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CULTIVO DE STEVIA REBAUDIANA BERTONI (KA`A HE`E)

Flores de Stevia

Aspectos Generales.
El Ka Hee, Stevia rebaudiana Bertoni es una planta originaria del
Paraguay, entre los paralelos 22 a 23 grados y 55 a 56 de longitud
oeste. Se lo encuentra an en forma silvestre en la falda de los cerros
que forman parte de la cordillera del Amambay. El Agrnomo Juan B.
Aranda y su esposa Vera Bertoni establecieron los primeros mtodos
de multiplicacin, es decir comenzaron la domesticacin del cultivo,
luego por los aos 1970, Luis Enrique DGasperi en Sepingo Caada,
Horqueta, hace un cultivo extensivo de aproximadamente 70
hectreas, habiendo trado plantas silvestres de la zona del Cerro
Kuatia, en las cercanas de Capitn Bado, Departamento del
Amambay, acompaado de vaqueanos.

Resea Histrica del Cultivo

El kaa He, Stevia rebaudiana

En estado silvestre crece en terrenos arenosos, poco frtiles y de buen drenaje; es


ligeramente acidfila. Requiere das largos, y mucho sol. Para efectos agrcolas se prefiere
emplear esquejes, suelo de textura ligera e irrigar con frecuencia durante el perodo seco. La cosecha

se realiza justo antes de la floracin, para mantener la mxima concentracin posible de edulcorante
en las hojas

Preparacin de mudas
La preparacin de las semillas se realiza en el mes de febrero y marzo, estas se siembran
en almcigos y luego de 10 a 12 semanas, las plantitas estn listas para el transplante.
Otra forma, es el arrancando de las plantas adultas con muchos hijuelos a principio de la
primavera en el momento que se inicia la brotacin. Para facilitar la separacin de los
brotos, las cepas deben colocarse en el agua de modo a ablandar la tierra existente entre
las races. En tales condiciones cada broto constituye una planta, que se separa cortando,
o simplemente quebrando con la mano el rizoma sobre el cual se halla, procurando dejar
a cada broto una o dos races.
Plantacin
La plantacin se hace colocando cada broto a una distancia de 0,15 a 0,20 cm.. entre
plantas y 0,60 a 0,80 cm. entre hileras, en hoyos previamente preparados con la azada o
con surcadora.
Segn investigaciones realizadas en nuestro medio los mejores resultados se obtienen
plantando entre 80.000 a 100.000 plantas por hectrea. Por ejemplo una plantacin de
015 cm entre plantas y 0.80 cm entre hileras nos da una cantidad de 83.000 plantas por
hectrea. Los brotos deben sobresalir apenas de la superficie y las mudas se deben
resguardar en un lugar sombreado y fresco. A medida que se va plantando se debe regar
abundantemente para que haya un contacto intimo entre las races y la tierra y as
asegurar el enraizamiento. Los brotes plantados en primavera se arraigan con facilidad,
dando una buena cosecha de hojas en el mismo ao Diciembre o en Enero).
La mejor poca para el transplante de mudas producidas de semillas son los meses de
Mayo y Junio a pesar de que se puede transplantar hasta mediados del mes de Octubre.
Limpieza
Como se trata de una planta cuyo producto reside en la hoja, la plantacin de
mantenerse bien limpia, es decir, constantemente libre de yuyos, esta se debe realizar
con 6 a 8 carpidas en el periodo estival.
Una forma de mantener limpio el suelo cultivado es hacer cobertura con vegetal o
mulch, que puede ser cscara de arroz, bagazo de caa de azcar, virutas de madera, o
restos de cultivos de gramneas secas.
Otra forma de mantener limpio el cultivo es usando herbicidas, como la trifluralina, o
algunos graminicidas como el Galant LPU. Es importante contar con el asesoramiento
de un profesional para el uso correcto de los herbicidas.

Tecnicas agronmicas para el cultivo


En su estado silvestre, el kaa hee presenta requisitos mnimos de abono o fertilizante.
Sin embargo, al sembrarse en forma intensiva, requiere cantidades considerables de
nutrientes. En tierras frtiles con mucha materia orgnica, la fertilizacin inicial puede
ser obviada.
De no haber materia orgnica suficiente en el suelo, se debe cubrir esa deficiencia ya
sea con abonos orgnicos y/o fertilizantes orgnicos. Dentro de los elementos
nutricionales que normalmente exigen las plantas del kaa he, el potasio (k) ocupa el
primer lugar, porque cumple una funcin muy importante, favoreciendo el rendimiento
de hoja seca.
El nitrgeno (N), sin embargo, aumenta el crecimiento de la planta, en el nmero de
nudos, dimetro de tallo y nmero de ramas, pero no influencia en el aumento de
rendimiento de hojas secas. El fsforo (P), por otra parte, aumenta el desarrollo floral y
radicular de la planta.
Humedad
La exigencia de humedad es alta y de manera continua; es decir, no se debe dar la falta
de agua durante las diferentes etapas de su desarrollo. De ah que la distribucin natural
de este cultivo en nuestro pas se observa en zonas donde las precipitaciones medias
anuales son altas (1.400 mm. a 1.600 mm.).
Temperatura
El buen desarrollo del cultivo se da a temperaturas de 20 C. En nuestro pas y en las
reas de desarrollo la temperatura media anual est entre 21 C y 23C; es decir, no hay
ningn tipo de riesgo desde ese punto de vista.
Topografa
En cuanto a la topografa, lo ideal es un terreno no muy accidentado, con un porcentaje
de pendiente menor a 5%
Plagas y enfermedades
Con relacin a la presencia de plagas o insectos como escarabajos, orugas en los
cultivos de Stevia, no se han reportado ataques muy severos pero podra ocurrir con el
aumento del rea de este cultivo.
En el caso de ataque muy severo por insectos se los puede combatir con un insecticida
sistmico como los rgano fosforados.
Enfermedades
Se encuentran varios hongos que atacan el cultivo, empezando desde el almcigo, en
que es muy frecuente el dumping off o mal del cuello o sclerotium, las plantitas. se
pudren a nivel del suelo y se secan.

Otra enfermedad que ataca al cultivo es la Fusariosis que tambin causa marchitamiento
Tambin son comunes los ataques de Septoria y Alternaria que causan manchas negras y
marrones en tallos y hojas.
Todas estas enfermedades son mas frecuentes en los meses de verano favorecidas por la
alta humedad y en los cultivos en donde se tiene riego por aspersin; y se pueden
controlar con fungicidas sistmicos como el TO PSI M.
Fertilizacin
La fertilizacin del suelo se realiza con el objeto de reponer los nutrientes extrados de
este por la planta. Es muy importante mencionar que, antes de realizar ninguna
explicacin de fertilizantes, es de fundamental importancia un estudio previo de los
suelos a travs del anlisis de los mismos, con cuyo resultado se podrn tener
informaciones ms precisas de las condiciones reales de dichos suelos, tanto en lo
referente a la disponibilidad de nutrientes como a las condiciones qumicas que
favorecen o afecten dicha disponibilidad.
Materia orgnica
Se recomienda aplicar entre 30 a- 40 Ton/ Ha. de estircol de bovino. Esta
recomendacin es para suelos con bajo contenido de materia orgnica. [a aplicacin del
mismo debe realizarse durante las labores de preparacin del terreno.
La influencia de la materia orgnica sobre las propiedades del suelo no es solo en el
aspecto nutricional, sino que tambin ejerce efectos muy positivos en cuanto a la
retencin de humedad del suelo, en mantener la temperatura del suelo, en crear un poder
buffer en la solucin del suelo, en crear las condiciones ideales para el desarrollo y las
actividades de los diversos microorganismos.
Fertilizantes qumicos
Los fertilizantes qumicos aportan nutrientes esenciales a las plantas; sin embargo, no
produce los mismos efectos que la materia orgnica, especialmente en las propiedades
fsicas del suelo. Una de las principales diferencias entre el uso de bosta seca y el
fertilizante qumico es que con el uso de fertilizantes qumicos un agricultor sabe
exactamente la cantidad de cada elemento aplicado, debido a la concentracin conocida
de los elementos que componen el fertilizante, lo cual normalmente no se da con la
aplicacin de la materia orgnica como el estircol de vaca o gallinaza.
Existen formulaciones y /o combinaciones que pueden ser utilizadas en el momento de
la fertilizacin qumica del cultivado del kaa hee, y una de las ms recomendadas
debido a su abundancia en el mercado, lo cual facilita su obtencin, es
60 Kg. de N
60 Kg. de xido de potasio (K2.0)
120 Kg. de anhdrido fosfrico (P202)
Una de las recomendaciones ms importantes, especialmente para el nitrgeno, es la de
no aplicar en una sola oportunidad toda la dosis de fertilizante recomendada; esto se

realiza atendiendo al comportamiento nutricional de la planta en sus diferentes etapas de


su desarrollo; es decir que la planta presente una exigencia nutricional variada en cada
etapa de su desarrollo.
La aplicacin del nitrgeno (N) se debe realizar como cobertura, dividida en dos dosis,
para ser aplicadas en igual nmero de oportunidades. Se recomienda realizar la primera
aplicacin a los 30 das despus del trasplante y la segunda aplicacin a los 60 das
aproximadamente despus del mismo. La aplicacin de fertilizantes con fuentes de
potasio (K) y fsforo (P) se debe realizar como abonadura de base antes o algunos das
despus del transplante.
Los fertilizantes deben ser distribuidos a chorrillo en el fondo del surco de la plantacin
y luego cubrirlos ligeramente para evitar su contacto directo con las races de las mudas,
pues el contacto entre las races y el fertilizante podra tener efectos negativos.
Con el fin de mantener en permanente produccin a la planta, despus de cada corte se
deber aplicar las mismas dosis de fsforo y potasio, as como la del nitrgeno, dividida
en dos fracciones: una al inicio de la brotacin y la otra a los treinta das despus de esta
primera aplicacin.
Superficie Cultivada
Debido a las caractersticas y exigencias de este cultivo, especialmente en cuanto a la
distribucin de las races dentro del perfil del suelo y a las exigencias tanto
nutricionales, de humedad y aireacin, los suelos ideales para un buen desarrollo del
kaa he son aquellos que presentan tanto las propiedades qumicas y fsicas capaces de
responder a dichas exigencias. El kaa Hee puede cultivarse en diversos tipo de suelo.
Prospera muy bien los suelos flojos, livianos tipo los suelos de los departamentos de
Concepcin, San Pedro, Cordillera, Guair, Caazap y Central. Suelos de rosado con
mucho contenido de materia orgnica y en los suelos arcillosos rojos, tipo Alto Paran,
Canindey e Itapa.
No debe destinarse para el cultivo los suelos bajos que retienen mucha humedad como
los arcillosos de campo bajo si se dispone de ros, arroyos, o tajamares cerca del lugar
del cultivo, este debe ubicarse en las partes mas altas y cercanas de la fuente de agua.
Preparacin del terreno: la preparacin del terreno para el Kaa Hee debe hacerse,
primero con una arada profunda, luego las superficiales para mantener bien mullida la
tierra y dejarla apta para las labores de limpieza. Hecho esto se procede a la plantacin,
para la cual, previamente se preparan las plantitas o mudas.
Propiedades fsicas
Buena profundidad: Para facilitar el desarrollo y la distribucin de las races, as como
un mejor movimiento del agua recibido por lluvia o por riego.
Una buena permeabilidad: Para evitar la acumulacin de agua en la superficie.
Adems de una textura ideal; es decir, ni muy arenosos ni muy arcillosos, pues de ella
depender en gran medida el movimiento ideal de los gases dentro del suelo, el oxgeno
por ejemplo, el grado de resistencia al desarrollo radicular, la mayor o menor capacidad

de retencin de humedad en el suelo o la resistencia a la lixiviacin de nutrientes, todos


ellos factores fundamentales para el buen desarrollo de la planta as como para facilitar
las actividades de los microorganismos.
Los suelos que cumplen con estos requisitos son los conocidos como:
franco arcillosos, areno-arcillosos o los arcillo-arenosos.
Propiedades qumicas
En cuanto a las propiedades qumicas, que son generalmente propiedades no detectables
o distinguibles a simple vista, lo cual se recomienda un anlisis de suelo, podemos decir
que los aspectos ms importantes son el pH y la capacidad de aportar nutrientes a los
suelos.
En cuanto a la reaccin del suelo, es decir el pH, podemos decir que la planta del kaa
he presenta buen comportamiento a niveles de pH, que van de 5.5 a 6.5, que seran los
niveles ideales.
En cuanto a los niveles de nutrientes necesarios, se puede decir que esta planta se
desarrollan muy bien en suelos con buen nivel de materia orgnica, pero sin que est
presente en cantidades muy altas, especialmente los suelos orgnicos, o suelos recin
desmontados por dos problemas principales:
- Efectos de microorganismos que actan como patgenos sobre las races de la planta.
- Por el efecto de enviciado que se da en las plantas, lo que produce el exagerado
desarrollo de los tallos, ocasionando el acame de los mismos.
Otro problema, debido al exuberante desarrollo de la planta, es que se crea un
microclima poco favorable, como ser limitada entrada de luz, pobre aireacin entre
planta, alta humedad, entre otros inconvenientes, los cuales crean condiciones ideales
para la proliferacin de organismos patgenos.
Riego
Todo sistema de riego tiene la funcin de captar el agua ya sea superficial o subterrnea
y conducirla a los cultivos para distribuirla de la forma ms eficiente posible, es decir
con caudales hdricos suficientes, oportunos y aplicados uniformemente.
El riego en condiciones de campo no reemplaza totalmente al agua de lluvia, por eso, en
zonas hmedas, es una alternativa para sobrellevar los momentos crticos de humedad
en el suelo por sequas espordicas o temporales.
Generalmente, el riego no produce cambios positivos por s solo, sino que debe ir
acompaado de decisiones acertadas en los cuidados culturales dentro de un paquete
tecnolgico.
Antes de preocuparnos en conocer cul es el sistema de riego apropiado para el kaa
he, debemos saber si tenemos agua de buena calidad es decir con bajo contenido de
sales solubles, de sodio y de elementos nocivos y en cantidad suficiente. (El kaa he

requiere una lmina diaria de 5 mm de humedad). Una vez que se renan estos dos
requisitos, entonces s podemos hablar de aplicar un sistema de riego en kaa he.
Como en la produccin de este cultivo hay dos clases de productores bien identificados,
viveristas y productores propiamente dicho, que deben adoptar diferentes esquemas de
cultivo, tambin es necesario adoptar diferentes sistemas de riegos, que se detallan a
continuacin.
Riego en viveros
Para regar plantines de kaa he, el sistema ms apropiado y el menos discutido al
respecto es la microaspersin, que puede ser suspendida o con estacas.
En este sistema los emisores son los microaspersores, que se diferencian de los
aspersores normales por su bajo caudal horario y por emitir gotas de pequeo dimetro
que no daan los plantines. Lo importante es conocer que un microaspersor no es lo
mismo que un aspersor pequeo, pues muchas personas los confunden a pesar de existir
una marcada diferencia entre ambos.
Riego a campo
Existen muchas opiniones respecto a cul es el sistema ms adecuado para el riego de
las plantas de kaa he a campo, pero de acuerdo a nuestras experiencias, a la de
algunos conocedores del cultivo y a las obtenidas por expertos nacionales y extranjeros
en rubros muy similares, el sistema ms apropiado sera el goteo.
A continuacin se detallan las ventajas y desventajas que presenta el sistema de goteo en
comparacin con la aspersin fija en kaa he. No se menciona la aspersin mvil o
semifija, pues este tipo de sistemas no se puede comparar con los dos sistemas
mencionados, ya que los rendimientos y las calidades obtenidas estn muy por debajo
de ambos sistemas. Son varios los factores negativos del sistema de riego por aspersin
mvil, entre los que podemos enunciar:
* Alto costo de mano de obra.
* Muy poca eficiencia en el riego.
Alto porcentaje de desuniformidad en las reas irrigadas.
Maltrato de las plantas causado por el movimiento de las caeras.
* Alto porcentaje de error humano.
ELECCION DE SISTEMAS DE RIEGO
A la hora de elegir un sistema de riego a aplicar es necesario poner en la balanza las
ventajas y desventajas que ofrece cada sistema, de manera a poder calcular a relacin
costo-beneficio que presenta cada uno. Si bien es cierto que el costo de un sistema fijo
de aspersin es inferior entre un 20 y 30% que el de goteo, sin embargo, este ltimo
puede obtener un 40% ms en produccin a los que hay que agregar el valor adicional

obtenido en hojas secas de primera calidad. Por tanto, los mayores niveles de
produccin y la mejor calidad obtenida por el sistema de riego por goteo hacen que este
sea, sin lugar a dudas, el sistema ms rentable.

Mdulo de sombraje de multiplicacin

Los mdulos de multiplicacin son estructuras de sombraje mvil, para cuya


construccin que utiliza malla plstica de media sombra 50%, en cuyo interior se
enrazan los esquejes, ya sea en contenedores o en tablones. Estos mdulos debern
tambin estar cubiertos en los costados con la misma malla de media sombra. De ser
posible utilizar malla 70% para el techo y en los costados 50% de manera a producir
plantines sin problemas en los meses ms calientes (enero-febrero). La funcin del
modulo de sombraje, es la disminuir la temperatura del aire, de manera contribuir a
minimizar la deshidratacin de los esquejes recin cortados.
Con el mismo propsito son utilizados sombrajes naturales como ser de montes, de
cultivos de banano, vid, etc, que tambin cumplen el mismo fin, cual es la de disminuir
la temperatura y facilitar el prendimiento de los esquejes.
En general es recomendada la construccin de estructuras mviles, empleando
materiales de bajo costo, como varas de tacuara (bamb) y alambre liso N 14. Las
varas de tacuara, son colocadas a distancias no mayores a 4 x 4 metros, sobre los cuales
se van cruzando el alambre liso N 14, de manera a construir el soporte del mallado de
media sombra ( Ver Foto N ). La estructura de malla media sombra, debe ser retirada
a los 22 das despus de haber plantado los esquejes, dejando que los mismos crezcan a
pleno sol, pero con regado. La estructura de media sombra es desmontada y trasladada
sobre otros tablones que recibirn a nuevas partidas de esquejes a ser enraizadas.
En el caso de utilizar sombrajes naturales, solamente es recomendado para el
enraizamiento en contenedores. A no ser que se proceda a realizar un clareado para
llegar a un sombraje de 50 a 70%.

Foto N 11. Estructura de sombraje mvil, con malla

Condiciones para su cosecha y Manejo post cosecha


Cosecha
La mxima cantidad de hojas se cosecha al segundo o cuarto ao de plantado quedando
estacionada en el sexto ao para luego decrecer.
Segn los resultados obtenidos en la zona de Alto Paran se obtuvo un rendimiento de
4.000 kilos de hojas secas por Ha/ao, en el segundo ao, sobre el cultivo de 100.000
plantas por Ha. El corte de limpieza se debe efectuar en la primera quincena de
Septiembre, en todos los cultivos existentes como as mismo proceder al transplante de
las mudas mximo, hasta el 30 de octubre.
El corte comercial de ramas, se efecta a partir del mes de Octubre y luego cada 60 a 90
das despus de cada corte, en la poca de floracin o un poco antes, pero nunca debe
demorarse demasiado, pues, en este caso se corre el riesgo de perder muchas hojas,
quedando tambin el producto de inferior calidad, ocurre que las hojas secadas en las
plantas pierden su dulzura por efecto de las lluvias y aun mismo del roco. La
cosecha de hojas se efecta cortando las ramas con machete bien filoso a 0,10 o 0,15
cm. del suelo.
Tan pronto se efecta el corte, las ramas deben ser transportadas a la sombra que
marchiten y conserven el color verde de las hojas, por tanto no debe dejarse muchas
horas al sol, ni menos apiladas en el galpn, pues en tal caso arden, quedando negras las
hojas. Una vez en el galpn, las ramas deben ser removidas dos veces al da con
horquillas a fin de apurar la desecacin mediante la ventilacin y aireacin conveniente.
de un galpn donde se esparcirn convenientemente.
En tales condiciones, las hojas secas rpidamente pueden amontonarse sin
inconveniente desde el quinto al sexto corte. En las explotaciones de cierta extensin el
secado puede hacerse en estufas o secaderos a aire caliente, necesitando entonces menos
espacio, menos tiempo y la cosecha se hace con mas economa y seguridad.

Secado
El secado de las hojas se realiza en pistas de secado, como en carpas. Se exponen las
hojas al sol por un periodo de 6 horas, tratando que las ramas no se superpongan entre
s. Normalmente esto es suficiente para que las hojas queden con 12% de humedad.
Posteriormente, las hojas deben ser separadas de las ramas por medio de la utilizacin
de un rastrillo de dientes cortos o por medio de sacudidas bruscas de las ramas
(normalemnete esto es suficiente para lograr el objetivo).
Las superficies de secado debern ser de albailera o en lminas de plstico.
Normalmente es necesario un rea de 10 x 10 m (100m2) para realizar el secado de una
hectrea de produccin en un periodo de siete das.
Si se prev lluvias en el da de la cosecha, se debe suspender el corte de las plantas.
En casos de lluvias imprevisibles en el momento de la cosecha, se debe estar preparado
para retirar del terreno todas las ramas con las hojas y almacenarlos en ambiente seco,
hasta que se pueda continuar con las actividades. Por esta razn, las carpas plsticas son
de suma utilidad, ya que al ocurrir lluvias, las carpas se pueden enrrollar con las hojas y
guardarlos en lugares secos.
El secado de las hojas tabin puede ser realizado en secaderos con aire caliente, ya que
las altas temperaturas (hasta 1000C) no tienen ningn impacto en la concentracin del
edulcorante.
Enfardado
Una vez bien secas las hojas, se enfarda el producto, pudiendo para el efecto hacerse
uso de la misma prensa utilizada para la alfalfa o el tabaco. Los fardos deben hacerse
envolvindolos con arpillera fuerte y tupida como la usada para embolsar azcar.
Almacenamiento de las hojas
La hojas pueden ser almacenadas por largos periodos de tiempo cuando tienen un
porcentaje de humedad del 10% sin que el contenido de edulcorante sea afectado.
Las hojas secas y limpias deben apilarse fuera del contacto con pisos y paredes, en lugar
seco y oscuro.
Debido a su utilizacin para el consumo humano, las hojas deben ser almacenadas en
lugares limpios, libres de insectos y ratones que puedan transmitir enfermedades al
hombre.
Hojas almacenadas en lugares inadecuados, pueden perder la
coloracin verde oscuro que es peculiar y adquirir un color verde claro, cosa que
desprecia su valor en el mercado.
Propiedades y usos

Entre sus principales propiedades se pueden citar


Accin hipoglicmica
Contra la obesidad
Cardiotnico
Accin digestiva
Anticaries
Efecto drmico
Accin antimicrobiana
Usos de la Stevia
El pas en donde la Stevia tiene el uso mas difundido es el JAPON en donde se lo usa
para diferentes industrias a saber:
Las procesadores de alimentos usan la Stevia en una amplia variedad de aplicaciones, el
mayor uso es sorprendentemente con alimentos salados, esta combinacin es comn en
la dieta japonesa en alimentos como pickles, alimentos de origen marino secos, salsa de
soya y miso o pasta de soja. Es tambin usado en bebidas refrescantes como la Cola
diet, as como en caramelos, gomas de mascar, cereales, yoghurt, helados, tes, y pastas
dentales entre otros.
El Stevisido tambin a sido aprobado como aditivo alimenticio en Corea, China,
Taiwan y Malasia, en donde tes hechos a partir de hojas de Stevia son recomendados
para incrementar el apetito, digestivo , para bajar de peso, para mantenerse joven, y
como un te dulce con bajas caloras.
Adems de estos usos en Japn tambin se los usa en
AGRICULTURA: como activador de cultivos, csped en canchas de golf y jardineria
GANADERIA: en raciones balanceadas, para animales de granja, caballos de carreras,
mascotas y peces
COSMTICOS : aditivos para cremas, lociones jabones y shampoos
Mejorador del ambiente: agente para desintoxicar dioxina y quimicos peligrosos
SUELOS : como desinfectante porque mata bacterias, hongos filamentosos, algas y
protozoarios.
MEDICINA : como agente antioxidante, desinfectante, antihistaminico enfermedades de
la piel.
Indicaciones para los que se inician en el cultivo
Contar siempre con el asesoramiento de un profesional o alguien que tenga
experiencia en el cultivo.
Si va a empezar su cultivo de semillas, sembrarlas en los meses de Febrero, Marzo,
para asi poder transplantar las plantitas al lugar definitivo en los meses de mayo y junio.
Si va a empezar el cultivo comprando mudas o plantines puede transplantarlas desde el
mes de mayo a setiembre o octubre.
Contando con un sistema de riego el transplante puede hacerlo todo el mes de octubre.

Cuando mas temprano se haga el transplante es mejor por que se pueden hacer 2
cosechas dentro del ao.
En el caso de productores reunidos en comits, se deben seguir las indicaciones de los
productores cabacera.

Importancia y sus Perspectivas del mercado Paraguayo


El kaa Hee por sus distintas formas de valorizacin puede acceder a varios nichos de
mercado que pueden expandirse al obtener certificados de producto ecolgico
1. Bajo forma de Stevisido cristalizado o pasta soluble su principal mercado potencial
en el mundo est compuesto por las industrias alimenticias que lo podran incorporar
como edulcorante NATURAL NO CALRICO a sus productos. El mayor atractivo de
este producto se debe a la necesidad de reemplazar los edulcorantes sintticos (sacarina,
ciclamato y aspartame) que aparentan ser nocivos para la salud.
2. Bajo la forma de productos ms naturales ( hojas enteras o picadas y extracto
lquido verde) el mercado se compone de consumidores directos interesados en las
cualidades curativas/medicinales del kaa Hee conservadas en estos productos.
3. La utilidad del Stevisido puede resumirse a tres grandes usos: sustitucin de
edulcorantes en la industria alimenticia, elaboracin de productos dietticos (campo
tambin abierto a los derivados de hojas de kaa He)y componente de cremas de
cuidado para la piel y actualmente como mejoradores del sabor de la carne, o sea entran
en la composicin de los balanceados.
4. Mejorador de alcoholes por su propiedad de eliminar los furanos en corto tiempo,
mas rpido que el roble
Actualmente en el Paraguay los principales compradores son:
TELNET: representada por Juan Carlos Fischer, Todo lo que compra lo exporta al
Brasil a la firma Stevia Pharma de la ciudad de Maring, Estado de Paran.
Tel.: (595 21) 602-158
K.H. AGRCOLA: el gerente de esta empresa es el Sr, Martin Angulo y exporta
mayormente su produccin al Brasil, especializndose en productos orgnicos.
Tel.: (595 21) 582-589
JAMES A, MAY. cuyo representante es Carlos Beraud. exporta toda su produccin a
los Estados Unidos.
Tel.: (595 21) 213-106
INSTANTFOOD: representada por Enrique Meyer. Exporta pasta soluble de
Stevisido.
Tel.: (595 21) 444-657

LAS PALMAS: Representado por Juan D. Ocampos. Exporta a Europa, principalmente


a Francia.
Tel.: (595 21) 553-438 / 0911 966-614
SHIROSAWA S.A.: Exporta su produccin a Japn y E.E.U.U.
Tel.: (595 21) 181-182.
STEVIA GUARANI S.A.: comercializa edulcorantes y hojas en el mercado local.
Tel.: (595 21) 503-500
SERGIO DEMP.: Exporta hojas a Europa.
Tel.: (595 21) 490-506.
NGEL GONZLEZ. Comercializa en el mercado local diversos productos.
Tel.: (595 981) 528531

Caa de azcar
Caractersticas generales
Nombre cientfico: Saccharum officinarum
Nombres comunes: Caa de azcar, caa miel, caa dulce (en espaol); sugar cane,
noble cane, white salt (en ingls).
Es una gramnea tropical perenne con tallos gruesos y fibrosos que pueden crecer entre
3 y 5 metros de altura. stos contienen una gran cantidad de sacarosa que se procesa
para la obtencin de azcar. La caa de azcar es uno de los cultivos agroindustriales
ms importantes en las regiones tropicales.
Tipos de suelo: Se adapta a casi cualquier tipo de suelo, pero se desarrolla mejor en
suelos francos, profundos y bien drenados. Se prefieren suelos con un pH de 74, pero se
puede cultivar en un rango de 5.5 a 7.8. El cultivo demanda altos requerimientos
nutricionales en consideracin a la alta cantidad de materia verde y seca que produce,
situacin que agota los suelos y hace necesario un adecuado programa de fertilizacin.
Sin embargo, es muy eficiente en el aprovechamiento de la luz solar.
Requerimientos de agua: La caa de azcar requiere grandes cantidades de agua,
aunque tambin es relativamente eficiente en su uso. La precipitacin mnima es de

1500 mm por temporada. Si la precipitacin no es suficiente para cubrir esa cantidad, se


puede utilizar irrigacin.
Clima: La caa de azcar se cultiva en los climas tropicales y subtropicales,
desarrollndose mejor en climas calientes y con mucha exposicin solar. Generalmente
se cultiva a una altura entre los 0 y 1000 msnm. Requiere de un clima hmedo caliente,
alternando con perodos secos y temperaturas entre los 16 y 30 grados centgrados.
Cosecha: La propagacin de la caa de azcar se realiza por estaca. La cosecha
conocida tambin como zafra se puede hacer de forma mecanizada como manual. Por
cada plantacin generalmente se extraen 4 5 cortes (cosechas) y luego se realiza la
renovacin del cultivo.

Resea Histrica del Cultivo


La caa tiene su origen en el sudeste de Asia, India y Nueva Guinea. Al principio, la gente
no saba cmo cristalizar el azcar de la caa, y se morda la caa para extraer el jugo de
sudor. Hacia el ao 350, durante la dinasta Gupta, un pueblo de la India pudo encontrar la
manera de cristalizar el azcar.
Cuando los persas invadieron la India en el ao 642, los persas aprendieron a cultivar la
caa de azcar y cmo hacer para extraer el azcar de la misma. Durante la revolucin de
la agricultura musulmana del 8 al siglo 13, los rabes hicieron de la produccin de azcar
una industria a gran escala, y en realidad, fueron los rabes los primeros que establecieron
grandes fbricas de azcar en la escala, refineras y otras instalaciones relacionadas con
la produccin de azcar . Los rabes llevaron estos conocimientos a los territorio
conquistados, y el azcar se introdujo en Egipto, el Norte de frica, Espaa y parte del
Mediterrneo.
Como decamos antes, mientras Europa y Amrica no conocieron el azcar hasta hace
unos siglos, en Persia, en la India y en todo el sur de Asia se lo usaba desde muchos
siglos antes de Jesucristo. En estas regiones ya se extraa de la caa de azcar: dicha
planta es una especie de bamb cuya mdula tiene un sabor dulcsimo y que creca all en
estado silvestre. Su mdula era una golosina para los chicos y un alimento tnico para los
sol. dados en sus agotadoras marchas. Poco a poco se instalaron y extendieron las
plantaciones de caa y se produjo tanto azcar que comenz a exportarse a Arabia y
China, donde se difundi ampliamente.
Entre tanto, en Europa se ignoraba la existencia del azcar. Griegos y romanos
continuaban comiendo sus tortas untadas con miel, que era el alimento ms dulce que

conocan. Los griegos descubrieron el azcar de caa durante las expediciones de


Alejandro, y lo llamaron sal india miel de caa.
En ese tiempo las plantaciones de caa tomaron mucha importancia y su cultivo lleg
hasta la China; pero esto se olvid, y cuando algunos siglos ms tarde Roma fue la capital
del mundo, los romanos no conocan el azcar y seguan endulzando su pastelera con
miel.
Las caas o las remolachas cortadas en trozos por mquinas especiales pasan
directamente a los depsitos de forma cilndrica. Luego aparatos separadores
dejan el azcar libre de impurezas.
Al principio de la Edad Media los rabes invadieron el mundo cristiano, ocupando Espaa
y Sicilia; all, por primera vez en Europa, se plant caa de azcar.En la poca del
descubrimiento de Amrica las plantaciones de Espaa eran florecientes y se explotaban
en escala industrial. Se pens entonces, naturalmente, en trasplantar la prodigiosa caa al
Nuevo Continente, cuyas tierras hmedas y clidas resultaran muy aptas. Las primeras
experiencias se hicieron en 1506 en Mjico y en la Espaola, hoy Hait.
En ambos lugares los resultados fueron tan satisfactorios que pronto se pudo exportar
azcar en gran escala. Sin embargo, a fines del siglo XVI ese producto era todava tan
escaso en Europa, que se despachaba al pblico en las farmacias.
Fuera de Espaa, los primeros proveedores de azcar fueron los holandeses y luego los
ingleses. Para el ao 1700, las colonias americanas abastecan a todo el mercado
europeo, mientras las plantaciones de Europa declinaban hasta casi desaparecer.
La naturaleza de bien de lujo del azcar, provoc que se le atribuyesen
poderes medicinales. Muchas guas mdicas de aquella poca recomiendan
suministrar azcar a enfermos invlidos para aumentar sus fuerzas.

Preparacin del Suelo


La preparacin del suelo para el cultivo de la caa de azcar consta de cuatro pasos
importantes. El primero es el rozado, que consiste en la habilitacin del terreno tratando
de evitar al mximo la prdida de la capa superficial del suelo que contiene los
nutrientes necesarios para la plantacin. Luego, se realizar la limpieza del terreno para
facilitar los trabajos posteriores (Cocuer). En terrenos con pendientes mayores al 5%
debern construirse terrazas de absorcin, lo que ayudar a evitar la erosin del suelo.
En los terrenos con pendientes menores al 4%, la caa puede cultivarse en fajas
separadas por otros cultivos.

ARADA Y RASTREADA
Luego se realizar la arada y rastreada. Si el suelo contiene deshechos provenientes de
la limpieza, es conveniente realizar una rastreada seguida de una arada superficial 2 a 3
meses antes de la poca de siembra, para que la materia orgnica se descomponga.
Seguidamente, se realiza la aplicacin de cal agrcola. Antes de la plantacin se podr
realizar una arada ms profunda seguida de una pasada de rastra para romper aquellos
terrones ms grandes. Se recomienda labrar la tierra solamente lo necesario para la
compactacin
del
suelo.
Finalmente se realizar el surcado. Estos surcos debern orientarse en contra de la
pendiente del terreno en caso de que no existan terrazas de conservacin, es decir, en
fajas de contorno. En casos de terrenos planos, los surcos deben orientarse de este a
oeste para captar mayor cantidad de radiacin solar.

SIEMBRA
La siembra se establece vegetativamente utilizando caas enteras o trozos de tallos con
3 a 4 yemas, que se entierran horizontalmente en surcos a distancias de 1,30 a 1,50
metros dependiendo de la fertilidad del suelo. La profundidad debe ser de 20 a 30
centmetros.
Existen dos pocas de plantacin bien definidas que son: las plantaciones realizadas
durante los meses de febrero y marzo con el criterio de cosechar caa de ao y medio;
sin embargo, en esta etapa puede sufrir por deficiencia de agua ya que durante el
invierno las lluvias son menores; tambin se puede realizar la plantacin durante los
meses de agosto a octubre, que es lo ms recomendado, puesto que se establece un
periodo estival en el que se desarrolla su potencial dando a los 12 meses el primer
corte.
VARIEDADES
El cultivo de la caa de azcar dura por lo menos unos 5 aos; es decir, una misma
plantacin se cosecha varias veces. Por eso, una buena o mala seleccin puede ser
provechosa o perjudicial durante mucho tiempo. Es importante que el productor tenga
en cuenta que la posibilidad de cultivar caa de azcar con diferentes pocas de
maduracin -es decir tempraneras, medianas y tardas-, facilita la cosecha, ya que se
dispone de mano de obra en menor cantidad, pero en forma seguida.
CAA SEMILLA
Una buena semilla, o material de propagacin, es aquella que reproduce las
caractersticas de la variedad recomendada que se desea producir; tiene un desarrollo
vigoroso, es sana y adems tiene de 10 a 12 meses de crecimiento. Caas ms jvenes o
ms viejas no son buenas para semilla. Para el corte de la semilla se debe emplear un

machete
filoso
y
desinfectado
en
creolina
aguada.
Cada vez que se van cortando las ramas-semillas se debe meter el machete en la
creolina aguada para no transmitir alguna enfermedad de una mata a otra.
FERTILIZACION
La fertilizacin se generaliza cada vez ms, en atencin a los excelentes resultados, y
tambin porque las nuevas variedades de alto potencial de rendimiento slo pueden
expresarse gracias a los abonos qumicos y orgnicos.
En el caso de que el suelo posea un nivel bajo de materia orgnica, menor al 2%; y de
potasio menor que 80 ppm, la fertilizacin debe contemplar niveles de nitrgeno,
fsforo y potasio que sean de 20-60-60, y una cobertura adicional de nitrgeno, a los 4
meses de brotacin.

EPOCA DE PLANTACION
La poca de plantacin es muy importante y tiene una gran incidencia sobre el
rendimiento. Las plantaciones tempranas se realizan entre los meses de
febrero y marzo, y las plantaciones tardas entre julio y setiembre. El retraso
en la plantacin, adems de acortar el perodo de crecimiento, reduce el
rendimiento como consecuencia de las temperaturas bajas, en el caso de
plantaciones tempranas, y dificultades para conseguir buena semilla, en el
caso de plantaciones tardas. Si la germinacin no ha sido buena, debe
realizarse el replante 3 a 4 semanas despus de la plantacin; esto se debe
realizar con cuidado para no daar las races de las yemas germinadas. Si la
caa fue plantada muy profundo o se form una /costra dura en el surco
debido a grandes lluvias u otros factores, el suelo debe ser removido
cuidadosamente.

COSECHA
El tiempo apropiado para la cosecha se determina mediante el anlisis del
grado brix, que se realiza en tres partes de la caa: punta, medio y base. La
caa llega a su perodo ptimo de cosecha cuando la diferencia de grado brix
entre las partes es mnima. En el caso de caas inmaduras, el grado brix en la
punta es mucho menor al del medio y la base, y ocurre al revs cuando la caa
ha sobrepasado su perodo ptimo de cosecha.

Plagas

Gorgojos, barrenadores o taladrillos, fidos y gusanos de alambre son todas plagas de insectos que
atacan a la caa de azcar. Los barrenadores del tallo son los ms destructivos. Son larvas de polillas
que excavan dentro de los tallos, debilitndolos y ocasionando la prdida de sacarosa. En los EE.UU., en
la actualidad una avispa parsita (Cotesia flavipes) controla al barrenador de la caa de azcar (Diatrea
saccharalis). Un ejemplo famoso de un intento fallido de control biolgico fue la introduccin del sapo de
caa (Bufo marinus) en Queensland, Australia, en 1935 provenientes de Hawai en un intento por controlar
las larvas de los escarabajos de caa (gusanos blancos). Sin embargo, los sapos de caa ahora
constituyen una grave plaga. De las glndulas ubicadas en la cabeza sale un chorro de veneno. Cazan
fauna nativa como las abejas y transmiten enfermedades a los sapos y peces nativos. Los insectos no
son las nicas plagas de la caa de azcar. Las ratas pueden ser un problema y en Hawai deben
controlar a los chanchos o puercos salvajes.

Enfermedades
La podredumbre roja (Colletotrichum falcatum) es una enfermedad fngica de los trozos plantados a bajas
temperaturas. La enfermedad de la pia o anan (Thielaviopsis parodoxa) ataca tambin a los trozos
haciendo que los centros se pongan negros y huelan como pias o anans pasados. La roya (Puccinia
melanocephola) se presenta como pstulas ovaladas elongadas amarillas a marrones en ambas
superficies de la hoja. Las prdidas en los rindes pueden alcanzar el 20% y desarrollar resistencia es un
objetivo importante. El carbn (Ustilago scitaminea) hace que surjan rganos negros en forma de ltigos
de las vainas de hojas enrolladas, en especial en el Sudeste Asitico y en Sudfrica. Las enfermedades
bacterianas incluyen la gomosis, Xanthomonas vasculorum, en la cual aparecen rayas amarillas en las
puntas de las hojas y los tallos cortados exudan una goma amarilla y la escaldadura de la
hoja,Xanthomonas albilineans, en la cual las rayas amarillas se dan en el cuerpo de las hojas y las
plantas forman mocollos en exceso. El mosaico es una enfermedad viral transmitida por los fidos que
causa achaparramiento.