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Evolucin del hombre

La vida del ser humano durante el Paleoltico era difcil. Como todos los seres de la prehistoria, los primeros
hombres tuvieron que enfrentarse a peligros que los acechaban a cada momento y cambios climticos que
ponan en riesgo su supervivencia como especie.
Para colmo, el ser humano nunca se ha encontrado adecuadamente adaptado para vivir en cualquier medio
natural porque sus defensas corpreas son generalmente inferiores a las que poseen la mayor parte de los
animales.
El hombre no tiene un abrigo de piel semejante al del oso polar, para conservar el calor de su cuerpo en un
ambiente fro. Su cuerpo no est especialmente adaptado para la huida, la defensa propia o la cacera. No
tiene un color que lo proteja, como el tigre o el leopardo; ni una armadura, como la tortuga o el cangrejo; ni
garras o pico, o un odo o vista agudos; tampoco posee alas para escapar o una gran fuerza muscular para
atrapar presas de su tamao o defenderse de ataques.

Sin embargo, la desventaja corporal del ser humano frente a la mayora de los animales se compensa con un
rgano invaluable: un cerebro grande y complejo. El cerebro constituye el centro de un extenso y delicado
sistema nervioso. Gracias a este "equipo", el ser humano puede dar respuestas diferentes, apropiadas a una
amplia variedad de objetos y condiciones exteriores que lo afecten. Como la mayor parte de los mecanismos
de adaptacin se encuentran localizados en el cerebro, cuando las condiciones exteriores cambian el ser
humano puede adaptarse a ellas y garantizar as su supervivencia y multiplicacin.
Las distintas especies humanas contaron con cerebros de distintos tamaos que dotaron al ser humano de la
inteligencia necesaria para construir sustitutos para la carencia de defensas corpreas, como abrigos para el
fro, armas para la defensa y cacera o habitaciones para refugiarse. Pero este proceso de aprendizaje y
trasmisin del conocimiento no fue continuo ni homogneo, por eso pasaron miles de aos antes de que la
especie humana pudiera hacerse de rasgos culturales complejos, como el lenguaje articulado, la escritura, el
uso de metales o el pensamiento religioso.
En el momento en que los seres humanos fueron capaces de evitar las catstrofes mediante la prudencia, la
previsin y la habilidad, empez a funcionar una nueva fuerza en el proceso de seleccin, algo muy
semejante a lo que se denomina inteligencia humana

El siguiente
es un rbol
genealgico
que
representa
la posible
evolucin
del hombre.
Hace algn
tiempo, el
diagrama
hubiera
sido una
lnea recta,
pero en la
actualidad
los
especialista
s piensan
que la
situacin
fue ms
compleja.

Crneo
Evolucin del rostro y el volumen craneal

Evolucin de los Homnidos


Los Australopithecus
1.- Australopithecus Afarensis

Reconstruccin frontal del Afarensis, por


Jay Matternes
La cara es ancha, es muy prognato, con el
hocico muy pronunciado.
Capacidad craneana reducida, alrededor
de 300 cc. o 400 cc., lo cual no es mucho
ms que la de un chimpanc, aunque la
proporcin estatura y volumen de cerebro
no es la misma.

2.- Australopithecus Africanus (forma dbil o grcil)

Australopithecus africanus y robustus


Con una capacidad craneana de 400
cc. y 500 cc., su relacin de pesovolumen es de una posicin
intermedia entre el chimpanc y el
hombre.
La denticin esta adaptada para la
alimentacin omnvora, ya que
solamente consume vegetales como
los anteriores.

3.- Australopithecus Robustus, forma fuerte

Aus. Robustus de Koobi Fora


Ms de 1,50 m. de altura.
Musculatura fuerte, con una gran
cresta sagital, adaptada para una
fuerte denticin debido a su
alimentacin y para mantener la
posicin imperfecta de la cabeza,
con una fuerte musculatura en la
nuca. La posicin imperfecta de la
cabeza era producto de una
posicin bpeda no perfeccionada.

El Gnero Homo
1.- Homo Habilis

Crneo de Homo habilis (KMM-ER,


Koobi-Fora)
La capacidad craneana est entre
650 cc. y 750 cc., que es
claramente superior a la del
Australopithecus.
Talla superior comprendida
entre 1,20 m. y 1,50 m.
Prognatismo con mandbula ms
fina que la del Australopithecus.

2.- Homo Erectus


Crneo de Mojokerto, de nio de unos 4
aos
Frente pequea, retrotrada,
prcticamente no tena, los arcos
supraorbitales son muy pronunciados,
muy fuertes.
Denticin intermedia entre las formas
habilis y el hombre actual.
Su crneo aunque largo y bajo, tiene
tendencia a formas globulares que
permiten mayor capacidad y distribucin
de los hemisferios. Suele tener un
saliente que tiene la misma funcin que
la cresta sagital, para el agarre de una
fuerte musculatura.

Capacidad craneana que oscila entre los 750 cc. y los


1.250 cc., este rasgo, como los dems, no es uniforme
ya que evoluciona con el paso del tiempo, no es igual en
los primeros ejemplares que en los ms prximos,
100.000 aos., para los ms recientes.

Fmur de Erectus, donde se


aprecia la posicin totalmente
erguida

Comparacin del crneo actual con los del pasado


Vistas central y lateral del crneo humano
El crneo de los
primates tiene una
serie de
caractersticas seas
que van a ir
desapareciendo en los
diferentes pasos de la
evolucin.
CRISTA
SAGITALIS. Es una
prominencia sea en
la unin de los
dosparietales. No
existe en el hombre
actual.
CRISTA
SUPRAMASTOIDE
A. Se forma en la
unin de las arcadas
superiores del maxilar
superior con el crneo
cerca de las zonas
temporales.

MOO OCCIPITAL.
El hueso posterior del
crneo, es muy
abombado en los
simios y se va
perdiendo en la
evolucin humana
EL FORAMEN
MAGNUM es el
orificio circular
que tenemos en la
base del crneo,
por donde entra la
columna
vertebral.
La posicin ms o
menos retrasada
es muy importante
para saber si nos
encontramos ante
un ser bpedo o
cuadrpedo. Si se
camina en
posicin erecta o
no.
En los
cuadrpedos la
posicin es muy
retrasada,
prcticamente a la
altura del
occipital, segn
evolucionan los
homnidos se va
adelantando hasta
situarse en la base
del crneo.
As la posicin
ms o menos
adelantada del
foramen magnum
nos dar la pista
de la mayor o
menor actitud
bpeda del
individuo que

estudiemos.

Laringe
En aquel entonces, cuando Wallace y Darwin disputaban sobre la naturaleza de la seleccin natural y su
papel en el origen de los seres humanos, no se conoca la base anatmica ni los mecanismos fisiolgicos del
habla. Hoy comprendemos que esta cualidad humana est basada en la posicin baja de nuestra laringe, que
a su vez es debida a una modificacin del modelo de vas respiratorias superiores que es comn en el resto
de los mamferos. De este modo, en la anatoma de nuestro aparato fonador puede reconocerse la huella de
la seleccin natural y el rastro de la historia evolutiva de nuestra especie. Darwin puede descansar tranquilo al
lado de Newton; una vez ms, tena razn.
Homnidos

Existencia

Cerebro

Fabricaba
instrumentos?

Hablaba?

Anamesis

4,2 - 3,8
millones de aos

400 - 500 gr

No

No

Afarensis

3,7 - 3
millones de aos

400 - 500 gr

No

No

Africanus

3 - 2,5
millones de aos

375 - 515 gr

Quizs

No

Bosei

2,4 - 1
millones de aos

410 - 530 gr

Quizs

No

Rudolfensis

2,5 - 1,8
millones de aos

800 gr

Posiblemente

Habilis

2,3 - 1,5
millones de aos

580 - 670 gr

Erectus

1,8 - 300.000 aos

750 - 1.250
gr

S, y dominaba el
fuego

Neanderthalis

127.000 - 30.000
aos

1.750 gr

Heidelbergensis

300.000 aos

1.200 gr

Sapiens sapiens

100.000 aos actualidad

1.250 1.380gr

El habla no es posible sin unas estructuras anatmicas muy especficas de la boca y la garganta. La laringe
se encuentra en una posicin mucho ms baja en los humanos que en los dems primates, lo que determina
nuestra capacidad para producir sonidos no nasales mucho ms claros. La distancia que media entre la
laringe y las fosas nasales hace que podamos emitir ciertos sonidos con fuerza y claridad, sobre todo los
voclicos como la i y la u.

Al nacer, los bebs tienen la laringe en una posicin muy alta, as pueden mamar y respirar a la vez. A los 18
meses la laringe del nio desciende y le permite realizar sonidos del lenguaje pero ms peligro ya de
asfixiarse. As es que, al adquirir el bipedismo para desplazarnos ganamos el tener ms dolores de espalda y
dificultades en los partos, y al adquirir el habla ganamos tener un mayor riesgo de morir por atragantamiento,
y esto no es ninguna tontera, muchos nios y adultos han fallecido por esta causa. Si el hecho de hablar
supone un riesgo tan grande entonces la presin a favor de esa adaptacin debe haber sido muy alta.
A lo largo de la evolucin humana han ocurrido tantos cambios que a veces nos resultan sorprendentes.
En el libro "La especie elegida", el profesor Arsuaga nos cuenta cmo nuestros antepasados homnidos, as
como el resto de los mamferos, podan respirar mientras beban y no se atragantaban nunca.
La razn de esta ventaja se encuentra en que la laringe, que precede a las vas respiratorias, estaba ms
adelantada o elevada y conectaba con las fosas nasales, de manera que podan tragar y respirar a la vez.
Esta capacidad de nuestros parientes lejanos sigue siendo posible en nuestros lactantes; stos pueden
mamar y respirar sin ningn problema. Pero ste inconveniente, que aparece en nuestra especie adulta, nos
ha proporcionado una riqueza fontica mayor, ya que con el desplazamiento de la laringe, se ha ampliado la
faringe que acta enriqueciendo la variedad de sonidos, y esto ha hecho posible el desarrollo del lenguaje,
que, como sabemos, es lo que nos hace humanos.
Registro fsil
Desde mediados de la dcada dc los setenta el lingista Phillip Licberman y el anatomista Jeffrey Laitman han
encabezado una serie de investigaciones destinadas a reconstruir la morfologa del tramo superior del
conducto respiratorio en los homnidos fsiles. Como resultado de sus estudios, concluyeron que una serie de
rasgos de la base del crneo podan usarse para averiguar la posicin de la laringe en el cuello y as
establecer las habilidades fonticas de los homnidos fsiles. Entre estas caractersticas, la que ha gozado de
un mayor crdito en la comunidad cientfica ha sido el grado de flexin de la base del crneo.
Si seccionsemos un crneo humano por su plano medio o de simetra (el que divide al crneo en dos
mitades equivalentes), encontraramos que el perfil de su borde inferior presenta una marcada inflexin
situada entre el foramen magnum y la parte posterior del paladar. Pues bien, los humanos recin nacidos y los
antropomorfos en general tienen una base del crneo poco flexionada. En los humanos la flexin de la base
del crneo se va acentuando durante la infancia hasta alcanzar su mximo en el estado adulto.
Puesto que los recin nacidos humanos y los antropomorfos comparten una base del crneo poco flexionada
junto con una posicin elevada de la laringe, y debido a que en los humanos el proceso de descenso de la
laringe es acompaado por el incremento de la flexin basicraneal, parece existir una clara relacin entre la
posicin de la laringe y el grado de flexin basicraneal. Esta relacin tambin se ha observado mediante la
experiencia en ratas a las que se les produjo quirrgicamente un aumento de la flexin basicraneal.
Con este argumento, Laitman y sus colaboradores han realizado diversos estudios en diferentes homnidos
fsiles, llegando a una serie de conclusiones sobre sus aparatos fonadores. Segn estos investigadores, en
los australopitecos, parntropos y Homo habilis la laringe debi ocupar una posicin elevada y sus
capacidades fonticas hubieron de ser similares a las de los chimpancs. Por el contrario, hallaron que los
crneos de Broken Hill y Steinheim (del Pleistoceno Medio de frica y Europa, respectivamente) presentaban
basicrneos flexionados, lo que implicara laringes bajas y capacidades fonticas similares a las nuestras.
Respecto de los neandertales, llegaron a la conclusin de que su aparato fonador slo les permitira articular
un limitado repertorio de vocales (entre las que no se encontraran la [a], la [i] ni la [u]), con lo que su lenguaje
hablado sera rudimentario y lento.
Sin embargo, se ha estudiado la regin de la base del crneo en los nicos ejemplares de Homo habilis y de
Homo ergaster con el basicrneo bien conservado, obteniendo unos valores de flexin basicraneal superiores
a los de los australopitecos, chimpancs y gorilas. Estos resultados sugieren que el aparato fonador del Homo
habilis y del Homo ergaster ya era parecido al nuestro (si bien en el Homo habilis el paladar era

proporcionalmente tan largo como el de los chimpancs, lo que indicara un repertorio de consonantes ms
menguado), y refuerzan la hiptesis que liga el origen de nuestro gnero con el de la palabra; puesto que si
estos primeros humanos no hablaban, es difcil de explicar, por seleccin natural, la posicin baja de sus
laringes.
Por otra parte, a muchos investigadores se les hace difcil aceptar que los neandertales hubieran reducido su
capacidad de hablar desde la condicin presente en sus antecesores (caso de Steinheim).
En respuesta a estas crticas, Laitman ha propuesto que los neandertales vieron reducidas sus capacidades
fonticas como consecuencia de una adaptacin ms importante para su supervivencia: la adecuacin de sus
vas areas superiores a la necesidad de calentar y humedecer el fro y seco aire de las pocas glaciales;
respirar es ms importante que hablar. Por otra parte, Cristopher Stringer y Clive Gamble, en su libro En
busca de los neandertales aducen que los antepasados de los neandertales (Steinheim y Petralona) carecan
de un lenguaje hablado como el nuestro, a pesar de tener las bases anatmicas para producirlo, debido a
limitaciones squicas derivadas de sus relativamente pequeos cerebros.
Sin embargo, la idea de que los neandertales no eran capaces de hablar como nosotros comenz a
tambalearse cuando, a mediados de los aos ochenta, el paleoantroplogo Jean-Louis Heim anunci que el
crneo del ejemplar neandertal conocido como el Viejo, de La Chapelle-aux-Saints, estaba mal reconstruido
por los primeros investigadores y que la nueva reconstruccin realizada por l mostraba un mayor grado de
flexin basicraneal. Extremo este que fue confirmado por David Frayer, quien midi la flexin de la nueva
reconstruccin del ejemplar de La Chapelleaux-Saints y encontr que era similar a la de una serie de crneos
medievales. Puesto que este fsil era uno de los estudiados por Laitman, sus resultados fueron puestos en
entredicho.
Por otra parte, en 1989 se hall en el yacimiento israel de Kebara un hueso hioides perteneciente a un
ejemplar neandertal, que es el nico publicado de un homnido fsil. Como ya hemos comentado, el hueso
hioides presta insercin a la musculatura de la lengua y su posicin en el cuello est muy relacionada con la
propia de la laringe. El hioides de Kebara presenta una morfologa y dimensiones comparables con las del
hueso hioides de cualquiera de nosotros, lo que llev al equipo de cientficos que lo estudiaron, encabezados
por Baruch Arensburg, a concluir que los neandertales eran anatmicamente tan capaces de hablar como los
humanos modernos. Esta afirmacin ha sido contestada por Lieberman y Laitman aduciendo que la
morfologa del hueso hioides no es un dato relevante para establecer las capacidades fonticas de los
homnidos. Desgraciadamente, en Kebara no se ha hallado ningn crneo, por lo que no es posible comparar
la morfologa del hueso hioides con el grado de flexin basicraneal.
Lo cierto es que las investigaciones dedicadas a la reconstruccin del aparato fonador de los neandertales se
encuentran en un punto muerto. Para unos, los estudios realizados sobre la flexin basicraneal carecen de
validez porque se llevaron a cabo sobre ejemplares mal reconstruidos y prefieren conceder crdito a los
resultados del anlisis del hioides de Kebara. Otros niegan el valor de estos estudios y siguen manteniendo
las conclusiones alcanzadas por los anlisis de la flexin basicraneal de los neandertales.
La nica manera de romper esta situacin es la de encontrar nuevo material fsil que incluya tanto
basicrneos intactos como huesos hioides. Podra parecer que un hallazgo de esta naturaleza es
prcticamente imposible, puesto que debe conjugar dos hechos muy improbables como son el hallazgo de un
crneo intacto y el de un hueso hioides (slo se conoce uno en todo el registro fsil de los homnidos, el de
Kebara). Sin embargo, tal descubrimiento ha tenido lugar en fechas recientes en el yacimiento de la Sima de
los Huesos de la Sierra de Atapuerca, donde hemos encontrado un crneo con su base prcticamente
completa, el Crneo 5, as como la mayor parte de dos huesos hioides. Habr que esperar a que se culminen
las investigaciones en curso sobre este extraordinario material fsil para conocer ms datos sobre el origen
del habla humana.
Los neandertales podan articular sonidos, aunque eran ms limitados que los nuestros. Muchos mamferos
pueden emitir diferentes sonidos, como los monos verdes que emiten tres sonidos diferentes para avisar al

resto de la presencia de un determinado depredador, usan un sonido diferente para las serpientes,
depredadores terrestres y aves, el resto de monos al escuchar el sonido reacciona de una manera
determinada para protegerse del peligro, se ha comprobado que si un mono emite una seal errnea el resto
acta segn esa seal, siendo alcanzados por el depredador. Estos monos verdes reaccionan a nivel de
especie. Los neandertales se alejan de reacciones parecidas y se acercan a nosotros, la articulacin del
sonido implica tambin una complejidad en el cerebro, acercndolos a nosotros, pero el registro fsil nos
indica que tenan una gama ms limitada de sonidos.

Capacidad prensil
Los primates
Tal es el modo de vida de las formas ancestrales eocnicas, el cual ha impuesto alguna particularidad
evidente a todo el grupo sistemtico: la locomocin es plantgrada; las manos y los pies son prensibles para
aumentar la seguridad en los rboles; las uas, total o parcialmente planas, lo que ayuda a sujetar objetos
diminutos
El Procnsul es un gnero del mioceno inferior, representando quiz por tres especies de las cuales sabemos
bastante. Los miembros y la cintura escapular corresponden a un animal que practica la ubicacin prensil de
las manos, pero que no se ha especializado de manera destacada en este sentido.
En todo caso es cierto que los homnidos derivaron de formas que practicaban la utilizacin prensil de las
manos, como lo prueba la estructura de su cintura escapular, la forma del trax, la propia orientacin de los
fmures con respecto a la columna vertebral, y, segn una vieja idea de Darwin, tambin los diversos flumina
pilorum, es decir, la orientacin de los pelos a lo largo de los miembros y del tronco.
Por otro lado, los antecesores de los homnidos no podan tener mano prensil muy especializada, puesto que
en los ltimos aos la relacin entre la masa de los brazos y la de las piernas es inversa a la que se da en los
pngidos e hilobticos, y la mano conserva una estructura muy generalizada. (Ver El origen del hombre)

Fuentes Internet:
http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/historia/histdeltiempo/mundo/prehis/t_evolu.
htm
http://redescolar.ilce.edu.mx/redescolar/act_permanentes/historia/histdeltiempo/mundo/prehis/t_cere.h
tm
http://www.cyberpadres.com/articulos/aranda/evoluc/cambios.htm
http://pobladores.lycos.es/territorios/aficiones/Cueva_de_la_Arqueologia/pagina/6
http://www.geocities.com/eureka/3750/icono2.htm

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