casilla humana.
Son ms que sirvientas domsticas.
Algunas mujeres acompaaban al grupo de discpulos de
Jess. Mara Magdalena, Juana y Susana estaban entre las muchas
mujeres que lo acompaaban mientras l predicaba las buenas
nuevas del reino. Las m ujeres ayudaban al sostenim iento
econmico de los discpulos (Lucas 8:1-3). La palabra griega usada
en este pasaje sugiere que las mujeres eran diaconisas.
Al permitir que las mujeres viajaran con l pblicamente y
que escucharan sus enseanzas, Jess trastornaba los prejuicios
sociales. La costumbre dictaba que las mujeres no podan andar
en lugares pblicos excepto para hacer mandados domsticos. No
podan pasear por el campo. No podan estudiar, ni mucho menos
discutir acerca de asuntos religiosos.
Finalmente, era sospechoso, desde el punto de vista sexual,
que hombres y mujeres viajaran juntos. Los rabinos jams permitan
que las mujeres los siguieran o escucharan sus enseanzas. Un
maestro dijo que era mejor quemar la ley, que permitir que una
mujer la estudiara. Al permitir que las mujeres se unieran al equipo
de discpulos, Jess quebrant el protocolo social y religioso. Las
casillas femeninas se desmoronan en el reino.
Por cierto, las mujeres de las que nos hablan los evangelios,
fueron las discpulas ms fieles. A pesar que Pedro jur que jams
se acobardara, neg cualquier asociacin con Jess hasta que cant
el gallo. Los discpulos salieron huyendo cuando Jess fue apresado

en Getseman (Marcos 14:50); pero las mujeres lo acompaaron


hasta el amargo final. Los cuatro evangelios anotan que las mujeres,
que le siguieron desde Galilea, fueron testigos de la sangrienta
crucifixin (Mateo 27:55; Marcos 15:40; Lucas 23:49; Juan 19:25).
Las mujeres no abandonaron a Jess en el momento de crisis, y
recibieron su recompensa. La resurreccin fue anunciada primero
a ellas. Mara Magdalena fue honrada al ser la primer persona en
ver a Jess despus de la crucifixin (Juan 20:11-18). Cuando los
discpulos oyeron el reporte de que Jess estaba vivo, les pareci
locura las palabras de ellas, y no las crean (Lucas 24:11).
El momento al revs vuelve a aparecer en escena. Las mujeres,
excluidas de las cortes de justicia judas por considerrseles
mentirosas, son las primeras testigos de la resurreccin. Las
m entirosas son las que certifican, dan fe de la triunfante
resurreccin. A ellas se les confiere el honor de anunciar la victoria.
Las mujeres, consideradas poco confiables, se convierten en
heraldos del reino al revs; mientras que los discpulos varones
rehsan creer en la noticia de la resurreccin.
Adems de sus encuentros personales con mujeres, Jess
tambin las incluye en su enseanza. En un captulo anterior, lo
vimos alabar a una viuda y ponerla como ejemplo en la accin de
ofrendar. Usa cuadros imaginativos femeninos para describir su
compasin por Jerusaln. Jerusaln, Jerusaln, que matas a los
profetas, y apedreas a los que te son enviados! Cuntas veces
quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo
de las alas, y no quisiste! (Mateo 23:37). En otra instancia, Jess
compara a Dios con una mujer buscando una moneda (Lucas 15:810). Los intrpretes masculinos han puesto ms nfasis en la
moneda perdida; pero esta moneda tiene otra faceta. Dios es como
una mujer que busca con diligencia, que no se da por vencido hasta
encontrar lo que busca.
Por palabra y por obra, Jess confiere una nueva dignidad a
la mujer. Una lo reconoci como Seor (Mateo 15:22-28). A otra
le revela su identidad mesinica (Juan 4:26). Una mujer es la nica
persona que lo unge como Mesas (Lucas 7:38). Y las mujeres,
entre toda la gente, son las escogidas para ser las primeras testigos

de la resurreccin. En una cultura dominada por los hombres,


estas fueron seales poderosas de que las mujeres haban llegado a
un nuevo status en el reino al revs.
Otros de afuera

El llamamiento de los doce apstoles ofrece una instancia


fascinante de rompimiento de casillas. Entre este grupo heterogneo
encontramos a Mateo, ex-cobrador de impuestos. Los recaudadores
de impuestos trabajaban para los romanos, y eran considerados
traidores, especialmente por los patriotas rebeldes.
En contraste hallamos a otros discpulos como Simn el Zelote
(Lucas 6:15) y a otros antiguos rebeldes, o simpatizantes de sus
ideas polticas. Entre los posibles candidatos de este grupo podran
estar Santiago y Juan, los Hijos del Trueno, Judas Iscariote y
Simn Pedro.
De cualquier manera, Simn el Zelote posiblemente era un
celoso rebelde poltico, ansioso de usar la violencia contra los
romanos y que probablemente hostigaba a los recaudadores de
impuestos como Mateo.
Cuando Mateo dej de recaudar impuestos para seguir a
Jess, lo dej todo (Lucas 5:28). El hecho de unirse al grupo de
discpulos demandaba arrepentimiento y un cambio de lealtad.
Mateo, el publicano, y Simn el Zelote provenan de extremos
opuestos en el tablero de ajedrez poltico.
Ahora los oponentes polticos caminan y duermen juntos.
Algo jams visto! Increble! Qu poderoso testimonio ocurre
cuando Jess es Seor. Todos los viejos rtulos y etiquetas se
desprenden. Antiguos enemigos trabajan juntos como amigos bajo
el seoro de Jess.
Los adversarios polticos tambin se renen en la cruz de
Jess. Los forajidos y los que obedecen la ley se hallan frente a
frente, con Jess entre ellos. Uno de los criminales crucificado al
lado de Jess se conmueve ante su amor perdonador. Este sedicioso
cree y pide a Jess que se recuerde de l. Ese mismo da, le asegura
Jess, estar en el paraso (Lucas 23:43). La crucifixin anonada
al centurin rom ano, al exterm inador de rebeldes judos.

Aterrorizado exclama: Verdaderamente ste era el Hijo de Dios!


(Mateo 27:54).
Las casillas de ocupacin, de poder y de riqueza con frecuencia
se traslapan. Jess camina sobre el tablero de ajedrez de Palestina
sin cuidarse de la rotulacin social. Conversa con Nicodemo, prin
cipal entre los fariseos. Jos de Arimatea, un rico y silencioso
simpatizante, dona una tumba. La hija de Jairo, el principal de la
sinagoga es sanada. La peticin del centurin es satisfecha. Zaqueo
tiene un invitado de honor. Los doctores de la ley debaten con l.
El joven rico conversa con Jess. Magos, astrlogos del este, visitan
el pesebre. Hombres de riqueza, prestigio e influencia lo buscan.
Ellos perciben una amplitud de criterio poco usual. Jess los acepta,
a pesar del rtulo de su casilla social.
Jess tambin interacta con los pobres. Los pastores, al
igual que los magos, visitan el pesebre. Pastorear ovejas era una
ocupacin sucia y despreciable. Los ricos que vivan en Jerusaln
empleaban pastores para cuidar sus rebaos en el campo; pero no
les tenan confianza, pues eran considerados sinvergenzas porque
con frecuencia conducan sus rebaos a pastar a la tierra de otras
personas. A veces vendan la leche y a los animales jvenes, a
espaldas del patrn, y se embolsaban el dinero. Era prohibido
comprarles lana, leche y cabritos porque con frecuencia se quedaban
con el dinero. Algunos rabinos decan que el pastoreo era la
ocupacin menos respetable."
De manera que lo inaudito ya no debe sorprendemos. Las
buenas nuevas de la encamacin de Dios son anunciadas, no al jefe
de los sacerdotes en el templo de Jerusaln, sino a pastores
inescrupulosos en los campos de Beln.
Desde el principio hasta el final, el hilo de la inversin e
irona est entretejida a lo largo del evangelio. M ara cree al ngel,
pero Zacaras duda del mensaje del ngel. Son los pastores los que
primero escuchan las buenas nuevas. Son mujeres las primeras
testigos de la resurreccin. En forma de parbola Jess compara a
Dios con un pastor quien supera todo obstculo hasta encontrar
una oveja perdida. Jess se llama a s mismo El buen pastor. Los
anteriormente estigmatizados oficios reciben honor en el reino al
revs.

Jess acompaa a pescadores que tienen muy poco prestigio.


El mismo es un respetado carpintero, pero pasa la mayor parte de
su tiempo con las masas: los pobres y los enfermos. A pesar que se
relaciona con toda clase de personas, los evangelios nos muestran
su inequvoca consagracin a los estigmatizados sociales. El pueblo
de Jess est formado por los endemoniados, los ciegos, los sordos,
los cojos, los enfermos, los paralticos, las prostitutas, los
recaudadores de impuestos, los pecadores, los adlteros, las viudas,
los leprosos, los samaritanos, las mujeres y los gentiles. Jess
ensancha el tablero de ajedrez hebreo, pero su enfoque primario
est sobre los proscritos. Estos eran los inservibles sociales, que
haban sido arrojados en la pila de los desechos humanos. En
lugar de escupirles, como lo haca el resto de la sociedad, Jess los
toca, los ama, y los llama pueblo de Dios.
Las palabras de Jess subrayan su consagracin. Una y otra
vez, Jess menciona al mismo catlogo de personas: los pobres,
ciegos, los cojos, los oprimidos. Ellos son mencionados en su
sermn inaugural. Los nombra cuando los discpulos de Juan el
Bautista le piden que compruebe su identidad. Los recibe con
beneplcito en su banquete cuando los invitados rehsan asistir.
El nos dice que cuando hagamos fiesta, los invitemos a ellos, no a
nuestros amigos.
En el juicio final, la escena vuelve a aparecer. La gente es
recompensada o condenada por la forma en que ha respondido a la
necesidad de los hambrientos, de los sedientos, de los desnudos,
de los forasteros, de los prisioneros y de los enfermos (Mateo 25:3146). En el oriente, estos adjetivos evocan imgenes de muerte.12
Estos son individuos sin esperanza. Para ellos la vida es demasiado
miserable para ser llamada vida, estaran mejor muertos; pero Jess
les da vida, abre sus odos, caminan, hablan, son sanados, los
purifica y los liberta. Estas imgenes de transformacin constituyen
seal de que la era de la salvacin ha llegado. El Mesas est aqu.
La restauracin es completa. Ahora es el ao agradable del Seor.
El espritu de Jess penetra las casillas sociales. Las barricadas
de desconfianza, estigmatizacin y odio se derrumban ante su
presencia. El nos llama a ver a los seres humanos que existen
detrs de los rtulos de estigmatizacin social. Su reino trasciende

todas las fronteras. El recibe con beneplcito a la gente de todas


las casillas. Su amor sobrepasa las costumbres sociales que dividen,
separan y aslan.
Jess recibe a todos, Esto est en el corazn del evangelio.
La reconciliacin es el meollo del evangelio. Derrite las barreras
espirituales entre los humanos y Dios y disminuye las barreras
sociales entre los diversos pueblos. El gape de Jess alcanza a las
personas encasilladas, dicindoles que el amor de Dios lava su
estigma y los recibe en una nueva comunidad.13
El perro y su cola de tablero de ajedrez

Una vez ms nos enfrentamos a la cuestin del perro y su


cola. Cmo se relacionan el perro (la fe) con su cola (la interaccin
social)? Ejerce la fe alguna diferencia en nuestras relaciones
sociales? O son los patrones sociales acostumbrados los que
mueven nuestra teologa? Nos mueve nuestra fe hacia las casillas
marcadas Mantngase fuera y Estigmatizado, o jugamos al
ajedrez social como todo mundo, interactuando solamente con
nuestros iguales y cortsmente obedeciendo la seal de No pasar
que cuelga alrededor del cuello de la gente diferente a nosotros?
Nos apartan de los dems nuestros slogans piadosos, tales como
A cada cual lo suyo, o Nunca confies en un extrao? Cuando
esto ocurre, en lugar de que el perro mueva la cola, la cola (la
costumbre social) mueve al perro (la fe).
Dios nos ha creado como seres sociales. Encasillar y rotular
a los dems es un proceso social natural. Esto organiza la vida
social y la hace predecible; pero estas rutinas sociales pueden
envilecerse cuando deshumanizan a los dems. El Espritu Santo
puede redimir nuestras actitudes y capacitamos para ver a la gente
detrs de los rtulos. En esta forma, Dios transforma nuestra
interaccin social. Esto no significa que podamos vivir sin las
casillas. Significa que no permitiremos que la rotulacin social
obstruya nuestro genuino cuidado por los dems.
Cmo se relaciona el pueblo de Dios entre s? Cmo son
transformadas nuestras relaciones sociales? Asignamos categoras
a los dems como lo hace toda la gente? Han invadido la iglesia

los territorios sagrados y los rtulos estigmatizantes? Muchos de


los rtulos que adquirimos fuera de la iglesia logran entrar en ella
tambin. Con frecuencia nos relacionamos con los otros miembros
del cuerpo de Cristo sobre la base de sus rtulos sociales. Se
convierten en doctores, secretarias, profesores, m exicanos,
estudiantes, republicanos o mujeres, en lugar de miembros de la
familia de Dios. Estos rtulos externos con frecuencia moldean
nuestra interaccin, aun dentro de la iglesia.
En la iglesia se forman redes informales alrededor de los
intereses ocupacionales, educacionales y teolgicos. Los
carismticos se agrupan. Los miembros del club campestre local
se renen y conversan despus del servicio de adoracin. Los
estudiantes se mantienen unidos. Los ancianos se sientan siempre
en la misma seccin de la iglesia. Los deportistas tambin se
agrupan. Los miembros consagrados involucrados en el trabajo
de comits de la iglesia interactan entre ellos. Emergen grupos y
corrillos. El nmero y tipo de los subgrupos vara de iglesia en
iglesia. Un observador cuidadoso puede detectarlos en virtualmente
todo escenario religioso. Bajo la superficie, estas redes informales
regulan la interaccin social de la vida congregacional.
La formacin de estos subgrupos no es del todo mala. Aun
los pjaros maduros de la misma loma se agrupan. Necesitamos
lazos comunales para sentimos seguros; pero tambin necesitamos
red im ir y tra n s fo rm a r los grupos so ciales en n u e stra s
congregaciones. Ellos nos ofrecen la ansiada seguridad, pero
tam bin pueden fragm entar a vida congregacional. Pueden
convertirse en ghettos divisorios de murmuracin y de tertulias
exclusivas. Las controversias relacionadas al liderazgo pastoral, a
los edificios, a la teologa, al curriculum educacional y cosas
semejantes, surgen de estos subgrupos.
Hay varios pasos que pueden apresurar la redencin de los
grupos divisorios. En prim er lugar, necesitam os reconocer
abiertamente estas agrupaciones informales y su inevitabilidad.
En segundo lugar, los ministerios de enseanza y predicacin
debieran llamar a la gente a una fe comn en Jesucristo, a una fe
que trascienda las ataduras sociales. Nos mantenemos unidos
debido a que nuestro vnculo comn de la unidad en Cristo es ms

fuerte que el pegamento social? Lo genial del evangelio radica


precisamente en esto: que diferentes personas, provenientes de
toda la gama de casillas, hallan su reconciliacin en Jesucristo.
Esto no significa que la gente brinque completamente fuera
de sus casillas. Significa que en el nuevo reino, las casillas sociales
se relacionan complementndose. Los compaeros cristianos se
percatan que se necesitan mutuamente. Los intelectuales necesitan
de los carismticos. Los fndamentalistas necesitan a los activistas
sociales. Los jvenes necesitan de los viejos. La naturaleza
com plem entaria de los diferentes grupos edifica a to d a la
comunidad, de manera que todo el cuerpo madura en Jesucristo.
La analoga que el apstol Pablo hace del cuerpo, se aplica tanto a
los subgrupos como a los individuos. Los agrupamientos sociales
se necesitan unos a otros para mantener el equilibrio.
En tercer lugar, como individuos, podemos buscar formas
para cruzar las fronteras establecidas. Podemos aventuramos fuera
de nuestras casillas. Podemos sentamos en diferentes bancas en el
servicio de adoracin. Invite a las personas de otras casillas a su
casa. Unase a las actividades de la iglesia. Visite a los individuos
cuyas etiquetas difieran de las suyas.
Finalmente, para abrir nuestras casillas podemos alterar los
patrones de la vida congregacional. Para llegar detrs de las
mscaras y de los rtulos es necesario dedicar tiempo a la interaccin
social. Retiros en el campo, de uno o varios das, son una forma
excelente para descubrirse unos a otros. Se cruzan ms casillas en
un retiro de tres das que en cincuenta y dos domingos sentados en
las bancas. Los proyectos de trabajo pueden involucrar una gran
variedad de edades.
En esta era de especializacin, la iglesia ha desarrollado
actividades de todo tipo para cada necesidad especfica: ancianos,
adolescentes, padres adoptivos, solteros, lisiados, profesionales,
etc. Aunque esto es muy til y bueno, tambin tenemos que crear
deliberadamente oportunidades para que todos puedan mezclarse
en la vida congregacional.
Una congregacin alter la rutina de su escuela dominical.
Durante un trimestre al ao, todos los que cumplan aos en el
mismo mes, reciban clases juntos, por ejemplo: todos los que

haban nacido en octubre, se reunan por doce domingos. En esta


forma, jvenes y viejos, varones y mujeres, conservadores y
liberales, estudiaban juntos. El resto del ao, regresaban a sus
clases tpicas. Este creativo proyecto promovi la reconciliacin
de las casillas y enriqueci la vida comn de todo el cuerpo.
Aunque debemos abrir las puertas que nos separan de los
dems, necesitamos de las casillas sociales para nuestro bienestar
emocional. Necesitamos de la red de personas dispuestas a escuchar
nuestras frustraciones, dudas, enredos y temores. Usualmente
hallamos aceptacin entre los que se parecen ms a nosotros. Ellos
comprenden y se interesan mejor porque pueden identificarse con
nuestros problemas. Aunque Jess camin por todo el tablero de
ajedrez de su tiempo, se relacion ms estrechamente con un crculo
ntimo de tres. Pedro, Santiago y Juan fueron testigos de la
transfiguracin y estuvieron ms cerca de Jess en Getseman.
Nosotros tambin necesitamos de la cercana amistad de otros
semejantes a nosotros, mientras usamos nuestros dones especiales
para ministrar a todo el cuerpo. Necesitamos una tensin saludable
entre nuestra tendencia natural de refugiarnos entre nuestros
homlogos, y el mandato de Jess de aceptar a los dems sin fijamos
en su status.
Desencasillando a las iglesias

Las casillas sociales tambin juegan un papel importante en


la comisin de la iglesia de evangelizar. Las iglesias, as como la
gente, ostentan rtulos. Las denominaciones tienen identidades
histricas nicas. Los fundadores denominacionales son estimados.
Sus him nos, libros y credos a rticu la n la h isto ria de una
denominacin determinada y su contribucin nica a la iglesia
universal. Algunas denominaciones tienen museos y conducen
expediciones tursticas a sus sitios histricos. Las escuelas
denominacionales, sus publicaciones y sus conferencias anuales
agudizan la conciencia de la gente. As emerge la imagen de una
denominacin particular. Los catlicos actan de esta y esta manera.
Un buen presbiteriano debiera pensar as y as.

Ciertas palabras especficas adquieren significados secretos


en la cultura de una denominacin en particular, conocidas
nicamente por sus miembros, por ejemplo: confirmacin, la
segunda obra de la gracia, neo-evangelismo, y discipulado.
Este cdigo de palabras agita las pasiones de los miembros que
conocen su significado secreto, pero no tienen ningn significado
para los de afuera. Es normal y natural que las iglesias cultiven un
sentido de solidaridad e identidad comn. Esto agudiza el sentido
de pertenencia de los participantes. Ellos saben quienes son, de
donde vienen, y a donde van. Los miembros tienen un lugar, un
grupo forman un pueblo.
Esta etnicidad religiosa, como la llaman los socilogos,
tam bin crea problem as; puede co nvertirse en id o l trica ,
demandando ms respeto que las mismas Escrituras, empaando
la centralidad de Jesucristo. El Jess bblico puede convertirse con
facilidad en un Jess denominacional. Se convierte en nuestro
Salvador bautista, nuestro Seor m enonita. El pegam ento
denominacional puede obstruir el intercambio libre del amor y la
cooperacin entre las denominaciones.
Lo que es ms serio, el encasillamiento denominacional puede
impedir que otros entren al reino. Ya hemos odo la acusacin de
Jess contra los fariseos. Demasiado pegamento denominacional
asusta a los de afuera. Las palabras extraas, los ritos raros y las
tradiciones obsoletas oscurecen la seal de bienvenida. Una
identidad teolgica fuerte es esencial para una iglesia vigorosa,
pero debemos equilibrarla con programas que den la bienvenida a
los que llegan por primera vez.
Uno de los dilemas que enfrentan las iglesias en crecimiento
es que cada oveja busca su pareja. La gente de bajos ingresos se
siente cmoda en congregaciones de su nivel. Las congregaciones
ricas atraen a individuos que vienen de la clase alta. Los hispanos
se sienten ms a gusto en servicios de adoracin enraizados en la
cultura hispnica. Los profesionales emigran a congregaciones
que fomentan un intercambio intelectual elevado.
Debieran las congregaciones enfocar sus esfuerzos en
vecindarios homogneos que armonicen con el perfil racial, social
y econmico de la congregacin? Esta es una buena estrategia si

lo que se busca es aumentar la asistencia. Aunque la ruta ms fcil


para el crecimiento estriba en atraer gente similar, es urgente no
perder el mensaje de reconciliacin. No constituye un gran desafo
reunir al mismo tipo de gente. Ocurre todo el tiempo en toda clase
de organizaciones y clubes de servicio. Si el evangelio transforma
las relaciones sociales, si la iglesia es ms que otro Club Rotario,
es preciso que la reconciliacin espiritual y social vaya a la
vanguardia del ministerio.
Lo maravilloso del evangelio es que cuando la gente vive
bajo el seoro de Jess, experimenta una nueva unidad que
trasciende las casillas sociales. El verdadero crecimiento de la
iglesia hace acopio de lo mejor de la ciencia social para atraer a
diferentes tipos de personas bajo un mismo Seor. Un evangelio
que solamente atrae a gente similar, empaa las buenas nuevas que
derriban la pared de separacin entre judos y cristianos, entre
varones y mujeres, entre blancos y negros. Esto no significa que
ignoremos las caractersticas sociales, todo lo contrario; las
v a lo riza m o s com o v erdaderos in g red ien tes de la vida
congregacional. Necesitamos buscar el delicado equilibrio entre
igualdad y diferencia. Nuestra tendencia natural es agrupamos
con ovejas semejantes a nosotros. Las buenas nuevas de Jesucristo,
sin embargo, reciben con beneplcito a todos, sin importar la calidad
o color de su lana.

Preguntas para discusin

1. De qu maneras opera en su vida el principio de cada oveja


busca su pareja?
2. Considere a las personas a quienes usted ha invitado a su casa
durante los ltimos seis meses. Cuntos de ellos provienen
de diferentes casillas que la suya?
3. Identifique algunas de las casillas estigm atizadas en su
comunidad. Cmo puede su iglesia abrir nuevas puertas a
estas personas y grupos?
4. Qu clase de casillas existen en su iglesia? Cmo podran
atenuarse?
5. Qu reglas de etiqueta social podran violar los ciudadanos
del reino al revs si tomaran las casillas sociales menos
seriamente?
6. En qu ocasiones se ha sentido unido en forma especial a
personas de diferente trasfondo cultural debido a su fe comn
en Jesucristo?
7. Cules son algunas de las formas en las que la iglesia puede
lograr el delicado equilibrio entre igualdad y diferencia?

11

LO BAJO ES ALTO
L a escalera social

En el ltimo captulo contemplamos la interaccin humana


sobre un tablero de ajedrez. La vida social, sin embargo, no se
desarrolla en un plano horizontal. El tablero de ajedrez social lo
debemos visualizar en forma vertical, con sus casillas apiladas una
encima de la otra, como los apartados postales en la oficina de
correos. Unas casillas estn considerablemente ms altas que otras.
Capturamos esta dimensin vertical de la vida cuando hablamos
de apilar rdenes y de escaleras sociales. Tales palabras son muy
descriptivas y reflejan el hecho que la sociedad no es plana. La
gente no es igual. Algunos son ms importantes y distinguidos
que otros. La estratificacin es un trmino tcnico que se aplica a
la jerarquizacin social. Este captulo explora las perspectivas
cristianas acerca del poder y de la estratificacin.
Hay quienes prefieren sonrer dulcemente y pensar que,
despus de todo, todos somos iguales; pero si meditamos un poco,
nos convenceremos que la estratificacin existe. Un padre orgulloso
porque su hija se ha graduado de abogado, comparte entusiastamente
la noticia con sus amigos. Pero el mismo padre se avergenza
cuando cuenta que otro de sus hijos ya no quiere seguir estudiando
la secundaria.
Enfrentmoslo. El que ocupa un puesto en un comit ejerce
m s p o d e r que los m iem bros com unes. En el m bito
denominacional, los episcopales gozan de ms prestigio que los
pentecostales. Los judos, como grupo tnico, tiene ms influencia

en la poltica norteamericana que los amish. Naciones, iglesias,


grupos tnicos, ocupaciones y personas son jerarquizados y ocupan
un rango particular en nuestra mente. El apilamiento emerge en
todas las sociedades. Est profundam ente enraizado en la
experiencia humana en todo el mundo.
Los rangos sociales disminuyen el valor de algunas personas
y aaden valor a otras. Valorizamos a la gente por su habilidad
para realizar un trabajo determinado. Los presidentes, los doctores
y los gerentes son valiosos. Los lustrabotas, lavaplatos y
mecangrafos no lo son tanto.
Nuestro ingreso semanal subraya esta dura realidad. Se nos
paga de acuerdo a valores determinados socialmente. Nuestra paga
nos recuerda cunto valemos. Es difcil establecer la diferencia
entre nuestro valor como personas y nuestro valor econmico.
Vemos a los dems segn el valor econmico del salario que
devengan. Podemos decir a una persona que es muy importante,
pero si le pagamos la mitad de lo que pagamos a los dems, esta
persona sabr muy bien qu pensamos de ella.
Un socilogo ha observado que debiramos escoger con
mucho cuidado a nuestros padres, pues nuestro nacim iento
determina el lugar que ocuparemos en el sistema de estratificacin.
La altura de nuestro escaln en la escalera social ejerce un impacto
inmenso en las oportunidades que tendremos en la vida. Hay un
mundo de diferencia entre nacer en una familia acaudalada, o en
una pobre. Su influencia va desde experimentar desnutricin o
mortalidad infantil, hasta asistir a la universidad, ir a parar a prisin
o caer en la tortura mental. La calidad de nuestra vida, cuidado
m dico, educacin, tra b a jo , vivienda, aun n u e stra m ism a
longevidad, dependen en gran medida del escaln en donde nos
toque nacer.
El msculo social

El poder social surge y decrece segn la altura relativa de los


escalones en la escalera social. En un sentido amplio, el poder es
la habilidad de afectar la vida social. Es la capacidad de hacer
que las cosas sucedan . Para hacer que las cosas sucedan,

necesitamos recursos. Necesitamos conocimiento, dinero, posicin.


Los que poseen y controlan los recursos pueden hacer que las cosas
ocurran ms fcilmente que los que carecen de ellos.
Cuatro tipos principales de poder fluyen de acuerdo a nuestros
recursos:
1) El poder econmico se fundamenta en los recursos financieros.
El dinero facilita que las cosas ocurran. Es una de las ms
importantes fuentes de poder.
2) El poder e sp ec ia lista surge de poseer conocim iento o
informacin especial. Los mdicos y abogados ejercen poder
como expertos porque controlan conocimiento especial en
medicina y leyes.
3) El poder organizacional surge de la posicin que una persona
ocupa dentro de una organizacin. Un vicepresidente ejecutivo
tiene ms poder que el mecangrafo, porque el ejecutivo ocupa
una posicin ms alta en el organigrama empresarial.
4) El poder personal surge de la apariencia y rasgos personales.
Cierta gente nos atrae por su estilo y maneras agradables. Su
encanto nos cautiva.
Cuando un individuo u organizacin tiene acceso a los cuatro
tipos de poder, empua un cetro enorme de poder. Ser presidente,
de buena apariencia, rico e inteligente es ser excesivamente
poderoso! El poder no es necesariamente malo. Todos nosotros
ejercemos algo de poder diariamente. Es parte natural de la vida
social. No obstante, debemos saber cmo usarlo. Cules son las
form as correctas e incorrectas de ejercer el poder desde una
perspectiva cristiana?
El D octor A rriba y Juan Abajo
Una ilustracin sacada del mundo acadmico agudiza la
desigualdad producida por la estratificacin social. Comparemos
al Dr. Arriba, catedrtico universitario, con Juan Abajo, conserje
que limpia la oficina del Dr Arriba.

En primer lugar, Juan y el Doctor comparten los extremos


opuestos en la jerarqua universitaria. El Doctor est en la cima de
la comunidad profesional . Juan forma parte del equipo de
mantenimiento. La diferencia de status se hace patente en sus
ttulos. El Dr. Arriba es Doctor, Profesor, o Don Arriba
algunas veces para algunos estudiantes irrespetuosos. El nombre
y ttulo del Dr. Arriba aparecen en una placa dorada en la puerta de
su oficina.
Juan no tiene ningn ttulo. A l simplemente lo llaman
Juan. No tiene oficina, ni tampoco ninguna placa. La ropa
confirma las diferencias de posicin. Juan usa pantalones de lona,
playeras y unos viejos zapatos tenis. El Dr. Arriba usa saco, corbata
y mastica Certs*. Se peina el cabello con frecuencia frente al espejo
privado que tiene en el closet de su oficina. Juan, por supuesto, no
tiene ni closet, ni espejo privado.
En segundo lugar, en cuanto al poder, los caminos de Juan y
el Doctor se apartan diametralmente. El Doctor puede solicitar a
Juan que trab aje para l en su oficina, colgando cuadros,
acomodando el mobiliario, o sacudiendo telaraas. Si el aire
acondicionado est muy fuerte, el Doctor grita a Juan que lo reduzca.
Si al Doctor se le olvidan las llaves de su oficina, pide a Juan que
se la abra. Juan aun prepara el caf para el Dr. Arriba y sus colegas.
Si Juan no obedece, el Dr. Arriba enva un memo al supervisor de
Juan. Lotera! Ese es el fin de cualquier aumento para Juan.
Juan no ejerce ningn control sobre el Doctor. Puede pedirle
un favor, pero carece de poder. Ciertamente no puede recompensar
o castigar al Doctor. El Dr. Arriba conoce personalmente al rector
de la universidad y a veces le pide favores especiales. Pero el
rector ni siquiera conoce el nombre de Juan, y mucho menos se
ocupara de hacerle favores a un viejo conserje.
En tercer lugar, en cuanto a prestigio, tambin existe un gran
vaco. Cuando el Doctor camina por los pasillos, los estudiantes
lo saludan con sonrisas y a coro dicen hola, Doctor. Cortsmente
se apartan si l va de prisa. El rector siempre da un apretn de
manos al Doctor y le sonre clidamente. Cuando los estudiantes
*

P astilla am ericana para el buen aliento.

traen a sus padres a la universidad, se detienen en la oficina del


Doctor para presentarlos. Al Doctor le gusta contar a sus amigos
en la comunidad que l es un catedrtico universitario. Es un trabajo
respetable.
Cuando Juan camina por los pasillos, lo ms que recibe es
una leve inclinacin de cabeza, o un hola Juan, de los catedrticos
que lo conocen. Usualmente no se supone que reciba sonrisas
amables del rector, ni tampoco que les sea presentado a los padres
de familia. Y realmente a l no le gusta contarle a la gente lo que
hace. El sabe que es algo que Toms, Pedro o Paco podran hacer.
Finalmente, en cuanto a privilegios, las cosas son muy
diferentes. El salario es la ventaja ms obvia del Doctor. Gana
tres veces ms que Juan por slo ocho meses de trabajo. Juan, por
otra parte, obtiene una semana de vacaciones, algunos das de asueto
para asuntos personales, y una tercera parte del salario del Doctor.
Los beneficios secundarios del Doctor exceden a los de Juan. Su
fondo de retiro es mucho ms alto, puesto que est estrechamente
ligado al porcentaje de su salario.
El Doctor tiene control sobre su horario. Llega por la maana
cuando quiere, y se retira cuando quiere. Si surge algo importante,
el Doctor puede cancelar sus clases para el da con una nota de
ausente de la ciudad. Siempre que no falte a su horario de clases,
el Doctor puede tomarse el tiempo necesario para ir al mdico o
para visitar a un amigo fuera de la ciudad, sin decrselo a nadie.
Sale del recinto universitario a tomar caf, o de compras. El Doc
tor tiene un escritorio y una oficina privada.
Para Juan las cosas son diferentes. Maana y tarde tiene que
marcar tarjeta. Debe programar sus vacaciones por lo menos con
dos meses de anticipacin. Durante los recesos para tomar caf,
tiene que permanecer en el recinto universitario, pues debe estar
listo para trabajar en todo momento. El nico privilegio que Juan
tiene es la oportunidad de leer los desechos de correspondencia de
todos cuando vaca los botes de basura. A pesar de sus diferencias,
el Doctor y Juan pagan el mismo precio por el pan, alimentos,
gasolina y enseres de casa.
Un senador de los Estados Unidos describe el prestigio y
privilegios que acompaan la posicin de senador:

Todos mis movimientos en el Senado perpetan este


mensaje eglatra. Cuando salgo de mi oficina para
dirigirme al Senado, un elevador obedece inmedia
tamente las rdenes senatoriales revirtiendo su
direccin, si fuera necesario, aunque pase de largo
los pisos donde otros desolados pasajeros esperan
intilmente; pero a m me lleva directamente al
stano. Mientras camino por el corredor, un polica
al verme venir, llama un carro del tren subterrneo
para que me lleve al edificio del Capitolio. El
operador del elevador, el polica del Capitolio y el
conductor del tren me saludan con deferencia. En
el carro, que est reservado para que los senadores
viajen solos, yo puedo tomar el asiento delantero.
Un polica hace bajar a los turistas que ya estn
sentados en el carro, a menos que yo insista en lo
contrario. En el Capitolio, otro elevador marcado
SOLO PARA SENADORES me lleva al piso del
Senado. All, con slo levantar una ceja, un edecn
me alcanza un vaso de agua, lleva un mensaje, u
obtiene para m cualquier cosa que necesite. Atentos
ayudantes me informan qu leyes se sometern a
votacin, aunque nadie me molesta con los detalles,
a menos que yo lo pregunte.1
Con qu autoridad?
La estratificacin no pertenece nicamente a la sociedad
moderna. El lenguaje de la estratificacin aparece en los evangelios.
Jess estaba consciente de la realidad de los rangos sociales. El
ngel inform a Mara que Jess sera llamado Hijo del Altsimo y
que el poder del Altsimo la cubrira con su sombra (Lucas 1:3235). Zacaras profetiz que su hijo Juan seria profeta del Altsimo
(Lucas 1:76). Jess prometi que seramos hijos del Altsimo si
amamos a nuestros enemigos, hacemos el bien, y prestamos sin
esperar recibir nada a cambio (Lucas 6:35). Un demonio llam a
Jess Hijo del Dios Altsimo (Marcos 5:7). El Altsimo en las

Escrituras es otro de los nombres de Dios, sugiriendo que Dios


est en la parte ms alta de la escalera.
Jess usa con frecuencia la palabra autoridad. Al principio
del evangelio de Lucas, Jess rechaza la potestad que es lo
mismo que autoridad y la gloria de los reinos de este mundo
(Lucas 4:6). Ms adelante en el mismo captulo, Jess echa fuera
a un demonio y la gente maravillada pregunta: Qu palabra es
sta, que con autoridad y poder manda a los espritus inmundos, y
salen? (Lucas 4:36).
Jess da la espalda al derecho legal de gobernar de acuerdo a
la autoridad poltica, pero no rechaza la autoridad. Su derecho de
gobernar no proviene de la fuerza poltica coercitiva, sino del
Altsimo. El no comanda ejrcitos, mas s da rdenes a los
demonios. Aunque su autoridad no descansa en caballos blancos,
carrozas, tanques y victorias m ilitares, la gente reconoce su
autenticidad. Y cuando termin Jess estas palabras, la gente se
admiraba de su doctrina; porque les enseaba como quien tiene
autoridad, y no como los escribas (Mateo 7:28-29; Marcos 1:22).
Irnicamente, Jess llega a la gente sin las tradicionales ga
las de la autoridad. No tiene ningn rango poltico, ni el
entrenamiento necesario para ser escriba. Despus de una sesin
de enseanza, Se maravillaban los judos diciendo: Cmo sabe
ste letras, sin haber estudiado? (Juan 7:15). Sin una licencia de
escriba no solamente ensea, sino que ensea en forma precisa y
con fuerza. Sus palabras tienen autoridad propia. La audiencia
certifica su autoridad, no una junta de telogos expertos de
Jerusaln.
Su autoridad no es ratificada nicamente por las multitudes.
Cuando el centurin se acerca a Jess requirindole que sane a su
siervo, Jess comienza a caminar hacia la casa del centurin. Este
se lo impide diciendo que no es digno de que Jess entre en su
casa. Solamente di la palabra y mi criado sanar. Porque tambin
yo soy hombre bajo autoridad, y tengo bajo mis rdenes soldados;
y digo a ste: V, y va; y al otro: Ven, y viene; y a mi siervo: Haz
esto, y lo hace (Mateo 8:8,9). Cuando Jess oy esto se maravill
y san al siervo del centurin. Los soldados y esclavos bajo el
mando del centurin obedecen con presteza sus rdenes.

Por qu se maravilla Jess cuando el centurin describe su


posicin de poder? Ser que sus palabras son una amenaza para
Jess: Sana a mi criado, o ... atente a las consecuencias?, no ms
bien el centurin compara la autoridad de Jess con la suya. Este
gentil comprende que Jess, al igual que l, es un hombre con
autoridad. Esta es la confesin de fe de un gentil, no una amenaza
militar. El reconoce que Jess tiene poder para sanar a su siervo,
aun a distancia. Jess se maravilla que este gentil tenga una
comprensin tan plena de su autoridad y poder.
Irnicamente, los campesinos y el centurin comprenden la
naturaleza de la autoridad de Jess, mientras que las autoridades
religiosas estn perplejas. Un da los principales sacerdotes y los
ancianos interrumpen sus enseanzas para preguntarle: Con qu
autoridad haces estas cosas? Y quin te dio esta autoridad? (Mateo
21:23 y Marcos 11:28). En otras palabras, quin dice que puedes
ensear? Quin te confiri el derecho de ensear? Quin firm
tus papeles de ordenacin?
Jess les responde proponindoles una pregunta. El bautismo
de Juan, de dnde era? Del cielo, o de los hombres? (Mateo
21:25). Si ellos respondan que la autoridad de Juan provena de
su poder de persuasin, la multitud se enfurecera porque ellos
crean que Juan era un profeta. Jess no responde a su pregunta
porque ellos no pudieron responder la suya. Al interrogarlos acerca
del Bautista, se solidariza con Juan. Las preguntas y respuestas
acerca de la autoridad del ministerio de Juan, tambin se aplican a
su propio ministerio. Poco tiempo atrs, los fariseos haban acusado
a Jess de que su autoridad provena de Beelzeb. Ahora los
sacerdotes principales enfrentaban dos opciones: O Jess contaba
con el respaldo del Altsimo, o bien era un astuto embaucador de
multitudes.
En el evangelio de Juan, Jess clarifica cul es la fuente de su
autoridad.
No puedo yo hacer nada por m mismo ... yo no
busco mi voluntad, sino la voluntad del que me envi.
Juan 5:30

*
El Padre. ...ha dado al Hijo ...autoridad de hacer
juicio . Juan 5:26-27

Mi doctrina no es ma, sino de aquel que me envi.


Juan 7:16

Yo nada hago por m mismo, sino que segn me


ense el Padre, as hablo. Juan 8:28
Porque yo no he hablado por mi propia cuenta; el
Padre que me envi, l me dio mandamiento de lo
que he de decir, y de lo que he de hablar. Juan 12:49
Una y otra vez, Jess subraya cul es la raz de su autoridad.
No es propia. El es mayordomo de la autoridad de Dios. Tiene un
poder legal. El acta en nombre de Dios. Su Padre le ha dado el
derecho de hablar acerca del reino. Esto es fundamental. El que
habla en nombre de otro, dirige a la gente al otro.Los lderes autonombrados que hablan por su propia autoridad, dirigen a la gente a
s mismos. Jess comprende esto muy bien cuando dice: El que
habla por su propia cuenta, su propia gloria busca (Juan 7:18).
Despus que Jess san al paraltico la gente se maravill y
glorific a Dios, que haba dado tal potestad a los hombres (Mateo
9:8). Jess usa su autoridad de tal forma que hace que la gente
glorifique a Dios. El no es un profeta que se auto-aclam e
deleitndose en el aplauso de la multitud.
En resumen, hay varios temas que hilvanan la forma en que
Jess comprenda la autoridad.
1) No cabe ninguna duda de que l se vea a s mismo como
mayordomo del poder de Dios. Dios le haba dado el derecho
de hablar.
2) Tuvo mucho cuidado de usar su autoridad de tal forma que no
le trajera prestigio personal. Sus palabras y hechos reflejan
los deseos de Dios.
3) Usa su autoridad para servir y ayudar a otros. Ellos fueron los
beneficiarios de su poder.

Kl

11

4) A pesar de que su ordenacin no haba sido certificada por los


canales adecuados, las multitudes perciban la autenticidad de
su mensaje y le brindaron su total apoyo y acreditacin.
Deja de trepar

En todos los evangelios sinpticos Jess reprende a los lderes


que tratan de trepar por la escalera. Seala tres formas en las que
los lderes religiosos pulen sus rangos eminentes en la escalera
juda. En primer lugar, les fascinaban las ropas ostentosas. Segn
las palabras de Jess, gustan de andar con largas ropas, ensanchan
sus filacterias y extienden los flecos de sus mantos (Mateo 23:5;
Marcos 12:38; Lucas 20:46). Los fariseos usaban ropa fina y
llamativa para recordar a la gente su posicin superior en el sistema
social.
En segundo lugar, en la sinagoga haba un lugar especial
asignado para los dignatarios prominentes. Un escriba poda
sentarse en el asiento de Moiss, al frente del saln, viendo a la
congregacin. Todos podan verle y admirar su lugar especial.
Jess reprende a los escribas por buscar las primeras sillas en las
sinagogas y los primeros asientos en las cenas (Mateo 23:6; Marcos
12:39; Lucas 20:46). El lugar de honor en las fiestas quedaba a la
derecha del anfitrin. Jess estableci con claridad que tales
maquinaciones en reuniones pblicas no son aceptables en el reino
al revs.
En tercer lugar, los escribas manipulaban el lenguaje para dar
lustre a su prestigio. Insistan en ser llamados Rab (Mateo 23:8).
Puesto que el saludo representa una comunicacin de paz, estrictas
reglas ceremoniales dictaban a quin y cmo se deba saludar.2
Jess saba que los ttulos refuerzan el rango social al llamar la
atencin a la posicin. Nos recuerdan que no todos somos iguales.
De un solo golpe Jess termina con los ttulos. Pero vosotros
no queris que os llamen Rab; porque uno es vuestro Maestro, el
Cristo, y todos vosotros sois hermanos. Y no llamis padre vuestro
a nadie en la tierra; porque uno es vuestro Padre, el que est en los
cielos. Ni seis llamados maestros; porque uno es vuestro M aes
tro, el Cristo (Mateo 23:8-10). Membretamos unos a otros con

ttulos no tiene lugar en el reino al revs. En su crtica contra los


que ansian tener prestigio, Jess denuncia la codicia por posiciones
que mueve muchas facetas de la vida social.
D ecrecien do

La bsqueda del status no era un problema exclusivo de los


fariseos. Tambin los discpulos cayeron en esa trampa. Un da
comenzaron a discutir acerca de quin sera el mayor (Marcos 9:3334). Pedro senta que l deba ser el nmero uno, puesto que haba
sido el primero en comprender que Jess era el Mesas. Santiago
y Juan, sin embargo, pensaban que ellos deban ser primeros porque
haban sido testigos de la transfiguracin. Santiago y Juan eran
presa de tanta ansiedad respecto a su posicin que suplicaron a
Jess: Maestro, querramos que nos hagas lo que pidiramos
(M arcos 10:35). En el reino queran sentarse en los mejores
asientos, uno a la derecha y el otro a la izquierda de Jess. Mateo
registra que la madre de ellos estimulaba su ambicin (Mateo 20:2021).

De todas formas, encontramos al viejo espritu autocrtico


de haz esto, y haz aquello en medio de los discpulos. La
mentalidad de mandar a otros acosa a la gente, desde el mayor
hasta el menor. Jess los reprendi por su ansiedad de posicin y
poder tomando a un nio en sus brazos. El que reciba en mi
nombre a un nio como ste, me recibe a m; y el que a m me
recibe, no me recibe a m sino al que me envi (Marcos 9:37).
Pocos das ms tarde, los discpulos reprendieron a ciertos
nios que queran que Jess los tocara. Jess se indign ante este
juego de poder (Marcos 10:13-14).3 Para los discpulos estos nios
no tenan ningn valor. No ocupaban ningn lugar prominente.
No ayudaran a la causa. Jess tena que dar su tiempo a la gente
influyente. Los nios distraeran a Jess de su misin.
Los discpulos todava no haban absorbido la lgica del reino
al revs. Para Jess, los nios eran tan importantes como los adultos.
No slo pas tiempo con esos pequeos, sino que los puso como
modelo de los ciudadanos del reino ...porque de los tales es el

reino de Dios. De cierto os digo, que el que no reciba el reino de


Dios como un nio, no entrar en l (Marcos 10:14-15).
Mientras que los discpulos buscaban alcanzar una posicin
y apartaban a los nios, Jess usa a un nio para simbolizar la
forma de vivir en el reino. Tpicamente nosotros decimos a la
gente que crezca y que acten de acuerdo a su edad. Jess da
vuelta a la lgica. El nos dice que decrezcamos y regresemos a
comportamos como los nios. Porqu? Cmo pueden los nios
instruir a quienes quieren aprender acerca del reino? Por qu
Jess baja hasta el fondo de la escalera social para dar un ejemplo?
Los nios clasifican muy bajo en rango y poder. Son
totalmente dependientes de otros, constituyen pasivos econmicos.
Los nios no hacen distinciones sociales. No meten a los dems
en casillas. Todava no han aprendido a jugar de acuerdo a las
reglas sociales de los adultos. Antes que sus padres les adviertan
lo contrario, son amables con los extraos. Todava desconocen lo
relativo a los estigmas de raza y etnia. El color, la nacionalidad, el
ttulo y las casillas sexuales significan muy poco para los nios.
No tienen ningn conocimiento de las estructuras burocrticas o
de las jerarquas.
El uso y la manipulacin de poder es totalmente extraa para
un beb. Su llanto indudablemente logra resultados: los padres
acuden presurosos. Sin embargo, el llanto es solamente una reaccin
ante sus necesidades biolgicas, no un poder que maneja y manipula
a los dems. Cuando los nios crecen aprenden las tcticas del
poder. En sus primeros aos son confiados. El hijo que tiene buenos
padres confia en ellos totalmente.
Jess invita a los ciudadanos del reino a ser como nios en
estas reas. En lugar de buscar el primer lugar, nos exhorta a que,
como nios, ignoremos las jerarquas. Nos alienta a volvemos
como ellos, que pasan por alto las diferencias de posicin, y que
consideran a todos como igualmente importantes, sin considerar
su rango y funcin social. En vez de clamar por ms y ms poder,
nosotros los seguidores de Jess lo compartimos con alegra.
Recibim os con beneplcito la interdependencia. En vez de
proclamar nuestra autosuficiencia, reconocemos nuestra necesidad
y dependencia comunitaria. Ciegos a las distinciones sociales,

dependientes de los dems, vivimos como nios, pues as es el


reino de Dios.
Lo de abajo, est arriba

Los discpulos estaban desconcertados. Durante la Ultima


Cena, sentados alrededor de la mesa, surge una disputa sobre quin
de ellos seria el mayor. Despus de toda la enseanza acerca de ser
como nios, en medio de este sacro acontecimiento, los discpulos
pelean por el puesto ms importante. Como seres humanos tpicos,
quieren saber cmo estn apilados unos con otros.
Jess nuevamente trata de que comprendan el significado de
la grandeza.
Los reyes de las naciones se enseorean de ellas, y
los que sobre ellas tienen autoridad son llamados
bienhechores; mas no as vosotros, sino sea el mayor
entre vosotros como el ms joven, y el que dirige,
como el que sirve. Porque cul es mayor, el que se
sienta a la mesa, o el que sirve? No es el que se
sienta a la mesa? Mas yo estoy entre vosotros como
el que sirve.
Lucas 22:25-27
Una vez ms Jess pone nuestro mundo social al revs. El da
vuelta a nuestras presunciones y expectativas. Radicalmente redefine lo que es la grandeza. Estas palabras golpean la misma raz de
dominacin en todas las agrupaciones sociales. En la siguiente
ecuacin nuestras tpicas concepciones acerca de la grandeza son
sacudidas:
Grandeza = El que est arriba, poderoso, amo, el primero,
gobernante, adulto.
Jess invierte radicalmente la ecuacin para que diga:
Grandeza = El que est abajo, siervo, esclavo, el
ltimo, un nio.

Aqu no cabe ninguna mala interpretacin. Jess pone de


cabeza nuestra definicin convencional. Los paganos gobiernan
sobre sus sbditos. Desarrollan jerarquas de poder. No as entre
vosotros, susurra Jess. En el reino al revs la grandeza no se
mide por cuanto poder ejerzamos sobre los dems. El prestigio al
revs no se calcula por nuestro rango en la escalera social. En el
reino invertido de Dios, la grandeza se determina por nuestra
disposicin a servir. El servicio para los dems es la vara de medir
las posiciones en el nuevo reino.
Luego Jess formula una profunda interrogante. Quin es
ms grande? El principal funcionario ejecutivo de una gran
empresa cenando en el comedor ejecutivo, o el mesero que le sirve?
El presidente de la nacin volando en su jet privado, o la aeromoza
que lo sirve? El ejecutivo y el presidente, por supuesto, son ms
importantes. Los meseros y las aeromozas se consiguen a diez
centavos la docena; cualquiera puede realizar su trabajo. Pero el
funcionario ejecutivo tiene aos de entrenam iento especial y
experiencia. Cualquiera sabe que un ejecutivo es ms importante
que un mesero o una aeromoza.
No en mi reino, dice Jess. Pues yo estoy entre vosotros
como el que sirve, como esclavo, no como jefe. En lugar de dictar
rdenes y directrices a los subalternos, Jess los mira desde abajo
preguntando cmo puede servirles. El camino de Jess mira desde
el fondo, no desde la cima. Tal postura desafa el individualismo
moderno que ubica sobre cualquier otra cosa los derechos, los
privilegios y la auto-realizacin personal. Jess invita a humilde
servidumbre, no al individualismo egosta. En lugar de preguntar
cm o podem os av an zar, s u p lir n u e stra s n ecesid ad es y
desarrollamos, los discpulos preguntamos cmo podemos servir
mejor a los dems.
Las charlas modernas sobre servicio con frecuencia se quedan
cortas en cuanto al camino de Jess. Con frecuencia usamos slo
gans de servicio, no tanto para servir, como para seducir a otros
para que compren productos o servicios que realmente no
necesitan. Cuando esto ocurre, los llamados siervos se convierten
en hbiles manipuladores. El o ella se convierte en agente de
publicidad que usa el lenguaje del servicio para promover intereses

egostas. Mucha gente de servicio profesional, ubicada bien alto


en la escalera social, mira a sus clientes desde una perspectiva de
arriba hacia abajo. Sirven a sus clientes mientras que sus
servicios redunden en utilidades en dlares y en prestigio; pero
cuando el cliente precisa ir en contra de los intereses del profesional,
el servicio se interrumpe abruptamente. Tal servicio no puede
ser llamado cristiano.
En contraste, el servicio de Jess termin en la cruz. El estuvo
dispuesto a servir a las necesidades de los enfermos en da sbado,
aun corriendo el riesgo de perder la vida. Anunci el perdn de los
pecados, cuando tales palabras blasfemas indudablemente le
conduciran a la muerte. El estilo de servicio de Jess no le rindi
ni utilidad econmica ni prestigio social, todo lo contrario; su
servicio enfureci a la autoridad y result en su violenta muerte.
Para Jess, servir no significaba abastecer a los ricos que podan
pagar precios altos.
Jess sirvi al ms pequeo de estos, a aquellos que se
hallaban en el fondo. El ms pequeo de los pequeos no poda
pagarle de vuelta. Al servirlos, indudablemente, se manchara
cualquier reputacin profesional en la comunidad profesional.
D espus de todo, slo los abogados, doctores y m aestros
incompetentes servan a los estigmatizados. Y lo hacen solamente
cuando no pueden alcanzar una prctica lucrativa entre los
respetables. A los discpulos de Jess no les preocupa esto. Ellos
dan un vaso de agua fra en su nombre, aun a los pequeos que
carecen de poder o prestigio social (Mateo 10:42).
Jess ha redefinido la grandeza, pero, qu quiere decir?
Cmo es posible que en el reino los ms grandes sean los menos
importantes? El comprende que la grandeza social crece con el
acceso al poder. En la cultura moderna, consideramos grande a
quien manda y seorea sobre otros. El presidente, el gerente
ejecutivo, el jefe de departamento son aplaudidos por la sociedad,
aunque no necesariamente por sus subordinados.
Sugiere Jess que los conserjes, los obreros, los que slo
pueden trabajar medio tiempo, los dbiles, los pobres y los
estigmatizados automticamente estn en la cima en su reino? Est
l llamando a un cambio completo donde los que estn en la cima

de la escalera de este mundo intercambien lugar con los que estn


en el fondo en el reino de Dios? Me parece que no. En lugar de
poner la jerarqua cabeza abajo y organizar una nueva, Jess
cuestiona la misma necesidad de que exista una jerarqua. La declara
inconstitucional para su pueblo. Tambin propone un nuevo criterio
para evaluar la grandeza.
Al describir a Juan el Bautista, Jess dice: Os digo que
entre los nacidos de mujeres, no hay mayor profeta que Juan el
Bautista; pero el ms pequeo en el reino de Dios es mayor que l
(Lucas 7:28). Qu significan estas sorprendentes palabras? Jess
est comparando dos rdenes de estratificacin. Entre las perso
nas nacidas en la carne, ninguno es mayor que Juan. El es el ms
grande, el ltimo de los profetas.
Pero en el reino, entre los nacidos del Espritu, aun el ms
pequeo es mayor que Juan. Si el ms pequeo de los ciudadanos
del reino es mayor que Juan, obviamente los dems tambin son
ms grandes. Jess no est burlndose de la importancia de Juan.
Simplemente est diciendo que todos los que son nacidos del
Espritu, son tan grandes como el ms grande de los profetas. Sus
ojos brillan. El argumenta que en el reino al revs, todos son los
ms grandes! De manera que en este reino no hay gente pequea.
Jess est invalidando el lenguaje de ms grande y ms
pequeo. Ese tipo de lenguaje no tiene lugar en las conversaciones
del reino. En lugar de sustituir la vieja jerarqua con una nueva,
Jess aplana las jerarquas.4 El comprende que las jerarquas con
facilidad comienzan a funcionar como deidades. Los humanos se
inclinan ante ellas, las adoran y las obedecen. Jess, de una vez
por todas, destruye la autoridad de las jerarquas para actuar como
dioses. El nos invita a participar en el reino plano, donde cada uno
es el ms grande. En este reino los valores del servicio y de la
compasin sustituyen a los valores del dominio y del mando. En
esta familia plana, los ms grandes son aquellos que ensean y
obedecen los mandamientos de Dios (Mateo 5:19). Aman a Dios
y al prjimo tanto como a s mismos.

El reino al revs
M irando hacia abajo

La arrogancia cabalga junto con el poder y el prestigio.


Algunos que llegan a la cima se jactan de sus grandes logros y se
solazan bajo la luz de su posicin de celebridad.
Jess relata la historia de un hombre que asiste a una fiesta de
bodas y con todo cuidado inspecciona el prestigio inherente a cada
lugar. Luego, escoge un lugar distinguido p ara afirm ar su
importancia. Los asientos se llenan. Un invitado eminente llega a
la fiesta algunos minutos tarde, despus que todos los asientos
principales estaban ya ocupados. El anfitrin entonces le pide que
ceda su lugar al invitado recin llegado, y avergonzado tiene que
ocupar el ltimo lugar.
Jess dice que es mejor escoger el ltimo lugar, a menos que
el anfitrin te invite a ocupar un lugar mejor. La inversin se hace
patente nuevamente: Porque cualquiera que se enaltece, ser
humillado; y el que se humilla, ser enaltecido (Lucas 14:11).
Jess repite esta misma regla despus de relatar la parbola del
publicano y el fariseo en el templo (Lucas 18:14), y de reprender a
los fariseos por buscar posiciones con vestimentas y ttulos (Mateo
23:12).
Qu significa este acertijo sobre la humildad? La intencin
de Jess no es ensear reglas de etiqueta entre comensales. Nuestra
tendencia normal es buscar las posiciones de honor. Por cuanto
disfrutamos los Oh! y Ah! de la gente, asumimos que estar arriba
es mejor. Pero en lugar de respaldar tal vuelo hacia arriba, Jess
nos exhorta a movemos hacia abajo. Nos pide tomar los ltimos
lugares. Sus discpulos, en deferencia a los dems, con gusto ceden
los mejores lugares. Estn tan ocupados sirviendo las mesas que
casi no tienen tiempo para sentarse. Su ocupacin es servir, no
buscar los lugares de honor. Los que se exalten ocuparn los ltimos
lugares en el reino; pero los que confiesen su orgullo y
humildemente sirvan a los dems, son exaltados en el reino al revs.
Contrariamente al pensamiento del reino, nosotros tpicamente
miramos para abajo en la escalera social y musitamos: Si yo lo
logr, ellos tambin podran lograrlo. Si los pobres tan slo
trabajaran un poco ms y fueran ms responsables, podran salir de

su pobreza tambin. Los que ocupan los escalones ms altos con


frecuencia orgullosamente asumen que ha sido su esforzado trabajo
y motivacin los que los llevaron a la cumbre. Nos gusta pensar
que nuestro arduo trabajo ha sido el nico factor detrs de nuestro
xito. En realidad, existen por lo menos siete factores que, de una
u otra forma, nos colocan un escaln particular de la vida social.
Algunos factores estn bajo nuestro control; otros factores eluden
el control. La mezcla nica de estos factores que son reflejo de
tiempo, providencia, lugar y personas tallan nuestro nicho espe
cial.
Cules son estos factores formativos?

1) La fuerza biolgica moldea el lugar que ocupamos en la vida.


Los rasgos fsicos, la inteligencia, los niveles energticos, el
color de la piel, el sexo y algunas enfermedades indudablemente
son heredadas. No ejercemos ningn control sobre ellas. Un
nio retrasado no ha escogido ser estigm atizado. E stas
mancuernillas genticas limitan a algunos y favorecen a otros.
2) Los valores culturales tambin condicionan nuestra experiencia.
En algunas culturas, se ensea a los nios a trabajar duro, hasta
lo disfrutan; en otras, se ridiculiza el arduo trabajo. Los que
trabajan duro no pueden jactarse de ello si nacieron en una
cultura que les ense a disfrutar el trabajo tesonero.
3) La motivacin personal con frecuencia tiene races biolgicas
y culturales. La cantidad de simpata personal, empuje y
persistencia modula el impacto de los dems factores.
4) Los bienes comunitarios tambin establecen una diferencia.
Las barajas de la vida estn apiladas en favor de los nios
nacidos en comunidades de clase alta con los mejores empleos,
escuelas y hospitales. Los nios nacidos en vecindarios
abandonados aunque trabajen con gran tesn, enfrentan enormes
dificultades y cortapisas.
5) La estabilidad fam iliar moldea la vida emocional del nio.
Inseguridades que duran toda la vida pueden perseguir a los
nios provenientes de hogares desequilibrados emocional
mente.

6) La herencia econmica puede impulsar a un nio a un lugar


prominente. Muchos al heredar un negocio, una fortuna o un
nombre poltico se colocan en posiciones poderosas que
probablemente jams habran alcanzado por s mismos.
7) El azar tambin esculpe nuestro nicho en la vida. Algunos
pueden volverse ricos porque el precio de la propiedad se
triplic de la noche a la maana. Otros pierden todo como
consecuencia de una catstrofe social o financiera. Estar en el
lugar correcto, con la gente correcta, en el momento correcto,
hace la diferencia.
La influencia relativa y la mezcla nica de estos factores vara
en gran manera. Un poco de reflexin patentiza que no escogemos
a nuestros padres, ni nuestro derecho de nacer, ni nuestras
comunidades o culturas. Muchos factores que influyen en el lugar
que ocupemos en la vida escapan a nuestro control. Esto no significa
que seamos meros robots o marionetas movidos por fuerzas
misteriosas. Nuestras elecciones y decisiones s moldean nuestros
destinos. La motivacin personal establece la diferencia. Es
importante trabajar con tesn.
C ontrario al culto del individualism o, sin embargo, la
am bicin no es el nico factor p ara alcanzar el xito. El
individualismo alienta un orgullo, que carece de fundamento, en
nuestros logros personales y disgusto por los que, frecuentemente
por razones fuera de su control, estn en los escalones inferiores.
Es arrogante que la gente asuma que lo han logrado slo porque
trabajaron duro. El culto al individualismo altivo recibe crdito
personal por sus logros personales, haciendo a un lado las ventajas
o im pedim entos establecidos que tam bin juegan un papel
importante.
Al mirar hacia abajo en la escalera social, los seguidores de
Jess son movidos a compasin. La humildad los embarga.
Comprenden que estn donde estn, slo por la gracia de Dios.
Tambin se dan cuenta que no ha sido la pereza o dejadez, sino
caprichosos factores sociales, econmicos y genticos los que han
hecho encallar a muchos de los que estn debajo de ellos. Esto no
niega el valor de la iniciativa personal. Pero s pone la iniciativa en

perspectiva como una de las muchas corrientes de influencia en


nuestro destino. Una comprensin realista de cmo hemos llegado
a los diferentes escalones de la escalera social, barre con cualquier
arrogancia e impulsa al pueblo de Dios hacia una comprensin
armoniosa.
Poder al revs

Jess no fue un tpico rey. No gritaba rdenes a sus generales,


ni amenazaba a sus sbditos. No comandaba una dinasta religiosa
o poltica. No diriga ejrcitos. A los jvenes, a los ltimos, a los
ms pequeos los presenta como hroes. Aclama al nio, al siervo
y al esclavo como los ciudadanos ideales del reino. Se describe a
s mismo como sencillo y humilde de corazn, diciendo que su
yugo es fcil y ligera su carga (Mateo 11:29-30). Revela su verdad
a los nios, y no a los sabios intelectuales (Mateo 11:25). Al fin de
cuentas, fue Jess slo un romntico idealista?
Jess no persegua el poder, pero el poder emanaba de l. En
el desierto calladamente ense a sus discpulos en un sereno
refugio, sin amenazar a los poderes gobernantes. Aunque no tuvo
un puesto formal de poder, Jess ciertamente no careca de poder,
lejos de ello; era tan poderoso, haca que las cosas ocurrieran con
tanta rapidez, que por eso lo mataron. Su poder enervaba a las
autoridades religiosas y polticas.
Por qu Jess constitua una amenaza? Porque su misma
vida y mensaje intimidaba a las autoridades polticas y religiosas.
Aunque se llamaba a s mismo un siervo, criticaba el afn de
prestigio de los escribas. Condenaba a los ricos por dominar a los
pobres. Al desafiar la ley oral y purgar e! templo, ataco el centro
del poder religioso. Su llamado a la servidumbre ofreca un modelo
alternativo de poder.
La irrupcin del reino de Dios a travs de la vida de Jess
cort el msculo de los poderes reinantes.5 Las autoridades lo
mataron porque no podan soportar la inestabilidad poltica. Pero
tenan que tener mucho cuidado para quitarlo de en medio. El no
solamente contaba con una pequea banda de seguidores devotos,
sino que atraa a grandes multitudes. Su influencia sobre las masas

era tan fuerte que las autoridades teman que se desencadenara una
revolucin. Las autoridades saban que si no tenan cuidado en la
forma que trataban a Jess, podran provocar una revuelta (Lucas
22:2). Lo arrestaron bajo el manto de la oscuridad para prevenir
un tumulto.
Jess tena poder, pero no se aprovech de l para fines
egostas. Mantuvo en secreto su identidad mesinica para prevenir
que la multitud lo declarara rey? Cuando crey que lo podran
hacer rey por la fuerza, escap al monte (Juan 6:15). Su poder
sobre las multitudes no flua de posiciones o credenciales formales.
Las masas eligieron seguirle porque tena una autoridad genuina,
avalada por su disposicin de rechazar los smbolos convencionales
de posicin y poder.
Jess exhiba poder de conocim iento y personal. Su
conocimiento de la ley y su penetrante entendimiento espiritual
constituan la base de su poder de conocimiento. El controlaba los
secretos del reino.
El poder personal de Jess derivaba, no de un encanto per
sonal, sino de su notable compasin para todos. No tena poder
financiero u organizacional. Ejerca su poder influyendo en la gente,
nunca por coercin o control. Su estilo de enseanza no era la de
un demagogo irracional. Aun en esta rea, l buscaba ganar el
asentimiento de la gente a travs de una influencia racional, no por
manipulacin emocional.6
Jess no tena acceso al ejrcito. Tampoco poda estimular a
sus seguidores con dinero. El simplemente hablaba la verdad y
permita que los individuos eligieran libremente. El se describe a
s mismo como el buen pastor. El no persigue, ni empuja a sus
ovejas, sino que las llama. Aquellos que reconocen su voz, le
siguen (Juan 10:4).
Jess respaldaba su potente palabra con acciones poderosas.
Al romper las normas sociales sanando en sbado, comiendo
con los pecadores, hablando con las mujeres, limpiando el templo
proclamaba un nuevo juego de valores en un nuevo reino. Era un
hombre con la sabidura de un profeta, dispuesto a violar las
costumbres sociales cuando stas opriman a la gente. Su poder

estaba fundamentado, no en la coercin o la violencia, sino en una


obediencia radical al reino de Dios. Esta lealtad repudiaba a todos
los dems dioses. Jess no renda homenaje a ningn otro rey.
Fue su total consagracin al reino de Dios, aun enfrentando la
muerte, la que haca temblar a las autoridades.
El sello del poder al revs de Jess era su disposicin de
renunciar a lo que legalmente era suyo. En lugar de asumir el
papel de un tpico rey, Jess trabaj de abajo hacia arriba. En lugar
de demandar servicio, serva. En lugar de dominar, invitaba. Como
siervo, criado y portero, ministr a los que haban sido tirados al
basurero humano. Esto no agrad a los poderosos. Ellos
reaccionaron con su clsico tipo de poder: una violenta cruz.
Jess no careca de poder; pero rechaz la dominacin y la
jerarqua de la sociedad gobernante. Hay tres factores que destacan
la forma en la que l us su poder.
1) Influencia, no control, era su principal forma de operar. El
invita a los individuos a seguirle. Sus palabras y acciones
provocan una crisis y l nos invita a elegir, a tomar una decisin
voluntaria.
2) Usa su poder para satisfacer las necesidades de los dems.
Moviliza sus recursos para servir a las necesidades de los
dolidos y estigmatizados.
3) Jess jam s us el poder para utilidad o gloria personal.
Voluntariamente abdicaba a sus propios derechos, para servir
a los que se hallan en l fondo de la escalera. Desafiando la
costumbre social, l vuelve a definir lo que significa derechos
y expectativas.
De all para ac

Qu podemos aprender de la forma en que Jess entenda el


poder? En aras de la discusin, permtaseme sugerir varias
proposiciones:
1) Debemos utilizar el poder para impartir poder a otros.7 Estoes
lo opuesto a lo que ocurre normalmente, ya que el poder puede

2)

3)

4)

5)

compararse a bolas de nieve. Las personas e instituciones


poderosas buscan ms y ms poder, con frecuencia a expensas
de los dems. El ejercicio del poder perpeta e incrementa la
desigualdad de poder. Los poderosos se vuelven m s
poderosos, a la par que los ms dbiles menguan. La perspectiva
al revs busca emplear el poder para que otros adquieran poder.
Lo que anhela es brindarles los recursos necesarios para su
autodeterminacin.
Debemos distribuir el poder tanto como sea posible. El poder
tiende a gravitar alrededor de las manos de unos pocos. Los
integrantes del ncleo de una organizacin tienen ms influencia
que los que estn en la periferia. Siempre habrn diferencias
de poder. Los cristianos, sin embargo, trabajarn para compartir
y descentralizar el poder tanto como sea posible.
Debem os m inim izar la jera rq u a en el gobierno social.
Conforme las organizaciones crecen, aumentan el nmero de
los escalones de su escalera social. Aunque son necesarios,
debem os reducir los escalones tanto como sea posible.
C onform e esto ocurre, la coordinacin su stitu y e a la
dominacin. Otra forma de esparcir el poder es por el colapso
de las escaleras.
Los seguidores deben estar dispuestos a conferir la autoridad
necesaria al liderazgo. El liderazgo no debe ser auto-nombrado,
ni impuesto por un agente externo. El liderazgo merece lealtad
nicamente cuando los seguidores lo han conferido libremente
al lder en respuesta a la posicin de siervo del lder.8
La perspectiva cristiana mira hacia abajo en la escalera. Nuestra
tendencia normal es tratar de trepar por las escaleras tan rpido
como sea posible. El discpulo de Jess trabaja para servir a
los que carecen de poder, a los que estn en el fondo de la
escalera. Esto puede realizarse a travs de un ministerio per
sonal, o remodelando las estructuras sociales. Siguiendo el
ejemplo de Jess, debemos concentramos ms en la condicin
de los que estn abajo, que en avanzar nuestras propias
posiciones.

Histricamente, la iglesia cristiana con frecuencia ha perpe


tuado los rgidos sistemas de jerarquizacin y estratificacin. Dentro
del contexto de la vida eclesistica, a veces santificamos las cadenas
de mando y dominacin con un lenguaje piadoso Es difcil usar la
postura de Jess para justificar las sagradas jerarquas. Seamos
claros, sin embargo, en un punto. Esto no implica anarqua,
desorden o confusin. El Espritu de Dios promueve el orden en la
vida del pueblo de Dios; pero la bsqueda del orden no requiere la
adopcin ciega de las formas burocrticas seculares. Si la forma y
figura de la vida corporativa de la iglesia, se realiza conforme a los
principios de Jess, probablemente tomar un sesgo diferente que
los tpicos estilos burocrticos.
Siempre que sea posible, debemos usar el consenso para la
toma de decisiones. Esto estimula la participacin y el sentimiento
de propiedad colectiva. Brinda a todos, y no slo a una pequea
lite, acceso en el proceso de la toma de decisiones.
Un liderazgo firme y decisivo resulta crtico para la salud y
bienestar de un grupo robusto. Los lderes-siervos firmes y decisivos
no dictan las metas y las estrategias del grupo, sino facilitan la
realizacin de las metas comunes. En lugar de declarar, Pienso
esto, y pienso aquello, el lder-siervo pregunta: Adonde
queremos llegar? Qu estamos diciendo? y Qu direccin
percibimos? Los lderes-siervos usarn su poder para ayudar a
los miembros a discernir la voluntad del Espritu para el grupo.
Las organizaciones grandes son amigas de la burocracia y la
jerarqua. La toma de decisiones que involucra a todos los miembros
puede realizarse mejor en grupos menores de 150 personas. Las
congregaciones en crecimiento pueden considerar multiplicarse en
unidades ms pequeas para permitir una participacin mayor en
su vida corporativa, en lugar de perm itir que las estructuras
burocrticas crezcan en espiral.
El Espritu Santo dota a cada uno de nosotros con dones y
habilidades nicas. Usamos estos dones de diversas maneras para
edificar y ministrar a la totalidad del cuerpo. Debemos estimar
como igualmente importante cada don o servicio, consista ste en
predicar, lavar las ventanas o colocar las sillas. En un reino plano,
cada trabajo reviste igual importancia.

Si las personas son iguales y sus trabajos son considerados


equivalentes, debiera ser similar su remuneracin, cuando sta
sea necesaria? Qu estamos diciendo acerca del valor personal
del ministro y del portero si sus escalas de salarios son diferentes?
Los ttulos son ajenos al cuerpo de Cristo. Doctor, reverendo,
seor y hermana perpetan diferencias de posicin que chocan con
el espritu de Cristo. Los ttulos pagan tributo a la posicin, al
grado y al status en lugar de a la persona. Los miembros de los
reinos planos se llaman entre s por sus nombres de pila como
seal del ms alto respeto.
Los miembros del reino involucrados en los negocios, la
educacin y la vida pblica usarn su influencia para impulsar a
las organizaciones en direccin plana. Los cristianos que se hallan
en una administracin de alto nivel o en la vida profesional, buscarn
expresar su poder a travs del servicio, no de la dominacin.
Esta perspectiva no significa que los maestros van a barrer
los pisos y los abogados a limpiar zapatos. Hay cierta belleza en
encontrar el acoplamiento apropiado entre las habilidades y las
vocaciones personales. Los buenos empalmes logran la realizacin
personal y la satisfaccin de las necesidades legtimas.
La pregunta clave estriba en la forma en que desarrollamos
una vocacin o inters particular. Un mdico puede realizar su
prctica en un rea suburbana acomodada donde hay exceso de
mdicos. O puede desafiar la corriente de movilizacin ascendente
y trabajar en una comunidad pobre por un mnimo salario. Un
conductor de camin puede obtener un buen ingreso en un trabajo
que lo lleva a recorrer todo el pas, sacrificando la unidad familiar.
O puede aceptar un trabajo local que mantendr intacta a su familia.
Un ejecutivo puede expandir su negocio estableciendo una
subsidiaria en una comunidad donde existe mano de obra respon
sable y bajo ndice de desempleo. O puede establecer una nueva
planta en un rea que necesite con desesperacin nuevos empleos.
Sin tomar en consideracin la vocacin, ubicacin o posicin,
los discpulos de Cristo debemos preguntamos: Estamos usando
nuestros dones y entrenamiento para perpetuar la desigualdad y la
auto-promocin? O los estamos usando verdaderamente para
servir a los dems?

Preguntas para discusin

1.
2.

3.
4.
5.
6.
7.
8.

Cules son las escaleras de estratificacin social importantes


en su comunidad y en su congregacin?
Enumere algunas de las consecuencias resultantes al permitir
que los salarios determinen el valor e importancia de las per
sonas.
Qu tipos de poder son prom inentes en la vida de su
congregacin?
En qu situaciones es correcto que los cristianos ejerzan con
trol?
De qu forma es importante hoy para nosotros, la manera en
que Jess comprenda el poder y la autoridad?
De qu forma especfica encama su congregacin los ideales
de un reino plano?
Cmo han influenciado su posicin y lugar en la vida los
siete factores de estratificacin?
Identifique formas especficas para lograr los principios del
reino plano en su trabajo, congregacin y comunidad.

12

FRACASOS EXITOSOS
La poltica del lebrillo

Hemos visto que Jess tom un camino independiente de los


partidos polticos existentes en Palestina. No respald a los
saduceos realsticos que trabajaban de la mano con los romanos.
Rechaz los rituales de la religin convencional dirigidos por los
progresistas fariseos. La serena vida de la comunidad esenia
tampoco sedujo a Jess. Y hemos visto que dio un enftico no a la
violencia revolucionaria de los patriotas rebeldes. Jess rechaz
estas cuatro estrategias para enfrentar la dominacin romana. En
su reino estn ausentes el templo, la ley oral, el desierto (o sea el
aislamiento) y la espada. A pesar de que Jess no abraz estas
opciones polticas, se mantuvo en medio de los acontecimientos.
Los reinos despliegan banderas y estandartes. Simples
pedazos de tela despiertan profundas lealtades emocionales e
impulsan a la accin audaz. Las banderas y estandartes representan
la identidad colectiva de un reino. Las banderas del reino al revs,
tambin estn al revs! No son los smbolos tradicionales que
enarbolan los reyes al derecho. Las banderas de nuestro reino son
un pesebre, un establo, un asno, un lebrillo o sea una palangana
una corona de espinas, una cruz y una tumba. Estos no son los
emblemas que acompaan a un rey que nace en los recintos
reservados en los hospitales para gente muy importante. Sus signos
son limosinas blindadas, coronas doradas y el aplauso internacional.
Pero no se equivoquen, Jess es Rey. El no entra caminando
a Jerusaln; cabalga como un rey. Su montura, sin embargo, no es

el blanco corcel de un comandante en jefe, sino el asno de un hombre


pobre. La profeca juda consideraba que el asno era la montura
real de un rey justo y humilde (Zacaras 9:9-10). Jess es Rey; s,
pero ciertamente un rey poco comn.
La cruz se ha convertido en el smbolo preeminente, en el
estandarte de la iglesia cristiana. Encama el sacricio expiatorio
del amado Hijo de Dios por los pecados del mundo. Tambin
simboliza el camino de la no-resistencia que Jess adopt ante el
implacable rostro del mal. No obstante, el concentrarse nicamente
en la cruz, puede infamar la misma razn de su existencia. Tres
smbolos al revs fluyen juntos de la fuente del relato del evangelio:
el lebrillo, la cruz y la tumba. El lebrillo es realmente el mximo
smbolo cristiano. Jess mismo us voluntariamente un lebrillo
para representar su ministerio de servicio. La cruz fue un smbolo
romano, una cruel insignia del poder del Estado para ejecutar a los
criminales. Los poderes gobernantes usaron la cruz, un instrumento
de muerte, como reaccin ante las iniciativas de servicio del lebrillo.
La tumba vaca fue la palabra final de Dios. A travs de las edades
constituye la seal de que Dios derrotar las fuerzas del mal.
En el contexto de la Ultima Cena, cuando su ministerio terrenal
estaba por concluir, Jess enarbola la bandera de su reino al revs.
...Se levant de la mesa, y se quit su manto, y tomando una
toalla, se la ci. Luego puso agua en un lebrillo, y comenz a
lavar los pies de los discpulos, y a enjugarlos con la toalla con que
estaba ceido ... (Juan 13:4-5).
La toalla y el lebrillo son los instrumentos de trabajo del
esclavo.1 Este Rey al revs, usa las herramientas asignadas a los
siervos. En lugar de los smbolos reales de espada, carroza y blanco
corcel, Jess recoge los instrumentos de servicio. En cualquier
hogar en Palestina era costumbre que el esclavo lavara los pies de
los invitados mientras stos se reclinaban para comer. Como maes
tro de sus discpulos, Jess tena, por tradicin, el derecho de esperar
que ellos lavaran sus pies. El se despoja de sus privilegios. En
lugar de exigir servicio, l sirve. Mientras Jess se arrodilla para
lavar los pies, el discpulo se sienta en el lugar de su maestro.
Lavar los pies no es trabajo agradable. Implica inclinarse
hasta estar muy cerca de los pies sucios. El inclinarse, o doblegarse

simboliza servicio obediente, tan ajeno a la arrogante actitud de


te servir si me pagas bien. El siervo toca con sus manos los
pies salpicados de tierra y barro. Normalmente un seor lava sus
propias manos y rostro, pero no sus pies llenos de costras de lodo
y polvo. Ese era trabajo de esclavos. El esclavo se concentra en
los pies de su am o, ignorando su p ro p ia ham bre. Jess
voluntariamente se inclina y realiza este trabajo sucio; nadie le
obliga. El ha elegido servir. Est dispuesto a recibir rdenes. La
toalla que usa es flexible. Brinda cuidado personal al ajustarse al
tamao del pie del otro.
La toalla y el lebrillo han sido llamadas las herramientas y
agentes de sh a lo m .2 No son sm bolos vacos, carentes de
significado. Son los medios por los que algo puede realizarse. Las
herramientas definen nuestro oficio. La toalla y el lebrillo son
herramientas de esclavo. Llevan a cabo el trabajo que un profesional
o un amo jam s realizaran. Estas herramientas nos ubican en la
posicin ms baja al servir y elevar al otro a una posicin superior.
Por este simple acto, Jess pone de cabeza nuestras jerarquas
sociales y las sustituye con un nuevo orden. Al convertimos en
siervos y tom ar tum os para lavarnos los pies m utuam ente,
terminamos con la distincin entre amo y siervo. Cuando nos
volvemos siervos unos de otros, simultneamente nos convertimos
en los ms grandes del reino.
Esta no fue la primera vez que nuestro Rey toc fondo. El
Rey Jess haba lavado pies toda su vida. La conducta de la toalla
y el lebrillo haban caracterizado toda su misin. Jess haba usado
el lebrillo durante tres aos, pero no para excluir a otros, como lo
hacan los fariseos. Su lebrillo era el lebrillo del amor audaz.
Asuma responsabilidad por otros y los reciba con beneplcito en
el reino plano. No nos equivoquemos: fue su trabajo con el lebrillo
el que prepar el escenario de la cruz.
La cruz no cay milagrosamente del cielo. Jess la hubiera
podido evitar. La cruz fue la consecuencia social natural de las
fuerzas del mal ante la presencia del lebrillo. La cruz fue la violenta
herramienta de los poderosos tratando de aplastar su ministerio de
servicio. Sin lebrillo, no habra existido la cruz. En otras palabras,
debemos distinguir la cruz del lebrillo que condujo a la cruz.3

Ya hemos visto las caractersticas del ministerio del lebrillo.


Jess hostig a los ricos que opriman a los pobres. En el da de
reposo, san a los enfermos y arranc espigas. Comi con pecadores
y am a los publcanos. Pronunci blasfemia al llamar a Dios
abba, su papito, y al perdonar pecados. Viol y conden la ley
oral. Recibi con beneplcito ser ungido por una prostituta. Viaj
pblicamente con mujeres. Aguijone a los lderes religiosos con
sus parbolas. Habl libremente con samaritanos y gentiles. San
a los enfermos. Bendijo a los desposedos. Toc a los leprosos.
Entr en hogares paganos. Limpi el santo templo. Movi a mul
titudes.
En casi toda circunstancia, desafi las tradiciones conven
cionales del comportamiento religioso. En resumen, trastorn las
creencias profundamente enraizadas de los piadosos. Us el lebrillo
y la toalla con diligencia para servir a los impotentes, sin tomar en
consideracin la costumbre social. El se percat que tal conducta
desafiante podra precipitar su muerte. Pero todo el hostigamiento
de las autoridades en su contra y la amenaza de muerte no lograron
menguar o paralizar la expresin de su amor audaz.
Su conducta constitua una am enaza p ara los poderes
atrincherados. Los sacerdotes principales y los fariseos dijeron:
Si le dejamos as, todos creern en l, y vendrn los romanos, y
destruirn nuestro lugar santo y nuestra nacin (Juan 11:48).
Muchas de las acusaciones presentadas durante su juicio eran falsas.
Pero es indudable que los lderes judos estaban persuadidos que
esta nueva enseanza pona en peligro la frgil paz de Palestina.
Los romanos, igualmente, se sentan nerviosos de que cualquier
disturbio pudiera perturbar su control sobre Palestina. As que,
hombro con hombro, los lderes religiosos y los polticos se unieron
p a ra e je c u ta rlo . El e ra m s p e lig ro so que B a rra b s , el
insurreccionista poltico. Sin saberlo, ellos condensaron en el letrero
que colgaron sobre su cruz la amenaza poltica y majestuosa que
Jess representaba: Rey de los Judos.
Despus de lavar los pies de los discpulos en el aposento
alto, Jess les exhorta a seguir su ejemplo: Pues si yo, el Seor y
el Maestro, he lavado vuestros pies, vosotros tambin debis lavaros

los pies unos a otros. Porque ejemplo os he dado, para que como
yo os he hecho, vosotros tambin hagis (Juan 13:14-15).
Jess nos extiende esa invitacin. Nos invita a unimos al
oficio del lebrillo. Nos invita a ms que uri ritual peridico y cere
monial. Jess nos invita a seguir su ejemplo viviendo vidas de
servicio, de perdn y de limpieza hacia los dems, de la misma
forma en que l nos ha limpiado. El evangelio claramente dice que
el Maestro quiere que le sigamos; y, cmo le seguimos? realizando
el trabajo pertinente a su reino. Nos llama a entrar al reino de
lebrillo, no de santos que se acomodan en mecedoras para ponderar
los misterios de la salvacin de Dios. La palabra y el hecho se
vuelven uno en Jesucristo. La Palabra se ha hecho carne y vive
entre nosotros. Nosotros encamamos la Palabra cuando actuamos
en nombre de Cristo. Las palabras sin hechos carecen de contenido,
estn vacas. Los hechos autentican las palabras.
Los ms grandes discpulos del reino son los que hacen y
ensean los mandamientos (Mateo 5:19). No todo el que me
dice: Seor, Seor, entrar en el reino de los cielos, sino el que
hace la voluntad de mi Padre que est en los cielos (Mateo 7:21,
nfasis aadido). Las ovejas y los cabritos sern separados en el
juicio de acuerdo a sus obras relativas a vestir, alimentar, visitar y
hospedar a los necesitados (Mateo 25:31-46). Los miembros de la
familia de Dios son los que hacen su voluntad (Marcos 3:35).
Jess compara al que oye y acta segn sus palabras, a un
hombre sabio. Por qu me llamis Seor, Seor y no hacis lo
que yo digo? dice en Lucas 6:46. Al escriba le manifiesta que
tendr vida eterna si obedece el Gran Mandamiento (Lucas 10:28).
Despus de relatar la historia de El buen samaritano, Jess dice:
Ve, y haz t lo mismo (Lucas 10:37). En forma de parbolas,
Jess nos dice que el siervo que conociendo la voluntad de su
Seor, no se prepar ni hizo conforme a su voluntad, recibir muchos
azotes (Lucas 12:47, nfasis aadido en los versos anteriores).
Este llamado al ministerio activo del lebrillo satura los evangelios.
Se nos pide vender, dar, amar, perdonar, prestar, ensear, servir e
ir. Slo hay una advertencia: el ministerio activo del lebrillo puede
llevamos a la cruz.

Decisiones que cuestan caro

Si alguno quiere venir en pos de m, niguese a s


mismo, tome su cruz cada da, y sgame. Porque
todo el que quiera salvar su vida, la perder; y todo
el que pierda su vida por causa de m, ste la salvar.
Pues, qu aprovecha al hombre si gana todo el
mundo, y se destruye o se pierde a s mismo? Porque
el que se avergonzare de m y de mis palabras, de
ste se avergonzar el Hijo del Hombre cuando
venga en su gloria, y en la del Padre, y de los santos
ngeles.
Lucas 9:23-36
Por algunos aos yo estuve persuadido que la cruz era un
smbolo de sufrimiento; por lo tanto, cualquier sufrimiento per
sonal constitua una cruz personal que yo necesitaba cargar.
Consideraba una cruz la tragedia, el infortunio, un accidente o una
enfermedad fsica. Era algo inevitable, algo que Dios, en su divina
providencia, permita que me sobreviniera. Como discpulo de
Jess, cargar mi cruz significaba aceptar mi tragedia y soportar
mis sufrimientos sin quejas ni amargura. Dios verdaderamente
camina con nosotros en medio de nuestras tragedias personales.
El Dios que tiene contados cada uno de los cabellos de nuestra
cabeza, ciertamente cuenta cada lgrima! Pero creer que cargamos
nuestra cruz principalmente a travs de nuestros dolores personales
es malinterpretar burdamente el significado bblico de la cruz.4
Una cruz no es algo que Dios pone sobre nosotros. No es un
accidente o una tragedia fuera de nuestro control. Una cruz es algo
que escogemos deliberadamente. Podemos decidir si queremos
aceptar o no una cruz. Las palabras de Jess, Si alguno quiere...
implica una eleccin libre y deliberada. Dios no impuso a Jess la
cruz por la fuerza. La cruz fue el resultado natural, legal y poltico
de su ministerio del lebrillo.
Mucho antes de Getseman, Jess se dio cuenta que la cruz
sera el resultado inevitable de su agresivo ministerio de servicio.
Repetidamente advirti a sus discpulos que finalmente sufrira y

morira. Aun en Getseman su splica al Padre para que si es


posible, aparta de m esta copa no fue una lucha contra el
predeterminado plan divino. Fue una lucha para continuar viviendo
voluntariamente el camino del amor, aun en medio de la violencia
fsica. Era la tentacin de huir, de pelear, de devolver los golpes
cuando enfrentara la horrorosa cruz.
Ver la cruz como algo menos que una eleccin voluntaria,
convierte en una farsa la tentacin de Jess en el desierto. Es ms,
lo convierte en un ttere irreflexivo y escarnece la integridad de
toda su vida.
La cruz es una decisin onerosa. Tiene consecuencias sociales
muy caras. Podramos parafrasear a Jess diciendo: Toma tu
lebrillo en plena conciencia que puede acarrearte sufrimiento,
rechazo, castigo y aparente fracaso. Jess aclara cules son las
consecuencias sociales de cargar la cruz, en tres maneras. Primero,
debemos estar dispuestos a negar toda ambicin personal antes de
poder tomar una cruz. Los valores que nuestra sociedad aplaude
rigen la ambicin personal. Negamos a nosotros mismos, sin em
bargo, no significa desestimamos o rebajamos. Significa rehusar
permitir que los valores de nuestro entorno secular moldeen nuestra
ambicin.
Segundo, Jess dice que si le seguimos podra parecer al
mundo que hemos perdido nuestra vida. Podramos parecer
fracasados sociales si nos involucramos en ministerios importantes
de servicio. Puesto que las herramientas de nuestro oficio son las
herramientas de un esclavo, y los esclavos son personas fracasadas,
segn los parmetros de este mundo podra parecer que hemos
perdido nuestra vida.
Las palabras de Jess enuncian la inversin ms fundamental
del reino al revs. El dice, en esencia, que si nos ceimos la toalla
y tomamos el lebrillo por amor a l, el mundo nos repudiar. Pero
si jugamos segn las reglas de juego del mundo, y pareciera que
hemos alcanzado el xito, podramos haber perdido nuestras vidas
para el reino de Dios. Tal choque directo entre los valores del
reino y los valores del mundo es, indudablemente, algo muy duro.
Pero una exgesis justa no puede rendir un significado diferente.

Jess hace alusin a la tercera consecuencia social de la cruz


cuando habla acerca de la vergenza. La vergenza es un concepto
social. El observa que podramos avergonzamos de participar en el
ministerio del lebrillo pues ste va en contra de las corrientes sociales
predominantes. Por algn tiempo podramos usar la toalla y el
lebrillo; luego el ridculo podra tentamos a dejarlos de lado y a
jugar segn las viejas reglas. Y as concluye diciendo que si nos
avergonzamos de l y de sus palabras, el Hijo se avergonzar de
nosotros (Lucas 9:26). Y a cualquiera que me niegue delante de
los hombres, yo tambin le negar delante de mi Padre que est en
los cielos (Mateo 10:33).
Estas tres claves sealan al hecho que Jess no hablaba de
una cruz interior, espiritualizada o mstica; tampoco estaba hablando
de accidentes. El habla de decisiones costosas, decisiones que
implican resultados sociales reales y diarios (Lucas 9:23). Su propia
decisin de entrar a Jerusaln para limpiar el templo provoc su
muerte violenta en la cruz.
Analizando los costos

Para Jess la vida del discpulo es un compromiso seno pues


termina con toda otra lealtad o vnculo. As pues, cualquiera de
vosotros que no renuncia a todo lo que posee, no puede ser mi
discpulo . El comprende que el camino del lebrillo es muy
costoso. Teme que sus devotos seguidores malinterpreten cul es
el precio que tienen que pagar por seguirle. Un da, cuando una
multitud de entusiastas le segua, les relat dos parbolas para
subrayar el costo (Lucas 14:25-33).
Cierto hombre decide construir una torre. Se sienta y calcula
el precio de los materiales que necesitar, antes de comenzar su
construccin. Si tuviera que suspender la construccin por falta de
fondos, todos sus vecinos se burlaran de l y ridiculizaran su
estupidez. De la misma manera, los discpulos que no consideren
cuidadosamente el costo social de seguir a Jess, se vern como
tontos si rom pen su com prom iso.
En el segundo relato, un rey se prepara para guerrear contra
otro rey. Se sienta y calcula la fuerza de ambos ejrcitos para ver si

tiene una oportunidad razonable de ganar. Si errara en sus clculos


respecto a la fuerza de su enemigo y entablara combate con pocos
soldados, su ejrcito sera aplastado. Los discpulos tambin deben
calcular el costo de seguir a Jess.
En otra ocasin, dos admiradores quieren seguirlo como
discpulos. Jess recuerda al primero que la vida del discpulo trae
consigo inseguridad y ostracismo social. El Hijo del hombre no
tiene donde recostar la cabeza (Lucas 9:58).
El otro primero quiere ir a casa a despedirse. Jess le recuerda:
Ninguno que poniendo su mano en el arado mira hacia atrs, es
apto para el reino de Dios (Lucas 9:62). Con una mano se gua el
ligero arado usado en Palestina.5 Con la otra mano, usualmente la
derecha, se empua una pica de seis pies de largo para acicatear a
los bueyes. La mano izquierda regula la profundidad del arado, lo
levanta sobre las piedras, y lo mantiene recto. El agricultor
continuamente observa las patas de los bueyes para mantener el
surco a la vista. El agricultor que pierde su concentracin termina
dando vueltas en crculos en su campo. Tal confusin espera al
discpulo que no se consagra totalmente al ministerio del lebrillo.
En otra oportunidad, Jess pide a alguien que lo siga. Pero
ste quiere primero ir a casa para enterrar a su padre. La ceremonia
del duelo duraba seis das. Jess le dice que le siga inmediatamente,
que proclame el reino, y que deje que los muertos entierren a sus
muertos (Lucas 9:60).
En todos estos casos, Jess est diciendo primordialmente
dos cosas. Primero, el que lo siga tendr que pagar un alto precio
social. Cuando los discpulos decidieron seguir a Jess, ellos lo
dejaron todo (Lucas 5:11-28). Segundo, Jess espera que los
futuros discpulos se sienten y calculen el costo de seguirle, antes
de tomar una decisin. Deben seguirlo slo despus de hacer un
profundo anlisis de costos. De lo contrario, terminarn haciendo
el ridculo, confundidos y devastados.
Aqu no hay ninguna magia. Los discpulos siguen a Jess
totalmente conscientes que pueden ser avergonzados o perder una
promocin. Nosotros amamos y servimos deliberadamente, aun
cuando esto provoque el ridculo y el hostigamiento social. Tomar

la cruz significa que nos involucramos en el ministerio activo del


lebrillo sabiendo que puede acarreamos ostracismo y rechazo.
El nmero y tipo de cruces depende del escenario social y
poltico. El mismo acto de amor en un contexto poltico puede traer
solamente gestos de enfado y crtica; en otro, puede traer prisin,
tortura y aun la muerte. Sin tomar en cuenta la forma o aspecto de
la cruz, el discpulo que sigue el ejemplo de Jess no se desquita, no
toma represalias, ni busca vengarse.
Cargar la cruz no es una decisin que se tome una sola vez.
Es una afirmacin diaria de nuestra disposicin de tomar decisiones
costosas por amor a Cristo. Una y otra vez, da tras da, escuchamos
el llamado: Y el que no lleva su cruz y viene en pos de m, no
puede ser mi discpulo (Lucas 14:27). Y el que no toma su cruz
y sigue en pos de m, no es digno de m (Mateo 10:38).
Seguir el camino de Jess no significa andar descalzo,
perm anecer clibe o dorm ir al descam pado. Le seguim os,
involucrndonos en m inisterios de lebrillo y aceptando las
consecuencias sociales que esto conlleva. Le seguimos tomando
decisiones costosas, pagando un alto precio.
Un asunto espinoso

Como el algodn de feria, la fe cristiana con facilidad se


esfuma en una piedad sin sustancia. Caemos en la tentacin de
poner a nuestra fe un escarchado de azcar. Hacemos a un lado el
llamado al discipulado y nos concentramos en una espiritualidad
fofa y vaca. A veces nos decimos unos a otros: slo cree en Jess
y todo saldr bien.
Pero la sustancia de la fe cristiana radica en nuestra
disposicin de tomar el camino de la cruz. Las costosas decisiones
a las que nos impulsa el evangelio chocan con la fe mundana que
adora al Dios del xito. Slo sigue a Jess, se nos dice, y tendrs
xito en casi todo lo que emprendas. Slo entrega tu corazn a l,
y subirs hasta la cima de la escalera. Nace de nuevo y ganars
ms concursos de belleza, meters ms goles, realizars ms ventas
y recibirs ms galardones.

No! Tal teologa vierte un acaramelado piadoso sobre palabras


severas. Ese Jess no aplana las viejas escaleras posicionales; sino
nos ayuda a escalarlas siempre y cuando le demos a l todo el
honor y toda la gloria. Este enfoque sencillamente cubre el viejo
orden social con un manto religioso.
El Jess del Nuevo Testamento nos llama a un discipulado de
alto precio, a la toma de decisiones costosas. Seguir a Jess significa
no solamente transformar nuestros hbitos y actitudes personales,
sino volvemos a una nueva forma de pensamiento. Esta nueva
lgica del reino al revs va en contra de mucho de lo establecido
que damos por hecho. Jess nos llama a una revisin bsica de
valores, de conducta y de pensam iento. N o es suficiente
simplemente bautizar la antigua lgica y las viejas estructuras con
un nuevo vocabulario. Seguir a Jess, convertirse, significa revisar
las suposiciones y hbitos de la cultura dominante. Significa la
creacin de una contra-comunidad. Significa elegir otra forma de
vida.
Esto se hace manifiesto cuando Jess nos advierte que sus
seguidores pueden perder sus vidas en este mundo. N uestra
fortsima tentacin es salvar nuestras vidas en ambos sistemas.
Queremos salvar nuestra vida en este mundo y en la comunidad
del pueblo de Dios. Queremos tener xito segn los parmetros
seculares y segn los valores del reino. Pero el xito en los reinos
de este mundo con frecuencia requiere que claudiquemos, que
cedamos y que nos acomodemos al sistema imperante.
Es fcil diluir la naturaleza perturbadora del evangelio en los
smbolos de xito de la cultura moderna. Si el evangelio de Jess
amenazara los bastiones de poder, sus discpulos no seran una
multitud popular, y mucho menos coronada de xito. Parece que
Jess trazara una dura lnea cuando dice que los que salven su vida
por vivir de acuerdo a los valores del reino al revs, pueden perderla
en los reinos de este mundo.
En medio de estas duras palabras brilla un rayo de esperanza.
La cruz no es la ltima palabra. Es la palabra de en medio, en la
secuencia de los tres pasos: lebrillo, cruz y tumba. Y la cruz no es
el smbolo de derrota final, como pareciera a primera vista.

La palabra fin a l de Dios es la tumba vaca. La cruz expone a


los srdidos poderes del mal en toda su brutalidad y violencia. La
resurreccin simboliza la victoria final de Dios sobre los principados
de las tinieblas. Ahora los cristianos pueden vivir en esperanza,
pues D ios ha triu n fad o sobre el pecado. Con c o n fian za
ahora tomamos los lebrillos que van seguidos de cruces. La luz
resplandece al final del tnel. Nosotros, los seguidores de Jess,
tenemos fortaleza para sufrir ante el mal porque la tumba vaca
declara que Dios ya gan la victoria!
L a comunidad al revs
El poder del reino al revs radica en la vida corporativa de
sus ciudadanos.6 La vida del reino consiste en realizar las cosas de
Dios juntos. Jess no habra representado una amenaza si no hubiera
reunido a su alrededor una comunidad de seguidores. Un vagabundo
solitario que habla palabras llenas de sabidura no amenaza el orden
establecido. Las palabras de Jess acerca de la riqueza, el poder, el
amor y la compasin implican que su gente comparte una vida
corporativa juntos. El nos llama al arrepentimiento y a unimos a
un grupo de discpulos caracterizados por una interdependencia
espiritual, emocional y econmica.
Dejando atrs sus ambiciones personales, los ciudadanos del
reino utilizan sus dones para embellecer y enriquecer al cuerpo de
Cristo. Por ser la comunidad de Dios encamado, representan al
reino que imparte la vida de Dios en medio de culturas inclinadas
a la muerte, la destruccin y la violencia. El carcter distinto de
esta nueva comunidad emergi con jbilo por primera vez en la
iglesia primitiva el da de Pentecosts.
La vida congregacional se reduce a veces a una asistencia
peridica a los servicios de adoracin los domingos y a otras
reuniones ocasionales. Con frecuencia nuestras ocupaciones,
profesin, pasatiempos o descanso ocupan el primer lugar. Asistir
a la iglesia es a g rad ab le, siem pre que tengam os tiem po.
Ocasionalmente resulta necesario, por el compromiso social. Pero
el llamamiento de Jess al discipulado eleva la vida corporativa de
su pueblo por encima de cualquier otra actividad. Por cierto, todas

nuestras otras ocupaciones debieran latir al unsono con el pulso de


la comunidad cristiana. La forma y modelo de la comunidad
cristiana puede proyectar una imagen que partiendo de sus
experiencias comunales alcance formas ms tradicionales. Pero la
vida en el cuerpo de Cristo no debe ocupar el ltimo lugar en nuestras
actividades; sino debe ser la locomotora que eneigetiza todas nuestras
dems actividades.
La tarea de reedificar la iglesia es un mandato nuevo y
apremiante para cada generacin.7 Crear una vida corporativa
cimentada en los valores del reino es ms vital que tener todas las
respuestas a las interrogantes polticas y econmicas.8 La creacin
de una comunidad cristiana es en s misma un acto poltico, puesto
que representa una nueva y diferente realidad social. Como lo
declara un erudito: Esta es la revolucin original; la creacin de
una comunidad diferente con su propio juego distinto de valores9.
Esta no es una reunin donde unos cuantos cristianos se renen
ocasionalmente para adorar. Es, ms bien, la creacin de una contra
comunidad, un nuevo orden que sigue el ritmo de un comps
diferente. Cuando los discpulos de Jess se renen, su agenda y
vida corporativa pareciera estar al revs, al compararla con las
jerarquas autocrticas que existen aun en algunas iglesias.
Cuando la iglesia es fiel a su misin estar en el mundo,
pero no ser del mundo constituye una minora proftica, una
subcultura diferente. Jess llama a todos al discipulado. Pero l
sabe que no todos respondern. Su movimiento no crear una
sociedad totalmente cristiana. Catorce veces Jess describe el
espritu de su tiempo con las palabras, esta generacin.10 En
todos los casos, excepto uno, Jess reprende a esta generacin.
Es perversa, desleal, incrdula, adltera (que rompe su pacto con
Dios), e impertinente. Esta generacin, segn las palabras de Jess,
transita por el camino ancho que lleva a la destruccin. Los
seguidores de Jess deben caminar por la senda estrecha que lleva a
la vida.
Mas la senda angosta no est separada fsicamente de la ancha.
El camino estrecho no es del mundo, pero est en el mundo. De la
misma manera que la sal, la luz y la levadura, la comunidad de
discpulos penetra y enriquece al mundo. Estas imgenes las us

Jess para simbolizar una subcultura distinta, una realidad social


que brinda una alternativa. La comunidad de Dios no rie con los
valores culturales imperantes, ni es peculiar slo por el gusto de
ser diferente. Los miembros del nuevo reino tienen una visin
d iferente, un ju eg o de valores d iferentes. C o n sag ran su
lealtad a un Rey diferente. Y a veces esa lealtad significar
que navegarn contra los vientos sociales predominantes.
El pueblo de Dios constantemente es tentado para que absorba
los valores que le rodean. Es fcil diluir el evangelio convirtindolo
en algo que complazca a la mayora. Y sin que nos demos cuenta,
prestamos y usamos la ideologa, la lgica y las estructuras
burocrticas de nuestro prjimo. Podemos aadirle un tefln religioso
en la superficie, pero en el fondo, los valores y procedimientos chocan
con el camino de Jess. Las estructuras organizacionales de nuestras
iglesias deben ser funcionales e importantes para nuestro contexto
cultural, sin que ste lo determine. En el momento que la iglesia
capitula ante el mundo, su luz se opaca, su sal se vuelve inspida y
su levadura se pierde.
La participacin en la comunidad cristiana determina nuestro
bienestar espiritual y emocional. Siguiendo el comps de un ritmo
diferente requiere de una comunidad que brinde el apoyo y el
respaldo necesarios a sus integrantes. La comunidad cristiana puede
fom entar la participacin econmica de varias form as. Las
diferentes partes del cuerpo pueden apoyarse unas a otras en tiempos
de necesidad. La comunidad cultiva el compromiso de cuidar de
las necesidades espirituales y econmicas mutuas. La prctica del
jubileo se vuelve posible en el contexto de este tipo de comunidad.
La comunidad de discpulos ofrece un testimonio corporativo
del amor y de la gracia de Dios. Sin la comunidad, el discpulo
solitario es slo otra buena persona que hace el bien. El testimonio
del amor y cuidado corporativo constituyen una notable hazaa en
medio de culturas donde la norma es la venganza cruel. La
comunidad cristiana encama el diseo de Dios para la integridad, la
plenitud y el shalom humanos.
La participacin en la vida corporativa del pueblo de Dios
nos ayuda a separar la sustancia de la cscara en la vida moderna.
Como individuos fcilmente podemos caer en la funesta trampa que

presentan los medios de comunicacin modernos, aparentemente


deslumbrante y atractiva, pero que en realidad pone a la venta los
demonios del materialismo recubiertos de un azucarado de caramelo.
El Espritu Santo en la comunidad de fe nos ayuda a discernir los
tiempos en que vivimos. En el contexto de la vida corporativa, el
Espritu modela los valores y estrategias del reino. Conforme
discernimos los tiempos y nuestros dones, somos movilizados a
ministerios significativos. La verdadera adoracin y alabanza sincera
brotan en el servicio hacia los dems. El pueblo fiel a Dios se
mueve en un ritmo balanceado, en un dilogo de adoracin y servicio.
Las estrategias que emplea la gente del reino son variadas. La
agenda del reino es ms importante que cualquier estrategia en par
ticular. En algunos casos la comunidad cristiana puede desarrollar
y operar ministerios bajo sus propios auspicios. En otros lugares,
la gente del reino provee servicios sociales y legales a los necesitados
a travs de una variedad de instituciones. Aun otras veces, algunos
se involucran en acciones sociales para modificar las estructuras
sociales injustas. La gente del reino tambin participa en el mundo
politico y corporativo, siempre que pueda permanecer fiel a la
agenda del reino al revs. Otros grupos cristianos se oponen al
militarismo, a la opresin econmica, al racismo', al autoritarismo
y a otras formas de pecado y de maldad. No obstante, siempre lo
hacen bajo el estandarte del Rey Jess. Y siempre estn ms
preocupados en hacer justicia que en demandarla para ellos mismos.
En todos estos escenarios el asunto primordial no es la
conformacin de una estrategia perfecta. La interrogante ms
importante es sta: Abrazaremos el ministerio de lebrillo aun
cuando nos lleve a la cruz? Ms importante que una afinada
estrategia, es el servicio misericordioso que fluye de una experiencia
vital de adoracin y oracin en la comunidad cristiana. Finalmente,
todas las expresiones de ministerio y servicio deben estar encauzadas
hacia los dems, no a nosotros mismos, ni a la iglesia. Deben
apuntar, en ltima instancia, a Jess, nuestro Salvador y Seor.

Las seales de la gente del reino

La gente del reino toma muy en serio este reino al revs.


Tambin sabemos rer. Sabemos que debemos trabajar en un
discipulamiento personal. Asimismo hemos saboreado la gracia de
Dios. Sabemos que nuestra salvacin no depende de un discipulado
de caras largas; pero tomamos muy en serio nuestras cruces.
Tambin nos divertimos. Ya que la gracia de Dios nos ha tocado,
podemos rernos de nosotros mismos y de nuestros esfuerzos.
Comprendemos que, como de costumbre, la verdad est en algn
lugar entre el discipulado radical y la jubilosa despreocupacin que
fluye del propio espritu de misericordia de Dios.
La vida corporativa del pueblo de Dios es visible y externa.
Esta es la gente que se compromete a compartir notoriamente.
Practicamos el jubileo. La generosidad sustituye el consumismo y
la acumulacin. Nuestra fe mueve nuestras billeteras. Damos sin
esperar que se nos devuelva. Perdonamos liberalmente, como Dios
nos perdon. Ignoramos las seales estigmatizantes que ostentan
los marginados. Nos mueve una compasin genuina por los pobres
y los destituidos. Miramos hacia abajo y nos movemos hacia abajo
en la escalera. No tomamos nuestras estructuras religiosas muy en
serio; sabemos que Jess es Seor y Amo de la costumbre religiosa.
Servimos en vez de dominar. Preferimos invitar que coaccionar por
la fuerza.
El amor sustituye al odio entre nosotros. Shalom vence la
venganza. Amamos aun a nuestros enemigos. El lebrillo sustituye
a las espadas en nuestra sociedad. Compartimos el poder, amamos
audazmente y hacemos la paz. Aplanamos las jerarquas y nos
comportamos como nios. La compasin sustituye a la ambicin
personal entre nosotros. La igualdad sustituye la competencia y
los triunfos. La obediencia a Jess desvanece la fascinacin
mundana. Estructuras de servicio sustituyen las burocracias. Nos
llamamos unos a otros por nuestro nombre de pila, ya que tenemos
un solo Seor y Dueo, Jesucristo. Nos unimos en una vida comn
para adorar y apoyarnos y all discernimos los tiempos y los
acontecimientos. En la vida comn descubrimos la direccin del
Espritu Santo para nuestros ministerios individuales y corporativos.

La generosidad, el jubileo, la misericordia y la compasin,


son las marcas de la nueva comunidad. Liberados de la garra de
los reinos al derecho, saludamos al nuevo Rey y cantamos un cntico
nuevo. Juramos lealtad a un nuevo reino que ya est presente.
Som os ciudadanos de un futuro que ya est irrum piendo.
Som os los que trasto rn an el m undo, porque sabem os que
hay otro Rey, y que su nom bre es Jess.
Nosotros, los hijos de Dios Altsimo, damos la bienvenida cada
da al reino de Dios en nuestras vidas. Junto con Jess exclamamos:
Venga tu reino. Sea hecha tu voluntad en la tierra, como en el
cielo . Pues en verdad es el reino de Dios, el poder de Dios y la
gloria de Dios, para siempre.
Preguntas para discusin

1.

Qu diferencia existe cuando vemos la cruz como una


consecuencia al ministerio de lebrillo de Jess?
2. Identifique algunas cruces que usted enfrente actualmente.
3. En sus propias palabras, qu quiso decir Jess cuando habla
de salvar y perder la vida?
4. En qu formas es la iglesia una contra-cultura, una alternativa
a la realidad social?
5. Evale las diversas estrategias para servicio y ministerio
c ristia n o s.
6 . En qu m anera e st usted inv o lu crad o en una
com unidad al revs?
7. Cmo podemos mantener un equilibrio saludable entre el
discipulado radical y la diversin jubilosa?

GUIA DE DISCUSION
PARA LIDERES
Este libro ha sido diseado para usarse en grupos de discusin
y clases pequeas en una gran variedad de lugares. Las preguntas
al final de cada captulo deben estimular una discusin vigorosa.
Aliente a los estudiantes a reflexionar sobre ellas antes de la clase
y prepararse as para la discusin. Muchos de los captulos incluyen
preguntas adicionales dentro del texto, que tambin pueden ser
tiles.
Un breve resumen de los captulos puede ayudarle en su
preparacin y organizacin. El primer captulo introduce el
concepto del reino de Dios, as como algunos de los tpicos
conectados con su interpretacin. Los captulos dos, tres y cuatro
tratan de las tentaciones de Jess en el contexto de su ubicacin
histrica. Se enfocan respectivamente en la poltica, la religin y
la economa de la Palestina del primer siglo. Estos cuatro captulos
brindan un fundamento esencial para el desarrollo del resto del
libro.
El captulo cinco cubre el principio del ministerio de Jess,
situndolo en el contexto del jubileo del Antiguo Testamento. El
captulo seis investiga las enseanzas de Jess relacionadas con
los asuntos econmicos. El captulo siete enfoca las excusas que
con frecuencia sirven como desvos contemporneos en cuanto a
las enseanzas de Jess acerca de la riqueza. La relacin de Jess
con los lderes religiosos se resume en el captulo ocho. El tema
del amor gape y la no-represalia forman la base del captulo nueve.
El captulo diez describe la aceptacin de Jess de una vasta gama
de gente diversa y el captulo once trata su enseanza sobre la

Notas

NOTAS
C aptulo 1: A bajo es arrib a

jf
1.
Jerem as (1 9 7 1 :97) seala que los trm inos reino de D io s y reino
de los cielos tienen un significado idntico.
2.
L os e ru d ito s d el N u ev o T estam en to g e n e ra lm e n te e st n de
acuerdo en la cen tralidad e im portancia del tem a del reino en las enseazas
de Jess. B org (1987:198-199) en una casi excelente introduccin de la
v isi n de Jes s, resta im portancia al tem a del reino. E n u n provocativo
estudio, Sheehan (1986) propone que la esencia del reino fue distorsionada
cuando la iglesia prim itiva transform el reino en otra religin: el cristianism o.
3.
V erhey (1984) explora el tem a de L a G ran R ev e rsa en u n
excelente estudio sobre la tica y el N uevo Testam ento. Su interpretacin de
la inversin social en los evangelios, aunque desarrollada independientem ente
de m i trabajo, coincide en m uchas form as con m i perspectiva.
4.
E sta es esencialm ente la posicin tom ada y m s am pliam ente

desarrollada por Yoder (1972:23).


5.
Jere m a s (1 9 7 1 :9 8 ). E x celen te d is c u si n d e la h is to ria del
conocim iento relativo al reino de D ios puede encontrarse en C hilton (1984:1 26), C hilton y M cD onald (1987), R iches (1982:87-1 1 l ) y Sanders (1985:123244).
6.
Verhey (1984:13).
7.
Los evangelios b rindan diferentes capas o estratos del m aterial
h istrico: las p a lab ras de Jess, el punto de vista de los redactores, las
tradiciones orales y las influencias de las com unidades cristianas prim itivas.
Los respectivos editores de los evangelios, por supuesto, ofrecen diferentes
sesgos, o enfoques de Jess. A unque estoy consciente de la m u ltitu d de
intereses que dan form a al texto histrico, m i atencin principal radica en
los puntos de vista sinpticos o genricos de Jess, tal com o nos h a n sido
entregados. E ste enfoque hom ogneo es m enos sensible a las tonalidades
de los editores particulares, pero ofrece u n enfoque m s plenario de Jess

com o nos ha sido transm itido. Y este enfoque total, au nque no puede ser
verificado histricam ente, sin em bargo captura en form a confiable la esencia
del Jess esencial.
8.
L as d is c u sio n e s acerca del tiem p o del re in o y su c a r c te r
escatolgico h an sido revisadas por num erosos eruditos. C hilton y M cD onald
(1987), H iers (1970, 1973), L add (1974a, 1974b), Pannenberg (1969), Perrin
(1963, 1976), Sanders (1985).
9.
Schw eitzer (1922) en su propio estudio clsico The Q u e st o f the
H isto ric a l J e s s (La B squeda del Jes s H istrico ) p u b licad o en 1906,
argum enta que la visin apocalptica de Jess m olde su enseanza tica.
M s recientes partidarios de la interpretacin apocalptica de las enseanzas
de Jess de Schw eitzer, incluyen a H iers (1970, 1973) y a Sanders (1975).
10. El telogo b ritn ico D o d d (1936), fue uno de los p rim ero s
proponentes de este enfoque, con frecuencia llam ado escatologa realizad a .
11. L add (1974b:3). El consenso de los estudiosos claram ente se ha
m ovido hacia significados m ltiples tem porales asociados con el tiem po del
reino. C onsulte tam bin a B right (1953:216-217), C hilton (1984), C hilton y
M cD onald (1987), K raus (1974:32), Perrin (1976) y S anders (1985:150-56).
12. L add (1974b: 123).
13. Perrin (1976:29-35) ofrece esta til diferenciacin. E n aras d e la
sencillez he rotulado el sm bolo steno' de Perrin com o especfico y su
sm bolo 'tensivo' com o general .
14. L add (1974b).
15. Sanders (1975:31).
16. L add (1974b:303).
17. Sanders (1975:29).
18. L ad d (1 9 7 4 b :3 0 2 ) al ig u al que B irc h y R a s m u s s e n (1 9 7 6 )
expresan su preocupacin. La creciente tendencia de los eruditos es vincular
la tica social con el reino de D ios en las enseanzas de Jes s com o lo
ilu stran los esfuerzos de C assidy (1978), H auerw as (1983), L ongenecker
(1984), M ealan d (1981), y Yoder (1972). C hilton y M cD o n ald (1987) y
Perkins (1981) argum entan que las parbolas brindan los m ejores conceptos
de la tica social del reino.
19. U na de las dificultades que se presentan al fundam entar la tica
social m oderna en los evangelios sinpticos es el hecho que Jes s y sus
discpulos eran un grupo itinerante que viajaba por toda la cam pia rural.
C onstituan el estado incipiente de un m ovim iento social de revitalizacin
re lig io sa y, por lo tanto, no se p reo cu p ab an de fo rm a r y m a n te n e r las
instituciones sociales que pesan sobre cualquier m ovim iento social en sus
ltim as etapas. En los H echos de los A pstoles, as com o en las otras
epstolas del N uevo Testam ento, la cuestin de la creacin y preservacin de
instituciones asum e una prioridad m s elevada.

P a ra u n estudio sociolgico del carcter itin eran te de Jess y sus


d iscpulos, vea T heissen (1978). U na discusin de las diferentes necesidades
sociales que corresponden a las etapas institucionales de un m ovim iento
social aplicad as al papel que ju eg an las riquezas en Lucas y H echos puede
h allarse en K raybill y Sw eetland (1983).
20.
V erhey (1 9 8 4 :2 1 ) sugiere que la tica de Jes s no req u iere
o b e d ie n c ia a la ley, s in o q u e f u n d a m e n ta lm e n te es u n a tic a de
arrepentim iento.
C aptulo 2: P oltica en el m onte alto
1.
H engel (1977:17-21) sugiere que Jess asum i una postura de
crtica contra todos los poderes polticos de su da. H engel, sin em bargo, no
la relaciona con la tentacin.
2.
A lgunos estudios son tiles para reconstruir la historia poltica y
social de P alestina en los siglos cercanos a la vida de Jess. B ruce (1971),
E n slin (1956), G uignebert (1959), H orsley (1987), H orsley y H anson (1985),
L ohse (1976), M artin (1975), M etzger (1965) y M yers (1988).
3.
a.C. indica el perodo de tiem po antes del advenim iento de Cristo.
d.C . indica el perodo despus del nacim iento de Cristo.
4,
E nslin (1956:8).
5.
L ohse (1976:25).
6.
E nslin (1956:13-14).
7.
Jerem as (1975:124).
8.
E nslin (1956:60).
9.
M etzger (1965:24).
10. Para una exposicin del levantam iento ocurrido en el ao 4 a.C .,
consulte a Freyne (1980) y H orsley (1987:50-54). Freyne (1980, 1988)
a r g u m e n ta q u e lo s m o v im ie n to s d e p r o te s ta ju d o s se o r ig in a r o n
prim ordialm ente en Judea, y no en Galilea.
11. H engel (1973:29).
12. E s in cierto si un p a rtid o zelote fo rm alm en te o rg an izad o se
desarroll en el ao 6 d.C. y continu hasta la gran revuelta ju d a del ao 6670 d.C. H ay tres posibilidades: 1) U n m ovim iento zelote, nacido alrededor
del ao 6 d.C ., persisti hasta involucrarse activam ente en la revuelta de los
aos 66-70 d.C . 2) A unque surgi en el ao 6 d.C ., los zelotes pueden haber
m enguado, y luego haberse revitalizado durante la gran revuelta. 3) Los
zelotes no em ergieron com o m ovim iento de resistencia organizado sino hasta
los aos 67-68 d.C.
H orsley (1987) y H orsley y H anson (1985) presentan un persuasivo
argum ento en respaldo de la tercera opcin. Tres am bigedades adicionales
n u b lan la discusin. E ran los sicarios (hom bres del pual) lo m ism o que
los zelotes? Era el Judas revolucionario, hijo de E zequas (4 a.C .), la m ism a

Notas
15.
Para una profunda discusin sobre la fe cristiana y el m ilitarism o
nuclear, consulte a Kraybill (1982).
C aptulo 10: Los de afuera, estn adentro
1.
Jerem as (1975) dedica seis captulos (12-17) a la preservacin
de la pureza racial dentro de la com unidad hebrea. M i exposicin est en
deuda con esta m eticulosa investigacin.
2.
Es un tanto am bigua la m agnitud de la aceptacin de Jess hacia
los g e n tile s . S an d ers (1 9 8 5 :2 1 2 -2 2 1 ) c o n tie n d e que Je s s in ic i u n
m ovim iento que lleg a ver la m isin a los gentiles com o un extensin
lgica de s m ism o . Pero Sanders duda que Jess m ism o haya recibido a
los gentiles con beneplcito.
3.
Para una elaboracin, consulte Tannehill (1972).
4.
Estoy en deuda con W illard M. Swartley, m i antiguo instructor,
por resolver el enigm a de los sm bolos de estos tres captulos. U n tratado
com pleto puede ser hallado en Sw artley (1973). P ara u n tratado popular,
vea Sw artley (1981:94-130). M yers (1 9 8 8 :2 2 3 -2 2 7 ) concuerda con esta
interpretacin.
5.
M ateo, por lo general, tom a una visin m s negativa hacia los
gentiles que M arcos o Lucas. Tal vez porque escribe a una audiencia ju d a ,
M ateo con frecuencia describe a Jess con la tpica actitud ju d a. M ateo es
el nico escrito r que reg istra que Jes s haya d icho h a b e r sid o en v iad o
nicam ente a las ovejas perdidas de la casa de Israel (M ateo 10:6; 15:24).
6.
Yoder (1972) dedica el captulo 11 al concepto de Pablo de la
justificaci n , en relacin a la reconciliacin de ju d o s y griegos.
7.
Je re m a s (1 9 7 5 ) en el c a p tu lo 18 p re s e n ta u n a e x c e le n te
exposicin sobre el papel de la m ujer en la cultura hebrea. E s la fuente
histrica que sirve de base para esta seccin. Para varias fuentes introductorias
del papel de la m ujer en el N uevo Testam ento, considere a E vans (1983),
Praeder (1988), R uether (1981), Siddons (1980), y Sw artley (1983).
8.
Jerem as (1975:375).
9.
Jerem as (1975:376).
10. W ahlberg (1975:94).
11. Jerem as (1975:305-31 1).
12 Jerem as (1971:104).
13.
L ongenecker (1984) en varios perceptivos ensayos arg u m en ta
que el m andato del evangelio como fue practicado por la iglesia prim itiva,
proyectaba una nueva com unidad donde las barreras sociales se derrum baban
entre varn y mujer, esclavo y libre, ju d o y griego.

El reino al revs
C aptulo 11: Lo bajo es alto
1.
H atfield (1976:17).
2.
Jerem as (1 9 7 1 :2 19),
3.
C hilln y M cD onald (1987:79-90) ofrecen un profundo anlisis
de la controversia sobre los nios, con especial nfasis en sus im plicaciones
ticas.
4.
M in e a r (1 9 7 6 :2 1 ) b rin d a en el c a p tu lo 1 un a e x p o sic i n
especialm ente til.
5.
M inear (1976:21) y Hengel (1977:18-20).
6.
Hengel (1977:21).
7.
R adekop (1976:147) sugiere esta tesis.
8.
G reenleaf (1970:4). Este es un til panfleto sobre el liderazgo
de servidum bre

C aptulo 12: F racasos exitosos


1.
E sto y c ie r ta m e n te en d e u d a con el e x c e le n te e n s a y o de
B rueggem ann (1982) sobre el oficio y las herram ientas del m inisterio de
lebrillo cristiano.
2. B rueggem ann (1982).
3. B urkholder (1976:134).
4.
C onsulte a Yoder (1972:132-34) para una crtica sobre la forma
en el que el vocablo cruz es tpicam ente usado en el cuidado pastoral
protestante.
5.
Jerem as (1972:195).
6.
H auervvas (19 8 3 ) ofrece una v isi n creativ a de la ap acib le
com unidad del nuevo reino.
7.
W allis (1976) presenta en el captulo 5 un excelente argum ento
acerca de la urgencia de restaurar la iglesia.
8. Ellul (1967:145).
9. Yoder (1971:28).
10.

Jerem as (1971:135).