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Conociendo la Medicina Maya

en Guatemala

Dirigido a:
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El presente documento es la sntesis de un esfuerzo


por contribuir a mejorar las condiciones de salud de
la poblacin guatemalteca, sobre todo, de aquellos
que histricamente han sido los ms excluidos en la
sociedad.

Equipo de instituciones consultoras:


Asociacin Pies de Occidente.
Asociacin Toto Integrado ATIFundacin Centro Cultural y Asistencia Maya CCAMAsociacin de Servicios Comunitarios de Salud ASECSA-

Programa Nacional de Medicina popular Tradicional y


Alternativa
Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social

ii

Introduccin
En Guatemala coexisten una diversidad de culturas, todas con algo valioso que
aportar al pas en la medida en que las relaciones entre una y otra sean
armoniosas; existe arte, concepciones filosficas, ticas, mdicas, etc. que
deben ser conocidas y reconocidas por todos.
Dentro de estas culturas tambin coexisten
en nuestro pas, desde hace poco ms de
cinco siglos dos sistemas mdicos, uno de
ellos, es el sistema mdico maya, el cual es
poco conocido y reconocido slo por
antroplogos o algunas personas interesadas
y la propia poblacin maya.
Lo paradjico es, que este sistema a pesar
de no ser reconocido, se mantiene
funcionando al interior de las comunidades,
es decir, no ha requerido de ningn
reconocimiento oficial para que sea
aceptado y utilizado por la poblacin.
Es a partir de este contexto que se ha elaborado este Manual para orientar en la
Metodologa y Programacin del desarrollo del Mdulo de Sensibilizacin hacia
la Medicina Maya.
En todas las culturas del mundo han existido personajes que se han dedicado a
resolver los problemas de salud de la poblacin. Sin embargo, con el desarrollo
de una visin occidental positivista del mundo,
estos se ven relegados, marginados y
desvalorizados.
La medicina convencional (occidental), sigue
sin querer comprender la lgica de la
estructura y funcionamiento de la medicina
maya, desvalorizando y tratando de desplazar
a las prcticas mdicas no occidentales (en
nuestro caso las mayas) y a sus agentes en la
asistencia
mdica
de
la
poblacin
guatemalteca; para ellos, es muy comn creer
que las prcticas mdicas no occidentales no pasan de ser slo charlatanera,
superchera, producto de la ignorancia, que no solo no curan, sino que perjudican
ms la salud del enfermo, porque en las escuelas formadoras no han aprendido
los principios cientficos que avalan estas prcticas.

iii

Sin embargo, la medicina convencional no ha


podido dar solucin a los problemas de salud del
pas, las altas tasas de mortalidad an continan
registrndose, particularmente entre la poblacin
indgena que habita en las localidades rurales y, en
donde se encuentran los ndices ms crticos de
pobreza, analfabetismo y mortalidad materna e
infantil entre otros, lo que nos obliga a buscar
diferentes tipos de respuesta para los problemas de
salud del pas, acordes a las necesidades que las
diferencias culturales plantean.

Medicina Convencional:
Caracterizado por ser biologista,
ahistrico o individualista, que se
legitima jurdica y acadmicamente
a travs del establecimiento de
una determinada institucionalidad
y de la profesionalizacin formal
de sus terapeutas. Esta ltima se
basa en un conocimiento que
pretende ser cientfico y que al
mismo tiempo descalifica o
subordina otros tipos de
conocimientos y prcticas
coexistentes en la sociedad
(Menndez, 1984)

En las poblaciones indgenas, que ocupan una gran


extensin de este pas, existe un sistema de salud que
no
podemos
negar
y
que
ha
persistido
histricamente, transformndose y adaptndose a los
tiempos pero manteniendo creencias ancestrales
expresadas por la tradicin oral, ideogramas, smbolos y pensamientos
abstractos, slidos y profundos.
Dentro de dicho sistema, aparecen los mdicos mayas como portadores de un
conocimiento cuya legitimidad radica en la confianza que depositan en ellos los
habitantes de donde son originarios. No obstante la riqueza conceptual de la
medicina maya y del aporte no cuantificado, ni reconocido que hace al sistema
de salud en Guatemala, sus prcticas se ejercen en condiciones de
subalternidad y marginalidad con respecto a la medicina occidental y sus
mdicos siguen siendo discriminados y rechazados, situacin que limita su
desarrollo y contribucin en la atencin de la salud, con el peligro de desaparecer
si no se desarrollan acciones tendientes a su valoracin y reconocimiento.
No obstante, aun con todo lo anterior los mdicos mayas siguen ejerciendo su
trabajo en sus lugares de origen, sobre todo en la medida de que los servicios de
salud por parte del Estado no logran cubrir las demandas de este servicio.
Las prcticas mdicas mayas han tenido resultados positivos debido a una larga
experiencia acumulada y transmitida de generacin en generacin, y tienen su
validacin precisamente en la prctica.

La mayor diferencia est


en la interpretacin que
se hace del origen y
causa de las

Quizs el ms grande conflicto tanto


para la ciencia como para la
religin, fue la interpretacin que se
hace del origen, causas y efectos
de las enfermedades.

iv

Es necesario recalcar que Occidente no tiene todo el conocimiento que asegure


la respuesta positiva a todas las enfermedades, por esto se hace indispensable
rescatar y apropiarse de todo este bagaje de conocimientos mdicos que
histricamente se han rechazado y, que sin duda, enriquecern la prctica de la
medicina en general.
Por lo tanto, no se trata de rechazar una u otra forma de abordar el problema de
la salud, ni de creer que una u otra tienen todas las respuestas, sino de apoyarse
mutuamente e implementar una prctica mdica intercultural, que seguramente
redundar en el beneficio de la poblacin en general, lo cual pasa
necesariamente por fortalecer y desarrollar la medicina maya.

Ubicacin temtica

Respecto al Manual:
Est dirigido a personal de los servicios pblicos de salud, en l se ofrece una
explicacin terica del sistema de medicina maya, en los que se discute el
estatus cientfico de ambas medicinas, as como el desarrollo de conceptos
tales como: mdico, tradicional, terapeuta tradicional; el marco filosfico de
la medicina maya, una explicacin de la cultura como sistema y un caso
concreto en el que se aplica todo el esquema terico, recursos teraputicos y
las enfermedades culturales.
La importancia de estos captulos radica en la necesidad de conocer a
profundidad, eso que hoy estamos abordando del proceso SaludEnfermedad desde este modelo de atencin de la medicina maya.
En el ltimo captulo se presentan los fundamentos y el marco legal para
promover un proceso de complementacin de la medicina maya con la
medicina occidental, basados en un marco de interculturalidad, la
convivencia intercultural en salud y el marco legal nacional e internacional
que sustenta la promocin y prctica del Sistema Mdico Maya.

Respecto a la Metodologa de Capacitacin a personal de los


servicios pblicos de salud:
Est preparado como un curso concebido en forma de talleres, que puede
tener crditos a diferentes niveles y debe ser aplicado de manera continua,
ya sea durante 5 das o durante 5 semanas a razn de un da por semana.
A lo largo del material encontrar algunos ejercicios que se representan con el
siguiente cono del nahual Noj,
Noj representa el conocimiento, la espiritualidad, inteligencia, sabidura, artes,
habilidades. Es el desarrollo y relacin de las fuerzas para el alcance de la perfeccin.
Da en que los abuelos pidieron su sabidura al Creador y Formador. Da para la toma
de decisiones y del consejo.

Estos ejercicios se espera que los realice en su tiempo personal, ya que le


ayudarn a la mejor comprensin del material, queda dems recordar que
se espera que el estudio de este mdulo se asuma con la seriedad que todo
aprendizaje exige, especialmente cuando del mismo derivan acciones que
beneficiarn a la poblacin al poder brindarles mejor atencin en salud.

Tabla de contenidos

En el primer captulo, Multiculturalidad e interculturalidad en la


complementacin de la medicina maya con la medicina occidental,
se incorpora el enfoque de interculturalidad y la convivencia
intercultural en salud en una sociedad multicultural para comprender
las relaciones entre las culturas indgenas y no indgenas.
El objetivo es promover un proceso de complementacin entre la
medicina maya y los servicios de salud pblica, fundamentados en la
temtica arriba mencionadas, para la resolucin conjunta de las
necesidades y problemas de salud de la poblacin en general.

En el segundo captulo, medicina maya, medicina occidental: dos


paradigmas, se analizan los fundamentos y conceptos utilizados en
cada uno de los paradigmas mdicos (occidental y maya). Se trabaja
sobre los modelos explicativos de la salud enfermedad, es decir, como
explican dicho fenmeno. Lo que permite una mayor comprensin de
algo que histricamente se ha desconocido, lo cual sin duda ayudar
a entender algunos comportamientos que hasta hoy parecen ser
incoherentes.

2
3

El objetivo a lograr: que los y las participantes identifiquen las diferencias


explicativas entre la medicina maya y la occidental.
En el tercer captulo El sistema de salud enfermedad maya (una
Interpretacin), se aborda un acercamiento terico de la medicina
maya. Particularmente se aborda el tema desde la percepcin maya.
Medicina se analizan los fundamentos y conceptos utilizados en cada
uno de los paradigmas mdicos (occidental y maya). Se trabaja sobre
los modelos explicativos de la salud enfermedad, es decir, como
explican dicho fenmeno. Lo que permite una mayor comprensin de
algo que histricamente se ha desconocido, lo cual sin duda ayudar a
entender algunos comportamientos que hasta hoy parecen ser
incoherentes.
El objetivo es: que los y las participantes tengan un acercamiento a la
lgica de la medicina maya e identifiquen las diferencias explicativas
entre la medicina maya y la occidental.

vi

4
5

En el cuarto capitulo El rol de la Comadrona, se teoriza en torno a la


naturaleza de la cultura desde la teora de sistemas, desde este plano la
cultura se presenta como un sistema. En este sentido, un ejemplo
concreto se presenta a partir de la comadrona. Se analiza como se
inserta en el sistema cultural y cmo es que llega a ser comadrona,
adems tambin se analiza desde la percepcin de las madres.
El objetivo es: que los y las participantes apliquen y reconozcan en el
caso concreto de la comadrona lo anteriormente teorizado y
reflexionado.
Es importante conocer como est estructurado la organizacin
teraputica maya, cada uno de las especialidades (La comadrona,
curador@ en general, la curador@ de nios, el curador/a de huesos y
la sacerdotisa/sacerdote Maya o gua espiritual), para la atencin y
el tratamiento de las enfermedades. El captulo quinto organizacin
y recursos de la teraputica maya, desarrolla las especialidades
arriba mencionadas, detallan algunos recursos que son comunes
para los mdicos mayas
El objetivo es que el personal de salud conozca esta organizacin y
recursos teraputicos en la medicina maya, a fin de mejorar la
atencin de la salud en la poblacin maya.

6
7

En el captulo sexto El perfil epidemiolgico cultural, se pretende


aclarar algunas dudas al respecto pero no necesariamente satisfacer
todas las inquietudes que puedan existir al respecto, dado que es un
tema nuevo en el anlisis de la medicina maya desde la medicina
occidental.
El objetivo es acercarnos a la comprensin del proceso salud
enfermedad en la cultura maya de Guatemala, para contribuir a
mejorar la actitud del personal de los servicios pblicos de salud para
atender a las personas mayas que asisten a demandar tales servicios.
En el captulo sptimo Bases legales para el reconocimiento de la
medicina maya, se hace el abordaje del marco legal nacional e
internacional que sustenta la promocin y prctica de la medicina
maya en nuestro contexto.
El objetivo es promover el conocimiento de la legislacin que sustenta
la promocin y prctica de la medicina maya en Guatemala.

vii

Captulo 1
Multiculturalidad e interculturalidad
En la complementacin de la medicina maya
con la medicina occidental en Guatemala
Jorge, mdico de profesin, lleg esa maana de marzo de 2001 a la
Facultad de Medicina de la USAC preocupado por la salud de su ta. Nos
coment que a ella le haban diagnosticado un problema de obstruccin
arterial en la pierna derecha y a pesar de todos los tratamientos que le
poda brindar la medicina convencional (occidental) el cuadro no haba
cedido y el dolor era insoportable. Los mdicos tratantes haban decidido
amputar la pierna, al ver que el pie adquira una coloracin de tono
violceo y se tema que se empezara a gangrenar el miembro inferior por la
falta de circulacin.
Sin embargo, un sobrino de la seora, tambin mdico sugiri que se
consultara a otro colega, quien ha empezado a integrar algunas terapias
alternativas con la medicina convencional.
Ante la desesperacin de la familia le llevaron a este mdico quien les dio
muchas esperanzas indicando que en 8 sesiones estara curada la seora.
Se inici el tratamiento en la clnica, bajo la supervisin directa del mdico,
quien prepar el ambiente encendiendo una serie de velas aromticas,
puso la habitacin con luz indirecta. Le aplic por va intravenosa un
medicamento convencional; mientras el medicamento goteaba, el
mdico sentado a la par de la enferma le hablaba con voz pausada y
entonacin clida, mientras tocaba una meloda en violn.
Al final de la primera sesin el pie empez a adquirir una coloracin rosada
y luego de dos semanas de tratamiento la seora se senta feliz, ya no tena
dolor y poda caminar, an cuando utilizaba bastn. Al terminar el
tratamiento, luego de 8 sesiones, el problema haba desaparecido por
completo y la seora realizaba actividades que haca muchos aos haba
abandonado.
El grupo de colegas que conocimos del caso nos preguntbamos
asombrados qu fue lo que la cur? El medicamento? La
aromaterapia? La atencin personalizada? Creer en la posible curacin?
Tener la mente abierta a otras posibilidades de interpretacin diagnstica
y de teraputica?
Comentamos que la medicina convencional muchas veces no logra dar
respuestas a los problemas de salud y eso frustra al mdico tratante, pero
existen diferentes tipo de terapias validadas cientficamente en las que nos
podemos apoyar para beneficiar a nuestros pacientes, especialmente
nuestro pas tiene una gran riqueza en la medicina maya, que los mdicos
convencionales rechazamos porque no conocemos y que sin embargo
funcionan.

En Guatemala, se reconoce a la medicina


maya, como una fuente importante de
recursos y prcticas locales para el
tratamiento
integral
de
diversas
enfermedades, las cuales son reconocidas
y bien aceptadas por la poblacin en
general.
La promocin y prctica de la Medicina
Maya es comn en las comunidades
rurales, y las experiencias que existen a
nivel de campo, son desarrolladas por
mdicas/os
mayas reconocidos por su
trabajo en el mbito local y la organizacin
social.

Tomado de www. Arte maya.com

Para la complementacin de la medicina maya con la medicina occidental se


considera importante en el presente captulo el abordaje de multiculturalidad, la
incorporacin del enfoque de interculturalidad y la interculturalidad en salud en
una sociedad configurada por diversas expresiones socioculturales que dan un
carcter multitnico, pluricultural y multilinge a la nacin guatemalteca.
Se pretende promover un proceso de complementacin entre la medicina maya
y los servicios de salud pblica, fundamentados en la temtica arriba
mencionadas, para la resolucin conjunta de las necesidades y problemas de
salud de la poblacin en general.

A.

Multiculturalidad

La multiculturalidad es una:
Nocin descriptiva con la cual se da cuenta de la existencia de una
multiplicidad de culturas en un mismo territorio o mbito geo- poltico, sin
hacer referencia a la posible calidad de la relacin entre culturas
(Ziga,1995-39)
Se entiende el contexto de multiculturalidad como una realidad de la diversidad
cultural. La existencia y coexistencia de hecho de varias culturas diferentes entre
s en un mismo territorio.
La Multiculturalidad hace nfasis en las diferencias culturales.

Guatemala,
desde los inicios de su historia, se ha caracterizado
por su multiculturalidad, dado a su diversidad
cultural.

Con lo anterior podra decirse entonces que

Los Acuerdos de Paz firmados en la dcada de los noventa reconocen a


Guatemala como una nacin formada por varios pueblos con identidad y
culturas propias. En este sentido, los acuerdos no han hecho ms que ratificar una
realidad imposible de ocultar.
Para el efecto un primer paso que debemos dar es conocer y reconocer que
somos culturalmente un pas diverso. Hay que reconocer la diversidad, es decir la
multiculturalidad, y darle a cada pueblo un lugar igual.
Un mismo respeto,
Un mismo trato,
Un lugar en la determinacin de nuevas perspectivas del pas.
Pero adems de la multiculturalidad se debe tomar en cuenta el pluralismo
cultural que no es ms que la forma de pensar y de establecer relaciones con los
dems. Fundamentndose en el derecho que tienen todas las personas de
practicar su propia cultura.
As mismo se basa en la certeza de que se puede convivir en
armona en sociedades, grupos o comunidades con diferencias
culturales, religiosas o lingsticas.

1.

Guatemala y sus diferentes culturas

Guatemala es una nacin multitnica, pluricultural y multilinge, una realidad


ratificada por los Acuerdos de Paz firmados en la
dcada de los noventa, reconociendo a
Guatemala como un pas formado por varios
pueblos con identidad y cultura propias;
manifestado en la presencia de cuatro pueblos
que son el pueblo maya conformado por 21
grupos tnicos, pueblo garfuna, el pueblo xinca y
el pueblo ladino o mestizo.
El pueblo Maya +/- 60% de la poblacin
El pueblo Ladino +/- 39% de la
poblacin;
El pueblo Garfuna, +/- el 1%; y
El pueblo Xinca, menos del 1%
(Comg,1992)

A su vez el pueblo Maya se conforma con veintiuna comunidades lingsticas.


Naturalmente, a estos veintin idiomas Mayas, hay que agregar el idioma
Castellano del pueblo Ladino, el Garfuna y el Xinca, que suman un total de
veinticuatro idiomas hablados en el territorio guatemalteco. Es por esta cantidad
de lenguas y las cuatro culturas que se afirma que la sociedad guatemalteca es
multilinge y pluricultural.
A ese respecto el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas
(1995) establece que:
"Se reconoce la identidad del pueblo maya as como las
identidades de los pueblos garfuna y xinca, dentro de la unidad
de la nacin guatemalteca, y el Gobierno se compromete en
promover ante el Congreso de la Repblica una reforma de la
Constitucin Poltica de la Repblica en este sentido"

"La pluralidad de las expresiones socioculturales del pueblo maya


que incluyen los Ach, Akateco, Awakateko, Chorti, Chuj, Itza, Ixil,
Jakalteco, Kanjobal, Kaqchikel, K'iche', Mam, Mopan, Pocomam,
Pocomchi, Q'eqchi, Sakapulteko, Sikapakense, Tectiteco, Tz'utujil
y Uspanteco, no han alterado la cohesin de su identidad.
Los cuatro idiomas con mayor nmero de hablantes, adems del espaol son los
siguientes: K'iche', Mam, Kaqchikel y Qeqchi. De ellos el Qeqchi es el que
cuenta con el menor nmero de hablantes, mientras que los otros tres son
utilizados por ms de un milln de indgenas por idioma. (Contexto sociocultural
de Guatemala, Azmitia, 2002)

B.

Interculturalidad

Para aclarar y difundir el concepto de interculturalidad en este captulo,


consideramos importante distinguirlo de otros, como el de multiculturalidad que
reconoce la existencia y coexistencia de varias culturas diferentes, es decir,
reconoce la diversidad cultural de nuestro pas.
En cambio,
La Interculturalidad es una nocin prospectiva y tica, denota
intencin, deseo de superar el dbil o inexistente equilibrio de la
simple coexistencia de la pluralidad (Ziga, 1995:39)

La interculturalidad reconoce la diversidad, pero adems establece


vnculos, relacin, convivencia entre los pueblos culturalmente diferentes.

Entre los principales elementos para generar un proceso de complementacin de


la medicina maya con los servicios de salud con enfoque intercultural tenemos: la
comunicacin, cambio, adquisicin de actitudes en relacin a la salud,
investigacin participacin, accin.

o
o
o
o
o
o

COMUNICACIN: Accin y efecto de hacer partcipe a otro de lo que uno


tiene; consultar con otros un asunto, tomando su parecer.
CAMBIO: Tomar o hacer tomar, en vez de lo que se tiene, algo que lo
sustituya; intercambiar acciones como ideas, palabras sentimientos, etc.
ADQUISICIN: Hacer propio un derecho (en este caso la salud)
INVESTIGACIN: Estudiar o trabajar para hacer descubrimientos cientficos
PARTICIPACIN: Tomar uno parte en una cosa; compartir, tener algo en
comn con otro u otros.
ACCIN: Posibilidad de hacer algo; El ejercicio de una potencia
(Tomado de Diccionario Enciclopdico. Ocano Uno Color.1999)

En Amrica Latina se comenz a utilizar los trminos Interculturalidad y


multiculturalidad hace ms de una dcada, en relacin con la educacin de
las poblaciones indgenas del continente y con la idea de que tal educacin es
slo para estas poblaciones y no para las no-indgenas. Con el tiempo, el uso de
tales trminos se ha extendido y empleado en diversos aspectos de la vida social
y en este caso particular en el marco de la salud.
Entre algunas definiciones de interculturalidad tenemos que:
Interculturalidad implica la promocin sistemtica y gradual,
desde el Estado y desde la Sociedad Civil, de espacios y
procesos de integracin positiva que vayan abriendo y
generalizando relaciones de confianza, reconocimiento mutuo,
comunicacin afectiva, dilogo y debate; as como aprendizaje
e intercambio, regulacin pacfica del conflicto, cooperacin y
convivencia, sobre principios de ciudadana, derecho a la
diferencia y de unidad en la diversidad. (Gimenez, 2000:26-27)
La Organizacin Panamericana de la Salud seala:
...La interculturalidad est basada en el dilogo, donde ambas
partes se escuchan, donde ambas partes se dicen y cada una
toma lo que puede ser tomado de la otra, o sencillamente
respeta sus particularidades e individualidades. No se trata de
imponer, de avasallar, sino de concertar, de tolerar.

El concepto de interculturalidad es el principio que rige un proceso social


continuo que intenta construir relaciones de comunicacin equitativas entre
individuos pertenecientes a lgicas culturales y sociales diferentes, sobre la base
del reconocimiento del derecho a la diversidad. (INS, 2002)
Se trata de relaciones positivas en las que no se imponen visiones o formas de
vida sino ms bien se desarrollan procesos que fortalecen las identidades propias,
sin que ello limite la convivencia.
La interculturalidad est estrechamente asociada con la vivencia de los valores y
actitudes universalmente reconocidos como lo son:

o
o
o
o
o
o

respeto
solidaridad
equidad,
libertad,
tolerancia,
empata, entre otros.

En la interculturalidad cada cual puede vivir su cultura sin menosprecio de la de


los dems (Oscar Azmitia.2002)
La interculturalidad pretende ir ms all del respeto entre los pueblos, buscando
que las relaciones que de hecho existen, sean positivas y mutuamente
enriquecedoras.
La interculturalidad es fundamental para la construccin de una sociedad
democrtica que pretende unidad en la diversidad y en la que sus diferentes
culturas dialoguen y construyan juntas, ms all de la mera coexistencia.

Todos somos protagonistas de la interculturalidad.


La construccin de una
responsabilidad de todos.

sociedad

regida

por

la

interculturalidad

es

Demanda la igualdad en la correspondencia de uno a otro, ya que la diversidad


inherente a toda sociedad hace que seamos siempre nosotros y a la vez los otros.
Adems debemos reconocer que la interculturalidad promueve la relacin entre
sujetos que se interpelan y que encaran en libertad la tarea de la recproca
comunicacin.

La interculturalidad:
Tiene en cuenta las diferencias entre personas y grupos,
las convergencias entre ellos,
los vnculos que unen la aceptacin de los derechos de los pueblos,
de los valores compartidos,
las normas de convivencias ya legitimadas y aceptadas,
las instituciones comnmente utilizadas aunque requieran
adaptacin y mejora,
los intereses comunes en desarrollo local,
la identidad nacional en algunos casos y
otros puntos en comn.
La incorporacin de la interculturalidad a la vida diaria promueve cambios y
actitudes dirigidos a lograr:

o
o
o
o
o
o
o
o
o

La igualdad de los seres humanos ante la ley


El derecho de los seres humanos a la diferencia
La igualdad de las culturas como expresiones creativas y genuinas de la
humanidad
El reconocimiento legtimo del otro
El convencimiento de que existen puntos en comn y vnculos que unen
La conciencia de que es preciso aprender a convivir entre culturas
diferentes
El reconocimiento de que las culturas no se desarrollan aisladamente
El aprovechamiento mutuo de las convergencias
La conviccin de que la interculturalidad es un requisito indispensable
para el desarrollo integral, sostenible e incluyente

En el mbito de la Salud:

o
o
o

La adecuacin personalizada en lo personal, lo familiar y en lo comunitario


por parte del personal que brinda atencin en salud.
El reconocimiento de las diversas concepciones y prcticas en salud en el
contexto guatemalteco
El reconocimiento de concepciones y prcticas de salud de otras culturas

La interculturalidad, bien apropiada e interiorizada, es una de


las mejores maneras de tomarse de la mano, Significa caminar
juntos hacia el desarrollo social sin perder la identidad cultural.
(Roncal.2002)

2.

La Interculturalidad en
el caso de Guatemala:

Desde la variedad de concepciones y


prcticas sobre interculturalidad, se
parte del relacionamiento social que,
teniendo bases econmicas, polticas,
ideolgicas y culturales, avanza hacia el
respeto, la convivencia y el desarrollo
humano desde la equidad y la
diversidad; en el marco de un Estado
democrtico, social y pluricultural que
incluya, libremente, a los diversos
pueblos de Guatemala. (INS.2002)
Como de todos es sabido, en nuestro pas, las relaciones intertnicas han existido
siempre, con un tipo de relaciones histricamente desiguales y el gran reto es dar
un paso a un empoderamiento que construya una relacin equitativa entre los
diferentes grupos culturales de Guatemala.
En los Acuerdos de Paz, el proceso de interculturalidad se ha fortalecido,
haciendo nfasis en la diversidad del pas y el derecho legtimo de que cada
persona y cada pueblo conozcan, valoren, respeten y promuevan su propia
identidad y cultura y la de los otros pueblos.
Aspecto importante que es necesario llevarlo a la vida prctica, para un
empoderamiento que lleve a nuestro pas a la construccin de una sociedad
ms solidaria y equitativa.
En Guatemala la interculturalidad, como modelo, viene perfilndose como
una nueva forma de relacin social ms humana, solidaria y justa. Toma
este perfil principalmente en la interaccin de personas de diferentes
identidades culturales. (Roncal,2002)

En un pas como el nuestro, en donde conviven diferentes culturas,


es importante que cada

guatemalteco tenga plena


conciencia y acepte que existe diversidad de
formas de apreciar al mundo, diversidad de
costumbres y creencias.
tener un pensamiento abierto
para entender por qu existen esas diferencias y
por qu son valiosas.
Tambin es importante

El enfoque de convivencia intercultural, en


el caso guatemalteco, establece una
relacin, al menos, entre dos culturas
diferentes. No obstante esa relacin entre
lgicas culturales se da consciente e
inconscientemente, planificada o no, y es
parte de las transacciones que se dan a lo
largo del tiempo entre las personas,
familias y culturas diferentes.
"Tener conciencia intercultural significa comprender y aceptar que
la cultura de cada pueblo es valiosa y con elementos que aportar
para el enriquecimiento y desarrollo de la humanidad. Significa
tener claro que todas las culturas que coexisten en Guatemala
tienen igual valor y que es muy importante preocuparse por
conocerlas para que exista mayor comprensin entre todos, El
conocimiento mutuo genera respeto y tolerancia, dos factores
importantes para que haya paz entre los pueblos"(Simac,1994)

C. INTERCULTURALIDAD EN SALUD
La OPS/OMS en 1997 define:
La interculturalidad en salud como la capacidad de moverse
entre los distintos conceptos de salud y enfermedad, los distintos
conceptos de vida y muerte, los distintos conceptos de cuerpo
biolgico, social y relacional...en el plano operacional se entiende
la interculturalidad como potenciar lo comn entre el sistema
mdico occidental y el sistema mdico indgena...respetando y
manteniendo la diversidad
La convivencia de varias culturas en Guatemala con diferentes cosmovisiones,
costumbres y tradiciones, ha determinado la existencia de modelos de salud
paralelos y en algunos aspectos relacionados; de la medicina como ciencia y
prctica social:
Identificacin de algunas diferencias entre los dos
modelos de salud mayoritarios en el pas

Modelo biomdico
La patologa
Biomdica
Instrumentomedicamento
(farmacolgica

Caracterstica
Objeto principal de
abordaje
Ciencia
Eficacia*

Modelo Maya
La percepcin de estar
enfermo
Psico-socio-cultural
Espiritual y energtico
Contexto teraputico
Energtica

*La eficacia curativa puede ser farmacolgica, simblica y


energtica

La medicina maya y la medicina occidental.

Medicinas que histricamente,


han coexistido y por lo tanto
han respondido a las
diferentes necesidades de la
poblacin para la resolucin
de los problemas de salud y
enfermedad (ASECSA.2002)

La importancia de incorporar el enfoque intercultural en las polticas y en la


mstica del personal de los servicios del sistema oficial de salud, obedece a la
necesidad de que los servicios que se brindan a la poblacin deben ser dotados
de una visin basada en el reconocimiento y respeto de la diversidad cultural de
nuestro pas y la participacin de las comunidades y pueblos en el diseo de
estrategias y programas.

10

Consideramos que esto redundar en una percepcin para promover mejoras,


adecuaciones y servicios complementarios que fomenten la calidad, la
accesibilidad y la satisfaccin de la poblacin y el personal que labora en los
servicios de salud pblica.
Esta forma de relacin positiva facilita que la poblacin tenga accesibilidad y
haga uso de los diferentes servicios de salud comunitarios e institucionales. La
prctica social se basa en la complementariedad de las personas,
conocimientos y esfuerzos a travs del reconocimiento, respeto y coordinacin
de esfuerzos, con el objetivo de resolver las necesidades y los problemas de salud
de la poblacin.
El intercambio de elementos entre sistemas de salud prevalecientes en diferentes
culturas es un fenmeno histrico en nuestro pas. Tal es el caso de la medicina
maya que, como expresin de la cultura viva, es practicada y aceptada por
diversos sectores de la poblacin.
Algunas Barreras mdicas que se pueden
La diversidad de factores culturales que
encontrar:
influyen en la interpretacin del proceso
La inexperiencia y desconocimiento
salud-enfermedad y la importante fuente de
profesional de los factores sociales y
recursos y prcticas que conlleva la
culturales que influyen en la salud, y el
aplicacin de la medicina maya, para
comportamiento frente a los servicios de
solucin
o
alivio
de
las
diversas
salud (particularmente entre grupos
manifestaciones que afectan el bienestar
indgenas y estratos socio-econmicos
fsico, mental o social, de la poblacin en
bajos).
general llevan al Ministerio de Salud Pblica
El miedo a la competencia de los
y Asistencia Social a proponer el rescate,
practicantes de la medicina tradicional,
valoracin y el estudio de mtodos y
quienes se cree podran quitarle sus
prcticas, de la Medicina Maya y la
pacientes. Kroeger A, Luna 1992. p.:42-44.
consecucin
de
medios
para
su
complementacin a las redes del Sistema
Oficial de Salud, promoviendo un proceso integrador y de respeto en el
cual la poblacin llegue a los servicios de salud con mayor confianza y
aceptacin

1.

Pertinencia intercultural en salud

La pertinencia intercultural en salud se define como el proceso de adecuacin


de las intervenciones sanitarias a la cultura local, con perspectiva a desarrollar
un proceso de complementacin - articulacin de los diferentes marcos
conceptuales y prcticas en salud que existan tanto en el mbito institucional
como en comunitario.(Hacia un primer nivel de atencin en salud incluyente. INS2002)
En tal sentido, el propsito del enfoque intercultural en salud, se refiere a la
adecuacin personalizada a la persona, la familia y a la comunidad que incluye
la aceptacin, respeto, comprensin de la multiculturalidad y la bsqueda de
una relacin equitativa.

11

Entendindose esta como:

La relacin entre las culturas basada en la equidad, en


el reconocimiento de la validez de las otras opciones y,
el establecimiento del respeto mutuo y no slo de la
tolerancia.
La pertinencia interculturalidad en la
salud est en la bsqueda de una
relacin equitativa que facilite el
acceso y uso de los diferentes servicios
de salud comunitarios e institucionales
por parte de la poblacin. Ello
encontrar su vinculacin prctica a
travs de la complementariedad de las
personas y conocimientos provenientes
de diferentes cosmovisiones y culturas,
as como la coordinacin entre el personal de los servicios de salud y los
comunitarios. (INS, 2002)
Con el proceso de la visibilizacin del "otro" y la bsqueda de la coordinacin se
empezara por destacar que los dos modelos de
salud mayoritarios hoy en Guatemala biomdico y maya- divergen actualmente en sus
fortalezas y que de su complementariedad
podra mejorarse el servicio a la comunidad.
(INS.2002)
A este respecto, lo que se desea destacar es la
importancia de tener la capacidad de
relacionarse de manera equilibrada y positiva
ente diferentes lgicas
culturales de salud, con el fin de coordinarse y
complementarse, desde un proceso de respeto y reconocimiento mutuo de
todos los actores de la salud y sus prcticas, incluida la poblacin en general.
En el mbito guatemalteco, la interculturalidad en salud es esencial, ya que la
poblacin se expresa en diferentes lgicas culturales, que son la base de
modelos de salud igualmente vlidos, pero diferentes al Modelo Mdico
Hegemnico- el cual se caracteriza por una concepcin biomdica de la salud
que coloca en posicin de subalternidad los conocimientos y prcticas de otros
modelos, tales como los provenientes de la lgica cultural maya. (INS, 2002)
A lo anterior, se suma la importancia y necesidad del reconocimiento formal de
los modelos de salud, provenientes de lgicas culturales indgenas, en
declaraciones y acuerdos como el Convenio 169 de la OIT de los pueblos
indgenas en l989, la Iniciativa SAPIA en 1993 y los Acuerdos de Paz de
Guatemala en 1996.

12

Si bien la atencin en salud debe tomar en cuenta a las personas y comunidades


como actores de su propia salud y desarrollo, la interculturalidad es una forma de
mutuo reconocimiento y respeto como base para la convivencia.
Tambin, es el medio para facilitar la accesibilidad y utilizacin de los diferentes
servicios de salud, y con ellos, hacer posible la estrategia de promocin de la
salud y el mejoramiento en la calidad de la atencin, de acuerdo a las
necesidades fsicas, psquicas, sociales y espirituales de la poblacin en general
La nocin de interculturalidad en salud es en s misma un proceso nunca
acabado, y las premisas para construirla se dan a partir de la realidad, para
promover otras condiciones y experiencias ms favorables. Debe abarcarse ms
all de lo estrictamente considerado como campo de la salud, involucrar
relaciones equitativas, respetuosas de las diferencias polticas, econmicas,
sociales, culturales, religiosas, etreas, lingsticas, de gnero y generacionales,
para construir comunidades rurales ms sanas y justas. (INS, 2002)

2.

Factores que favorecen y dificultan la interculturalidad


en la salud en Guatemala
FAVORECEN
La confianza
Reconocimiento mutuo
Comunicacin efectiva
Aprendizaje mutuo
Cooperacin
Convivencia social

DIFICULTAN
Marcos
conceptuales
diferentes
Formas de enseanza/
aprendizaje no adecuado
Discriminacin
Estereotipos
Prejuicios

La operacionalizacin de estos factores supone el cumplimiento de


las normativas de:

o dilogo fundamentado en el respeto


a la diferencia,

o madurez

ante las contradicciones


surgidas en el trabajo,

o respeto y confianza mutuas,


o participacin representativa,
o la consulta,
o el consenso y
o la convergencia de objetivos comunes.
13

Estas normativas traducidas a la prctica se orientan fundamentalmente a:

o Combatir las relaciones excluyentes y discriminatorias


o Lograr las relaciones de equidad entre los diferentes pueblos, culturas,
etnias

o Establecer formas de poder compartido


o Mejorar la accesibilidad de los servicios, la calidad de atencin y
o La mejora de las condiciones de vida y salud de la poblacin.
Slo tomando en serio esto, Guatemala podr ser una nacin multitnica,
plurilinge y multicultural, en donde las oportunidades sern equitativas y los
problemas sern superados en colectividad.

3.

Complementacin de acciones y formas de atencin


en salud con enfoque intercultural

Para una sociedad como la nuestra con una existencia de diferentes lgicas
culturales que, si bien se relacionan y mantienen un permanente contacto,
tienen una percepcin diferente entre ellos del proceso salud-enfermedad.
El reconocimiento de la gran heterogeneidad conceptual y
prctica en salud en el contexto guatemalteco, implica la
identificacin de conjuntos socio-culturales que reproducen estas
matrices culturales de salud. A partir de ellas, se gestan y mantiene
a sus curadores legitimados por la eficacia objetiva y simblica que
el colectivo reconoce en ellos y que se sostiene a travs del tiempo
(Menndez, 1990:54-70)
Es necesario comprender la importancia de realizar
acciones en salud que incluyan los diferentes
conceptos y prcticas de salud que se expresan en
las diferentes culturas que alberga nuestro pas.
Slo en esa medida, se espera cubrir la amplia
gama de necesidades de salud de la poblacin y
complementar las diversas formas de atencin y
organizacin en salud histricamente desarrolladas
por los grupos culturales que integran la sociedad
guatemalteca.
Para dicha complementacin se debe considerar que existe una concepcin y
prctica Mdica Maya especialmente en comunidades indgenas que es
diferente a la Medicina Occidental

14

Esta complementacin de la prctica de la medicina maya y la medicina


occidental constituyen la base para trabajar en el mbito de la salud partiendo
de considerar a la poblacin como sujeto o actor permanente en el cuidado de
la salud, y para adecuar los servicios de salud a la poblacin, al desarrollar un
enfoque de interculturalidad en su prestacin.
Con el enfoque de interculturalidad en salud se pretende, consolidar la
comunicacin efectiva con la comunidad, garantizando el acceso real de la
poblacin maya y campesina a una atencin mdica respetuosa y de calidad,
que atienda los problemas de salud que no resuelven los mdicos mayas, y que
facilite el acceso a procedimientos que la mayora de la poblacin no puede
acceder dadas las condiciones econmicas, como cirugas, urgencias y mtodos
sofisticados de diagnstico.

Ejercicio:

El material que se le presenta se inicia con la historia de la ta de


Jorge, mdico de profesin. Reflexione respecto a esta historia
respondiendo: Qu pens al leerla? Conoce algn caso en el que
la Medicina Convencional no dio respuestas y fue necesario acudir
a Terapias alternativas?

El material que se le presenta le plantea aspectos respecto a la


multiculturalidad e interculturalidad, explique con sus palabras
estos conceptos.
Refiera cinco experiencias relacionadas a la interculturalidad en
salud que usted haya vivido y cmo las afront.
Reflexione respecto a los planteamientos relacionados con la
complementariedad respondiendo Est de acuerdo con ese
planteamiento? Cul es el Modelo Mdico en el que usted se
desenvuelve? Es eminentemente biologista? Incorpora aspectos
del contexto social, econmico y cultural en la interpretacin del
origen de la enfermedad?

15

Glosario

DISCRIMINACIN:
Apartar, distinguir, diferenciar una cosa de otra. Tratar con inferioridad a una
persona o a un grupo social por motivos raciales, culturales religiosos, etc.

EMPATA:

Disposicin positiva para relacionarse, para convivir con los dems y su cultura.

ESTEREOTIPO:

Idea arraigada sobre la subjetiva y supuesta superioridad de una persona con


relacin a otra. Normalmente conlleva sentimientos de desprecio y
marginacin.

EQUIDAD:

Igualdad de nimo. Cualidad que consiste en dar a cada uno lo que se


merece por sus mritos o condiciones. Cualidad que consiste en no favorecer
en el trato a uno perjudicando a otro.

INTERCULTURALIDAD:

Conjunto de actividades y disposiciones destinadas a terminar con los


aspectos y resultados negativos de las relaciones interculturales conflictivas.
Tambin puede entenderse como una contribucin al establecimiento de las
relaciones pacficas, al mutuo entendimiento, al derecho a vivir la propia
cultura, a la tolerancia, y a la autodeterminacin cultural.

MULTICULTURALIDAD:

Realidad de la diversidad cultural. La existencia y coexistencia de hecho de


varias culturas diferentes entre s en un mismo territorio.

OIT:

Organizacin Internacional del Trabajo. Sede Ginebra.

PLURICULTURALIDAD:

Es la situacin ideal de la diversidad cultural que se objetiva en el


reconocimiento y respeto de dicha diversidad como paso previo a consolidad
la unidad nacional con caracterstica pluricultural.

PREJUICIO:

Doctrina antropolgica o poltica que se basa en sentimientos de superioridad


y que motiva la persecucin de un grupo o grupos tnicos considerados como
inferiores.

RESPETO:

Consideracin sobre la excelencia de alguna persona o cosa, sobre la superior


fuerza de algo que nos conduce a no faltar a ella, a no afrontarla.

16

SOLIDARIDAD:

Entera comunidad de intereses y responsabilidades. En sociologa,


caracterstica de la sociabilidad que inclina al hombre a sentirse unido a sus
semejantes y a la cooperacin con ellos.

SAPIA (iniciativa)

Iniciativa de Salud para los Pueblos Indgenas de Amrica.

TOLERANCIA:

Disposicin a admitir en los dems una manera de ser, de obrar o de pensar


distinta de la propia.

17

Captulo 2

Medicina Maya, Medicina Occidental:


Dos Paradigmas

La Cultura Como Sistema1


Para entender un hecho social hay que hacerlo desde una perspectiva histrica,
esta permite conocer y entender su proceso, obviar la historia en el anlisis, a lo
ms que nos llevara es a tener una buena descripcin del fenmeno y quizs a
conocer la forma en que est funcionando, pero no explicara el proceso, ni el
hecho en s en sus actuales condiciones. De igual forma, es necesario tambin
identificar el contexto en el cual se desarrolla.
El campo de la salud como cualquier otro hecho social, debemos de ubicarla
dentro de un contexto cultural determinado, lo cual implica que se interrelaciona
con otros elementos que tambin intervienen en esa misma cultura, as en
conjunto, los diferentes elementos le dan forma a la estructura del sistema
sociocultural en que se desarrolla; en este caso el sistema sociocultural Maya.
Esto mismo se podra aplicar en la cultura occidental. Los distintos elementos
adems identifican al sistema sociocultural en tanto que es el conjunto el que le
da su singularidad y no un slo elemento de este. En consecuencia, para lograr
comprender un hecho social cualquiera, es necesario ubicarlo como parte de
algo ms complejo y no aisladamente, ya que no se explica en si mismo sino en
interrelacin con los otros elementos de los cuales forma parte.
Tomando en cuenta lo anterior, se entiende a una
cultura cualquiera como un sistema en el que se
interrelacionan y afectan los elementos que
intervienen en esa estructura sistmica.
Esto implica que si hubiera un cambio en un elemento
del sistema cultural, el sistema se vera afectado en su
originalidad tanto como profundos sean los cambios.

El mdico maya debe de


ubicarse dentro de un contexto
cultural determinado, que se
interrelaciona con otros
elementos de esa misma cultura,
conformando la estructura del
sistema sociocultural en que se
desarrolla; en este caso la
cultura maya.

Al no estar aislado ningn elemento de cultura de los


dems elementos, sino en ntima relacin, los cambios
en uno de los elementos de la estructura del sistema, afectara a los otros
elementos de manera diferenciada.
Estos cambios pueden darse desde el interior mismo del sistema en tanto es
dinmico y est en un constante cambio, o bien pueden ser cambios provocados
desde el exterior.

Se prefiere este trmino en vez de Medicina Popular Tradicional que se ha venido utilizando
comnmente, el presente captulo sustenta tal postulado.

18

En cualquiera de los casos implica la capacidad del sistema de cambiar y


adaptarse a las nuevas circunstancias a las que se enfrente.
Si se entiende a la cultura (cualquier
cultura) como un gran sistema, tambin
se entiende que cada elemento de la
estructura del sistema es en s mismo, un
subsistema que cuenta con sus propios
elementos que se interrelacionan.

El elemento mnimo de la estructura


sistmica es el smbolo, elemento que
contempla todo un discurso alrededor
de l, es a razn de esto que
hablaremos de un sistema simblico.

Esquematizando podramos verlo de la siguiente manera:


Tomemos al sistema cultural en abstracto, es decir, sin hacer referencia especfica
a ninguno en particular.

Salud

Mdicos

Iyom

Etiologa

Chapal baq

Terapias

Ajkayes, etc

.
Organizacin
Recursos curativos

CULTURA

MARCO
FILOSFICO
IDEOLGICO

Agricultor
Produccin

Artesano
Comerciante
Madre

Familia

Padre

Hijo

COMADRONA

discurso 1
discurso 2
discurso 3
discurso 5
discurso 6

ombligo
placenta
sueos
nio
temazcal

Sistema simblico

En primer trmino tenemos a la cultura como macro sistema, pero la cultura tiene
una gran cantidad de elementos que la componen, entre esos elementos
podemos encontrar a la salud, la produccin familia, la religin, etc..

19

Siendo componentes del macro sistema cultura, y no agotndose en ellos los


niveles, los podemos ver como subsistemas, pero estos subsistemas adems tienen
otros componentes, en el caso de el subsistema salud tenemos a la comadrona,
el huesero, el curandero, etc.. Cada uno de estos micro sistemas a su ves cuentan
con un discurso en torno a sus funciones especficas, que pueden ser un discurso
sobre el ombligo, la placenta, etc.
Este modelo general de anlisis sistmico lo podemos aplicar a casos especficos,
tomando en cuenta que las divisiones se hacen con fines de anlisis y no porque
la realidad sea as.
EL CONCEPTO SALUD ENFERMEDAD.
Para abordar el tema El concepto salud - enfermedad desde la
cultura maya se hace necesario primero definir varios conceptos
de una manera operativa.
Uno de los primeros conceptos que es necesario definir es
el de tradicional.
Comnmente se le considera tradicional a todos aquellos
aspectos, usos y costumbres que se han mantenido
vigentes dentro de una cultura desde mucho tiempo atrs.
El problema en principio es qu tanto tiempo atrs?

Tradicin es:
Del lat. traditio, -onis.
Doctrina, leyes,
costumbres, hechos
histricos, etc.,
conservada en un pueblo
por transmisin de
padres a hijos.

Diccionario Real Academia


Existen algunos aspectos que se manejan dentro de una
espaola
cultura que, por venir de muchas generaciones atrs, se les
considera como parte de su tradicin o como elementos
originarios de su cultura. Por ejemplo, el cultivo del caf, del trigo, el pastoreo de
ovejas y algunas otras cosas tradas por el europeo son considerados como
tradicionales por parte de la poblacin maya y no maya.
El uso constante, el desconocer o no tener claro su origen y la
aceptacin por la poblacin los hace tradicionales.
Atendiendo a la definicin de tradicional que nos da la Real Academia
Espaola, resulta que la medicina occidental hegemnica es tan tradicional
como la que hasta ahora hemos conocido como tradicional maya, ya que al
igual que esta ltima, tambin se ha transmitido de generacin en generacin
de mdicos. Sin duda los medios han sido distintos, pero no es un aspecto
fundamental para poder considerarla como tradicional o no.
Se han utilizado para explicar lo tradicional argumentos hasta cierto punto
prejuiciosos, ya que el trmino tradicional, si bien un tanto suave, no deja de
denotar cierta inferioridad de lo tradicional con respecto a lo moderno o
civilizado.

20

En este sentido, aceptar ahora que ambas prcticas mdicas


tengan el mismo status de tradicional, pudiera ser incomodo
para aquella corriente que se ha erigido como la hegemnica,
ya que nos encontramos con que no slo una es tradicional, sino
las dos.
Pero, qu es lo no tradicional?
qu diferencia a la medicina occidental de la maya o viceversa?.
Se podra decir que lo tradicional son todos aquellos aspectos (ideales o
materiales) que dentro de la cultura se han manejado y se han trasladado de
generacin en generacin.
Es importante
El reconocimiento de las
Lo que quedara por definir es hasta las cuantas
costumbres y actitudes como de
generaciones se le puede adjudicar el estatus de
condiciones de vida.
tradicional a un determinado aspecto, cules son los
criterios para ello y quin define esos criterios.
Si lo tradicional es aquello que se ha transmitido de generacin en generacin,
por exclusin, lo no tradicional, es lo nuevo, para la cultura a la que pertenece
la persona que se enfrenta a ello, pero no para la cultura a donde esto
pertenece.
Por ejemplo, los mtodos de la Medicina Occidental
Hegemnica (MOH) que se les han enseado a las
comadronas, por ejemplo, seran elementos no
tradicionales para ellas, ya que no tienen la historia de
generaciones atrs. As mismo, en el caso de la MOH,
incorporar la tcnica del parto en cuclillas sera algo no
tradicional, nuevo.
El trmino tradicional, generalmente dentro de la
cultura occidental, ha tenido una connotacin de
inferioridad, por lo que tradicionales han sido las otras
medicinas, no la occidental.
Tratando de definir el concepto de Cultura Mdica
Tradicional (CMT) un grupo de trabajo de la OPS
menciona lo siguiente:

Terapeuta tradicional:

persona reconocida por la


propia comunidad en que vive,
como competente para
prestar atencin de salud
mediante empleo de productos
vegetales, animales y
minerales, y aplicacin de
algunos otros mtodos de
origen social, cultural y
religioso, basados en los
conocimientos, actitudes y
creencias de la comunidad, en
lo que respecta al bienestar
fsico, mental y social, y al

origen de la enfermedad y la
invalidez. OPS

21

El adjetivo de tradicional adjudicado a la medicina, si bien


sancionado por el uso, es tambin insatisfactorio por sus connotaciones, y
los trminos equivalentes que se encuentran en la literatura tales como
indgena, laica, no occidental, aborigen, no tienen consenso ni
dentro del mundo acadmico, ni entre los mismos usuarios de tales
prcticas.2
Sin embargo, de acuerdo a los argumentos presentados, lo ms adecuado, sera
llamar a la medicina occidental de la misma manera y a lo que hemos llamado
medicina tradicional llamarla medicina indgena maya, o slo medicina maya.
As lo entenderemos de aqu en adelante.
Es necesario definir otros conceptos como el de terapeuta tradicional, trmino que
se ha manejando constantemente. Otra de las acepciones que se han utilizado
para nombrar a la misma persona es la de mdico tradicional.
La OMS por su parte, haciendo referencia al mismo sujeto lo llama curandero
tradicional.
De qu estamos hablando?
De un terapeuta, de un curandero o de un mdico?
Si bien la descripcin del concepto es acertada, por otro lado, hay que referirse
al concepto mismo: curandero tradicional. Partamos de las definiciones de
algunos conceptos que se encuentran en los diccionarios de la real Academia
espaola y de Terminologa Mdica.

z CURA (cure) Curso de tratamiento, medicacin,


medida teraputica u otros remedios utilizados
para tratar un problema mdico, como son el
ayuno, la cura de reposo o la cura de trabajo.
(Mosby)

z CURACIN (cure) 1. (Del lat. curatio, -onis. ) f.

Es importante
Que el equipo de salud entienda que la
concepcin salud-enfermedad en la
medicina maya, forma parte de un
sistema cultural diferente de interpretar
el mundo, y no despreciarlo como algo
infantil o ilgico. El reconocimiento de las
costumbres y actitudes como de
condiciones de vida.

Accin y efecto de curar o curarse.2.


Restablecimiento de la salud de una persona
afectada por una enfermedad u otro trastorno. 3.
Resultado favorable del tratamiento de una enfermedad u otra
alteracin. (DRAE)

z CURACIN (healing) Acto o proceso por el cual se restablecen


las caractersticas y funciones normales de un tejido, rgano o
sistema corporal enfermo, disfuncional o lesionado. (Mosby)

Tomado del informe de consultora presentado por Elba Villatoro ante la OPS/OMS sobre la
Promocin de la Medicina y Terapias Indgenas

22

z CURANDERO, A 1. m. y f. Persona que, sin ser mdico, ejerce

prcticas curativas empricas o rituales. 2. Por ext., persona que


ejerce la medicina sin ttulo oficial. (DRAE)

Retomando el concepto healing de curacin, vemos que se


hace referencia a un organismo biolgico que esta daado
y que entra en un proceso el cual va de un estado negativo
a uno positivo, de la enfermedad a la salud; si contempla al
ser humano como un ente biolgico no es extrao que no
tome en cuenta el concepto curandero, porque como ya
hemos mencionado, las enfermedades que tratan los
terapeutas
tradicionales
no
son
necesariamente
biolgicas, las cuales no son reconocidas por la ciencia
mdica occidental hegemnica, consecuentemente no
puede curar. No se puede curar lo que no existe.

Tomado de archivo G. Grajeda

El concepto cure: no tiene mayor diferencia con el de healing. Hacen


referencia igualmente a un proceso que va de un estado negativo a uno
positivo, de la enfermedad a la salud. Pero tambin esta el concepto CURA, en
ingles cure.
El trmino hace referencia a la accin: tratamiento, medicacin, medida
teraputica.
Podemos decir que quien da un tratamiento, medicacin, medida teraputica
u otros remedios utilizados para tratar un problema mdico se le puede
considerar terapeuta. De esta forma, en un sentido general terapeuta es aquel
que lleva a cabo acciones o provoca procesos que procuran la salud de las
personas.
Si nos abocamos al termino CURA no se esta exclusivamente en ningn campo
ya sea biolgico, social, espiritual, etc. Slo se hace referencia de una accin
que provoca un proceso que nos lleva de la enfermedad a la salud.
En tal caso, estrictamente hablando, desde cualquier cultura cualquiera puede
ser un terapeuta.
Continuemos con las definiciones:

z TERAPIA (therapy) 1. Sufijo que significa tratamiento mdico de una

enfermedad: quimioterapia, hipnoterapia, cinesiterapia. 2. Sufijo que


significa tratamiento mdico de una zona o enfermedad del organismo,
cardioterapia, sarcoterapia, uroterapia. (Mosby)

23

La terapia sigue entendindose


como una accin especializada
hacia un ser biolgico y para
tratar enfermedades
nicamente reconocidas por la
medicina occidental
El diccionario MOSBY no tiene la definicin de
terapeuta y el DRAE nos dice:

z Terapeuta: Mdico especializado en los


problemas de la teraputica (Mosby)

z Terapeuta: (Del gr. ). 1. com. Persona


que profesa la teraputica. 2. adj. Se dice
de cada uno de los individuos de una secta
religiosa, al parecer de origen judaico, que
en los primeros siglos de la Iglesia observaba
algunas prcticas del cristianismo. (DRAE)
z Teraputica n. F. Parte de la medicina que se
ocupa
del
modo
de
tratar
las
enfermedades (Mosby)

Es importante
Buscar un intermediario cultural (por
ejemplo un promotor o vigilante de salud)
que lo ilustre sobre las creencias y
costumbres locales, y le ayude a orientar
su conducta.

Tena yo mi regadora, cuando los nios


estaban aventados, llegan a curarse
conmigo, aunque estaban graves.
Compramos pimienta chapa, ruda, puro y
medio octavo de aguardiente. Primero lo
vamos a deshacer y lo hecho en un vaso, le
hecho trago encima y lo vamos a soplar en
su mera cara, en su corazn, en su espalda
y sus pies. Despus se ponen a acostarse
un poco, un rato y cuando se despiertan ya
estn mejor. Esto lo hace el Qanilmaxob
cuando se asusta el nio. Cuando se asust,
entonces el llama al espritu de la gente.
Llevamos cordial de susto

La teraputica es una parte de la medicina, entonces qu es la


medicina?

z Medicina: 1. f. Ciencia y arte de precaver y curar las


enfermedades del cuerpo humano. 2. f. medicamento.
(DRAE)
z Medicina (medicine) 1. Frmaco o medicamento para
tratar una enfermedad 2. Arte y ciencia del diagnstico,
tratamiento y prevencin de las enfermedades y del
mantenimiento de la salud. 3. Arte o tcnica de tratar
enfermedades sin ciruga (Mosby)
La medicina es una ciencia y arte para restablecer y mantener la
salud. Bajo estos trminos, a quien hemos conocido como
terapeuta o curandero tradicional en realidad es un mdico, ya
que mdico es la adjetivacin de medicina, y si la medicina: tiene
por objeto la conservacin o el restablecimiento de la salud,
entonces, a quien se ha llamado terapeuta tradicional es en
realidad un mdico, ajkun en Kiche ya que es quien: tiene por
objeto, la conservacin o el restablecimiento de la salud.

24

De acuerdo a las definiciones:

z Mdico: persona que se dedica a procurar la conservacin


o el restablecimiento de la salud.

Esto tiene que ver con las formas institucionales occidentales de validacin del
ejercicio de la medicina, las cuales no son las nicas. Existen otras formas
institucionales que son igualmente validas.
Al hablar de mdico maya, se hace referencia a aquel que prctica la medicina
hasta cierto punto originaria de la cultura maya. Se hace necesaria la
aclaracin porque, en funcin de la adscripcin tnica, un mdico puede ser
maya, pero ejercer la medicina occidental. En todo caso, independientemente
de su adscripcin tnica sera un mdico occidental y no un mdico maya.
Continuando con la cuestin de la medicina, si esta se define como aquella que
tiene por objeto la conservacin o el restablecimiento de la salud, al haber
diferente forma de percibir la salud, hay diferentes prcticas mdicas.
Entonces, si la medicina es slo una, la pregunta sera
Cul es el problema entre la medicina maya
y la medicina occidental hegemnica?
Lo encontramos en el nivel de concepcin del
proceso salud-enfermedad,
y la prctica especfica en funcin de dicha concepcin.
En repetidas ocasiones se ha dicho que la
medicina occidental es biologista, y en este
sentido unidimensional, basada en una corriente
cientfica positivista que tiende ms hacia la
curacin que hacia la prevencin.

Es importante
No trate de cambiar costumbres y hbitos
locales en caso de que no estn probadas
como ms dainas que ventajosas para la
poblacin.

Sin embargo, hay que hacer notar que se est hablando del modelo medico
hegemnico occidental, tal y como lo define Menndez3, ya que dentro de la
cultura occidental no es el nico modelo de salud.
Por ejemplo, se encuentra la corriente que hace referencia a la Promocin de
la Salud que abarca el aspecto ambiental, social, cultural y hasta poltico.
La OPS plantea:

3Menndez,

Eduardo. Hacia una prctica mdica alternativa. Cuadernos de la Casa Chata No. 86. p. 1

25

Una buena proporcin de los conceptos y modelos de atencin de


salud propuestos para las poblaciones de Amrica Latina y el Caribe,
parten de ciertas premisas sobre las necesidades de salud, la
naturaleza de las enfermedades prevalentes y el comportamiento de
recuperacin y bsqueda de la salud por parte de la poblacin. Estas
premisas estn por lo general basadas en un modelo
predominantemente biomdico que no puede sostenerse como de
valor universal. (OPS,1983: 28)
En muchos pases, los servicios de salud
convencionales, que pretenden establecer un
sistema hegemnico como nica alternativa
vlida para la salud, son insuficientes e
inadecuados para alcanzar los niveles de
equidad y eficiencia social que plantean las
metas de SPT/2000. (OPS,1983)
La medicina maya, la hemos calificado de holistica, que comparte con la
prctica cientfica positivista su carcter emprico, es decir, ambas parten de la
experiencia, de lo objetivo material.
En este nico sentido ambas medicinas son iguales.
La diferencia es la explicacin de lo que sucede en la prctica.
La medicina maya tiene un fuerte
componente explicativo religioso.
Situacin que explica, en parte, el
rechazo por parte de la medicina
occidental. No comparten los
mismos marcos explicativos, lo
cual, no determina en absoluto
la eficacia de una u otra
prctica mdica.

Que la medicina maya


tenga un marco explicativo
basado en aspectos mgico
-religiosos, no implica que
sea ineficaz.

Esto lo nico que quiere decir es que la ciencia occidental positivista no est de
acuerdo con el marco explicativo.
La aplicacin del mtodo cientfico positivista es una de las particularidades de
la medicina occidental hegemnica.
Podemos decir que la medicina maya sigui los pasos del mtodo cientfico?
En lo particular, ambas parten de la observacin, de la empiria.

26

Sin embargo, a diferencia de la medicina maya, la medicina occidental


hegemnica no toma en cuenta la totalidad, sino que se centra en el individuo
solamente biolgico, no repara en que a este individuo lo rodea un ambiente
social, cultural, espiritual, natural.
Pero el marco explicativo no es ajeno a diversos intereses o
justificaciones que pueden ser polticos, o econmicos, y, por
supuesto, tampoco es ajeno al mtodo utilizado en su
intervencin.
En la reunin de Alma Ata se defini a la Medicina Tradicional (para nosotros
medicina maya) como:
la suma de todos los conocimientos tericos y prcticos,
explicables o no, utilizados para diagnstico, prevencin y supresin
de los trastornos fsicos, mentales o sociales, basados
exclusivamente en la experiencia y la observacin y transmitidos
verbalmente o por escrito de una generacin a otra.
Puede considerarse tambin como una prctica mdica activa y
experiencia ancestral (OPS, 2001: 3)
A lo largo del siglo XX, comienza un movimiento particularmente
activo para introducir los recursos humanos y tecnolgicos de la
medicina moderna a todos los niveles, en el supuesto de que
estos sean la nica y suficiente respuesta a las necesidades de
salud de la poblacin.
Poderosas corrientes del pensamiento occidental y de la
industria de productos mdicos farmacuticos introducen un
modelo de servicios de salud a espaldas de las culturas mdicas tradicionales,
por el que tratan de lograr coberturas totales a la vez de crear un mercado y
generar una mayor demanda por drogas, medicamentos y tecnologas de alto
costo, pero que a la larga muestran un impacto social limitado y una insuficiente
capacidad de respuesta frente a las necesidades de salud de la mayora de la
poblacin (OPS 2001)
La corriente positivista es una negacin de la corriente metafsica o idealista del
conocimiento. De acuerdo con Essen, el escepticismo es una corriente
epistemolgica que niega la posibilidad del conocimiento, es decir el sujeto no
puede aprehender al objeto (ideal o material).
Sin embargo, entre la posibilidad del conocimiento absoluto que no toma en
cuenta la relacin sujeto/objeto en el proceso del conocimiento (Dogmatismo), y
la negacin de tal posibilidad (Escepticismo) hay algunas variantes, dentro de la
que encontramos al Positivismo.

27

Positivismo es el nombre que suele darse al escepticismo


metafsico. Quien adopta esta posicin, iniciada por Augusto
Comte (1798-1857), debe sujetarse nicamente a lo que percibe
positivamente, a los hechos inmediatos de la experiencia y
abstenerse de toda especulacin metafsica (Hessen, 1993: 42).
La corriente positivista del conocimiento, como se puede apreciar, es emprica,
considera que:
la nica causa del conocimiento humano es la experiencia []
todos nuestros conocimientos, aun los ms generales y abstractos,
derivan de la experiencia. (Hessen, 1993: 61)
Se puede considerar al positivismo adems de escptico metafsico, como
dogmtico emprico.
As, la corriente positivista del conocimiento define su mtodo, que se conoce
como mtodo cientfico, siendo sus pasos:
a. Estudio de las teoras y conocimientos
relacionados con el tema por investigar.
b. Observacin.
c. Definicin del problema.
d. Elaboracin de hiptesis.
e. Diseo de la prueba,
f. Aplicacin del diseo de la prueba.
g. Conclusiones (Gutirrez et. al. 1979: 15 a 18)
As mismo, hay que recordar que el mtodo cientfico
positivista surge a partir de las ciencias exactas o
ciencias naturales, es decir, es un mtodo aplicable a ellas y no el ms
adecuado para otras disciplinas, particularmente en el rea social. Por lo que al
ser humano se le toma unidimensionalmente, como
ser biolgico tan slo.

Tomado de archivo G. Grajeda

Por lo tanto, muchas veces se considera que una


enfermedad es una situacin en la que el ser
biolgico es afectado por un agente patgeno,
igualmente biolgico, en consecuencia, la
curacin, lo que tiene que hacer, es atacar ese
agente patgeno biolgicamente.

Con tal procedimiento se pretende restablecer la condicin de salud del ente


biolgico. Procedimiento adecuado si aceptamos que el ser humano es slo un
ente biolgico aislado de todo contexto y que por lo tanto, todos los problemas
de salud se pueden resolver desde los laboratorios y con mquinas que detectan
y resuelven los problemas.

28

Sin embargo, la experiencia nos dice que eso no


siempre es as, como el caso con el que se inicia
este material, en el que se ilustra una situacin no
resuelta desde esta interpretacin biologista.

Es importante
Que aprenda el trato del grupo de
mdicos mayas. Por ejemplo cuando
examine a un paciente deje que una
persona cercana o un familiar est
presente.

Para los mayas (como para otros pueblos no


occidentales) el concepto de salud enfermedad
es otra cosa. En este entran en juego diferentes
aspectos: lo espiritual en principio, que enmarca al ser humano dentro de
determinadas relaciones con su medio ambiente social y natural, y lo universal
que toca tanto lo material como lo ideal. Al igual que otras medicinas conocidas
con determinacin holstica.
Las concepciones sobre el proceso de salud/enfermedad tienen diferentes
explicaciones, circunstancia que condiciona diferentes tratamientos, diferentes
mtodos.
En el documento del Potencial de la Comadrona en Salud Reproductiva, queda
bastante claro que en trminos de los padecimientos que trata una y otra
medicina no hay nada en comn.
La medicina que hasta ahora hemos llamado tradicional tambin tiene lmites.
Esto lejos de ser un problema, puede derivar en una situacin de
complementariedad entre ambas medicinas.
el esquema de oposicin, que ha prevalecido en algunos pases dentro
y fuera de la Regin, ha conducido a una posicin de competicin estril y
de intil demarcacin de territorios, la que debe superarse por un esquema
de complementacin, interdependencia y revalorizacin entre la medicina
tradicional y la medicina moderna.
En efecto, la separacin entre la medicina tradicional y la institucional o
formal, es un fenmeno artificial.
La poblacin de los pases de la regin, recurre indistintamente a ambas y a
producido a lo largo del tiempo un modelo dinmico, en el que si bien no
siempre armonizan los dos tipos de prcticas mdicas, expresan la
posibilidad de su complementacin. (OPS, 1983 p. 5)
En el documento del Potencial de la Comadrona en Salud Reproductiva, se
evidencia como el tratamiento va la MOH es aceptado y buscado por parte de
la poblacin maya. En todo caso, lo que se rechaza del sistema oficial de salud
es el trato que se le da a la comadrona en los centros de salud oficiales.

29

El estatus cientfico de las medicinas llamadas alternativas,


no se ha definido.
Se asume a priori que no tiene tal estatus, situacin que es prejuiciosa.
La afirmacin de su ineficacia debera de ser una conclusin de estudios
mucho ms profundos de los que se han llevado a cabo hasta ahora, lo
que implicara costos tan altos como los que se han aplicado a la MOH.
Lo importante, en todo caso, es aceptar que existen formas distintas de ver los
procesos de salud enfermedad, situacin que implica procesos de intervencin
diferentes sin contradiccin o negacin fundada.
Es importante
Es necesario reconocer la importancia de ambas
medicinas, ninguna sobra, al contrario, ambas
hacen falta.
Es hacia la complementariedad que debemos
caminar.

Que anime a las personas a seguir sus


reglas dietticas tradicionales durante su
enfermedad (a menos que los efectos
negativos estn probados, en cuyo caso
tendrn que discutirse con los enfermos).
Adapte los planes de tratamiento a los
hbitos diarios de los pacientes e incluya
a familiares en los procesos teraputicos

En vista de lo anterior la definicin de Medicina


Tradicional dada por la OPS se asume de la
siguiente manera, en principio no se hablar de medicina tradicional, sino de
medicina en general y de medicina maya en particular, esta es:
la suma de todos los conocimientos
tericos y prcticos, utilizados para
diagnstico, prevencin y supresin de
los trastornos fsicos, mentales o sociales,
transmitidos verbalmente o por escrito
de una generacin a otra.
Puede considerarse tambin como una
prctica mdica activa y experiencia
ancestral

Tomado de: Hablemos del parto en el hogar, CCAM 1993

30

Ejercicio:

Reflexione acerca de la prctica que en salud ha tenido y


Cmo aplicara los nuevos conocimientos y reflexiones hechas para
mejorar su trabajo en salud.

En este material se habla de que la mayor diferencia entre las dos


corrientes de pensamiento mdico, el Maya y el Occidental se
debe a la interpretacin del origen de las enfermedades y en
consecuencia las acciones para resolver estos problemas. Usted
que opina al respecto?
El material que se le presenta le plantea que tambin la Medicina
Occidental se puede considerar tradicional. Reflexione respecto a
este planteamiento respondiendo Est de acuerdo con ese
planteamiento? Cul es el Modelo Mdico en el que usted se
desenvuelve? Es eminentemente biologista? Incorpora aspectos
del contexto social, econmico y cultural en la interpretacin del
origen de la enfermedad?
Reflexione e indique si Est de acuerdo con la definicin de
Medicina Tradicional que se plantea al final de esta seccin?
Argumente su respuesta

31

Glosario
FUNCIN:

Son las actividades concretas que desempea en rol en referencia.

HEGEMNIA:

Implica superioridad en cualquier aspecto.

HOLISTICO:

Doctrina epistemolgica que busca la comprensin de las totalidades o


realidades complejas.

POSITIVISMO:

Doctrina epistemolgica que afirma que el conocimiento solo es posible a


partir de lo real captado por los sentidos.

ROL:

Es la relacin establecida entre diferentes sujetos, definida y asignada por el


sistema sociocultural en el que se inserten.

32

Captulo 3
El Sistema de Salud Enfermedad Maya
(Una Interpretacin)
Para comprender las acciones o formas de comportamiento de culturas
diferentes a la propia, es necesario analizar los hechos desde la misma
cultura a lo que se hace referencia. Se plantea un problema
metodolgico cuando se trata de establecer algn punto de partida para
tener este acercamiento; a partir de qu o de quines.
Generalmente los acadmicos o cientficos que no tienen relacin con las
ciencias sociales, consideran que las historias mticas no son ms que cuentos sin
fundamento, sentido o utilidad alguna, surgidas de la ignorancia o de un estado
de salvajismo del cual no se ha salido.
Para la gente en general estas historias mticas de
las otras culturas pueden no pasar de ser
mentiras, cuentos, y si tomamos en cuenta la
religiosidad
pueden
ser
hasta
cuestiones
relacionadas con demonios (Gallegos y Moran,
2000: 9).

Es importante
Sea consciente de que la comunidad la va
a identificar con una clase social
dominante y evite que ello se convierta en
una barrera entre usted y la comunidad

Sin embargo, a las historias mticas propias se les da un grado de veracidad el


cual no es discutido, siempre las irreales o malas son las de los otros.
De la misma forma, generalmente se considera que los mitos son propios de las
culturas antiguas, siendo estos extraos para las sociedades postmodernas,
percepcin bastante alejada de la realidad si tomamos en cuenta que:
Todo mito muestra como ha venido a la existencia una realidad,
sea sta la realidad total, el Cosmos, o tan slo un fragmento de
ella: una isla, una especie vegetal, una institucin humana. (Eliade,

1992: 86)

Sirve tambin el mito cosmognico de modelo ejemplar a toda


<creacin> a toda <construccin>... (Eliade, 1992: 93)
En muchas de las culturas antiguas las historias mticas nos narran como sucedi
todo en el inicio de los tiempos.
En los mitos qued plasmado como se crearon los primeros hombres, el mundo,
las instituciones, las plantas, todo el universo, vrg. el Corn, la Biblia, el Pop Wuj .

33

Esta creacin al ser por los dioses se convierte en algo


sagrado y como tal se convierte tambin en el
modelo y fundamento de toda actividad humana, en
tanto que esta verdad no slo es funcional para la
cultura que la crea sino para todas las dems culturas.
Si tomamos en cuenta que los mitos son actos
fundacionales, se puede decir que las sociedades
postmodernas tambin cuentan con sus propios mitos
o, si no se les quiere llamar mitos, sus propios actos
fundacionales.
Las diferencias con los de las culturas antiguas conocidos como mitos, radica en
que los de las culturas postmodernas son histricos, parten de una fecha precisa
tienen un principio y lgicamente tendrn un fin.
Los de las culturas antiguas no son histricos, han existido desde siempre y
seguirn existiendo para siempre.
Lo que es comn tanto en los actos fundacionales mitos de
las culturas antiguas como de los actos fundacionales
historia de las sociedades modernas, es que estos son
recreados constantemente.
En todo caso, la historia como los mitos, son actos fundacionales, son actos a
partir de los cuales se pasas del caos al orden, son tambin aspectos ideolgicos
que son compartidos por un grupo social. En el caso de los mitos de las culturas
antiguas los actos fundacionales se deben a la intervencin de los dioses, en el
caso de las culturas modernas y postmodernas se debe a la intervencin de
algunos hroes culturales.
Uno de los mejores ejemplos que podemos tomar en cuanto a las sociedades
postmodernas es el de las gestas de independencia. La historia de la
independencia en tanto acto fundacional (de una nacin, de un pas), se repite
constantemente cada ao, para recordar el paso del caos al orden, o bien de
una sociedad inadecuada o atrasada, a una con un mejor sistema.
En este sentido, tanto el mito como la historia tienen la misma
funcin ideolgica.
Lo significativo en todo caso es que el mito, histrico o no, es un acto
fundacional, es un acto a partir del cual inicia todo: instituciones, normas, leyes,
fundacin de territorios, etc..
Aspectos que al final de cuentas define el curso de nuestras acciones en tanto
pertenecientes a una cultura determinada.

34

Si el mito es el fundamento de nuestros actos, es en este en donde


debemos emprender la bsqueda tanto de nuestras instituciones como de
cualquiera de nuestros actos.
La creacin del mundo se convierte en el arquetipo de todo gesto
humano creador cualquiera que sea su plano de referencia.
(Eliade, 1992: 45)
El mito nos muestra el origen de todo.
Si esto es as, los aspectos en cuanto al sistema de salud
que son los que nos interesan,
tambin los hemos de encontrar ah.
EL POP WUJ COMO HISTORIA DE UN ACTO FUNDACIONAL
Uno de los libros ms importantes dentro de la cultura maya es el Pop Wuj, en
este podemos encontrar mitos cosmognicos (creacin del universo),
antropognicos, los mitos de por que los animales son de alguna forma:
... luego se asomaron el venado y el conejo, logr cogerlos de la cola,
pero se reventaron, y le quedaron en la mano las colas; desde entonces el
venado y el conejo tienen un pedazo de cola.
(Pop Wuj. p. 21 (41))
Cabe mencionar que aspectos de esta misma naturaleza aun hoy los podemos
encontrar en la tradicin oral del pueblo maya:
Ahhh! Siempre has sido un abusivo. Le dijo. Y entonces le agarraron
las orejas antes las orejas del conejo eran pequeitas pero por la falta
que cometi le agarraron las orejas. Es por eso que son rojas sus
orejas. (PLSM, 1998: 121)
O por qu es que comen lo que comen los animales:
Luego destin el alimento de la rata, su comida fue el maz, la pepita
de chilacayote, chile, leguminosas, almendras, cacao: Eso es lo tuyo,
si no es suficiente, en los basureros hay algo escondido, lo roers dijo
Un cerbatanero, Ajpu Shbalanke a la rata. (Pop Wuj: 42)
De igual manera podemos encontrar el origen de aquello que se refiere a la
salud y enfermedad, lo cual se ve ilustrado en el pasaje de la lucha de Ajpu
Shbalanke con Wuqub Qakix (Nuestras siete Vergenzas) (Pop Wuj: 12-15).

35

Varias cosas se desprenden de lo narrado en este pasaje, una de ellas


es que el rompimiento de ciertas normas socio culturalmente
aceptadas, es lo que da opcin al castigo,
que se traduce en enfermedad provocada por el enojo del Dios,
debido a la conducta inapropiada.
Los especialistas curan por mandato divino no pueden hacerlo sin el
permiso y el apoyo de las divinidades. Se deriva que la religin y los ritos
propiciatorios son importantes para la curacin, especialmente cuando
las causas de la enfermedad son consideradas sobrenaturales o cuando
el malestar es un castigo infligido por la divinidad, porque el enfermo no
ha respetado el cdigo moral del grupo. Indispensable, a este respecto,
la mediacin del santo. (Ghidinelli, 1981: 4)
En el caso de Nuestras Siete Vergenzas la soberbia es el motivo de su
castigo, creerse ms de lo que en realidad es, hacer alarde de ello y querer
imponerse por esa percepcin que tiene de s mismo ante los dems:
A causa de que vio mal la soberbia ante el Espritu del Cielo, dijo
entonces el hijo:
No es bueno que exista porque no vivirn las gentes aqu sobre la tierra.
As es que me propondr tirarle con cerbatana sobre su comida, aqu le
tirare y lo enfermar; que se acabe su riqueza, sus amuletos sus joyas y
sus esmeraldas; su vislumbre motivo de su orgullo... (Pop Wuj: 11)
A lo largo del pasaje hay una continua reiteracin sobre la enfermedad que
padece Nuestras Siete Vergenzas y de quien se la provoco:
Quien ha de ser!, un malhechor me tir con cerbatana y me afloj mi
mandbula, se enfermaron mis dientes y me duelen...(Pop Wuj: 13)
Simblicamente es una agresin fsica
la que provoca el dao a Nuestras Siete Vergenzas,
lo cual se traduce como enfermedad:
La enfermedad del ojo, de los dientes, de los huesos que padece Nuestras
Siete Vergenzas.
Es necesario que alguien intervenga para llevar a cabo un acto de curacin, es
aqu donde hacen su aparicin los curanderos Gran Anciano y Gran Blanca
Pizote. Estos ltimos son enviados por Ajpu Shbalanke a provocar la muerte de
Nuestras Siete Vergenzas, no obstante que lo que dicen es que ellos son gente
que cura (Ajkunab):

36

Slo extraemos animalitos de los dientes; curamos el globo del ojo,


remendamos huesos (Pop Wuj: 14)
Pero en lugar de curar lo que hacen es otra cosa, quitarle aquello que lo hace
ensoberbecerse. Es decir, no slo no lo curan, sino que lo acaban de castigar
enfermndolo hasta que muere.
Es importante anotar que no es una decisin de los viejos Gran Anciano y Gran
Blanca Pizote el curar o enfermar a Nuestras Siete Vergenzas, sino que es un
encargo dado a Ajpu Shbalanke para lo cual se auxilia de estos dos personajes
ya que la decisin original:
Fue nicamente por la palabra del Espritu del Cielo que l cumpli
esto. (Pop Wuj, 15)
Ajpu Shbalanke fue enviado a cumplir con un mandato con el que, por otro
lado, estaba de acuerdo, ya que vea en la soberbia de Nuestras Siete
Vergenzas un ejemplo negativo para la gente. Por tal razn deba ser eliminado.
A causa de que vio mal la soberbia ante el Espritu del Cielo, dijo
entonces el hijo:
No es bueno que exista porque no vivirn las gentes aqu sobre la tierra
[...] No fue por eso que apareci la ira? (Pop Wuj: 11)
La soberbia es una de las cosas ms castigadas dentro de
las normas morales de los antiguos mayas,
normas que son dispuestas por los dioses y no por los
hombres,
y en tanto son dispuestas por ellos, el castigo tambin lo es.
De igual forma tambin son los dioses los que llevan a cabo
la curacin, lo que no hacen directamente,
as que se elige a alguien para que propicie dicho acto.
En la narracin son simbolizados por dos ancianos.
Aunque a Nuestras Siete Vergenzas ms que curarlo lo enfermaron, los Ajkunab
si llevan a cabo un acto de curacin, le colocan nuevamente el brazo a Ajpu
Shbalanke, el cual le fue arrancado en la lucha con el mal simbolizado por
Nuestras Siete Vergenzas.

37

Es importante subrayar las asociaciones que se hacen aqu:

Por un lado esta lo malo, simbolizado por Nuestras Siete Vergenzas, para el
que existe un castigo a su mala conducta (enfermedad y muerte),

Por el otro esta el bien simbolizado por Ajpu Shbalanke, al que se le premia
restituyndole su brazo (sanacin y vida).

Esto mismo tambin lo podemos apreciar en el pasaje en donde se narra la


lucha de Ajpu Shbalanke y los seores de Xibalba.
Algunos de los nombres de estos seores se relacionan directamente con la
muerte y claramente con enfermedades:

Una Muerte,
Siete Muerte,
Shikiripat,
Sangre Carcomida,
Seor del Pus,
seor Aguadija,
Vara de Hueso,

Vara de Calavera,
Seor Gaviln,
Seor Mecapal,
Sangre de l y
Sangre de Fiebre
(Pop Wuj: 24 a (48)

Que segn los comentarios anexos:


Son males o desgracias del infierno segn la creencia de los antiguos
k-ches... (Pop Wuj: 116)
Como podemos apreciar estos Seores son temidos y respetados,
debido a que no son seres comunes y corrientes,
tienen poder, tambin son Dioses.
Resumiendo:
Se puede apreciar que la decisin de enfermar a alguien as como de curarlo es
algo determinado por los dioses buenos y malos.
De la misma forma la enfermedad es asociada al mal y la salud al bien, los
castigos o beneficios son algo a lo que se hacen acreedores aquellos que se
comportan bien o mal segn sea el caso, de acuerdo a las normas propias de la
cultura.
Para llevar a cabo el proceso de curacin se asigna un intermediario; los
ajkunab, esto no lo hacen directamente los dioses.

38

EL MITO DE CURACIN EN LA ACTUALIDAD: UNA ORACIN DE CURACIN


Como vimos en esta narracin los ajkunab fueron quienes propiciaron la
enfermedad o la curacin (no la provocaron), es decir fueron el medio pero no
los que determinaron que es lo que proceda.
Lo anterior, lejos de ser meras historias sin fundamento y extinguidas, por el
contrario, son algo muy actual.
Como se mencion, el mito ha existido desde siempre y se manifiesta
constantemente entre los hombres a travs de las ceremonias llevadas a cabo
por los ajkunab, condicin necesaria porque de lo contrario no podra llevarse a
cabo el acto de la curacin:
Pero sobre todo, donde la recitacin ritual del mito cosmognico
desempea un importante papel es en las curaciones, en las que se
persigue la regeneracin del ser humano. (Eliade, 1992: 74)
Los especialistas curan por mandato divino no pueden hacerlo sin el
permiso y el apoyo de las divinidades.
Se deriva que la religin y los ritos propiciatorios son importantes para
la curacin..., (Ghidinelli, 1981: 4)
Esto se puede apreciar en la siguiente oracin propiciatoria y de la misma forma
se encuentran los elementos de la narracin de la lucha entre Ajpu Shbalanke y
Nuestras Siete Vergenzas.

que es el Ajau quien da la vida y la salud, situacin que es reiterada en varias


ocasiones durante la oracin.

la relacin del bien con la salud y la vida.


perdnale Ajau, concdale ms vida, ms salud seor...
hgame el favor seor donde se haya cado lo carguen, destelo y
pngale en libertad... 1
En el ruego para alejar a los poderes malvolos
se confirma que son entes sobrenaturales los que producen las enfermedades,
tambin es evidente la asociacin del mal
con la muerte y la enfermedad

Documento indito del Ajqij Maya, Francisco Yax.

43

Por eso seor le recuerdo seor que no venga la recada seor,


que no se presente los poderes malvolos
No existe la posibilidad de contacto directo entre los dioses y el hombre comn y
corriente, es necesaria la presencia de un intermediario,
para esto los dioses deciden regalarle el don de poderse comunicar con ellos a
un ser humano (ajqayes, ilonel, kunanel akalb, chapal baq, etc. ).
El elegido (Ajkunab) ser el vinculo entre los seres humanos y los dioses,
es a travs de ellos y de otros actos propiciatorios,
como las plantas, baos, limpias, etc.,
que el poder de curacin de los dioses se va a manifestar.
De esta forma, los Ajkunab cumplen el papel del Gran Anciano y
de Gran Blanca Pizote.
En la comunidad, los especialistas de sexo masculino o femenino,
juegan un papel altamente profesionalizado y son respetados por sus
conocimientos y capacidades teraputicas; prestigio adicional existe
cuando las vocaciones fueron originadas en sueos o revelaciones
sobrenaturales. (Ghidinelli, 1981: 4)
Es decir que el poder que tienen no es el de curar,
sino el de contar con el Don dado por los Dioses de comunicarse con ellos,
convirtindose en el vinculo entre el cielo y la tierra,
es decir, entre Dios y los hombres.
El contar o no con el Don ser determinado por
el da de nacimiento de la persona,
lo que se corrobora a travs del calendario maya,
definindose as sus futuras actividades. (Gallegos y Moran: 2000: 25).
Segn El Libro de los Libros de Chilam Balam los nacidos en ciertos das pueden
ser curanderos o bien pueden anunciar enfermedades:

Caban
Ah Colmote, El pjaro carpintero, es su anuncio. Sabio y prudente
comerciante. Sangrador y curandero. Bueno y Juicioso.
Edznab
Sangrador de fiebres. Pedernal tallado. Toh, El pjaro-momoto es su anuncio.
Sano. Sangrador y curandero. Valiente.
Cauac
Ah Kukun, El-Quetzal, es su anuncio. Cuando es cargador de ao anuncia
enfermedad y miseria. El cacao es su rbol, el verdadero cacao. Muy
imaginativo, noble. (Chilam Balam: 123)

44

En la versin Kiche del calendario maya tambin el da de nacimiento define


ciertas caractersticas de los hombres, entre ellas la de ser curandero.
De acuerdo a lo escrito por Don Francisco Yax, ajqij maya Kiche, los nacidos en
los das E, Noj, Tijax, Ajpu, Iq, Kat, y Kan son curanderos y las nacidas en
Aqabal son comadronas (Yax, 2001: 26,47, 51, 54, 56, 59)
EL PLANO DE LO CONCRETO: APLICACIN DEL MARCO FILOSFICO IDEOLGICO
A esto que se podra interpretar como el marco filosfico/ideolgico de la
medicina maya, le corresponde, por otro lado, el plano en el cual se concreta
toda esta percepcin del sistema salud/enfermedad.
Existen otro grupo de elementos que es necesario mencionar y que son
importantes; los mdicos mayas, una etiologa especfica y los procedimientos de
curacin que pueden utilizar o no medicina material como plantas, animales o
minerales y una patologa especfica.
En cuanto a los mdicos tradicionales sabemos que existen por lo
menos los siguientes:
o
o
o
o
o
o
o

iyom (comadrona),
chapal baq (trata problemas del sistema
seo),
esal kik, (literalmente el que saca sangre),
kunanel akalb ( medico de nios),
yakal jaj2 (levantador de mollera),
el llamador del espritu y
el mismo ajqij.

A la par de esto, existen indicios de haber sub


especialidades y jerarquas.

Tomado de arte
maya com

En la investigacin sobre el rol de la comadrona en su Contexto


Sociocultural, se encontr que las comadronas que haban soado con
los colores, rojo, blanco, negro y amarillo, posean una mayor jerarqua
y prestigio dentro de su comunidad (Gallegos y Moran, 2000: 23).
Existen personajes que se les conoce como ajchay, persona que sangra con
puntas de vidrio, pero tambin hay quienes sangran con espinas de plantas, por
ejemplo de maguey, o bien con espinas de huesos, a todos estos se les conoce
como Esal kik.

Rij wi, xibixik, ikowebexik, awaj, kunanel aklab y yakal ja, son enfermedades que se
supo de ellas a partir de una entrevista con Obispo Rosales Yax.

45

As mismo existen otros personajes conocidos como:

yuqul baq (jalador de huesos),

wiqol baq ( el que une los huesos),

jikonel (endereza los huesos),

paqanel (el que palpa o toca los huesos)

chapal baq (tambin el que toca los huesos).


La pregunta es si en el caso de los mdicos
mayas que trabajan con el sistema seo, las
diferentes denominaciones se refieren a
diferentes problemas asociados a este
sistema, as como de diferentes tcnicas de
curacin o son sinnimos.
Se tienen noticias que en Alta Verapaz, s se
refieren a diferentes tcnicas y problemas y
de ah la duda. Lo mismo sucede con los esal kik, son diferentes tcnicas de
curacin para diferente tipo de enfermedades relacionadas con la sangre, o el
sangrado es un procedimiento para curar otra enfermedad no necesariamente
de la sangre y para lo cual se tengan que usar
tcnicas diferentes.
Porque la hora capta (captura) al
En el caso de los problemas de salud, aunque es
comn en las comunidades y aun en el rea urbana,
escuchar de enfermedades como el boqoch (ojo),
cada de la mollera, lombrices (le awaj), estas no son
sino una pequea parte del corpus patolgico que se
presenta en el sistema de salud-enfermedad en la
cultura maya, en realidad es mucho ms amplio.
En recientes indagaciones realizadas por el equipo
de investigacin de PIES, se encuentra que existen
problemas de salud tales como:

nio, a esa hora le da sueo a ese


nio, entonces se queda dormido y
cura ms cuando se queda dormido, y
con una rama de chilca lo llaman, lo
sacuden llamndole el nombre, nueve
veces. En mam se dice: Tanqtzijey
con el nombre de la persona, por
ejemplo tanqzije nueve veces Eso
se hace nueve das.

rij wi (golpe en la nuca),


xibixik (espanto causado por un espritu malo),
Ikowebexik (el nio aparece muerto en el transcurso del medio
da y la noche).
Es probable que esta patologa sea ms amplia.

Por otro lado, se sabe que una de las causas de las enfermedades son la
transgresin de algunas normas, por ejemplo, los awas (transgresin de ciertas
normas o reglas, por ejemplo, no tirar mucha agua para lavar), al desequilibrio
entre lo fro y lo caliente, o bien la intervencin de un ente sobrenatural o la
intervencin de un brujo o aj itz. La envidia, o una maldicin de los padres
debido al mal comportamiento del hijo tambin son causa de enfermedad.

46

Es probable que as como encontramos que existen ms especialistas de


los que se supona, tambin pueda haber ms de todo, incluido las formas
de curacin: slo rituales, ingestin de plantas medicinales, una
combinacin de estos dos, etc.
Es evidente que dentro de la cultura maya existe
un fundamento filosfico ideolgico de un sistema
de salud explicitado en el mito (causas de la
enfermedad, quin cura, y por qu).

Es importante
Haga frecuentes visitas domiciliarias, lo
que le permitir establecer relaciones
recprocas con las personas y as
hacerse ms respetable.

Se cuenta con todo el sistema mdico encargado


de que la poblacin se mantenga en buena salud (kunanelab), un conjunto
de enfermedades con caractersticas especficas y por lo tanto tratamientos
tambin especficos, a la par de una etiologa igualmente particular.
Tomando en cuenta todos estos elementos, se evidencia el carcter holstico de
la medicina maya en tanto se refiere a aspectos de la naturaleza como el fro y
el calor, aspectos espirituales como las ofensas a los dioses o sociales como los
awas. Dimensiones que no estn desligadas unas de otras, por el contrario, se
interrelacionan de manera muy profunda.
Es importante puntualizar en que si bien el marco
filosfico ideolgico de la medicina maya, puede
parecer desde la perspectiva occidental algo no
cientfico y quizs inoperante en trminos de la
curacin de enfermedades, aspecto sobre el cual no
se va a discutir, los procedimientos y elementos que
se usan para la curacin son otra cosa.
El uso de plantas, minerales, rituales y otros elementos
diversos, sirven para curar padecimientos fsicos y
espirituales, por supuesto, en el marco de las
enfermedades propias de la cultura maya, que no
por ser negadas por la ciencia positivista, son menos
reales ni menos problemticas.

Tomado de www arte maya com

En este sentido Aguirre Beltrn anota que:


El notable adelanto que en ste y en el pasado siglo alcanza la medicina
occidental, con sus medios de diagnosis y terapia admirables, provoca un
natural impulso a menospreciar el factor puramente emotivo que se toma
como secundario; ello lleva, con frecuencia, a la infravaloracin de lo
psicosomtico y a la negacin de la utilidad manifiesta del curandero o
mdico hechicero en la cultura-folk. Acostumbrados a conceder valor tan
slo a la experiencia racional y a la aplicacin fsica de los conocimientos,
se niega validez a la experiencia emocional y a la aplicacin mstica de
esa experiencia (Aguirre, 1992: 85)

47

Sin duda todo lo anteriormente anotado es insuficiente para entender algo tan
complejo como lo es un sistema de salud cualquiera que este sea.
Sin embargo, de lo que s no hay duda es que existen todos los elementos que
podran conformar ese sistema que hoy desconocemos
y al cual es necesario acercarse.

Ejercicio:

El material le plantea una serie de aspectos importantes con


relacin al sistema de la medicina maya. Analcelas y responda:
o Qu opina la informacin con respecto a los mitos existentes
en ambas corrientes?
o Reflexione acerca de la existencia o no, de mitos en la
medicina occidental.
o Identifique los mitos ms frecuentes en su regin de trabajo
en salud.
o En la Medicina Maya se hace nfasis en el efecto que el mal
comportamiento tiene sobre la produccin de enfermedades,
Qu relacin encuentra con la explicacin de la Medicina
Occidental respecto a los problemas psicosomticos?
o Qu elementos considerara importantes para explicar el
paradigma mdico en el que trabaja?

48

Glosario
AJAW:
Dios

AJKUNAB:
Mdicos

AJQAYES:

Curador con plantas medicinales.

AJQIJ:

Gua espiritual.

CHAPAL BAQ:
Huesero

COSMOGONIA:

Concepcin sobre el origen del mundo y el universo.

ILONEL:

Comadrona.

KUNANEL AKALB:
Mdico de nios.

MITO:

Relato en el que intervienen seres sobrehumanos y se desarrollan acciones


imaginarias que van ms all de los acontecimientos histricos.

PARADIGMA:

Ejemplo que sirve de norma.

WUQUB QAKIX:

Nuestras Siete Vergenzas.

49

El Rol de la Comadrona

Captulo 4

Se puede apreciar que existen diferentes factores que afectan al sujeto


comadrona en todo sentido. Tenemos factores que las afectan directamente
(ONG, sistemas oficiales y privados de salud, y la religin entre los ms visibles), lo
cual sin duda le dar otro sentido a la relacin que se establezca con la
parturienta y el producto, dependiendo del grado de influencia que estos
agentes hayan tenido con ella.
Por ejemplo, si desde un punto de vista tradicional podemos hablar de
reciprocidad entre la comadrona y la madre, este es un tipo de relacin diferente
al que se establece a partir de asumir posiciones uno como mdico o agente de
salud y otro como paciente a la manera occidental, que puede ser hasta ms
comercial.

Tomado de Modelo de la Medicina Maya en Guatemala. DED/ASECSA

Dependiendo de ese grado de influencia, idealmente podramos hablar de una


comadrona maya sin ninguna influencia, la comadrona que se inici a partir de lo
tradicional y que hoy ha sido capacitada en menor o mayor medida, y la
comadrona que fue formada por instituciones
mdicas occidentales, y que no toman en cuenta
Es importante
las formas tradicionales.
Que trate de respetar y comprender los
pudores de las personas cuando se las
Esta categorizacin es arbitraria y responde a los
examina, principalmente en el caso de las
aspectos ms visibles de su conformacin, ya que
mujeres embarazadas
difcilmente podemos hablar de los dos extremos
en estado puro, adems de que entre uno y otro
extremo hay muchos matices o intensidades de influencia.

50

No se puede combinar la medicina qumica con la medicina


indgena, lo qumico es lo qumico y lo indgena es lo indgena.
afirman las comadronas. La combinacin se da cuando ya se ha
usado lo natural, luego lo qumico, pero no juntamente.
El uso de la medicina qumica , desde la perspectiva de la
cultura maya es un eslabn de opciones para la poblacin maya
cuando la medicina indgena por si sola no cura, no calma, y en
circunstancias de un dolor fuerte o cuando en su uso no ha
dado efecto alguno.
Derivado de esto, en opinin de las sacerdotisas y sacerdotes
mayas, la medicina qumica puede aportar a la medicina
indgena dependiendo de cada enfermedad, cuando la
enfermedad es muy grave o si est muy avanzado. Modelo de
la Medicina Indgena Maya en Guatemala DED/ASECSA

Las organizaciones de salud estn influyendo en el rol tradicional de la


comadrona, en tanto tienen una visin particular que la comunidad no tiene de
ellas y quizs ni la comadrona misma, no en sus funciones como agente de
salud, sino como parte hoy, de una estructura organizativa definida desde la
comunidad, ya que es esta la que le asigna rol y una funcin que no
necesariamente es la misma de otras instancias, aspectos que le dan sustento a
su sistema socio cultural, (la comadrona es, porque es parte del sistema, lo
alimenta, as como el sistema alimenta el ser de la comadrona).
Esto es evidente sobre todo con las comadronas que son totalmente formadas a
la manera occidental, ya que la visin que se tenga con respecto al parto puede
ser diametralmente distinta a la tradicional.
Esto implica que si hubiera un cambio en un elemento del sistema cultural, el
sistema se vera afectado en su originalidad tanto como profundos sean los
cambios. Al no estar aislado ningn elemento de cultura de los dems elementos,
sino en ntima relacin, los cambios en uno de los elementos de la estructura del
sistema, afectara a los otros elementos de manera diferenciada. Estos cambios
pueden darse desde el interior mismo del
sistema en tanto es dinmico y est en un
constante cambio, o bien pueden
Una cultura es un
ser cambios provocados desde el
sistema en el que se
exterior. En cualquiera de los casos
interrelacionan y
implica la capacidad del sistema
afectan los elementos
de cambiar y adaptarse a las
que intervienen en esa
nuevas circunstancias a las que se
estructura sistmica.
enfrente.

51

Conforma en s mismo un sistema que, al formar parte de uno ms amplio, lo


podemos entender como un sistema menor, que cuenta con un corpus discursivo
que se constituye en sistema y que gira alrededor del nacimiento de un nio.
De igual forma, al ser un sistema discursivo implica que esta compuesto por otros
elementos, en este caso, discursos menores que hacen referencia obviamente- a
aspectos ms particulares, por ejemplo, el discurso que se teje alrededor del
ombligo.
As, este discurso se ve sintetizado en algo que se convierte en un smbolo al
contar con todo este contenido discursivo, en el ejemplo anterior puede ser el
ombligo.
Entonces el elemento ms pequeo de un sistema es el smbolo, que no por
pequeo es menos complejo.
De esta forma, los cambios que se puedan
operar por ejemplo, en la ideologa religiosa,
tendr
efectos
en
trminos
de
la
interpretacin y la relacin que se establezca
entre el nuevo elemento y el conjunto del
sistema, ya sea que el cambio sea puntual,
en trminos de que el cambio sea slo un
smbolo que tampoco es tan simple, o del
cambio radical de ideologa, como puede ser
el cambio del catolicismo al protestantismo.
La percepcin que se pueda tener de un
nuevo elemento, puede ir desde la
indiferencia hasta el profundo antagonismo
como lo pudo haber sido en su momento la
llegada del catolicismo, o bien este
componente
(comadrona)
puede
ser
afectado directamente desde el exterior (por
los programas de salud oficial u ONGs),
situacin que puede afectar el sistema de
relaciones sociales y ms an, la concepcin
cosmognica, o bien cambios en la
concepcin
cosmognica
provocaran
cambios en este elemento de cultura llamado
comadrona.

Para nuestros abuelos es muy importante


tratar y guardar el mun del ombligo, como
el tratamiento de la placenta.
Si el recin nacido es varn, se amarra, ya
sea en un azadn, machete o hacha y se
cuelga en la pared del cuarto del Temascal o
bien en los lugares donde comercian los
padres. Si fuera nia se amarra en un telar o
patet (instrumento para hilar), en utensilios
de cocina, en la pared del cuarto del
temascal o bien en el lugar que ms
convenga a la familia.
Las comadronas sugieren ste tratamiento
mstico del ombligo del recin nacido, porque
segn la cosmovisin maya an acta sobre
el ser humano despus de haber ejercido su
funcin, para que de tal manera el nio o
nia sea fuerte ante las enfermedades,
adversidades y para que se vida sea larga y
productiva sobre la faz de la madre
naturaleza

El conjunto de elementos que conforman la estructura del sistema son coherentes


en la medida que responden a un funcionamiento lgico.

52

Cuando
un
elemento
cambia,
el
funcionamiento lgico de este sistema
empieza a cambiar y al mismo tiempo
empieza a entrar en contradiccin por la
confrontacin de los elementos tradicionales
con los nuevos, lo que provoca inestabilidad
y conflicto hasta que el nuevo elemento es
aceptado como parte del sistema, lo que
conlleva
un
perodo
de
tiempo
relativamente largo dependiendo del
sistema en s.
Tomado de archivo G.Grajeda 2003

De esta forma, entre ms elementos externos se


incorporan al sistema original, ms interrelacin se tendr entre un sistema y el
otro, y si el intercambio es bilateral en un periodo de tiempo determinado los
limites o diferencias entre una y otra cultura se irn haciendo ms difusos.
Los cambios en la estructura del sistema social en una comunidad
trastocan el funcionamiento lgico tradicional maya.
Por ejemplo, los cambios econmicos en su momento fueron un elemento extrao
en la estructura del sistema cultural del pueblo maya, mucho ms tarde tambin
lo fue un sistema econmico liberal.
Lo mismo sucede con la religin, concepciones filosfico religiosas que
desconocen el rol2 de la comadrona como elemento originario de un sistema
cultural, (aunque no la funcin que siempre ha tenido), le asignan un rol que
estar definido por su concepcin religiosa.
Dicho fenmeno no es unilateral, sin duda, las comadronas tambin toman en
cuenta estas concepciones filosfico religiosas y las incorporan de acuerdo con su
visin del mundo complejizando y heterogeneizando no slo una cultura originaria
en abstracto, sino que, a travs de
esto, tambin las relaciones que
El rol de la comadrona ser
establece con otros sujetos.
Lo mismo podemos decir de otros
elementos externos que
incorporados afectan al sistema.

mltiple dependiendo del


sujeto social con el que
entre en relacin.

Se podra decir que los roles estn


definidos por el tipo de
relaciones que establezcan con los diferentes sujetos, relaciones que estarn
definidas por la concepcin que ambos tengan el uno del otro.

Por rol entendemos a la relacin establecida entre diferentes sujetos, definida y


asignada por el sistema sociocultural en el que se insertan. A diferencia de funcin que
son: las actividades concretas que desempea el rol en referencia.

53

Se puede apreciar que existen diferentes factores que afectan al sujeto


comadrona en todo sentido. Tenemos factores que las afectan directamente
(ONGs, sistemas oficiales y privados de salud, y la religin entre los ms visibles),
lo cual sin duda le dar otro sentido a la relacin que se establezca con la
parturienta y el producto, dependiendo del grado de influencia que estos
agentes hayan tenido con ella.
Por ejemplo, si desde un punto de vista tradicional
podemos hablar de reciprocidad entre la
comadrona y la madre, este es un tipo de relacin
diferente al que se establece a partir de asumir
posiciones uno como mdico o agente de salud y
otro como paciente a la manera occidental, que
puede ser hasta ms comercial.
Podramos hablar de una comadrona maya sin
ninguna influencia, la comadrona que se inici a
partir de lo tradicional y que hoy ha sido
capacitada en menor o mayor medida, y la
comadrona que fue formada por instituciones
mdicas occidentales, y que no toman en cuenta las formas tradicionales.

Tomado de: Hablemos del parto en el hogar, CCAM 1993

Esta categorizacin es arbitraria y responde a los aspectos ms visibles de su


conformacin, ya que difcilmente podemos hablar de los dos extremos en
estado puro, adems de que entre uno y otro extremo hay muchos matices o
intensidades de influencia.
Las organizaciones de salud estn influyendo en
Es importante
el rol tradicional de la comadrona, en tanto
Trate de hacer arreglos en el hospital, de
tienen una visin particular que la comunidad no
tal manera que los familiares puedan
tiene de ellas y quizs ni la comadrona misma,
ayudar a cuidar al enfermo y
no en sus funciones como agente de salud, sino
acompaarlo durante la noche.
como parte hoy, de una estructura organizativa
definida desde la comunidad, ya que es esta la
que le asigna rol y una funcin que no necesariamente es la misma de otras
instancias, aspectos que le dan sustento a su sistema socio cultural, (la
comadrona es, porque es parte del sistema, lo alimenta, as como el sistema
alimenta el ser de la comadrona).
Esto es evidente sobre todo con las comadronas que son totalmente formadas a
la manera occidental, ya que la visin que se tenga con respecto al parto
puede ser diametralmente distinta a la tradicional.

54

La Comadrona
(Un Ejemplo Del Sistema)
La interpretacin del estado salud-enfermedad, el proceso de la seleccin de la
comadrona, as como su papel dentro de un sistema cultural particular se puede
comprender ahora con ms claridad.
Para apreciarlo y no permanecer en el mbito de lo puramente terico, se
presenta parte de un estudio realizado en torno al rol que juega dentro de su
contexto sociocultural. El estudio se realiz con comadronas y madres del rea
Mam y Kiche en el departamento de Quetzaltenango.

1.

La Visin Tradicional: Un Acercamiento

Inmersa en una sociedad cambiante, excluyente,


de privilegios y de pocas oportunidades, la
comadrona, lejos de reconocerse la importancia
de su trabajo, por el contrario, es muy poco
valorada.
Por lo que se hace necesario buscar
un
acercamiento a la prctica mdical de la
comadrona, para as comprender en alguna
medida su quehacer actualmente, cunto ha sido
transformado, o ha mantenido el conocimiento
heredado por sus ancestros.
Consultada la versin del Pop Wuj de Adrin Ins
Chvez, y algunos consejos de ancianos del
departamento de Quetzaltenango6, encontramos
que en la cultura maya se considera como la
primera
comadrona,
Chirikan
Ixmukane
(Chvez,1997:7), que ejerce el papel protagnico y
se le considera como la abuela del sol, de la claridad es y que a partir de ah
pasa a considerrsele la dos veces abuela.
De acuerdo a lo verificado en las conversaciones con los entrevistados se tiene
aun la concepcin de la abuela, Qatit7 y se tiene como referencia o prueba de
ella, a la misma luna.

En cuanto a los Consejos consultados fueron Nim Nojibal Kech Ajqijab Lajuj Noj,
Ajqijab Ixkanul, Llano del Pinal. Ajkab Mam Duraznales, Varsovia. Y conversaciones
personales con diferentes ancianos de las regiones de Tunayac Momostenango, Alta
Verapaz, especialmente con el rea poqomchi, por la similitud con el idioma Kiche.
Qatit que significa nuestra abuela.

55

En ocasiones la comadrona ha tenido que pasar por muchos sufrimientos antes


de llegar a ejercer como tal, esto se debe a que no sabe cual es su misin en la
vida, es decir que no conoce cul es su don, al no conocerlo no ejerce su
prctica mdica y de ah la razn de sus sufrimientos, esta situacin la lleva a
buscar ayuda, debido a que no comprende la raz de sus problemas, y sobre
todo por alejarse del conocimiento de sus abuelos.
Dependiendo de su da de nacimiento, su nawal, podr comprender cual ser su
profesin, muchas veces va acompaado de sueos constantes y de diferentes
mensajes tales como sueos con una diversidad de flores y colores, que con la
ayuda de un gua espiritual podr comprender mejor su quehacer.
Dependiendo de sus sueos, y las orientaciones que le den, depender el grado
de influencia en su comunidad, debido a que
las comadronas que gozan de un liderazgo,
Es importante
respeto y simpata, son las que reportaron haber
Use lenguaje comn (clasificacin cultural
tenido sueos con flores de los cuatro colores:
especfica de la enfermedad), cuando
rojo, negro o morado, amarillo y blanco.
hable con ellos. Traduzca su diagnstico
profesional a un diagnstico comn.
A nivel comunitario son las ms populares y las
que atienden ms pacientes.
La portadora de ms conocimientos, humildad, tolerancia es la que tendr
mayor influencia y liderazgo.

Como no conozco, mi suegra iba por


Agua Tibia y otros lugares. Me fui
acostumbrando a atender a la gente por
poquito, no me enseaban, nada ms con
mis sentidos. Pero tena sueos y soaba
color blanco y de distintos colores. Yo
estoy contenta con las flores y que bonito
se ve, larguitos sus ramas, hay rosado,
amarillo, blanco. Eso soaba yo, tal vez es
el regalo

A partir del entendimiento del nawal y de


muchos de los sueos comentados por las
comadronas entrevistadas, fue posible a travs
del anlisis en consulta8 con algunos de los
Consejos de Ancianos, lograr comprender su
jerarqua. Uno de los hallazgos de vital
importancia para este estudio, es el comprender
que la mxima jerarqua lo poseen las
comadronas que comprenden los diversos
idiomas naturales: agua, aire, fuego y que
poseen la habilidad de ser comadronas y guas espirituales.

Quienes se ubican en estos niveles son los denominados en la actualidad Nim Aj


Chimil Kaj9. Mucho de estos aspectos tambin se nota en como desde sus inicios
el rol de la comadrona se fundamenta en el entendimiento de los secretos y
formas de proceder con la flor del nio y el ombligo. Tienen un carcter mstico,
subjetivo y espiritual.
8

Este sistema de consulta tradicional, aun vigente es posible a travs del esfuerzo de ancianos que
consideran los aspectos de los sueos, nawal como elementos inmediatos para proceder al
entendimiento del quehacer de la comadrona.
De acuerdo a la etimologa se entiende por Nim aj chimil kaj, como la profesin de gran
dimensin, que abarca los cuatro rincones del universo y la comprensin del idioma de las
estrellas.

56

La labor de la comadrona esta basada en la comprensin de los ciclos de la


luna, se tiene la idea de cundo es posible y recomendable engendrar un hijo
fuerte y sano, qu forma tendr la luna cuando llegue el da del alumbramiento.
Entre las comadronas del rea Kiche y las del rea mam, se aprecia que las de
mayor edad son las que mantienen todos los rasgos tradicionales.
Tambin es evidente que el aislamiento de las comunidades es factor de
mantenimiento de los rasgos tradicionales.
Esto se puede observar en comunidades como las Majadas (rea
Kiche), ya que siendo una comunidad relativamente cercana a
Quetzaltenango, el lugar es de difcil acceso.
Si se compara con las dems comunidades del Valle de Palajunoj
(rea contigua al casco urbano de Quetzaltenango), se observa una
mayor cantidad de comadronas de doble formacin (occidental y
maya) y occidentales.
Esto es diferente en rea mam en donde fue mayor la cantidad de
comadronas tradicionales y menor las occidentales, rea que se
encuentra, si no aislada, si con menor contacto con los grandes
centros urbanos, lo que nos lleva a corroborar el hecho de que a
mayor cercana o contacto con estos, es mayor tambin el proceso de
asimilacin a su dinmica y cultura en todos sentidos.
Se tiene mayor contacto con las instancias de la medicina occidental,
as como con las diferentes denominaciones religiosas, o cualquier
otra, ya sea poltica, social o econmica. Situacin bastante bien
expuesta por Camus y Bastos.5
Siguiendo la tendencia de las edades se podra pensar que entre ms jvenes
ms occidentalizadas y, aunque difcilmente se encuentran jvenes con una
formacin propiamente tradicional, tampoco se encontr que este fuera un
criterio para ser meramente una comadrona de formacin occidental.
Se pudo apreciar un manejo bastante amplio de los dos formas de atencin a la
embarazada, aunque ciertamente el conocimiento de lo tradicional es ms
acusado en las de mayor edad, esto para ambos casos, tanto las comadronas
del rea Kiche y las del rea mam.
Lo que si es determinante en cuanto al manejo o no de los aspectos tradicionales
es la religin.

Los mayas de la capital: un estudio sobre identidad tnica y mundo urbano.

57

Dos cosas son significativas; la primera que la mayor cantidad de


comadronas consideradas slo como occidentales se encuentran
en el rea Kiche, y en menor cantidad el rea mam.
Tambin se puede apreciar una fuerte relacin entre las
comadronas de formacin occidental y la religin evanglica y, en
menor medida con las comadronas de religin catlica.
En general en las de doble formacin, es evidente que quienes estn
abandonando ms rpidamente los rasgos tradicionales, son las comadronas
evanglicas.
Algo significativo es que en el Valle, las comadronas muy jvenes (de quince a
veintids aos), todas son catlicas y de doble formacin, ninguna solamente de
formacin occidental.
Al parecer, influye mucho ms la religin en este caso la evanglica, que la
edad en el abandono de las prcticas tradicionales.

2.

El rol de la comadrona

Hay elementos dentro del imaginario colectivo de la poblacin maya y de


cualquier otra- que definen, marcan y hasta imponen un determinado rol para
cada uno de los sujetos que integran este conglomerado sociocultural; el
cofrade, el alcalde, el curandero, la comadrona, etc.

Por ejemplo, en esta ltima el elemento simblico ms general es el


ser mujer; porque slo: nosotras (las mujeres) sabemos lo que
significa el dar a luz, ya que lo experimentan directamente, situacin
que excluye de inmediato al hombre.
A este hecho biolgico innegable se le pueden sumar otros, por
ejemplo, de carcter espiritual.
En este caso el destino marcado por su da de nacimiento, el ser un
Don, pero tambin tener hijos, casarse, el sufrimiento que la mayora
de las comadronas dicen haber sufrido por no asumir la
responsabilidad de ejercer el oficio, etc., aspectos que son
determinantes en la asignacin del rol de la comadrona.
Este conjunto de simbolismos en referencia a los roles asignados, habla por si
mismo de un sistema simblico que los fundamenta, ya que no se dan slo
porque si, tiene una explicacin, una razn de ser.

58

En la cultura maya, la asignacin del rol para la comadrona como para


cualquier otro de los sectores que se incluyen dentro de este grupo sociocultural,
se fundamenta en la concepcin mtico religiosa de la que son portadores.
Existen una serie de creencias propias de la cultura que van perfilando desde el
nacimiento el rol de la comadrona, al igual que el de los otros sujetos que
conforman parte de ese sistema sociocultural.
Por ejemplo, en la cultura maya se manejan los secretos, estos son en
buena medida una especie de norma social de control de la conducta,
los cuales estn encaminados a evitar ciertas conductas que se
consideran como negativas, prejuiciosas o mal vista por la comunidad.
En la trasgresin de esta norma o secreto siempre va implcito un
castigo, este, ya sea real o imaginario, siempre tiene como intencin
guiar la conducta, marcar parmetros aceptables de comportamiento.
La norma o regla por otro lado, obtiene su legitimacin en la medida de
que es reconocida por todos, de acuerdo con esto la sancin, llamada
de atencin o prevencin, no es de carcter individual sino social. Es
decir, en tanto es una norma social, la sancin tambin lo es, el
individuo no es lo que cuenta sino la sociedad, de ah su legitimidad.
Hay secretos por ejemplo para la mujer embarazada: si dejan sus
tejidos colgados porque viene el nio y la placenta queda colgada, no
baja, cuando se pasan sobre el lazo es cuando le viene el cordn
atravesado.
Esta manera de ver la etapa previa del embarazo define la relacin que la
madre deber tener con el hijo, las funciones para con l: guiarlo, cuidarlo, darle
de comer, etc., y tambin la autoridad que ejercer sobre l.
De manera semejante los espacios de la mujer se van definiendo al nacer, an
hoy se les colocan utensilios propios del hombre o la mujer en las manos, desde
este momento se seala cuales sern sus funciones y su rol como mujer u hombre.
De la misma manera funciona la colocacin del cordn umbilical, el de
la mujer en el interior de la casa, generalmente bajo el tetunte ms
grande del fuego, el del hombre fuera de la casa, generalmente en lo
alto de un rbol. Tales actos les confiere algunas caractersticas
deseadas, como por ejemplo que el hombre sea decidido y no tenga
miedo a las alturas, en general que no tenga miedo, y la mujer que
aprenda a cocinar bien o labores que se consideran propias de la
mujer. El sistema simblico va acotando los roles y funciones que cada
uno de los individuos que forman parte de dicha cultura irn asumiendo
en cuanto sujetos.

59

Las caractersticas biolgicas son algo tambin determinante, segn las


comadronas el hombre no puede ser comadrn porque no puede tener la
experiencia de ser madre, y por algunas otras razones morales y sociales.
As se descarta a la mitad del gnero humano como apto para ejercer el oficio,
siendo desde el nacimiento cuando se definen los roles y funciones, y no se
contempla en absoluto un intercambio de estos.
Es necesario recordar que este estudio muestra una realidad en algunas reas del
pas, pues en otras como en el rea Kekch si se acepta la existencia de parteros
Lo que interesa hacer notar aqu, es la existencia de un sistema simblico que
define los roles en una comunidad en particular,
Es importante
es decir existe un referente simblico que define
Aprenda a conocer las plantas
nuestro actuar ante determinada situacin, que
medicinales y su farmacologa
no slo es un referente, sino una infinidad de estos,
y que van desde una definicin de roles en lo
general, hasta la particularizacin de ellos.
Es decir que si bien hay aspectos que van definiendo el rol y funciones como
mujeres en forma general, existen dentro del sistema simblico, aspectos ms
particulares que van definiendo roles ms especficos como pueden ser el de la
comadrona, ya que no cualquier mujer puede serlo.
Existen determinaciones rituales para llegar a ser comadrona, una de
ellas es que el ser comadrona es un Don, lo cual viene definido en el
calendario maya, de acuerdo a este, se le asigna un determinado
destino a la persona dependiendo del da de su nacimiento. Un segundo
elemento es una situacin de castigo; la comadrona (futura comadrona)
enfrenta una serie de problemas en su vida, como consecuencia de no
aceptar ese destino que en la mayora de los casos se ve como un
regalo, problemas que van desde enfermedades, pasando por
problemas econmicos, hasta la muerte de familiares cercanos.
En cada una de las posiciones que se van asumiendo (mujer, madre,
comadrona), la relacin con los distintos sujetos sociales se va particularizando;
primero es la relacin hombre mujer; despus es la relacin de esta como
esposa, como madre, como nuera, y de ah en adelante segn sean las
relaciones de parentesco establecidas en su contexto sociocultural.
Posteriormente puede ser comadrona, ya pasados una serie de rituales que se
analizan ms adelante.
En este espacio se particularizan an ms sus relaciones; ahora tiene relaciones
con el esposo, con los hijos, con los suegros, con las madres y los esposos de
estas, con la comunidad como lder o prestadora de un servicio especfico, y
actualmente con las ONG de salud, y el sistema nacional de salud.

60

Elementos estos ltimos que son muy recientes histricamente hablando, pero
con efectos contundentes.
De tal manera, se puede decir que el rol de la comadrona, desde la
perspectiva maya, se encuentra definido desde un sistema simblico
complejo propio de la mujer, que sin duda es mucho muy amplio.
Esta concepcin limita (aunque no impide) en tanto se convierte en norma
social, el acceso a otros espacios y roles que pueda jugar ya sea al interior de su
contexto sociocultural o de otro (occidental), a los que eventualmente puede
acceder, fuera de los tradicionales; la casa y los oficios domsticos.
Pero si bien esta es la situacin en la forma tradicional, la
situacin de la mujer empieza a cambiar debido a la
presin a que se ven expuestos por las condiciones de vida,
lo cual se puede ver en el tratamiento que se le da al
ombligo.
Este coloca en determinado lugar segn sea hombre o
mujer - actualmente se ven cambios en esta colocacin -,
el ombligo de la mujer empieza a salir de la casa, para ser
colocado cerca al del hombre en un rbol, pero en una
Comadrona prepara la placenta
posicin ms baja o en un rbol ms chaparro,
Tomado de: Hablemos del parto en el hogar, CCAM 1993
situacin que nos indica que el sistema simblico se
esta refuncionalizando dadas las condiciones a las que se enfrentan los sujetos.
La mujer actualmente no solo trabaja en el hogar, sino que adems ahora
trabaja en el campo y fuera de su comunidad.
Simblicamente esto se esta representando al sacar el ombligo y colocarlo en el
rbol, con lo que se ve un aumento en sus funciones, no as un cambio en su rol
en cuanto a la relacin con el hombre ya que si bien ya es colocado fuera de la
casa, lo es en una posicin inferior a la de este.
La ventaja o desventaja, segn quin lo vea, es que se le dan ms facilidades
para acceder a otros espacios y al ejercicio de otros roles, aunque no
necesariamente sea as.
Espacios que pueden ser para la comadrona el sistema nacional de salud o
algunas otras instancias de salud, y para la mujer en general en cualquier
otro espacio fuera de los que tradicionalmente se han considerado como
propios de ellas.
Los cambios son evidentes en la practica de la comadrona y esto lo es ms en
las reas cercanas a las ciudades. Estas condiciones marcan diferencias
sustanciales ya que se da una influencia mayor con respecto a otros parmetros
culturales, con el respectivo establecimiento de relaciones distintas a las
tradicionales.

61

Los cambios en las condiciones de vida tradicional se vern,


sin duda, reflejados en el sistema simblico.
Es decir, los sujetos al enfrentarse a condiciones de vida distintas, se ven obligados
a refuncionalizar sus concepciones originales para poder acceder o interactuar
con las nuevas condiciones, sobre todo si se encuentra una con respecto a la otra
en condiciones de subordinacin, como lo es en nuestro caso, ya que la mayora
de la poblacin del rea de estudio es indgena maya secularmente discriminada.
Sin embargo, tambin es cierto que la pura interaccin continua entre una y otra
cultura funciona como catalizador para la realizacin de cambios.
Si bien en el Valle se encuentran en un proceso
ms acusado de abandono de los rasgos
tradicionales, esto no quiere decir que han
cambiado completamente de una percepcin
tradicional a una occidental, de hecho se
manejan todos los aspectos simblicos ya
mencionados, como las seales de los sueos, las
enfermedades, el Don, etc. aunque no con tanto
nfasis como en el rea mam.

Tomado de archivo G.Grajeda 2003

Lo interesante en trminos de relaciones sociales, en trminos de roles, es que las


determinaciones simblicas tradicionales se estn dejando de manejar, lo que
posibilita , como ya se mencion que ms personas si se quiere todava en este
momento mujeres ya que no se ha abierto el espacio a los hombres, aunque no
dejan de reconocer que existen-, puedan asumir las funciones y eventualmente
el rol que tiene la comadrona, debido a que al no existir las limitaciones del Don,
por ejemplo, cualquier persona que se sienta con vocacin para realizar las
actividades que realiza la comadrona, podr tener acceso a esta especialidad.

3. Formacin, Seleccin y Reproduccin de la Comadrona


En el proceso de formacin, seleccin y
reproduccin de la comadrona, en las reas
mam
y
Kiche
del
Departamento
de
Quetzaltenango, intervienen elementos como:
sueos, principalmente asociado a flores, lo cual
esta relacionado con el echo de que a la
placenta las comadronas le llaman la flor del
nio.

Cuando yo supe que tena que ser


comadrona, mi difunta mi suegra me dej
el trabajo y yo no quera y mi difunto
esposo me dijo que si yo no iba me iba a
patear. Entonces al fin me levant de mi
cama y me fui temblando
El deca que los nios nacen con el
cordn as como cargado o traen una
mochilita, esas son las seas que tienen
un don, deca mi difunto abuelo.

Otros smbolos asociados con el ejercicio de la


profesin; seales manifestadas en el momento
de nacer, como velos que cubren el cuerpo,
cordones cruzados o alguna otra seal que salga
de la normalidad del nacimiento. Otra caracterstica es que se considera como
un Don de acuerdo a la fuerza del da de su nacimiento.

62

Hay sufrimientos por no aceptar su Don o destino.


La desaparicin de estos sufrimientos se da al
momento de aceptar su oficio o recoger la vara.

Dice l que empez con enfermedad, a l


le daban ataques. l empez a consultar,
conforme a eso le dijeron que tena que
recibir un Don. Entonces el pap de l lo
hizo todo y con eso mi abuelo ya no se
enferm, se levant y recibi su mesa

Estas caractersticas se presentan en mayor o


menor medida en casi al totalidad de las
comadronas, debido a que en unos casos se hace
toda una narracin bastante compleja, y en otros
slo se hace mencin de ello de una manera muy general.

Tambin con respecto al nmero de aspectos tradicionales reportados, en


algunos casos se mencionan ms aspectos de esta naturaleza y en otros menos.
Las seales marcan la pauta para definir quien debe ser
comadrona y quien no.
De tal forma, cualquiera que no cuente con estos requisitos
no podra ejercer el oficio.
Aunque estos son los criterios mnimos a cubrir, como es lgico,
actualmente no se podran encontrar todos en una sola
comadrona, es decir existen otros elementos ajenos a las formas
tradicionales que han sido incorporados como parte de un sistema
simblico nuevo y propio.
En el sistema simblico que manejan ahora, los smbolos de una y
otra cultura no estn disociados, por el contrario conforman parte
de un todo coherente
que no les representa ningn conflicto.
Lo importante de esto es que se muestra como, poco a poco, se van realizando
cambios en el sistema simblico ideolgico, a partir de la reinterpretacin de una
realidad concreta, la realidad a la que se enfrenta
Es importante
la comadrona y, por supuesto, a partir de cmo
Renase con mdicos mayas para
las afecta esta realidad.
intercambiar conocimientos. Aprenda de
ellos y fortalezca su posicin dentro de la
Por otro lado, en los sueos asociados al ejercicio
comunidad
de la profesin y que son una seal, estn
apareciendo smbolos de la cultura que las ha
oprimido secularmente.

63

En la narracin de estos sueos, ya aparece aspectos como un joven ladino y


flores, dos smbolos que aparentemente son antagnicos, debido a que
representan aspectos de dos culturas diferentes, no porque las flores no se
conozcan en la cultura occidental, sino porque estas forman parte o estn
articuladas a un sistema simblico particular del cual forman parte
fundamental, aparte de que dicho sistema se encuentra en una situacin de
subordinacin con respecto al otro.
Aun con todo y esto se fusionan y son reinterpretadas bajo una lgica
tradicional. Indudablemente esto refleja las condiciones a las que se enfrenta
actualmente la comadrona en cuanto a su relacin en general con el
ladino, y en cuanto a su relacin en particular con las instancias que de un
tiempo para ac las han estado capacitando.
Se puede pensar que implcitamente se esta dando una aceptacin e
incorporacin por cualesquiera que hayan sido las circunstancias de lo otro,
de la cultura occidental, del ladino, y esto se esta reflejando simblicamente
en el caso de los sueos.
De cualquier manera, la formacin tradicional y la occidental se encuentran en
una intensa interaccin independientemente de los deseos de las personas.
Sin embargo, en lo que habr que tener cuidado,
es en que esta interaccin se de, de tal forma
que no implique imposicin y
desplazamiento de una por la otra.
La forma en que las futuras comadronas tienen el
acercamiento a su primer parto, tambin tiene
sus particularidades.

La figura de la promotora y del promotor de


salud, ocupa una posicin Intermedia como
representante de una comunidad cultural y
como una persona que administra cierto
nivel de conocimiento de la medicina
occidental.
La promotora y del promotor de salud es un
lder comunitario, en algunos casos con
conocimiento en el uso de plantas
medicinales utilizadas en la medicina
indgena maya, en el momento en que inicia
su capacitacin como promotora o
promotor de salud.

De acuerdo a una percepcin generalizada, la


comadrona es formada por otra comadrona. Sin
embargo, en algunos casos el primer parto
atendido se da obligado por las circunstancias;
no se encontraba la comadrona que atenda a
la parturienta, no llegaba a tiempo, se prefera
que la familiar o alguien de confianza la
atendieran, la hija atendi en ausencia de la mam, etc.

Lo que nos sugiere esto es que no necesariamente tiene que haber alguien en
particular que las inicie, sino que se toma la iniciativa fuera de los parmetros
aceptados dentro de la cultura. Lo anterior no indica una separacin absoluta
de estos parmetros, ya que en algunos casos en que no fueron iniciadas por
otras comadronas, de todos modos se asocia el inicio del trabajo con sueos.

64

Tambin existen casos que aunque los smbolos que aparecen en los sueos se
refieren a la atencin de partos, no mencionan las flores, elemento este ltimo
muy importante en los sueos premonitorios a la manera tradicional.
En cuanto a la formacin de otras comadronas, estas han manifestado que es
poco probable que alguien quiera aprender el oficio, ya que las posibles
candidatas consideran que es muy difcil ese trabajo, o que sus maridos no las
dejan, o bien los oficios domsticos.
Aunque no se pregunto si estas personas a las
que queran ensear haban tenido las seales, el
hecho de que lo hacen como una invitacin
generalizada nos hace suponer que no.
De cualquier forma, la posicin de los esposos,
bien se puede considerar como una limitante
para la reproduccin de la comadrona,
cualquiera que se la va para ello, ya sea de la
forma tradicional u occidental, debido a que lo
importante para l son otras cosas.

Es importante
Trate de entender que la medicina maya
tiene otras funciones adems de las
simplemente mdicas (por ejemplo
sociales). Esta es una razn por la cual la
medicina que se practica en los servicios
de salud no debe intentar reemplazar a la
medicina tradicional u otros modelos
alternativos que se practiquen en la
poblacin.

Situacin significativa es que la gran mayora de quienes s estn aprendiendo a


travs de las mismas comadronas son las hijas de estas o sus nueras. As, el oficio
pasa a ser ms una cuestin de herencia que por asignacin de una fuerza
sobrenatural.
Tampoco mencionan, salvo el caso de una comadrona, que su hija si tena
como seal un velo en el cuerpo al momento de nacer, esto era lo que le
indicaba que su destino era ser comadrona.
El velo -tambin se le dice costal- es una seal frecuentemente
mencionada con respecto a los que estn destinados a ser algo
importante dentro de la comunidad.
Por
otro
lado,
se
dan
capacitaciones
que
tambin
aparentemente no cumplen con
los requisitos de las formas
tradicionales, en tanto responden
a convocatorias que surgen de
espacios ajenos a la comunidad y,
por supuesto, a las formas
tradicionales de seleccin y
formacin, y adems, como
Tomada de Sistematizacin encuentros de comadronas
caracterstica
adicional,
las
capacitaciones en la forma tradicional no eran colectivas sin individuales.

65

Los procedimientos que se dan en el rea Kiche son las mismos que en el rea
mam, si acaso difieren en aspectos muy puntuales tales como la intervencin de
perros a los que se les amarra el ombligo para definir caractersticas de la mujer
(caminar rpido).
La lgica de esto no difiere en las dos reas, tanto para los cambios en el sistema
simblico ya mencionado, como para las determinaciones que este sistema
define.
En tal sentido, siendo las caractersticas las mismas, y siendo reas geogrficas y
lingsticas distintas, se puede pensar que efectivamente exista y an hoy existe,
un sistema simblico comn, por lo menos entre los grupos mam y kiche. Que
este sea menos acusado en el Valle del Palajunoj que en el rea Mam, se debe
a la cercana de esta rea al centro urbano de Quetzaltenango, lo cual hace
que elementos nuevos sean incorporados con mucho ms facilidad.
Entre las comadronas del Valle hay quienes son marcadamente tradicionales al
igual que en el rea mam, aunque en esta ltima son mucho ms notorios estos
rasgos que en la primera.
Aun as, se dan por hecho dos cosas; una, que lo tradicional se manifiesta de una
manera muy intensa en el rea, y dos, que someramente se ha entendido la
lgica tradicional, aunque, por supuesto, hara falta profundizar al respecto.
Un aspecto interesante que se puede apreciar con las comadronas del rea
mam pero que es ms perceptible con las del
Valle, es que en trminos de la
La comadrona puede ser
formacin no se evidencia ninguna
formada por el hospital sin
contradiccin entre el aprendizaje en
el hospital, una forma occidental de
abandonar sus tradiciones.
formacin, y el Don y las dems
seales, una forma tradicional de
seleccin.
Aparentemente no importa como se dio el aprendizaje, lo importante es que
sigue siendo algo dado desde ms all del espacio terreno.
En este sentido, lo relevante en la situacin es que lo simblico subjetivo en este
caso el Don y las seales se sigue manteniendo a pesar del cambio en las
condiciones de vida, lo que nos viene a poner de manifiesto que, as como se
refuncionaliza un aspecto simblico con el fin de darle coherencia a la existencia
material, si esta ltima no entra en contradicciones con el sistema simblico este
ltimo simplemente no se altera.
La diferencia es que ahora en lugar de ser formada por una comadrona,
lo es por una instancia mdica occidental y sigue siendo un Don.

66

Hay muchas comadronas que se han convertido al evangelismo, situacin que


ahora se puede considerar como habitual. Circunstancia que sin duda provoca
cambios radicales en la percepcin de su vida cotidiana, lo que implica que
tuvieron que hacer una reinterpretacin de esta cotidianeidad a partir de esos
nuevos cdigos simblicos, para poder hacerla coherente con su nueva
concepcin de la vida, en este caso en el mbito de lo religioso.

4.

El rol de la comadrona visto por las madres

Al explorar cual es el rol de la comadrona visto desde las madres, las diferencias
entre una y otra son notables, esto se evidenci al tocar temas que podran dar
cuenta de cual es el rol de la comadrona, cosa que no se pudo establecer con
precisin en las madres del rea mam, pero que paradjicamente con las del
Kiche fue bastante claro.
Para
definir esto, lo mismo que con las
comadronas se retomaron varios aspectos del
sistema simblico que permea el mundo de estas.

Exprimo el cordn de afuera hacia el


cuerpo del nio y lo amarro con un
trapito a una distancia de un quejlej (12
cms.) si es nio y un chanimkom (6
cms.) si es nia

Una de las primeras cosas que sobresale es la


vaguedad en el manejo de algunos smbolos o
actitudes por parte de la madre con respecto al oficio de la comadrona,
cuando no se manifest un claro desconocimiento.
En este sentido, se empez por ver la percepcin de las madres con respecto a
la comadrona, percepcin que estuvo enmarcada por aspectos muy concretos.
En principio se reconoce que es una persona importante dentro de la
comunidad.
Lo significativo en este caso es que su importancia
se debe exclusivamente a que tiene la capacidad
de solucionar una serie de problemas asociados; es
la que atiende los partos, se le encuentra a
cualquier hora, habla el idioma, estn ah en caso
de emergencia, el hospital esta lejos y no se tiene
para pagar el carro, son buenas, etc.

La placenta la enterramos en la esquina


de la casa, esto lo hace el marido pero si
ste no est lo hace la partera.
Hay un secreto al enterrar la placenta, si
se quiere que el prximo hijo sea nio se
entierra boca abajo la placenta, si se
quiere nia, boca arriba

Es decir, la relacin es muy pragmtica, muy concreta, de hecho, no se le


busca a menos que se tenga la necesidad especfica de atender un parto.
Por ejemplo, con el tratamiento que se le da a la placenta y al ombligo, la
percepcin del porque de tal tratamiento no es muy profunda.
Aunque no son ajenas a ello, no entran mucho en detalle a diferencia de las
comadronas. En trminos generales, la colocacin de estos dos residuos
responde al deseo de que el nio al crecer obtenga ciertas caractersticas o
cualidades de acuerdo al lugar de su colocacin, aspecto que ya se toc con
las comadronas.

67

De hecho, algunas madres desconocen el porque de tales procedimientos. Esto


implica que la comadrona no transmite sus conocimientos, y si lo hace lo hace
de manera muy general.
Esto sugiere que existen reminiscencias de una sociedad dividida en estratos, o
niveles si se quiere, dentro de las comunidades, los cuales se evidencian al
profundizar en algunas cuestiones como las que abordamos ahora.
No es casual, entonces, que la comadrona sea una lder, tiene
conocimiento, este mismo hecho da poder y, si esto puede entenderse
como un Don, un regalo de fuerzas sobrenaturales,
entonces este liderazgo se refuerza.
Aqu hay que hacer una diferenciacin entre el liderazgo basado en el Don, y el
liderazgo basado en el conocimiento son dos cosas distintas aunque no estn
disociadas.

El liderazgo por Don se puede ubicar como un aspecto propio de la cultura


maya, el liderazgo por conocimiento se ubica en el contexto social, poltico y
econmico actual.
El liderazgo basado en conocimiento tiene implicaciones en trminos de
cambio en la cultura; las relaciones que se estn estableciendo, o que estn
establecidas, son de carcter capitalista. Actualmente se cobra por un
servicio, que no es lo mismo que ser recproco ante un favor recibido.

En el rea mam, las madres reportan que las comadronas estn cobrando
alrededor de cien quetzales parejo, antes eran diez si era hombre y cinco si era
mujer. Esta es una cantidad mdica si la comparamos con lo que reportan las
madres que se cobra en el Valle, entre doscientos y trescientos quetzales.
Si se analiza el espacio de las relaciones entre la madre y la comadrona, se
evidencia que estas han ido cambiando de acuerdo a las condiciones a las que
se enfrentan. Tienen que readecuarse a fin de poder sobrevivir en el trmino
estricto de la palabra.
En consecuencia, el rol de la comadrona con respecto a la madre y quizs
con un espectro de sujetos ms amplio, esta cambiando.
La situacin en cuanto a la percepcin de la
comadrona por parte de las madres en el Valle
es muy semejante, se hace referencia a
aspectos muy concretos y todos coinciden en la
solucin de un problema inmediato de la
madre; atenderle su parto. Esto es en general
para todas, catlica y evanglicas o de
religiosidad maya.

En cuanto es un Don, tiene que ser un favor


el que se hace, es un regalo, es ms,
estara en la obligacin de hacerlo. En ese
sentido, ella no puede vender un regalo,
pero si lo puede compartir. En todo caso el
Don se le dio para que pudiera atender a
las madres y no como negocio.

68

En general las madres perciben que las capacitaciones han mejorado la atencin
de las comadronas. Existe una opinin muy comn entre las madres (y no
solamente entre las de mayor edad como habra de esperarse), de que la forma
tradicional de trabajar ya se ha perdido, de ah quizs el rechazo que en algunas
de ellas se manifiesta por las comadronas actuales, ya que cuando dicen que no
son como antes, literalmente no lo son de acuerdo a ellas.
La razn es que la atencin del parto era considerada como un servicio o un
favor. En todo caso ese era su funcin dentro de la comunidad, lo cual no quiere
decir que la comadrona no recibiera nada a cambio, haba que llevarle su
repuesto. En el momento que lo aceptaba, se comprometa a atender el parto.
Lo anterior implica una relacin de reciprocidad, un agradecimiento por
adelantado a un favor que se le pedir en el futuro.
Ahora segn las madres se cobra muy caro Q 280.00 Q 300.00 y lo relacionan con
la utilizacin de medicina, la capacitacin que estn recibiendo, los controles,
baos y la aplicacin de medicamentos propios de la medicina occidental.
Bajo las condiciones en las que se vive es prcticamente imposible tener un
oficio o profesin basado en relaciones de reciprocidad y no en relaciones
comerciales, pero las madres consideran que los cobros no son justos debido a
que es un favor el que se hace, ya que desde una perspectiva tradicional es as.
Esta es la gran diferencia entre la relacin que tenan las comadronas
anteriormente y la relacin que estn estableciendo hoy;
a una relacin de reciprocidad por la realizacin de un favor,
se convierte en una relacin comercial bajo la lgica capitalista.

5. La seleccin, formacin y reproduccin de la comadrona visto por las


madres
En cuanto a la seleccin de la comadrona, al igual que en otros aspectos de
carcter ms subjetivo, la madre no tiene mucho conocimiento de cmo se
realiza, en consecuencia no tienen mayor cosa que decir al respecto. En este
sentido, la percepcin de que este es un espacio de especialistas se sigue
fortaleciendo. En trminos de la forma de seleccin tradicional, que es el Don, la
mayora de las madres percibe ms o menos que es por esta va que se define
quien ser comadrona, sin embargo, no profundizan al respecto, es algo que
ellas no tienen totalmente claro.
Nosotras las comadronas platicamos de
los casos y me explica que es lo que pasa,
Esto no debe de extraarnos, en ltimo caso, quien
y le digo que tenga paciencia y le digo qu
tiene la obligacin de conocer todo el manejo ritual
se puede hacer. A veces la invito para
en torno al embarazo, es la comadrona y no la
estar en un parto
madre, sobretodo si atendemos a que la primera es la
elegida, es la que tiene el Don, por lo tanto, la
obligada a manejar todo el ritual y las practicas propiamente dichas de atencin
del embarazo, las cosas que se deben de hacer, las que no y cuando.

69

Se infiere que al tener el Don se tiene cierta disposicin a ejercer el oficio, de lo


contrario se apartan. As, la madre tiene un conocimiento residual debido al
contacto con la comadrona y no porque haya una enseanza sistemtica hacia
ella, enseanza que, por otro lado, no tiene porque drsele en tanto no es ella
quien va a atender los partos o, por lo menos no es una partera oficial.
En cuanto a como se lleva a cabo el proceso de formacin y reproduccin de la
comadrona, su conocimiento es mnimo, aunque existen algunas
particularidades. Con respecto a la formacin el nfasis se da en las
capacitaciones que estn recibiendo ahora las comadronas. Sin embargo, no
deja de hacerse mencin de que hay comadronas que estn enseando a otras
personas.
Si bien todo es muy importante, lo que nos da la pauta para entender el proceso
que se lleva a cabo para llegar a ser comadrona (partiendo de la percepcin
de las madres), es lo relacionado a la edad a la que es posible ser comadrona.
A partir de lo expresado por las madres se evidenci la existencia de una serie de
rituales de paso necesarios para poder llegar a ser comadrona.
Rituales en los que poco tiene que ver si tienen el Don o no,
si son formadas por otra comadrona o no,
rituales que tiene que ver ms con una dinmica social y
no mtico-religiosa como en le caso de la comadrona.
Esta es quizs, la gran diferencia entre la madre y la comadrona,
esta ltima se mueve en el espacio de lo mtico religioso,
y la madre en el espacio de las acciones concretas.
En principio podemos apreciar que aunque se acepta el hecho de que una
mujer joven pueda ser comadrona, en la realidad es muy difcil que pueda
ejercer. Los motivos son diversos. La idea de que no puede ser una joven es ms
o menos generalizada, y que debe tener hijos tambin, esto ltimo es lo que les
da la experiencia necesaria para poder atender a otra parturienta, caso
contrario no tiene la autoridad ni el conocimiento para realizar el trabajo. El
hecho de que a menudo se mencione que es posible que puedan empezar
jvenes, se debe a que potencialmente a esta edad ya puede ser madre, es el
paso de la pubertad a la adolescencia.
El primer ritual ser mujer en edad frtil.
Por otro lado, como vimos el hombre no puede ser comadrona. Sin embargo,
una de las exigencias que se tiene para que se pueda ser es que tenga hijos, y
esto slo es aceptado dentro del matrimonio, aunque obviamente se pueden
tener fuera de este, de cualquier manera sera la excepcin y no lo ms
aceptado por la comunidad.

70

El segundo ritual es el matrimonio.


El tercer ritual es la maternidad, lo que le va a dar la experiencia necesaria para
ejercer, ya que va a conocer y entender lo que sucede en un parto, paso
fundamental en su preparacin.
Pero no es suficiente con tener un hijo, a de tener varios para que su formacin
sea completa y que la gente la reconozca como comadrona.
De ah las razones por lo que las jvenes no sean aceptadas como comadronas,
situacin que escapa al control de las comadronas.
Situacin que ellas mismas reconocen.
El tercer ritual es la maternidad.
Lo anterior implica que, s bien alguien puede tener todas las condiciones para
ser comadrona, ya sea de la forma tradicional o cualquier otra, el poder de
decidir quien puede y quien no puede ejercer el oficio esta en la comunidad, y
no es que lo mtico-religioso sea antagnico con lo concreto-social, pero si son
espacios que funcionan independientemente.
La posible comadrona puede o no haber cumplido con todos los requisitos que
exige el ritual mtico-religioso, esto la madre no lo controla, pero si controla los
rituales de paso. En el otro espacio, si es la comadrona, el sacerdote maya,
quienes pueden definir quien s y quien no puede ser comadrona.
Por otro lado, es claro el desarrollo de un proceso de transicin de lo maya
a lo occidental o bien una fusin entre los dos sistemas simblicos.
La causa de esto se la atribuyen a la necesidad que hay en la comunidad, ya
que es un criterio de seleccin de opciones que se circunscribe a cuestiones muy
concretas en cuanto a percepcin de su realidad, situacin que se aleja
notablemente de los aspectos personales como su inteligencia y de los
sobrenaturales como el Don.
Es decir, no es que sea muy inteligente y por eso se hizo comadrona, ni
porque sea su Don, o que Dios le haya dado el oficio como dicen los
evanglicos, sino que est respondiendo a una presin social, presin
en dos diferentes espacios, en el del conjunto sociocultural y en el
individual, ya que, el ejercer como comadrona tambin implica en la
actualidad, la obtencin de recurso econmicos que ayudan a
resolver las necesidades primarias de la familia.

71

Sin duda la comadrona aprenda de su propia prctica al momento de ser


madre y adems a travs de las enseanzas y consejos que le daba la
comadrona que le estaba enseando.
Eso actualmente no lo toman como una forma de aprendizaje o de formacin:
las de antes nada ms al tanteo lo hacen. Una opinin aislada as podra no ser
tan significativa si no es porque en la opinin vertida por las madres, al hablar de
preparacin de la comadrona, hacen referencia a las capacitaciones casi sin
excepcin, lo que sugiere que lo que para unos s es formacin la enseanza de
otra comadrona para ellas no. Quizs debido a la sub valoracin que hacen en
gran medida de su propia cultura.
La consecuencia puede ser la desvalorizacin de los mtodos mayas de
formacin, ante la perspectiva de que esta se da en forma grupal por
alguien que ya ha estudiado o sido capacitada.
Tomando en cuenta la edad, si se reporta nuevos e importantes elementos que
permiten comprender ese proceso ritual previo a ser comadrona que se
evidenci con las madres del rea mam.
De la misma manera que con las madres del rea mam, la posibilidad de que
una mujer joven pueda ser comadrona esta presente en el Valle. Pero una cosa
es aceptar la potencialidad de la mujer para ser comadrona a esa edad, y otra
distinta es que la acepten, por lo menos no en su comunidad ya que lo ven
como normal en los hospitales.
Si bien los criterios eran los ya mencionados, se mantena la pregunta de por qu,
si los rituales se pueden completar bien promedio a los veinticinco aos,
generalmente se aceptaba hasta los cuarenta promedio.
La respuesta es que una mujer embarazada puede ojear al nio que va a nacer.
Una enfermedad muy comn entre los nios,
principalmente los recin nacidos o muy pequeos.
Para evitar esa situacin, la comadrona no debe de esperar hijos.
Lo anterior no lo pueden garantizar en lo absoluto. Sin embargo, a mayor edad
las posibilidades de que esto suceda disminuyen, y con ello el riesgo de que se
pueda ojera a los nios.
De ah que, en la aceptacin plena de la comadrona, no slo
interfieran ciertos rituales de paso, sino adems una particular forma
de transmitir enfermedades tales como el ojo.

72

Ejercicio:

El material le plantea en el tercer captulo una serie de aspectos


importantes que explican las caractersticas como se selecciona y capacita
a la comadrona dentro de una comunidad. Analice esa informacin y
responda:
o Conoce alguna comadrona que haya sido aceptada por la comunidad a
pesar de no cumplir con los rituales tradicionales?
o Cules son las seales que dentro de la cosmovisin maya, definen el
hecho de ser comadrona?
o Plantee ejemplos de situaciones que le haya tocado vivir en momentos
de capacitacin de comadronas.
o Explique cmo ha influido en la comunidad donde trabaja la religin
para la seleccin y capacitacin de comadronas.

73

Glosario

74

Organizacin y recursos
de la teraputica maya
A.

Captulo 5

Organizacin del recurso humano en la medicina maya

Los recursos humanos dentro de la teraputica de


la
medicina
maya
representan
diferentes
especialidades en la atencin de los problemas de
salud, las cuales utilizan una diversidad de recursos
para el tratamiento de las enfermedades.
Si se parte del supuesto de que los sistemas de
atencin
a
la
salud
son
culturalmente
diferenciados, la medicina maya debe funcionar
con base en las necesidades demandadas por la poblacin, las cuales se
expresan en un perfil epidemiolgico cultural, el cual est sustentado en la
concepcin culturizada de la salud y la enfermedad.
En el caso de la medicina maya la existencia de especialidades en la
teraputica es una realidad concreta que responde a este precepto, cada una
de estas dispone de tcnicas especficas de diagnstico y tratamiento de las
afecciones.
Las y los mdicos mayas organizan su trabajo en las comunidades de la siguiente
manera:

Atit, Sikom Unin, Ilonel, Iyom (Comadrona)


Aj Kun/ Aj Kunanel/ Jeqilwom (Curandera/ Curandero)
Kunal Ak'alab (curandera/curandero de nios/as)
Chapom bak, Jeqom baqilej, chapal baq' (Huesera/ Huesero)
Ajqij (Sacerdotisa / Sacerdote Maya; gua espiritual)

Cada especialidad esta ligada al da de su nacimiento segn lo que le marca el


da del calendario maya en que tiene su concepcin, desde la cosmovisin en
relacin entre el AJAW y la creacin, as le seala su vocacin o especialidad
(UWO U QIJ) segn el signo del nacimiento, el da en que fueron engendrados y
los signos cargadores del ao.
Cada especialidad al dar tratamiento a un paciente no solamente toma en
cuenta el problema fsico, sino tambin lo mental y lo etrico (Las energias). Si
este sistema, conjunto de cuerpo, mente y etrico, que constituye el todo integral
que es la persona, no est funcionando en direccin a la salud, entonces las
intervenciones puramente fsicas no conseguirn el xito.

75

Hay que considerar al ser humano en su totalidad, incluso en su relacin con el


mundo exterior y no centrarse exclusivamente en la enfermedad. Por lo que las
especialidades realizan referencias entre ellas segn el caso para dar un
tratamiento integral a un paciente.
Este proceso histrico cultural en salud se nuestra de diferentes formas y
generalmente esta en relacin con una concepcin espiritual-religiosa del mundo
y el universo, es decir a una cosmovisin particular. Una de estas formas, es a
travs del significado que para las personas tienen la salud y la enfermedad.
Se puede afirmar entonces que existe una organizacin teraputica definida
por una lgica de atencin de los problemas de salud-enfermedad, de acuerdo
a la cultura.
La teraputica se ejerce de manera integrada e indivisible, derivada de los
principios de la cosmovisin maya, entre la atencin fsica, emocional-social y
ambiental.
1. Iyom (Comadrona)

Aj Kun es el nombre que recibe la comadrona en


idioma Sipakapense, En Sipacapa la comadrona
es llamada la madre de la claridad y el auxilio de
la vida nueva,

Atit en idioma kaqchikel. La comadrona significa


en San Martn Jilotepeque, la segunda abuela del
recin nacido.

Sikom Unin en qanjobal. En San Juan Ixcoy es


llamada la recogedora de nios.

Las comadronas son responsables de la atencin a la


mujer, generalmente a partir de que contrae
matrimonio o bien al momento de su primer embarazo, para el diagnstico,
pronstico, atencin del parto y post parto. Algunas de ellas igualmente son
terapeutas o curanderas de nios especialmente recin nacidos y de corta
edad; "son especialistas en atender la epidemiologa cultural infantil" mal de
ojo, susto, mollera cada, enfermedades por efecto calor o fro, como
diarreas, etc. (Villatoro, OMS: 2001)
La prctica de la preparacin para la atencin del parto tiene significacin social y
no se limita al slo evento del nacimiento. En efecto, en la atencin, cada miembro
de la familia realiza una funcin y la comadrona cumple un papel de organizadora
del evento.

76

Para llegar a su ilonik (comadrona) la persona no solamente debe adquirir los


conocimientos para atender el parto, sino tambin es necesario tener el destino
o el don para que pueda llegar a ser IYOM o la abuela de un recin nacido
RATIT.
Las seales que le dan a entender que tiene su
destino comienzan desde su adolescencia, a
travs de sueos, los que tienen que ser
interpretados por el gua espiritual el AJ QIJ
quien le aconseja qu debe hacer para recibir
su destino de servicio de madres y nios para tener
una vida tranquila.

La comadrona debe
tener el destino o don,
adems del
conocimiento para
atender partos.

La decisin de recibir el destino de ser IYOM, afecta la organizacin familiar, ya


que el esposo le tiene que dar su consentimiento a la futura comadrona, y en el
mbito comunal, si hay algn problema en los partos casi siempre les echan la
culpa por lo que les suceda a las mujeres que tengan problemas en sus partos.
En la organizacin comunitaria la comadrona ocupa un lugar importante porque
se le tiene un respeto profundo ya que es considerada la abuela de todos los
nios, ya que asiste y atiende al momento del nacimiento y siempre se le
consulta cualquier problema de salud que tenga la madre y el nio ya sea en el
mbito comunitario o familiar. Ella siempre tiene un consejo para las personas
que consultan.
Actualmente tiene contacto directo con los servicios de salud pblica
aunque no se le ve con igualdad por su condicin de analfabeta
y en algunos casos no habla el espaol.
Reconocida en la comunidad, ella tiene la obligacin de relacionarse con las
autoridades comunitarias por medio de informes verbales cuando sea necesario y
siempre est a la orden de dichas autoridades tradicionales.
La comadrona que dar atencin a la mujer
embarazada se decide con la consulta entre las
dos madres (la madre y la suegra), para que la
comadrona tome con confianza y seguridad
que las dos familias esta unidas y que estn de
acuerdo en lo que hace en torno al nuevo ser
que para ella es un futuro miembro que se
integrara a la familia.
A la hora del nacimiento del nio la comadrona
invita a los abuelos y dems personas que asistan al acontecimiento, el motivo es
para que en una ceremonia profundamente espiritual se hace entrega del nio
o de la nia a los abuelos y familiares presentes quienes en forma solemne
despus de ofrecer un agradecimiento al creador lo reciben y lo toman como un
miembro que se incorpora a la familia quienes se alegran y a continuacin se

77

sirve una comida en honor al nuevo integrante, tambin ponen candelas e


incienso para que el creador eche sus bendiciones sobre todos y el recin
nacido tenga buena suerte y que sea un buen servidor de su comunidad.
Despus del parto se atiende a la mujer y su hija/o durante tres o cuatro baos,
tiempo en el cual se da tratamiento de recuperacin a la mujer y cuidados al
recin nacido.

Historia de una Iyom:


Cuando era joven so ocho manojos de trigo grande que se inclinaba
haca m y siete manojos de trigo chupado que tambin se inclinaba hacia
m luego aparecieron bastantes flores de distintos colores y olores que
tambin se inclinaba hacia mi, le cont el sueo a mi esposo y 15 das
despus atend mi primer parto.
Yo no sabia, al llegar con la paciente me record de lo que la comadrona
me haca y eso fue lo que hice con la paciente y sali bien, luego me
enferme, fui al hospital por un dolor y me dijeron que me iban a operar
en 15 das, estaba esperando la operacin y en eso llegaron 2 seoras
embarazadas con mucho dolor y las enfermeras no estaban, entonces yo
les dije a las seoras que ya se iban a componer y que pujaran, nacieron
los dos nios, yo los atend. Luego llego la enfermera preguntando que
haba pasado, le dije que las seoras tenan mucho dolor y que nacieron
los nios: la seora me dijo que yo era bandida (atrevida) y que era
comadrona y que tuvieron confianza y ayude a atender a los partos.
Luego me operaron, me quitaron la matriz y fui a mi casa, pero el dolor
continuaba, volv a consultar al doctor y me dijo que yo ya estaba puro
cascarn, que ya me haban quitado todo, despus estaba en mi casa a
eso de las nueve de la maana cuando tuve un sueo, en este se me
apareca una seora de baja estatura, embarazada y me dijo que si le
poda dar posada; y le pregunte a una comadrona que haca con la seora
y me dijo que la atendiera ya que ella era comadrona.
Yo le dije, y cmo voy a atender a esa seora si es muy pequea,
entonces mande a m hija a que fuera a traer su ropa y que se le diera a
la seora ya que ella no tenia, y la seora iba hacer compaa de mi hija
cuando yo no estaba y le dije a la seora que pujara en eso mi sueo se
interrumpi ya que me fueron a despertar para tomar caf.
No he tenido ningn problema con los partos, lo que s lo he aprendido
sola, no tuve algn maestro, las plantas las aprend a utilizar sola.

78

La comadrona realiza la atencin prenatal, y postnatal; cuida el aspecto integral


de la madre y del ser en formacin y cuando ste nace. Mientras la atencin
hacia la mujer embarazada y se le prepara en el momento del parto y despus
del parto, todo esta atencin es realizada dentro de un ambiente familiar y en la
casa de la familia.
Alrededor del nacimiento se mantienen prcticas
particulares como el tratamiento de la placenta,
cordn umbilical; el hecho de recibir una persona, la
familia ayuda a
preparar el cuarto, buscar la
comadrona, preparar la ropa, preparar la comida.
Durante el parto el esposo sostiene a la esposa,
tambin puede encontrarse la mam y la suegra u
otro familiar, pero siempre esta acompaada. La
comadrona prepara los instrumentos, hierve las tijeras,
la pita, alista el alcohol, la ropa del bebe y de la
madre, prepara agua de plantas medicinales y agua
tibia.

Cuando la flor del nio no viene


(placenta) se la da a tomar lambir
y ungento de altella. Naciendo la
flor de nios se limpia la seora y
se cuentan los bodoquitos que
tiene el hilo umbilical.
Entendemos el lenguaje de la flor
del nio, cuando las bolitas negras
son largas son varones, si son
redonditas son seoritas, si son
muy seguidas la seora va a tener
hijos seguidos

La prevencin en la medicina maya por parte de la


comadrona empieza con el control prenatal que
realiza a travs de las visitas a su paciente en la casa, una vez que se solicita su
servicio por la familia, el esposo o la misma paciente.

Las visitas se realizan una vez cada mes hasta el sptimo mes; durante el octavo
y noveno mes las visitas se realizan a cada quince das y a cada semana
respectivamente, la visita comprende una serie de atenciones y consejos:

Darle dos baos en el Temascal unas semanas antes de la fecha del parto,
esto tiene como objetivos: Calmar algunas molestias que la paciente
presenta durante el embarazo y para calentarla. Como tambin para
establecer una relacin comadrona-paciente que permite una amplia
comunicacin y verificar el diagnstico del embarazo, para que no sufra
la futura madre a la hora del parto.

Evaluar la posicin del ni@ y en caso de encontrarse en una posicin


incorrecta (trasversa o podlica) darle el tratamiento adecuado mediante
masajes durante los primeros 6 meses.

Recomienda a las madres higiene personal y del hogar, buena


alimentacin, un cuidado especifico del embarazo, evitando no levantar
cosas pesadas, cuidarse del fro y el sol, asistir al control prenatal, no tomar
medicamentos qumicos ni plantas medicinales que afecten el embarazo,
caminar para hacer ejercicio.

La mujer embarazada, no debe de levantar cosas pesadas ya que as


estar evitando que el ni@ nazca con la mollera cada.

79

Tambin la comadrona le da tratamiento de cada de mollera a todos los


ni@s recin nacidos independientemente si estn o no sufriendo esta
enfermedad. Se hace cuando se le da el primer bao en el Temascal a la
madre en el post-parto.

Recomienda a las madres tomar las vitaminas preferiblemente despus de


los 4 meses de embarazo cuando el nio ya esta formado, para que
nazca sano y con peso normal.

No deben de colocarse algunas prendas como por ejemplo: faja o


cincho en el cuello, para evitar que el cordn umbilical se enrede en el
cuello del nio en formacin; segn la creencia de los antepasados o
abuelos.

Cuando haya eclipse la embarazada no debe de salir ya que puede


tener malformaciones el embarazo y colocarse ganchos de ropa en la
faja o delantal para proteccin.
La promocin en la medicina maya por parte de la comadrona:

o Indicar a la familia las plantas medicinales que debe preparar para el


momento del parto.
o Indicar a la familia las cosas tiles como por ejemplo: ropa, agua y otros
que sern necesarios para la atencin del parto.
o Platica con el esposo sobre el trato que debe darle a su seora y la
importancia de su control prenatal.
o La alimentacin que debe tener la embarazada, como comer frutas y
verduras., que ayudar al desarrollo del nio y para que la madre est en
buenas condiciones a la hora del parto.
o Recomienda a las embarazadas por si presenta algn signo de peligro en
el embarazo como: salida de lquido, hemorragia, hinchazn y falta de
movimientos acudir a su control de inmediato para evitar peligro en el
parto.

80

2. Aj Kun/ Aj Kunanel/ Jeqilwom/Kunanel (Curadora/ Curador)


Aj Kun es el nombre que recibe en
idioma Sipakapense, Aj Kunanel en
kaqchikel, Kunanel en Kiche' y
Jeqilwom en qanjobal.
Se ocupa de la poblacin en general,
de sus desequilibrios de carcter
biolgico y mental. Realiza los
diagnsticos, identifica las probables
causas y las trata.
Su prctica teraputica comprende
dos acciones: en una orienta, recomienda, aconseja para la prevencin de los
desequilibrios; en la otra, prescribe la utilizacin de plantas medicinales que a
menudo cosecha para elaborar sus propias preparaciones.
En San Juan Ixcoy se encuentra una especialidad dentro del trabajo de la
curadora y del curador llamado soplador quien a travs de sus propios
procedimientos aprendidos y experimentados cura quemaduras y heridas. Es
conocido en qanjobal como Xuom. Aunque esta palabra es la ms usual se
necesita de un complemento dependiendo del tipo de curacin que realizan.
As, si la sopladora y el soplador curan una quemadura se dice: Xuom tzayilej,
pero si es una herida se dice Xuom yas.
La hierbera y el hierbero es una especialidad dentro del grupo
de l@s curador@s, el cual es especialista en el
aprovechamiento de las plantas medicinales. Atienden a la
poblacin utilizando plantas con propiedades medicinales y
nutricionales.
El curador@ ocupa un lugar importante en la comunidad, en
las familias y en las organizaciones de ancianos, ordenan el
sistema comunitario.
Al igual que las otras especialidades, para descubrir su
vocacin muchas veces pasan por las diferentes pruebas, enfermedades,
problemas en la familia, sueos, visiones, hasta que se decida a recibir su
vocacin.
Siempre est unido a las otras especialidades especialmente al ajqij, a quien
consulta y refiere los pacientes, para que oriente y se dirija con el Ajaw, o segn
sea su destino y el da en que naci de ah se toma el porque tiene esa
enfermedad.
De acuerdo a su signo el curador@ a veces es tambin ajqij, por lo que su
trabajo es curar las enfermedades de origen natural o sobre natural.

81

En la mayora de los curador@s generales tienen un concepto de prevencin,


dicen que, no debera hacerse solo a nivel fsico sino una relacin con el estado
de enfermarse, con el estado psquico y en relacin al medio ambiente.

El curador@ recomienda una alimentacin adecuada, consumiendo


productos naturales cultivados sin el uso de agroqumicos y mediante una
relacin de armona con la madre tierra.

No hacer dao a terceras personas o a la naturaleza para evitar


consecuencias graves a nivel personal y familiar.

Aconseja a las personas que deben de cuidarse de cambios bruscos de


temperatura, para evitar algunas enfermedades como por ejemplo: gripa,
resfriado, bronquitis, y en algunos casos artritis.

En el caso de las personas que levantan cosas pesadas deben de utilizar un


cinturn o faja para evitar la cada del estomago o hernia.

Al acostarse recomienda almohadas no muy altas para que circule bien la


sangre cuando se esta durmiendo.

Cuando las mujeres estn menstruando no deben de baarse en agua fra


para evitar dolores de cabeza, espalda, retorcijones de estomago y la
interrupcin del ciclo menstrual.

En el caso de las mujeres mayores evitar preocupaciones, deben de distraerse


para que no le afecte su estado anmico y fsico cuando se presente la
menopausia.
La promocin en la medicina maya por parte del curander@:

Cultivar productos medicinales y de hortaliza para consumo familiar.

Aconseja no ser excesivamente celoso o enojado para evitar problemas


emocionales y sociales.

Practicar actividades culturales y folklricas, para recreacin fsica y mental,


teniendo as una estabilidad emocional.

Que la alimentacin no tenga cambios de horario de lo acostumbrado para


que no sufra problemas o trastornos estomacales.

Se debe de hervir el agua para evitar que la familia no tenga problemas con
los parsitos y diarrea.

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Kunal Ak'alab' (Curador/curadora de nios)


Estas personas, hombre o mujer pasan las mismas
pruebas que las otras especialidades, su trabajo
consiste en atender especialmente a los nios,
utilizando la observacin, entrevista y examen fsico
para establecer su diagnstico, puede conocer que
clase de enfermedad tiene si es natural o sobre natural.
Dentro de sus conocimientos asocia los signos y smbolos
del da del nacimiento de los nios para ver a que se
debe su enfermedad.
Como parte de la prevencin de las enfermedades en
los nios el curador@ recomienda:

Que se proteja del fri o del calor, segn la poca o


estacin, para evitar que se enferme y tenga
complicaciones graves.

Usar proteccin contra el mal de ojo, como collares y pulseras de color rojo,
evitar el contacto con una persona acalorada, mujeres embarazadas o que
estn menstruando y evitar el acercamiento a los perros en brama.

Para evitar que al nio se le alborote las lombrices se recomienda no asustar


al nio.

Cuidar a los nios para que no coman tierra, lavarles las manos antes de las
comida, para evitar la creacin de lombrices que perjudique el crecimiento y
desarrollo del nio.

Cambiar el paal mojado a los nios para evitar escaldaduras o problemas


de en la piel.

Aconseja a los padres que independientemente de la causa que origine el


alboroto de lombrices, ste es muy peligroso y si no se da tratamiento los nios
pueden morir.

Cuando el alboroto de lombrices se presenta en poca de invierno el


tratamiento solo se limita a embolsarlas, y se espera das secos para poder
sacarlas, sacarlas en el invierno, representa un peligro para la vida de los
nios.

Que la madre no levante cosas muy pesadas durante el embarazo, para


evitar cada de la mollera o hernia en el recin nacido.

No correr cuando se tiene cargado al nio para evitar que se le caiga la


mollera.

No darle comidas irritantes y fras (aguacates) a nios menores de un ao,


para evitar clicos.

83

La promocin que realiza el curador@ de nias y nios es dar consejos o charlas


a los padres para promover una adecuada salud a sus hijos:

La importancia de la lactancia, no sustituirla por leche


en polvo ya que esto perjudica las defensas del nio.

A partir de los 6 meses se debe de dar una


alimentacin adecuada en los tres tiempos para un
buen crecimiento.

No sobre proteger o descuidar al nio, tomado en


cuenta el tipo de ropa que se le pone, para que vaya
desarrollando sus propias defensas.

Tomado de archivo G. Grajeda

Inculcar buenas costumbres al nio para que respete a sus mayores, a la


naturaleza y al ajaw.

Ensearle algn oficio de acuerdo a su edad para que el nio sea de


provecho para la comunidad o sociedad cuando sea grande.

Promover la confianza entre padres de familia e hijo/as para que


mantengan una relacin de familia, que se apoyen mutuamente en los
diferentes problemas que surjan en el hogar.

Tomado de archivo G. Grajeda

84

4. Aj Kun, Chapom bak, Jeqom baqilej, Chapal b'aq (Curador@ de huesos)


Aj Kun es el nombre que recibe la curador@ de
huesos en idioma Sipakapense, Chapom bak en
kaqchikel, chapal baq en Kiche' y Jeqom
baqilej en qanjobal. Literalmente significa en
los tres idiomas curadora o curador de huesos o
la persona que compone huesos.
Se ocupa de la atencin, diagnstico y
recuperacin de las personas, de cualquier edad
y sexo, que estn afectadas en su sistema seo,
por problemas derivados de traumas como
golpes, zafaduras y quebraduras.
Es una especialidad que adquiere sus conocimientos conforme a su destino y
cosmovisin y desde muy jvenes empiezan a demostrar sus habilidades para
atender los problemas de los huesos, golpes, zafaduras, fracturas; en cualquier
momento es llamado a atender, emergencias, accidentes y cadas casuales.
Dentro de la organizacin comunitaria es
apreciado por sus cualidades especiales para
atender a sus pacientes y su forma de dar los
tratamientos que son naturales, estas personas
organizan la atencin a sus pacientes de acuerdo
a los movimientos de los astros, especialmente las
influencias de la luna segn sus fases as ellos
programan los das y horas para enderezar los
huesos.

Para la atencin de una fractura: En primera instancia


determina la posicin del hueso, aprietan, agarran y jalan
el hueso fuertemente para reunificar o encajar los huesos.
Por norma el curador@ de huesos atiende en su casa,
aunque en aquellos casos en que el paciente se encuentra
incapacitado para acudir, la curacin se realiza en la casa
de este ltimo.

El curador@ de huesos atiende


afecciones como fracturas,
quebraduras, zafaduras desgonzo de
los pies y manos, calambres y
reumatismo. Algunas de las personas
consultadas mencionaron que tambin
han atendido fracturas de costillas,
del cuello y de la cabeza. Los medios
de tratamiento son de carcter fsico;
la utilizacin de las plantas
medicinales y pomadas, como recurso
teraputico en la reduccin de
fracturas y desgonzo.

85

Historia de una Chapal baq

Cuando yo inici a trabajar era patoja, tena como 12 aos y mi hermano


salieron con su bestia y se cay, se fractur y mis padres no le hacan
caso, entonces yo le examin, le vi las costillas, su mano y el pie de un lado
y se los agarr, al segundo da le pregunt como estaba y me dijo que
estaba bien, y mi remedio fue nicamente mi saliva, a los 12 aos empec
a agarrar huesos.
Tuve unos sueos pero no saba que era mi don: en el sueo se me apareca
un seor o un muchacho que me daba un beso y me deca, si quieres voy a
estar con vos segus bien y as no te va mal; no saba que esta seria mi
DON, al curarse mi hermano me dio las gracias y tuve otro sueo, de este
se aparece de nueve el seor y me pregunta si la quera, si seguimos, me
dijo. Le cont el sueo a mi mam y ella contest que tal vez soaba esas
cosas por comer mucho.
Luego llega un mozo de la casa que fue a lear con su caballo y tambin se
cae, llega a la casa y le pregunta a mi mam por m, y ella le pregunta
aparque la quera, y el seor le contesta que quera que le agarrara un
hueso del pie, mi mam y le contesto que yo no poda, y el seor le
contesta que s, ya que le ava agarrado a m hermano y se compuso y
entonces mi mam me llam, sal y el seor me pidi favor a que le
agarrara el hueso, se lo agarr y se compuso.
Desde este tiempo la gente sabe que yo agarro hueso, por lo que la gente
me manda a llamar para que los componga. Tambin salgo a otros
departamentos a trabajar, un da antes de salir tengo un sueo: en ese se
me aparece un nio que camina con los codos. Este sueo me indica que
tengo que salir de Totonicapn para trabajar y dejo preparada la comida
de mi esposo para viajar tranquila.
Cuando me case mi esposo ya no me dej trabajar y dijo: si yo hubiera
sabido, esa maana no me hubiera casado contigo. Entonces naci un mi
nio y luego muri, tuve tres muertes seguidas, pienso que estaba
recibiendo un castigo por no ir a trabajar, luego me encogi una mano y un
pie, no poda agarrar nada ya que estaba impedida, mi esposo se extrao y
fue a preguntar a dos ajqij y les deca (que le pasa a mi esposo) porque
se le encogi la mano, entonces los ajqij le dijeron que eso no es nada, por
que yo no estaba trabajando ya que era un DON, y si no dejaba de
trabajar la enfermedad no se curaba, y se hizo una ceremonia maya para
que me recuperar.

86

Todo curador@ de huesos, establece la ubicacin y gravedad de las lesiones de


huesos, zafaduras, quebraduras internas y externas.
La prevencin en la medicina maya por parte del curador@ de huesos est
relacionada al cuidado de los huesos, por lo que recomienda lo siguiente:

Se debe de cuidar los pies, no exponerlos al fro cuando estn calientes,


evitando el reumatismo.

No hacer movimientos muy bruscos, para evitar que se sufra de alguna


zafadura o fractura.

En caso de zafadura o quebradura, no se debe de forzar la parte afectada


para evitar mayores complicaciones.

No se debe de exponer a los nios a cargar objetos pesados ya que esto


perjudica el crecimiento de los huesos.

Para las personas que en su actividad es necesario utilizar alguna


proteccin como casco, estos no deben de dejar de usar ya que esto
evitara algn accidente.
La promocin en la medicina maya por parte del curador@ de huesos:

Para fortalecer los huesos recomienda tomar productos que contengan


calcio como: la leche y caldo de remolacha entre otros,por lo menos dos
veces a la semana; en caso de fractura ayuda a una pronta recuperacin

Para las personas cuya actividad de trabajo es pasivo o de poca


ejercitacin, deben de realizar actividades donde ejerciten los huesos, esto
ayuda a fortalecer los mismos.

Para las personas de edad avanzada recomienda que deben de tomar


leche con cscara de huevo molido para mantener en buen estado los
huesos.

En caso de fracturas se debe de inmovilizar con frulas rgidas que abarque


las articulaciones situadas inmediatamente por encima y por debajo de la
lesin.

Mantener en movimiento las articulaciones para que los huesos se


mantengan en buen estado.

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5. Ajqij (Sacerdotisa / Sacerdote Maya; Gua Espiritual)


En Sipakapense y kaqchikel la sacerdotisa y el sacerdote
maya es llamado Ajqij. En Sipacapa es conocido como
el guiador del mejor camino ante la luz del Supremo
Creador y Formador y el que pronostica el futuro y el
tiempo. En San Martn Jilotepeque es conocido como la
persona que mantiene el respeto a la naturaleza y la
cultura.
En San Juan Ixcoy no se conoce el trmino ajqij para
denominar la sacerdotisa maya o el sacerdote maya
como en los otros poblados referidos, sino es conocido
con la terminologa de Gua, Sabio o Alcalde Rezador
que tambin cumplen la funcin de mantener y
restablecer el equilibrio de las personas.
Son los guas espirituales de una poblacin en su conjunto, tienen la funcin de
representar, ejercer y recrear la espiritualidad y cultura maya. Esta funcin la
ejecutan mediante la consejera y la curacin de los problemas de tipos
espiritual, mental, social, legal, econmico o afectivo.
El saber y entendimiento de la cultura maya y la espiritualidad maya sustentan
su prctica. Por ello administran un conocimiento del comportamiento individual
y social, sobre la identidad de las personas como miembros de una comunidad
de cultura maya.
Las prcticas teraputicas y espirituales las realizan en lugares considerados
como sagrados, los cuales se encuentran en la naturaleza de manera abierta (no
constituyen edificaciones) Estas practicas pueden ser individuales y colectivas,
orientadas a la curacin, prevencin, agradecimiento, entre otras motivaciones.
Es la persona que tiene el don de ejercer la autoridad de orientar o dar luz sobre
cualquier problema de tipo personal, familiar, comunitario.
El Ajq'ij encabeza la organizacin de los mdicos mayas, con l se dirigen las
personas de otras especialidades para consultarle cualquier necesidad en
cuanto a la enfermedad que est afectando a la salud del individuo,
especialmente enfermedades difciles de tratar, segn la clase, ya sea de tipo
natural o sobre natural o espiritual.
Adquiere sus conocimientos a travs de la experiencia del gua anciano que l
elija para que le ensee como desenvolverse y conocer los signos y smbolos del
destino de las personas que necesitan de sus servicios.
Pero para saber que tiene su don para esta especialidad tiene que pasar por
varias pruebas, enfermedades, fracasos en sus negocios, tentaciones, para tener
la seguridad de cul es su vocacin o destino.

88

l conoce como est la organizacin de su


comunidad; es el punto central de las dems
especialidades, porque le consultan desde el
nacimiento de un nio, cuales son sus nahuales
o cual va a hacer su destino o como
desarrollar su vida, y lo interpreta como el don
que el Ajaw le regala, los sufrimientos son
como avisos para que descubra que le indica
su destino, feliz y til par su comunidad y a
otras fuera del mismo.

Calendario sagrado con sus nahuales

El destino de curar, ms que ser solo un


Tomado de Espinoza Eric 1999
conjunto de practicas y ceremonias, es una
visin
de la vida colocada en la
comunicacin entre el cielo y la tierra, el conjunto KAJULEW, el hombre Maya
hizo visibles y medibles estas correspondencias a travs del calendario sagrado
(Tzolkin) en el cual los 20 meses se combinan con los trece das, con un total de
260 das cada da tiene sus caractersticas, y dirige mejor dicho, aconseja, la vida
del hombre.
El Tzolkin igual que cualquier calendario oficialmente vigente en una
determinada sociedad, no solo cumple la simple funcin, de contar das si no
que tiene tambin significados en otros niveles de la realidad humana y social,
por ejemplo: Estructura y orienta las actividades de una sociedad determinada y
la remite en sus orgenes como parte importante de la cosmovisin de un pueblo,
cada uno de los 260 das contribuye a constituir una red altamente simblica que
proyecta sus significados en la vida diaria del hombre, es por eso que el Tzolkin,
es la referencia constante de la adivinacin.
Un rol especial lo desempea el da y fecha del nacimiento (que, idealmente,
coincide con el mismo da de la concepcin, ya que el ciclo de los 260 das
equivale a los 9 meses de vida fetal). Segn el da de su nacimiento, la persona
cuenta con diferentes capacidades y obligaciones especiales. La persona que
interpreta el conjunto de signos, ofreciendo los elementos interpretativos de la
vida de las personas de la comunidad, es el Ajqij,
La palabra AJ-QIJ es muy reveladora de la traduccin espaola (sacerdote
maya), no toma en cuenta el sentido literal de la expresin Kiche, que tendr
que ser traducida como el da.
Hoy Ajqij implica tambin casi siempre curar, sin embargo antes que nada el
que sabe, maneja y cuenta los das.
La conquista conllev la destruccin del rol del sacerdote (anteriormente altsimo
funcionario del Estado). Actualmente, el Ajqj tiene un papel muy importante en
las reinvindicaciones de la figura de los pueblos Mayas y de todos los que curan.
Como hemos visto en los relatos citados, guardan la memoria del valor sagrado y
electivo de su actividad mdica.

89

Historia de un Ajq'ij

Mi primer trabajo fue ser comerciante, pero fracas y mi deuda era


grande, mis negocios no prosperan, era slo perdidas, la gente me tena
mucho envidia ya que yo tena mucho trabajo y empec a beber licor, la
gente quera que muriera para quedarse con mi trabajo.
Adems me enfermaba con mucha frecuencia, me mantena solo
enfermo y tuve tantos problemas. En el ao de 1,959 me enferm 6
meses y estuve en cama, al borde de la muerte, por lo que consult a dos
ajqij, o sacerdotes mayas. Acud al primero por las prdidas de mi
negocio, y el segundo fue el que me dijo mi (destino), pero yo no lo saba
si era cierto o mentira, sin embargo, al recordarme de las
enfermedades, esta noticia me levant y busqu a mi maestro que viva
en Quetzaltenango.
El era curandero y AJQIJ, llevo 12 aos de trabajar como curandero.
Si dejo de trabajar tengo muchos problemas. Por ejemplo: una vez una
seora que le gustaba beber licor, no me haca caso de lo que le deca, no
tomaba la medicina como le deca ya que solo tomaba licor, esta seora
llego a buscarme a mi casa.
Yo mand a decir que no estaba, a pesar de que en realidad s estaba.
Luego fui haber a un mi paciente y al regresar me ca de la bicicleta y
sta se quebr.
Luego fui a preguntar porqu me haba cado, y los nawales me dijeron
que el motivo fue el no atender a la seora por lo que me castigaron o me
dieron un fracaso, por eso es que el trabajo que yo tengo no es por ganas
si no es un DON, y aun uno se cansa o no tengan ganas de trabajar, tiene
que hacerlo, desde que empec a trabajar no me he enfermado.
Aprend a curar e los 2 aos, mi maestro me enseo a curar con plantas
medicinales, hacer exmenes y realizan ceremonias.

La prevencin que realiza el gua espiritual o sacerdote Maya, expresa que se


debe de tener una buena armona y equilibrio con la naturaleza y la humanidad.

90

Recomienda a las personas que deben de ofrecer una ceremonia al ajaw


para descubrir su vocacin y no pasar antes por las diferentes pruebas
como las enfermedades, problemas en la familia, alcoholismo, sueos,
visiones y apariciones de encantos.

Recomienda que toda persona debe de sacar su signo para saber su


destino y controlar su equilibrio es decir estar reconciliado consigo mismo y
con la naturaleza.

En caso de no aceptar su vocacin de acuerdo a lo que indica su destino,


debe de ofrecer una ceremonia al Ajaw a cada 260 da (equivalente a un
ao segn el calendario sagrado), en agradecimiento y para tener buena
salud y no tener fracasos en la vida.

Se debe de celebrar una ceremonia cuando el calendario Maya marque


Wajxaquib aj, para la proteccin del hogar de toda mala influencia.

Bendicin de semilla cae en oxlajuj Qanil en el mes de febrero de cada


ao para que la siembra se multiplique.

Cuado un nio nace se recomienda hacer la presentacin ante el Ajaw,


por agradecimiento, pedir proteccin y saber su destino para que el futuro
miembro de la familia sea til a la sociedad.
La promocin en la medicina maya del gua espiritual o sacerdote Maya:

Comer y tomar plantas medicinales cultivadas con abono orgnico y tener


respeto a la naturaleza para prevenir las enfermedades.

Mantener y valorizar las costumbres de los antepasados

En el mes de febrero se debe de hacer la bendicin de las semillas en el da


Qanil segn el calendario maya para que de buena cosecha.

Mantener las buenas costumbres de respeto para mantener la armona


con la comunidad y con el Ajaw.

La teraputica, en su expresin orgnica de prctica mdica, funciona en un


esquema de interaccin entre las especialidades existentes en la medicina
indgena maya, en algunos casos.
Los mecanismos de relacin entre las y los mdic@s mayas, que se evidenciaron,
se pueden ejemplificar en los siguientes casos:

91

1. Las comadronas se relacionan entre s en casos especficos obsttricos en los

cuales requieren otra opinin para ratificar o modificar su diagnstico y


tratamiento; tambin, con las curador@s, en aquellos casos obsttricos que
presentan padecimientos de orden comn, agregados al caso de atencin
del parto; por ltimo remiten a los hospitales o centros de salud, las pacientes
con signos de presentacin y posicin difcil del feto para un parto normal,
que requieren atencin quirrgica.

2. Las curador@s de igual manera en casos especficos requieren de la opinin

de otras y otros terapeutas mayas como las sacerdotisas y los sacerdotes,


curador@s de huesos, cuando el diagnstico del caso conlleva a la
especificacin del uso de otro conocimiento; tambin, con las promotoras y
los promotores de salud cuando el caso especifico requiere de tratamientos
basados en medicamentos qumicos de accin rpida; por ltimo, envan
con las mdicas y los mdicos de los centros de salud los casos, en los
cuales persiste la enfermedad a pesar del tratamiento por ellos prescrito.

3. Las curador@s de huesos mantienen relacin con mdic@s mayas en los

casos que presentan problemas del sistema seo, asociados con otros
padecimientos. Especficamente, se encontr, que, los casos en los cuales el
dolor no disminuye con el tratamiento natural son remitidos a las promotoras
y los promotores, centros de salud y los hospitales nacionales.

Se puede afirmar que:


Existe una organizacin teraputica definida por una lgica de atencin de los
problemas de salud-enfermedad, acorde a la cultura. En correspondencia con
esa cultura, existen los mdicos mayas que responden a las demandas del perfil
epidemiolgico cultural. La teraputica se ejerce de manera integrada e
indivisible, derivada de los principios de la cosmovisin maya, entre la atencin
fsica, emocional-social y ambiental; finalmente, la expresin de una prctica
organizada se expresa en las inter-consultas y esquemas de referencia, que
practican las y los mdicos mayas para completar la resolucin de la
problemtica a ellos presentada, lo cual sostiene y alienta la formacin de
capacidades y funciones especficas de cada uno.

92

B.

Recursos teraputicos en la medicina maya

Dentro de los recursos teraputicos que utilizan las diferentes especialidades que
se estudiaron en el punto anterior, estn: el temascal, las ceremonias mayas, las
plantas medicinales y los productos derivados de animales y minerales para
establecer el diagnostico y el tratamiento de las enfermedades.
Es importante hacer ver que los recursos teraputicos en la medicina Maya
presentan una inmensa ventaja. En las plantas, por ejemplo los principios activos
se hallan siempre biolgicamente equilibrados por la presencia de sustancias
complementarias, que van a potenciarse entre si, de forma que en general no se
acumulan en el organismo, y sus efectos indeseables estn limitados.
La combinacin de este recurso con otros
como el temascal, la ceremonia, se complementan
para obtener un mejor resultado en el tratamiento de las enfermedades.
1. El Temascal:
El temascal es una casita en forma de
cueva, est construido con adobe,
mezcla de barro, sal y panela, y en su
interior formada de piedras, ladrillos, tejas
y con una tarima de tabla.
Se usa para baos a vapor y masajes, que
se le hacen a la madre embarazada o
parturienta;
en
esta
atencin
es
indispensable la utilizacin de plantas
medicinales para lograr el efecto
esperado y para ello se utilizan: el kewuj
Tomado de PEME CCAM 1999
(sigapato),
salbia
Santa,
cruzim
qayes(mejorana), xaqixaq (estafiate) y romero. Estas plantas son preparadas
por medio de cocimiento para los masajes y se aparta una dosis, para que la
recin alentada lo pueda tomar, para evitar los clicos, los entuertos y para que
la matriz se ubique nuevamente en su lugar.
Tambin se utiliza para que la madre o parturienta tenga una adecuada
circulacin de la sangre y mejorar la calidad de la leche para alimentar al recin
nacido. La utilizacin del temascal es antes y despus del parto, y para las
personas ya sea hombre o mujer que tenga alguna enfermedad como por
ejemplo las Enfermedades de Enfriamiento (espasmo muscular), o simplemente
para la purificacin del cuerpo mediante la sudorificacin.
Este recurso es utilizado por el y la curador@ en general y en algunos casos por el
curador@ de huesos; pero en algunas regiones del altiplano lo utilizan como
baos para relajamiento y aromatizante.

93

2. Ceremonias Mayas:
Las ceremonias mayas son actividades religiosas o espirituales, que se celebran
en lugares sagrados o en cerros como recurso teraputico en ciertas
enfermedades; su proceso de realizacin es en Idioma Maya, en donde se
realiza el xuculem (hincarse) para pedir perdn al Creador y formador del cielo y
la tierra, a los cuatro puntos cardinales, y la comunicacin con los nahuales,
siendo una prctica de nuestros antepasados.
Para la realizacin de esta actividad o ceremonia se requiere de:

Copal
cera de colores (rojo, negro,
blanco, amarillo, azul y verde)
Candelas de sebo
Agua ardiente
Puros
Azcar
Ocote
Romero
Chilca

Eucalipto
Ruda
Pericn
Canela
Ajonjol
Chocolate
Estoraque
Cuilco
Miel

PREPARACIN DE LA OFRENDA

2
4

Referencia :
1. Corazn del Fuego
2. Corazn del Aire
3. Corazn del Mar
4. Corazn de la Tierra
5. Corazn del Mundo Entero,

5
6.
7.
8.
9.

De donde sale el Sol


De donde baja el Sol
Brazo Derecho del Mundo
Brazo Izquierdo del Mundo

94

Estos materiales son ofrecidos y quemados en el altar y lugar


sagrado maya (cerros, valles, montaas) donde se prepara y
realiza la ceremonia, formndose un circulo con las personas
que participan en la celebracin, colocando en el centro el
copal y los dems insumos que se utilizan en la ceremonia y en
algunos casos se acompaa con danzas y msica apropiada
(marimba, tum y la chirima).
La ceremonia Maya se celebra para la curacin de las
enfermedades
naturales,
espirituales
o
hechiceras, y acontecimientos sociales como:

La celebracin de cumple
aos
Bendicin de casas y
cosechas
Sacar influencias espirituales o
encantos
Levantar el animo
Presentar ofrendas al Ajaw
Actos de agradecimiento
Para pedir bendiciones
Entrega de vara a un nuevo sacerdote maya o gua espiritual y
Das especiales segn el calendario maya.

Este recurso teraputico es uso exclusivo de los Sacerdotes Mayas o Guas


espirituales.
Es importante destacar que los mayas crean en una inteligencia suprema,
espritu absoluto, que se tiene una comunicacin con l en los lugares donde
esta la naturaleza y el silencio, y los dems son fuerzas leyes y fenmenos de la
misma naturaleza por cuyo medio se establece la comunicacin entre Ajaw y el
hombre.

95

3. Plantas Medicinales
El empleo de las plantas medicinales con fines
curativos es una prctica que se ha utilizado
desde tiempo inmemorial. Durante mucho
tiempo fueron el principal recurso de que
disponan los mdicos mayas para el tratamiento
de las enfermedades.
Se aplican en varias formas en la vida diaria y su preparacin varia de acuerdo al
uso o la enfermedad a curar, veremos las ms comunes:

Cataplasma: Se prepara machacando la parte medicinal de la planta, se


calienta y aplica directamente sobre el rea afectada.

Emplasto: Se mezcla la planta con harina, logrando una pasta que se aplica
igual que la cataplasma.

Cocimiento: Se prepara hirviendo durante algunos minutos la planta y luego se


filtra con un trapo o colador de malla fina.

Gargarismo o enjuague: Es la aplicacin de un liquido a la cavidad oral, se usa


para lograr accin local en la boca o garganta y as limpiar de moco,
bacterias e impurezas estas reas.

Infusin: Es la forma de preparacin mas frecuente y sencilla, tambin llamado


apagado o t, forma parte de una cultura de consumo de hiervas aromticas
que se usan no solo con fines medicinales, consiste en dejar en contacto por
algunos minutos a la parte medicinal de las plantas con agua hirviendo.

Jarabes: Se preparan extrayendo con agua los componentes activos o


medicinales de la planta y disolviendo luego en sta una cantidad de azcar
o miel, como preservante.

Jugos: Se obtienen al exprimir o licuar las plantas frescas o sus frutos, en el caso
de las races se recomienda remojarlo antes de exprimirlos,

Lavados: Es la aplicacin de infusin o cocimientos para tratar tpicamente


afecciones externas como: heridas, llagas, lceras, hemorroides vaginitis y
otras afecciones de la piel o mucosas.

Vapores: Los vapores de ciertas plantas emitidos por la accin del calor son
utilizados para el tratamiento de las afecciones de la garganta y de las vas
respiratorias.

Para elaborar las diferentes formas y presentaciones se utilizan las partes ms


importantes de las plantas que son: las hojas, las flores, los frutos, el tallo y la raz
cuando estas partes se encuentren en su madurez o poca de cosecha.

96

Clasificacin de las plantas Medicinales:


Debido a la gran amplitud del tema, se establecer una pequea seleccin de
plantas relacionadas con los distintos sistemas del organismo:

Accin y efecto de las plantas medicinales.


En esta seccin se describen en forma resumida los efectos teraputicos de
mayor importancia que ejercen las plantas medicinales:
Antimicrobianas: Son plantas que se pueden emplear como coadyuvantes en el
tratamiento de infecciones causadas por bacterias. Pueden impedir el desarrollo
de las bacterias. Dependiendo de su accin se clasifican en bacteriostticos y
bactericidas. Ejemplo: hojas de eucalipto, bulbos de ajo y cebolla.
Antiprotozoarios: Los protozoos son animales diminutos y que solo tienen una
clula (unicelulares). Algunos son parsitos que pueden producir muchas clases
de infecciones en el organismo, por ejemplo el paludismo o malaria.
Ejemplo de plantas para tratamiento de paludismo: Tres puntas o mano de
lagarto.
Antiparasitarios, Antihelmnticas: Se conoce con este nombre a aquellas plantas
que se utilizan en el tratamiento de infecciones producidas por gusanos como:
Nematodos (ascariasis), Anquilostomas (uncinariosis), Lombrices (enterobiasis,
oxiuriasis), Vermes ltigo (tricuriasis) e infecciones mltiples que son producidas
simultneamente por distintos tipos. Como ejemplo se cita:
El apazote posee propiedad antihelmntica, atribuida al compuesto
ascaridol que se encuentra en el aceite esencial. Este compuesto
ejerce una accin paralizante y narctica sobre los scaris, oxiuros
y los anquilostomas, pero es ineficaz contra las tenias y el
tricocfalo.
Sinnimo: antisclico, vermicda, vermfugo.
Anticidos: Son medicamentos que se toman por la boca para aliviar el ardor del
estmago, la acidez de estmago o la indigestin con acidez.
Actan
neutralizando el exceso de cido en el estmago.
Ejemplo de plantas con accin antisecretora, antiulcerosa y
anticida: Llantn.(1,7)
Antiespasmdica: Tiene la propiedad de aliviar o calmar los espasmos o
contracciones de la musculatura lisa: intestinal, tero, vas urinarias y biliares.
Sinmino: espasmoltico.
Ejemplo: Pericn, manzanilla.

97

Astringentes: Agente que produce constriccin y sequedad, debido a la


disminucin de la secrecin. Por sta propiedad al ser ingerida genera una
accin antidiarrica, promoviendo la disminucin de eliminacin de lquidos y
electrolitos corporales.
Ejemplo: hojas de guayaba, de nance.
Antisptica: Es toda sustancia que se opone o impide el desarrollo o accin de los
microorganismos, ya sea destruyndolos o inhibiendo su crecimiento y actividad.
Los componentes de los aceites esenciales de algunas plantas que se emplean
para afecciones respiratorias tienen esta propiedad.
Ejemplo: el aceite esencial que se encuentra en las hojas de
eucalipto, hojas de tomillo, hinojo, hojas y sumidades de
hierbabuena, bulbos de cebolla y ajo.
El mecanismo de accin implica la eliminacin de estas sustancias por la va
respiratoria que favorece su accin antisptica a ese nivel.
Antidiarricas: Son plantas que ayudan a disminuir el nmero de evacuaciones y
lquidos corporales que se pueden perder en las mismas. Pueden tener diferentes
mecanismos de accin:
Astringente: Por su propiedad de producir constriccin o sequedad, impide que
a travs de la mucosa intestinal se siga eliminando agua.
Ejemplo de plantas con estas propiedades:
Antagonismo del flujo de Calcio (Ca+) en el musculo intestinal (mecanismo
de accin del difenoxilato y loperamida, agentes antidiarricos):
disminuyendo la motilidad intestinal y la secrecin gastrointestinal que
estimulan los movimientos del intestino (peristaltismo). Como ejemplo estas
plantas esta la guayaba, cuyas hojas contienen una sustancia llamada
quercetina, que acta de la forma descrita y tiene la ventaja que slo tiene
efecto a nivel del intestino y no se absorbe en el cuerpo; as mismo, no afecta
al Sistema Nervioso Central.
Expectorantes: Actan desprendiendo la mucosidad o las flemas en los pulmones.
Las plantas que tienen actividad expectorante ayudan a la tos, aflojando y
sacando la flema con ms facilidad.
En general, lo mejor para desprender la mucosidad o las flemas es beber mucha
agua.
Ejemplo: Marrubio (marrubina, saponinas y aceite esencial),
(muclagos de las flores), Eucalipto (aceite esencial de hojas).

Borraja

98

Planta
Apazote
Hierba mora
Chilca
LLantn
Verbena
Canela
Pericn
Limn

Valor Tradicional
Caliente
Caliente
Caliente
Fresco/fro
Fresca/fra/amarga
Caliente
Caliente
Fresco

Plantas que se utilizan para el aparato respiratorio:


o Plantas con accin antibitica, antisptica, bactericida
(destruye las bacterias) y bacteriosttica (impide el desarrollo de
las bacterias) a nivel del aparato respiratorio estn:

Eucalipto
Pino
Organo
Tomillo

Salvia
Ajo
Ciprs
Romero

Saco
o Plantas de accin febrfuga
(que disminuye o hace desaparecer la fiebre) y sudorfica (que
hace sudar):

Gordolobo
Jengibre
Marrubio
Verbena

Calendario Maya. CCAM-2001

Milenrama
Saco
Ciprs

Plantas que se utilizan para el aparato digestivo:

Romero
Calendario Maya. CCAM-2001

o Plantas digestivas: son las que favorecen la digestin.

Organo
Ajenjo
Albahaca
Mejorana

Romero
Diente de len
Tomillo

99

o Plantas antiflatulentas:

Son aquellas que favorecen la eliminacin de los gases retenidos


en el tracto gastrointestinal y previenen su formacin.
Cominos
Hinojo
Menta

Ajenjo
Alcaravea
Hierba buena.

Hierba buena
Calendario Maya. CCAM-2001

o Plantas

de accin antiespasmdica y anticolinrgica


digestivas: son plantas capaces de disminuir el tono y las
contracciones gstricas e intestinales.

Milenrama
Albahaca
Mejorana

Organo
Romero
Salvia

Albahaca

Plantas que se utilizan para las afecciones de huesos y


articulaciones:

Calendario Maya. CCAM-2002

o Plantas de accin antirreumtica, antiinflamatoria,


analgsica y antiespasmdica:

Sauce
rnica
Abedul
Diente de len
Romero
Milenrama

Tomillo
Ajo
Alfalfa
Chinchn
(Tzoj
tzoj
qaxes)

Ajo
Calendario Maya. CCAM-2002

o Plantas que favorecen la cicatrizacin de los huesos:

Cola de caballo
Alfalfa

rnica
Diente de len.

Cola de caballo
Calendario Maya. CCAM-2002

100

o Hortalizas y frutas recomendadas en los reumatismos:

Berros
Limn
Tomate
Uvas
Fresas
Cerezas
Cebolla

Ciruelas
Manzanas
Peras
Pia
Apio
Perejil

Limn
o

Plantas que se utilizan para las afecciones de la piel:

Calendario Maya. CCAM-2002

Dentro de las plantas medicinales utilizadas para la piel, se debe diferenciar las
utilizadas para uso interno y las de uso externo, aunque muchas de ellas se
pueden emplear para ambas formas.
Cualquier desequilibrio que se produzca en el cuerpo se manifiesta tambin en la
piel.
Generalmente suele estar relacionada con alteraciones de los rganos de
drenaje (hgado, riones, intestinos) y con desequilibrios del estado hormonal
(ovarios, testculos, pncreas).

o De uso interno:

Diente de len
Boldo
Abedul
Grama

Nogal
Ciprs
Sauce
Marrubio

De uso externo, teniendo en cuenta las acciones de mayor


inters, se pueden las siguientes:

Nogal
Ortiga blanca
Rosa roja
Llantn
Saco
Gordolobo
Albahaca

Boldo
Calendario Maya. CCAM-2003

Organo
Romero
Tomillo
Ajo
Cola de caballo
Ciprs

Llantn

Calendario Maya. CCAM-2003

101

o Plantas que se utilizan para las afecciones de los ojos:


Para el tratamiento de cataratas y conjuntivitis:

Cola de coyote
Lima
Tomate
Manzanilla

Manzanilla
Existe una clasificacin que es muy importante dentro de la Calendario Maya. CCAM-2003
cultura maya que son las plantas de uso ceremonial o
espiritual: Esas son utilizadas en las ceremonias y saturaciones
entre estas estn:

Ruda
Chilca
Romero
Saco
Eucalipto

Limon
Achiote
Chile
Palo Pito (frijol rojo)
Pimiento

o Plantas aromticas, aunque muchas de ellas se emplean


en la clasificacin anterior por su aroma, estas son:

Eucalipto
Romero
Pino

Ruda

Calendario Maya. CCAM-2003

Pinabete
Azucena

Eucalipto
Calendario Maya. CCAM-2003

102

4. Productos derivados de animales:


Es una forma de curar o tratar enfermedades utilizando medicamentos de
productos derivados de animales, este recurso es utilizado directamente o en
algunos casos se usa como excipiente para la preparacin de pomadas.
Entre los ms comunes que se utilizan los terapeutas
estn:

Aceite de
tacuazn
Cebo de coyote
Carne de
zorrillo
Cebo de oveja

Unto de pollo
o Unto de
Armadillo
o Tutano de
toro
o Miel de abeja

Con estos recursos se preparan pomadas y en


algunos casos combinados con plantas medicinales para que se tenga un mejor
resultado, para dar tratamiento a las siguientes enfermedades:

Calambres
Zafaduras
Fracturas
Artritis
Para proteccin de hechicera

Para masajes (parturientas)


Alergia
Ronchas
Para madurar abscesos
Enfermedades respiratorias

Ejercicio:
El material le plantea informacin respecto a los recursos teraputicos que
utilizan las diferentes especialidades de la medicina maya para establecer el
diagnostico y el tratamiento de las enfermedades. Analice esa informacin y

responda:
o
o
o
o
o
o
o

Cite las diferentes especialidades en la medicina maya.


Identifique en qu casos se utilizan los diferentes recursos citados.
Formas ms comunes para preparar las plantas medicinales.
Cite derivados de productos animales utilizados por mdicos/as mayas.
Conoce algunos ejemplos del uso de estos recursos teraputicos en personas
que sufren alguna enfermedad?
Cul es la relacin de esos recursos teraputicos con los recursos que utilizan
los servicios de salud? Cul debera ser?
Personalmente ha utilizado plantas medicinales para resolver algn problema
de salud suyo o de familiares? Relate su experiencia.

103

Glosario
Ajaw

El dueo hacedor, creador. Dios.

Aj

El que es, lo hace, su especialidad.

Aj-q ij

El o la que orienta, da luz. Aconseja, gua espiritual.

Ati t

La abuela.

Chapal Baq

Compone huesos (huesero)

Choj

Bao de vapor de plantas medicinales.

Ik

La luna.

Ilonel

Que atiende.

Iyom

Madre, compradora, el que recibe. Comadrona


Kunal Ak alab
La que cura nios (Curandero de nios)

Kunanael

Curandero, curandera.

Nawal

Fuerza, nimo, protector.

Qij

Da y sol.

Retal Ik

Luna, mes.

Tuj

Temascal.

104

Unawal

Su fuerza, su proteccin. Espiritualidad.

Uwo uqij

El destino que le da su da, el signo del da en que naci. Su vocacin (destino)

105

Perfil epidemiolgico cultural

Captulo 6

Como se ha visto en el captulo de la concepcin maya del proceso saludenfermedad, la misma conduce lgicamente a una explicacin distinta de
cmo se da tal proceso.
En
Guatemala,
existen
padecimientos
o
enfermedades en la cultura Maya, que no existen para
el resto de la poblacin, los cuales se pueden agrupar
bajo el nombre de Enfermedades Culturales.

Las enfermedades culturales


son aquellas donde los
trabajadores de los servicios
pblicos de salud no entran
a competir

Este grupo de padecimientos culturales, que reflejan una manera de


pensar, sentir y procesar la salud-enfermedad, ha generado dificultades
cuando se quiere describir un cuadro patolgico que se encierra con
caractersticas propias.
Por esto, es que se propone como punto de partida para el estudio la premisa de
que:

No debemos intentar traducir los elementos de una cultura, sino modesta y


humildemente, comprenderla, valorarla y respetarla.
Ha sido difcil clasificar a las enfermedades de concepcin maya, porque existen
distintas maneras de abordarlas en las distintas regiones del pas, segn el grupo
de mdicos mayas que particularmente las trata.
Una de las mayores dificultades consiste en el tratamiento o solucin al problema
de salud, porque el mismo depende de los recursos que se encuentren a la
mano al momento de asistir a la persona enferma; razn por la cual, no se har
nfasis en el tratamiento especfico, sino se deja sealado algunos
procedimientos generales.
Este acercamiento a la comprensin del proceso salud-enfermedad en la cultura
maya de Guatemala aclara algunas dudas al respecto pero no necesariamente
satisfacen todas las inquietudes que puedan existir, dado que es un tema nuevo
en el anlisis de la medicina maya desde la medicina occidental.
Con esto se espera contribuir a mejorar la actitud del personal de los servicios
pblicos de salud para atender a las personas mayas que asisten a demandar
tales servicios; mediante una comprensin integral del proceso saludenfermedad centrada en la naturaleza donde la persona es parte.

106

A. Clasificacin de las enfermedades en la cultura maya


En la medicina maya, las causas que atentan contra el equilibrio corporal
pueden ser producidas por el propio organismo, por su familia, por la comunidad,
por la naturaleza y por las distintas divinidades.
Entendiendo que la lectura de
las enfermedades se da desde
mis herramientas, que tambin
afectan el tratamiento y su
aceptacin.

Tres grandes grupos se identifican por los mdicos


mayas:
1. Las enfermedades naturales.
2. Las enfermedades sobrenaturales.
3. Las enfermedades relacionadas con la mujer
embarazada.

En el caso de la cultura maya


la salud tiene que ver tambin
con el sufrimiento de la
comunidad por mejores
salarios, una buena casa y sus
familias.

Las enfermedades naturales estn relacionadas con el


desequilibrio en los fenmenos naturales que
afectan a la persona, sobre todo de tipo fsico:
alteraciones en el equilibrio fro - calor, en el aire, en los alimentos y hbitos
alimentarios, adems de la presencia de otros mecanismos como las posturas,
golpes y movimientos bruscos, suciedad, exceso de trabajo, etc.
Estos factores producen desequilibrios en el cuerpo que
afectan su fisiologa y que abarcan condiciones internas y
externas.
Afectan
al
cuerpo
produciendo
las
enfermedades naturales o terrenales.

Las enfermedades
culturales son aquellas
donde los trabajadores
de los servicios de salud
no entran a competir

A su vez las enfermedades naturales agrupan entre otras,


las siguientes categoras:

Desrdenes alimenticios.

Suciedad.

Malas posturas y movimientos


bruscos.
Debilidad de la sangre.
Estados Emocionales.
Cada de mollera.
Lombrices.

Enfermedad es tristeza porque


sucede un dolor en el cuerpo o un
dolor del corazn, se debilita uno y
ya no va a sentir uno alegra
tener los hijos muy seguido afecta
a la madre, no se siente sana, no
se alimenta bien y se enferma de
temprana edad

Ruptura del equilibrio calor-fro.

107

Las enfermedades sobrenaturales tambin contienen las


siguientes categoras:

Prdida del alma


Malhechos
Mala conducta sociocultural.

En nuestro contexto
se dan estas
enfermedades
aunque negamos una
realidad que
compartimos y nos
escandalizamos.

Las enfermedades en la mujer embarazada poseen caractersticas muy


especiales ya que son dos personas en una, la mujer en s misma y el nio o nia
dentro de su matriz. Ambas personas se afectan ante las agresiones naturales y/o
sobrenaturales y por lo mismo adquiere particular descripcin.
Los
padecimientos
con
mayor
frecuencia
identificados para este grupo poblacional son:
1. Dolor de pies.
2. Dolor de cabeza y vmitos
3. Mala posicin del beb.
4. Cordn enredado.
5. Chipe.
6. Susto.
7. Antojos.
8. Flujo
9. Dificultades en el parto
10.Cabeza aguada
11.Retencin de placenta.

En caso de retencin de placenta:


En los casos en los que la placenta no
baja en tiempo prudencial, se hacen
los amarres y el corte con delicadeza,
asegurndose que el cordn no se
suelte. Sobre lo cual la comadrona
relata: Es un secreto amarrarlo a este
instrumento ya que segn nuestros
ancestros esto ayuda para que la
placenta se vaya desprendiendo y sea
expulsada

1. Las enfermedades naturales

En el centro de salud se debe replantear el interrogatorio clnico segn la


comprensin cultural de las enfermedades. Porque las rechazamos debido
a que no tenemos informacin de lo que se trata, no las analizamos y no
las entendemos.

1. Desrdenes alimenticios
Es la mala comida, que puede estar relacionado por dficit o exceso en la
ingesta, por comer a deshoras y de golpe, por el tipo de alimentos
considerados pesados como dulces, grasosos y picantes; por el consumo de
alimentos refrigerados u otros que contienen residuos, por el abuso del alcohol
y por hacer esfuerzos despus de comer.
Dentro de estos desrdenes, se entiende que la
diarrea puede ser provocado por:

Necesario alimentarse bien

108

o
o
o
o
o

Exceso de comida
Cuando los nios no los alimentan a la hora.
Porque el estmago no digiere bien la comida.
Por pasar mucha hambre.
Cuando la madre come alimentos pesados y le da de mamar al nio.

La disentera puede ser provocada por comidas con exceso de grasa, picante,
y el exceso de bebidas alcohlicas.
Comer muchos alimentos dulces puede ser factor de origen de diabetes.

2. Malas posturas y movimientos bruscos


Se dice que con los golpes y movimientos puede
bajarse la mollera (hundimiento de las fontanelas) y
alterarse los intestinos, produciendo diarrea y/o
disentera.
La diarrea puede originarse por:
Estar sentado mucho tiempo
acostumbrados.
o Por levantar cosas pesadas.

no

estar

La cada de mollera es provocada porque se cae el


nio, o lo avientan para arriba al estar jugando, o se
realizan con l, movimientos bruscos. El nio es
delicado, y con los movimientos bruscos se puede bajar
su mollera.

No estar mucho
tiempo sentada

Por golpes o mucho trabajo que afecta la espalda o provoca inflamacin de


la paletilla puede causar dolor o provocar disentera.
Cuando las mujeres realizan trabajos fuertes o se caen y se tuercen la cadera o
la espalda puede originarse alteraciones de la menstruacin.
Las personas que trabajan mucho se cansan, y ese cansancio puede subir al
cerebro (nuca) y originar dolor de nuca.

3. Suciedad
El concepto de suciedad es un trmino contrario a pureza y generalmente
no est referido a lo microbiolgico. Por
otro lado, el concepto lo utilizan tambin
para explicar algunas afecciones sin
relacin con la contaminacin como las
agruras.

Mantener tapados los alimentos


109

La diarrea nocturna y la disentera pueden ser causados por:

o Tomar agua y leche crudas y alimentos sin cocinar.


o No lavar los alimentos y los platos antes de utilizarse para la comida.
o Comer suciedad del suelo, esto sucede en los nios que estn gateando
porque los nios comen tierra, chicle, plstico y otras cosas que
encuentran.
o Tomar alimentos descompuestos y echados a perder por el calor.
o El polvo y las moscas, y por los parsitos.
Las agruras pueden originarse:

o Cuando un perro u otro animal lame los utensilios


de cocina.
o Por la suciedad acumulada en el estmago, por no
limpiar los platos y ollas.
Se han planteado medidas preventivas de variada
naturaleza para prevenir la acumulacin de suciedad,
Algunas son de limpieza interna, otras de una
lactancia temprana o de ciertas manipulaciones del
cuerpo.

Lavarse las manos y


los trastes

Se debe amamantar al nio acabado de nacer y darle a los senos el


tratamiento adecuado durante el embarazo.

4. Debilidad
Aunque muy relacionado con la falta de alimentacin o
desrdenes alimenticios, la debilidad se relaciona con el
estado de la sangre, que no permite tener vida ni fuerza. Es
cuando se aguada la sangre y se produce debilidad.
Al existir debilidad, se considera que hay una mayor
propensin a padecer enfermedades como dolores de
cabeza, alteraciones de la menstruacin y falta de leche
materna.

Alimentar bien
al nio

El mal de ojo, como un padecimiento que en esencia se


origina de una debilidad en la sangre de la persona, es una enfermedad a la
cual son susceptibles los nios y se considera que a menor edad mayor riesgo
de contraerla.

La mirada est relacionada con la transmisin de energa a travs de ella.


Esto se sabe en la mujer menstruando, quien durante los primeros dos das
es capaz de todo, se vuelve respondona y es capaz de pegar al hombre.

110

La mirada o energa fuerte tambin se ve cuando se hace atol de elote o


se bate la clara de huevo y estos se cortan debido a lo fuerte de la mirada.

Segn la condicin de la persona o caractersticas capaces de daar a los


nios, se considera que existen siete tipos de ojeado:
1. Las personas (son ms las mujeres) que tienen muy
mirada.
2. Mujeres en problemas de menopausia. Son
ojeados de muerte y no cualquier persona lo
puede tratar.
3. Una persona que viene sudando.
4. Una mujer embarazada.
5. Las personas borrachas.
6. La mujer menstruando.
7. Perros embramados.

fuerte la

Es mejor no pensar mucho, no


dejarse ojear, no sacar mucho a
los nios, si alguien est muy
cansado esconder el nio. Uno
no debera pelearse,
deberamos amarnos y
cuidarnos

El mal de ojo puede ser causado por debilidad y mala alimentacin de la


madre que no amamanta bien a su nio y que lo trae al mundo ms frgil. Al
contacto con una persona de vista fuerte se produce un desequilibrio en el
estado de calor normal del nio.
Como el nio est dbil, su sangre no es fuerte y no resiste el cambio de
temperatura. Se considera que esta fuerza emana del cuerpo del adulto y
afecta a los nios, en otras palabras le hace mal de ojo.
La sintomatologa es variada, pero incluye:

irritabilidad,

diarrea,

nauseas,

vmitos,

decaimiento,

calor en la palma de la mano,

llorones,

no duermen,

chelones,

con fiebre y

se puede detectar en l las heces de consistencia ligosa.


Su diagnstico y tratamiento requiere de un especialista, que pasa huevos de
gallina por el cuerpo de la criatura; inmediatamente despus se coloca el
huevo en una palangana con agua para determinar si es mal de ojo.
El diagnstico se confirma si aparece una mancha redonda simulando un ojo,
en la yema del huevo. Al mismo tiempo el mdico maya reza oraciones para
invocar el xito del tratamiento.

111

Como medida preventiva, se utilizan recursos cuyo efecto teraputico es por


contacto, (proteccin de contacto) pulseras o collares de color rojo que el
nio deber usar. Otra medida preventiva es que la persona adulta capaz de
ojear al nio, deber tener contacto fsico con l, esto es, cargarlo o
acariciarlo para evitar la enfermedad.
Algunos nios estn por naturaleza ms propensos a padecer de el ojeado,
lo cual tiene que ver con el da del nacimiento y por lo tanto con el nahual
identificado segn el sagrado calendario maya.

5. Estados Emocionales
Si las emociones son de tipo negativo y
sobrepasan un cierto nivel, pueden
desequilibrar al cuerpo y enfermarlo.
Entre estos estados emocionales
destacan los corajes y disgustos.
Algunas enfermedades relacionadas
con los corajes o disgustos son las
siguientes:
Tomado de OMIECH, 1989

Cuando la madre hace un coraje


por discutir con su marido o con
una vecina y luego le da de mamar al nio, puede producir diarrea.

Los disgustos y preocupaciones pueden originar disentera.

Un susto, coraje o una emocin fuerte pueden ser causa de derrame de


bilis y ausencia de leche materna.

El dolor de cabeza puede producirse:

En algunas enfermedades generales como la bilis, en las que la


temperatura aumenta cuando uno hace corajes.

Por disgustos que provocan debilidad.

El dolor de nuca puede ser causado por la


alteracin de los nervios, de hacer corajes, por
pensar mucho, por cansancio y por trabajar
bastante.

6. Cada de Mollera
Consiste en el hundimiento de la fontanela
anterior, acompaado de otros signos y sntomas
de los que hacemos referencia ms adelante.

Curandera atendiendo un nio


112

Sus causas:
Prenatales:

La madre embarazada que levanta cosas muy pesadas.

Relaciones sexuales durante el embarazo


Post-natales:

cuando el nio es sometido a movimientos bruscos o fuerte.

El fro, por no cubrir la cabeza del nio.


Manifestaciones:

Diarrea con olor cido o amargo, distinta que otras clases de diarrea.

Dificultad para respirar, debido a una obstruccin en el paso de aire, que,


con cada respiracin, produce un sonido muy parecido al ronquido.

Muerde el pezn cuando mama.

No puede mamar bien, lo hace con dificultad.

Tiene dificultad para tragar, lo que lo hace babear.

Hundimiento de la fontanela anterior.

Movimiento hacia arriba y abajo de la fontanela con cada inspiracin y


expiracin, respectivamente.
Es una entidad que por sus causas resalta medidas preventivas que una madre
debe tomar en cuenta, sea durante el embarazo, sea en el cuidado del recin
nacido, pues la poblacin determina el rea de la fontanela anterior, como un
rea dbil que amerita atencin y cuidado.
Para la medicina tradicional, el hundimiento de la fontanela anterior es slo
uno de los signos que constituyen la cada de mollera y elige curar todo el
cuadro interviniendo solamente en el hundimiento de la fontanela y por lo
tanto se hace una intervencin mecnica que est dirigida a subirla.

7. Lombrices
Las lombrices son nuestros animalitos que tenemos. Son lombrices
de toda la comida, porque comen todo lo de nosotros. Las
lombrices son buenas, las traemos desde que nacemos. Estn entre
su bolsita en la caja del estmago, una vez salen de la bolsa dan
enfermedad porque se alborotan.
Esta es, la concepcin que sobre las lombrices tienen la medicina tradicional.
Origen o procedencia de las lombrices:

Las que se traen al nacer.


Las que se adquieren (o entran del exterior al cuerpo).

113

Lombrices que se traen al nacer:

Las lombrices se forman, surgen en el feto como


una parte ms y propia de su cuerpo (como
sucede con pulmones, hgado, etc.).

En caso de lombrices:
Yo curo la calentura, la diarrea y el
ataque de lombrices con montes,
rosa de jamaica y la bugambilia

De acuerdo a la explicacin de los mdicos mayas, todas estas lombrices


permanecen inactivas1. Por ejemplo, la lombriz de leche es la nica que est
activa desde el momento que se nace, pues la presencia de la leche en el
estmago lo permite y lo requiere, y siendo la leche el primer y nico alimento,
por lo menos durante el primer ao de vida, la lombriz de leche se mantendr
activa hasta que dure la lactancia materna.
Cuando el nio llega a la edad de poder comer alimentos slidos de la dieta
familiar, stos van a permitir la activacin de otras lombrices, en el mismo
orden en que se van introduciendo los alimentos nuevos en su dieta, de una
forma paulatina y progresiva.
Cada uno de los alimentos que se van introduciendo en la dieta, van
activando sus lombrices y van determinando el tipo de lombriz que se pueda
tener (lombriz de tamalito, de pan, de carne, de atol, etc.) y de cada una de
estas lombrices depender el apetito por uno de los alimentos inmiscuidos.
A todo este grupo de lombrices se le conoce como lombrices de comida que:
sirven para dar estmulo del hambre, que hacen un ruido. Si las
lombrices de comida se van todas, la persona se muere porque no
come, siendo que no siente el estmulo del hambre.
Esta es la razn por la cual las lombrices de comida en condiciones normales
son concebidas como buenas y tiles al cuerpo por la medicina maya.
Es importante subrayar que los mdicos mayas comprenden que de la misma
forma como una persona va activando y teniendo sus lombrices de comida,
puede tambin activar y tener un grupo de lombrices
que no son tiles al cuerpo y son consideradas como
la lombriz, de tamalito no
malas, por lo tanto tienen que sacarse del cuerpo.
causa enfermedad, solo las
Este grupo de lombrices se va activando por dos
razones fundamentales:

de chucheras, la de dulcey
tambin las lombrices de las
personas que comen mucha
carne o toman mucho caf.

Activar: una forma de explicar que las lombrices que ya traemos al nacer, mediante la
presencia de alimentos, toman vida, o surgen a partir de un modelo latente.

114

Cuando una persona introduce en su dieta diaria elementos que son


dainos a la salud y que adems van a sustituir el apetito normal por la
comida. Los ejemplos mas claros son: en los nios cuando quieren comer
muchos dulces, o solo quieren chucheras (golosinas) y cosas que no
tengan alimento. En este caso se dice que tienen lombriz de dulce, de
chicle, etc. En los adultos lo ms comn es le gusta chupar mucho (tomar
alcohol). En este caso la persona tiene lombriz de trago (lombriz de
licor).

Cuando la persona comienza a tener predileccin por una sola clase de


comida, por ejemplo que prefiera comer slo pan, o carne, y que ya no
quiera ingerir otro tipo de alimentos.

Lombrices que se adquieren:

Este grupo de lombrices se le conoce con el nombre de lombriz de tierra, es


considerada daina y lgicamente tambin hay que sacarla. La forma de
adquirirla est estrechamente relacionada con el acto de comer tierra; sin
embargo, tambin puede traerse desde que el
nio nace, ya que:
a la mam durante el embarazo le da
mucha gana de comer tierra, entonces el
nio en este caso ya nace con las lombrices
de la tierra.

En que parte del cuerpo viven las lombrices.

Se piensa que las lombrices viven dentro de una bolsita que se encuentra en el
intestino, ocupando la caja del estmago (se seala el abdomen).

Cmo es su reproduccin:

El mdico maya sabe que en las lombrices existen los dos sexos. hay macho y
hembra, el macho es grande, y tambin es diferente la forma de la cabeza.
Por lo tanto la reproduccin es sexual. La hembra carga (se fecunda) en la
poca del verano y las lombrices nacen durante el invierno dentro de la bolsita
donde viven.

Porqu las lombrices pueden causar enfermedad:

Se refiere a las lombrices que se traen al nacer, pues el otro grupo - lo que se
adquiere - de hecho se considera malo y daino.
Los mdicos mayas reconocen dos formas de alteracin que pueden sufrir las
lombrices y que, lgicamente, van a producir enfermedades en la persona:

115

1. cuando las lombrices se salen de las bolsitas donde viven (alboroto de


lombrices)
2. presencia (activacin) de las lombrices malas.

Alboroto de lombrices:

Etiologa
Se reconocen variedades de causas o razones que pueden estimular la salida
de las lombrices de su bolsa. Estas pueden ser de tipo emocional, fenmenos
naturales y el orden de los hbitos alimenticios.
Hay dos distintos grupos de causas:
1. El primer grupo abarca las siguientes:

El susto. originado por cualquier causa; sin


embargo, se hace ms nfasis en el susto
ocasionado por cadas demasiado bruscas
y fuertes y por los truenos en la llegada del
invierno.
El Enojo
Comer fruta verde. Comer mango, nance,
meln (en el caso de un nio a quin no le
han sacado sus lombrices)
El aumento del nmero de lombrices (a
consecuencia de su reproduccin).

En caso de alboroto de lombrices:

Media vez salen de la bolsa donde


viven, dan enfermedad. Cuando se
salen de la bolsa es cuando el nio
puede morir.

stas son las expresiones de los


mdicos mayas cuando describen el
desorden originado por la salida de las
lombrices de su bolsa y a lo cual
denominan alboroto de lombrices.

Por este grupo de causas se da el alboroto de todas las lombrices de comida


que el nio o la persona tienen. Todas las
lombrices salen de la bolsa.
2. Cabe en un segundo grupo las siguientes
causas:

Antojos que no se satisfacen.


Hbitos alimenticios que se dejan repentina y
bruscamente.
Destete del nio.

Este grupo de causas produce alboroto de slo un


grupo de lombrices, en relacin al alimento que
est inmiscuido en el problema. Aqu, entonces, el
origen del alboroto es la ausencia de X alimento,
por cualquiera de las tres causas arriba descritas.
Esta ausencia obliga a la lombriz X a salir de la
bolsa en busca de ese alimento al cul est acostumbrada.

116

Por ejemplo, si a la persona se le antoj atol de masa y, por cualquier


circunstancia, no pudo tomarlo, la lombriz que se alborota ser la lombriz del
atol. Cuando una persona est acostumbrada a comer pan y deja de hacerlo
brusca y repentinamente, su lombriz de pan se alborota. En el caso del
destete, el alboroto se produce lgicamente cuando finaliza la lactancia
materna.

Presencia (activacin) de lombrices malas:

Esta alteracin de las lombrices no es un alboroto, sino es la presencia de la


lombriz considerada mala como consecuencia de hbitos alimenticios
inadecuados de la persona, que pueden producir un desequilibrio nutricional y
un dao corporal (en el caso del alcohol).

Grupo etreo y sexo afectado.

En relacin al alboroto de lombrices, el grupo etreo afectado oscila desde el


ao hasta aproximadamente los doce aos de edad. Espordicamente
puede tambin ser afectados los adultos.
Por lo que se refiere a la presencia de Lombrices Malas, tomando en cuenta el
factor etiolgico, esas pueden afectar a cualquier grupo etreo.
En ambas alteraciones se ven afectados nios y nias, hombres y mujeres por
igual.

poca del Ao.

Los casos aparecen durante todo el ao; sin embargo los mdicos mayas, en
el caso del alboroto de lombrices, notan un aumento considerable en el mes
de mayo.

Manifestaciones clnicas del Alboroto de Lombrices.

No se puede generalizar, ya que dada la complejidad y la naturaleza de este


fenmeno, el mdico maya reconoce las manifestaciones segn el cuadro
patolgico, segn la causa que lo origine, etc. En algunos momentos tambin
parece que estos elementos se entremezclan.
Es importante hacer esta anotacin, pues ante tal circunstancia y tratando de
facilitar la comprensin, algunas veces se adoptan separaciones bien
definidas (que se harn notar), mientras que en otros casos no.
En relacin al alboroto de lombrices, independientemente del factor etiolgico
que lo origine, estas son las manifestaciones que se han recolectado:

117

Estas son las manifestaciones que se han recolectado:

Presentan deposiciones diarreicas de color amarillo intenso


(medio colorado) y de olor desagradable (hediondo).

Dolor de estmago.

Se hincha el estmago. Se ponen barrigones.

Las uas se ponen muy rojas.

Los ojos se ponen verde-amarillos.

Cuando estn durmiendo, los nios brincan, como si se


asustaran.

Cuando estn durmiendo, dejan entreabiertos los ojos, y se


puede observar parte de la esclertica.

Se agarran o juegan constantemente con las puntas de


su pelo.

Juegan constantemente y con intranquilidad con las


puntas de los dedos de la mano, como si les picara; otros
se comen las uas.

Mantienen muy fros los pies.

Se enojan o les cae mal cuando una persona los mira.

Son muy llorones e intranquilos.

A veces sacan las lombrices por la boca o la nariz.


Cuando un nio presenta estas manifestaciones por el alboroto de lombrices y
no recibe tratamiento a tiempo, este cuadro de alboroto progresa hacia una
entidad patolgica ms grave, denominada agua de lombriz, cuyas
manifestaciones clnicas se sobre agregan a las ya descritas arriba:

El nio se hincha poco a poco, su cara, sus pies, su estmago (presenta


edema progresivo del cuerpo).

El nio es como si se pusiera canche (Su piel y su pelo adquieren un color


plido).

El destete (una de las causas de alboroto en el nio) presenta las siguientes


manifestaciones:

Deposiciones diarricas
Vmitos
El nio pierde el apetito, se desgana y slo tiene gana de dormir.
De un lado del estmago (hipocondrios) se siente como tuviera agua.

Manifestaciones Clnicas de Lombrices Malas

Estas lombrices (que, como se explic, son aquellas que se activan por hbitos
alimenticios inadecuados o predileccin por una sola clase de alimento),
tienen las siguientes manifestaciones:

Dolor de estmago

118

Deposiciones diarreicas de color blanco (aunque le caiga


la lluvia encima donde ensuci el nio no se limpia, se
queda el color blanco marcado).
Se rascan la nariz y se le pone roja.
Tienen tos.
Estornudan constantemente.
Se ponen plidos.
Se hinchan los labios.
Las encas se ponen blancas porque las
lombrices les chupan la sangre.
Duermen slo boca arriba, o agachados (con
rodillas y codos apoyados sobre la cama).
Muestran predileccin por la golosina, o el
alimento que est causando esta enfermedad.
Manifestaciones clnicas de lombrices Adquiridas

Estas lombrices son aquellas que entran del exterior, y que se


conocen como lombrices de tierra. Sus manifestaciones
clnicas son:

El nio presenta apetito por la tierra.


Se le quita el apetito normal por la comida.
Presenta deposiciones diarreicas de aspecto lodoso y
muy pegajoso, como que tuviera moco.
El nio manifiesta Kupoqrib (como que tuviera ganas
de vomitar).

8. La Ruptura del equilibrio calor-fro.


Se refiere cuando el cuerpo rompe su equilibrio interno de fro-calor, por
desrdenes alimenticios, estados emocionales, exceso de trabajo, debilidad, etc.
Muchas de las cualidades de las cosas y alimentos los hacen fros o calientes y,
potencialmente, causas de enfermedad bajo ciertas condiciones. Incluso los
vientos, pueden ser fros o calientes y producir
enfermedad.
Cuando el cuerpo est caliente - por despertar y
no moverse para que circule la sangre, por estar
expuesto al sol, por estar trabajando en el
bracero, por trabajar la milpa, por haber recibido
El cuerpo est caliente
un masaje, por comer alimentos clidos, por
haber tomado una medicina caliente o por
estados como el embarazo o regla -, es cuando es ms susceptible de ser
afectado por los vientos y los alimentos fros. Se considera el trabajo como un
estado caliente. Puede debilitar y cansar el cuerpo.

119

El exceso de calor puede provocar malestar pero la mayora de enfermedades


tienen que ver con una sobreabundancia de fro en el cuerpo.
Estos fenmenos de fro-calor tienen efectos sobre todo el cuerpo humano, pero
especialmente sobre la sangre y algunos rganos como el cerebro, el estmago,
y las coyunturas.
Algunos ejemplos de este grupo son los siguientes:
Se puede producir diarrea y disentera por:
Tomar agua helada o alimentos fros con el estmago en estado caluroso,
porque da aire en el estmago.
Tomar del pecho de la madre al cual le ha dado el aire estando caluroso,
porque ese aire pasa a la barriga del beb.
Despus de comer alimentos calientes sobre todo si son tiernos y clidos. La
ensalada es fro, lo qumico es caliente.
Falta de atencin a los nios, que a veces comen alimentos calientes
acompaados de lquidos helados.
Enfermedades que se producen porque hay mucho fro o mucho calor. Ejemplo:
la tifoidea es un mal caliente. La pulmona es un mal fro.
Cuando hay exceso de fro o de calor es que aparece la enfermedad.
Ciertos estados del cuerpo cuando est ms caliente: el embarazo, la
menstruacin, las enfermedades en las que hay fiebre, la goma porque el
aguardiente es caliente.

2.

Las enfermedades sobrenaturales

Estas
enfermedades
se
entienden
fuera
de
explicaciones biolgicas, y son comprensibles desde la
dimensin espiritual de la cultura maya, la misma se
manifiesta con las conductas cotidianas para s misma,
para la familia, comunidad y sociedad.

Lo sobrenatural es una
dimensin creada por la
cultura, la cual asigna
personas especficas para su
tratamiento y curacin.

Las enfermedades sobrenaturales se relacionan con el tipo de conducta hacia la


vivencia y convivencia para el grupo y su construccin sociocultural y la
influencia de los espritus malignos hacia el espritu de la persona.2
Algunos comentarios contextuales para ayudar a la interpretacin de estas
enfermedades:

Espritu como la esencia de la vida, esa fuerza vital que conduce y permite vivir en armona
nuestras vidas.

120

Es difcil dar explicaciones


cuando no conocemos la
enfermedad
Lo que para nosotros es
malo, para ellos es bueno y
se curan as.
En nuestro contexto se
dan estas enfermedades
aunque negamos una
realidad que compartimos
y nos escandalizamos.
Quien no vive con su misin
de trabajo ante la vida, vive
frustrado, porque no se
encuentra a s misma,
fracasa y no se puede
realizar.

Si es malo con su cuerpo, es


malo con su espritu y
cuando ambos se separan,
el espritu es malo y hay que
ayudarles para que no
daen al cuerpo vivo con su
espritu.
El acceder a tierra no es
solamente por un hecho
poltico o social o econmico
sino porque su ausencia
fragmenta la cultura, rompe
la relacin entre la familia y
las dems personas.

Las herramientas de los


guas
espirituales
son
variadas segn los aos y
los
recursos
que
va
conformando
con
la
experiencia
y
con
la
prctica.

Las herramientas de los


guas
espirituales
son
variadas segn los aos y
los
recursos
que
va
conformando
con
la
experiencia
y
con
la
prctica.
El espritu no
necesariamente se refiere a
los muertos, ms bien es la
energa que nos permite
vivir e armona o en
desarmona

Si se hace algo para lo que


no se naci se sufre y no se
hace bien.

121

1.Prdida Del Alma


En la cosmovisin maya, se considera que el alma puede separarse del cuerpo
durante la vida de la persona y volver al l sin causar mayores daos; vagar
libremente o bien quedarse cautiva por fuerzas sobrenaturales.
Se estima que el alma se puede separar o desprender en forma sbita del
cuerpo de un individuo, a consecuencia de experiencia perturbadora o
aterradora, es decir por una impresin muy fuerte.
Toda impresin que altere el estado emocional de la persona se llama susto o
perdida del alma, el cual conlleva la existencia de una condicin que debilita
el cuerpo por una situacin externa que provoca mayor disociacin cuerpoalma.
Relacionadas con influencias o vientos producidos por personas, animales u
objetos, o directamente por los seres sobrenaturales a travs de los vientos, que
afectan el cuerpo, rompiendo su estado de equilibrio.
La condicin del organismo para ser influenciado se refiere a la fortaleza o
debilidad, frialdad o calor de la fuerza vital del cuerpo. Se producen dolores y
desajustes que entran al cuerpo porque el mismo
est debilitado por algn trauma anterior como
puede ser el susto.
Segn la fuente de su origen, la prdida del alma
puede ser:
a) Natural o accidental, se disocia el cuerpo y
el espritu al contacto
con seres
sobrenaturales, dueos de los cerros, del
agua, la llorona, el cadejo o el duende.
b) Contrado por contactos con personas,
animales u objetos ritualmente impuros, se
refiere al malhecho y el ojeado.
La sintomatologa en casos de nios/as se manifiesta
por un sueo intranquilo, despierta varias veces en Sacerdotisa atendiendo un enfermo
forma alterada, se pone irritable. El adulto
igualmente su sueo es alterado, puede tener frecuentes pesadillas. En ambos
grupos se produce desnutricin, falta de apetito y vmitos.
El tratamiento generalmente requiere de la intervencin de una persona
especialista, quien por medio de oraciones y plantas especiales que son frotadas
en el cuerpo, trata de convencer a los espritus que retienen el alma que la
liberen, para que vuelva a su cuerpo. A veces, tambin se trata de convencer a
la misma alma para que vuelva a habitar el cuerpo que le corresponde.

122

En el tratamiento hay que darle soporte espiritual y


tratamiento para el espritu para la recuperacin del
cuerpo.
2.Malhechos
Los espritus malignos de la naturaleza provocan
enfermedades con sintomatologa en el cuerpo,
relacionadas a maleficios o encantos. Afectan
mayormente a los nios y las nias por su vulnerabilidad
tanto fsica como espiritual.

Para defenderse de las


influencias de malos
espritus, es necesario,
conocer el trabajo malo que
hacen los aj itz, es decir
reconocer cuando se est
bajo la influencia de un
espritu maligno, identificar
cuando una enfermedad o
situacin en la persona se
trata de algo sobrenatural.

Tambin conocidos como brujeras, se dan por envidia,


peleas, rencor, odio, decepciones y problemas, hechas
por un brujo o una persona que se dedica a hacer maldades. Brujera se da por
ejemplo, cuando una persona tiene alguna deuda econmica la cual no puede
pagar y es sujeta de maldad de la persona que entreg el prstamo(lo hacen las
personas malas).
Con sus sntomas de dolores internos e incurables por mtodos naturales, se
debilita la fuerza de la persona, se siente triste, con dolor de cabeza, pierde el
apetito, padece de enfermedades que no se curan con ninguna medicina.
La envidia es una enfermedad, que conduce a provocar malhechos como
enfermedades incurables o tambin encantos que lleva a tener un hogar lleno
de problemas. Se encuentran muchos ejemplos, que por envidia se provoca
problemas de alcoholismo en el hogar y peleas entre la pareja que conduce a
violencia del hombre hacia la mujer y hacia sus hijas/os.
Como se mencion en captulos anteriores, son los Aj itz, los encargados de
mediar con los espritus malignos para realizar la maldad en una persona, no son
directamente las personas afectadas quienes la realizan, sino que hacen uso de
los Aj itz, que se encuentran ubicados en lugares como cerros, centros de mucha
energa negativa e incluso centros espiritistas.
Solamente conociendo de la enfermedad sobrenatural, se puede quitar; pero
tambin es necesario tener la conciencia y los hechos tranquilos dicen las
personas, que hagan su trabajo mientras que no debo, ellos que hagan, yo no
lo pago porque no lo debo.
La curacin de los malhechos y brujeras est a cargo de los guas
espirituales. Inicialmente realizan un ritual diagnstico, luego
preparan las ceremonias para curacin, saturacin y prevencin
de futuras influencias.

123

3.Mala conducta sociocultural:


Relacionada con la convivencia sociocultural, l@s guas espirituales mencionan
como causas de enfermedades el no respeto a la tierra, no respeto a la madre
naturaleza, la contaminacin al medio ambiente, el uso de los agroqumicos, por
no respetar los lugares sagrados, la prdida de valores dentro de la familia, no
respeto a los paps, por tener muchos problemas, porque alguien quiere hacer
dao a otra persona, pelea con alguna mujer.
En este tipo de padecimientos reviste especial inters el hecho de la convivencia
segn los principios del calendario maya.
El da del nacimiento es importante para cada persona, esto se relaciona
inmediatamente con el da de su fecundacin y tambin con el da de su estrella
o espritu protector o guiador ante la vida.
Segn el calendario maya, la persona siempre trae una misin
ante la vida, una forma y sentido ante la vida que regularmente
se desva por desconocimiento, rebelda
Su inicio se debi por las
de los padres de la persona o como en la
revelaciones a travs de
mayora de las veces, por la influencia de
sueos y experiencias
otras culturas y sus formas de vida muy
vividas, los cuales se
distintas a la lgica maya.
El no vivir cumpliendo con la misin o don ante la vida al
servicio de la comunidad, provoca pruebas, sufrimientos,
enfermedades, fracasos, prdidas y hasta la muerte.

constituyeron en los
mecanismos para
manifestar el don o misin,
as como la posesin de
habilidades innatas

En primer lugar, para la curacin de una enfermedad


sobrenatural es buscar una explicacin en la persona misma, analizar la
conducta de vida y relacionarla con los principios socioculturales
establecidos por la cultura. Esto permite tener un acercamiento hacia las
cosas que hemos dejado de hacer y que nos corresponde como integrantes
del pueblo maya.

En segundo lugar se debe buscar a la persona especializada en la curacin


de este tipo de enfermedades, el gua espiritual. Estas personas tienen
cualidades o dones especiales, los cuales como se indic en el captulo de
organizacin, tiene un proceso socioculturalmente definido para su
adquisicin.

En tercer lugar se realiza el procedimiento indicado por l@ gua espiritual,


segn la situacin y condicin de la persona, se realizan ceremonias en la
casa de la enferma, en la casa del/la gua espiritual o en lugares sagrados
para la espiritualidad maya.

124

3.

Las enfermedades relacionadas con la mujer


embarazada

Existen condiciones que solamente se presentan en la mujer embarazada, por lo


que vale la pena referirnos a ellas, considerando que la mujer maya tiene la tasa
mas alta de fecundidad en Guatemala.
1.Dolor de pies
Se considera una condicin propia de la embarazada, por el exceso de fro o de
calor o por debilidad en la mujer.
Provoca hinchazn, calambres, dificultad para caminar y dolor.
No se le da tratamiento porque no se cura, es parte del propio embarazo y se
resuelve inmediatamente despus del parto.
Se recomienda reposo, descansar, sentarse en una silla, no caminar mucho, estar
ocho das en cama para que descanse y se le
pase el dolor.
2.Dolor de cabeza y vmitos
Estos se deben al embarazo, se consideran
normales lo mismo que el dolor de espalda o de
los pies. Cuando ya tienen tres meses empiezan a
arrojar porque es tierna la enfermedad.

Tomado de OMIECH, 1989

Para evitarlo hay que tomar un poco de agua


cada cinco minutos, alimentarse bien, no estar mucho en el sol sino mantenerse
en la sombra.
3.Mala posicin del bebe
Sucede por una mala fuerza (por levantar cosas pesadas), por esto el nio
puede dar vuelta. Las comadronas consideran que el beb est tierno y le
hace falta sazonar, como tiene pocos meses se da vuelta y cuando tiene
nueve meses dicen cabal ya tienen nueve meses y ya
no se puede dar vuelta, tiene su gordura normal; otra
A veces podemos ayudar cuando
razn es porque las seoras dejan la mano de la
viene de pies, metemos su pie y por
piedra de moler atravesada.
fuera acomodamos al nio siempre

con movimientos muy suaves.

Se considera que la mala posicin es un castigo, por


descuido de la madre, por no tomar medidas preventivas cuando el sol est rojo
o cuando la luna se apaga o se mira en el da o porque no se respeta lo que se
puede hacer o no durante el embarazo. Si el embarazo va de 5 o seis meses, se
puede arreglar con tcnicas especiales pero si ya est para componerse se tiene
que ir al hospital porque las comadronas no la pueden asistir.

125

4. Cordn enredado:
Se refiere cuando el cordn umbilical viene enrollado en
el cuello del ni@.

A veces el cordn viene con


tres vueltas enrollado al
cuello, lo que se hace es
aflojarlo para que respire y
no se muera.

Se da cuando la mujer embarazada pasa por encima de


un lazo, entonces los nios o las nias vienen bien amarrados/as. Otras veces es
porque otra persona le provoca un mal amarrando un xilote 3 atravesado o al
mismo atravesado le meten agujas; de esta manera la criatura viene amarada.
5.Chipe
Ocurre cuando la persona se altera emocionalmente, se vuelve celosa. Un nio
est chipe cuando su madre est embarazada y por eso se enferma.
El estar chipe es caracterstico de un ni@ cuando an es peque@ y la madre
se embaraza. Se da porque siente celos por el herman@ que aun est en el
vientre de la madre y los manifiesta con llantos, irritabilidad, perdida del apetito,
desnutricin y el cuadro se hace ms severo con la presencia del nuevo
hermano recin- nacido.
Se cura con secretos y por medio de especialistas en curar este tipo de
enfermedades que en muchos de los casos es la
Tambin se aconseja a
comadrona o la curandera de nios/as.
6.Susto:
El susto a la madre provoca susto en el beb,
provocando anemia y desnutricin. Se puede atravesar
el nio o la nia por el brinco que pega la mam
cuando se asusta.
Se da porque la madre est dbil de su espritu y
cuerpo. Se sabe que es dura cuando tiene el cuerpo
fuerte, pero si no un susto o un antojo no cumplido le
puede causar problemas en su salud.

los maridos no golpear


a las mujeres, que
haya menos trabajo,
que descanse durante
el da, que coma bien,
que no se enoje, y que
cuando sienta dolor
que est descansando
todo el da hasta que
se le quite el dolor.

La debilidad de la mujer se debe a que no se alimentan, por lo cual es necesario


alimentarse y cuidarse para que no se caiga, que no se enoje, que tome su
bao.

El jilote u olote es parte de la mazorca que sostiene los granos de maz.

126

7.Antojos
Son deseos que presenta la mujer embarazada, regularmente se refiere a
comidas. Lo importante es saber que estos deseos son solicitados por el beb
que viene creciendo.
A veces son deseos inconscientes o que no se satisfacen,
provocndole dolores, malestares generales, hemorragia o
hasta abortos. Existen testimonios de que los antojos causan
hemorragia, no se puede explicar porque solamente
aparece hemorragia sin causa fsica aparente.
Por eso se debe preguntar a la mujer qu pas, qu hizo,
qu mir y ella se tiene que acordar, se la tienen que traer
y hasta que coma eso se cura.
Si no se acuerda de tal deseo, se pierde, se pierde, hasta
que se muere

Los hombres tambin


comparten el
embarazo con los
antojos, puede causar
problemas en la
relacin de pareja
cuando la mujer no
est embarazada. El
hombre puede
tambin padecer de
nauseas o vmitos.

8.Flujo
Es provocado cuando las seoritas se pasan sobre el agua de nixtamal o sobre el
orn de caballo, por eso se viene el flujo.
Se da por el desorden
sexual del hombre que no
respeta a su esposa y le
pasa enfermedad. Se da
tambin cuando no se limpia
bien la piedra de moler.

Se cura utilizando secretos recomendados por las


comadronas con sus propios procedimientos.
Tambin con baos y limpieza general en el
Temascal, utilizando plantas medicinales para
enfermedades de la piel, problemas de cintura y
aplicando masaje.

9.Dificultades en el parto
Puede prolongarse el trabajo de parto, provocando
que la vida del beb o de la mam se vaya
apagando y se vaya la vida, porque la mujer no
agradece a Dios y por eso a veces hay problemas
en su contra cuando se alivian. Por eso es
importante acordarse de Dios cuando la mujer est
en su parto.

El momento del parto ha llegado:


Es cuando nosotras las
comadronas bendecimos la
llegada del nuevo ser e indicamos
a la mujer que puje o que haga
fuerza para que la cabeza del feto
pase por la pelvis, que es el lugar
donde cuesta ms para el nio
como tambin para la madre en
la expulsin.

A veces la mujer paga la maldicin que otras


personas le hacen al pap, o a veces es el mismo
pap quien hace la maldicin, segn el
comportamiento u ofensa de la hija con l. Tambin se refiere a la maldicin de
los suegros hacia la nuera por desobediencia o incomprensin.

127

Estas situaciones es importante saberlas, por que


porque al momento de dar a luz se tarda tanto
porque la persona no est bien con Dios, son sus
padres o con otras personas. Se debe resolver
estas situaciones para que el parto pueda
continuar bien o de lo contrario ya sea que se
muera la mam o el beb.

muchas veces no se explica


Las comadronas no hablan de
las propiedades qumicas de las
plantas medicinales, pero por
aos han descubierto que
funciona y le llaman secretos
porque le son propios.

La envidia o el enojo que tiene la mam tambin


afecta al beb durante el embarazo, pero especialmente al momento del parto,
porque la mam lo trata mal y entonces el beb nace malo o enfermo por
herencia de la mam. Por eso es importante la tranquilidad y felicidad de la
mujer durante el embarazo.
10.Cabeza aguada
Un nio con cabeza aguada no se cura, se
muere.
11.Retencin de placenta
Sucede por la debilidad de la mujer, porque la
placenta se queda muy caliente, hay mucho
calor, la mujer est muy acalorada, la placenta
est muy quemada y pegada.
Se logra sacar la placenta con masajes
circulares en la zona de la matriz que est
bajando su tamao y proporcionando bebidas
con plantas medicinales inmediatamente
despus del nacimiento del nio o la nia.

Nosotras lo que preguntamos rpidamente


es si la mujer ha hecho caso de los consejos
que le hemos dejado y percatarnos si ella no
ha dejado alguna cosa del telar colgada,
algn hilo tirado o algn listn, ya que esto
puede tener efectos sobre la retencin
(segn la mstica Maya)
Tambin la comadrona, en un inicio calienta
sus manos untadas en tutano a un brasero
y la masajea en el abdomen de la parturienta
que est acostada.

Si despus de las medidas anteriores, la placenta no sale, se debe enviar al


hospital porque las comadronas no tienen como sacar la placenta.

Ejercicio:
El material le plantea informacin respecto a la clasificacin de las
enfermedades segn la teraputica maya. Analice esa informacin y responda:

Relate su experiencia de atencin de las enfermedades culturales que llegan a


su servicio.

Reflexione su experiencia. Aspectos negativos a superar y positivos a


incorporar.

128

Glosario

Enfermedad Cultural:
Se refiere a la manera de estar enfermo y la manera de sentirlo,
teniendo como referente la concepcin cultural de la misma. De esta
forma la cultura ofrece las bases para la prevencin, el diagnstico, el
tratamiento y la rehabilitacin de la persona enferma.
Perfil Epidemiolgico:
Es un acercamiento a la clasificacin de las enfermedades en la
medicina maya. Est claro que no incluye la descripcin de los factores
condicionantes o determinantes en toda su amplitud, solo se trata de
mostrar otra lgica para el abordaje de las enfermedades en la cultura
maya.
Divinidades:
Se entiende as a las fuerzas o energas invisibles que influyen en la vida
cotidiana y en la relacin que establecen cada uno de los elementos
que integran la naturaleza o el cosmos.
Paletilla:
Se refiere al omplato, lugar que por los movimientos, localizacin y
fuerza que realiza est propenso a sufrir de problemas
muculoesquelticas.
Mollera:
La fontanela anterior o posterior.
Sangre aguada:
O sangre rala, se entiende cuando existe disminucin de los
componentes del tejido sanguneo, en especial de glbulos rojos y
blancos, que le dan consistencia y color a la sangre.
Bilis:
Trmino con el cual se conoce al hecho de padecer y demostrar enojo,
es sinnimo de coraje o ira. La persona puede ponerse roja o hasta
amarilla y de ah la comparacin con la bilis. Se dice de una persona
enojada, que es biliosa.

129

Seres Sobrenaturales:
Son fuerzas o energas no visibles, que influyen en la cotidianidad de la
persona. Incluye espritus de los muertos y otras fuerzas que son parte de
la naturaleza. El trmino no distingue entre fuerzas buenas o malas, por
lo que debe considerarse segn el contexto de que se trate.
Cabeza Aguada:
Anlogamente se refiere a un recin nacido/a con hidrocefalia o
anencefalia.

130

Captulo 7
Bases legales para el reconocimiento
de la medicina maya

-Acuerdos, Declaraciones y ConveniosMarco Internacional


a) Acuerdos

En el ao de 1978, en Alma Ata la Organizacin Mundial de la Salud, con sus


estados miembros acuerdan impulsar la estrategia de atencin primaria en
salud, que tiene como meta que los ciudadanos del mundo alcancen un
nivel de salud que permita llevar una vida social y econmicamente activa.
Entre sus mbitos de accin esta el resaltar la importancia de la medicina
popular tradicional y su integracin al sistema oficial de salud.

La trascendencia de este acuerdo estriba en destacar la importancia y


aprovechamiento de la medicina maya y su articulacin y complementacin
con los servicios pblicos de salud existentes en nuestro medio.

En 1,987, los Ministros de Salud


de Centroamrica, Panam y
Belice acuerdan apoyar el
rescate de la Medicina Popular
Tradicional.

Las autoridades de salud de


nuestro pas y del resto de
Centroamrica
comienzan
a
percatarse de la importancia de la
medicina popular tradicional en
Tomado de OMIECH, 1989
las comunidades para la solucin
de diferentes problemas de salud.
Para ello, comienzan a abordar temas como el rescate y valoracin de la
medicina popular tradicional. As es como se llega a un acuerdo a nivel
centroamericano, Panam y Belice en reconocer y apoyar el rescate de la
medicina popular tradicional en la regin, segn se cita en el prrafo anterior.

131

b) Declaraciones

En la Declaracin de Alma Ata, septiembre de 1983, define a la Atencin


Primaria de Salud como:
"La atencin primaria de salud es la asistencia sanitaria esencial basada en
mtodos y tecnologas prcticas, siendo los individuos y familias de la
comunidad mediante su plena participacin y a un costo que la
comunidad y el pas puedan soportar, en todas y cada una de las etapas
de su desarrollo con un espritu de autoresponsabilidad y
autodeterminacin"

Este concepto de atencin primaria en salud ha sido modificado en varias


ocasiones. Destaca entre estas modificaciones la propuesta de definicin
contenida en la carta de Ottawa, en el ao 1986, la cual centra su atencin
en la importancia de promocionar la salud como estrategia primordial para
alcanzar la salud para todas y todos, mediante la siguiente Declaracin:
"La promocin de la salud consiste en proporcionar a los pueblos los
medios necesarios para mejorar su salud y ejercer un mayor control
sobre la misma. Para alcanzar un estado adecuado de bienestar
fsico, mental y social un individuo o grupo debe ser capaz de
identificar y realizar sus aspiraciones de satisfacer sus necesidades y
de cambiar o adaptarse al medio ambiente. La salud se percibe
pues, no como el objetivo, sino la fuente de riqueza de la vida
cotidiana. Se trata por tanto de un concepto positivo que acenta
los recursos sociales y personales as como las aptitudes fsicas. Por
consiguiente, dado que el concepto de salud como bienestar
trasciende la idea de formas de vida sanas la promocin de la salud
no concierne exclusivamente al sector sanitario" (La Carta de
Ottawa, noviembre 1986).

La reflexin y actualizacin ms reciente del concepto de Atencin Primaria


en Salud, fue concebido en la Asamblea Mundial de Salud de los Pueblos,
celebrada en Bangladesh, en Diciembre del ao 2000. El resultado de esta
Asamblea es la "Declaracin para la Salud de los Pueblos", cuyo contenido
esencial seala lo siguiente:
"El logro del ms alto nivel de salud y bienestar es un derecho humano
fundamental, sin importar el color de la persona, su etnia, religin,
gnero, edad, habilidades, orientacin sexual o clase. Los principios de
una Atencin Primaria de Salud universal e incluyente deberan ser la
base para formular las polticas relacionadas a la salud"

132

De esta misma manera la estrategia para un pueblo sano implica la


ampliacin de la accin en salud pblica a la vida cotidiana, a travs
de la cultura, pues la aplicacin no es funcin exclusiva del sector
salud, ni de sectores integrados en un gobierno, sino de toda la
sociedad (Modelo de la Medicina Maya en Guatemala. ASECSA 2002)

b) Convenios

La Conferencia General de la Organizacin Internacional del Trabajo


convocada en Ginebra por el Consejo de Administracin de la Oficina
Internacional del Trabajo, adopta el 27 de junio de 1989, en su septuagsima
sexta reunin, el Convenio 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases
Independientes.

El Convenio 169 refleja en su


contenido
cierta flexibilidad
necesaria, dada la amplitud de las
diversas situaciones nacionales,
pretende aplicarse en todo los
pases
del
mundo
con
poblaciones
indgenas
y
tribales.(Lectura Comentada del
Convenio
169.
Magdalena
Gmez.
Instituto
Nacional
Indigenista. Mxico.1991)

Tomado de OMIECH, 1989

El Convenio 169 es un espacio de negociacin y que su contenido refleja el


estado actual de los avances sobre el reconocimiento de derechos indgenas.
Sin duda este instrumento jurdico internacional no refleja las mximas
aspiraciones de las poblaciones indgenas pero de hecho es un avance para
la consolidacin de las mismas.

d) Resoluciones

Los estados miembros de la Organizacin Panamericana de la Salud, en el


primer taller hemisfrico de Salud de los Pueblos Indgenas en Winnipeg,
Canad celebrada en 1993, firmaron la resolucin de impulsar en los pases de
la regin la iniciativa de salud para los pueblos indgenas -iniciativa SAPIAEn esta iniciativa de Salud para los Pueblos Indgenas de Amrica -SAPIA- se
trata de generar un proceso basado en el respeto de los valores propios de
cada cultura con la finalidad de fortalecer las identidades para el cambio
necesario.

133

A travs de la iniciativa SAPIA se hace nfasis en la revaloracin del saber de


los pueblos indgenas, fortaleciendo la singularidad de sus propias culturas,
reconociendo que ellos son los que mejor conocen su situacin, sus
necesidades en materia de salud y desarrollo y son ellos quienes tienen las
respuestas a esas necesidades. Ello implica un trabajo conjunto para superar
obstculos comunes (econmicos, polticos, sociales, culturales) estableciendo

una relacin intercultural basada en la reciprocidad, el respeto mutuo y la convivencia.

Para dar seguimiento a la iniciativa SAPIA en marzo de 1994 en Santa Cruz


Bolivia, se realiz el Primer Taller Subregional Andino, para aglutinar a
representantes de tres sectores de la poblacin involucrada, En esta
oportunidad se definieron cinco mdulos para abordar los puntos de inters:
a) Mdulo I: Marco de Referencia del trabajo de la OPS
b) Mdulo II: Condicionantes en la implementacin de la iniciativa SAPIA en
cada pas. Actores involucrados y enfoques de la cooperacin
c) Mdulo III Aspectos socioculturales de los pueblos indgenas
d) Mdulo IV: Aspectos sociopolticos y relacin de las organizaciones
indgenas con el estado y movilizacin de recursos para la salud
e) Mdulo V: Formulacin de esquemas de aplicacin de servicios y
programas de salud con pueblos indgenas.

El segundo evento fue el Taller Subregional Mesoamericano Pueblos Indgenas


y Salud, realizado en Quetzaltenango, Guatemala, en julio de 1994, con la
participacin de delegados de Mxico, Guatemala, El Salvador, Honduras,
Nicaragua, Costa Rica y Panam.
Como resultado concreto de ese segundo Taller Subregional Mesoamericano
Pueblos Indgenas y Salud, fue la suscripcin de un "Documento de
Compromiso y Seguimiento de la Iniciativa SAPIA", en donde se define los
elementos fundamentales y establece el papel que debe jugar cada uno de
los sectores sociales en la implementacin de la iniciativa SAPIA.
Derivado de estas y otras iniciativas, reuniones, congresos y
seminarios, se ha impulsado la valoracin de la medicina
tradicional, propiciando y fortaleciendo los espacios que la
legitiman e iniciando experiencias para el estudio, validacin y
socializacin del conocimiento de las diferentes lgicas culturales
y con ello mejorar la salud de la poblacin.

134

Marco Nacional
a) Leyes

Hasta el ao de 1985, los indgenas fueron reconocidos constitucionalmente.


La Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala plantea:

Artculo 58: El derecho de las personas y de las comunidades a su


identidad cultural de acuerdo a sus valores, su lengua y sus costumbres.

Artculo 66: Guatemala est formada por diversos grupos tnicos entre los
que figuran los grupos indgenas de ascendencia maya y que el Estado
reconoce, respeta y promueve sus formas de vida, costumbres, tradiciones,
formas de organizacin social, el uso del traje indgena en hombres y
mujeres, idiomas y dialectos

En la seccin sptima de Salud, Seguridad y Asistencia Social en los artculos


siguientes la Constitucin establece:

Artculo 93. Derecho a la Salud. El goce de la salud es derecho


fundamental del ser humano, sin discriminacin alguna.

Artculo 94. Obligacin del Estado, sobre salud y


asistencia social.
El Estado velar por la salud y la asistencia social
de todos los habitantes. Desarrollar, a travs de
sus instituciones, acciones de prevencin,
promocin, recuperacin, rehabilitacin,
coordinacin y las complementarias pertinentes
a fin de procurarles el ms completo bienestar
fsico, mental y social.

Artculo 98. Participacin de las comunidades en programas de salud. Las


comunidades tienen el derecho y el deber de participar activamente en la
planificacin, ejecucin y evaluacin de los programas de salud.
El marco constitucional considera a la Salud como un derecho fundamental
del ser humano y establece la obligacin del Estado de velar por la salud de
todos los habitantes sin discriminacin alguna mediante acciones de
promocin, prevencin, recuperacin y rehabilitacin a fin de procurarles el
ms completo bienestar fsico, mental y social.
As tambin la Constitucin Poltica considera la participacin de las
comunidades en los diferentes programas de salud que el estado impulsa a
travs del Ministerio de Salud, en este caso el Programa Nacional de
Medicina Popular Tradicional.

135

El Cdigo de Salud (Decreto 90-97), establece:

Artculo 1. Del derecho a la salud. Todos los habitantes de la Repblica


tienen derecho a la prevencin, promocin, recuperacin y rehabilitacin
de su salud, sin discriminacin alguna.

El Artculo 4. Obligacin del Estado. El Estado, en cumplimiento de su


obligacin de velar por la salud de los habitantes y manteniendo los
principios de equidad, solidaridad, y subsidiaridad, desarrollar a travs del
Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social y en coordinacin con las
instituciones estatales centralizadas, descentralizadas y autnomas,
comunidades organizadas y privadas, acciones de promocin, prevencin,
recuperacin y rehabilitacin de la salud, as como las complementarias
pertinentes, a fin de procurar a los guatemaltecos el ms completo
bienestar fsico, mental y social. As mismo, el Ministerio de Salud Pblica y
Asistencia Social garantizar la prestacin de servicios gratuitos a aquellas
personas y sus familias, cuyo ingreso personal no les permita costear parte o
la totalidad de los servicios de salud prestados.

El artculo 164, inciso d) Define a los


productos fitoteraputicos y
zooteraputicos y similares como toda
preparacin a base de plantas, algas,
hongos, tejidos de origen animal que
tengan una forma farmacutica definida,
que se le atribuyan fines teraputicos y
cuyo uso sea seguro.

El artculo 165. Vigilancia. El Ministerio de Salud mantendr el control y


vigilancia sobre la accin de estos productos, de acuerdo al riesgo de la
salud de los habitantes de conformidad a lo que establezca el reglamento
respectivo.

El Cdigo de Salud Decreto 90-97, reafirma el derecho fundamental del ser

humano a la salud, sin discriminacin alguna, la obligacin del Estado de


velar por la salud de sus habitantes bajo los principios de subsidiariedad,
equidad y solidaridad. Cabe destacar la definicin y reconocimiento de los
preparados medicinales de origen vegetal y animal.

Acuerdos de Paz
Los Acuerdos de Paz suscritos en 1996, sirven como marco global de la
definicin de las polticas de estado, los que persiguen satisfacer las
necesidades ms urgentes de la poblacin y en la seccin de salud, se
promueve valorar la importancia de la medicina indgena tradicional a
travs del estudio y rescate de sus concepciones, mtodos y prcticas.

136

En el Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas suscrito


en 1995, es donde por primera vez se plasma en un documento de
aplicacin nacional, la importancia de una educacin intercultural para
todos los guatemaltecos; se reconoce plenamente la diversidad cultural y
que la unidad nacional slo se lograr a travs del respeto a la diversidad.
En ese contexto es necesario "hacer crecer en cada guatemalteco el
respeto a las diferencias culturales y la valorizacin positiva de los diferentes
modos de ser que hay en el pas", as mismo "propiciar el contacto e
intercambio entre las comunidades de las diferentes culturas y grupos
tnicos de Guatemala"(Palma-Ramos,1993:9)

El Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas (1995)


establece que:

"El reconocimiento de la identidad de los pueblos indgenas es


fundamental para la construccin de la unidad nacional basada en
el respeto y ejercicio de los derechos polticos, culturales, econmicos
y espirituales de todos los guatemaltecos"

El Acuerdo sobre Aspectos Socioeconmicos y Situacin Agraria, en la


seccin de salud:

"Las partes coinciden en la necesidad de impulsar una reforma del


sector nacional de salud. Dicha reforma debe ser orientada hacia el
efectivo ejercicio por la poblacin del derecho fundamental a la
salud, sin discriminacin alguna, y el efectivo desempeo por el
Estado, dotado de los recursos necesarios, de su obligacin sobre
salud y asistencia social".
Entre los lineamientos de dicha reforma destaca:

El inciso f) que se refiere a la Medicina Indgena y Tradicional, valorndose


la importancia de la medicina indgena y tradicional, se promover su
estudio y se rescatarn sus concepciones, mtodos y prcticas.
Con la firma de los Acuerdos de Paz firme y duradera, se crea el espacio
para la promocin, estudio, rescate y valoracin de la medicina maya en
nuestro contexto.

Ratificacin de Convenios
El
Convenio 169 sobre Pueblos
Indgenas y Tribales en Pases
Independientes, de la Organizacin Internacional del Trabajo (OIT),
ratificado por el Congreso de la Repblica de Guatemala por medio del
Decreto Legislativo, nmero 9-96; en la parte V, artculo 25, establece que:

137

"Los gobiernos debern velar por que se


pongan a disposicin de los pueblos
interesados servicios de salud adecuados
o proporcionar a dichos pueblos los
medios que les permitan organizar y
prestar tales servicios bajo su propia
responsabilidad y control, a fin de que
puedan gozar al mximo nivel posible de
salud fsica y mental"
"Los
servicios
de
salud
debern
organizarse, en la medida de lo posible, a
nivel comunitario. Estos servicios debern planearse y administrarse en
cooperacin con los pueblos interesados y tener en cuenta sus condiciones
econmicas, geogrficas, sociales, y culturales, as como sus mtodos de
prevencin, prcticas curativas y medicamentos tradicionales".
El sistema de asistencia sanitaria deber dar la preferencia a la formacin y
al empleo de personal sanitario de la comunidad local y centrarse en los
cuidados primarios de salud, manteniendo al mismo tiempo estrechos
vnculos con los dems niveles de asistencia sanitaria"
"La prestacin de tales servicios de salud deber coordinarse con las dems
medidas sociales, econmicas y culturales que se tomen en el pas".

El convenio 169, hace nfasis en que los servicios de salud se deben


organizar a nivel comunitario, en la manera de lo posible, teniendo en
cuenta las condiciones econmicas, sociales, culturales y geogrficas, as
como los mtodos de promocin, prevencin y prcticas curativas, que se
desarrollan en las comunidades.

En atencin a los Acuerdos de Paz, se contempla en el Plan Nacional de


Salud 2000-2004, dentro de sus polticas dos y siete, la promocin y el
reconocimiento de la multiculturalidad, la participacin social y la
existencia de la medicina popular tradicional, como una expresin cultural
en el mbito de salud, visualizando la complementacin de las mismas a las
redes del sistema oficial de salud.

Esto genera que el Ministerio de Salud Pblica y Asistencia Social, proponga

a travs del Programa de Medicina Popular Tradicional, fortalecer la


complementacin de componentes de la Medicina Maya al sistema
oficial de salud, promoviendo el desarrollo de Polticas y Estrategias
tendientes al rescate de la misma, el reconocimiento de las redes
tradicionales de la salud, as como sus recursos, fortaleciendo con ello la
estrategia de atencin primaria en salud.

138

Considerando todo lo anterior y reconociendo que Guatemala es un


Pas Multitnico, multilingie y pluricultural, as mismo reconocer la
importante fuente de recursos y prcticas que conlleva la aplicacin
de la Medicina Maya, para la resolucin de diversas enfermedades
fsicas y sociales, de la poblacin en general el Ministerio de Salud
Pblica Asistencia Social, propone el rescate valoracin y el estudio
de mtodos y prcticas de la Medicina Maya y la bsqueda de
estrategias para su complementariedad a las redes del Sistema
oficial de Salud, promoviendo un proceso integrador y de respeto en
la cual la poblacin llegue a los servicios de salud con mayor
confianza y aceptacin.

Ejercicio:
El material le plantea informacin respecto a la legislacin que actualmente
existe en Guatemala para respaldar sus acciones. Analice esa informacin y
responda:
o Tena informacin anterior de alguno de los eventos que se sealan en el
o
o
o
o

documento? En donde haba obtenido esa informacin?


Qu le significa a usted ahora el hecho de saber que existen bases legales
para el trabajo con la medicina maya en Guatemala.
Cmo llevara a la prctica en su lugar de trabajo, la valoracin, rescate,
respeto, reconocimiento, promocin de la medicina maya.
Qu opina de la legislacin de la cual se extractan los principales artculos
que hacen referencia a la interculturalidad en Guatemala?
Qu opina del ltimo prrafo en donde se plantea la propuesta del

Ministerio de Salud al respecto del rescate, valoracin y el estudio de


mtodos y prcticas de la Medicina Maya y la bsqueda de estrategias
para su complementariedad?

139

Glosario

ACUERDO:
Resolucin tomada en comn por varias personas, especialmente por una
junta, asamblea o tribunal de conformidad, unnimemente.

CDIGO:
Cuerpo de leyes dispuesto segn un plan metdico y sistemtico.
Recopilacin de leyes o estatutos de un pas.

CONVENIO:
Pacto colectivo tomado entre la parte empresarial y la sindical sobre
salarios y condiciones de trabajo. Texto en que se contiene lo acordado.
De los Convenios Internacionales se dimanan obligaciones para los Estados
Miembros que los ratifican, de poner en vigencia sus disposiciones.

FITOTERAPUTICO:
Producto medicinal de origen vegetal: plantas, algas hongos.

ZOOTERAPUTICO:
Producto medicinal de origen animal.

LEY:
Regla de accin impuesta por
mantenimiento de la sociedad.

una

OMS:
Organizacin Mundial de la Salud

OPS:
Organizacin Panamericana de la Salud.

autoridad

superior,

para

el

140

Para saber ms
1. Acuerdo sobre Aspectos Socioeconmicos y Situacin Agraria. Mayo 1996.
2. Acuerdo Sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indgenas. Marzo 1995.
3. ASECSA (2000) Memoria del 1er taller a facilitador@s en antropologa social 17
al 21 de Enero de 2000, Chimaltenango.
4. ASECSA La investigacin
mimeografiado.
5.

de

la

Medicina

Tradicional.

Documento

Azmitia Oscar (2002) Contexto Sociocultural de Guatemala y Realidad


Educativa.

6. Cdigo de Salud. MSPAS. Decreto 90-97. Guatemala. 1997.


7. Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala. 1985.
8. Convenio 169 sobre Pueblos Indgenas y Tribales en Pases Independientes.
OIT. Ginebra. 1989.
9. Diccionario Real Academia Espaola 2003.
10. Documento acerca de actores de la Medicina tradicional. Informe preliminar
investigacin del modelo de medicina indgena maya en Guatemala.
Chimaltenango mayo 2001.
11. Documento acerca de Regin y Cultura, informe preliminar investigacin
acerca de Modelo de medicina Indgena Maya en Guatemala.
12. Eder Karin y Garca, Manuela. (2002), Modelo de la Medicina Indgena Maya
en Guatemala. Informe de investigacin. Monserrat Ediciones. Guatemala.
13. Garca Hernn, Antonio Sierra, Gilberto Balm. (1996) Medicina Maya
Tradicional, Confrontacin con el sistema conceptual Chino. Hemes
Impresores. EDUCE, Mxico.
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Guatemala. SISG.

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15. Hurtado. J.J. (1973) Algunas ideas para un Modelo Estructural de las
creencias en Relacin con la enfermedad en el Altiplano de Guatemala,.
Guatemala Indgena. IIN. 8. p16 En: OPS-OMS. Promocin de la medicina y
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141

16. IMSS (1997) Participacin Comunitaria en Salud IMSS, Interrelacin del


programa del IMSS-SOLIDARIDAD con la medicina tradicional mexicana.
Instituto mexicano del seguro social.
17. INS (2002). Hacia un primer nivel de atencin en salud incluyente. Guatemala.
18. MSPAS/OPS Propuesta de Establecimiento de las Redes Sociales Locales, su
epidemiologa cultural, recursos etnoteraputicos, su interaccin con el
medio social y las redes del sistema oficial de salud.
19. OPS. (1994) Informe Ejecutivo taller Subregional Mesoamericano. Pueblos
Indgenas y Salud.
20. Roncal Federico, Pedro Guorn, (2002) Culturas e Idiomas de Guatemala.
21. Salud y enfermedad en la comunidad Maya-Quiche (municipio de
Totonicapn, Guatemala) Asociacin toto integrado (A.T.I.); Grupo per le
relazioni transculturali ( G.R.T.)
22. Tzijonic. Revista para el debate intercultural. Instituto Indgena para la
Educacin. Fundacin Rigoberta Mench. Publicacin Trimestral. No. 1.
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