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MARA DE

ZAYAS Y SOTOMAYOR

Novelas amorosas
y ejemplares

El juez de su causa ............................................................................................................ 3


Aventurarse perdiendo .................................................................................................... 14
El castigo de la miseria ................................................................................................... 37
La esclava de su amante ................................................................................................. 59
La inocencia castigada .................................................................................................... 90
El jardn engaoso ........................................................................................................ 107
Estragos que causa el vicio ........................................................................................... 117

El juez de su causa
Tuvo entre sus grandezas la nobilsima ciudad de Valencia, por nueva y milagrosa
maravilla de tan celebrado asiento, la sin par belleza de Estela, dama ilustre, rica y de
tantas prendas, gracias y virtudes, que cuando no tuviera otra cosa de qu preciarse sino
de tenerla por hija, pudiera alabarse entre todas las ciudades del mundo de su dichosa
suerte. Era Estela nica en casa de sus padres, y heredera de mucha riqueza, que para
sola ella les dio el cielo, a quien agradecidos alababan por haberles dado tal prenda.
Entre los muchos caballeros que deseaban honrar con la hermosura de Estela su nobleza
fue don Carlos, mozo noble, rico y de las prendas que pudiera Estela elegir un noble
marido, si bien Estela, atada su voluntad a la de sus padres, como de quien saba que
procuraban su acrecentamiento, aunque entre todos se agradaban ms de las virtudes y
gentileza de don Carlos, era con tanta cordura y recato, que ni ellos ni l conocan en
ella ese deseo, pues ni despreciaba cruel sus pretensiones, ni admita liviana sus deseos,
favorecindole con un mirar honesto y un agrado cuerdo, de lo cual el galn, satisfecho
y contento, segua sus pasos, adoraba sus ojos y estimaba su hermosura, procurando con
su presencia y continuos paseos dar a entender a la dama lo mucho que la estimaba.
Haba en Valencia una dama de ms libres costumbres que a mujer noble y
medianamente rica convena, la cual viendo a don Carlos pasar a menudo por su calle,
por ser camino para ir a la de Estela, se aficion de suerte, que sin mirar en ms
inconvenientes que a su gusto, se determin a drselo a entender del modo que pudiese.
Ponasele delante en todas ocasiones, procurando despertar con su hermosura su
cuidado; mas como los de don Carlos estuviesen ocupados y cautivos de la belleza de
Estela,- jams reparaba en la solicitud con que Claudia, que ste era el nombre de la
dama, viva; pues como se aconsejase con su amor y el descuido de su amante, y viese
que naca de alguna voluntad, procur saberlo de cierto, y a pocos lances descubri lo
mismo que quisiera encubrir a su misma alma, por no atormentarla con el rabioso mal
de los celos. Y conociendo el poco remedio que su amor tena, viendo al galn don
Carlos tan bien empleado, procur por la va que pudiese estorbarlo, o ya que no
pudiese ms, vivir con quien adoraba, para que su vista aumentase su amor, o su
descuido apresurase su muerte. Para lo cual, sabiendo que a don Carlos se le haba
muerto un paje, que de ordinario le iba acompaando, y le serva de fiel consejero de su
honesta aficin, aconsejndose con un antiguo criado que tena, ms codicioso de su
hacienda que de su hermosura y quietud, le pidi que diese traza cmo ella ocupase la
plaza del muerto siervo, dndole a entender que lo haca por procurar apartarle de la
voluntad de Estela, y traerle a la suya, ofrecindole, si lo consegua, gran parte de su
hacienda. El codicioso viejo, que vi por este camino gozara de la hacienda de Claudia,
se dio tal maa en negociarlo, que el tiempo que pudiera gastar en aconsejarla lo
contrario, ocup en negociar lo de su traje en el de varn y en servicio de don Carlos y
su criado con la gobernacin de su hacienda y comisin de hacer y deshacer en ella;
venci la industria los imposibles, y en pocos das se hall Claudia paje de su amante,
granjeando su voluntad de suerte que ya era archivo de los ms encendidos
pensamientos de don Carlos y tan valido suyo, que slo a l encomendaba la solicitud
de sus deseos. Ya en este tiempo se daba don Carlos por tan favorecido de Estela,
habiendo vencido su amor los imposibles del recato de la dama, que a pesar de los ojos
de Claudia, que con lgrimas solemnizaba esta dicha de los dos amantes, le hablaba
algunas noches por un balcn, recibiendo con agrado sus papeles, y oyendo con gusto
algunas msicas que le daba su amante algunas veces. Pues una noche que entre otras

muchas quiso don Carlos dar una msica a su querida Estela, y Claudia con su
instrumento haba de ser el tono de ella, en lugar de cantar el amor de su dueo, quiso
con este soneto desahogar el suyo, que con el lazo al cuello estaba para precipitarse.
Goce su libertad el que ha tenido
Voluntad y sentidos en cadena;
Y el condenado en amorosa pena,
El dudoso favor que ha prevenido.
En dulces lazos, pues leal ha sido,
De mil gustos de amor el alma llena,
El que tuvo su bien en tierra ajena
Triunfe de ausencia, sin temor de olvido.
Viva el amado sin favor celoso;
Y venza su desdn el despreciado,
Logre sus esperanzas el que espera.
Con su dicha alegre el venturoso,
Y con su prenda el victorioso amado,
Y el que amare imposibles cual yo, muera.
En este estado estaban estos amantes, aguardando don Carlos licencia de Estela para
pedirla a sus padres por esposa, cuando vino a Valencia un conde italiano, mozo y
galn, pues como su posada estaba cerca de la de Estela, y su hermosura tuviese
jurisdiccin sobre todos cuantos la llegasen a ver, cautiv de suerte la voluntad del
conde, que le vino a poner en puntos de procurar remedios, y el ms conveniente que
hall, fiado en ser quien era, dems de sus muchas prendas y gentileza, fue pedirla a sus
padres, juntndose este mismo da con la suya la misma peticin por parte de don
Carlos, que acosado de los amorosos deseos de su dama, y quiz de los celos que le
daba el conde vindole pasear la calle, quiso darles alegre fin. Oyeron sus padres los
unos y los otros terceros; y viendo que aunque don Carlos era digno de ser dueo de
Estela, codiciosos de verla condesa, despreciando la pretensin de don Carlos, se la
prometieron al conde; y qued asentado que de all a un mes fuesen las bodas. Sintise
la dama, como era razn, esta desdicha, y procur desbaratar estas bodas; mas todo fue
cansarse en vano, y ms cuando ella supo por un papel de don Carlos cmo haba sido
despedido de ser suya. Mas como amor, cuando no hace imposibles, le parece que no
cumple con su poder, dispuso de suerte los nimos de estos dos amantes, que vindose
aquella noche por la parte que solan, concertaron que de all a ocho das previniese don
Carlos lo necesario, la sacase y llevase a Barcelona, donde se casaran, de suerte que
cuando sus padres la hallasen, fuese con su marido, tan noble y rico como pudieran
desear, a no haberse puesto de por medio tan fuerte competidor como el conde y su
codicia. Todo esto oy Claudia, y como le llegasen tan al alma estas nuevas, recogise
en su aposento, y pensando estar sola soltando las corrientes a sus ojos, empez a decir:
Ya, desdichada Claudia, qu tienes que esperar? Carlos y Estela se casan, amor
est de su parte, y tiene pronunciada contra m cruel sentencia de perderle. Podrn mis
ojos ver a mi ingrato en brazos de su esposa? No por cierto, pues lo mejor ser decirle
quin soy, y luego quitarme la vida.
Estas y otras muchas razones deca Claudia quejndose de su desdicha, cuando
sinti llamar a la puerta de su estancia, y levantndose a ver quin era, vi que el que
llamaba a la puerta era un gentil y gallardo moro, que haba sido del padre de don
Carlos, y habindose rescatado, no aguardaba sino pasaje para ir a Fez, de donde era
natural, que como le vi, le dijo:

Para qu, Hamete, vienes a inquietar ni estorbar mis quejas si las has odo, y por
ellas conoces mi grande desdicha y afliccin? Djamelas padecer, que ni t eres capaz
de consolarme, ni ellas admiten ningn consuelo.
Era el moro discreto y en su tierra, noble, que su padre era un baj muy rico, y
como hubiese odo quejar a Claudia y conocido quin era, le dijo:
Odo he, Claudia, cuanto has dicho, y como aunque moro soy en algn modo
cuerdo, quiz el consuelo que te dar ser mejor que el que t tomas, porque en quitarte
la vida, qu agravio haces a tus enemigos, sino darles lugar a que gocen sin estorbo?
Mejor sera quitar a Carlos a Estela, y esto ser fcil si t quieres. Para animarte a ello te
quiero decir un secreto que hasta ahora no me ha salido del pecho. yeme, y si lo que
quiero decirte no te pareciera a propsito, no lo admitas. Mujer eres, y dispuesta a
cualquier accin, como lo juzgo en haber dejado tu traje y opinin por seguir tu gusto.
Algunas veces vi a Estela y su hermosura cautiv mi voluntad; mira qu de cosas te he
dicho en estas dos palabras. Quejaste que por Carlos habas dejado tu reposo; dasle
nombre de ingrato, y no andas acertada, porque s t le hubieras dicho tu amor, quiz
Estela no triunfara del suyo, ni yo estuviera muriendo. Dices que no hay remedio,
porque tienen concertado robarla y llevarla a Barcelona, y te engaas, porque en eso
mismo, si t quieres, est tu ventura y la ma. Mi rescate ya est dado, maana he de
partir de Valencia, porque para ello tengo prevenida una galeota que anoche dio fondo
en un escollo cerca del Grao, de quien yo slo tengo noticia. Si t quieres quitarle a don
Carlos su dama y hacerme a m dichoso, pues ella te da crdito a cuanto dices, fiada en
que eres la privanza de su amante, ve a ella, y dile que tu seor tiene prevenida una nave
en que pasar a Barcelona como tiene concertado, y que, por ser segura, no quiere
aguardar el plazo que entre los dos se puso, que para maana en la noche se prevenga;
seala la hora misma, y dndola a entender que don Carlos la aguardar en la marina, la
traers donde yo te sealare, y llevndomela yo a Fez, t quedars sin embarazo, donde
podrs persuadir y obligarle a amarte, y yo ir rico de tanta hermosura.
Atnita oy Claudia el discurso del moro, y como no mirase ms que en verse sin
Estela y con don Carlos, acept luego el partido, dando al moro las gracias, quedando
de concierto en efectuar otro da esta traicin, que no fue difcil; porque Estela dando
crdito, pensando que se pona en poder del que haba de ser su esposo cargada de joyas
y dineros, antes de las doce de la siguiente noche ya estaba embarcada en la galeota, y
con ella Claudia, que Hamete la pag de esta suerte la traicin.
Tanto sinti Estela su desdicha, que as como se vio rodeada de moros, y entre ellos
el esclavo de don Carlos, y que l no pareca, vio que a toda priesa se hacan a la vela, y
considerando su desdicha, aunque ignoraba la causa, se dej vencer de un mortal
desmayo, que le dur hasta otro da; tal fue la pasin de ver esto, y ms cuando
volviendo en s, oy lo que entre Claudia y Hamete pasaba; porque creyendo el moro
ser muerta Estela, tenindola Claudia en sus brazos, le deca al alevoso moro:
Para qu, Hamete, me aconsejaste que pusiese esta pobre dama en el estado en
que est, si no me habis de conceder la amada compaa de don Carlos, cuyo amor me
oblig a hacer tal traicin como hice en ponerla en tu poder? Cmo te precias de noble
si has usado conmigo este rigor?
Al traidor, Claudia respondi Hamete, pagarle en lo mismo que ofende, es el
mejor acuerdo del mundo, dems que no es razn que ninguno se fe del que no es leal a
su misma nacin y patria. T quieres a don Carlos, y l a Estela; por conseguir tu amor
quitas a tu amante la vida, quitndole la presencia de su dama; pues a quien tal traicin
hace, como drmela a m por un vano antojo, cmo quieres que yo me asegure de que
luego no avisars a la ciudad, y saldrn tras m, y me darn la muerte? Pues con quitar
este inconveniente, llevndote conmigo, aseguro mi vida y la de Estela, a quien adoro.

Estas y otras razones como stas pasaban entre los dos, cuando Estela, vuelta en s,
habiendo odo estas razones o las ms, pidi a Claudia que le dijese qu enigmas eran
aquellos que pasaban por ella; la cual se lo cont todo como pasaba, dando larga cuenta
de quin era y por la ocasin que se vean cautivas. Solemnizaba Estela su desdicha,
vertiendo de sus ojos dos mil mares de hermosas lgrimas, y Hamete su ventura,
consolando a la dama en cuanto poda, y dndola a entender que iba a ser seora de
cuanto l posea, y ms en propiedad si quisiese dejar su ley; consuelos que la dama
tena por tormentos, y no por remedio, a los cuales respondi con las corrientes de sus
hermosos ojos. Dio orden Hamete a Claudia para que mudase traje, sirviese y regalase a
Estela, y con esto hacindose a lo largo se engolfaron en alta mar la vuelta de Fez.
Dejmoslos ahora hasta su tiempo, y volvamos a Valencia, donde siendo echada de
menos Estela de sus padres, locos de pena, procuraron saber qu se haba hecho,
buscando los ms secretos rincones de su casa con un llanto sordo y semblante muy
triste. Hallaron una carta dentro de un escritorio suyo, cuya llave estaba sobre un bufete,
que abierta, deca as:
Mal se compadece amor e inters, por ser muy contrario el
uno del otro, y por esta causa, amados padres mos, al paso que
me alejo del uno, me entrego al otro; la poca estimacin que
hago de las riquezas del conde me lleva a poder de don Carlos, a
quien slo reconozco por legtimo esposo: su nobleza es tan
conocida, que a no haberse puesto de por medio tan fuerte
competidor, no se pudiera para darme estado pedir ms ni ms
desear. Si el yerro de haberlo hecho de este modo mereciese
perdn, juntos volveremos a pedirle, y en tanto pedir al cielo
las vidas de todos.
Estela.
El susto y pesar que caus esta carta podr sentir quien considerarse la prenda que
era Estela y cunto la estimaban sus padres, los cuales dando orden a su gente para que
no hiciesen alboroto alguno, creyendo an que no habran salido de Valencia, porque la
mayor seguridad era estarse quedos, y que haciendo algunas diligencias secretas sabran
de ellos, dando aviso al virrey del caso, la primera que se hizo fue visitar la casa de don
Carlos, quo descuidado del suceso, le trasladaron a un castillo, a ttulo de robador de la
hermosa Estela y escalador de la nobleza de su! padres, siendo el consuelo de ellos y su
esposo, que as se intitulaba el conde Estaba don Carlos inocente de la causa de su
prisin y haca mil instancias para saberla; y como le dijeren que Estela faltaba, y que
conforme a una carta que se haba hallado de la dama, l era el autor de este robo y el
Jpiter de esta bella Europa, y que l haba de dar cuenta de ella, viva o muerta, pens
acabar la vida a manos de su pesar; y cuando se vio puesto en el aprieto que el caso
requera, porque ya le amenazaba la garganta el cuchillo, y a su inocente vida la muerte,
si bien su padre, como tan rico y noble, defenda, como era razn, la inocencia de su
hijo.
Qudese as hasta su tiempo, que la historia dir el suceso; y vamos a Estela y
Claudia, que en compaa del cruel Hamete navegaban con prspero viento la vuelta de
Fez, que como llegasen a ella, fueron llevadas las damas en casa del padre del moro,
donde la hermosa Estela empez de nuevo a llorar su cautiverio y la ausencia de don
Carlos; porque como Hamete viese que ni con ruegos ni caricias poda vencerla, empez
a usar de la fuerza, procurando con malos tratamientos obligarla a consentir con sus
deseos por no padecer, tratndola como a una miserable esclava, mal comida y peor
vestida, y sirviendo en la casa de criada, en la cual tena el padre de Hamete cuatro

mujeres, con quien estaba casado, y otros dos hijos menores. De estos dos el mayor se
aficion con grandes veras de Claudia, la cual segura de que si como Estela no le
admitiese la trataran como a ella, y vindose tambin excluida de tener libertad ni de
volver a ver a Carlos, cerrando los ojos a Dios, reneg de su santsima fe, y se cas con
Zaide, que ste era el nombre de su hermano; con lo cual, la pobre dama pasaba triste y
desesperada vida, y as pas un ao, y en l mil desventuras, si bien lo que ms le
atormentaba eran las persecuciones de Hamete, quien continuamente la molestaba con
sus importunaciones.
Desesperado, pues, de remedio, pidi a Claudia con muchas lstimas diese orden de
que por lo menos, usando de la fuerza pudiese gozarla; prometiselo Claudia, y as un
da que estaban solas, porque las dems eran idas al bao, le dijo la traidora Claudia
estas razones:
No s, hermosa Estela, cmo te diga la tristeza y congoja que padece mi corazn
en verme en esta tierra y en tan mala vida como estoy; yo, amiga Estela, estoy
determinada a huirme, que no soy tan mora que no me tire ms el ser cristiana, pues el
haberme sujetado a esto fue ms de temor que de voluntad; cincuenta cristianos tienen
prevenido un bajel, en que hemos de partir esta noche a Valencia; si t quieres, pues
vinimos juntas, que nos volvamos con Dios, que yo espero en l que nos llevara en
salvamento, y si no, mira qu quieres que le diga a Carlos, que de hoy en un mes pienso
verle; y en lo que mejor puedes conocer la voluntad que te tengo es en que, estando sin
ti, puede ser ocasin de que Carlos me quiera; y para lo contrario me ha de ser estorbo
tu presencia; mas con todo eso me obliga ms tu miseria que mi gusto.
Arrojse Estela a los pies de Claudia, y la suplic que pues era esta su
determinacin, que no la dejase, y vera con las veras que la serva; finalmente quedaron
en salir juntas esta noche, despus de todos recogidos, para lo cual juntaron sus cosas,
por no ir desapercibidas. Las doce seran de la noche cuando Estela y Claudia, cargadas
de dos pequeos los en que llevaban sus vestidos y camisas y otras cosas necesarias a
su viaje, se salieron de casa y caminaron hacia la marina, donde deca Claudia que
estaba el bergantn o bajel en que haba de escapar, y en su seguimiento Hamete, que
desde que salieron de casa las segua, y como llegasen hacia unas peas, en donde deca
que haba de aguardar a los dems, tomando un lugar el ms acomodado y seguro que a
la cautelosa Claudia le pareci ms a propsito para el caso, se sent, animando a la
temerosa dama, que cada pequeo rumor le parecera que era Hamete. De esta suerte
estuvieron ms de una hora, pues Hamete aunque estaba cerca de ellas, no se haba
querido dejar ver porque estuviese ms segura. Al cabo de esto lleg, y como las viese,
fingiendo una furia infernal, les dijo:
Ah, perras malnacidas, qu fuga es sta! Ya no os escaparis con las traiciones
que tenis concertadas.
No es traicin, Hamete dijo Estela, procurar cada uno su libertad, que lo
mismo hicieras t si te vieras de la suerte que yo, maltratada y abatida de ti y de todos
los de tu casa; dems que si Claudia no me animara, no hubiera en m atrevimiento para
emprender esto, sino que ya mi suerte tiene puesta mi perdicin en sus manos y as me
ha de suceder siempre que mi fiare de ella.
No lo digas burlando, perra dijo a esta ocasin la renegada Claudia, porque
quiero que sepas que el traerte esta noche no fue con nimo de salvarte, sino con deseo
de ponerte en poder del gallardo Hamete, para que por fuerza o por grado te goce,
advirtiendo que le has de dar gusto, y con l posesin de tu persona, o has de quedar
aqu hecha pedazos.
Dicho esto, se apart algn tanto, dndole lugar al moro, que tomando el ltimo
acento de sus palabras, prosigui con ellas, pensando persuadirla, ya con ternezas, ya

con amenazas, ya con regalos, ya con rigores. A todo lo cual, Estela, baada en
lgrimas, no responda ms sino que se cansaba en vano, porque pensaba dejar la vida
antes que perder la honra. Acabse de enojar Hamete y, trocando la terneza en saa,
empez a maltratarla, dndola muchos golpes en su hermoso rostro, amenazndola con
muchos gneros de muerte si no se renda a su gusto. Y viendo que nada bastaba, quiso
usar de la fuerza, batallando con ella hasta rendirla. El nimo de Estela en esta ocasin
era mayor que de una flaca doncella se poda pensar; mas como a brazo partido
anduviese luchando con ella, rendidas ya las dbiles fuerzas de Estela, se dej caer en el
suelo, y no teniendo facultad para defenderse, acudi al ltimo remedio y al ms
ordinario y comn de las mujeres, que fue dar gritos, a los cuales Jacimn, hijo del rey
de Fez, que vena de caza, movido de ellos, acudi a la parte donde le pareci que los
oa, dejando atrs muchos criados que traa, y como llegase a la parte donde las voces se
daban, vio patente la fuerza que a la hermosa dama haca el fiero moro. Era el prncipe
de hasta veinte aos y, dems de ser muy galn, tan noble de condicin y tan agradable
en las palabras, que por esto y por ser muy valiente y dadivoso era muy amado de todos
sus vasallos, siendo asimismo tan aficionado a favorecer a los cristianos, que si saba
que alguno los maltrataba, los castigaba severamente.
Pues como viese lo que pasaba entre el cruel moro y aquella hermosa esclava, que
ya a este tiempo se poda ver, a causa de que empezaba a romper el alba, y la mirase
tendida en tierra y con una liga atadas las manos, y con un lienzo la quera tapar la boca
el traidor Hamete, con airada voz le dijo:
Qu haces, perro? En la corte del rey de Fez se ha de atrever ninguno a forzar a
las mujeres? Djala al punto, si no, por vida del rey que te mato.
Decir esto y sacar la espada todo fue uno. A estas palabras se levant Hamete y
meti mano a la suya, y cerrando con el, le diera la muerte si el prncipe, dando un salto,
no le hurtara el golpe y reparara con la espada; mas no fue con tanta presteza que no
quedara herido en la cabeza. Conociendo, pues, el valiente Jacimn que aquel moro no
le quera guardar el respeto que justamente deba a su prncipe, se retir un poco, y
tocando una cornetilla que traa al cuello, todos sus caballeros se juntaron con l al
mismo tiempo que llamete, con otro golpe, quera dar fin a su vida. Mas siendo como
digo socorrido de los suyos, fue preso el traidor Hamete, dando lugar la alevosa y
renegada Claudia a que se echase a los pies del prncipe Jacimn, a quien como el
gallardo moro viese ms de espacio, no agradado de su hermosura, sino compasivo de
sus trabajos, la pregunt quin era y la causa de estar en tal lugar. A lo cual Estela,
despus de haberle dicho que era cristiana, con las ms breves razones que pudo cont
su historia y la causa de estar donde la vea; de lo cual el piadoso Jacimn, enojado,
mand que a todos tres los trajesen a su palacio, donde antes de curarse dio cuenta al rey
su padre del suceso, pidindole venganza del atrevimiento de Hamete, quien,
juntamente con Claudia, fue condenado a muerte, y este mismo da fueron los dos
empalados. Hecha esta justicia, mand el prncipe traer a su presencia a Estela, y
despus de haberla acariciado y consolado, la pregunt qu quera hacer de s. A lo cual
la dama, arrodillada ante l, le suplic que la enviase entre cristianos, para que pudiese
volver a su patria. Concedile el Prncipe esta peticin y habindola dado dineros y
joyas y un esclavo cristiano que la acompaase, mand a dos criados suyos la pusiesen
donde ella gustase. Sucedi el caso referido en Fez, a tiempo que el csar Carlos V,
emperador y rey de Espaa, estaba sobre Tnez contra Barbarroja.
Sabiendo, pues, Estela esto, mudando su traje mujeril en el de varn, cortndose los
cabellos, acompaada slo de su cautivo espaol, que el prncipe de Fez le mand dar,
juramentndole que no haba de decir quin era, y habindose despedido de los dos
caballeros moros que la acompaaban, se fue a Tnez, hallndose en servicio del

Emperador y siempre a su lado en todas ocasiones, granjeando no slo la fama de


valiente soldado, sino la gracia del Emperador, y con ello el honroso cargo de capitn de
caballos. Hallse, como digo, no slo en esta ocasin, sino en otras muchas! que el
Emperador tuvo en Italia y Francia, quien, hallndose en una refriega a pie, por haberle
muerto el caballo, nuestra valiente dama, que con el nombre de don Fernando era tenida
en diferente opinin, le dio el suyo y le acompa y defendi hasta ponerle en salvo.
Qued el Emperador tan obligado, que empez con muchas mercedes a honrar y
favorecer a don Fernando, y fue la una un hbito de Santiago y la segunda una gran
renta y ttulo. No haba sabido Estela en todo este i tiempo nuevas ninguna de su patria
y padres, hasta que un da vio entre los sol- dados del ejrcito a su querido don Carlos,
que como le conoci, todas las llagas amorosas se la renovaron, si acaso estaban
adormecidas, y empezaron de nuevo a verter sangre; mandle llamar y, disimulando la
turbacin que le caus su vista, le pregunt de dnde era y cmo se llamaba. Satisfizo
don Carlos a Estela con i mucho gusto, obligado de las caricias que le haca, o por mejor
decir, al rostro, que con ser tan parecido a Estela, traa carta de favor, y as, le dijo su
nombre y patria y la causa por qu estaba en la guerra, sin encubrirla sus amores y la
prisin que haba tenido, dicindola cmo cuando pens sacarla de casa de sus padres y
casarse con ella, se haba desaparecido de los ojos de todos ella y un paje, de quien fiaba
muchos sus secretos, poniendo en opinin su crdito, porque tena para s que, por
querer ms que a l al paje, haba hecho aquella vil accin, dndole a l motivo a no
quererla tanto y desestimarla; si bien en una carta que se haba hallado escrita de la
misma dama para su padre deca que se iba con don Carlos, que era su legtimo esposo,
cosa que le tena ms espantado que lo dems; porque irse con Claudio y decir que se
iba con l, le daba qu sospechar, y en lo que paraban sus sospechas era en creer que
Estela no le trataba verdad con su amor, pues le haba dejado expuesto a perder la vida
por justicia, porque despus de haber estado por estos indicios preso dos aos,
pidironle no slo el robo y escalamiento de una casa tan noble como la de sus padres,
viendo que muerta ni viva no pareca, le achacaban que despus de haberla gozado la
haba muerto, con lo cual le pusieron en grande aprieto, tanto, que muriera por ello si no
se hubiera valido de la industria, la cual le ense lo que haba de hacer, que fue romper
las prisiones y quebrantar la crcel, findose ms de la fuga que de la justicia que tena
de su parte, que el otro ao haba gastado en buscarla por muchas partes, mas que haba
sido en vano, porque no pareca sino que la haba tragado la tierra.
Con grande admiracin escuchaba Estela a don Carlos, como si no supiera mejor
que nadie la historia, y a la que respondi ms apresuradamente fue a la sospecha que
tena de ella y del paje, dicindole:
No creas, Carlos, que Estela sera tan liviana que se fuese con Claudio por tenerle
amor ni engaarte a ti, que en las mujeres nobles no hay esos tratos; lo ms cierto sera
que ella fue engaada y despus quiz la habrn sucedido ocasiones en que no haya
podido volver por s, y algn da querr Dios volver por su inocencia, y t quedars
desengaado. Lo que yo te pido es que, mientras estuvieres en la guerra, acudas a mi
casa, que si bien quiero que seas en ella mi secretario, de m sers tratado como amigo,
y por tal te recibo desde hoy, que yo s que con mi amparo, pues todos saben la merced
que me hace el Csar, tus contrarios no te perseguirn, y acabada esta ocasin, daremos
orden para que quedes libre de sus persecuciones, y no quiero que me agradezcas esto
con otra cosa sino con que tengas a Estela en mejor opinin que hasta aqu, siquiera por
haber sido t la causa de su perdicin, y no me mueve a esto ms de que soy muy amigo
de que los caballeros estimen y hablen bien de las damas.
Atento oy Carlos a don Fernando, que por tal tena a Estela, parecindole no haber
visto en su vida cosa ms parecida a su dama; mas no lleg su imaginacin a pensar que

fuese ella, y viendo que haba dado fin a sus razones, se le humill, pidindole las
manos y ofrecindose por su esclavo. Alzle Estela con sus brazos, quedando desde este
da en su servicio, y tan privado con ella, que ya los dems criados estaban envidiosos.
De esta suerte pasaron algunos meses, acudiendo Carlos a servir a su dama, no slo en
el oficio de secretario, sino en la cmara y mesa, donde en todas ocasiones reciba de
ella muchas y muy grandes mercedes, tratando siempre a Estela, tanto, que algunas
veces lleg a pensar que el duque la amaba, porque siempre le preguntaba si la quera
como antes, y si viera a Estela, si se holgara con su vista, y otras cosas que ms
aumentaban la sospecha de don Carlos, satisfaciendo a ellas unas veces a gusto de
Estela y otras veces a su descontento.
En este tiempo vinieron al Emperador nuevas cmo el virrey de Valencia era
muerto repentinamente, y habiendo de enviar quien le sucediese en aquel cargo, por no
ser bien que aquel reino estuviese sin quien lo gobernase, puso los ojos en don
Fernando, de quien se hallaba tan bien servido. Supo Estela la muerte del virrey y, no
queriendo perder de las manos esta ocasin, se fue al Emperador, y puesta de rodillas, le
suplic le honrase con este cargo. No le pes al Emperador que don Fernando le pidiese
esta merced, si bien senta apartarle de s, pues por esto no se haba determinado; pero
viendo que con aquello le premiaba, se lo otorg, y le mand que partiese luego,
dndole la patente y los despachos. Ve aqu a nuestra Estela virrey de Valencia y a don
Carlos su secretario y el ms contento del mundo, parecindole que con el padre alcalde
no tena que temer a su enemigo, y as se lo dio a entender su seor. Satisfecho iba don
Carlos de que el virrey lo estaba de su inocencia en la causa de Estela, con lo cual ya se
tena por libre y muy seguro de sus promesas. Partieron, en fin, con mucho gusto, y
llegaron a Valencia, donde fue recibido el virrey con muestras de grande alegra. Tom
su posesin y el primer negocio que le pusieron para hacer justicia fue el suyo mismo,
dando querella contra su secretario. Prometi el virrey de hacerla. Para esto mand se
hiciese informacin de nuevo, examinando por segunda vez los testigos. Bien quisieran
las partes que don Carlos estuviera ms seguro y que el virrey le mandara poner en
prisin. Mas a esto les satisfizo con decir que l le fiaba, porque para l no haba ms
prisin que su gusto. Tom, como digo, este caso tan a pecho, que en breves das estaba
de suerte que no faltaba sino sentenciarle. En fin, qued para verse otro da. La noche
antes entr don Carlos a la misma cmara donde el virrey estaba en la cama y,
arrodillado ante l, le dijo:
Para maana tiene vuestra excelencia determinado ver mi pleito y declarar mi
inocencia dems de los testigos que he dado en mi descargo y han jurado en mi abono,
sea el mejor y ms verdadero juramento que en sus manos hago, pena de ser tenido por
perjuro, de que no slo no llev a Estela, mas que desde el da antes no la vi ni s qu se
hizo ni dnde est; porque si bien yo haba de ser su robador, no tuve lugar de serlo con
la grande priesa con que mi desdicha me la quit, o para mi perdicin o la suya.
Basta, Carlos dijo Estela, vete a tu casa y duerme seguro; soy tu dueo,
causa para que no temas; ms seguridad tengo de ti de lo que piensas, y cuando no la
tuviera, el haberte trado conmigo y estar en mi casa fuera razn que te valiera. Tu causa
est en mis manos, tu inocencia ya la s, mi amigo eres, no tienes que encargarme ms
esto, que estoy bien encargado de ello.
Besle las manos don Carlos y as se fue dejando al virrey y pensando en lo que
haba de hacer. Quin duda que deseara don Carlos el da que haba de ser el de su
libertad? Por lo cual se puede creer que apenas el Padre universal de cuanto vive
descubra la encrespada madeja por los balcones del alba, cuando se levant y adorn de
las ms ricas galas que tena, y fue a dar de vestir al virrey para tomarle a asegurar su
inocencia.

A poco rato sali el virrey de su cmara a medio vestir; mas cubierto el rostro con
un gracioso ceo, con el cual y con una risa a lo falso dijo mirando a su secretario:
Madrugado has, amigo Carlos; algo hace sospechosa tu inocencia y tu cuidado,
porque el libre duerme seguro de cualquiera pena, y no hay ms cruel acusador que la
culpa.
Turbse don Carlos con estas razones, mas disimulando cuanto pudo, le respondi:
Es tan amada la libertad, seor excelentsimo, que cuando no tuviera tan fuertes
enemigos como tengo, el alborozo de que me he de ver con ella por mano de vuestra
excelencia era bastante a quitarme el sueo; porque de la misma manera que mata un
gran pesar, lo suele hacer un contento; de suerte que el temor del mal y la esperanza del
bien hace un mismo efecto.
Galn vienes replic el virrey, pues el da en que has de ver representada tu
tragedia en la boca de tantos testigos como tienes contra ti, te adornas de las ms
lucidas galas que tienes? Parece que no van fuera de camino los padres y esposo de
Estela en decir que debiste de gozarla y matarla, fiados en los pocos o ninguno que te lo
vieron hacer; a fe que si pareciera Claudio, vil tercero de tus travesuras, que no s si
probaras tu inocencia; y si va a decir verdad, todas las veces que tratamos de Estela
muestras tan poco sentimiento y tanta vileza, que siento que me debe ms a m tu dama
que no a ti, pues su prdida me cuesta cuidado y a ti no.
Oh, qu pesados golpes eran stos para el corazn de Carlos! Ya desmayado y
desesperado de ningn buen suceso, le iba a dar por disculpa el tiempo, pues con l se
olvida cualquier pasin amorosa, cuando el virrey, con un severo semblante y airado
rostro le dijo:
Calla, Carlos, no respondas. Carlos, yo he mirado bien estas cosas y hallo por
cuenta que no ests muy libre en ellas, y el mayor indicio de todos es las veras con que
deseas tu libertad.
Diciendo esto, hizo seas a un paje, el cual, saliendo fuera, volvi con una escuadra
de soldados, los cuales quitaron don Carlos las armas, ponindose como e custodia de
su persona. Quien viera e: esta ocasin a don Carlos no pudiera deja de tenerle lstima;
tena mudada la color, los ojos bajos, el semblante triste y tan arrepentido de haberse
fiado de la varia condicin de los seores, que slo a s s daba culpa de todo. Acabse
de vestir e virrey y sabiendo que ya los jueces y las partes estaban aguardando, sali a la
sal: en que se haba de juzgar este negocio trayendo consigo a Carlos cercado de
soldados. Sentse en su asiento y los dems jueces en los suyos: luego el relator empez
a decir el pleito, declarando las causas e indicios que haba de que don Carlos era el
robador de Estela, confirmndolo lo: papeles que en los escritorios del uno y del otro se
haban hallado, las criadas que saban su amor, los vecinos que los vean hablarse por
las rejas y quien ms le condenaba era la carta de Estela, en que rematadamente deca
que se iba con l. A todo esto, los ms eficaces testigos en favor de don Carlos eran los
criados de su casa, que decan haberle visto acostar la noche en que falt Estela, an
ms temprano que otras veces, y su confesin, que declaraba debajo de juramento que
no la haban visto; mas nada de esto aligeraba el descargo, porque a eso alegaba la parte
que pudo acostarse a vista de sus criados y despus volver a vestirse y sacarla, y que los
haba muerto aseguraba el no parecer ella ni el paje, secretario de todo, y que sera
cierto que por lo mismo le haban tambin muerto, y que en lo tocante al juramento,
claro es que no se haba de condenar a s mismo.
Viendo el virrey que hasta aqu estaba condenado Carlos en el robo de Estela, en el
quebrantamiento de su casa, en su muerte y la de Claudio y que slo l poda sacarle de
tal aprieto, determinado, pues, a hacerlo, quiso ver primero a Carlos ms apretado, para

que la pasin le hiciese confesar su amor y para que despus estimase en ms el bien, y
as, Estela le llam, y como llegase en presencia de todos le dijo:
Amigo Carlos, si supiera la poca justicia que tenas de tu parte en este caso, doite
mi palabra, y te juro por vida del Csar, que no te hubiera trado conmigo, porque no
puedo negar que me pesa, y pues lo solemnizo con estas lgrimas, bien puedes creerme,
siento en el alma ver tu vida en el peligro en que est, pues si por los presentes cargos
he de juzgar esta causa, fuerza es que por mi ocasin la pierdas, sin que yo halle
remedio para ello; porque siendo tus partes tan calificadas, tratarles le concierto en tan
gran prdida como la de Estela es cosa terrible y no acertada y muy sin fruto; el remedio
que aqu hay es que parezca Estela y con esto ellos quedarn satisfechos y yo podr
ayudarte; mas de otra manera, ni a m est bien, ni puedo dejar de condenarte a muerte.
Pasmse con esto el afligido don Carlos, mas como ya desesperado, arrodillado
como estaba, le dijo:
Bien sabe vuestra excelencia que desde que en Italia me conoci, siempre que
trataba de esto lo he contado y dicho de una misma suerte, y que si aqu como a juez se
lo pudiera negar, all como a seor y amigo le dije la verdad y de la misma manera lo
digo y confieso ahora. Digo que ador a Estela.
Di que la adoro replic el virrey algo bajo que te haces sospechoso en hablar
de pretrito y no sentir de presente.
Digo que la adoro respondi don Carlos admirado de lo que en el virrey vea
y que la escriba, que la hablaba, que la prometa ser su esposo, que concert sacarla y
llevarla a la ciudad de Barcelona, mas ni la saqu ni la vi, y si as no es, aqu donde
estoy me parta un rayo del cielo. Bien puedo morir, mas morir sin culpa alguna, si no
es que acaso lo sea haber querido una mudable, inconstante y falsa mujer, sirena
engaosa, que en la mitad del canto dulce me ha trado a esta amarga y afrentosa
muerte. Por amarla muero, no por saber de ella.
Pues qu se pudieron hacer esta mujer y este paje? dijo el virrey. Subieron
al cielo? Bajronse al abismo?
Qu s yo? replic el afligido don Carlos. El paje era galn y Estela
hermosa; ella mujer y l hombre, quiz...
Ah traidor! respondi el virrey. Y cmo en ese quiz traes encubiertas tus
traidoras y falsas sospechas! Maldita sea la mujer que con tanta facilidad da motivo para
ser tenida en menos; porque pensis que lo que hacen obligadas de vuestra asistencia y
perseguidas de vuestra falsa perseverancia, hacen con otro cualquiera que pasa por la
calle; ni Estela era mujer, ni Claudio hombre, porque Estela es noble y virtuosa y
Claudio un hombre vil, criado tuyo y heredero de tus falsedades. Estela te amaba y
respetaba como a esposo y Claudio la aborreca, porque te amaba a ti, y digo segunda
vez que Estela no era mujer, porque la que es honesta, recatada y virtuosa, no es mujer,
sino ngel; ni Claudio hombre, sino mujer, que enamorada de ti, quiso privarte de ella,
quitndola delante de tus ojos. Yo soy la misma Estela, que se ha visto en un milln de
trabajos por tu causa y t me lo gratificas en tener de m la falsa sospecha que tienes.
Entonces cont cuanto le haba sucedido desde el da que falt de su casa, dejando a
todos admirados del suceso, y ms a don Carlos, que corrido de no haberla conocido y
haber puesto dolo en su honor, como estaba arrodillado, asido de sus hermosas manos,
se las besaba, bandoselas con sus lgrimas, pidindola perdn de sus desaciertos; lo
mismo haca su padre y el de Carlos, y unos con otros se embarazaban por llegar a darla
abrazos, dicindola amorosas ternezas. Lleg el conde a darle la enhorabuena y pedirla
se sirviese cumplir la palabra que su padre le haba dado de que sera su esposa; de cuya
respuesta colgado el nimo y corazn de don Carlos, puso la mano en la daga que le
haba quedado en la cinta, para que si no saliese en su favor, matar al conde y a cuantos

se lo defendiesen o matarse a s antes que verla en poder ajeno. Mas la dama, que amaba
y estimaba a don Carlos ms que a su misma vida, con muy corteses razones suplic al
conde la perdonase, porque ella era mujer de Carlos, por quien y para quien quera
cuanto posea, y que le pesaba no ser seora del mundo para entregrselo todo, pues sus
valerosos hechos hacan todos del valor que el ser suya le daba, suplicando tras esto a su
padre lo tuviese por bien. Y bajndose del asiento, despus de abrazarlos a todos, se fue
a Carlos y, enlazndole al cuello los valientes y hermosos brazos, le dio en ellos la
posesin de su persona. Y de esta suerte se entraron juntos en una carroza y fueron a la
casa de su madre, que ya tena nuevas del suceso y estaba ayudando al regocijo con
piadoso llanto. Sali la fama publicando aquesta maravilla por toda la ciudad, causando
a todos notable novedad, por or decir que el virrey era mujer y Estela. Todos acudan,
unos al palacio y otros a su casa. Despachse luego un correo al Emperador, que estaba
ya en Valladolid, dndole cuenta del caso, el cual, ms admirado que todos los dems,
como quien la haba visto hacer valerosas hazaas, no acababa de creer que fuese as, y
respondi a las cartas con la enhorabuena y muchas joyas. Confirm a Estela el estado
que la dio, aadindole el de princesa de Buol, y a don Carlos el hbito y renta de
Estela y el cargo de virrey de Valencia. Con que los nuevos amantes, ricos y honrados,
hechas todas las ceremonias y cosas acostumbradas de la Iglesia, celebraron sus bodas,
dando a la ciudad nuevo contento, a su estado hermosos herederos y a los historiadores
motivo para escribir esta maravilla, con nuevas alabanzas al valor de la hermosa Estela,
cuya prudencia y disimulacin la hizo severo juez, sindolo de su misma causa; que no
es menos maravilla que las dems que haya quien sepa juzgarse a s mismo en mal ni
bien; porque todos juzgamos faltas ajenas y no las nuestras propias.

Aventurarse perdiendo
El nombre, hermossimas damas y nobles caballeros, de mi maravilla es
Aventurarse perdiendo, porque en el discurso della veris cmo para ser una mujer
desdichada, cuando su estrella la inclina a serlo, no bastan exemplos ni escarmientos; si
bien servira el orla de aviso para que no se arrojen al mar de sus desenfrenados deseos,
fiadas en la barquilla de su flaqueza, temiendo que en l se aneguen, no slo las flacas
fuerzas de las mujeres, sino los claros y heroicos entendimientos de los hombres, cuyos
engaos es razn que se teman, como se ver en mi maravilla, cuyo principio es ste:
Por entre las speras peas de Monserrat, suma y grandeza del poder de Dios y
milagrosa admiracin de las excelencias de su divina Madre, donde se ven en divinos
misterios, efectos de sus misericordias, pues sustenta en el aire la punta de un empinado
monte, a quien han desamparado los dems, sin ms ayuda que la que le da el cielo, que
no es la de menos consideracin el milagroso ysagrado templo, tan adornado de
riquezas como de maravillas; tanto, son los milagros que hay en l, y el mayor de todos
aquel verdadero retrato de la Serensima Reina de los ngeles y Seora nuestra despus
de haberla adorado, ofrecindola el alma llena de devotos afectos, y mirado con
atencin aquellas grandiosas paredes, cubiertas de mortaja y muletas con otras infinitas
insinias de su poder, suba Fabio, ilustre hijo de la noble villa de Madrid, lustre y adorno
de su grandeza; pues con su excelente entendimiento y conocida nobleza, amable
condicion y gallarda presencia, la adorna y enriquece tanto como cualquiera de sus
valerosos fundadores, y de quien ella, corno madre, se precia mucho.
Llevaban a este virtuoso mancebo por tan speras malezas, deseos piadosos de ver
en ellas las devotas celdas y penitentes monjes, que se han muerto al Mundo por vivir
para el cielo. Despus de haber visitado algunas y recebido sustento para el alma y
cuerpo, y considerado la santidad de sus moradores, pues obligan con ella a los
fugitivos paxarillos a venir a sus manos a comer las migajas que les ofrece, caminando a
lo ms remoto del monte, por ver la nombrada cueva, que llaman de San Antn, as por
ser la ms spera como prodigiosa, respecto de las cosas que all se ven; tanto de las
penitencias de los que las habitan, como de los asombros que les hacen los demonios;
que se puede decir que salen dellas con tanta calificacin de espritu que cada uno por s
es un San Antn, cansado de subir por una estrecha senda, respeto de no dar lugar su
aspereza a ir de otro modo que a pie, y haber dexado en el convento la mula y un criado
que le acompaaba, se sent a la margen de un cristalino y pequeo arroyuelo, que
derramando sus perlas entre menudas hierbecillas, descolgndose con sosegado rumor
de una hermosa fuente, que en lo alto del monte goza regalado asiento; pareciendo all
fabricada ms por manos de ngeles que de hombres, para recreo de los santos
ermitaos, que en l habitan, cuya sonorosa msica y cristalina risa, ya que no la van
los ojos no dexaba de agradar a los odos. Y como el caminar a pie, el calor del Sol y la
aspereza del camino le quitasen parte del animoso bro, quiso recobrar all el perdido
aliento.
Apenas dio vida a su cansada respiracin, cuando lleg a sus odos una voz suave y
delicada, que en baxos acentos mostraba no estar muy lexos el dueo. La cual, tan baxa
como triste, por servirle de instrumento la humilde corriente, pensando que nadie la
escuchaba, cant as:
Quin pensara que mi amor
escarmentado en mis males,
cansado de mis desdichas,

tan descubiertas verdades,


y mal haya quien llam
a las mujeres mudables!
Cuando de tus sinrazones
pudiera, Celio, quexarme,
y mal haya quien llam
a las mujeres mudables!
Cuando de tus sinrazones
pudiera, Celio, quexarme,
y mal haya quien llam
a las mujeres mudables!
Cuando de tus sinrazones
pudiera, Celio, quexarme,
quiere amor que no te olvide,
quiere amor que ms te ame.
Desde que sale la Aurora,
hasta que el Sol va a baarse
al mar de las playas Indias,
lloro firme y siento amante.
Vuelve a salir y me halla
repasando mis pesares,
sintiendo tus sin razones,
llorando tus libertades.
Bien conozco que me canso,
sufriendo penas en balde,
que lgrimas en ausencia
cuestan mucho y poco valen.
Vine a estos montes huyendo
de que ingrato me-maltrates,
pero ms firme te adoro,
que en m es sustento el amarte.
De tu vista me libr,
pero no pude librarme
de un pensamiento enemigo,
de una voluntad constante.
Quien vio cercado castillo,
quien vio combatida nave,
quien vio cautivo en Argel,
tal estoy, y sin mudarme.
Mas pues te eleg por dueo
matadme, penas, matadme,
pues por lo menos dirn:
muri, pero sin mudarse.
Ay bien sentidos males,
poderosos seris para matarme,
mas no podris hacer que amor se acabe.
Con tanto gusto escuchaba Fabio la lastimosa voz y bien sentidas quexas, que
aunque el dueo dellas no era el ms diestro que hubiese odo, casi le pes de que
acabase tan presto. El gusto, el tiempo, el lugar y la montaa, le daban deseo de que
pasara adelante; y si algo le consol el no hacerlo, fue el pensar que estaba en parte que

podra presto con la vista dar gusto al alma, como con la voz haba dado aliento a los
odos; pues cuando la causa fuera ms humilde, or cantar en un monte le era de no
pequeo alivio, para quien no esperaba sino el aullido de alguna bestia fiera. En fin,
Fabio, alentado ms que antes, prosigui su camino en descubrimiento del dueo de la
voz que haba odo, parecindole no estar en tal parte sin causa, llevndole enternecido
y lastimado or quexas en tan spera parte. Noble piedad y generosa accin,
enternecerse de la pasin ajena.
Iba Fabio tan deseoso de hablar al lastimado msico, que no hay quien sepa
encarecerlo; y porque no se escondiese iba con todo el silencio posible. Siguiendo, en
fin, por la margen de la cima de cristal buscando su hermoso nacimiento, parecindole
que sera el lugar que atesoraba la joya, que a su parecer buscaba con alguna sospecha
de lo mismo que era.
Y no se enga, porque acabando de subir a un pradillo que en lo alto del monte
estaba, morada sola por la casta Diana o para alguna desesperada criatura; la cual haca
por una parte espaldas una blanca pea, de donde sala un grueso pedazo de cristal,
sabroso sustento de las olorosas flores, verdes romeros y graciosos tomillos. Vio
recostado en ellos un mozo, que al parecer su edad estaba en la primavera de sus aos,
vestido sobre un calzn pardo, una blanca y erizada piel de algn cordero, su zurrn y
cayado junto a s, y l con sus abarcas y montera. Apenas le vio cuando conoci ser el
dueo de los cantados versos, porque le pareci estar suspenso y triste, llorando las
pasiones que haba cantado. Y si no le desengaara a Fabio la voz que haba odo,
creyera ser figura desconocida, hecha para adorno de la fuente, tan inmvil le tenan sus
cuidados. Tena un nudo hecho de sus blancas manos, tales que pudieran dar envidia a
la nieve, si ella de corrida no tuviera desamparada la montaa. Si su rostro se la daba al
Sol, dgalo la poca ofensa que le hacan sus rayos, pues no les haba concedido tomar
posesin de su belleza, ni exercer la comisin que tienen contra la hermosura. Tena
esparcidas por entre las olorosas hierbas una manada de blancas ovejas, ms por dar
motivo a su traje, que por el cuidado que mostraba tener con ellas, porque ms eran
terceras de traerle perdido.
Era la suspensin del hermoso mozo tal, que dio lugar a Fabio de llegarse tan cerca
que pudo notar que las doradas flores del rostro desdecan del traje, porque a ser hombre
ya haba de dorar la boca el tierno vello, y para ser mujer era el lugar tan peligroso, que
casi dud lo mismo que va. Mas dicindose en parte que casi el mismo engao le
culpaba de poco atrevido, se lleg ms cerca, y le salud con mucha cortesa. A la cual
el embelesado zagal volvi en s, con un ay! tan lastimoso, que pareca ser el ltimo de
su vida. Y como en l an no haba la montaa quitado la cortesa, viendo a Fabio se
levant, hacindosela con discretas caricias preguntndole de su venida por tal parte. A
lo cual Fabio, despus de agradecer sus corteses razones, satisfizo de esta suerte:
-Yo soy un caballero natural de Madrid; vine a negocios importantes a Barcelona; y
como les di fin y era fuerza volver a mi patria, no quise ponerlo en execucin hasta ver
el milagroso templo de Monserrate. Visitle devoto, y quise piadoso ver las ermitas que
hay en esta montaa. Y estando descansando entre esos olorosos tomillos, o tu
lastimosa voz, que me suspendi el gusto y anim el deseo por ver el dueo de tan bien
sentidas quexas, conociendo en ellas que padeces firme y lloras mal pagado; y viendo
en tu rostro y en tu presencia que tu ser no es lo que muestra tu traje, porque ni viene el
rostro con el vestido, ni las palabras con lo que procuras dar a entender, te he buscado, y
hallo que tu rostro desmiente a todo, pues en la edad pasas de muchacho, y en las pocas
seales de tu barba no muestras ser hombre; por lo cual te quiero pedir en cortesa me
saques desta duda, asegurndote primero que si soy parte para tu remedio, no lo dexes
por imposibles que lo estorben, ni me enves desconsolado, que sentir mucho hallar

una mujer en tal parte y con ese traje y no saber la causa de su destierro, y ans mismo
no procurarle remedio.
Atento escuchaba el mozo al discreto Fabio, dexando de cuando en cuando caer
unas cansadas perlas, que con lento paso buscaban por centro el suelo. Y como le vio
callar, y que aguardaba respuesta, le dixo:
-No debe querer el cielo, seor caballero, que mis pasiones estn ocultas, o porque
haya quien me las ayude a padecer, o porque se debe acercar el fin de mi cansada vida;
y pretende que queden por exemplo y escarmiento a las gentes pues cuando cre que
slo Dios y estas peas me escuchaban, te gui a ti, llevado de tu devocin, a esta parte,
para que oyeses mis lstimas y pasiones, que son tantas y venidas por tan varios
caminos, que tengo por cierto que te har ms favor en callarlas que en decirlas, por no
darte que sentir; de ms de que es tan larga mi historia, que perders tiempo, si te
quedas a escucharla.
-Antes -replic Fabio- me has puesto en tanto cuidado y deseo de saberla, que si me
pensase quedar hecho salvaje a morar entre estas peas, mientras estuvieres en ellas, no
he de dexarte hasta que me la digas, y te saque, si puedo, de esta vida, que s podr, a lo
que en ti miro, pues a quien tiene tanta discrecin, no ser dificultoso persuadirle que
escoxa ms descansada y menos peligrosa vida, pues no la tienes segura, respecto de las
fieras que por aqu se cran, y de los bandoleros que en esta montaa hay; que si acaso
tienen de tu hermosura el conocimiento que yo, de creer es que no estimarn tu persona
con el respeto que yo la estimo. No me dilates este bien, que yo aguardar los aos de
Ulises para gozarle.
Pues si as es -dixo el mozo-, sintate, seor, y oye lo que hasta ahora no ha sabido
nadie de m, y estima el fiar de tu discrecin y entendimiento, cosas tan prodigiosas y
no sucedidas sino a quien naci para extremo de desventuras, que no hago poco sin
conocerte, supuesto que de saber quin soy, corre peligro la opinin de muchos deudos
nobles que tengo, y mi vida con ellos, pues es fuerza que por vengarse, me la quiten.
Agradeci Fabio lo mejor que supo, y supo bien, el quererle hacer archivo de sus
secretos; y asegurndole, despus de haberle dicho su nombre, de su peligro, y
sentndose juntos cerca de la fuente, empez el hermoso zagal su historia desta suerte:
-Mi nombre, discreto Fabio, es Jacinta, que no se engaaron tus ojos en mi
conocimiento; mi patria Baeza, noble ciudad de la Andaluca, mis padres nobles, y mi
hacienda bastante a sustentar la opinin de su nobleza. Nacimos en casa de mi padre un
hermano y yo, l para eterna tristeza suya, y yo para su deshonra, tal es la flaqueza en
que las mujeres somos criadas, pues no se puede fiar de nuestro valor nada, porque
tenemos ojos, que, a nacer ciegas, menos sucesos hubiera visto el mundo, que al fin
viviramos seguras de engaos. Falt mi madre al mejor tiempo, que no fue pequea
falta, pues su compaa, gobierno y vigilancia fuera ms importante a mi honestidad,
que los descuidos de mi padre, que le tuvo en mirar por m y darme estado (yerro
notable de los que aguardan a que sus hijas le tomen sin su gusto). Quera el mo a mi
hermano tiernsimamente, y esto era slo su desvelo sin que le diese yo en cosa
ninguna, no s qu era su pensamiento, pues haba hacienda bastante para todo lo que
deseara y quisiera emprender.
Diez y seis aos tena yo cuando una noche estando durmiendo, soaba que iba por
un bosque amensimo, en cuya espesura hall un hombre tan galn, que me pareci (ay
de m, y cmo hice despierta esperiencia dello!) no haberle visto en mi vida tal. Traa
cubierto el rostro con el cabo de un ferreruelo leonado, con pasamanos y alamares de
plata. Parme a mirarle, agradada del talle y deseosa de ver si el rostro confirmaba con
l; con un atrevimiento airoso, llegu a quitarle el rebozo, y apenas lo hice, cuando
sacando una daga, me dio un golpe tan cruel por el corazn que me oblig el dolor a dar

voces, a las cuales acudieron mis criadas, y despertndome del pesado sueo, me hall
sin la vista del que me hizo tal agravio, la ms apasionada que puedas pensar, porque su
retrato se qued estampado en mi memoria, de suerte que en largos tiempos no se apart
ni se borr della. Deseaba yo, noble Fabio, hallar para dueo un hombre de su talle y
gallarda, y traame tan fuera de m esta imaginacin, que le pintaba en ella, y despus
razonaba con l, de suerte que a pocos lances me hall enamorada sin saber de qu,
porque me puedes creer que si fue Narciso moreno, Narciso era el que vi.
Perd con estos pensamientos el sueo y la comida y tras esto el color de mi rostro,
dando lugar a la mayor tristeza que en mi vida tuve, tanto que casi todos reparaban en
mi mudanza. Quin vio, Fabio, amar una sombra, pues, aunque se cuenta de muchos
que han amado cosas increbles y monstruosas, por lo menos tenan forma a quien
querer. Disculpa tiene conmigo Pigmalen que ador la imagen que despus Jpiter le
anim; y el mancebo de Atenas, y los que amaron el rbol y el delfn; mas yo que no
amaba sino una sombra y fantasa qu sentir de m el mundo?, quin duda que no
creer lo que digo, y si lo cree me llamar loca? Pues doyte mi palabra, a ley de noble,
que ni en esto ni en los dems que te dixere, adelanto nada ms de la verdad. Las
consideraciones que haca, las reprensiones que me daba creme que eran muchas, y as
mismo que miraba con atencin los ms galanes mozos de mi patria, con deseo de
aficionarme de alguno que me librase de mi cuidado; mas todo paraba en volverme a
querer a mi amante soado, no hallando en ninguno la gallarda que en aqul. Lleg a
tanto mi amor, que me acuerdo que hice a mi adorada sombra unos versos, que si no te
cansases de oirlos te los dir, que aunque son de mujer, tanto que ms grandeza, porque
a los hombres no es justo perdonarles los yerros que hicieren en ellos, pues los estn
adornando y purificando con arte y estudios; mas una mujer, que slo se vale de su
natural, quin duda que merece disculpa en lo malo y alabanza en lo bueno?
-Di, hermosa Jacinta, tus versos, dixo Fabio, que sern para m de mucho gusto,
porque aunque los s hacer con algn acierto, prciome tan poco dellos, que te juro que
siempre me parecen mejor los ajenos que los mos.
-Pues si as es -replic Jacinta- mientras durare mi historia no he menester pedirte
licencia para decir los que hicieren a propsito; y as digo que los que hice son stos:
Yo adoro lo que no veo,
y no veo lo que adoro,
de mi amor la causa ignoro
y hallar la causa deseo.
Mi confuso devaneo
quin le acertar a entender?,
pues sin ver, vengo a querer
por sola imaginacin,
inclinando mi aficin
a un ser que no tiene ser.
Que enamore una pintura
no ser milagro nuevo,
que aunque tal amor no apruebo,
ya en efecto es hermosura,
mas amar a una figura,
que acaso el alma fingi,
nadie tal locura vio:
porque pensar que he de hallar
causa que est por criar,
quin tal milagro pidi?

La herida del corazn


vierte sangre, mas no muero,
la muerte con gusto espero
por acabar mi pasin.
De estado fuera razn
cuando no muero, dormir,
mas cmo puedo pedir
vida ni muerte a un sujeto,
que no tuvo de perfecto,
ms ser que saber herir?
Dame, cielo, si has criado
aqueste ser que deseo,
de mi voluntad empleo,
y antes que nacido, amado;
mas qu pide un desdichado,
cuando sin suerte naci?,
porque, a quin le sucedi
de amor milagro tan nuevo,
que le ocupase el deseo
amante que en sueos vio?
Quin pensara, Fabio, que haba de ser el cielo tan liberal en darme an lo que no
le ped? Porque como deseaba imposibles no se atreva mi libertad a tanto, sino fue en
estos versos, que fue ms gala que peticin. Mas cuando uno ha de ser desdichado,
tambin el cielo permite su desdicha.
Viva en mi mismo lugar un caballero natural de Sevilla, del nobilsimo linaje de los
Ponce de Len, apellido tan conocido como calificado, que habiendo hecho en su tierra
algunas travesuras de mozo, se desnaturaliz della, y cas en Baeza con una seora su
igual, en quien tuvo tres hijos, la mayor y menor hembras, y el de en medio varn. La
mayor cas en Granada, y con la ms pequea entretena la soledad y ausencia de don
Flix, que ste era el nombre del gallardo hijo, que deseando que luciese en el valor y
valenta de sus ilustres antecesores, segua la guerra, dando ocasin con sus valerosos
hechos a que sus deudos, que eran muchos y nobles, como lo publican a voces las
excelentes casas de los Duques de Arcos y Condes de Bailn, le conociesen por rama de
su descendencia. Lleg este noble caballero a la florida edad de veinticuatro aos, y
habiendo alcanzado por sus manos una bandera, y despus de haberla servido tres aos
en Flandes, dio la vuelta a Espaa para pretender sus acrecentamientos. Y mientras en la
Corte se disponan por mano de sus deudos, se fue a ver a sus padres, que haba da que
no los haba visto, y que vivan con este deseo.
Llego don Flix a Baeza al tiempo que yo, sobre tarde ocupaba un balcn,
entretenida en mis pensamientos, y siendo forzoso haber de pasar por delante de mi
casa, por ser la suya en la misma calle, pude, dexando mis imaginaciones (que con ellas
fuera imposible), poner los ojos en las galas, criados y gentil presencia, y detenindome
en ella ms de lo justo, vi tal gallarda en l, que querrtela significar fuera alargar esta
historia y mi tormento. Vi en efecto el mismo dueo de mi sueo, y aun de mi alma,
porque si no era l, no soy yo la misma Jacinta que le vio y le am ms que a la misma
vida que poseo. No conoca yo a don Flix ni l a m, respecto de que cuando fue a la
guerra, qued tan nia que era imposible acordarme aunque su hermana doa Isabel y
yo ramos muy amigas. Mir don Flix al balcn, viendo que slo mis ojos hacan fiesta
a su venida. Y hallando amor ocasin y tiempo, execut en l el golpe de su dorada
saeta, que en m ya era excusado su trabajo por tenerle hecho. Y as de paso me dixo:

Tal joya ser ma, o yo perder la vida. Quiso el alma decir: Ya lo soy, mas la
vergenza fue tan grande como el amor, a quien ped con hartas sumisiones y
humildades que diesen ocasin y ventura, pues me haba dado causa.
No dex don Flix perder ninguna de las que la Fortuna le dio a las manos. Y fue la
primera, que habiendo doa Isabel avisdome de la venida de su hermano, fue fuerza el
visitarle y darle el parabin, en cuya visita me dio don Flix en los ojos y en las palabras
a conocer su amor, tan a las claras, que pudiera yo darle albricias de mi suerte, y como
yo le amaba no pude negarle en tal ocasin justas correspondencias. Y con esto le di
ocasin para pasear mi calle de da y de noche al son de una guitarra, con la dulce voz y
algunos versos, en que era diestro, darme mejor a conocer su voluntad. Acurdome,
Fabio, que la primera vez que le habl a solas por una rexa baxa, me dio causa este
soneto:
Amar el da, aborrecer el da,
llamar la noche y despreciarla luego,
temer el fuego y acercarse al fuego,
tener a un tiempo pena y alegra.
Estar juntos valor y cobarda,
el desprecio cruel y el blando ruego,
tener valiente entendimiento ciego,
atada la razn, libre osada.
Buscar lugar en que aliviar los males
y no querer del mal hacer mudanza,
desear sin saber que se desea.
Tener el gusto y el disgusto iguales,
y todo el bien librado en la esperanza,
si aquesto no es amor, no se que sea.
Dispuesta tena amor mi perdicin, y as me iba poniendo los lazos en que me
enredase, y los hoyos donde cayese, porque hallando la ocasin que yo misma buscaba
desde que o la msica, me bax a un aposento baxo de un criado de mi padre llamado
Sarabia, ms codicioso que leal, donde me era fcil hablar por tener una rexa baxa, tanto
que no era difcil tomar las manos. Y viendo a don Flix cerca le dixe:
-Si tan acertadamente amis como lo decs, dichosa ser la dama que mereciere
vuestra voluntad.
-Bien sabis vos, seora ma -respondi don Flix-, de mis ojos, de mis deseos y de
mis cuidados, que siempre manifiestan mi dulce perdicin; que s mejor querer que
decirlo. Que vos sepis que habis de ser mi dueo mientras tuviere vida, es lo que
procuro, y no acreditarme ni por buen poeta ni mejor msico.
-Y parceos -repliqu yo- que me estar bien creer eso que vos decs?
-S -respondi mi amante-, porque hasta dexar quererse y querer al que ha de ser su
marido tiene licencia una dama.
-Pues quin me asegura a m que vos lo habis de ser? -le torn a decir.
-Mi amor -dixo don Flix- y esta mano, que si la queris en prendas de mi palabra,
no ser cobarde, aunque le cueste a su dueo la vida.
Quin se viera rogado con lo mismo que desea, amigo Fabio, o qu mujer
despreci jams la ocasin de casarse, y ms del mismo que ama, que no acete luego
cualquier partido? Pues no hay tal cebo para en que pique la perdicin de una mujer que
ste, y as no quise poner en condicin mi dicha, que por tal la tuve, y tendr siempre
que traiga a la memoria este da. Y sacando la mano por la rexa, tom la que me ofreca
mi dueo, diciendo:

-Ya no es tiempo, seor don Flix, de buscar desdenes a fuerza de engaos, ni


encubrir voluntades a costa de resistencias, disgustos, suspiros y lgrimas. Yo os quiero,
no tan slo desde el da que os vi, sino antes. Y para que no os tengan confuso mis
palabras, os dir cosas que espanten-. Y luego le cont todo lo que te he dicho de mi
sueo.
No haca don Flix, mientras yo le deca estas novedades para l y para quienes lo
oyen, sino besarme la mano, que tena entre las suyas como en agradecimiento de mis
penas; en cuya gloria nos cogiera el da, y aun el de hoy, si no hubiera llegado nuestro
amor a ms atrevimiento. Despedmonos con mil ternezas, quedando muy asentada
nuestra voluntad, y con propsito de vernos todas las noches en la misma parte,
venciendo con oro el imposible del criado, y con mi atrevimiento el poder llegar all,
respeto de haber de pasar por delante de la cama de mi padre y hermano, para salir de
mi aposento.
Visitbame muy a menudo doa Isabel, obligndola a esto, despus de su amistad,
el dar gusto a su hermano, y servirle de fiel tercera de su amor.
En este sabroso estado estaba el nuestro, sin tratar don Flix de volver por entonces
a Italia, cuando entre las damas a quien rindi su gallarda presencia, que eran casi todas
las de la ciudad, fue una prima suya llamada doa Adriana, la ms hermosa que en toda
aquella tierra se hallaba. Era esta seora hija de una hermana de su padre de don Flix,
que como he dicho era de Sevilla, y tena cuatro hermanas, las cuales por muerte de su
padre haba trado a Baeza, poniendo las dos menores en Religin. En la misma tierra
cas la que segua tras ellas, quedando la mayor sin querer tomar estado, con esta
hermana, ya viuda, a quien le haba quedado para heredera de ms de cincuenta mil
ducados esta sola hija, a la cual amaba como puedes pensar, siendo sola y tan hermosa
como te he dicho. Pues como doa Adriana gozase muy a menudo de la conversacin de
mi don Flix, respeto del parentesco, le empez a querer tan loca y desenfrenadamente,
que no pudo ser ms, como vers en lo que sucedi.
Conoca don Flix el amor de su prima, y como tena tan llena el alma del mo,
disimulaba cuanto poda, excusando el darle ocasin a perderse ms de lo que estaba, y
as cuantas muestras doa Adriana le daba de su voluntad, con un descuido desdeoso
se haca desentendido. Tuvieron, pues, tanta fuerza con ella estos desdenes, que vencida
de su amor, y combatida dellos dio consigo en la cama, dando a los mdicos muy poca
seguridad de su vida, porque dems de no comer ni dormir, no quera que se le hiciese
ningn remedio. Con que tena puesta a su madre en la mayor tristeza del mundo, que
como discreta dio en pensar si sera alguna aficin el mal de su hija, y con este
pensamiento, obligando con ruegos una criada de quien doa Adriana se fiaba, supo
todo el caso, y quiso como cuerda poner remedio.
Llam a su sobrino, y despus de darle a entender, con lgrimas la pena que tena
del mal de su querida hija, y la causa que la tena en tal estado, le pidi encarecidamente
que fuese su marido, pues en toda Baeza no poda hallar casamiento ms rico; que ella
alcanzara de su hermano, que lo tuviese por bien.
No quiso don Flix ser causa de la muerte de su prima ni dar con una desabrida
respuesta pena a su ta. Y en esta conformidad, le dixo, fiado en el tiempo que haba de
pasar en tratarse y venir la dispensacin, que lo tratase con su padre, que como l
quisiese, lo tendra por bien. Y entrando a ver a su prima, le llen el alma de esperanzas,
mostrando su contento en su mejora, acudiendo a todas horas a su casa, que as se lo
peda su ta, con que doa Adriana cobr entera salud.
Faltaba don Flix a mis visitas, por acudir a las de su prima, y yo desesperada
maltrataba mis ojos, y culpaba su lealtad. Y una noche, que quiso enteramente satisfacer
mis celos, y que, por excusar murmuraciones de los vecinos, haba facilitado con

Sarabia el entrar dentro, viendo mis lgrimas, mis quexas y lastimosos sentimientos,
como amante firme, inculpable en mis sospechas, me dio cuenta de todo lo que con su
prima pasaba, enamorado, mas no cuerdo, porque si hasta all eran slo temores los
mos, desde aquel punto fueron celos declarados. Y con una clera de mujer celosa, que
no lo pondero poco, le dixe que no me hablase ni viese en su vida, si no le deca a su
prima que era mi esposo, y que no lo haba de ser suyo. Quise con este enojo irme a mi
aposento, y no lo consinti mi amante, mas amoroso y humilde, me prometio que no
pasara el da que aguardaba sin obedecerme, que ya lo hubiera hecho, si no fuera por
guardarme el justo decoro. Y habindome dado nuevamente palabra delante del
secretario de mis libertades, le di la posesin de mi alma y cuerpo, parecindome que
as le tendra ms seguro.
Pas la noche ms apriesa que nunca, porque haba de seguirla el da de mis
desdichas, para cuya maana haba determinado el mdico, que doa Adriana, tomando
un acerado xarabe, saliese a hacer exercicio por el campo, porque como no poda verse
el mal del alma, juzgaba por la perdida color que eran opilaciones. Y para este tiempo
llevaba tambin mi esposo, librado el desengao de su amor y la satisfacin de mis
celos, porque como un hombre no tiene ms de un cuerpo y un alma, aunque tenga
muchos deseos, no puede acudir a lo uno sin hacer falta a lo otro, y la pasada noche mi
don Flix por haberlo tenido conmigo, haba faltado a su prima; y lo ms cierto es que
la fortuna que guiaba las cosas ms a su gusto que a mi provecho, orden que doa
Adriana madrugase a tomar su acerada bebida, y saliendo en compaa de su ta y
criadas, la primera estacin que hizo fue a casa de su primo, y entrando en ella con
alegra de todos, que le daban como a un sol el parabin de su venida y salud, se fue con
doa Isabel al cuarto de su hermano, que estaba reposando lo que haba perdido de
sueo en sus amorosos empleos, y le empez delante de su hermana, muy a lo de propia
mujer, a pedirle cuenta de haber faltado la noche pasada, a quien don Flix no satisfizo;
mas desenga de suerte que en pocas palabras le dio a entender, que se cansaba en
vano, porque dems de tener puesta su voluntad en m, estaba ya desposado conmigo, y
prendas de por medio, que si no era faltndole la vida era imposible que faltasen.
Cubri a estas razones un desmayo los ojos de doa Adriana, que fue fuerza sacarla
de all y llevarla a la cama de su prima, la cual vuelta en s, disimulando cuanto pudo las
lgrimas, se despidi della, respondiendo a los consuelos que doa Isabel le daba con
grandsima sequedad y despego.
Lleg a su casa, donde en venganza de su desprecio, hizo la mayor crueldad que se
ha visto consigo misma, con su primo, y conmigo. Oh celos, qu no haris y ms si os
apoderis de pecho de mujer! En lo que dio principio a su furiosa rabia fue en escribir a
mi padre un papel, en que le daba cuenta de lo que pasaba, dicindole que velase y
tuviese cuenta con su casa, que haba quien le quitaba el honor. Y con ello aguard la
maana, que tomando su prima, y dando el papel a un criado que se le llevase a mi
padre dndole a entender que era una carta de Madrid, ya con el manto puesto para salir
a hacer exercicio, se lleg a su madre algo ms enternecida que su cruel corazn le daba
lugar, y le dixo:
-Madre ma, al campo voy, si volver Dios lo sabe; por su vida, seora, que me
abrace por si no la volviere a ver.
-Calla, Adriana -dixo algo alterada su madre-, no digas tales disparates, si no es que
tienes gusto de acabarme la vida; por qu no me has de volver a ver, si ya ests tan
buena que ha muchos das que no te he visto mejor? Vete, hija ma, con Dios y no
aguardes a que entre el sol y te haga dao.
-Pues qu, vuestra merced no me quiere
abrazar? -replic doa Adriana.

Y volviendo, preados de lgrimas los ojos, las espaldas, lleg a la puerta de la


calle, y apenas sali por ella y dio dos pasos, cuando arrojando un lastimoso ay! se
dex caer en el suelo.
Acudi su ta y sus criadas y su madre, que vena tras ella, y pensando que era un
desmayo, la llevaron a su cama, llamando al mdico para que hiciese las diligencias
posibles, mas no tuvo ninguna bastante, por ser su desmayo eterno; y declarando que
era muerta, la desnudaron para amortajarla, hundindose la casa a gritos; y apenas la
desabotonaron un jubn de tab de oro azul, que llevaba puesto, cuando entre sus
hermosos pechos la hallaron un papel, que ella misma escriba a su madre, en que le
deca que ella propia se haba quitado la vida con solimn que haba echado en el
xarabe, porque ms quera morir que ver a su primo en brazos de otra.
Quien a este punto viera a la triste de su madre, de creer es que se le partiera el
corazn por medio de dolor, porque ya de traspasada no poda llorar, y ms cuando
vieron que despus de fro el cuerpo, se puso muy hinchada, y negra, porque no slo
consideraba el ver muerta a su hija, sino haber sido desesperadamente. Y as, puedes
considerar, Fabio, cul estara su casa, y la ciudad y yo que en compaa de doa Isabel
fui a ver este espectculo, inocente y descuidada de lo que estaba ordenado contra m,
aunque confusa de ser yo la causa de tal suceso, porque ya saba por un papel de mi
esposo, lo que haba pasado con ella.
No se hall al entierro don Flix por no irritar al cielo en venganza de su crueldad,
aunque yo lo ech a sentimiento, y lo uno y lo otro deba ser y era razn.
Enterraron la desgraciada y malograda dama, facilitando su riqueza y calidad los
imposibles que pudiera haber, habindose ella muerto por sus manos. Y con esto yo me
torn a mi casa, deseando la noche para ver a don Flix, que apenas eran las nueve
cuando Sarabia me avis cmo ya estaba en su aposento (pluguiera a Dios le durara su
pesar y no viniera), aunque a mi parecer se dispona mejor el verle que otras noches,
porque mi cauteloso padre, que ya estaba avisado por el papel de doa Adriana, se
acost ms temprano que otras veces, haciendo recoger a mi hermano y a la dems
gente, y yo hice lo mismo para ms disimulacin, dando lugar a mi padre, que ayudado
de sus desvelos y melancola, a pesar de su cuidado, se durmi tan pesadamente, que le
dur el sueo hasta las cuatro de la maana.
Yo como le vi dormido me levant, y descalza, con slo un faldelln, me fui a los
brazos de mi esposo, y en ellos procur quitarle, con caricias y ruegos el pesar que tena,
tratando con admiraciones el suceso de doa Adriana.
Estaba Sarabia asentado en la escalera, siendo vigilante espa de mis travesuras, a
tiempo que mi padre despavorido despert, y levantndose, fue a mi cama y como no
me hallase en ella, tom un pistolete y su espada, y llamando a mi hermano, le dio
cuenta del caso, breve y sucintamente-, mas no pudieron hacerlo con tanto silencio ni
tan paso que una perrilla que haba en casa, no avisase con sus voces a mi criado, el cual
escuchando atento, como oy pasos, lleg a nosotros, y nos dixo que si queramos vivir
le siguisemos, porque ramos sentidos.
Hicmoslo as, aunque muy turbados, y antes que mi padre tuviese lugar de baxar la
escalera, ya los tres estbamos en la calle, y la puerta cerrada por defuera, que esta
astucia me ense mi necesidad.
Considrame, Fabio, con slo el faldelln de damasco verde, con pasamanos de
plata, y descalza, porque as haba baxado la escalera a verme con mi deseado dueo. El
cual con la mayor priesa que pudo me llev al convento donde estaban sus tas, siendo
ya de da. Llam a la portera, y entrando dentro al torno, y en dndoles cuenta del
suceso, en menos de una hora me hall detrs de una red, llena de lgrimas y cercada de
confusin, aunque don Flix me alentaba cuanto poda, y sus tas me consolaban

asegurndome todas el buen suceso, pues pasada la clera, tendra mi padre por bien el
casamiento. Y por si le quisiese pedir a don Flix el escalamiento de la casa, se qued
retrado l y Sarabia en el mismo monasterio, en una sala, que para su estancia
mandaron aderezar sus tas, desde donde avis a su padre y hermana el suceso de sus
amores.
Su padre, que ya por las seales se imaginaba que me quera, y no le pesaba dello,
por conocer que en Baeza no podra su hijo hallar ms principal ni rico casamiento,
parecindole que todo vendra a parar en ser mi marido, fue luego a verme en compaa
de doa Isabel, que proveda de vestidos y joyas, que supliesen la falta de las mas,
mientras se hacan otras, lleg donde yo estaba, dndome mil consuelos y esperanzas.
Esto pasaba por m, mientras mi padre, ofendido de accin tan escandalosa como
haberme salido de su casa, si bien lo fuera ms si yo aguardara su furia, pues por lo
menos me costara la vida, remiti su venganza a sus manos, accin noble, sin querer por
la justicia hacer ninguna diligencia, ni ms alboroto ni ms sentimiento, que si no le
hubiera faltado la mejor joya de su casa y la mejor prenda de su honra. Y con este
propsito honrado, puso espas a don Flix, de suerte que hasta sus intentos no se
encubran. Y antes de muchos das hall la ocasin que buscaba, aunque con tan poca
suerte como las dems, por estar hasta entonces la fortuna de parte de don Flix. El cual
una noche cansado ya de su reclusin, y estando cierto que yo estaba recogida en mi
celda con sus tas, que me queran como hija, venciendo con dinero la facilidad de un
mozo, que tena las llaves de la puerta de la casa, le pidi que le dexase salir, que quera
llegar hasta la de su padre, que no estaba lexos, que luego dara la vuelta. Hzolo el poco
fiel guardador, previnindole su peligro, y l facilitndolo todo lleno de armas y galas
sali, y apenas puso los pies en la calle cuando dieron con l mi padre y hermano, las
espadas desnudas, que hechos vigilantes espas de su opinin, no dorman sino a las
puertas del convento. Era mi hermano atrevido cuanto don Flix prudente, causa para
que a la primera ida y venida de las espadas, le atraves don Flix la suya por el pecho,
y sin tener lugar ni aun de llamar a Dios, cay en el suelo de todo punto muerto.
El mozo que tena las llaves, como an no haba cerrado la puerta, por ser todo en
un instante, recogi a don Flix, antes que mi padre ni la justicia pudiesen hacer las
diligencias, que les tocaban.
Vino el da, spose el caso, dise sepultura al malogrado y lugar a las
murmuraciones. Y yo ignorante del caso, sal a un locutorio a ver a doa Isabel, que me
estaba aguardando llena de lgrimas y sentimientos, porque pensaba ella, siendo yo
mujer de su hermano, serlo del mo, a quien am tiernamente. Prevnome del suceso y
de la ausencia que don Flix quera hacer de Baeza y de toda Espaa, porque se deca
que el Corregidor trataba de sacarle de la Iglesia, mientras vena un Alcalde de Corte,
por quien se haba enviado a toda priesa.
Considera, Fabio, mis lgrimas y mis extremos con tan tristes nuevas, que fue
mucho no costarme la vida, y ms viendo que aquella misma noche haba de ser la
partida de mi querido dueo a Flandes, refugio de delincuentes y seguro de desdichados,
como lo hizo, dexando orden en mi regalo, y cuidado a su padre de amansar las partes y
negociar su vuelta.
Con esto, por una puerta falsa, que se mandaba por la estancia de las monjas, y no
se abra sino con grande ocasin, con licencia del Vicario y Abadesa, sali, dexndome
en los brazos de su ta casi muerta, donde me traslad de los suyos, por no aguardar a
ms ternezas, tomando el camino derecho de Barcelona, donde estaban las galeras que
haban trado las compaas, que para la expulsin de los moriscos haba mandado venir
la Majestad de Felipe III, y aguardaban al Excelentsimo don Pedro Fernndez de
Castro, Conde de Lemos, que iba a ser Virrey y Capitn General del Reino de Npoles.

Supo mi padre la ausencia de don Flix, y como discreto, traz, ya que no se poda
vengar dl hacerlo, de m. Y la primera traza que para esto dio fue tomar los caminos,
para que ni a su padre ni a m viniesen cartas, tomndolas todas, que el dinero lo puede
todo, y no fue mal acuerdo, pues as saba el camino que llevaba, que los caballeros de
la calidad de mi padre, en todas partes tienen amigos, a quien cometer su venganza.
Pasaron quince o veinte das de ausencia, parecindome a m veinte mil aos, sin
haber tenido nuevas de mi ausente. Y un da, que estaban mi suegro y cuado, que me
visitaban por momentos, entr un cartero y dio a mi suegro una carta, diciendo ser de
Barcelona, que a lo despus supe, haba sido echada en el correo. Deca as:
Mucho siento haber de ser el primero que d a V. m. tan malas nuevas, mas
aunque quisiera excusarme no es justo dexar de acudir a mi amistad y obligacin.
Anoche, saliendo el alfrez don Flix Ponce de Len, su hijo de V. m. de una casa de
juego, sin saber quin ni cmo, le dieron dos pualadas, sin darle lugar ni aun de
imaginar quin sea el agresor. Esta maana le enterramos, y luego despacho sta, para
que V. m. lo sepa, a quien consuele Nuestro Seor, y d la vida que sus servidores
deseamos. A Sarabia pasar conmigo a Npoles, si V. m. no manda otra cosa. Barcelona
20 de junio. El Capitn Diego de Mesa.
Ay, Fabio, y qu nuevas! No quiero traer a la memoria mis extremos, bastar
decirte que las cre, por ser este capitn un muy particular amigo de don Flix, con
quien l tena correspondencia, y a quien pensaba seguir en este viaje. Y pues las cre,
por esto podrs conjeturar mi sentimiento, y lgrimas. No quieras saber mas, sino que
sin hacer ms informacin, otro da tom el hbito de religiosa, y conmigo para
consolarme y acompaarme doa Isabel, que me quera tiernamente.
Ve prevenido, discreto Fabio, de que mi padre fue el que hizo este engao, y
escribi esta carta, y cmo coga todas las que venan. Porque don Flix como lleg a
Barcelona, hall embarcado al Virrey, y sin tener lugar de escribir mas que cuatro
renglones, avisando de cmo ese da partan las galeras se embarc y con l Sarabia,
que no le haba querido dexar, temeroso de su peligro. Peda que le escribisemos a
Npoles, donde pensaba llegar, y desde all dar la vuelta a Flandes.
Pues como su padre y yo no recebimos esta carta, pues en su lugar vino la de su
muerte, y la tuvisemos por tan cierta, no escribimos ms, ni hicimos ms diligencias,
que, cumplido el ao, hacer doa Isabel y yo nuestra profesin con mucho gusto,
particularmente en mi parecindome que faltando don Flix no quedaba en el mundo
quien me mereciese.
A un mes de mi profesin muri mi padre, dexndome heredera de cuatro mil
ducados de renta, los cuales no me pudo quitar, por no tener hijos, y ser cristiano, que,
aunque tena enojo, en aquel punto acudi a su obligacin. Estos gastaba yo largamente
en cosas del convento, y as era seora dl, sin que se hiciese en todo ms que mi gusto.
Don Flix lleg a Npoles, y no hallando cartas all, como pens, enojado de mi
descuido y desamor, sin querer escribir, viendo que se partan cinco compaas a
Flandes, y que en una dellas le haban vuelto a dar la bandera, se parti; y en Bruselas,
para desapasionarse de mis cuidados, dio los suyos a damas y juegos, en que se divirti
de manera, que en seis aos no se acord de Espaa ni de la triste Jacinta, que haba
dexado en ella; pluguiera a Dios que estuviera hasta hoy, y me hubiera dexado en mi
quietud, sin haberme sujetado a tantas desdichas! Pues para traerme a ellas, al cabo
deste tiempo, trayendo a la memoria sus obligaciones, dio la vuelta a Espaa y a su
tierra, donde entrando al anochecer, sin ir a la casa de sus padres, se fue derecho al
convento, y llegando al torno al tiempo que queran cerrarle, pregunt por doa Jacinta,
diciendo que le traa unas cartas de Flandes. Era tornera una de sus tas, y deseosa de
saber lo que me quera, parecindole novedad que me buscase nadie fuera de su padre

de don Flix, que era la visita que yo siempre tena, se apart un poco, y llegndose
luego, pregunt:
-Quin busca a doa Jacinta, que yo soy?
-Ese engao no a m -dixo don Flix-, que el soldado que me dio las cartas, me dio
tambin a conocer su voz.
Viendo la sutileza la mensajera, a toda diligencia me envi a llamar por saber tales
enigmas, y como llegu, preguntando quin me buscaba, y conociese don Flix mi voz,
se lleg ms cerca diciendo:
-Era tiempo, Jacinta ma, de verte?
Oh Fabio, y qu voz para m! Ahora parece que la escucho, y siento lo que sintiera
aquel punto. As como conoc en la habla a don Flix, no quieras ms de que
considerando en un punto las falsas nuevas de su muerte, mi estado, y la imposibilidad
de gozarle, despertando mi amor que haba estado dormido, di un grito, formando en l
un ay! tan lastimoso como triste, y di conmigo en el suelo, con un desmayo tan cruel,
que me dur tres das estar como muerta, y aunque los mdicos declaraban que tena
vida, por ms remedios que se hacan no podan volverme en mi.
Recogise don Flix en una cuadra, dentro de la casa, que debi de ser la misma en
que primero estuvo, donde vio a su hermana, porque haba en ella una rexa donde nos
hablbamos, de quien supo lo hasta all sucedido, que viendo que estaba profesa, fue
milagro no perder la vida.
Encargle el cuidado de mi salud, y el secreto de su venida, porque no quera que la
supiese su padre, que ya su madre era muerta.
Yo volv del desmayo, mejor del mal, porque guardaba el cielo mi vida para ms
desdichas, y sal a ver a mi don Flix.
Lloramos los dos, y concertamos de que Sarabia fuese a Roma por licencia para
casarnos, pues la primera palabra era la valedera.
Mientras yo juntaba dineros que llevase, pasaron quince das, o un mes, en cuyo
tiempo volvi a vivir amor, y los deseos a reinar, y las persuasiones de don Flix a tener
la fuerza que siempre haban tenido, y mi flaqueza a rendirse. Y parecindonos que el
Breve del Papa estaba seguro, findonos en la palabra dada antes de la profesin, di
orden de haber la llave de la puerta falsa por donde sali don Flix para ir a Flandes (el
cmo no me lo preguntes, si sabes cunto puede el inters); la cual le di a mi amante,
hallndose ms glorioso que con un reino. Oh caso atroz y riguroso! Pues todas o las
ms noches entraba a dormir conmigo. Esto era fcil, por haber una celda que yo haba
labrado de aquella parte. Cuando considero esto no me admiro, Fabio, de las desdichas
que me siguen, y antes alabo y engrandezco el amor y la misericordia de Dios, en no
enviar un rayo contra nosotros.
En este tiempo se parti Sarabia a Roma, quedndose don Flix escondido, con
determinacin de que no se supiese que estaba all, hasta que el Breve viniese.
Pues como Sarabia lleg a Roma, y present los papeles y un memorial que llevaba
para dar a Su Santidad, en el cual se daba cuenta de toda la sustancia del negocio, y
cmo entraba en el convento, caso tan riguroso a sus odos, que mand el Papa que pena
de excomunin mayor latae sententiae, pareciese don Flix ante su tribunal, donde
sabiendo el caso ms por entero, dara la dispensacin, dando por ella cuatro mil
ducados.
Pues cuando aguardbamos el buen suceso, lleg Sarabia con estas nuevas; empec
con mayores extremos el ausentarse don Flix, temiendo sus descuidos, el cual con la
misma pena me pidi me saliese del convento y fuese con l a Roma, y que juntos
alcanzaramos ms fcilmente la licencia para casarnos.

Dxolo a una mujer que amaba, que fue facilitar el caso, porque la siguiente noche,
tomando yo gran cantidad de dineros y joyas que tena, dexando escrita una carta a doa
Isabel, y dexndole el cuidado y gobierno de mi hacienda, me puse en poder de don
Flix, que en tres mulas que Sarabia tena prevenidas, cuando lleg el da ya estbamos
bien apartados de Baeza, y en otros doce nos hallbamos en Valencia; y tomando una
fala, con harto riesgo de las vidas, y mil trabajos, llegamos a Civita Vieja, y en ella
tomamos tierra, y un coche en que llegamos a Roma.
Tena don Flix amistad con el Embaxador de Espaa y algunos Cardenales que
haban estado en la insigne ciudad de Baeza, cabeza de la Cristiandad, con cuyo favor
nos atrevimos a echarnos a los pies de Su Santidad, el cual mirando nuestro negocio con
piedad, nos absolvi, mandando que disemos dos mil ducados al Hospital Real de
Espaa, que hay en Roma; y luego nos despos, con condicin y en penitencia del
pecado, que no nos juntsemos en un ao, y si lo hicisemos quedase la pena y castigo
reservado a l mismo.
Estuvimos en Roma visitando aquellos santuarios, y confesndonos generalmente
algunos das, en cuyo intermedio, supo don Flix, cmo la Condesa de Gelves, doa
Leonor de Portugal, se embarcaba para venir a Zaragoza, de donde haban hecho a don
Diego Pimentel, su marido, Virrey. Y parecindole famosa ocasin para venir a Espaa
y a nuestra tierra a descansar de los trabajos pasados, me traxo a Npoles, y acomod
por medio del Marqus de Santacruz, con las damas de la Condesa, y l se lleg a la
tropa de los acompaantes.
Tuvo la fortuna el fin que se sabe, porque forzados de una cruel tormenta, nos
oblig a venir por tierra. Bastaba yo, Fabio, venir all. Finalmente mi esposo y yo
vinimos a Madrid, y en ella me llev a casa de una deuda suya, viuda, y que tena una
hija tan dama como hermosa, y tan discreta como gallarda, donde quiso que estuviese,
respecto de haber de estar lo que faltaba del ao, apartados. Y l present los papeles de
sus servicios en Consejo de Guerra, pidiendo una compaa, parecindole que con ttulo
de capitn y mi hacienda y la suya, sera rey en Baeza, premisas ciertas de su
pretensin.
Tena mi don Flix, cuando sali, orden de su Majestad que todos los soldados
pretendientes fuesen a servirle a la Mamora. que a la vuelta les hara mercedes. Y como
a l respecto de haber servido. tambin le honrasen por esta ocasin con el deseado
cargo de capitn, no le dexaron sus honrados pensamientos acudir a las obligaciones de
mi amor. Y as un da que se vio conmigo, delante de sus parientes, me dixo:
-Amada Jacinta, ya sabes en la ocasin que estoy, que no slo a los caballeros
obliga, ms a los humildes, si nacieron con honra. Esta empresa no puede durar mucho
tiempo, y caso que dure ms de lo que agora se imagina, como un hombre tenga lo que
ama consigo, y no le falte una posada honrada, vivir en Argel o en Constantinopla, todo
es vivir, pues el amor hace los campos ciudades, y las chozas, palacios. Dgote esto,
porque mi ausencia no se excusa por tan justos respectos, que si los atropellase, dara
mucho que decir. Tan honrosa causa disculpa mi desamor, si quieres dar este nombre a
mi partida. La confianza que tengo de ti, me excusa el llevarte, que si no fuera esto, me
animara a que en mi compaa, empezaras a padecer de nuevo, o ya vindome a m
cercado de trabajos, o llegando ocasin de morir juntos. Mas ser Dios servido, que, en
sosegndose estas revoluciones, yo tenga lugar de venir a gozarte, o por lo menos enviar
por ti, donde me emplee en servirte, que bien s la deuda en que estoy a tu amor y
voluntad. Mi esposa eres, siete meses nos quedan para poder yo libremente tenerte por
ma. La honra y acrecentamiento que yo tuviere, es tuya. Ten por, bien, seora ma, esta
jornada, pues ahorrars con esto parte del pesar que has de tener, y yo tengo. En casa de
mi ta quedas, y con la deuda de ser quien eres, y quien soy. Lo necesario para tu regalo

no te ha de faltar. A mi padre y hermana dexo escrito, dndoles cuenta de mis sucesos, a


ti vendrn las cartas y dineros. Con esto y las tuyas, tendr ms nimo en las ocasiones,
y ms esperanzas de volverte a ver. Yo me he de partir esta tarde, que no he querido
hasta este punto decirte nada, porque no hagas el mal con vigilia. Por tu vida y la ma,
que mostrando en esta ocasin el valor que en las dems has tenido, excuses el
sentimiento, y no me niegues la licencia que te pido con un mar de lgrimas en mis ojos.
Escuch, discreto Fabio, a mi don Flix, parecindome en aquel punto ms galn,
ms cuerdo y ms amoroso, y mi amor mayor que nunca; habale de perder, qu mucho
que para atormentarme urdiese mi mala suerte esta cautela! Querale responder, y no me
daba lugar la pasin; y en este tiempo consider que tena razn en lo que deca; y as, le
dixe con muy turbadas palabras que mis ojos respondan por m, pues claro era que
consenta el gusto y la voluntad, pues que ellos hacan tal sentimiento, pasando entre los
dos palabras muy amorosas, mas para aumentar la pena, que para considerarla. Lleg la
hora en que le haba de perder para siempre, partise al fin don Flix, y qued como el
que ha perdido el juicio, porque ni poda llorar, ni hablar, ni or los consuelos que me
daba doa Guiomar y su madre, que me decan mil cosas y consuelos para
desembelesarme. Finalmente, me cost la prdida de mi dueo tres meses de
enfermedad, que estuve va para desamparar la vida. Pluguiera al Cielo que me hiciera
este bien! Mas cuando le reciben los desdichados, ni an de quien tiene tantos que dar?
En todo este tiempo no tuve cartas de don Flix, y aunque pudieran consolarme las
de su padre y hermana, que alegres de saber el fin de tantas desdichas, y prevenidas de
mil regalos y dineros que me daban el parabin, pidindome que en volviendo don
Flix, tratsemos de irnos a descansar en su compaa, no era posible que hinchiesen el
vaco de mi cuidadosa voluntad, la cual me daba mil sospechas de mi desdicha, porque
tengo para m, que no hay ms ciertos astrlogos que los amantes.
Ms haban pasado de cuatro meses que pasaba esta vida, cuando una noche, que
parece que el sueo se haba apoderado de m ms que otras (porque como la Fortuna
me dio a don Flix en sueos, quiso quitrmele de la misma suerte) soaba que receba
una carta suya, y una caxa que a la cuenta pareca traer algunas joyas, y en yndola a
abrir, hall dentro la cabeza, de mi esposo. Considera, Fabio, que fueron los gritos y las
voces que di tan grandes, despertando con tantas lgrimas y congoxas y ansias, que
pareca que se me acababa la vida, ya desmayndome, y ya tornando en m, a puras
veces que me daba doa Guiomar, y agua que me echaba en el rostro, que era la mayor
compasin del mundo. Contles el sueo, y ella y su madre, y criadas no osaban apartar
de m, por el temor con que estaba, parecindome que a todas partes que volva la
cabeza, va la de don Flix.
Hasta que se lleg la maana, que determinaron llevarme a mi confesor, para que
me confesase, por ser un sacerdote muy bien entendido y telogo. Al tiempo de salir de
mi casa, o una voz, aunque las dems no la oyeron:
-Muerto es, sin duda, don Flix, ya es muerto.
Con tales ageros, puedes creer que no hall consuelo en el confesor, ni la tena en
cosa criada.
Pas as algunos das, al cabo de los cuales vinieron las nuevas de lo que sucedi en
la Mamora, y con ellas la relacin de los que en ella se ahogaron, viniendo casi en los
primeros don Flix. De all algunos das lleg Sarabia, que fue la nueva ms cierta, el
cual cont, cmo yendo a tomar puerto las naves, en competencia unas con otras, dos
dellas se hicieron pedazos, y abrindose por medio, se fueron a pique, sin poderse salvar
de los que iban en ella ni tan slo un hombre. En una de stas iba mi don Flix, armado
de unas armas dobles, causa de que cayendo en la mar, no volvi a parecer ms; ech
algunos fuera, l no fue visto; as acab la vida en tan desgraciada ocasin, el ms galn

mozo que tuvo la Andaluca, esto sin pasin, porque a treinta y cuatro aos
acompaaban las ms gallardas partes que pudo formar la Naturaleza.
Cansarte en contar mi sentimiento, mis ansias, mi llanto, mi luto, sera pagarte mal
el gusto con que me escuchas, slo te digo, que en tres aos ni supe qu fue alegra, ni
salud.
Supieron su padre y hermana el suceso, trataron de llevarme y restituirme a mi
convento; mas yo, aunque senta con tantas veras la muerte de mi esposo, no lo acet,
por no volver a los ojos de mis deudos sin su amparo, ni menos con las monjas, respecto
de haber sido causa de su escndalo; dems que mi poca salud no me daba lugar de
ponerme en camino, ni volver de nuevo a ser novicia, y sufrir la carga de la Religin,
antes di rdenes que Sarabia, a quien yo tena por compaero de mis fortunas, se fuese a
gobernar mi hacienda, y yo me qued en compaa de doa Guiomar, y su madre, que
me tenan en lugar de hija, y no hacan mucho, pues yo gastaba con ellas mi renta, bien
largamente.
Aconsejbanme algunas amigas que me casase, mas yo no hallaba otro don Flix,
que satisfaciese mis ojos ni hinchiese el vaco de mi corazn, que aunque no lo estaba
de su memoria, ni mis compaeras quisieran que le hallara; mas para mi desdicha le
hallo amor, que quiz estaba agraviado de mi descuido.
Visitaba a doa Guiomar un mancebo, noble, rico y galn, cuyo nombre es Celio,
tan cuerdo como falso, pues saba amar cuando quera, y olvidar cuando le daba gusto,
porque en l las virtudes y los engaos estn como los ramilletes de Madrid, mezclados
ya los olorosos claveles, como hermosas mosquetas, con las flores campesinas, sin olor
ni virtud ninguna. Hablaba bien y escriba mejor, siendo tan diestro en amar como en
aborrecer. Este mancebo que digo, en rnucho tiempo que entr en mi casa, jams se le
conoci designio ninguno, porque con llaneza y amistad entretena la conversacin,
siendo tal vez el ms puntual en prevenirme consuelos a mi tristeza, unas veces jugando
con doa Guiomar, y otras diciendo algunos versos, en que era muy diestro y acertado.
Pasaba el tiempo, teniendo en todo lo que intentaba ms acierto que yo quisiera.
Igualmente nos alababa, sin ofender a ninguna nos quera, ya engrandeca la doncella,
ya encareca la viuda; y como yo tambin haca versos, competa conmigo y me
desafiaba en ellos, admirndole, no el que yo los compusiese, pues no es milagro en una
mujer, cuya alma es la misma que la del hombre, o porque naturaleza quiso hacer esa
maravilla, o porque los hombres no se desvaneciesen, siendo ellos solos los que gozan
de sus grandezas, sino porque los haca con algn acierto.
Jams mir a Celio para amarle, aunque nunca procur aborrecerle, porque si me
agradaba de sus gracias, tema de sus despegos, de que l mismo nos daba noticia,
particularmente un da, que nos cont cmo era querido de una dama, y que la aborreca
con las mismas veras que la amaba, glorindose de las sinrazones con que le pagaba mil
ternezas. Quin pensara, Fabio, que esto despertara mi cuidado, no para amarle, sino
para mirarle con ms atencin que fuera justo! De mirar su gallarda, naci en m un
poco de deseo, y con desear, se empezaron a enxugar mis ojos, y fui cobrando salud,
porque la memoria empez a divertirse tanto, que del todo le vine a querer, deseando
que fuera mi marido, si bien callaba mi amor, por no parecer liviana, hasta que l mismo
traxo la ocasin por los cabellos, y fue pedirme que hiciera un soneto a una dama, que
mirndose a un espejo, dio en el sol, y la deslumbr. Y yo aprovechndome della, hice
este soneto:
En el claro cristal del desengao
se miraba Jacinta descuidada,
contenta de no amar, ni ser amada,
viendo su bien en el ajeno dao.

Mira de los amantes el engao,


la voluntad, por firme, despreciada,
y de haberla tenido escarmentada,
huye de amor el proceder extrao.
Celio, sol desta edad, casi envidioso,
de ver la libertad con que viva,
exenta de ofrecer a amor despojos,
Galn, discreto, amante y dadivoso,
reflexos que animaron su osada,
dio en el espejo, y deslumbr sus ojos.
Sinti dulces enojos,
y apartando el cristal, dixo piadosa:
Por no haber visto a Celio, fui animosa,
y aunque llegue a abrasarme,
no pienso de sus rayos apartarme.
Recibi Celio con tanto gusto este papel, que pens que ya mi ventura era cierta, y
no fue sino que a nadie le pesa de ser querido. Alab su ventura, encareci su suerte,
agradeci mi amor, dando claras muestras del suyo, y dndome a entender que me lo
tena, desde el da que me vio, soleniz la traza de darle a entender el mo, y finalmente,
arm lazos en que acabase de caer, solenizando en un romance, mi hermosura, y su
suerte. Ay de m, que cuando considero las estratagemas y ardides con los que los
hombres rinden las mujeres y combaten su flaqueza, digo que todos son traidores, y el
amor guerra y batalla campal, donde el amor combate a sangre y fuego al honor, alcaide
de la fortaleza del alma! De m te digo, Fabio, que aunque ciega, y ms cautiva a esta
voluntad, nunca dex de conocer lo que he perdido por ella, pues cuando no sea, sino
por haber dexado de ser cuerda, queriendo a quien me aborrece, basta este conocimiento
para tenerme arrepentida, si durase este propsito.
En fin, Celio es el ms sabio para engaar que yo he visto, porque empez a dar tal
color de verdadero a su amor, que le creyera, no slo una mujer que saba de la verdad
de un hombre, que se preci de tratarla, sino a las ms astutas y matreras. Sus visitas
eran continuas, porque maana y tarde estaba en mi casa, tanto que sus amigos llegaron
a conocer, en verle negarse a su conversacin, que la tena con persona que lo mereca,
en particular uno de tu nombre, con quien la conserv ms que ninguno, y a quien
contaba sus empleos, que segn me dixo el mismo Celio, me tena lstima, y le rogaba
que no me hablase, si me haba de dar el pago que a otras que le haba conocido. Sus
papeles tantos, que fueron bastantes a volverme loca. Sus regalos tantos y tan a tiempo,
que pareca tena de su mano los movimientos del cielo, para hacerlos a punto que me
acabase de precipitar. Yo simple, ignorante destas traiciones, no haca sino aumentar
amor sobre amor, y s, bien se le tuve siempre con propsito de hacerle mi esposo, que
de otra manera, antes me dexara morir, que darle a entender mi voluntad; y en ello
entend hacerle harto favor, siendo quien soy, Celio no deba de pensar esto, segn
pareci, aunque no ignoraba lo que ganara con tal casamiento. Mas yo, con mi engao,
estaba tan contenta de ser suya, que ya de todo punto no me acordaba de don Flix; slo
en Celio estaban empleados mis sentidos, si bien temerosa de su amor, porque desde
que le empec a querer, tem perderle; y para asegurarme deste temor, un da que le vi
ms galn, y ms amante que otros, le cont mi pensamiento, dicindole, que si como
tena cuatro mil ducados de renta, tuviera juntas todas las que poseen todos los seores
del mundo, y con ellas la Monarqua dl de todas le hiciera seor.
Segua Cello las letras, y en ellas tena ms acierto que yo ventura, con lo que cort
a mi pretensin la cabeza, diciendo que l haba gastado sus aos en estudios de letras

divinas, con propsito de ordenarse de sacerdote, y que en eso tenan puesto sus padres
los ojos, fuera de haber sido esta su voluntad; y que supuesto esto, que le mandase otras
cosas de mi gusto, que no siendo esa, las dems hara, aunque fuese perder la vida, y
que en razn de asegurarme de perderle, me daba su fe y palabra de amarme mientras la
tuviese.
Lo que sent en ver defraudada mis esperanzas, confirmndose en todo mis temores,
y recelos, pues siendo quien soy, no era justo querer si no era al que haba de ser mi
legtimo marido, y respecto desto, haba de tener fin nuestra amistad. Dieron lgrimas
mis ojos, y ms viendo a Celio tan cruel, que en lugar de enxugarlas, pues no poda
ignorar que nacan de amor, se levant y se fue, dexndome baada en ellas, y as
estuve toda aquella noche y otro da, que de los muchos recados, que otras veces me
enviaba, en sta falt, no quien los traxese, sino la voluntad de enviaros. Hasta que
aquella tarde vino Celio a disculparse, con tanta tibieza, que en lugar de enxugarlas las
aument. Esta fue la primera ingratitud que Celio us conmigo; y como a una siguen
muchas, empez a descuidarse de mi amor, de suerte que ya no me va, sino de tarde en
tarde, ni responda a mis papeles, siendo otras veces objeto de su alabanza. A estas
tibiezas daba por disculpas sus ocupaciones, y sus amigos, y con ellas ocasin a mis
tristezas y desasosiegos, tanto, que ya las amigas, que adoraban mis donaires y
entretenimientos, huan de m, vindome con tanto disgusto.
Acompa su desamor, con darme celos. Visitaba damas y decalo, que era lo peor,
con que, irritando mi clera y ocasionando mi furor, empec a ganar en su opinin
nombre de mal acondicionada; y como su amor fue fingido, antes de seis meses se hall
tan libre dl como si nunca le hubiera tenido, y como ingrato a mis obligaciones, dio en
visitar a una dama libre, y de las que tratan de tomar placer y dineros, y hallse tan bien
con esta amistad, porque no le celaba, ni apretaba, que no se le dio nada que yo lo
supiese, ni haca caso de las quexas, que yo le daba por escrito y de palabra las veces
que vena, que eran pocas.
Supe el caso por una criada ma que le sigui y supe los pasos en que andaba.
Escrib a la mujer un papel, pidindole no le dexase entrar en su casa. Lo que result
desto, fue no venir ms a la ma, por darse ms enteramente a la otra. Yo triste y
desesperada, me pasaba los das y las noches llorando. Mas para qu te canso en estas
cosas?, pues con decir que cerr ojos a todo, basta.
Fue fuerza en medio destos sucesos, irse a Salamanca, y por no volver a verme se
qued all aquel ao. Lo que en esto sent, te lo dir este traxe, y este monte, donde,
siendo quien sabes, me has hallado. Y fue desta suerte: a pocos das que estaba en
Salamanca, supe que andaba de amores, por nuevo, por galn y cortesano; cuyas nuevas
sent tanto que pens perder el juicio. Escrible algunas cartas,no tuve respuesta de
ninguna. En fin, me determin de ir a aquella famosa ciudad, y procurar con caricias,
volver a su gracia, y ya que no estorbase sus amores, por lo menos llevaba
determinacin de quitarme la vida. Mira, Fabio, en qu ocasiones se va mi opinin;
mas, qu no har una mujer celosa?
Comuniqu mi pensamiento con doa Guiomar, con quien descansaba en mis
desdichas, y viendo que estaba resuelta, no quiso dexarme partir sola. Entraba en casa
un gentilhombre, cuya amistad y llaneza era de hermano, al cual rog doa Guiomar y
su madre me acompaase. l lo acat luego, y alquilando dos mulas, nos pusimos en
ellas, y salimos de Madrid, bien prevenida de dineros y joyas. Y como yo s tan poco de
caminos (porque los que haba andado con don Flix haban sido con ms recato), en
lugar de tomar el camino de Salamanca, el traidor que me acompaaba tom el de
Barcelona, y antes de llegar a ella media legua, en un monte, me quit cuanto llevaba, y
las mulas, y se volvi por do haba venido.

Qued en el campo sola y desesperada, con intentos de hacer un disparate. En fin, a


pie y sola empec a caminar, hasta que sal del monte al camino real, donde hall gente
a quien pregunt, qu tanto estaba de all Salamanca. De cuya pregunta se rieron,
respondindome que ms cerca estaba de Barcelona, en lo que vi el engao del traidor,
que por robarme me traxo all. En fin, me anim, y a pie llegu a Barcelona, donde
vendiendo una sortijilla de hasta diez ducados, que por descuido me dex el traidor en el
dedo, compr este vestido, y me cort los cabellos, y desta suerte me vine a Monserrate,
donde estuve tres das, pidiendo a aquella santa Imagen me ayudase en mis trabajos; y
llegando a pedir a los padres alguna cosa que comer, me preguntaron si quera servir de
zagal, para traer al monte este ganado que ves. Yo viendo tan buena ocasin, para que
Celio ni nadie sepa de m, y pueda sin embarazo gozar sus amores y yo llorar mis
desdichas, acet el partido, donde ha cuatro meses que estoy, con propsito de no volver
eternamente donde sus ingratos ojos me vean.
sta es, discreto Fabio, la ocasin de mis desdichadas quexas, que te dieron motivo
a buscarme; en estas ocasiones me ha puesto amor, y en ellas pienso que se acabar mi
vida.
Atento haba estado Fabio a las razones de Jacinta, y viendo que haba dado fin, le
respondi as:
-Por no cortar el hilo, discreta Jacinta, a tus lastimosos sucesos, tan bien sentidos,
como bien dichos, no he querido decirte, hasta que les dieses fin, que soy Fabio el
amigo de Celio que dixiste que estaba tan lastimado de tu empleo, cuanto deseoso de
conocerte. Con tales colores has pintado su retrato, que cuando yo no supiera tus
desdichas, y por ellas conociese desde que le nombraste, que eras el dueo de las que yo
tengo tan sentidas como t, conociera luego tu ingrato amante, a quien no culpo por ser
esa su condicin, y tan sujeto a ella, que jams en eso se vali de su entendimiento, ni se
inclina a vencerla. Muchas prendas le he conocido, y a todas ha dado ese mismo pago, y
tenido esa misma correspondencia. De lo que puedo asegurarte, despus de decirte que
pienso que su estrella le inclina a querer donde es aborrecido, y aborrecer donde le
quieren, es que siempre o en su boca tus alabanzas, y en su veneracin tu persona,
tratando de ti con aquel respeto que mereces. Seal de que te estima, y si t le quisieras
menos de lo que le has querido, o no lo mostraras por lo menos, ni t estuvieras tan
quexosa, ni l hubiera sido tan ingrato. Mas ya no tiene remedio, porque si amas a Celio
con intencin de hacerle tu dueo, como de ser quien eres creo, y de tu discrecin
siempre presum, ya es imposible; porque l tiene ya las puertas cerradas a esas
pretensiones y a cualesquiera que sean desta calidad por tener ya rdenes, impedimento
para casarse, como sabes. Para su condicin, slo este estado le conviene, porque
imagino que si tuviera mujer propia, a puros rigores y desdenes la matara, por no poder
sufrir estar siempre en una misma parte, ni gozar una misma cosa. Pues que quieras
forzada de tu amor, lograrle de otra suerte, no lo consentir el ser cristiana, tu nobleza y
opinin, que ser desdecir mucho della, pues no es justo que ni el padre de don Flix, ni
su hermana, tus deudos, y el monasterio, donde estuviste y fuiste tanto tiempo verdadera
religiosa, sepan de ti esa flaqueza, que imposible ser incubrirse; y estar aqu, donde
ests a peligro de ser conocida de los bandoleros desta montaa, y de la gente que para
visitar estas Santas Ermitas la pasan, ni es decente, ni seguro; pues como yo te conoc,
escuch y busqu, lo podrn hacer los dems. Tu hacienda est perdida, tus deudos, y
los de tu muerto esposo confusos, y quizs sospechando de ti mayores males de los que
t piensas, ciega con la desesperacin de amor, y la pasin de tus celos, tanto, que no
das lugar a tu entendimiento para que te aconseje, y que elijas mejor modo de vida. Yo,
que miro las cosas sin pasin, te suplico que consideres y que pienses que no me he de
apartar de aqu sin llevarte conmigo, porque de lo contrario entendiera que el cielo me

haba de pedir cuenta de tu vida, pues antes que haga accin tan cruel, me quedar aqu
contigo, esto sin ms inters, que el de la obligacin en que me has puesto con decirme
tu historia, y descubrirme tus pensamientos, la que tengo a ser quien soy, y la que debo
a Celio, mi amigo, del cual pienso llevar muchos agradecimientos, si tengo suerte de
apartarte deste intento, tan contrario a tu honor y fama, porque no me quiero persuadir a
que te aborrece tanto, que no estime tu sosiego, tu vida y honra tanto como la suya. Esto
te obligue, Jacinta hermosa, a desviarte de semejante disinio. Vamos a la Corte, donde
en un Monasterio principal della estars ms conforme a quien eres, y si acaso all te
saliese ocasin de casarte, hacienda tienes con que poder hacerlo, y vivir descansada; y
discrecin para olvidar, con las caricias verdaderas de tu legtimo esposo, las falsas y
tibias de tu amante; y si olvidndole y conociendo las desdichas que has pasado, y las
malas correspondencias de los hombres, tomases estado de religiosa, pues ya sabes la
vida que es, y conoces que es la ms perfeta, tanto ms gusto daras a los que te
conocemos. Ea, bella Jacinta, vamos al convento que se viene la noche, y entregars a
los frailes sus corderos, dichosos de ser apacentados de tal zagal, porque maana
ponindote en tu traxe, pues se no es decente a lo que mereces, recibirs una criada que
te acompae, y alquilaremos un coche para volver a Madrid, que desde hoy, con tu
licencia, quiero que corra por mi cuenta tu opinin, y agradecerme a m mismo el ser
causa de tu remedio. Y si no puedes vivir sin Celio, yo har que Celio te visite, trocando
el amor imperfecto en amor de hermanos. Y mientras con esto entretienes tu amorosa
pasin, querr el cielo que mudes intento, y te enve el remedio que yo deseo, al cual
ayudar, como si fueras mi hermana, y como tal irs en mi compaa.
-Con estos brazos, noble y discreto Fabio -replic Jacinta, llenos los ojos de
lgrimas, enlazndolos al cuello del bien entendido mancebo-, quiero, si no pagar,
agradecer la merced que me haces; y pues el cielo te traxo a tal tiempo por estos montes
inhabitables, quiero pensar que no me tiene olvidada. Ir contigo ms contenta de lo que
piensas, y te obedecer en todo lo que de m quisieras ordenar, y no har mucho, pues
todo es tan a provecho mo. La entrada en el Monasterio aceto; slo en lo que no podr
obedecerte, ser en tomar uno, ni otro estado, si no se muda mi voluntad, porque para
admitir esposo, me lo estorba mi amor, y para ser de Dios, ser de Celio, porque aunque
es la ganancia diferente, para dar la voluntad a tan divino Esposo es justo que est muy
libre y desocupada. Bien s lo que gano por lo que pierdo, que es el cielo, o el infierno,
que tal es el de mis pasiones; mas no fuera verdadero mi amor, si no me costara tanto.
Hacienda tengo; bien podr estarme en el estado que poseo, sin mudarme dl. Soy Fnix
de amor, quise a don Flix hasta que me le quit la muerte, quiero y querr a Celio hasta
que ella triunfe de mi vida. Hice eleccin de amar y con ella acabar. Y si t haces que
Celio me vea, con eso estoy contenta, porque como yo vea a Celio, eso me basta,
aunque s que ni me ha de agradecer ni premiar esta fineza, esta voluntad, ni este amor;
mas aventurarme perdiendo, no porque crea que he de ganar, que ni l dexar de ser
tan ingrato, como yo firme, ni yo tan desdichada como he sido, mas por lo menos
comer el alma el gusto de su vista, a pesar de sus despegos y deslealtades.
Con esto se levantaron y dieron la vuelta a la santa Iglesia, donde reposaron aquella
noche, y otro da partieron a Barcelona, donde mudando Jacinta traje, y tomando un
coche y una criada, dieron la vuelta a la Corte, donde hoy vive en un Monasterio della,
tan contenta, que le parece que no tiene ms bien que desear, ni ms gusto que pedir.
Tiene consigo a doa Guiomar, porque muri su madre, y antes desta muerte, le pidi
que la amparase hasta casarse, de quien supe esta historia, para que la pusiese en este
libro por maravilla, que lo es, y su caso tan verdadero, porque a no ser los nombres de
todos supuestos, fueran de muchos conocidos, pues viven todos, slo don Flix, que
pag la deuda a la muerte en lo mejor de su vida.

Con tanto donaire y agrado cont la hermosa Lisarda esta maravilla, que colgados
los oyentes de sus dulces razones y prodigiosa historia, quisieran que durara toda la
noche; y as, conformes y de un parecer, comenzaron a alabarla y a darle las gracias de
favor tan sealado, y ms don Juan, que como amante, se despeaba en sus alabanzas,
dndole a Lisis con cada una la muerte; tanto que por estorbarlo, tomando la guitarra
que sobre la cama tena, llorando el alma cuando cantaba el cuerpo, hizo seas a los
msicos, los cuales atajaron a don Juan las alabanzas, y a Lisis el pesar de orlas con
este soneto:
No desmaya mi amor con vuestro olvido,
porque es gigante armado de firmeza,
no os cansis en tratarle con tibieza,
pues no le habis de ver jams vencido.
Sois mientras ms ingrato, ms querido,
que amar, por slo amar, es gran fineza.
Sin premio sirvo, y tengo por riqueza,
lo que suelen llamar tiempo perdido.
Si mis ojos en lgrimas baados,
quiz viendo otros ojos ms queridos,
se niegan a s mismos el reposo,
les digo: Amigos, fuiste desdichados;
y pues no sois llamados ni escogidos,
amar, por slo amar, es premio honroso.
Pocos hubo en la sala que no entendieron que los versos cantados por la bella Lisis
se dedicaron al desdn con que don Juan premiaba su amor, aficionado a Lisarda, y
naturalmente les pes de ver tan mal pagada la voluntad de la dama, y a don Juan tan
ciego que no estimase tan noble casamiento, porque aunque Lisarda era deuda de Lisis,
y en la nobleza y hermosura iguales, le aventajaba en la riqueza. Mas amor no mira en
inconvenientes cuando es verdadero.
Quien ms repar en la pasin de Lisis fue don Diego, amigo de don Juan, caballero
noble y rico, que saba la voluntad de Lisis y despegos de don Juan, por haberle contado
la dama sus deseos; y viendo ser tan honestos, que no pasaban los lmites de la
vergenza, propuso, sintiendo ocupada el alma con la bella imagen de Lisis, pedirle a
don Juan licencia para servirla, y tratar su casamiento. Y as, por principio, comenz a
engrandecer, ya los versos, ya la voz. Y Lisis, o agradecida o falsa quiz, con deseos de
venganza, comenz a estimar la merced que le haca, con cuyo favor don Diego pidi
licencia para que la ltima noche de la fiesta sus criados representasen algunos
entremeses y bailes y dar la cena a todos los convidados. Y concedida, con muchos
agradecimientos, tan contento, como don Juan enfadado de su atrevimiento, dio lugar a
Matilde para contar su maravilla. La cual habiendo trocado con Lisarda el lugar,
empez as:
Ya que la bella Lisarda ha probado en su maravilla la firmeza de las mujeres cifrada
en las desdichas de Jacinta, razn ser que siguiendo yo su estilo, diga en la ma a lo
que estamos obligadas, que es a no dexarnos engaar de las invenciones de los hombres,
o ya que como flacas mal entendidas caigamos en sus engaos, saber buscar la
venganza, pues la mancha del honor, slo con sangre del que le ofendi sale. El caso
sucedi en esta Corte, y empieza as:

Noche segunda
Ya Febo se recoga debaxo de las celestes cortinas, dando lugar a la noche, que con
su negro manto cubriese el mundo, cuando todos aquellos caballeros y damas que la
primera noche fueron convidados a la fiesta se juntaron en casa de la noble Laura,
siendo recebidos de la discreta seora y su hermosa hija con mil agrados y cortesas. Y
as, por la misma orden que en la pasada noche se fueron sentando, avisados de don
Diego que sus criados haban de dar principio a la fiesta, con algunos graciosos bailes y
un entrems de repente que quisieron hacer.
Y viendo aquellas seoras que no les tocaba danzar aquella noche, se acomodaron
por su orden. Estaba Lisis vestida de una lama de plata morada, y al cuello una firmeza
de diamantes, con una cifra del nombre de Diego, joya que aquel mismo da le envi su
nuevo amante, en cambio de una banda morada, que ella le dio para que prendiese la
verde cruz que traa; dando esto motivo a don Juan para algn desasosiego, si bien
Lisarda con sus favores le haca que se arrepintiese de tenerle.
Ya se prevena la bella Lisis de su instrumento, y de un romance que aquel da
haba hecho y puesto tono cuando los msicos le suplicaron los cantase aquella noche,
guardando para la tercera fiesta sus versos, porque el seor don Juan los haba
prevenido de lo que haban de cantar, que por ser parto de su entendimiento, era razn
lograrlos. A todos pareci bien, porque saban que don Juan era en eso, como en lo
dems, muy acertado, y dndoles lugar, cantaron as:
A la cabaa de Menga
Antn un disanto fue,
ya est rostrituerta Gila,
celos debe de tener.
Delta se quexa el zagal,
bien justa su quexa es,
que sospechas sin razn
son desaires de la fe.
Sin culpa le da desvos,
cmo no se ha de ofender!,
que ella los d tan de balde,
costndole tanto a l.
Hablar a Menga agradable,
no es culpa, que bien se ve,
si no hay querer sin agrados,
que hay agrados sin querer.
Quisiera que huyese Antn
de Menga, rigor cruel,
darle lo favorecido
a precio de descorts.
No es la misma permisin
en el hombre y la mujer,
que en ellos es grosera
lo que en ellas es desdn.
No hay quien se ponga a razones
con los celos, y pardiez!
gente que razn no escucha,
muy necia debe de ser.
Los vanos recelos, Gila,

no aseguran, que tal vez


temer donde no hay tropiezos,
dispone para caer.
Vedarle que mire a Menga,
si es cordura, no lo s,
que una hermosura vedada
dicen que apetito es.
Sujeciones hay civiles
bastaba Antn, a mi ver,
estar sujeto a unos ojos
sin que a su engao lo ests.
Esto es amor en los hombres,
ser su lisura doblez,
sus inocencias delitos,
mal haya el amor!, amn.
Quien mirara a la bella Lisis, mientras se cant este romance, conociera en su
desasosiego la pasin con que le escuchaba, viendo cun al descubierto don Juan
reprehenda en l las sospechas que de Lisarda tena, y a estarle bien respondiera. Mas
cobrndose de su descuido, viendo a don Diego melanclico de verla inquieta, alegr el
rostro y seren el semblante, mandando como presidente de fiesta a don lvaro, que
dixese su maravilla; el cual, obedeciendo, dixo as.
-Es la miseria la ms perniciosa costumbre que se puede hallar en un hombre, pues
en siendo miserable, luego es necio, enfadoso y cansado, y tan aborrecible a todos, sin
que haya ninguno que no guste de atropellarle, y con razn. Esto se ver claramente en
mi maravilla, la cual es desta suerte.

El castigo de la miseria
A servir a un grande desta Corte vino de un lugar de Navarra un hidalgo, tan alto de
pensamientos como humilde de bienes de fortuna, pues no le concedi esta madrastra de
nacidos ms riqueza que una pobre cama, en la cual se recoga adormir y se sentaba a
comer este mozo, a quien llamaremos don Marcos, y un padre viejo, y tanto que sus
aos le servan de renta para sustentarse, pues con ellos enterneca los ms
empedernidos corazones. Era don Marcos, cuando vino a este honroso entretenimiento,
de doce aos, habiendo casi los mismos que perdi a su madre de un repentino dolor de
costado, y mereci en casa deste Prncipe la plaza de paje, y con ella los usados
atributos, picarda, porquera, sarna y miseria. Y aunque don Marcos se gradu en todas,
en esta ltima ech el resto, condenndose l mismo de su voluntad a la mayor laceria
que pudo padecer un padre del yermo, gastando los dieciocho cuartos que le daban con
tanta moderacin, que si poda, aunque fuese a costa de su estmago y de la comida de
sus compaeros, procuraba que no se disminuyesen, o ya que algo gastase, no de suerte
que se viese mucho su falta.
Era don Marcos de mediana estatura, y con la sutileza de la comida, se vino a
transformar de hombre en esprrago. Cuando sacaba de mal ao su vientre, era el da
que le tocaba servir la mesa de su amo, porque quitaba de trabajo a los mozos de plata,
llevndoles la que caa en sus manos ms limpia que ellos la haban puesto en la mesa,
proveyendo sus faltriqueras de todo aquello que sin peligro se poda guardar para otro
da.
Con esta miseria pas la niez, acompaando a su dueo en muchas ocasiones,
dentro y fuera de Espaa, donde tuvo principales cargos. Vino a merecer don Marcos
pasar de paje a gentilhombre, haciendo en esto su amo en l lo que no hizo el ciclo.
Troc pues los dieciocho cuartos por cinco reales y tantos maraveds; pero ni mud de
vida, ni alarg la racin a su cuerpo, antes, como tena ms obligaciones, iba dando ms
nudos a su bolsa. Jams se encendi en su casa luz, y si alguna vez se haca esta fiesta,
era el que le conceda su diligencia y el descuido del repostero algn cabo de vela, el
cual iba gastando con tanta cordura, que desde la calle se iba desnudando, y en llegando
a casa dexaba caer los vestidos, y al punto le daba la muerte. Cuando se levantaba por la
maana tomaba un jarro que tena sin asa, y se sala a la puerta de la calle, esperando los
aguadores, y al primero que va, le peda remediase su necesidad, y esto le duraba dos o
tres das, porque lo gastaba con mucha estrecheza. Luego se llegaba donde jugaban los
muchachos, y por un cuarto llevaba uno que le haca la cama y barra el aposento; y si
tena criado, se concertaba con l, que no le haba de dar racin ms de dos cuartos, y un
pedazo de estera en que dormir. Y cuando estas cosas le faltaban llevaba un pcaro de
cocina que lo haca todo, y le vertiese una extraordinaria vasija en que haca las
inexcusables necesidades; era del modo de un arcaduz de noria, porque haba sido en un
tiempo jarro de miel, que hasta en verter sus excrementos guard la regla de la
observancia. Su comida era un panecillo de un cuarto, media libra de vaca, un cuarto de
zarandajas, y otro que daba al cocinero, porque tuviese cuidado de guisarlo
limpiamente, y esto no era cada da, sino slo los feriados, que lo ordinario era un
cuarto de pan y otro de queso. Entraba en el estado donde coman sus compaeros, y
llegaba al primero y deca:
-Buena debe de estar la olla, que da un olor que consuela. En verdad que la he de
probar.

Y diciendo y haciendo sacaba una presa; y desta suerte daba la vuelta de uno en uno
a todos los platos; que hubo da que en vindole venir, el que poda se coma de un
bocado lo que tena delante, y el que no pona la mano sobre su plato.
Con el que tena ms amistad era con un gentilhombre de casa, que estaba
aguardando verle entrar a comer o cenar, y luego con su pan y queso en la mano,
entraba diciendo:
-Por cenar en conversacin os vengo a cansar.
Y con esto se sentaba en la mesa y alcanzaba de lo que haba.
Vino en su vida lo compr, aunque lo beba algunas veces, en esta forma: ponase a
la puerta de la calle, y como iban pasando las mozas y muchachos con el vino, les peda
en cortesa se lo dexasen probar, obligndoles lo mismo a hacerlo. Si la moza o
muchacho eran agradables les peda licencia para otro traguillo. Viniendo a Madrid en
una mula y con un mozo, que, por venir en su compaa, se haba aplicado a servirle por
ahorrar de gasto, le envi en un lugar por un cuarto de vino, y mientras que fue el mozo
por l, se puso a caballo y se parti, obligando al mozo a venir pidiendo limosna. Jams
en las posadas le falt algn pariente que hacindose gorra con l, le ahorraba de la
comida. Vez hubo que dio a su mula la paja del xergn que tena en la cama, todo a fin
de no gastar.
Varios cuentos se decan de don Marcos, con que su amo y sus amigos pasaban
tiempo y alegraban sus corazones, tanto que ya era conocido en toda la Corte, por el
hombre mas reglado de los que conocan en el mundo; porque guardaba castidad, que
deca l, que en costando dineros, no hay mujer hermosa, y en siendo de balde no la hay
fea, y mucho ms si contribua para cuellos y lienzos, presentes de mujeres aseadas.
Vino don Marcos desta suerte, cuando lleg a los treinta aos, pues vino a juntar, a
costa de su opinin y hurtndoselo a su cuerpo, seis mil ducados, los cuales se tena
siempre consigo, porque tema mucho las retiradas de los ginoveses: pues cuando ms
descuidado ven a un hombre, le dan manotada como zorro. Y como don Marcos no
tena fama de jugador, ni amancebado, cada da se le ofrecan varias ocasiones de
casarse, aunque l lo regateaba, temiendo algn mal suceso. Parecales a las seoras que
lo deseaban para marido ms falta ser gastador que guardoso, que con este nombre
calificaron su miseria.
Entre muchas que desearon ser suyas fue una seora que no haba sido casada, si
bien estaba en opinin de viuda, mujer de buen gusto y de alguna edad, aunque la
encubra con las galas, adornos, industria, porque era viuda galana, con su monjil de
tercianesa, tocas de reina, y su poquito de moo. Era esta seora, cuyo nombre es doa
Isidora, muy rica segn decan, y su modo de tratarse lo mostraba. Y en esto siempre se
adelantaba el vulgo ms de lo que era razn. Propusironle a don Marcos este
matrimonio, pintndole la novia con tan perfetas colores, y asegurndole que tena ms
de catorce o quince mil ducados, dicindole ser el muerto consorte suyo un caballero de
lo mejor de Andaluca, que as mismo deca serlo la seora, dndole por patria a la
famosa ciudad de Sevilla, con lo cual nuestro don Marcos se dio por casado.
El que trataba el casamiento era un gran socarrn, tercero no slo de casamientos,
sino de todas mercaderas, tratante en gruesos de buenos rostros y mejores bolsos, pues
jams ignoraba lo malo y lo bueno desta Corte, y era la causa haberle prometido doa
Isidora, buenas albricias si sala con esta pretensin, y as dio orden en llevar a don
Marcos a vistas, y lo hizo esa misma tarde que se lo propuso, porque no hubiese peligro
en la tardanza.
Entr don Marcos en casa de doa Isidora, casi admirado de ver la casa, tantos
cuartos, tan bien labrada, y con tanta hermosura; y mirla con atencin, porque le
dixeron que era su duea la misma que lo haba de ser de su alma. A la cual hall entre

tantos damascos, escritorios y cuadros, que ms pareca casa de seora de Ttulo que de
particular; con un estrado tan rico, y la casa con tanto aseo, y olor y limpieza, que
pareca, no tierra, sino cielo, y ella tan aseada y bien prendida, como dice un poeta
amigo, que pienso que por ella se tom este motivo de llamar as a los aseados.
Tena consigo dos criadas, una de labor, y otra de todo y para todo, que, a no ser
nuestro hidalgo tan compuesto y tenerle el poco comer tan mortificado, por solo ellas
pudiera casarse con su ama, porque tenan tan buenas caras como desenfado, en
particular la fregona, que pudiera ser reina, si se dieran los reinos por hermosura.
Admirle sobre todo el agrado y discrecin de doa Isidora, que pareca la misma
gracia, tanto en donaires como en amores, razones que fueron tantas y tan bien dichas,
las que dixo a don Marcos, que no slo se agrad, mas le enamor, mostrando en sus
agradecimientos el alma, que la tena el buen seor bien sencilla y sin dobleces.
Agradeci doa Isidora al casamentero la merced que le haca en querer emplearla
tan bien, acabando de hacer tropezar a don Marcos en una aseada y costosa merienda,
en la cual hizo alarde de la baxilla rica y olorosa ropa blanca, con las dems cosas que
en una casa tan rica como la de doa Isidora era fuerza hubiese.
Hallse a la merienda un mozo galn, desenvuelto y que de bien entendido picaba
en pcaro, al cual doa Isidora regalaba, a ttulo de sobrino, cuyo nombre era
Agustinico, que as le llamaba su seora ta. Serva a la mesa Ins, porque Marcela, que
as se llamaba la doncella, por mandado de su seora, ya tena en las manos un
instrumento, en el cual era tan diestra, que no se la ganaba el mejor msico de la Corte,
y esto acompaaba con una voz que ms pareca ngel que mujer, y a la cuenta era todo.
La cual, con tanto donaire como desenvoltura, sin aguardar a que la rogasen, porque
estaba cierta que lo hara bien, o fuese a caso o de pensado, cant esta letra:
Claras fuentecillas,
pues que murmuris,
murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad, que vive
libre y descuidado,
y que mi cuidado
en el agua escribe,
que pena recibe,
si sabe mi pena:
que es dulce cadena
de mi libertad.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad que tiene,
el pecho de hielo,
y que por consuelo,
penas me previene:
responde, que pene,
si favor le pido,
y se hace dormido,
si pido piedad.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad que llama
cielos, otros ojos:

mas por darme enojos


que porque los ama,
que mi ardiente llama
paga con desdn,
y quererle bien,
con quererme mal.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar:
Y si en cortesa
responde a ni amor,
nunca su favor
dur ms de un da.
De la pena ma,
re lisonjero,
y aunque ve que muero,
no tiene piedad.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad, que ha das
tiene la firmeza,
y que con tibiezas
paga mis porfas.
Mis melancolas
le causan contento,
y si mudo intento,
muestra voluntad.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad que he sido
Eco desdichada,
aunque despreciada,
siempre le he seguido,
y que si le pido
que escuche mi quexa,
desdeoso dexa,
mis ojos llorar.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad que altivo,
libre y desdeoso
vive, y sin reposo:
por amarle, vivo;
que no da recibo
a mi eterno amor,
antes con rigor
me intenta matar.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad sus ojos
graves y severos,

aunque bien ligeros


para darme enojos;
que rinden despojos
a su gentileza,
cuya altiva alteza
no halla su igual.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad que ha dado
con alegre risa,
la gloria a Belisa,
que a m me ha quitado;
no de enamorado,
sino de traidor,
que aunque finge amor,
miente en la mitad.
Murmurad a Narciso,
que no sabe amar.
Murmurad mis celos
y penas rabiosas,
ay fuentes hermosas
a mis ojos cielos!,
y mis desconsuelos,
penas y disgustos,
mis perdidos gustos
fuentes murmurad,
y tambin a Narciso,
que no sabe amar.
No me atrever a determinar en qu hall nuestro don Marcos ms gusto, si en las
empanadas y hermosas tortadas, lo uno picante y lo otro dulce, si en el sabroso pernil y
fruta fresca y gustosa, acompaado todo con el licor del santo, remedio de los pobres,
que a fuerza de brazos estaba vertiendo hielo, siendo ello mismo fuego, que por eso
llamaba un su aficionado a las cantimploras, remedio contra el fuego; o en la dulce voz
de Marcela, porque al son de su letra l no haca sino comer, tan regalado de doa
Isidora y de Agustinico, que no lo pudiera ser ms si l fuera el Rey, porque si en la voz
hallaba gusto para los odos, en la merienda recreo para su estmago, tan ayuno de
regalos como de sustento. Regalaba tambin doa Isidora a don Agustn, sin que don
Marcos, como poco escrupuloso reparase en nada ms de sacar de mal ao sus tripas,
porque creo sin levantarle testimonio, que sirvi la merienda de aquella tarde, de ahorro
de seis das de racin, y ms con los buenos bocados que doa Isidora y su sobrino
atestaban y embutan en el bal vaco del buen hidalgo, provisin bastante para no
comer en mucho tiempo.
Fenecise la merienda con el da, y estando ya prevenidas cuatro buxas en otros
tantos hermosos candeleros, a la luz de las cuales, y al dulce son que Agustinico hizo en
el instrumento que Marcela haba tocado, bailaron ella y Ins lo rastreado y sotillo, sin
que se quedase la capona olvidada, con tal donaire y desenvoltura, que se llevaban entre
los pies los ojos y el alma del honrado auditorio; y tornando Marcela a tomar la guitarra,
a peticin de don Marcos, que como estaba harto quera bureo. Feneci la fiesta con este
romance:

Fuese Bras de la cabaa,


sabe Dios si volver,
por ser firmsima Menga
y ser muy ingrato Bras.
Como no sabe ser firme
desmayle el verse amar;
que quien no sabe querer
tampoco sabe estimar.
No le ha dado Menga celos,
que no se los supo dar,
porque si supiera darlos
supiera hacerse estimar.
Es Bras de condicin libre,
no se quiere sujetar,
y as vindose querido
supo el modo de olvidar.
No slo a sus gustos sigue,
mas sabelos publicar,
que quiere a fuerza de penas
hacerse estimar en ms.
Que no volver es muy cierto,
que es cosa la voluntad
que cuando llega a trocarse
no vuelve a su ser jams.
Por gustos ajenos muere,
pero no se morir,
que sabe fingir pasiones,
hasta que llega alcanzar.
Desdichada la Serrana,
que en l se viene a emplear,
pues aunque siembre aficin,
slo penas coger.
De ser poco lo que pierde
certsima Menga esta,
pues por mal que se aventure,
no puede tener ms mal.
Es franco de disfavores,
de tibiezas liberal,
prdigo de demasas,
escaso de voluntad.
Dice Menga que se alegra,
no s si dice verdad,
que padecer despreciada,
es dudosa enfermedad.
Suelen publicar salud
cuando murindose estn,
mas no niego que es cordura
el saber disimular.
Esconderse por no verla,
ni de sus cosas hablar,

no tratar de su alabanza,
indicios de salud da.
Pero vivir descontenta,
y all en secreto llorar,
llevar mal que mire a otra
de amor parece seal.
Lo que por mi Teologa
he venido a pergear,
es que aquel que dice injurias
cerca est de perdonar.
Prciase Menga de noble,
no s si querr olvidar,
que una vez eleccin hecha,
no es noble quien vuelve atrs.
Mas ella me ha dicho a m,
que en llegando a averiguar
injurias, celos y agravios,
afrenta el verle ser.
Al dar fin al romance se levant el corredor de desdichas, y le dixo a don Marcos
que era hora de que la seora doa Isidora reposase, y as se despidieron los dos della y
de Agustinico y de las otras damiselas, y dieron la vuelta a su casa, yendo por la calle
tratando lo bien que le haba parecido doa Isidora, descubriendo el enamorado don
Marcos, ms del dinero que de la dama, el deseo que tena de verse ya su marido; y as
le dixo que diera un dedo de la mano por verlo ya hecho, porque era sin duda que le
estaba muy bien, aunque no pensaba tratarse despus de casado con tanta ostentacin ni
grandeza, que aquello era bueno para un prncipe y no para un hidalgo particular como
l era; pues con su racin y alguna otra cosa ms, habra para el gasto; y que seis mil
ducados que l tena, y otros tantos ms que podra hacer de cosas excusadas que va en
casa de doa Isidora, pues bastaba para la casa de un escudero de un seor cuatro
cucharas, un jarro y una salva, con una buena cama, y a este modo, cosas que no se
pueden excusar, todo lo dems era cosa sin provecho, y que mejor estara en dineros, y
esos puestos en renta vivira como un prncipe, y podra dexar a sus hijos, si Dios se los
diese, con que pasar honradamente; y cuando no los tuviese, pues doa Isidora tena
aquel sobrino, para l sera todo, si fuese tan obediente, que quisiese respetarle como a
padre.
Haca estos discursos don Marcos tan en su punto, que el casamentero le dio por
concluido, y as le respondi que l hablara otro da a doa Isidora, y se efectuara el
negocio, porque en estos casos de matrimonios tantos tienen deshechos las dilaciones
como la muerte.
Con esto se despidieron, y l se volvi a contar a doa Isidora lo que con don
Marcos haba pasado, cudicioso de las albricias, y l a casa de su amo, donde hallndolo
todo en silencio por ser muy tarde, y sacando un cabo de vela de la faltriquera, se lleg a
una lmpara que estaba en la calle alumbrando una cruz, y puesta la vela en la punta de
la espada la encendi; y despus de haberle suplicado, con una breve oracin, que fuese
lo que se quera echar a cuestas para bien suyo, se entr en su posada y se acost,
aguardando con mil gustos el da, parecindole que se le haba de despintar tal ventura.
Dexmosle dormir, y vamos al casamentero, que vuelto a casa de doa Isidora, le
cont lo que pasaba, y cun bien le estaba. Ella que lo saba mejor que no l, como
adelante se dir, dio luego el s, y cuatro escudos al tratante por principio, y le rog que
luego por la maana volviese a don Marcos y le dixese cmo ella tena a gran suerte el

ser suya, que no le dexase de la mano, antes gustara que se le traxese a comer con ella y
su sobrino, para que se hiciesen las escripturas, y se sacasen los recados Qu dos
nuevas para don Marcos, convidado y novio!
Con ellas, por ser tan buenas, madrug el casamentero, y dio los buenos das a
nuestro hidalgo, al cual hallo ya vistindose (que amores de blanca nia no te dexan
reposar). Recibi con los brazos a su buen amigo, que as llamaba al procurador de
pesares, y con el alma la resolucin de su ventura, y acabndose de vestir con las ms
costosas galas que su miseria le consenta, se fue con su norte de desdichas a casa de su
dueo y su seora, donde fue recibido de aquella sirena con la agradable msica de sus
caricias, y de don Agustn, que se estaba vistiendo, con mil modos de cortesas y
agrados: donde en buena conversacin y agradecimientos de su ventura, y sumisiones
del cauto mozo, en agradecimientos del lugar que de hijo le daba, pasaron hasta que fue
hora de comer, que de la sala del estrado se entraron a otra cuadra ms adentro, donde
estaba puesta la mesa y aparador como pudiera en casa de un gran seor.
No tuvo necesidad doa Isidora de gastar muchas arengas, para obligar a don
Marcos a sentarse a la mesa, porque antes l rog a los dems que lo hiciesen,
sacndolos desta penalidad, que no es pequea. Satisfizo el seor convidado su apetito
en la bien sazonada cuanto abundante comida, y sus deseos en el compuesto aparador,
tornando en su memoria a hacer otros tantos discursos, como la noche pasada, y ms,
como va a doa Isidora tan liberal y cumplida, como aquella que se pensaba pagar de
su mano, le pareca aquella grandeza vanidad excusada, y dinero perdido.
Acabse la comida, y preguntaron a don Marcos, si quera en lugar de dormir la
siesta, por no haber en aquella casa cama para huspedes, jugar al hombre. A lo cual
respondi que serva a un seor tan virtuoso y cristiano, que si supiera que criado suyo
jugaba, ni aun al quince, que no estuviera una hora en su casa, y que, como l saba esto,
haba tomado por regla el darle gusto; dems de ser su inclinacin buena y virtuosa,
pues no tan solamente no saba jugar al hombre, ms que no conoca ni una carta, y que
verdaderamente hallaba por su cuenta que vala el no saber jugar muchos ducados por
ao.
-Pues el seor don Marcos -dixo doa Isidora- es tan virtuoso que no sabe jugar,
que bien le digo yo a Agustinico que es lo que est mejor al alma y a la hacienda, ve
nio y dile a Marcela que se d priesa a comer y traiga su guitarra, y Inesica sus
castauelas, y en eso entretendremos la fiesta hasta que venga el Notario que el seor
Gamarra (que as se llamaba el casamentero) tiene prevenido para hacer las
capitulaciones.
Fue Agustinico a lo que su seora ta le mandaba, y mientras vena prosigui don
Marcos asiendo la pltica desde arriba:
-Pues en verdad que puede Agustn, si pretende darme gusto, no tratar de jugar ni
salir de noche, y con eso seremos amigos; y de no hacerlo habr mil rencillas, porque
soy muy amigo de recogerme temprano la noche que no hay que hacer, y que en
entrando, no slo se cierre la puerta, mas se clave, no porque soy celoso, que harto
ignorante es el que lo es teniendo mujer honrada, mas porque las casas ricas nunca estn
seguras de ladrones, y no quiero que me lleve con sus manos lavadas el ladrn, sin ms
trabajo que tomarlo, lo que a m me cost el ganarlo tanto afn y fatiga; y as yo le
quitar el vicio, o sobre eso ser el diablo.
Vio doa Isidora tan colrico a don Marcos, que fue menester mucho de su despejo,
para desenoxarle; y as le dixo que no se disgustase, que el muchacho hara todo lo que
fuese su gusto, porque era el mozo ms dcil que en su vida haba tratado, que al tiempo
daba por testigo.
-Eso le importa -replic don Marcos.

Y ataj la pltica don Agustn, y las damiselas, que vena cada una prevenida con su
instrumento. Y la desenvuelta Marcela dio principio a la fiesta con estas dcimas:
Lauro, si cuando te amaba
y tu rigor me ofenda,
triste de noche y de da
tu ingrato trato lloraba;
si en ninguna parte hallaba
remedio de mi dolor,
pues cuando slo un favor
era paz de mis enojos,
siempre en tus ingratos ojos,
hall crueldad por amor.
Si cuando ped a los cielos
la muerte por no mirarte,
y maltratarme y culparte
eran todos mis desvelos;
si perseguida de celos,
mereciendo ser querida,
quise quitarme la vida,
dime cmo puede haber
otro mayor mal que ser
cruelmente aborrecida?
Yo le tengo por mayor
que no vivir olvidada,
que sindolo no te enfada
como otras veces mi amor.
Tenga el verte por favor,
que tu descuido me ofrece
la paz, que aquel que aborrece
niega el que adorando est;
luego el olvido ser
menor dao que parece.
Y as, pedirte favor
con disfavor me convidas,
porque al fin como me olvidas,
no te ofendes de mi amor,
que alguna vez tu rigor
vendr tomar por partido
amar en lugar de olvido;
y si me has de aborrecer,
mas quiero, Lauro, no ser,
que aborrecida haber sido.
No sabr decir si lo que agrad a los oyentes fue la suave voz de Marcela o los
versos que cant. Finalmente, a todo dieron alabanza, pues aunque las dcimas no eran
las ms cultas ni ms cendradas, el donaire de Marcela les dio tanta sal, que supliera
mayores faltas. Y porque mandaba doa Isidora a Ins que bailase con Agustn, le
previno don Marcos que fenecido el baile volviese a cantar, pues lo haca tan
divinamente. Lo cual Marcela hizo con mucho gusto, dndosele al seor don Marcos,
con este romance:

Ya de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Ya no tengo que esperar
de tu amor: ingrato Ardenio,
aunque tus muchas tibiezas
mida con mi sufrimiento.
Ya, que en mi fuego te yeles,
ni que me encienda en tu yelo,
que mueran mis esperanzas,
ni que viva mi tormento.
Como en mi confusa pena,
no hay alivio ni remedio,
ni le busco ni le pido,
desesperada padezco.
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Qu tengo ya que esperar
ni cmo obligar pretendo
a quien de slo matarme
atrevido lleva intento?
A los hermanos imito,
que por pena en el Infierno,
tienen trabajos sin fruto,
y servir fuera de tiempo.
Acaba, saca la espada,
pasa mi constante pecho,
acabar de penar,
si no es mi tormento eterno.
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Quirote bien, qu delito
para castigo tan fiero!,
pero t te desobligas,
cuando yo obligarte pienso.
Quin creyera que mis partes,
que alguno estim por cielos,
son infiernos a tus ojos,
pues dellas andas huyendo!
Siempre decs que buscis
los hombres algn sujeto
que sea en aquesta edad
de constancia claro exemplo.
Y si acaso hallis alguno
le hacis tal tratamiento,

que aventura por vengarse


no una honra, sino ciento.
Mralo en ti y en mi amor,
no quieras ms claro espejo,
y vers como hay mujeres,
con amor y sufrimiento.
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Hasta aqu pens callar,
tus sinrazones sufriendo,
mas pues voluntad publicas,
cmo callar con celos?
Sepa el mundo que te quise,
sepa el mundo que me has muerto,
y spalo esa tirana,
de mi gusto y de mi dueo.
Poco es brasas como Porcia,
poco es como Elisa acero,
ms es morir de sospechas,
fuego que en el alma siento.
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Poco pude, Ardenio ingrato,
y hoy pienso que puedo menos,
pues sufriendo no te obligo
ni te obligu padeciendo.
Yo gusto que tengas gustos,
pero tenlos con respecto,
de que me llamaste tuya,
o de veras o fingiendo.
Cuando en tus ojos me miro,
en ellos miro otro dueo,
pues qu has menester decirme
lo que yo tengo por cierto?
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Ingrato, si ya tus glorias
no te caben en el pecho,
gurdalas, que para m
son ms que glorias venenos.
Mas t debes de gustar
de verme vivir muriendo,
que el querer y aborrecer
en ti viene a ser extremo.

Y si de matarme gustas,
acaba, mtame presto;
pero si celosa vivo,
para qu otra muerte quiero?
Pues de mis desdichas
el colmo veo,
y en ajenos favores
miro mis celos.
Como era don Marcos de los sanos de Castilla y sencillo como un tafetn de la
China, no se le hizo largo este romance, antes quisiera que durara mucho ms, porque la
llaneza de su ingenio no era como los fileteados de la Corte, que en pasando de seis
estancias se enfadan. Dio las gracias a Marcela, y le pidiera que pasara adelante, si a
este punto no entrara Gamarra con un hombre que dixo ser Notario; si bien ms pareca
lacayo que otra cosa, y se hicieron las escrituras y conciertos, poniendo doa Isidora en
la dote doce mil ducados y aquellas casas. Y como don Marcos era hombre tan sin
malicias, no se meti en ms averiguaciones, con lo que el buen hidalgo estaba tan
contento, que posponiendo su autoridad, bail con su querida esposa, que as llamaba a
doa Isidora: tan tierno le tena.
Cenaron aquella noche con el mismo aplauso y ostentacin que haban comido, si
bien todava el tema de don Marcos era la moderacin del gasto, parecindole como
dueo de aquella casa y hacienda, que si de aquella suerte iba, no haba dote para cuatro
das, mas hubo de callar hasta mejor ocasin.
Lleg la hora de recogerse, y por excusar el trabajo de ir a su posada, quiso
quedarse con su seora. Mas ella con muy honesto recato dixo que no haba de poner
hombre el pie en el casto lecho, que fue de su difunto seor, mientras no tuviese las
bendiciones de la Iglesia.
Con lo que tuvo por bien don Marcos de irse a dormir a su casa (que no s si diga,
que ms fue velar, supuesto que el cuidado de sacar las amonestaciones le tena ya
vestido a las cinco). En fin, se sacaron, y en tres das de fiesta, que la fortuna traxo de
los cabellos, que a la cuenta sera el mes de agosto, que las trae de dos en dos, se
amonestaron, dexando para el lunes, que en las desgracias no tuvo que envidiar al
martes, el desposarse y velarse todo junto, a uso de grandes. Lo cual se hizo con mucha
fiesta y muy grande aparato y grandeza, as de galas como en lo dems; porque don
Marcos humillando su condicin, y venciendo su miseria, sac fiado, por no descabalar
los seis mil ducados, un rico vestido y faldelln para su esposa, haciendo cuenta que con
l y la mortaja cumpla: no porque se la vino al pensamiento la muerte de doa Isidora,
sino por parecerle que ponindoselo slo de una Navidad a otra, habra vestido hasta el
da del Juicio. Traxo asimismo de casa de su amo padrinos, que todos alababan su
eleccin, y engrandecan su ventura, parecindoles acertamiento haber hallado una
mujer de tan buen parecer y tan rica, pues aunque doa Isidora era de ms edad que el
novio, contra el parecer de Aristteles, y otros filsofos antiguos, lo disimulaba de
suerte, que era milagro verla tan bien aderezada.
Pasada la comida, y estando ya sobre tarde alegrando con bailes la fiesta, en los
cuales Ins y don Agustn mantenan la tela, mand doa Isidora a Marcela que la
engrandeciese con su divina voz, a lo cual no hacindose de rogar, con tanto desenfado
como donaire, cant as:
Si se re el Alba,
de m se re,
porque adoro tibiezas,

y muero firme.
Cuando el Alba miro
con alegre risa
mis penas me avisa,
mis males, suspiros:
pero no me admiro
de verla rer,
ni de presumir
que de m se re:
porque adoro tibiezas,
y muero firme.
Rese de verme
con cien mil pesares,
los ojos dos mares:
viendo aborrecerme,
cuando ingrato duerme
mi querido dueo,
mi dolor al sueo
triste despide,
porque adoro tibiezas,
y muero firme.
Re al ver que digo
que no tengo amor,
cuando su rigor
de secreto sigo,
para ver si obligo
a tratarme bien
al mismo desdn
que en matarme vive:
porque adoro tibiezas,
y muero firme.
Re que me alexo
de aquello que sigo,
llamando enemigo,
por lo que me quexo,
que pido consejo,
amando sin l,
despido cruel,
lo que me sigue;
porque adoro tibiezas,
y muero firme.
Re al ver mis ojos
publicar tibieza,
cuando mi firmeza
les da mil enojos,
ofrecer despojos
y encubrir pasin,
mirar a traicin,
unos ojos libres;
porque adoro tibiezas,

y muero firme.
Re el que procuro
encubrir mis celos,
que estoy sin desvelos,
cuando miento y juro,
al descuido apuro
lo que me da pena,
porque amor ordena
mi muerte triste,
adorando tibiezas,
muriendo firme.
Llegse en estos entretenimientos la noche, principio de la posesin de don Marcos,
y ms de sus desdichas; pues antes de tomarla empez la fortuna a darle con ellas en los
ojos. Y as fue la primera darle a don Agustn un acidente; no me atrevo a decir si le
caus el ver casada a su seora ta, slo digo que puso la casa en alboroto, porque doa
Isidora empez a desconsolarse, acudiendo mas tierna que fuera razn a desnudarle,
para que se acostase, hacindole tantas caricias y regalos, que casi dio celos al
desposado. El cual, viendo ya al enfermo algo sosegado, mientras su esposa se acostaba,
acudi a prevenir con cuidado, que se cerrasen las puertas, y echasen las aldabas a las
ventanas; cuidado que puso en las desenvueltas criadas de su querida mujer, la mayor
confusin y aborrecimiento que se puede pensar, parecindoles achaques de celoso, y no
lo eran cierto, sino de avaro; porque como el buen seor haba trado su ropa, y con ella
sus seis mil ducados, que aun apenas haban visto la luz del cielo, quera acostarse
seguro de que lo estaba su tesoro. En fin, l se acost con su esposa, y las criadas en
lugar de acostarse se pusieron a mormurar y a llorar, exagerando la prevenida y
cuidadosa condicin de su dueo. Empez Marcela a decir:
-Qu te parece, Ins, a lo que nos ha trado la fortuna, pues de acostarnos a las tres
y a las cuatro, oyendo msicas y requiebros, ya en la puerta de la calle, ya en las
ventanas, rodando el dinero en nuestra casa, como en otras la arena, hemos venido a ver
a las once cerradas las puertas y casi clavadas las ventanas, sin que haya atrevimiento en
nosotras para abrirlas?
-Mal ao abrirlas -dixo Ins- Dios es mi seor, que tiene trazas nuestro amo de
echarles siete candados, como a la cueva de Toledo. Ya, hermana, esas fiestas que dices
se acabaron, no hay sino echarnos dos hbitos, pues mi ama ha querido esto, que poca
necesidad tena de haberse casado, pues no le faltaba nada, y no ponernos a todas en
esta vida, que no s cmo no la ha enternecido ver al seor don Agustn cmo ha estado
esta noche, que para m esta higa, si no es la pena de verla casada el acidente que tiene:
y no me espanto, que est enseado a holgarse y regalarse, y vindose ahora enxaulado
como sirguerillo, claro est que lo ha de sentir como yo lo siento, que malos aos para
m, si no me pudieran ahogar con una hebra de seda cendal.
-An t, Ins -replic Marcela-, sales fuera por todo lo que es menester, no tienes
que llorar, mas triste de quien por llevar adelante este mal afortunado nombre de
doncella, ya que en lo dems haya tanto engao, ha de estar sufriendo todos los
infortunios de un celoso, que las hormiguillas le parecen gigantes, mas yo lo remediar,
supuesto que por mis habilidades no me ha de faltar la comida. Mala Pascua para el
seor don Marcos, si yo tal sufriere.
-Yo Marcela -dixo Ins- ser fuerza que sufra, porque si te he de confesar verdad,
don Agustn es las cosas que ms quiero, si bien hasta ahora mi ama no me ha dado
lugar de decirle nada, aunque conozco dl que no me mira mal, mas de aqu adelante
ser otra cosa, que al fin habr de dar ms tiempo acudiendo a su marido.

En estas plticas estaban las criadas; y era el caso, que el seor don Agustn era
galn de doa Isidora, y por comer, vestir y gastar a ttulo de sobrino, no slo llevaba la
carga de la vieja, mas otras muchas, como eran las conversaciones de damas y galanes,
juegos, bailes y otras cosillas de este jaez; y as pensaba sufrir la del marido, aunque la
mala costumbre de dormir acompaado le tena aquella noche con alguna pasin; pues
como Ins le quera, dixo que quera ir a ver si haba menester algo, mientras se
desnudaba Marcela, y fue tan buena su suerte, que como Agustn era muchacho, tena
miedo, y as le dixo:
-Por tu vida, Ins, que te acuestes aqu conmigo, porque estoy con el mayor
asombro del mundo; y si estoy solo, en toda la noche podr sosegar de temor.
Era piadossima Ins, y tvole tanta lstima que al punto le obedeci, dndole las
gracias de mandarla cosas de su gusto.
Llegse la maana, martes al fin, y temiendo Ins que su seora se levantase y la
cogiese con el hurto en las manos, se levant ms temprano que otras veces, y fue a
contar a su amiga sus venturas. Y como no hallase a Marcela en su aposento, fue a
buscarla por toda la casa, y llegando a una puertecilla falsa que estaba en un corral, algo
a trasmano, la hall abierta; y era que Marcela tena cierto requiebro, para cuya
correspondencia tena llave de la puertecilla, por donde se haba ido con l, quitndose
de ruidos; y aposta, por dar a don Marcos ms trtago, la haba dexado abierta. Y visto
esto, fue dando voces a su seora, a las cuales despert el miserable novio, y casi
muerto de congoxa salt de la cama, diciendo a doa Isidora que hiciese lo mismo, y
mirase si le faltaba alguna cosa, abriendo a un mismo tiempo la ventana, y pensando
hallar en la cama a su mujer, no hall sino una fantasma, o imagen de la muerte, porque
la buena seora mostr las arrugas de la cara por entero, las que les encubra con el
afeite, que tal vez suele ser encubridor de aos, que a la cuenta estaban ms cerca de
cincuenta y cinco que de treinta y seis, como haba puesto en la carta de dote, porque los
cabellos eran pocos y blancos, por la nieve de los muchos inviernos pasados. Esta falta
no era mucha, merced a los moos y a su autor, aunque en esta ocasin se la hizo a la
pobre dama respeto de haberse cado sobre las almohadas, con el descuido del sueo,
bien contra la voluntad de su dueo. Los dientes estaban esparcidos por la cama, porque
como dixo el prncipe de los poetas, daba perlas de barato, a cuya causa tena don
Marcos uno o dos entre los bigotes, de ms de que parecan tejado con escarcha, de lo
que haban participado de la amistad que con el rostro de su mujer haban hecho.
Cmo se quedara el pobre hidalgo se dexa a consideracin del po lector, por no
alargar plticas en cosa que puede la imaginacin suplir cualquiera falta; slo digo que
doa Isidora, que no estaba menos turbada de que sus gracias se manifesta[sen] tan a
letra vista, asi con una presurosa congoxa su moo, mal enseado a dexarse ver tan de
maana, y atestsele en la cabeza, quedando peor que sin l, porque con la priesa no
pudo ver cmo le pona, y as se le acomod cerca de las cejas. Oh maldita Marcela,
causa de tantas desdichas; no te lo perdone Dios, amn! En fin, ms alentada, aunque
con menos razn, quiso tomar un faldelln para salir a buscar su fugitiva criada; mas ni
l, ni el vestido rico, con que se haba casado, ni los chapines con viras, ni otras joyas
que estaban en una salva, porque esto y el vestido de don Marcos, con una cadena de
doscientos escudos, que haba trado puesta el da antes, la cual haba sacado de su
tesoro para solenizar su fiesta, no pareci, porque la astuta Marcela no quiso ir
desapercibida.
Lo que hara don Marcos en esta ocasin, qu lengua bastar a decirlo, ni qu
pluma a escribirlo? Quien supiere que a costa de su cuerpo lo haba ganado, podra ver
cun al de su alma lo sentira, y ms no hallando consuelo en la belleza de su mujer,
porque bastaba a desconsolar al mismo infierno. Si pona los ojos en ella vea una

estantigua, si los apartaba, no va sus vestidos y cadena, y con este pesar se paseaba
muy apriesa, as en camisa por la sala, dando palmadas y suspiros.
Mientras l andaba as, y doa Isidora se fue al Jordn de su retrete, y arquilla de
baratijas, se levant Agustn, a quien Ins haba ido a contar lo que pasaba, riendo los
dos la visin de doa Isidora, la pasin y la bellaquera de Marcela; y a medio vestir
sali a consolar a su to, dicindole los consuelos que supo fingir y encadenar, ms a lo
socarrn que a lo necio. Animle con que se buscara la agresora del hurto, y obligle a
paciencia, que eran bienes de fortuna, con lo que cobr fuerzas para volver en s y
vestirse, y ms como vio venir a doa Isidora tan otra de lo que haba visto, que casi
crey que se haba engaado, y que no era la misma.
Salieron juntos don Marcos y Agustn a buscar, por dicho de Ins, las guaridas de
Marcela, y en verdad que si no fueran, los tuviera por ms discretos, a lo menos a don
Marcos, que don Agustn, para m, pienso que lo haca de bellaco ms que de bobo, que
bien se dexa entender, que no se habra puesto en parte donde fuese hallada. Mas,
viendo que no haba remedio, se volvieron a casa, conformndose con la voluntad de
Dios a los santos, y con la de Marcela, a lo de no poder ms, y mal de su agrado hubo
de cumplir nuestro miserable, con las obligaciones de la tornaboda, aunque el ms triste
del mundo, porque tena atravesada en el alma su cadena.
Mas como no estaba contenta la fortuna, quiso proseguir en la persecucin de su
miseria. Y fue desta suerte, que sentndose a comer entraron dos criados del seor
Almirante, diciendo que su seor besaba las manos de la seora doa Isidora, y que se
sirviese de enviarle la plata, que para prestada bastaba un mes, que si no lo haca, la
cobrara de otro modo.
Recibi la seora el recado, y la respuesta no pudo ser otra, que entregarle todo
cuando haba, platos, fuentes, y lo dems que luca en la casa, y que haba colmado las
esperanzas de don Marcos, el cual se quiso hacer fuerte, diciendo que era hacienda suya,
y que no se haba de llevar, y otras cosas que le parecan a propsito, tanto que fue
menester que el un criado fuese a llamar al mayordomo, y el otro se quedase en
resguardo de la plata.
Al fin la plata se llevo, y don Marcos se quebr la cabeza en vano, el cual ciego de
pasin y de clera, empez a decir y hacer cosas como hombre fuera de s. Quexbase
de tal engao, y prometa que haba de poner pleito de divorcio, a lo cual doa Isidora,
con mucha humildad, te dixo por amansarle, que advirtiese que antes mereca gracias
que ofensas, que por granjear un marido como l cualquiera cosa, aunque tocase en
engao, era cordura y discrecin, que pues el pensar deshacerlo era imposible, que lo
mejor era tener paciencia.
Hbolo de hacer el buen don Marcos, aunque desde aquel da no tuvieron paz ni
comieron bocado con gusto. A todo esto don Agustn coma y callaba, metiendo las
veces que se hallaba presente, paz; y pasando muy buenas noches con su Ins, con la
cual se rea las gracias de doa Isidora y desventuras de don Marcos.
Con estas desdichas, si la fortuna le dexara en paz, con lo que le haba quedado se
diera por contento y lo pasara honradamente. Mas como se supo en Madrid el
casamiento de doa Isidora, un alquilador de ropa, dueo del estrado y colgadura, vino
por tres meses que le deba de su ganancia, y asimismo a llevarlo, porque mujer que
haba casado tan bien, coligi que no lo habra menester, pues lo podra comprar y
tenerlo por suyo.
A este trago acab don Marcos de rematarse, lleg a las manos con su seora,
andando el moo y los dientes de por medio, no con poco dolor de su senora, pues le
llegaba el verse sin l tan a lo vivo. Esto, y la injuria de verse maltratar tan recin
casada, le dio ocasin de llorar, y hacer cargo a don Marcos de tratar as una mujer

como ella, y por bienes de fortuna, que ella los da y los quita; pues an en casos de
honra era demasiado el castigo.
A esto responda don Marcos que su honra era su dinero. Mas todo esto no sirvi de
nada para que el dueo del estrado y colgadura no lo llevase, y con ello lo que se le
deba, un real sobre otro, que se pag del dinero de don Marcos, porque la seora, como
ya haba cesado su trato y visitas, no saba de qu color era, ni los va de sus ojos, ms
que la racin de don Marcos, que esa gastaba moderadamente, por no poder ser menos.
A las voces y gritos bax el seor de la casa, la cual nuestro hidalgo pensaba ser
suya, y que su mujer le haba dicho que era husped que le tena alquilado aquel cuarto
por un ao, y le dixo, que si cada da haba de haber aquellas voces que buscasen casa y
se fuesen con Dios, que era amigo de su quietud.
-Cmo ir? -respondi don Marcos-, l es el que se ha de ir, que esta casa es ma.
-Cmo vuestra, loco? -respondi el dueo-. Atreguado, idos con Dios, que yo os
juro que si no mirara que lo sois, la ventana fuera vuestra puerta.
Enoxse don Marcos, y con la clera se atreviera, si no se metiera doa Isidora y
don Agustn de por medio, desengaando al pobre don Marcos, y apaciguando al seor
de la casa, con prometerle desembarazarla otro da.
Qu poda don Marcos hacer aqu? callar o ahorcarse, porque lo dems ni l tena
nimo para otra cosa, antes le tena ya tantos pesares como atnito y fuera de s. Y desta
suerte tom su capa y salise de casa, y Agustn por mandado de su ta con l, para que
le reportase. En fin, los dos buscaron un par de aposentos cerca de Palacio, por serlo
cerca de la casa de su amo, para mudarse; y dado seal, qued la mudanza para otro da.
Y as le dixo a Agustn que se fuese a comer, que no estaba para volver a ver aquella
engaadora de su ta.
Hzolo as el mozo, dando la vuelta a casa, contando lo sucedido, y entre ellos dos
trataron el modo de mudarse.
Vino el miserable a acostarse, rostrituerto y muerto de hambre. Pas la noche, y a la
maana le dixo doa Isidora, que se fuese a la casa nueva, para que recibiese la ropa,
mientras Ins traa un carro en que llevarla.
Hzolo as, y apenas el buen necio sali, cuando la traidora de doa Isidora y su
sobrino y criada, tomaron cuanto haba, y lo metieron en un carro, y ellos con ello, y se
partieron de Madrid la vuelta de Barcelona, dexando en casa las cosas, que no podan
llevar, como platos, ollas y otros trastos.
Estuvo don Marcos hasta cerca de las doce aguardando; y viendo la tardanza, dio la
vuelta a su casa, y como no los hall, pregunt a una vecina si eran idos.
Ella le respondi que rato haba.
Con lo que pensando que ya estaran all, torn aguijando, porque no aguardasen.
Lleg sudando y fatigado, y como no los hall, se qued medio muerto, temiendo lo
mismo que era, y sin parar torn donde vena, y dando un puntapi a la puerta, que
haban dexado cerrada. Y como la abri y entr dentro viese que no haba ms de lo que
no vala nada, acab de tener por cierta su desdicha. Empez a dar voces, y carreras por
las salas, dndose de camino algunas calabazadas por las paredes, deca:
-Desdichado de m, mi mal es cierto, en mal punto se hizo este desdichado
casamiento, que tan caro me cuesta; adnde ests, engaosa Sirena y robadora de mi
bien. Y de todo cuanto yo, a costa de m mismo, tengo granjeado, para pasar la vida con
algn descanso?
Estas y otras cosas deca, a cuyos extremos entr alguna gente de la casa, y uno de
los criados, sabiendo el caso, le dixo que tuviese por cierto el haberse ido, porque el
carro en que iba la ropa y su mujer, sobrino y criada, era de camino, y no de mudanza, y

que l pregunt que dnde se mudaba, y que le haba respondido que se iba fuera de
Madrid.
Acab de rematar don Marcos con esto; mas como las esperanzas animan en mitad
de las desdichas, sali con propsito de ir a los mesones a saber para qu parte haba ido
el carro en que iba su corazn entre seis mil ducados, que llevaban en l. Lo cual hizo;
mas el dueo dl no era cosario, sino labrador de aqu de Madrid, que en eso eran los
que le haban alquilado ms astutos que era menester, y as no pudo hallar noticia de
nada; pues querer seguirlos, era negocio cansado, no sabiendo el camino que llevaban,
ni hallndose con un cuarto, si no lo buscaba prestado, y ms hallndose cargado con la
deuda del vestido y joyas de su mujer, que ni saba cmo ni de donde pagarlo.
Dio la vuelta marchito y con mil pensamientos a casa de su amo, y viniendo por la
calle Mayor, encontr sin pensar con la cauta Marcela, y tan cara a cara, que aunque ella
quiso encubrirse fue imposible, porque habindola conocido don Marcos asi della,
descomponiendo su autoridad; dicindole:
-Ahora, bellaca ladrona -deca nuestro don Marcos-, me daris lo que me robastes la
noche que os salistes de mi casa.
-Ay seor mo! --dixo Marcela llorando-, bien saba vo que haba de caer sobre m
la desdicha, desde el punto que mi seora me oblig a esto. igame, por Dios, antes que
me deshonre, que estoy en buena opinin y concertada de casar, y sera grande mal que
tal se dixese de m, y ms estando como estoy inocente. Entremos aqu en este portal, y
igame de espacio, y sabr quin tiene su cadena y vestidos, que va haba yo sabido
cmo V. m. sospecha su falta sobre m, y lo mismo le previne a mi seora aquella
noche, pero son dueos y yo criada. Ay de los que sirven, y con qu pensin ganan un
pedazo de pan!
Era (como he dicho) don Marcos poco malicioso, y as dando crdito a sus lgrimas,
se entr con ella en un portal de una casa grande, donde le cont quin era doa Isidora,
su trato y costumbres, y el intento con que se haba casado con l, que era engandole,
como ya don Marcos experimentaba, bien a su costa. Dxole asimismo, cmo don
Agustn no era su sobrino, sino su galn, y que era un bellaco vagamundo, que por
comer y holgar, estaba como le va amancebado con una mujer de tal trato y edad, y que
ella haba escondido su vestido y cadena, para drselo junto con el suyo, y las dems
joyas que le haba mandado que se fuese y pusiese en parte donde l no la viese, dando
fuerza a su enredo, con pensar que ella se lo haba llevado.
Parecile a Marcela ser don Marcos hombre poco pendencioso, y as se atrevi a
decirle tales cosas, sin temor de lo que poda suceder; o ya lo hizo por salir de entre sus
manos, y no mir en ms, o por ser criada, que era lo ms cierto; en fin, concluy su
pltica la traidora con decirle que viviese con cuenta, porque te haban de llevar, cuando
menos se pensase, su hacienda.
-Yo le he dicho a V. m. lo que me toca, y mi conciencia me dicta. Ahora -repeta
Marcela- haga vuestra merced lo que fuere servido, que aqu estoy para cumplir todo lo
que fuere su gusto.
-A buen tiempo me das el consejo -replic don Marcos-, amiga Marcela, cuando no
hay ya remedio, que ya la traidora y el ingrato mal nacido, se han ido y llevdome
cuanto tena.
Y luego le cont todo lo que haba pasado con ellos, desde el da que se haba ido
de su casa.
-Es posible? -replic Marcela-. Hay mayor maldad? Ay seor mo, y cmo no en
balde le tena ya lstima, mas no me atreva a hablar, porque la noche en que mi seora
me envi de su casa, quise avisar a vuestra merced, viendo lo que pasaba; mas tem, que

an entonces, porque le dixe que no escondiese la cadena, me trat de palabra y obra


cual Dios sabe.
-Ya Marcela -deca don Marcos- he visto lo que dices, y es lo peor que no lo puedo
remediar, ni saber dnde o cmo pueda hallar rastro dellos.
-No le d eso pena, seor mo -dixo la fingida Marcela-, que yo conozco un hombre,
y an pienso, si Dios quiere, que ha de ser mi marido, que le dir a vuestra merced
dnde los hallar, como si los viera con los ojos, porque sabe conjurar demonios, y hace
otras admirables cosas.
-Ay Marcela, y cmo te lo servira yo y agradecera, si hiciese eso por m! Dulete
de mis desdichas, pues puedes.
Es muy propio de los malos, en viendo a uno de cada, ayudarle a que se despee
ms presto, y de los buenos creer luego. As crey don Marcos a Marcela, y ella se
determin a engaarle y estafarle lo que pudiese, y con este pensamiento le respondi,
que fuese luego, que no era muy lexos la casa.
Yendo juntos encontr don Marcos otro criado de su casa, a quien pidi cuatro
reales de a ocho para dar al astrlogo, no por seal, sino de paga; y con esto llegaron a
casa de la misma Marcela, donde estaba con un hombre, que dixo ser el sabio, y a la
cuenta era su amante. Habl con l don Marcos, concertse en ciento y cincuenta reales,
y que volviese de all a ocho das, que l hara que un demonio le dixese dnde estaban,
y los hallara; mas que advirtiese, que si no tena nimo que no habra nada hecho, que
mejor era no ponerse en tal, o que viese en qu forma le quera ver, si no se atreva que
fuese en la misma suya.
Parecile a don Marcos, con el deseo de saber de su hacienda, que era ver un
demonio ver un plato de manjar blanco. Y as, respondi que en la misma que tena en
el infierno, en esa se le ensease, que aunque le va llorar la prdida de su hacienda
como mujer, que entre otras cosas era muy hombre. Con esto, y darle los cuatro reales
de a ocho se despidi dl y Marcela, y se recogi en casa de un amigo, si los miserables
tienen alguno, a llorar su miseria.
Dexmosle aqu, y vamos al encantador (que as le nombraremos) que para cumplir
lo prometido, y hacer una solene burla al miserable, que ya por la relacin de Marcela
conoca el sujeto, hizo lo que dir. Tom un gato, y encerrle en un aposentillo, al modo
de despensa, correspondiente a una sala pequea, la cual no tena ms ventana que una
del tamao de un pliego de papel, alta cuanto un estado de hombre, en la cual puso tina
red de cordel que fuese fuerte, y entrbase donde tena el gato, y castigbalo con un
azote, teniendo cerrada una gatera que hizo en la puerta, y cuando le tena bravo
destapaba la gatera, y sala el gato corriendo y saltaba a la ventana, donde cogido en la
red le volvan a su lugar. Hizo esto tantas veces, que ya sin castigarle, en abrindole, iba
derecho a la ventana.
Hecho esto aviso al miserable para que aquella noche, en dando las once, le
enseara lo que deseaba.
Haba, venciendo su inclinacin, buscado nuestro engaado lo que faltaba para los
ciento y cincuenta reales, prestado, y con ello se vino a casa del encantador, al cual puso
en las manos el dinero, para animarle a que fuese el conjuro ms fuerte; el cual, despus
de haberle vuelto a apercibir el nimo y valor, se sent de industria en una silla debaxo
de la ventana, la cual tena ya quitada la red. Era, como se ha dicho, despus de las
once, y en la sala no haba ms luz que la que poda dar una lamparilla que estaba a un
lado, y dentro de la despensilla todo lleno de cohetes, y con el un mozo avisado de darle
a su tiempo fuego, y soltarse a cierta sea, que entre los dos estaba puesto para soltarle a
aquel tiempo, Marcela se sali fuera, que ella no tena nimo para ver visiones. Y luego
el astuto mgico se visti una ropa de bocaz negro y una montera de lo mismo, y

tomando un libro de unas letras gticas en la mano, algo viejo el pergamino para dar
ms crdito a su burla, hizo un cerco en el suelo y se meti dentro con una varilla en las
manos, y empez a leer entre dientes murmurando en tono melanclico y grave, y de
cuando en cuando pronunciaba algunos nombres extravagantes y exquisitos, que jams
haban llegado a los odos de don Marcos. El cual tena abiertos (como dicen) los ojos
de un palmo, mirando a todas partes si senta ruido, para ver el demonio que le haba de
decir todo lo que deseaba. El encantador hera luego con la vara en el suelo, y en un
brasero que estaba junto a l con lumbre echaba sal y azufre y pimiento; alzando la voz
deca:
-Sal aqu, dernomo Calquimorro, pues eres t el que tienes cuidado de seguir a los
caminantes, y les sabes sus desinios y guarida. Di aqu en presencia del seor don
Marcos y ma qu camino lleva esta ente, y dnde y qu modo se tendr de hallarlos.
Sal presto o gurdate de mi castigo: ests rebelde y no quieres obedecerme? pues
aguarda que yo te apretar hasta que lo hagas.
Y diciendo esto volva a leer en el libro. A cabo de rato tornaba a herir con el palo
en el suelo, refrescando el conjuro dicho y sahumerio, de suerte que ya el pobre don
Marcos estaba ahogndose. Y viendo ya ser hora de que saliese dixo:
-Oh t que tienes las llaves de las puertas infernales, manda al Cervero que dexe
salir a Calquimorro, demonio de los caminos, para que diga dnde estn estos
caminantes, o si no te fatigar cruelmente!
A este tiempo, ya el mozo que estaba por guardin del gato haba dado fuego a los
cohetes y abierto el abujero, que como vio arderse sali dando aullidos y truenos,
acompandolos de brincos y saltos; y como estaba enseado a saltar en la ventana,
quiso escaparse por ella, y sin tener respeto a don Marcos, que estaba sentado en la silla,
por encima de su cabeza, abrasndole de camino las barbas y cabellos y parte de la cara,
dio consigo en la calle, al cual suceso, parecindole que no haba visto un diablo, sino
todos los del infierno, dando muy grandes gritos, se dex caer desmayado en el suelo,
sin tener lugar de or una voz que se dio a aquel punto, que dixo:
-En Granada los hallars.
A los gritos de don Marcos, y maullidos del gato, vindole dar bramidos y saltos
por la calle, respeto de estarse abrasando, acudi gente, y entre ellos la Justicia, y
llamando entraron y hallaron a Marcela y a su amante, procurando a poder de agua,
volver en s al desmayado, lo cual fue imposible hasta la maana. Informse del caso el
Alguacil, y no satisfacindose, aunque le dixeron el enredo, echando sobre la cama del
encantador a don Marcos, que pareca muerto, y dexando con l y Marcela dos guardas,
por no saberle nadie otra posada, llevaron a la crcel al embustero y su criado, que
hallaron en la despensilla, dexndolos con un par de grillos a cada uno, a ttulo de
hombre muerto en su casa.
Dieron a la maana noticia a los seores alcaldes deste caso, los cuales mandaron
salir a visita los dos presos, y que fuesen por Marcela, y viesen si el hombre haba
vuelto en s o se haba muerto.
A este tiempo don Marcos haba vuelto en s y saba de Marcela el estado de sus
cosas, y se confirmaba por el hombre ms cobarde del mundo. Llevlos el Alguacil a la
sala, y, preguntado por los seores deste caso, dixo la verdad, conforme lo que saba,
trayendo a juicio el suceso de su casamiento, y cmo aquella moza le haba trado a
aquella casa, donde le dixo que le diran los que llevaban su hacienda dnde los hallara,
y que l no saba ms, de que, despus de largos conjuros que aquel hombre haba
hecho leyendo en un libro que tena, haba salido por un agujero un demonio tan feo y
tan terrible, que no haba bastado su nimo a escuchar lo que deca entre dientes y los
grandes aullidos que iba dando; y que no slo esto, ms que haba embestido con l, y

pustole como van, ms que l no saba qu se hizo, porque se le cubri el corazn, sin
volver en s hasta la maana.
Admirados estaban los alcaldes, hasta que el encantador los desencant,
contndoles todo el caso como se ha dicho, confirmando lo mismo el mozo y Marcela, y
el gato que truxeron de la calle, donde estaba abrasado y muerto. Y trayendo tambin
dos o tres libros que en su casa tenan, dixeron a don Marcos conociese cul dellos era
el de los conjuros.
l tom el mismo, y lo dio a los seores alcaldes, y abierto vieron que era el de
Amads de Gaula, que por lo viejo y letras antiguas haba pasado por libro de encantos;
con lo que, enterados del caso, fue tanta la risa de todos, que en gran espacio no se
soseg la sala, estando don Marcos tan corrido, que quiso mil veces matar al encantador
y luego hacer lo mismo de s, y ms cuando los Alcaldes le dixeron que no se creyese de
ligero ni se dexase engaar a cada paso. Y as, los enviaron a todos con Dios, saliendo
tal el miserable que no pareca el que antes era, sino un loco, tantos suspiros y extremos,
que daba lstima a los que le van. Fuese a casa de su amo, donde hall un cartero que le
buscaba, con una carta con un real de porte, que abierta vio que deca desta manera:
A don Marcos Miseria, salud: Hombre que por ahorrar no come, hurtando a su
cuerpo el sustento necesario, y por inters de dineros de casa, sin ms informacin que
si hay hacienda, bien merece el castigo que vuestra merced tiene, y el que se le espera
andando el tiempo. Vuestra merced, seor, no comiendo sino como hasta aqu, ni
tratando con ms ventajas que siempre hizo a sus criados, y como ya sabe la media libra
de vaca, un cuarto de pan, y otros dos de racin al que sirve y limpia la estrecha vasija
en que hace sus necesidades vuelva a juntar otros seis mil ducados, y luego me avise,
que vo vendr de mil amores a hacer con vuestra merced vida maridable, que bien lo
merece marido tan aprovechado. -Doa Isidora de la Venganza.
Fue tanta la pasin que don Marcos recibi con esta carta, que le dio una calentura
acidental, de tal suerte que en pocos das acab los suyos miserablemente. A doa
Isidora, estando en Barcelona aguardando galeras en qu embarcarse para Npoles, una
noche, don Agustn y su Ins la dexaron durmiendo, y con los seis mil ducados de don
Marcos, y todo lo dems que tenan, se embarcaron. Y llegados a Npoles, l asent
plaza de soldado, y la hermosa Ins, puesta en paos mayores, se hizo dama cortesana,
sustentando con este oficio en galas y regalos a su don Agustn. Doa Isidora se volvi
a Madrid, donde, renunciando el moo y las galas, anda pidiendo limosna, cual me
cont ms por entero esta maravilla, y yo me determin a escribirla, para que vean los
miserables el fin que tuvo ste, y no hagan lo mismo, escarmentando en cabeza ajena.
Con grandsimo gusto oyeron todos la maravilla que don lvaro dixo, viendo
castigado a don Marcos. Y viendo que don Alonso se prevena para la suya, trocando su
asiento con lvaro, hizo don Juan seas a los msicos, los cuales cantaron as:
Visitas de Antn a Menga
y en su cabaa tambin,
a fe, si le ofende Gila,
que tiene mucho por qu.
El anticipar sus quexas
seal sospechosa es,
que quien con darlas previene,
quiere que no se las den.
Para mostrarse ofendida
sobra de la causa fue,
que es basilisco un agravio,
y no ha de llegarse a ver

agradosa y sin amor,


zagales pero creed,
que conversacin y agrado
son amagos de querer.
Descuidado el indicio,
no es poco, que ya se ve
que lo que es hablarse hoy
fue diligencia de ayer.
Mal fuego en su cortesa,
que saben los hombres bien,
para desmentir lo falso
valerse de lo corts.
No hay temer, sino hay tropiezos;
mas Menga le busca a l:
los dos solos, ella hermosa,
si es tropiezo, no lo s.
Si es vedarle que la mire,
riesgo en Antn, yo dir
que un amor tan achacoso
muy cerca est de caer.
Necios llaman a los celos,
mal los conocen pardiez,
que antes el celoso peca
de advertido y bachiller.
Esos agrados Antn,
solo con Gila han de ser,
porque un crdito en balanzas,
muy lexos anda del fiel.
Oh cun bien saben los hombres
con disculpas ofender,
mas pues amor los descubre
bien haya el amor! Amn.
No s si temeroso don Juan de la indignacin de Lisis, quiso con este segundo
romance disculparse de los agravios que le haca en el primero, aunque a costa de los
enojos de Lisarda, que enfadada dste, cuanto gloriosa del otro, le mostr en un
gracioso ceo con que mir a don Juan, de lo que el falso amante se holgaba, porque a
no ser as, tratara con ms secreto y cordura esta voluntad, y no tan al descubierto, que
l mismo se preciaba de amante de Lisarda, y mal correspondiente de Lisis. La cual, ya
cansada de batallar con tantos desengaos y sinrazones, se determin, pasada la fiesta
de aquellas alegres noches, por no estorbar el gusto que todas sus amigas tenan en ellas,
supuesto que don Juan, de da y de noche, maana y tarde, estaba en casa de Lisarda,
decirle que excusase la venida a la suya, pues sus visitas no servan ms que de
amontonar tibiezas y pesares sobre pesares; y asimismo, si don Diego se determinase a
ser su esposo, cerrar los ojos a los dems devaneos.
Del mismo parecer estaba don Diego, que no aguardaba sino el fin de la fiesta para
dar principio a su pretensin, pues don Juan estaba (aunque de otro parecer) aguardando
lo mismo, agraviado de que don Diego tuviese puesto sus pensamientos en Lisis,
sabiendo que era prenda un tiempo de su cuidado, si bien ya de su olvido.

La esclava de su amante
Mi nombre es doa Isabel Fajardo, no Zelima, ni mora, como pensis, sino
cristiana, y hija de padres catlicos, y de los ms principales de la ciudad de Murcia;
que estos hierros que veis en mi rostro no son sino sombras de los que ha puesto en mi
calidad y fama la ingratitud de un hombre; y para que deis ms crdito, veislos aqu
quitados; as pudiera quitar los que han puesto en mi alma mis desventuras y poca
cordura. Y diciendo esto, se los quit y arroj lejos de s, quedando el claro cristal de su
divino rostro sin mancha, sombra ni oscuridad, descubriendo aquel sol los esplendores
de su hermosura sin nube. Y todos los que colgados de lo que intimaba su hermosa
boca, casi sin sentido, que apenas osaban apartar la vista por no perderla, parecindoles
que como ngel se les poda esconder. Y por fin, los galanes ms enamorados, y las
damas ms envidiosas, y todos compitiendo en la imaginacin sobre si estaba mejor con
hierros o sin hierros, y casi se determinaban a sentir vindola sin ellos, por parecerles
ms fcil la empresa; y ms Lisis, que como la quera con tanta ternura, dej caer por
sus ojos unos desperdicios; mas, por no estorbarla, los recogi con sus hermosas manos.
Con esto, la hermosa doa Isabel prosigui su discurso, viendo que todos callaban,
notando la suspensin de cada uno, y no de todos juntos.
-Nac en la casa de mis padres sola, para que fuese sola la perdicin de ella:
hermosa, ya lo veis; noble, ya lo he dicho; rica, lo que bastara, a ser yo cuerda, o a no
ser desgraciada, a darme un noble marido. Crime hasta llegar a los doce aos entre las
caricias y regalos de mis padres; que, claro es que no habiendo tenido otro de su
matrimonio, seran muchos, ensendome entre ellos las cosas ms importantes a mi
calidad. Ya se entender, tras las virtudes que forman una persona virtuosamente
cristiana, los ejercicios honestos de leer, escribir, taer y danzar, con todo lo dems
competentes a una persona de mis prendas, y de todas aquellas que los padres desean
ver enriquecidas a sus hijas; y ms los mos, que, como no tenan otra, se afinaban en
estos extremos; sal nica en todo, y perdonadme que me alabe, que, como no tengo
otro testigo, en tal ocasin no es justo pasen por desvanecimiento mis alabanzas; bien se
lo pagu, pero ms bien lo he pagado. Yo fui en todo extremada, y ms en hacer versos,
que era el espanto de aquel reino, y la envidia de muchos no tan peritos en esta facultad;
que hay algunos ignorantes que, como si las mujeres les quitaran el entendimiento por
tenerle, se consumen de los aciertos ajenos. Brbaro, ignorante! si lo sabes hacer,
hazlos, que no te roba nadie tu caudal; si son buenos los que no son tuyos, y ms si son
de dama, adralos y albalos; y si malos, disclpala, considerando que no tiene ms
caudal, y que es digna de ms aplauso en una mujer que en un hombre, por adornarlos
con menos arte.
Cuando llegu a los catorce aos, ya tena mi padre tantos pretensores para mis
bodas, que ya, enfadado, responda que me dejasen ser mujer; mas como, segn decan
ellos, idolatraban en mi belleza, no se podan excusar de importunalle. Entre los ms
rendidos se mostr apasionadsimo un caballero, cuyo nombre es don Felipe, de pocos
ms aos que yo, tan dotado de partes, de gentileza y nobleza, cuanto desposedo de los
de fortuna, que pareca que, envidiosa de las gracias que le haba dado el cielo, le haba
quitado los suyos. Era, en fin, pobre; y tanto, que en la ciudad era desconocido,
desdicha que padecen muchos. ste era el que ms a fuerza de suspiros y lgrimas
procuraba granjear mi voluntad; mas yo segua la opinin de todos; y como los criados
de mi casa me vean a l poco afecta, jams le oy ninguno, ni fue mirado de m, pues
bast esto para ser poco conocido en otra ocasin; pluviera el Cielo le miraba yo bien, o

fuera parte para que no me hubieran sucedido las desdichas que lloro; hubiera sabido
excusar algunas; mas, siendo pobre, cmo le haba de mirar mi desvanecimiento, pues
tena yo hacienda para l y para m; mas mirbale de modo que jams pude dar seas de
su rostro, hasta que me vi engolfada en mis desventuras.
Sucedi en este tiempo el levantamiento de Catalua, para castigo de nuestros
pecados, o slo de los mos, que aunque han sido las prdidas grandes, la ma es la
mayor: que los muertos en esta ocasin ganaron eterna fama, y yo, que qued viva,
ignominiosa infamia. Spose en Murcia cmo Su Majestad (Dios le guarde) iba al
ilustre y leal reino de Aragn, para hallarse presente en estas civiles guerras; y mi padre,
como quien haba gastado lo mejor de su mocedad en servicio de su rey, conoci lo que
le importaban a Su Majestad los hombres de su valor; se determin a irle a servir, para
que en tal ocasin le premiase los servicios pasados y presentes, como catlico y
agradecido rey; y con esto trat de su jornada, que sentimos mi madre y yo
ternsimamente, y mi padre de la misma suerte; tanto, que a importunidades de mi
madre y mas, trat llevarnos en su compaa, con que volvi nuestra pena en gozo, y
ms a m, que, como nia, deseosa de ver tierras, o por mejor sentir mi desdichada
suerte, que me guiaba a mi perdicin, me llevaba contenta. Prevnose la partida, y
aderezado lo que se haba de llevar, que fuese lo ms importante, para, aunque a la
ligera, mostrar mi padre quin era, y que era descendiente de los antiguos Fajardos de
aquel reino. Partimos de Murcia, dejando con mi ausencia comn y particular tristeza en
aquel reino, solemnizando en versos y prosas todos los ms divinos entendimientos la
falta que haca a aquel reino.
Llegamos a la nobilsima y suntuosa ciudad de Zaragoza, y aposentados en una de
sus principales casas, ya descansada del camino sal a ver, y vi y fui vista. Mas no
estuvo en esto mi prdida, que dentro en mi casa estaba el incendio, pues sin salir me
haba ya visto mi desventura; y como si careciera esta noble ciudad de hermosuras, pues
hay tantas que apenas hay plumas ni elocuencias que basten a alabarlas, pues son tantas
que dan envidia a otros reinos, se empez a exagerar la ma, como si no hubieran visto
otra. No s si es tanta como decan; slo s que fue la que bast a perderme; mas, como
dice el vulgar, lo nuevo aplace. Oh, quien no la hubiera tenido para excusar tantas
fortunas! Habl mi padre a Su Majestad, que, informado de que haba sido en la guerra
tan gran soldado, y que an no estaban amortiguados sus bros y valor, y la buena
cuenta que siempre haba dado de lo que tena a su cargo, le mand asistiese al gobierno
de un tercio de caballos, con ttulo de maese de campo, honrando primero sus pechos
con un hbito de Calatrava; y as fue fuerza, viendo serlo el asistir all, y enviar a
Murcia por toda la hacienda que se poda traer, dejando la dems a cuenta de deudos
nobles que tena all.
Era duea de la casa en que vivamos una seora viuda, muy principal y
medianamente rica, que tena un hijo y una hija; l mozo y galn y de buen discurso, as
no fuera falso traidor, llamado don Manuel; no quiero decir su apellido, que mejor es
callarle, pues no supo darle lo que mereca. Ay, qu a costa ma he hecho experiencia
de todo! Ay, mujeres fciles, y si supisedes una por una, y todas juntas, a lo que os
ponis el da que os dejis rendir a las falsas caricias de los hombres, y cmo
quisirades ms haber nacido sin odos y sin ojos; o si os desengasedes en m, de que
ms vais a perder, que a ganar! Era la hija moza, y medianamente hermosa, y
concertada de casar con un primo, que estaba en las Indias y le aguardaban para celebrar
sus bodas en la primera flota, cuyo nombre era doa Eufrasia. sta y yo nos tomamos
tanto amor, como su madre y la ma, que de da ni de noche nos dividamos, que, si no
era para ir a dar el comn reposo a los ojos, jams nos apartbamos, o yo en su cuarto, o
ella en el mo. No hay ms que encarecerlo, sino que ya la ciudad nos celebraba con el

nombre de las dos amigas; y de la misma suerte don Manuel dio en quererme, o en
engaarme, que todo viene a ser uno. A los principios empec a extraar y resistir sus
pretensiones y porfas, tenindolos por atrevimientos contra mi autoridad y honestidad;
tanto, que por atajarlos me excusaba y negaba a la amistad de su hermana, dejando de
asistirla en su cuarto, todas las veces que sin nota poda hacerlo; de que don Manuel
haca tantos sentimientos, mostrando andar muy melanclico y desesperado, que tal vez
me obligaba a lstima, por ver que ya mis rigores se atrevan a su salud. No miraba yo
mal (las veces que poda sin drselo a entender) a don Manuel, y bien gustara, pues era
fuerza tener dueo, fuera l a quien tocara la suerte; mas, ay!, que l iba con otro
intento, pues con haber tantos que pretendan este lugar jams se opuso a tal pretensin;
y estaba mi padre tan desvanecido en mi amor, que aunque lo intentara, no fuera
admitido, por haber otros de ms partes que l, aunque don Manuel tena muchas, ni yo
me apartara del gusto de mi padre por cuanto vale el mundo. No haba hasta entonces
llegado amor a hacer suerte en mi libertad; antes imagino que, ofendido de ella, hizo el
estrago que tantas penas me cuesta. No haba tenido don Manuel lugar de decirme, ms
de con los ojos y descansos de su corazn su voluntad, porque yo no se le daba; hasta
que una tarde, estando yo con su hermana en su cuarto, sali de su aposento, que estaba
a la entrada de l, con un instrumento, y sentndose en el mismo estrado con nosotras, le
rog doa Eufrasia cantase alguna cosa, y l extrandolo, se lo supliqu tambin por
no parecer grosera; y l, que no deseaba otra cosa, cant un soneto, que si no os cansa
mi larga historia, dir con los dems que se ofrecieren en el discurso de ella.
Lisis, por todos, le rog lo hiciese as, que les dara notable gusto, diciendo:
-Qu podris decir, seora doa Isabel, que no sea de mucho agrado a los que
escuchamos? Y as, en nombre de estas damas y caballeros, os suplico no excusis nada
de lo que os sucedi en vuestro prodigioso suceso, porque, de lo contrario, recibiremos
gran pena.
-Pues con esa licencia -replic doa Isabel-, digo que don Manuel cant este soneto;
advirtiendo que l a m y yo a l nos nombrbamos por Belisa y Salicio.
A un diluvio la tierra condenada,
que toda se anegaba en sus enojos,
ros fuera de madre eran sus ojos,
porque ya son las nubes mar airada.
La dulce Filomena retirada,
como no ve del sol los rayos rojos,
no le rinde canciones en despojos,
por verse sin su luz desconsolada.
Progne lamenta, el ruiseor no canta,
sin belleza y olor estn las flores,
y estando todo triste de este modo,
con tanta luz, que al mismo sol espanta,
toda donaire, discrecin y amores,
sali Belisa, y serense todo.
Arroj, acabando de cantar, el instrumento en el estrado, diciendo:
-Qu me importa a m que salga el sol de Belisa en el oriente a dar alegra a
cuantos la ven, si para m est siempre convertida en triste ocaso?

Dile, diciendo esto, un modo de desmayo, con que, alborotadas su madre, hermana
y criadas, fue fuerza llevarle a su cama, y yo retraerme a mi cuarto, no s si triste o
alegre; slo sabr asegurar que me conoc confusa, y determin no ponerme ms en
ocasin de sus atrevimientos. Si me durara este propsito, acertara; mas ya empezaba en
mi corazn a hacer suertes amor, alentando yo misma mi ingratitud, y ms cuando supe,
de all a dos das, que don Manuel estaba con un accidente, que a los mdicos haba
puesto en cuidado. Con todo eso, estuve sin ver a doa Eufrasia hasta otro da, no
dndome por entendida, y fingiendo precisa ocupacin con la estafeta de mi tierra; hasta
que doa Eufrasia, que hasta entonces no haba tenido lugar asistiendo a su hermano, le
dej reposando y pas a mi aposento, dndome muchas quejas de mi descuido y
sospechosa amistad, de que me disculp, hacindome de nuevas y muy pesarosa de su
disgusto. Al fin, acompaando a mi madre, hube de pasar aquella tarde a verle; y como
estaba cierta que su mal proceda de mis desdenes, procur, ms cariosa y agradable,
darle la salud que le haba quitado con ellos, hablando donaires y burlas, que en don
Manuel causaban varios efectos, ya de alegra, y ya de tristeza, que yo notaba con ms
cuidado que antes, si bien lo encubra con cauta disimulacin. Lleg la hora de
despedirnos, y llegando con mi madre a hacer la debida cortesa, y esforzarle con las
esperanzas de la salud, que siempre se dan a los enfermos, me puso tan impensadamente
en la mano un papel, que, o fuese la turbacin del atrevimiento, o recato de mi madre y
de la suya, que estaban cerca, que no pude hacer otra cosa ms de encubrirle. Y como
llegu a mi cuarto, me entr en mi aposento, y sentndome sobre mi cama, saqu el
engaoso papel para hacerle pedazos sin leerle, y al punto que lo iba a conseguir, me
llamaron, porque haba venido mi padre y hube de suspender por entonces su castigo, y
no hubo lugar de drsele hasta que me fui a acostar, que habindome desnudado una
doncella que me vesta y desnudaba, a quien yo quera mucho por habernos criado
desde nias, me acord del papel y se le ped, y que me llegase de camino la luz para
abrasarle en ella.
Me dijo la cautelosa Claudia, que ste era su nombre, y bien le puedo dar tambin el
de cautelosa, pues tambin estaba prevenida contra m, y en favor del ingrato y
desconocido don Manuel:
-Y acaso, seora ma, ha cometido este desdichado algn delito contra la fe, que le
quieres dar tan riguroso castigo? Porque si es as, no ser por malicia, sino con
inocencia; porque antes entiendo que le sobra fe y no que le falta.
-Con todo mi honor le est cometiendo -dije yo-, y porque no haya ms cmplices,
ser bien que ste muera.
-Pues a quin se condena sin orle? -replic Claudia-. Porque, a lo que miro, entero
est como el da en que naci. yele, por tu vida, y luego, si mereciere pena, se la dars,
y ms si es tan poco venturoso como su dueo.
-Sabes t cyo es?- le torn a replicar.
-De quin puede ser, si no es admitido, sino del mal correspondido don Manuel,
que por causa tuya est como est, sin gusto y salud, dos males que, a no ser
desdichado, ya le hubieran muerto? Mas hasta la muerte huye de los que lo son.
-Sobornada parece que ests, pues abogas con tanta piedad por l.
-No estoy, por cierto -respondi Claudia-, sino enternecida, y aun, si dijera
lastimada, acertara mejor.
-Pues de qu sabes t que todas esas penas de que te lastimas tanto son por m?
-Yo te lo dir -dijo la astuta Claudia-. Esta maana me envi tu madre a saber cmo
estaba, y el triste caballero vio los cielos abiertos en verme; contme sus penas, dando
de todas la culpa a tus desdenes, y esto con tantas lgrimas y suspiros, que me oblig a

sentirlas como propias, solemnizando con suspiros los suyos y acompaando con
lgrimas las suyas.
-Muy tierna eres, Claudia -repliqu yo-; presto crees a los hombres. Si fueras t la
querida, presto le consolaras.
-Y tan presto -dijo Claudia-, que ya estuviera sano y contento. Djome ms, que en
estando para poderse levantar, se ha de ir donde a tus crueles ojos y ingratos odos no
lleguen nuevas de l.
-Ya quisiera que estuviera bueno, para que lo cumpliera- dije yo.
-Ay, seora ma! -respondi Claudia-, es posible que en cuerpo tan lindo como el
tuyo se aposenta alma tan cruel? No seas as, por Dios, que ya se pas el tiempo de las
damas andariegas que con corazones de diamantes dejaban morir los caballeros, sin
tener piedad de ellos. Casada has de ser, que tus padres para ese estado te guardan; pues
si es as, qu desmerece don Manuel para que no gustes que sea tu esposo?
-Claudia -dije yo-, si don Manuel estuviera tan enamorado como dices, y tuviera tan
castos pensamientos, ya me hubiera pedido a mi padre. Y pues no trata de eso, sino de
que le corresponda, o por burlarme, o ver mi flaqueza, no me hables ms en l, que me
das notable enojo.
-Lo mismo que t dices- volvi a replicar Claudia- le dije yo, y me respondi que
cmo se haba de atrever a pedirte por esposa incierto de tu voluntad; pues podr ser que
aunque tu padre lo acepte, no gustes t de ello.
-El gusto de mi padre se har el mo- dije yo.
-Ahora, seora -torn a decir Claudia-, veamos ahora el papel, pues ni hace ni
deshace el leerle, que pues lo dems corre por cuenta del cielo.
Estaba ya mi corazn ms blando que cera, pues mientras Claudia me deca lo
referido, haba entre m hecho varios discursos, y todos en abono de lo que me deca mi
doncella, y en favor de don Manuel; mas, por no darla ms atrevimientos, pues ya la
juzgaba ms de la parte contraria que de la ma, despus de haberle mandado no hablase
ms en ello, ni fuese adonde don Manuel estaba, porfi a quemar el papel y ella a
defenderle, hasta que, deseando yo lo mismo que ella quera, le abr, amonestndola
primero que no supiese don Manuel sino que le haba rompido sin leerle, y ella
prometdolo, vi que deca as:
No s, ingrata seora ma, de qu tienes hecho el corazn, pues a ser de diamante,
ya le hubieran enternecido mis lgrimas; antes, sin mirar los riesgos que me vienen, le
tienes cada da ms endurecido; si yo te quisiera menos que para dueo de m y de
cuanto poseo, ya parece que se hallara disculpa a tu crueldad; mas, pues gustas que
muera sin remedio, yo te prometo darte gusto, ausentndome del mundo y de tus
ingratos ojos, como lo vers en levantndome de esta cama, y quiz entonces te pesar
de no haber admitido mi voluntad.
No deca ms que esto el papel. Mas qu ms haba de decir? Dios nos libre de un
papel escrito a tiempo; saca fruto donde no le hay, y engendra voluntad aun sin ser
visto. Mirad qu sera de m, que ya no slo haba mirado, mas miraba los mritos de
don Manuel todos juntos y cada uno por s. Ay, engaoso amante, ay, falso caballero,
ay, verdugo de mi inocencia! Y, ay, mujeres fciles y mal aconsejadas, y cmo os
dejis vencer de mentiras bien afeitadas, y que no les dura el oro con que van cubiertas
ms de mientras dura el apetito! Ay, desengao, que visto, no se podr engaar
ninguna! Ay, hombres!, y por qu siendo hechos de la misma masa y trabazn que
nosotras, no teniendo ms nuestra alma que vuestra alma, nos tratis como si furamos
hechas de otra pasta, sin que os obliguen los beneficios que desde el nacer al morir os
hacemos? Pues si agradecierais los que recibs de vuestras madres, por ellas estimarais y
reverenciarais a las dems; ya, ya lo tengo conocido a costa ma, que no llevis otro

designio sino perseguir nuestra inocencia, aviltar nuestro entendimiento, derribar


nuestra fortaleza, y hacindonos viles y comunes, alzaros con el imperio de la inmortal
fama. Abran las damas los ojos del entendimiento y no se dejen vencer de quien pueden
temer el mal pago que a m se me dio, para que dijesen en esta ocasin y tiempo estos
desengaos, para ver si por mi causa cobrasen las mujeres la opinin perdida y no
diesen lugar a los hombres para alabarse, ni hacer burla de ellas, ni sentir mal de sus
flaquezas y malditos intereses, por los cuales hacen tantas, que, en lugar de ser amadas,
son aborrecidas, aviltadas y vituperadas.
Volv de nuevo a mandar a Claudia y de camino rogarle no supiese don Manuel que
haba ledo el papel, ni lo que haba pasado entre las dos, y ella a prometerlo, y con esto
se fue, dejndome divertida en tantos y tan confusos pensamientos, que yo misma me
aborreca de tenerlos. Ya amaba, ya me arrepenta; ya me repeta piadosa, ya me hallaba
mejor. Airada y final, me determin a no favorecer a don Manuel, de suerte que le diese
lugar a atrevimientos; mas tampoco desdearle, de suerte que le obligase a algn
desesperado suceso. Volv con esta determinacin a continuar la amistad de doa
Eufrasia, y a comunicarnos con la frecuencia que antes haca gala. Si ella me llamaba
cuada, si bien no me pesaba de orlo, escuchaba a don Manuel ms apacible, y si no le
responda a su gusto, a lo menos no le afeaba el decirme su amor sin rebozo; y con lo
que ms le favoreca era decirle que me pidiese a mi padre por esposa, que le aseguraba
de mi voluntad; mas como el traidor llevaba otros intentos, jams lo puso en ejecucin.
Llegse en este tiempo el alegre de las carnestolendas, tan solemnizado en todas
partes, y ms en aquella ciudad, que se dice, por ponderarlo ms, carnestolendas de
Zaragoza. Andbamos todos de fiesta y regocijo, sin reparar los unos en los desaciertos
ni aciertos de los otros.
Pues fue as, que pasando sobre tarde al cuarto de doa Eufrasia a vestirme con ella
de disfraz para una mscara que tenamos prevenida, y ella y sus criadas y otras amigas
ocupadas adentro en prevenir lo necesario, su traidor hermano, que deba de estar
aguardando esta ocasin, me detuvo a la puerta de su aposento, que, como he dicho, era
a la entrada de los de su madre, dndome la bienvenida, como haca en toda cortesa
otras veces; yo, descuidada, o, por mejor, incierta de que pasara a ms atrevimientos, si
bien ya haban llegado a tenerme asida por una mano, y vindome divertida, tir de m,
y sin poder ser parte a hacerme fuerte, me entr dentro, cerrando la puerta con llave. Yo
no s lo que me sucedi, porque del susto me priv el sentido un mortal desmayo.
Ah, flaqueza femenil de las mujeres, acobardadas desde la infancia y aviltadas las
fuerzas con ensearlas primero a hacer vainicas que a jugar las armas! Oh, si no
volviera jams en m, sino que de los brazos del mal caballero me traspasaran a la
sepultura! Mas guardbame mi mala suerte para ms desdichas, si puede haberlas
mayores. Pues pasada poco ms de media hora, volv en m, y me hall, mal digo, no
me hall, pues me hall perdida, y tan perdida, que no me supe ni pude volver ni podr
ganarme jams y infundiendo en m mi agravio una mortfera rabia, lo que en otra mujer
pudiera causar lgrimas y desesperaciones, en m fue un furor diablico, con el cual,
desasindome de sus infames lazos, arremet a la espada que tena a la cabecera de la
cama, y sacndola de la vaina, se la fui a envainar en el cuerpo; hurtle al golpe, y no
fue milagro, que estaba diestro en hurtar, y abrazndose conmigo, me quit la espada,
que me la iba a entrar por el cuerpo por haber errado el del infame, diciendo de esta
suerte: Traidor, me vengo en m, pues no he podido en ti, que las mujeres como yo as
vengan sus agravios.
Procur el cauteloso amante amansarme y satisfacerme, temeroso de que no diera
fin a mi vida; disculp su atrevimiento con decir que lo haba hecho por tenerme segura;
y ya con caricias, ya con enojos mezclados con halagos, me dio palabra de ser mi

esposo. En fin, a su parecer ms quieta, aunque no al mo, que estaba hecha una pisada
serpiente, me dej volver a mi aposento tan ahogada en lgrimas, que apenas tena
aliento para vivir. Este suceso dio conmigo en la cama, de una peligrosa enfermedad,
que fomentada de mis ahogos y tristezas, me vino a poner a punto de muerte; estando de
verme as tan penados mis padres, que lastimaban a quien los vea.
Lo que granje don Manuel con este atrevimiento fue que si antes me causaba algn
agrado, ya aborreca hasta su sombra. Y aunque Claudia haca instancia por saber de m
la causa de este pesar que haba en m, no lo consigui, ni jams la quise escuchar
palabra que de don Manuel procurase decirme, y las veces que su hermana me vea era
para m la misma muerte. En fin, yo estaba tan aborrecida, que si no me la di yo misma,
fue por no perder el alma. Bien conoca Claudia mi mal en mis sentimientos, y por
asegurarse ms, habl a don Manuel, de quien supo todo lo sucedido. Pidile me
aquietase y procurase desenojar, prometindole a ella lo que a m, que no sera otra su
esposa.
Permiti el Cielo que me mejorase de mi mal, porque aun me faltaban por pasar
otros mayores. Y un da que estaba Claudia sola conmigo, que mi madre ni las dems
criadas estaban en casa, me dijo estas razones:
-No me espanto, seora ma, que tu sentimiento sea de la calidad que has mostrado
y muestras; mas a los casos que la fortuna encamina y el Cielo permite para secretos
suyos, que a nosotros no nos toca el saberlo, no se han de tomar tan a pechos y por el
cabo, que se aventure a perder la vida y con ella el alma. Confieso que el atrevimiento
del seor don Manuel fue el mayor que se puede imaginar; mas tu temeridad es ms
terrible, y supuesto que en este suceso, aunque has aventurado mucho, no has perdido
nada, pues en siento tu esposo queda puesto el reparo, si tu prdida se pudiera remediar
con esos sentimientos y desesperaciones, fuera razn tenerlas. Ya no sirven desvos para
quien posee y es dueo de tu honor, pues con ellos das motivo para que, arrepentido y
enfadado de tus sequedades, te deje burlada; pues no son las partes de tu ofensor de tan
pocos mritos que no podr conquistar con ellas cualquier hermosura de su patria.
Puesto que ms acertado es que se acuda al remedio, y no que cuando le busques no le
halles, hoy me ha pedido que te amanse y te diga cun mal lo haces con l y contigo
misma, y que est con mucha pena de tu mal; que te alientes y procures cobrar salud,
que tu voluntad es la suya, y no saldr en esto y en todo lo que ordenares de tu gusto.
Mira, seora, que esto es lo que te est bien, y que se pongan medios con tus padres
para que sea tu esposo, con que la quiebra de tu honor quedar soldada y satisfecha, y
todo lo dems es locura y acabar de perderte.
Bien conoc que Claudia me aconsejaba lo cierto, supuesto que ya no se poda hallar
otro remedio; mas estaba tan aborrecida de m misma, que en muchos das no llev de
m buena respuesta. Y aunque ya me empezaba a levantar, en ms de dos meses no me
dej ver de mi atrevido amante, ni recado que me enviaba quera recibir, ni papel que
llegaba a mis manos llevaba otra respuesta que hacerle pedazos. Tanto, que don Manuel,
o fuese que en aquella ocasin me tena alguna voluntad, o porque picado de mis
desdenes quera llevar adelante sus traiciones, se descubri a su hermana, y le cont lo
que conmigo le haba pasado y pasaba, de que doa Eufrasia, admirada y pesarosa,
despus de haberle afeado faccin tan grosera y mal hecha, tom por su cuenta quitarme
el enojo. Finalmente ella y Claudia trabajaron tanto conmigo, que me rindieron. Y como
sobre las pesadumbres entre amantes las paces aumentan el gusto, todo el
aborrecimiento que tena a don Manuel se volvi en amor, y en l el amor
aborrecimiento: que los hombres, en estando en posesin, la voluntad se desvanece
como humo. Un ao pas en estos desvanecimientos, sin poder acabar con don Manuel
pusiese terceros con mi padre para que se efectuasen nuestras bodas; y otras muchas que

a mi padre le trataban no llegaban a efecto, por conocer la poca voluntad que tena de
casarme. Mi amante me entretena diciendo que en hacindole Su Majestad merced de
un hbito de Santiago que le haba pedido, para que ms justamente mi padre le
admitiese por hijo, se cumpliran mis deseos y los suyos. Si bien yo senta mucho estas
dilaciones, y casi tema mal de ellas, por no disgustarle, no apretaba ms la dificultad.
En este tiempo, en lugar de un criado que mi padre haba despedido, entr a servir
en casa un mancebo, que, como despus supe, era aquel caballero pobre que jams
haba sido bien visto de mis ojos. Mas quin mira bien a un pobre? El cual, no
pudiendo vivir sin mi presencia, mudado hbito y nombre, hizo esta transformacin.
Parecime cuando le vi la primera vez que era el mismo que era; mas no hice reparo en
ello, por parecerme imposible. Bien conoci Luis, que as dijo llamarse, a los primeros
lances, la voluntad que yo y don Manuel nos tenamos, y no creyendo de la entereza de
mi condicin que pasaba a ms de honestos y recatados deseos, dirigidos al conyugal
lazo. Y l estaba cierto que en esto no haba de alcanzar, aunque fuera conocido por don
Felipe, mas que los despegos que siempre callaba, por que no le privase de verme,
sufriendo como amante aborrecido y desestimado, dndose por premiado en su amor
con poderme hablar y ver a todas horas. De esta manera pas algunos meses, que
aunque don Manuel, segn conoc despus, no era su amor verdadero, saba tan bien las
artes de fingir, que yo me daba por contenta y pagada de mi voluntad. As me duraran
estos engaos. Mas cmo puede la mentira pasar por verdad sin que al cabo se
descubra? Acurdome que una tarde que estbamos en el estrado de su hermana,
burlando y diciendo burlas y entretenidos acentos como otras veces, le llamaron, y l, al
levantarse del asiento, me dej caer la daga en las faldas, que se la haba quitado por el
estorbo que le haca para estar sentado en bajo. A cuyo asunto hice este soneto:
Toma tu acero cortador, no seas
causa de algn exceso inadvertido,
que puede ser, Salicio, que sea Dido,
si por mi mal quisieses ser Eneas.
Cualquiera atrevimiento es bien que creas
de un pecho amante a tu valor rendido,
muy cerca est de ingrato el que es querido;
llvale, ingrato, si mi bien deseas.
Si a cualquiera rigor de aquesos ojos
te lloro Eneas y me temo Elisa,
qutame la ocasin de darme muerte,
Que quieres la vida por despojos,
que me mates de amor, mi amor te avisa;
t ganars honor, yo dulce suerte.
Alabaron doa Eufrasia y su hermano ms la presteza de hacerle que el soneto, si
bien don Manuel, tibiamente; ya pareca que andaba su voluntad achacosa, y la ma
temerosa de algn mal suceso en los mos, y a mis solas daban mis ojos muestra de mis
temores, quejbame de mi mal pagado amor, dando al Cielo quejas de mi desdicha. Y
cuando don Manuel, vindome triste y los ojos con las seales de haberles dado el
castigo que no merecan, pues no tuvieron culpa en mi tragedia, me preguntaba la causa,
por no perder el decoro a mi gravedad, desmenta con l los sentimientos de ellos, que

eran tantos, que apenas los poda disimular. Enamorme, rogu, rendme; vayan, vengan
penas, alcncense unas a otras. Mas por una violencia estar sujeta a tantas desventuras,
a quin le ha sucedido sino a m? Ay, damas, hermosas y avisadas, y qu desengao
ste, si lo contemplis! Y ay, hombres, y qu afrenta para vuestros engaos! Quin
pensara que don Manuel hiciera burla de una mujer como yo, supuesto que, aunque era
noble y rico, aun para escudero de mi casa no le admitieran mis padres!, que ste es el
mayor sentimiento que tengo, pues estaba segura de que no me mereca y conoca que
me desestimaba.
Fue el caso que haba ms de diez aos que don Manuel hablaba una dama de la
ciudad, ni la ms hermosa, ni la ms honesta, y aunque casada, no haca ascos de ningn
galanteo, porque su marido tena buena condicin: coma sin traerlo, y por no estorbar,
se iba fuera cuando era menester; que aun aqu haba reprensin para los hombres; mas
los comunes y bajos que viven de esto no son hombres, sino bestias. Cuando ms
engolfada estaba Alejandra, que as tena nombre esta dama, en la amistad de don
Manuel, quiso el Cielo, para castigarla, o para destruirme, darle una peligrosa
enfermedad, de quien, vindose en peligro de muerte, prometi a Dios apartarse de tan
ilcito trato, haciendo voto de cumplirlo. Sustent esta devota promesa, vindose con la
deseada salud, ao y medio, que fue el tiempo en que don Manuel busc mi perdicin,
vindose despedido de Alejandra; bien que, como despus supe, la visitaba en toda
cortesa, y la regalaba por la obligacin pasada. Ah, mal hayan estas correspondencias
corteses, que tan caras cuestan a muchas! Y entretenido en mi galanteo, falt a la
asistencia de Alejandra, conociendo el poco fruto que sacaba de ella; pues esta mujer, en
faltar de su casa, como sola mi ingrato dueo, conoci que era la ocasin otro empleo,
y buscando la causa, o que de criadas pagadas de la casa de don Manuel, o mi
desventura que se lo debi de decir, supo cmo don Manuel trataba su casamiento
conmigo. Entr aqu alabarle mi hermosura y su rendimiento, y como jams se apartaba
de idolatrar en mi imagen, que cuando se cuentan los sucesos, y ms si han de daar,
con menos ponderacin son suficientes. En fin, Alejandra, celosa y envidiosa de mis
dichas, falt a Dios lo que haba prometido, para sobrarme a m en penas; que si falt a
Dios, cmo no me haba de sobrar a m? Era atrevida y resuelta, y lo primero a que se
atrevi fue a verme. Pasemos adelante, que fuera hacer este desengao eterno, y no es
tan corto el tormento que padezco en referirle que me saboree tan despacio en l.
Acarici a don Manuel, solicit volviese a su amistad, consigui lo que dese, y volvi
de nuevo a reiterar la ofensa, faltando en lo que a Dios haba prometido de poner
enmienda. Parecer, seores, que me deleito en nombrar a menudo el nombre de este
ingrato, pues no es sino que como ya para m es veneno, quisiera que trayndole en mis
labios, me acabara de quitar la vida. Volvise, en fin, a adormecer y transportar en los
engaosos encantos de esta Circe. Como una divisin causa mayores deseos entre los
que se aman, fue con tanta puntualidad el asistencia en su casa, que fue fuerza hiciese
falta en la ma. Tanto, que ni en los perezosos das de verano, ni en las cansadas noches
del invierno no haba una hora para m. Y con esto empec a sentir las penas que una
desvalida y mal pagada mujer puede sentir, porque si a fuerza de quejas y sentimientos
haba un instante para estar conmigo, era con tanta frialdad y tibieza, que se apagaban
en ella los encendidos fuegos de mi voluntad, no para apartarme de tenerla, sino para
darle las sazones que mereca. Y ltimamente empec a temer; del temer nace el celar, y
del celar buscar las desdichas y hallarlas. No le quiero prometer a un corazn amante
ms perdicin que venir a tropezar en celos, que es cierto que la cada ser para no
levantarse ms; porque si calla los agravios, juzgando que los ignora, no se recatan de
hacerlos; y si habla ms descubiertamente, pierden el respeto, como me sucedi a m,
que no pudiendo ya disimular las sinrazones de don Manuel, empec a desenfadarme y

reprenderlas y de esto pasar a reirle, con que me califiqu por enfadosa y de mala
condicin, y a pocos pasos que di, me hall en los lances de aborrecida. Ofrceseme a la
memoria un soneto que hice, hallndome un da muy apasionada, que, aunque os canse,
le he de decir:
No vivas, no, dichosa, muy segura
de que has de ser toda la vida amada;
llegar el tiempo que la nieve helada
agote de tu dicha la hermosura.
Yo, como t, goc tambin ventura,
ya soy, como me ves, bien desdichada;
querida fui, rogada y estimada
del que tu gusto y mi dolor procura.
Consuela mi pasin, que el dueo mo,
que ahora es tuyo, fue conmigo ingrato
tambin contigo lo ser, dichosa.
Pagarsme el agravio en su desvo;
no pienses que has feriado muy barato,
que te has de ver, como yo estoy, celosa.
Admita estas finezas don Manuel, como quien ya no las estimaba; antes con enojos
quera desvanecer mis sospechas, afirmndolas por falsas. Y dndose ms cada da a sus
desaciertos, venimos l y yo a tener tantos disgustos y desasosiegos, que ms era muerte
que amor el que haba entre los dos; y con esto me dispuse a averiguar la verdad de
todo, porque no me desmintiese, y de camino, por si poda hallar remedio a tan
manifiesto dao, mand a Claudia seguirle, con que se acab de perder todo. Porque una
tarde que le vi algo inquieto, y que ni por ruegos ni lgrimas mas, ni pedrselo su
hermana, no se pudo estorbar que no saliese de casa, mand a Claudia viese dnde iba,
la cual le sigui hasta verle entrar en casa de Alejandra. Y aguardando a ver en lo que
resultaba, vio que ella con otras amigas y don Manuel se entraron en un coche y se
fueron a un jardn. Y no pudiendo ya la fiel Claudia sufrir tantas libertades cometidas en
ofensa ma, se fue tras ellos, y al entrar en el vergel, dejndose ver, le dijo lo que fue
justo, si, como fue bien dicho, fuera bien admitido. Porque don Manuel, si bien corrido
de ser descubierto, afe y trat mal a Claudia, rindola ms como dueo que como
amante mo; con lo cual la atrevida Alejandra, tomndose la licencia de valida, se
atrevi a Claudia con palabras y obras, dndose por sabidora de quin era yo, cmo me
llamaba y, en fin, cuanto por mi haba pasado, mezclando entre estas libertades las
amenazas de que dara cuenta a mi padre de todo. Y aunque no cumpli esto, hizo otros
atrevimientos tan grandes o mayores, como era venir a la posada de don Manuel a todas
horas. Entraba atropellndolo todo, y diciendo mil libertades; tanto, que en diversas
ocasiones se puso Claudia con ella a mil riesgos. En fin, para no cansaros, lo dir de una
vez. Ella era mujer que no tema a Dios, ni a su marido, pues lleg su atrevimiento a
tratar quitarme la vida con sus propias manos. De todos estos atrevimientos no daba don
Manuel la culpa a Alejandra, sino a m, y tena razn, pues yo, por mis peligros, deba
sufrir ms; estaba ya tan precipitada, que ninguno se me haca spero, ni peligroso, pues
me entraba por todos sin temor de ningn riesgo. Todo era afligirme, todo llorar y todo
dar a don Manuel quejas; unas veces, con caricias, y otras con despegos,

determinndome tal vez a dejarle y no tratar ms de esto, aunque me quedase perdida, y


otras pidindole hablase a mis padres, para que siendo su mujer cesasen estas
revoluciones. Mas como ya no quera, todas estas desdichas senta y tema doa
Eufrasia, porque haba de venir a parar en peligro de su hermano; mas no hallaba
remedio, aunque le buscaba. A todas estas desventuras hice unas dcimas, que os quiero
referir, porque en ellas veris mis sentimientos mejor pintados, y con ms finos colores,
que dicen as:
Ya de mi dolor rendida,
con los sentidos en calma,
estoy deteniendo el alma,
que anda buscando salida;
ya parece que la vida,
como la candela que arde
y en verse morir cobarde
vuelve otra vez a vivir,
porque aunque desea morir,
procura que sea ms tarde.
Llorando noches y das,
doy a mis ojos enojos,
como si fueran mis ojos
causa de las ansias mas.
Adnde estis, alegras?
Decidme, dnde os perd?
Responded, qu causa os di?
Mas qu causa puede haber
mayor que no merecer
el bien que se fue de m?
Sol fui de algn cielo ingrato,
si acaso hay ingrato cielo;
fuego fue, volvise hielo;
sol fui, luna me retrato,
mi menguante fue su trato,
mas si la deidad mayor
est en m, que es el amor,
y ste no puede menguar,
difcil ser alcanzar
lo que intenta su rigor.
Celos tuve, mas, querida,
de los celos me burlaba:
antes en ellos hallaba
sainetes para la vida;
ya, sola y aborrecida,
Tanta en sus glorias soy;
rabiando de sed estoy,
ay, qu penas! ay, qu agravios!,
pues con el agua a los labios,

mayor tormento me doy.


Qu mujer habr tan loca,
que vindose aborrecer,
no le canse el padecer
y est como firme roca?
Yo sola, porque no toca
a m la ley de olvidar,
venga pesar a pesar,
a un rigor otro rigor,
que ha de conocer amor
que s cmo se ha de amar.
Ingrato, que al hielo excedes;
nieve, que a la nieve hielas,
si mi muerte no recelas,
desde hoy ms temerla puedes,
regatea las mercedes,
aprieta ms el cordel,
mata esta vida con l,
sigue tu ingrata porfa;
que te pesar algn da
de haber sido tan cruel.
Sigue, cruel, el encanto
de esa engaosa sirena
que por llevarte a su pena,
te adormece con su canto;
huye mi amoroso llanto,
no te obligues de mi fe,
porque as yo esperar
que has de ser como deseo
de aquella arpa Fineo
para que vengada est.
Prciate de tu tibieza,
no te obliguen mis enojos,
pon ms capote a los ojos,
cnsate de mi firmeza;
ultraja ms mi nobleza,
ni sigas a la razn;
que yo, que en mi corazn
amor carcter ha sido,
pelear con tu olvido,
muriendo por tu ocasin,
Bien s que tu confianza
es de mi desdicha parte,

y fuera mejor matarte


a pura desconfianza;
todo cruel se me alcanza,
que como te ves querido,
tratas mi amor con olvido,
porque una noble mujer,
o no llegar a querer,
o ser lo que siempre ha sido.
Ojos, llorad, pues no tiene
ya remedio vuestro mal;
ya vuelve el dolor fatal,
ya el alma a la boca viene;
ya slo morir conviene,
porque triunfe el que me mata;
ya la vida se desata
del lazo que al alma dio,
y con ver que me mat,
no olvido al que me maltrata.
Alma, buscad dnde estar,
que mi palabra os empeo,
que en vuestra posada hay dueo
que quiere en todo mandar.
Ya, qu tenis que aguardar,
si vuestro dueo os despide,
y en vuestro lugar recibe
otra alma que ms estima?
No veis que en ella se anima
y con ms contento vive?
Oh cuntas glorias perdidas
en esa casa dejis!
Cmo ninguna sacis?
Pues no por mal adquiridas,
mal premiadas, bien servidas,
que en eso ninguna os gana;
pero si es tan inhumana
la impiedad del que os arroja,
pues veis que en veros se enoja,
dos vos de buena gana.
Sin las potencias sals,
cmo esos bienes dejis?,
que a cualquier parte que vais
no os querrn, si lo adverts.
Mas oigo que me decs
que sois como el que se abrasa,
que viendo que el fuego pasa

a ejecutarle en la vida,
deja la hacienda perdida,
que se abrase con la casa.
Pensando en mi desventura,
casi a la muerte he llegado;
ya mi hacienda se ha abrasado,
que eran bienes sin ventura.
Oh t, que vives segura
y contenta en casa ajena!
de mi fuego queda llena,
y algn da vivir,
y la tuya abrasar;
toma escarmiento en mi pena.
Mira, y siente cul estoy,
tu cada piensa en m,
que ayer maravilla fui,
y hoy sombra ma no soy
lo que va de ayer a hoy
podr ser de hoy a maana.
Ests contenta y lozana;
pues de un mudable seor
el fiarse es grande error:
no ests tan alegre, Juana.
Gloria mis ojos llam;
mis palabras, gusto y cielos.
Dime celos, y tomlos
al punto que me los dio.
Ah, mal haya quien am
celosa, firme y rendida,
que cautelosa y fingida
es bien ser una mujer,
para no llegarse a ver,
como estoy, aborrecida!
Oh amor, por lo que he servido
a tu suprema deidad,
ten de mi vida piedad!
Esto por premio te pido:
no se alegre este atrevido
en verme por l morir;
pero muriendo vivir,
muerte ser, que no vida;
ejecuta amor la herida,
pues yo no acierto a pedir.

Sucedi en este tiempo nombrar Su Majestad por virrey de Sicilia al seor


Almirante de Castilla y vindose don Manuel engolfado en estas competencias que entre
m y Alejandra traamos, y lo ms cierto, con poco gusto de casarse conmigo,
considerando su peligro en todo, sin dar cuenta a su madre y hermana, diligenci por
medio del mayordomo, que era muy ntimo suyo, y le recibi el seor Almirante por
gentilhombre de su cmara; y tenindolo secreto, sin decirlo a nadie, slo a un criado
que le serva y haba de ir con l, hasta la partida del seor Almirante, dos o tres das
antes mand prevenir su ropa, dndonos a entender a todos quera ir por seis u ocho das
a un lugar donde tena no s qu hacienda; que esta jornada la haba hecho otras veces
en el tiempo que yo le conoca. Lleg el da de la partida, y despedido de todos los de su
casa, al despedirse de m, que de propsito haba pasado a ella para despedirme, que,
como inocente de su engao, aunque me pesaba, no era con el extremo que si supiera la
verdad de l, vi ms terneza en sus ojos que otras veces, porque al tiempo de abrazarme
no me pudo hablar palabra, porque se le arrasaron los ojos de agua, dejndome confusa,
tierna y sospechosa; si bien no juzgu sino que haca amor algn milagro en l y
conmigo. Y de esta suerte pas aquel da, ya creyendo que me amaba, vertiendo
lgrimas de alegra, ya de tristeza de verle ausente. Y estando ya cerrada la noche,
sentada en una silla, la mano en la mejilla, bien suspensa y triste, aguardando a mi
madre, que estaba en una visita, entr Luis, el criado de mi casa, o por mejor acertar,
don Felipe, aquel caballero pobre, que por serlo haba sido tan mal mirado de mis ojos,
que no haba sido ni antes ni en esta ocasin conocido de ellos, y que serva por slo
servirme. Y vindome, como he dicho, me dijo:
-Ay, seora ma!, y cmo si supieses tu desdicha, como yo la s, esa tristeza y
confusin se volvera en pena de muerte.
Asustme al or esto; mas, por no impedir saber el cabo de su confusa razn, call; y
l prosigui, dicindome:
-Ya no hay que disimular, seora, conmigo, que aunque ha muchos das que yo
imaginaba estos sucesos, ahora es diferente, que ya s toda la verdad.
-Vienes loco, Luis?- le repliqu.
-No vengo loco -volvi a decir-; aunque pudiera, pues no es tan pequeo el amor
que como a seora ma te tengo, que no me pudiera haber quitado el juicio, y aun la
vida, lo que hoy he sabido. Y porque no es justo encubrrtelo ms, el traidor don Manuel
se va a Sicilia con el Almirante, con quien va acomodado por gentilhombre suyo. Y
dems de haber sabido de su criado mismo, que por no satisfacerte a la obligacin que
te tiene ha hecho esta maldad, yo le he visto por mis ojos partir esta tarde. Mira que
quieres que se haga en esto, que a fe de quien soy, y que soy ms de lo que t imaginas,
como sepa que t gustas de ello, que aunque piense perder la vida, te ha de cumplir lo
prometido, o que hemos de morir l y yo por ello.
Disimulando mi pena, le respond:
-Y quin eres t, que cuando aqueso fuese verdad, tendras valor para hacer eso
que dices?
-Dame licencia -respondi Luis-, que despus de hecho, lo sabrs.
Acab de enterarme de la sospecha que al principio dije haba tenido de ser don
Felipe como me haba dado el aire, y querindole responder, entr mi madre, con que
ces la pltica. Y despus de haberla recibido, porque me estaba ahogando en mis
propios suspiros y lgrimas, me entr en mi aposento, y arrojndome sobre la cama, no
es necesario contaros las lstimas que dije, las lgrimas que llor y las determinaciones
que tuve, ya de quitarme la vida, ya de quitrsela a quien me la quitaba. Y al fin admit
la peor y la que ahora oiris, que stas eran honrosas, y la que eleg, con la que me
acab de perder; porque al punto me levant con ms nimo que mi pena prometa, y

tomando mis joyas y las de mi madre, y muchos dineros en plata y en oro, porque todo
estaba en mi poder, aguard a que mi padre viniese a cenar, que habiendo venido, me
llamaron; mas yo respond que no me senta buena, que despus tomara una conserva.
Se sentaron a cenar, y como vi acomodado lugar para mi loca determinacin, por estar
los criados y criadas divertidos en servir la mesa, y si aguardara a ms, fuera imposible
surtir efecto mi deseo, porque Luis cerraba las puertas de la calle y se llevaba la llave,
sin dar parte a nadie, ni a Claudia, con ser la secretaria de todo, por una que sala de mi
aposento a un corredor, me sal y puse en la calle.
A pocas de mi casa estaba la del criado que he dicho haba despedido mi padre
cuando recibi a Luis, que yo saba medianamente, porque lastimada de su necesidad,
por ser anciano, le socorra y aun visitaba las veces que sin mi madre sala fuera. Fuime
a ella; donde el buen hombre me recibi con harto dolor de mi desdicha, que ya saba l
por mayor, habindole dado palabra que, en hacindose mis bodas, le traera a mi casa.
Reprendi Octavio, que ste era su nombre, mi determinacin; mas visto ya no
haba remedio, hubo de obedecer y callar, y ms viendo que traa dineros, y que le di a
l parte de ellos. All pas aquella noche, cercada de penas y temores, y a otro da le
mand fuese a mi casa, y sin darse por entendido, hablase a Claudia y le dijese que me
buscaba a m, como haca otras veces, y viese qu haba y si me buscaban.
Fue Octavio, y hall que hall el remate de mi desventura. Cuando llego a
acordarme de esto, no s cmo no se me hace pedazos el corazn. Lleg Octavio a mi
desdichada casa, y vio entrar y salir toda la gente de la ciudad, y admirado entr l
tambin con los dems, y buscando a Claudia, y hallndola triste y llorosa, le cont
cmo acabando de cenar entr mi madre donde yo estaba, para saber qu mal me
afliga, y como no me hall, pregunt por m, a lo que todas respondieron que sobre la
cama me haban dejado cuando salieron a servirla, y que habindome buscado por toda
la casa y fuera, como hallasen las llaves de los escritorios sobre la cama, y la puerta que
sala al corredor, que siempre estaba cerrada, abierta, y mirados los escritorios, y vista la
falta de ellos, luego vieron que no faltaba en vano. A cuyo suceso empez mi madre a
dar gritos; acudi mi padre a ellos, y sabiendo la causa, como era hombre, mayor, con la
pena y susto que recibi, dio una cada de espaldas, privado de todo sentido, y que ni se
sabe si de ella, si del dolor, haba sido el desmayo, tan profundo, que no volvi ms de
l.
De todo esto fue causa mi facilidad. Djole cmo aunque los mdicos mandaban se
tuviese las horas que manda y pide la ley, que era excusado, y que ya se trataba de
enterrarle; que mi madre estaba poco menos, y que con estas desdichas no se haca caso
de la ma si no era para afear mi mal acuerdo; que ya mi madre haba sabido lo que
pasaba con don Manuel, que en volviendo yo las espaldas, todos haban dicho lo que
saban, y que no haba consentido buscarme, diciendo que pues yo haba elegido el
marido a mi gusto, que Dios me diese ms dicha con l que haba dado a su casa.
Volvi Octavio con estas nuevas, bien tristes y amargas para m, y ms cuando me
dijo que no se platicaba por la ciudad sino mi suceso. Doblronse mis pasiones, y casi
estuve en trminos de perder la vida; mas como an no me haba bien castigado el Cielo
ser motivo de tantos males, me la quiso guardar para que pase los que faltaban.
Animme algo con saber que no me buscaban, y despus de coser todas mis joyas y
algunos doblones en parte donde los trujese conmigo sin ser vistos, y dispuesto lo
necesario para nuestra jornada, pasados cuatro o seis das, una noche nos metimos
Octavio y yo de camino, y partimos la va de Alicante, donde iba a embarcarse mi
ingrato amante. Llegamos a ella, y viendo que no haban llegado las galeras, tomamos
posada hasta ver el modo que tendra en dejarme ver de don Manuel.

Iba Octavio todos los das adonde el seor Almirante posaba; vea a mi traidor
esposo (si le puedo dar este nombre), y vename a contar lo que pasaba. Y entre otras
cosas, me cont un da cmo el mayordomo buscaba una esclava, y que aunque le
haban trado algunas, no le haban contentado. En oyendo esto, me determin a otra
mayor fineza, o a otra locura mayor que las dems, y como lo pens, lo puse por obra. Y
fue que, fingiendo clavo y S para el rostro, me puse en hbito conveniente para fingirme
esclava y mora, ponindome por nombre Zelima, diciendo a Octavio que me llevase y
dijera era suya, y que si agradaba, no reparase en el precio. Mucho sinti Octavio mi
determinacin, vertiendo lgrimas en abundancia por m; mas yo le consol con
advertirle este disfraz no era ms de para proseguir mi intento y traer a don Manuel a mi
voluntad, y ausentarme de Espaa, y que teniendo a los ojos a mi ingrato, sin
conocerme, descubrira su intento. Con esto se consol Octavio, y ms con decirle que
el precio que le diesen por m se aprovechase de l, y me avisase a Sicilia de lo que mi
madre dispona de s.
En fin, todo se dispuso tan a gusto mo, que antes que pasaron ocho das ya estuve
vendida en cien ducados, y esclava, no de los dueos que me haban comprado y dado
por m la cantidad que digo, sino de mi ingrato y alevoso amante, por quien yo me quise
entregar a tan vil fortuna. En fin, satisfaciendo a Octavio con el dinero que dieron por
m, y ms de lo que yo tena, se despidi para volverse a su casa con tan tierno
sentimiento, que por no verle verter tiernas lgrimas, me apart de l sin hablarle,
quedando con mis nuevos amos, no s si triste o alegre, aunque en encontrarlos buenos
fui ms dichosa que en lo dems que hasta aqu he referido; dems que yo les supe
agradar y granjear, de modo que antes de muchos das me hice dueo de su voluntad y
casa.
Era mi seora moza y de afable condicin, y con ella y otras dos doncellas que
haba en casa me llevaba tan bien, que todas me queran como si fuera hija de cada una
y hermana de todas, particularmente con la una de las doncellas, cuyo nombre era
Leonisa, que me quera con tanto extremo, que coma y dorma con ella en su misma
cama. sta me persuada que me volviese cristiana, y yo la agradaba con decir lo hara
cuando llegase la ocasin, que yo lo deseaba ms que ella. La primera vez que me vio
don Manuel fue un da que coma con mis dueos. Y aunque lo haca muchas veces por
ser amigo, no haba tenido yo ocasin de verle, porque no sala de la cocina, hasta este
da que digo, que vine a traer un plato a la mesa; que como puso en m los aleves ojos y
me reconoci, aunque le debi de desvanecer su vista la S y clavo de mi rostro, tan
perfectamente imitado el natural, que a nadie diera sospecha de ser fingidos. Y elevado
entre el s y el no, se olvid de llevar el bocado a la boca, pensando qu sera lo que
miraba, porque por una parte crey ser la misma que era, y por otra no se poda
persuadir que yo hubiese cometido tal delirio, como ignorante de las desdichas por su
causa sucedidas en mi triste casa; pues a m no me caus menos admiracin otra
novedad que vi, y fue que como le vi que me miraba tan suspenso, por no desengaarle
tan presto, apart de l los ojos y pselos en los criados que estaban sirviendo. En
compaa de dos que haba en casa, vi a Luis, el que serva en la ma. Admirme, y vi
que Luis estaba tan admirado de verme en tal hbito como don Manuel. Y como me
tena ms fija en su memoria que don Manuel, a pesar de los fingidos hierros, me
conoci. Al tiempo del volverme adentro, o que don Manuel haba preguntado a mis
dueos si era la esclava que haban comprado.
-S -dijo mi seora-. Y es tan bonita y agradable, que me da el mayor desconsuelo el
ver que es mora; que diera doblado de lo que cost porque se hiciese cristiana, y casi me
hace verter lgrimas ver en tan linda cara aquellos hierros, y doy mil maldiciones a
quien tal puso.

A esto respondi Leonisa, que estaba presente:


-Ella misma dice se los puso por un pesar que tuvo de que por su hermosura le
hubiesen hecho un engao. Y ya me ha prometido a m que ser cristiana.
-Bien ha sido menester que los tenga -respondi don Manuel-, para no creer que es
una hermosura que yo conozco en mi patria; mas puede ser que naturaleza hiciese esta
mora en la misma estampa.
Como os he contado, entr cuidadosa de haber visto a Luis, y llamando un criado de
los de casa, le pregunt qu mancebo era aquel que serva a la mesa con los dems.
-Es -me respondi- un criado que este mismo da recibi el seor don Manuel,
porque el suyo mat un hombre, y est ausente.
-Yo le conozco -repliqu- de una casa donde yo estuve un tiempo, y cierto que me
holgara hablarle, que me alegra ver ac gente de donde me he criado.
-Luego -dijo- entrar a comer con nosotros y podrs hablarle.
Acabse la comida y entraron todos los criados dentro, y Luis con ellos. Sentronse
a la mesa, y cierto que yo no poda contener la risa, a pesar de mis penas, de ver a Luis,
que mientras ms me miraba, ms se admiraba, y ms oyndome llamar Zelima, no
porque no me haba conocido, sino de ver al extremo de bajeza que me haba puesto por
tener amor. Pues como se acab de comer, apart a Luis, y djele:
-Qu fortuna te ha trado, Luis, adonde yo estoy?
-La misma que a ti, seora ma; querer bien y ser mal correspondido, y deseos de
hallarte y vengarte en teniendo lugar y ocasin.
-Disimula, y no me llames sino Zelima, que esto importa a mis cosas, que ahora no
es tiempo de ms venganzas que las que amor toma de m; que yo he dicho que has
servido en una casa donde me cri, y que te conozco de esta parte, y a tu amo no le
digas que me has conocido ni hablado, que ms me fo de ti que de l.
-Con seguridad lo puedes hacer -dijo Luis-, que si l te quisiera y estimara como yo,
no estuvieras en el estado que ests, ni hubieras causado las desdichas sucedidas.
-As lo creo -respond-; mas dime, cmo has venido aqu?
-Buscndote, y con determinacin de quitar la vida a quien ha sido parte para que t
hagas esto, y con esa intencin entr a servirle.
-No trates de eso, que es perderme para siempre; que aunque don Manuel es falso y
traidor, est mi vida en la suya; fuera de que yo trato de cobrar mi perdida opinin, y
con su muerte no se granjea sino la ma, que apenas haras t tal cuando yo misma me
matase. -Esto le dije porque no pusiese su intento en ejecucin-. Qu hay de mi madre,
Luis?
-Qu quieres que haya? -respondi, sino que pienso que es de diamante, pues no la
han acabado las penas que tiene. Cuando yo part de Zaragoza, quedaba disponiendo su
partida para Murcia; lleva consigo el cuerpo de tu padre y mi seor, por llevar ms
presentes sus dolores.
-Y por all qu se platica de mi desacierto? -dije yo.
-Que te llev don Manuel -respondi Luis-, porque Claudia dijo lo que pasaba. Con
que tu madre se consol algo en tu prdida, pues le parece que con tu marido vas, que
no hay que tenerte lstima; no como ella, que le lleva sin alma. Yo, como ms
interesado en haberte perdido, y como quien saba ms bien que no te llevaba don
Manuel, antes iba huyendo de ti, no la quise acompaar, y as, he venido donde me ves,
y con el intento que te he manifestado, el cual suspender hasta ver si hace lo que como
caballero debe. Y de no hacerlo, me puedes perdonar: que aunque sepa perderme y
perderte, vengar tu agravio y el mo. Y cree que me tengo por bien afortunado en
haberte hallado y en merecer que te fes de m y me hayas manifestado tu secreto antes
que a l.

-Yo te lo agradezco -respond-. Y por que no sientan mal de conversacin tan larga,
vete con Dios, que lugar habr de vernos; y si hubieres menester algo, pdemelo, que
an no me lo ha quitado la fortuna todo, que ya tengo qu darte, aunque sea poco para lo
que mereces y yo te debo.
Y con esto y darle un dobln de a cuatro, le desped. Y cierto que nunca ms bien
me pareci Luis que en esta ocasin; lo uno, por tener de mi parte algn arrimo, y lo
otro por verle con tan honrados y alentados intentos.
Algunos das tardaron las galeras en llegar al puerto, uno de los cuales, estando mi
seora fuera con las doncellas, y sola yo en casa, acaso don Manuel, deseoso de
satisfacerse de su sospecha, vino a mi casa a buscar a mi seor, o a m, que es lo ms
cierto. Y como entr y vio, con una sequedad notable, me dijo:
-Qu disfraz es ste, doa Isabel? O cmo las mujeres de tus obligaciones, y que
han tenido deseos y pensamientos de ser ma, se ponen en semejantes bajezas? Sindolo
tanto, que si alguna intencin tena de que fueses mi esposa, ya la he perdido, por el mal
nombre que has granjeado conmigo y con cuantos lo supieren.
-Ah traidor engaador y perdicin ma! Cmo no tienes vergenza de tomar mi
nombre entre tus labios, siendo la causa de esa bajeza con que me baldonas, cuando por
tus traiciones y maldades estoy puesta en ella? Y no slo eres causador de esto, mas de
la muerte de mi honrado padre, que porque pagues a manos del Cielo tus traiciones, y
no a las suyas, le quit la vida con el dolor de mi prdida. Zelima soy, no doa Isabel;
esclava soy, que no seora; mora soy, pues tengo dentro de m misma aposentado un
moro renegado como t, pues quien falt a Dios la palabra que le dio de ser mo, ni es
cristiano ni noble, sino un infame caballero. Estos hierros y los de mi afrenta t me los
has puesto, no slo en el rostro, sino en la fama. Haz lo que te diere gusto, que si se te
ha quitado la voluntad de hacerme tuya, Dios hay en el cielo y rey en la tierra, y si stos
no lo hicieren hay puales, y tengo manos y valor para quitarte esa infame vida, para
que deprendan en m las mujeres nobles a castigar hombres falsos y desagradecidos. Y
qutateme de delante, si no quieres que haga lo que digo.
Vime tan colrica y apasionada, que, o porque no hiciese algn desacierto, o
porque no estaba contento de los agravios y engaos que me haba hecho, y le faltaban
ms que hacer, empez a reportarme con caricias y halagos, que yo no quise por gran
espacio admitir, prometindome remedio a todo. Querale bien, y crele. (Perdonadme
estas licencias que tomo en decir esto, y creedme que ms llevaba el pensamiento de
restaurar mi honor que no el achaque de la liviandad). En fin, despus de haber hecho
las amistades, y ddole cuenta de lo que me haba sucedido hasta aquel punto me dijo
que pues ya estas cosas estaban en este estado, pasasen as hasta que llegsemos a
Sicilia, que all se tendra modo como mis deseos y los suyos tuviesen dichoso fin. Con
esto nos apartamos, quedando yo contenta, mas no segura de sus engaos; mas para la
primera vez no haba negociado muy mal. Vinieron las galeras y embarcamos en ellas
con mucho gusto mo, por ir don Manuel en compaa de mis dueos y en la misma
galera que yo iba, donde le hablaba y vea a todas horas, con gran pena de Luis, que
como no se le negaban mis dichas, andaba muy triste, con lo que confirmaba el
pensamiento que tena de que era don Felipe, mas no se lo daba a sentir, por no darle
mayores atrevimientos.
Llegamos a Sicilia, y aposentmonos todos dentro de Palacio. En reconocer la tierra
y tomarla cario se pasaron algunos meses. Y cuando entend que don Manuel diera
orden de sacarme de esclava y cumplir lo prometido, volvi de nuevo a matarme con
tibiezas y desaires; tanto que aun para mirarme le faltaba voluntad. Y era que haba
dado en andar distrado con mujeres y juegos, y lo cierto de todo, que no tena amor;
con que llegaron a ser mis ahogos y tormentos de tanto peso, que de da ni de noche se

enjugaban mis tristes ojos, de manera que no fue posible encubrrselo a Leonisa, aquella
doncella con quien profesaba tanta amistad, que sabidas debajo de secreto mis tragedias,
y quin era, qued fuera de s.
Querame tanto mi seora, que por dificultosa que era la merced que le peda, me la
otorgaba. Y as, por poder hablar a don Manuel sin estorbos y decirle mi sentimiento, le
ped una tarde licencia para que con Leonisa fuera a merendar a la marina; y concedida,
ped a Luis dijera a su amo que unas damas le aguardaban a la marina; mas que no
dijese que era yo, temiendo que no ira. Nos fuimos a ella, y tomamos un barco para que
nos pasase a una isleta, que tres o cuatro millas dentro del mar se mostraba muy amena
y deleitosa. En esto llegaron don Manuel y Luis, que, habindonos conocido,
disimulando el enfado, solemniz la burla. Entramos todos cuatro en el barco con dos
marineros que le gobernaban, y llegando a la isleta, salimos en tierra, aguardando en el
mismo barquillo los marineros para volvernos cuando fuese hora (que en esto fueron
ms dichosos que los dems).
Sentmonos debajo de unos rboles, y estando hablando en la causa que all me
haba llevado, yo dando quejas y don Manuel disculpas falsas y engaosas, como
siempre, de la otra parte de la isleta haba dado fondo en una quiebra o cala de ella una
galeota de moros cosarios de Argel, y como desde lejos nos viesen, salieron en tierra el
arrez y otros moros, y viniendo encubiertos hasta donde estbamos, nos saltearon de
modo que ni don Manuel ni Luis pudieron ponerse en defensa, ni nosotras huir; y as,
nos llevaron cautivos a su galeota, hacindose, luego que tuvieron presa, a la mar, que
no se content la fortuna con haberme hecho esclava de mi amante, sino de moros,
aunque en llevarle a l conmigo no me penaba tanto el cautiverio. Los marineros,
viendo el suceso, remando a boga arrancada, como dicen, se escaparon, llevando la
nueva de nuestro desdichado suceso.
Estos cosarios moros, como estn diestros en tratar y hablar con cristianos, hablan y
entienden medianamente nuestra lengua. Y as, me pregunt el arrez, como me vio
herrada, quin era yo. Le dije que era mora y me llamaba Zelima; que me haban
cautivado seis aos haba; que era de Fez, y que aquel caballero era hijo de mi seor, y
el otro su criado, y aquella doncella lo era tambin de mi casa. Que los tratase bien y
pusiese precio en el rescate; que apenas lo sabran sus padres, cuando enviaran la
estimacin. Y esto lo dije fiada en las joyas y dineros que traa conmigo. Todo lo dicho
lo hablaba alto, porque los dems lo oyesen y no me sacasen mentirosa. Contento qued
el arrez, tanto con la presa por su inters, como por parecerle haba hecho un gran
servicio a su Mahoma en sacarme, siendo mora, de entre cristianos, y as lo dio a
entender, hacindome muchas caricias, y a los dems buen tratamiento, y as, fuimos a
Argel y nos entreg a una hija suya hermosa y nia, llamada Zaida, que se holg tanto
conmigo, porque era mora, como don Manuel, porque se enamor de l. Vistime luego
de estos vestidos que veis, y trat de que hombres diestros en quitar estos hierros me los
quitasen; no porque ellas no usan tales seales, que antes lo tienen por gala, sino porque
era S y clavo, que daba seal de lo que yo era; a lo que respond que yo misma me los
haba puesto por mi gusto y que no los quera quitar.
Querame Zaida ternsimamente, o por merecrselo yo con mi agrado, o por
parecerle podra ser parte con mi dueo para que la quisiese. En fin, yo haca y deshaca
en su casa como propia ma, y por mi respeto trataban a don Manuel y a Luis y a
Leonisa muy bien, dejndolos andar libres por la ciudad, habindoles dado permisin
para tratar su rescate, habiendo avisado a don Manuel hiciese el precio de todos tres,
que yo le dara joyas para ello, de lo cual mostr don Manuel quedar agradecido; slo
hallaba dificultad en sacarme a m, porque, como aviara, cierto es que no se poda tratar
de rescate; aguardbamos a los redentores para que se dispusiese todo.

En este tiempo me descubri Zaida su amoroso cuidado, pidindome hablase a don


Manuel, y que le dijese que si quera volverse moro, se casara con l y le hara seor de
grandes riquezas que tena su padre, ponindome con esto en nuevos cuidados y
mayores desesperaciones, que me vi en puntos de quitarme la vida. Dbame lugar para
hablar despacio a don Manuel, y aunque en muchos das no le dije nada de la pasin de
la mora, temiendo su mudable condicin, dndole a ella algunas fingidas respuestas,
unas de disgusto y otras al contrario, hasta que ya la fuerza de los celos, ms por
pedrselos a mi ingrato que por decirle la voluntad de Zaida; porque el traidor,
habindole parecido bien, con los ojos deshaca cuanto haca. Despus de reirme mis
sospechosas quimeras, me dijo que ms acertado le pareca engaarla; que le dijese que
l no haba de dejar su ley, aunque le costase, no una vida que tena, sino mil; mas si
ella quera venirse con l a tierra de cristianos y ser cristiana, que la prometa casarse
con ella. A esto aadi que yo la sazonase, dicindole cun bien se hallara, y lo que
ms me gustase para atraerla a nuestro intento, que en saliendo de all, estuviese segura
que cumplira con su obligacin, Ah, falso, y cmo me enga en esto como en lo
dems!
En fin, para no cansaros, Zaida vino en todo muy contenta, y ms cuando supo que
yo tambin me ira con ella. Y se concert para de all a dos meses la partida, que su
padre haba de ir a un lugar donde tena hacienda y casa; que los moros en todas las
tierras donde tienen trato tienen mujeres y hijos. Ya la venganza ma contra don Manuel
deba de disponer el Cielo, y as facilit los medios de ella; pues ido el moro, Zaida hizo
una carta en que su padre la enviaba a llamar, porque haba cado de una peligrosa
enfermedad, para que el rey le diese licencia para su jornada, por cuanto los moros no
pueden ir de un lugar a otro sin ella. Y alcanzada, hizo aderezar una galeota bien
armada, de remeros cristianos, a quien se avis con todo secreto el designio, y poniendo
en ella todas las riquezas de plata, oro y vestidos que sin hacer rumor poda llevar, y con
ella, yo y Leonisa, y otras dos cristianas que la servan, que mora no quiso llevar
ninguna, don Manuel y Luis, caminamos por la mar la va de Cartagena o Alicante,
donde con menos riesgo se pudiese salir.
Aqu fueron mis tormentos mayores, aqu mis ansias sin comparacin; porque como
all no haba impedimento que lo estorbase, y Zaida iba segura que don Manuel haba de
ser su marido, no se negaba a ningn favor que pudiese hacerle. Ya contemplaban mis
tristes ojos a don Manuel asido de las manos de Zaida, ya miraban a Zaida colgada de
su cuello, y aun beberse los alientos en vasos de coral; porque como el traidor mudable
la amaba, l se buscaba las ocasiones. Y si no lleg a ms, era por el cuidado con que yo
andaba siendo estorbo de sus mayores placeres. Bien conoca yo que no gustaban de que
yo fuese tan cuidadosa; mas disimulaban su enfado. Y si tal vez le deca al medio moro
alguna palabra, me daba en los ojos con que qu poda hacer, que bastaban los riesgos
que por mis temeridades y locuras haba pasado, que no era razn por ellas mismas nos
visemos en otros mayores; que tuviese sufrimiento hasta llegar a Zaragoza, que todo
tendra remedio.
Llegamos, en fin, con prspero viaje a Cartagena; tomada tierra, dada libertad a los
cristianos, y con que pudiesen ir a su tierra, puesta la ropa a punto, tomamos el camino
para Zaragoza, si bien Zaida descontenta, que quisiera en la primera tierra de cristianos
bautizarse y casarse: tan enamorada estaba de su nuevo esposo. Y aun si no lo hizo, fue
por m, que no porque no deseaba lo mismo. Llegamos a Zaragoza, siendo pasados seis
aos que partimos de ella, y a su casa de don Manuel. Hall a su madre muerta, y a doa
Eufrasia viuda, que habindose casado con el primo que esperaba de las Indias,
dejndola recin parida de un hijo, haba muerto en la guerra de un carabinazo. Fuimos
bien recibidos de doa Eufrasia, con la admiracin y gusto que se puede imaginar. Tres

das descansamos, contando los unos a los otros los sucesos pasados, maravillada doa
Eufrasia de ver la S y clavo en mi rostro, que por Zaida no le haba quitado, a quien
consol con decirle eran fingidos, que era fuerza tenerlos hasta cierta ocasin.
Era tanta la priesa que Zaida daba que la bautizasen, que se quera casar, que me
oblig una tarde, algo antes de anochecer, llamar a don Manuel, y en presencia de Zaida
y de su hermana y la dems familia, sin que faltase Luis, que aquellos das andaba ms
cuidadoso, le dije estas razones:
-Ya, seor don Manuel, que ha querido el cielo, obligado de mis continuos
lamentos, que nuestros trabajos y desdichas hayan tenido fin con tan prspero suceso
como haberos trado libre de todos a vuestra casa, y Dios ha permitido que yo os
acompaase en lo uno y lo otro, quiz para que, viendo por vuestros ojos con cunta
perseverancia y paciencia os he seguido en ellos, paguis deudas tan grandes. Cesen ya
engaos y cautelas y sepa Zaida y el mundo entero que lo que me debis no se paga con
menos cantidad que con vuestra persona, y que de estos hierros que estn en mi rostro,
cmo por vos slo se los podis quitar, y que llegue el da en que las desdichas y
afrentas que he padecido tengan premio; fuerza es que ya mi ventura no se dilate, para
que los que han sabido mis afrentas y desaciertos sepan mis logros y dichas. Muchas
veces habis prometido ser mo, pues no es razn que cuando otras os tienen por suyo,
os tema yo ajeno y os llore extrao. Mi calidad ya sabis que es mucha; mi hacienda no
es corta; mi hermosura, la misma que vos buscastes y elegistes; mi amor no le ignoris;
mis finezas pasan a temeridades. Por ninguna parte perdis, antes ganis; que si hasta
aqu con hierros fingidos he sido vuestra esclava, desde hoy sin ellos ser verdadera.
Decid, os suplico, lo que queris que se disponga, para que lo que os pido tenga el
dichoso lauro que deseo, y no me tengis ms temerosa, pues ya de justicia merezco el
premio que de tantas desdichas como he pasado os estoy pidiendo.
No me dej decir ms el traidor, que, sonrindose, a modo de burla, dijo:
-Y quin os ha dicho, seora Isabel, que todo eso que decs no lo tenga muy
conocido? Y tanto, que con lo mismo que habis pensado obligarme, me tenis tan
desobligado, que si alguna voluntad os tena, ya ni aun pensamiento de haberla habido
en m tengo. Vuestra calidad no la niego, vuestras finezas no las desconozco; mas si no
hay voluntad, no sirve todo eso nada. Conocido pudirades tener en m, desde el da que
me part de esta ciudad, que pues os volv las espaldas, no os quera para esposa. Y si
entonces an se me hiciera dificultoso, cunto ms ser ahora, que slo por seguirme
como pudiera una mujer baja, os habis puesto en tan civiles empeos? Esta resolucin
con que ahora os hablo, das ha que la pudirades tener conocida. Y en cuanto a la
palabra que decs os he dado, como sas damos los hombres para alcanzar lo que
deseamos, y pudieran ya las mujeres tener conocida esta treta, y no dejarse engaar,
pues las avisan tantas escarmentadas. Y, en fin, por esa parte me hallo menos obligado
que por las dems; pues si la di alguna vez, fue sin voluntad de cumplirla, y slo por
moderar vuestra ira. Yo nunca os he engaado; que bien podais haber conocido que el
dilatarlo nunca ha sido falta de lugar, sino que no tengo ni he tenido tal pensamiento;
que vos sola sois la que os habis querido engaar, por andaros tras m sin dejarme. Y
para que ya salgis de esa duda y no me andis persiguiendo, sino que vindome
imposible os aquietis y perdis la esperanza que en m tenis, y volvindoos con
vuestra madre, all entre vuestros naturales busquis marido que sea menos escrupuloso
que yo, porque es imposible que yo me fiase de mujer que sabe hacer y buscar tantos
disfraces. Zaida es hermosa, y riquezas no le faltan; amor tiene como vos, y yo se le
tengo desde el punto que la vi. Y as, para en siendo cristiana, que ser en previnindose
lo necesario para serlo, le doy la mano de esposo, y con esto acabaremos, vos de
atormentarme y yo de padecerlo.

De la misma suerte que la vbora pisada me pusieron las infames palabras y aleves
obras del ingrato don Manuel. Y queriendo responder a ellas, Luis, que desde el punto
que l haba empezado su pltica se haba mejorado de lugar y se puso al mismo lado de
don Manuel, sacando la espada y diciendo:
-Oh falso y mal caballero! y de esa suerte pagas las obligaciones y finezas que
debes a un ngel?
Y viendo que a estas voces se levantaba don Manuel metiendo mano a la suya, le
tir una estocada tal, que, o fuese cogerle desapercibido, o que el Cielo por su mano le
envi su merecido castigo y a m la deseada venganza, que le pas de parte a parte, con
tal presteza, que al primer ay! se le sali el alma, dejndome a m casi sin ella, y en dos
saltos se puso a la puerta, y diciendo:
-Ya, hermosa doa Isabel, te veng don Felipe de los agravios que te hizo don
Manuel. Qudate con Dios, que si escapo de este riesgo con la vida, yo te buscar.
Y en un instante se puso en la calle. El alboroto, en un fracaso como ste, fue tal,
que es imposible contarle; porque las criadas, unas acudieron a las ventanas dando
voces y llamando gente, y otras a doa Eufrasia, que se haba desmayado, de suerte que
ninguna repar en Zaida, que como siempre haba tenido cautivas cristianas no saba ni
hablaba muy mal nuestra lengua. Y habiendo entendido todo el caso, y viendo a don
Manuel muerto, se arroj sobre l llorando, y con el dolor de haberle perdido, le quit la
daga que tena en la cinta, y antes que nadie pudiese, con la turbacin que todas tenan,
prevenir su riesgo, se la escondi en el corazn, cayendo muerta sobre el infeliz mozo.
Yo, que como ms cursada en desdichas, era la que tena ms valor, por una parte
lastimada del suceso, y por otra satisfecha con la venganza, vindolos a todos revueltos
y que ya empezaba a venir gente, me entr en mi aposento, y tomando todas las joyas de
Zaida que de ms valor y menos embarazo eran, que estaban en mi poder, me sal a la
calle, lo uno porque la justicia no asiese de m para que dijese quin era don Felipe, y lo
otro por ver si le hallaba, para que entrambos nos pusisemos a salvo; mas no le hall.
En fin, aunque haba das que no pisaba las calles de Zaragoza, acert la casa de
Octavio, que me recibi con ms admiracin que cuando la primera vez fui a ella, y
contndole mis sucesos, repos all aquella noche (si pudo tener reposo mujer por quien
haban pasado y pasan tantas desventuras), y as, aseguro que no s si estaba triste, si
alegre; porque por una parte el lastimoso fin de don Manuel, como an hasta entonces
no haba tenido tiempo de aborrecerle, me lastimaba el corazn; por otra, sus traiciones
y malos tratos junto considerndole ya no mo, sino de Zaida, encenda en m tal ira, que
tena su muerte y mi venganza por consuelo; luego, considerar el peligro de don Felipe,
a quien tan obligada estaba por haber hecho lo que a m me era fuerza hacer para volver
por mi opinin perdida. Todo esto me tena en mortales ahogos y desasosiegos.
Otro da sali Octavio a ver por la ciudad lo que pasaba, y supo cmo haban
enterrado a don Manuel y a Zaida, al uno como a cristiano, y a ella como a mora
desesperada, y cmo a m y a don Felipe nos llamaba la Justicia a pregones, poniendo
grandes penas a quien nos encubriese y ocultase. Y as, fue fuerza estarme escondida
quince das, hasta que se sosegase el alboroto de un caso tan prodigioso. Al cabo,
persuad a Octavio fuese conmigo a Valencia, que all, ms seguros, le dira mi
determinacin. No le iba a Octavio tan mal con mis sucesos, pues siempre granjeaba de
ellos con qu sustentarse, y, as, lo concedi. Y puesto por obra, tres o cuatro das
estuve despus de llegar a Valencia sin determinar lo que dispondra de m. Unas veces
me determinaba a entrarme en un convento hasta saber nuevas de don Felipe, a quien no
poda negar la obligacin que le tena, y a costa de mis joyas sacarle libre del peligro
que tena por el delito cometido, y pagarle con mi persona y bienes, hacindole mi
esposo; mas de esto me apartaba el temer que quien una vez haba sido desdichada, no

sera jams dichosa. Otras veces me resolva en irme a Murcia con mi madre, y de esto
me quitaba con imaginar cmo parecera ante ella, habiendo sido causa de la muerte de
mi padre y de todas sus penas y trabajos.
Finalmente, me resolv a la determinacin con que empec mis fortunas, que era ser
siempre esclava herrada, pues lo era en el alma. Y as, metiendo las joyas de modo que
las pudiese siempre traer conmigo, y este vestido en un lo, que no pudiese parecer ms
de ser algn pobre arreo de una esclava, dndole a Octavio con que satisfice el trabajo
que por m tomaba, le hice me sacase a la plaza, y a pblica voz de pregonero me
vendiese, sin reparar en que el precio que le diesen por m fuese bajo o subido. Con
grandes veras procur Octavio apartarme de esta determinacin, metindome por
delante quin era, lo mal que me estaba y que si hasta entonces por reducir y seguir a
don Manuel lo haba hecho, ya para qu era seguir una vida tan vil. Mas viendo que no
haba reducirme, quiz por permisin del Cielo, que me quera traer a esta ocasin, me
sac a la plaza, y de los primeros que llegaron a comprarme fue el to de mi seora
Lisis, que aficionado, o por mejor decir, enamorado como pareci despus, me compr,
pagando por m cien ducados. Y haciendo a Octavio merced de ellos, me desped de l,
y l se apart de m llorando, viendo cun sin remedio era ya el verme en descanso,
pues yo misma me buscaba los trabajos.
Llevme mi seor a su casa y entregme a mi seora doa Leonor; la cual poco
contenta, por conocer a su marido travieso de mujeres, quiz temiendo de m lo que le
deba de haber sucedido con otras criadas, no me admiti con gusto. Mas despus de
algunos das que me trat, satisfecha de mi proceder honesto, admirando en m la
gravedad y estimacin que mostraba, me cobr amor, y ms cuando, vindome
perseguida de su marido, se lo avis, pidindole pusiese remedio en ello, y el que ms a
propsito hall fue quitarme de sus ojos. Con esto orden enviarme a Madrid, y a poder
de mi seora Lisis; que, dndome all nuevas de su afable condicin vine con
grandsimo gusto a mejorar de dueo, que en esto bien le merezco ser creda, pues por el
grande amor que la tengo, y haberme importunado algunas veces le dijese de qu nacan
las lgrimas que en varias ocasiones me vea verter, y yo haberle prometido contarlo a
su tiempo, como lo he hecho en esta ocasin; pues para contar un desengao, qu
mayor que el que habis odo en mi larga y lastimosa historia?
Ya, seores -prosigui la hermosa doa Isabel-, pues he desengaado con mi
engao a muchas, no ser razn que me dure toda la vida vivir engaada, findome en
que tengo de vivir hasta que la fortuna vuelva su rueda en mi favor; pues ya no ha de
resucitar don Manuel, ni cuando esto fuera posible, me fiara de l, ni de ningn hombre,
pues a todos los contemplo en ste engaosos y taimados para con las mujeres. Y lo que
ms me admira es que ni el noble, ni el honrado, ni el de obligaciones, ni el que ms se
precia de cuerdo, hace ms con ellas que los civiles y de humilde esfera; porque han
tomado por oficio decir mal de ellas, desestimarlas y engaarlas, parecindoles que en
esto no pierden nada. Y si lo miran bien, pierden mucho, porque mientras ms flaco y
dbil es el sujeto de las mujeres, ms apoyo y amparo haban de tener en el valor de los
hombres. Mas en esto basta lo dicho, que yo, como ya no los he menester, porque no
quiero haberlos menester, ni me importa que sean fingidos o verdaderos, porque tengo
elegido Amante que no me olvidar, y Esposo que no me despreciar, pues le
contemplo ya los brazos abiertos para recibirme. Y as, divina Lisis -esto dijo
ponindose de rodillas-, te suplico como esclava tuya me concedas la licencia para
entregarme a mi divino Esposo, entrndome en religin en compaa de mi seora doa
Estefana, para que en estando all, avise a mi triste madre, que en compaa de tal
Esposo ya se holgar hallarme, y yo no tendr vergenza de parecer en su presencia, y
ya que le he dado triste mocedad, darle descansada vejez. En mis joyas me parece

tendr para cumplir el dote y los dems gastos. Esto no es razn me lo neguis, pues por
un ingrato y desconocido amante he pasado tantas desdichas, y siempre con los hierros
y nombre de su esclava, cunto mejor es serlo de Dios, y a l ofrecerme con el mismo
nombre de la Esclava de su Amante?
Aqu dio fin la hermosa doa Isabel con un ternsimo llanto, dejando a todos tiernos
y lastimados; en particular Lisis, que, como acab y la vio de rodillas ante s, la ech los
brazos al cuello, juntando su hermosa boca con la mejilla de doa Isabel le dijo con mil
hermosas lgrimas y tiernos sollozos:
-Ay seora ma!, y cmo habis permitido tenerme tanto tiempo engaada,
teniendo por mi esclava a la que deba ser y es seora ma? Esta queja jams la perder,
y os pido perdonis los yerros que he cometido en mandaros como a esclava contra
vuestro valor y calidad. La eleccin que habis hecho, en fin, es hija de vuestro
entendimiento, y as yo la tengo por muy justa, y excusado es pedirme licencia, pues
vos la tenis para mandarme como a vuestra. Y si las joyas que decs tenis no bastaren,
os podis servir de las mas, y de cuanto yo valgo y tengo.
Besaba doa Isabel las manos a Lisis, mientras le deca esto. Y dando lugar a las
damas y caballeros que la llegaban a abrazar y a ofrecrsele, se levant, y despus de
haber recibido a todos y satisfecho a sus ofrecimientos con increbles donaire y despejo,
pidi arpa, y sentndose junto a los msicos, sosegados todos, cant este romance:
Dar celos quita el honor;
la presuncin, pedir celos;
no tenerlos no es amor,
y discrecin es tenerlos.
Quien por picar a su amante
pierde a su honor el respeto
y finge lo que no hace,
o se determina a hacerlo,
ocasionando el castigo,
se pone a cualquiera riesgo;
que tambin supone culpa
la obra como el deseo.
Quien pide celos, no estima
las partes que le dio el Cielo,
y ensalzando las ajenas,
abate el merecimiento.
Est a peligro que elija
su mismo dueo por dueo,
lo que por reir su agravio
sube a la esfera del fuego.
Quien tiene amor y no cela,
todos dicen, y lo entiendo,
que no estima lo que ama

y finge sus devaneos.


Celos y amor no son dos:
uno es causa; el otro, efecto.
Porque efecto y causa son
dos, pero slo un sujeto.
Nacen celos del amor,
y el mismo amor son los celos,
y si es, como dicen, dios,
una en dos causas contemplo.
Quien vive tan descuidado
que no teme, ser necio;
pues quien ms estado alcanza,
ms cerca est de perderlo.
Seguro sali Faetn
rigiendo el carro febeo,
confiado en su volar
por las regiones del cielo.
caro, en alas de cera,
por las esferas subiendo,
y en su misma confianza,
caro y Faetn murieron.
Celos y desconfianza,
que son una cosa es cierto;
porque el celar es temer;
el desconfiar, lo mesmo.
Luego quien celos tuviere
es fuerza que sea discreto,
porque cualquier confiado
est cerca de ser necio.
Con aquesto he desatado
la duda que se ha propuesto,
y responder a cualquiera
que deseare saberlo.
De que en razn de celos,
es tan malo darlos
como tenerlos.

Pedirlos, libertad;
darlos, desprecio.
Y de los dos extremos,
malo es tenerlos; pero aqueste quiero,
porque mal puede amor serlo sin ellos.

Noche segunda
A la ltima hora de su jornada iba por las cristalinas esferas el rubicundo Apolo,
recogiendo sus flamgeros caballos por llegar ya con su carro cerca del occidente, para
dar lugar a su mudable hermana a visitar la tierra, cuando los caballeros y damas que la
pasada noche se haban hallado en casa de la bien entendida Lisis, honrando la fiesta de
su honesto y entretenido sarao, estaban ya juntos en la misma sala. Y no era pequeo
favor haber acudido tan temprano: porque desengaar y decir verdades est hoy tan mal
aplaudido, por pagarse todos ms de la lisonja bien vestida que de la verdad desnuda,
que haba bien qu agradecerles; mas eso tienen las novedades, que aunque no sean muy
sabrosas, todos gustan de comerlas. Y por esta causa hubo esta noche ms gente que la
pasada; que unos a la fama de la hermosa esclava, que ya se haba transformado en
seora, y otros, por la hermosura de las damas convidadas, por gozar de la novedad,
venan, aunque no s si muy gustosos, por estar prevenidos de que las desengaadoras,
armadas de comparaciones y casos portentosos, tenan publicada la guerra contra los
hombres, si bien ellos viven tan exentos de leyes, que no las conocen si no son a sabor
de su gusto. Tenan duda de que las segundas que haban de desengaar a las damas de
los engaos en que viven igualasen a las primeras y deseaban ver cmo salan de su
empeo; aunque tengo por cierto que, si bien estaban stas, como las pasadas,
determinadas a tratar con rigor las costumbres de los hombres, no era por aborrecerlos,
sino por enmendarlos, para que, si les tocaba alguno, no llevasen el pago que llevan las
dems. Y no me espanto, que suele haber engaos tan bien sazonados que, aunque se
conoce que lo son, no empalagan, y aun creo que cuando ms desengaan las mujeres,
entonces se engaan ms; dems que mis desengaos son para los que engaan y para
las que se dejan engaar, pues aunque en general se dice por todos, no es para todos,
pues las que no se engaan, no hay necesidad de desengaarlas, ni a los que no engaan
no les tocar el documento Quin ignora que habra esta noche algunos no muy bien
intencionados? Y aun me parece que los oigo decir: Quin las pone a estas mujeres en
estos disparates? Enmendar a los hombres? Lindo desacierto. Vamos ahora a estas
bachilleras, que no faltar ocasin de venganza. Y como no era sta fiesta en que se
poda pagar un silbo a un mosquetero, dejaran en casa doblado el papel y cortadas las
plumas, para vengarse. Mas tambin imagino que a las desengaadoras no se les daba
mucho, que diciendo verdades, no hay que temer, pues pueden poner falta en lo
hablado, tanto en verso como en prosa; mas en la misma verdad no puede haber falta,
como lo dijo Cristo, nuestro Seor, cuando dijo: Si verdad os digo...
Que trabajos del entendimiento, el que sabe lo que es, le estimar, y el que no lo
sabe, su ignorancia le disculpa, como sucedi en la primera parte de este sarao, que si
unos le desestimaron, ciento le aplaudieron, y todos le buscaron y le buscan, y ha
gozado de tres impresiones, dos naturales y una hurtada; que los bien intencionados son
como el abeja, que de las flores silvestres y sin sabor ni olor hacen dulce miel; y los
malos, como el escarabajo, que de las olorosas hace basura. Pues crean que, aunque las
mujeres no son Homeros con basquias y enaguas y Virgilios con moo, por lo menos,
tienen el alma y las potencias y los sentidos como los hombres. No quiero decir el
entendimiento, que, aunque muchas pudieran competir en l con ellos, fltales el arte de

que ellos se valen en los estudios, y como lo que hacen no es ms que una natural fuerza
es que no salga tan acendrado. Mas esta noche no les vali las malas intenciones, pues
en lugar de vengarse, se rindieron, que aqu se vio la fuerza de la verdad.
Salieron las desengaadoras siguiendo a Lisis, que traa de la mano a doa Isabel,
muy ricamente vestidas y aderezadas, y muy bien prendidas, y con tantas joyas, que
pareca cada una un sol con muchos soles, y ms doa Isabel, que habiendo renunciado
el hbito morisco, pues ya no era necesario, su aderezo era costossimo; tanto, que no se
poda juzgar qu daba ms resplandores: su hermoso rostro o sus ricas joyas, que esta
noche hizo alarde de las que la pasada haba dicho tena reservadas para los gastos de su
religin. Doa Isabel se pas al lado de los msicos, y las dems, con Lisis, al estrado, y
la discreta Laura, su madre, que era la primera que haba de desengaar, al asiento del
desengao. Admirados quedaron todos de tanta hermosura y gallarda. Los que las
haban visto la noche antes, juzgaron que en sta se haban armado de nueva belleza, y
los que no las haban visto, juzgando que el Cielo se haba trasladado a la tierra, y todos
los ngeles en aquella sala, parecindoles que con las deidades no se puede tener rencor,
perdieron el enojo que traan, y decan:
-Aunque ms mal digis de nosotros, os lo perdonaremos, por el bien de haber visto
tanta hermosura.
Pues sentadas las damas y sosegados todos, la hermosa doa Isabel cant sola este
romance, que se hizo estando ausente del excelentsimo seor conde de Lemos, que hoy
vive y viva muchos aos, de mi seora la condesa, su esposa:
Los bellos ojos de Atandra,
claros y hermosos luceros,
cuyo resplandor da al sol
las luces con que le vemos.
De quien aprendi el amor
a matar con rayos negros,
quitando a las flechas de oro
valor y merecimiento.
Vertiendo sartas de perlas,
que Manzanares risueo
coge, para que sus ninfas
adornen sus blancos cuellos,
Al tiempo que el Alba hermosa
deja de Titn el lecho,
la vi yo, y la vio el amor,
por la ausencia de Fileno.
Aquel galn mayoral,
hijo de aquel sol, que, siendo
sol de este presente siglo,
se pas a ser sol del cielo.
Dejando prpura y oro
por el pao tosco y negro

del patriarca Benito,


cuyos pasos va siguiendo.
Tras aquellos resplandores,
se fue su amante discreto,
que, a los rayos de tal sol,
sern los suyos eternos.
Mirando al aurora, dice
la aurora de nuestro pueblo:
No goces, Alba, tu esposo,
cuando sin mi esposo quedo.
Llore la trtola, triste,
la prdida de su dueo,
pues yo, sin mi dueo amado,
ausente y sola padezco.
Adnde vas sin tu Atandra?
Cmo te cans tan presto?
Eres hombre, no me espanto;
mas no eres hombre, que miento.
Si eres deidad, necia soy
cuando de un ngel me quejo;
no me castigues, Amor,
pues ya ves que me arrepiento.
Vuelve, Fileno, a mis brazos,
mira las penas que tengo;
deja al sol, que t eres sol
en su claro firmamento.
Si como luna recibo,
de tu esplendor, rayos bellos,
o vuelve a darme tu luz,
o tu luz ir siguiendo.
Dijo, y corriendo el aurora
la cortina al claro Febo,
porque entraron sus zagales,
puso a sus quejas silencio.
Las ninfas de Manzanares,
que escuchndola estuvieron,
al son de acordadas liras

la cantaron estos versos:


Enjugad, Atandra,
vuestros soles negros,
que seala tristeza, si llora el cielo.
Sol es vuestro amante,
ya venir le vemos,
pues vos sois su oriente,
al oriente vuestro.
Si de esa belleza
el divino extremo
le cautiv el alma,
y aprision el cuerpo.
No juzguis su amor
tan corto y pequeo
que no alargue el paso,
acortando el tiempo.
No deis a esos soles
tantos desconsuelos,
que seala tristeza,
si llora el cielo.
Con graves y dulces dejos se acab la msica, admirando los que no haban visto a
la linda doa Isabel la hermosura y el donaire, dejndoles tan enamorados como
suspensos, no sabiendo qu lugar le podan dar sino el de dcima musa. Y si haban
entrado con nimo de murmurar y censurar este sarao, por atreverse en l las damas a
ser contra los hombres, se les olvid lo daado de la intencin con la dulce armona de
su voz y la hermosa vista de su belleza, perdonando, por haberla visto, cualquiera
ofensa que recibiesen de las dems en sus desengaos. Y viendo Laura la suspensin de
todos, dio principio de esta suerte:
-Viv tan dulcemente engaada, el tiempo que fui amada y am, de que me pudiese
dar la amable condicin de mi esposo causa para saber y especificar ahora desengaos;
que no s si acertar a darlos a nadie; mas lo que por ciencia alcanzo, que de experiencia
estoy muy ajena, me parece que hoy hay de todo, engaadas y engaados, y pocos o
ningunos que acierten a desengaarse. Y as, las mujeres se quejan de sus engaos, y los
hombres de los suyos. Y esto es porque no quieren dejar de estarlo; porque paladea
tanto el gusto esto de amar y ser amados que, aunque los desengaos se vean a los ojos,
se dan por desentendidos y hacen que no los conocen, si bien es verdad que los que ms
se cobran en ellos son los hombres, que como el ser mudables no es duelo, se dejan
llevar tanto de esta falta, que dan motivo a las mujeres para que se quejen y aun para
que se venguen, sino que han elegido una venganza civil, y que fuera tanto mejor
vengarse en las vidas que no en las honras, como de quedar ellas con nombre de
valerosas, y ellos con el castigo de su mudable condicin merece; porque no puedo
imaginar sino que el demonio las ha propuesto este modo de venganza de que usan las
que lo usan. Porque, brbara, si tu amante o marido te agravia, no ves que en hacer t
lo mismo te agravias a ti misma, y das motivo para que si es marido te quite la vida, y si

es amante diga mal de ti? No seas liviana, y si lo fuiste, mata a quien te hizo serlo, y no
mates tu honra. De esto me parece que nace el tener los hombres motivo para decir mal
de las mujeres; de ms que, como ya los hombres se precian de mudables, fuerza es que,
para seguir su condicin, busquen las comunes, y creo que lo hacen de propsito por
hallar ocasin para dejarlas, pues claro est que las hallarn a cada paso, porque no
quieren seguir otro ejercicio, y les sabe mejor pasear que no hilar. Quin duda que a
cada paso les darn ocasin para que varen? Y as, por esta parte, a todos los culpo y a
todos los disculpo. Por lo que no tienen los hombres disculpa es por el hablar
licenciosamente de ellas, pues les basta su delito, sin que ellos se le saquen a plaza y lo
peor es que se descuidan y las llevan a todas por un camino, sin mirar cunto se
desdoran a s mismos, pues hallaremos pocos que no tengan mujer o parienta o conocida
a quien guardar decoro.
Ni de lo malo se puede decir bien, ni de lo bueno mal; mas la cortesa har ms que
todo, diciendo bien de todas; a unas, porque son buenas, y a otras, por no ser
descorteses. Quin duda, seores caballeros, que hay mujeres muy virtuosas, muy
encerradas, muy honestas? Dirisme: Adnde estn? Y diris bien, porque como no las
buscis, no las hallis, ni ellas se dejan buscar, ni hallar, y hablan de las que tratan y
dicen cmo les va con ellas. Y as, en lugar de desengaar, quisiera aconsejar y pedirles
que, aunque sean malas, no las ultrajen, y podr ser que as las hagan buenas.
Y en verdad, hermosas damas, que fuera cosa bien parecida que no hubiera hombres
muy nobles, muy sabios, muy cuerdos y muy virtuosos. Cierto es que los hay, y que no
todos tratan engaos, ni hablan desenfrenadamente contra las mujeres, y los que lo
hacen digo que no le est a un hombre tan mal obrar mal como hablar mal; que hay
cosas que son mejores para hechas que para dichas. De suerte que, honrando y alabando
a las damas, restauran la opinin perdida, pues tanto cuesta lo uno como lo otro, y lo
dems es bajeza, y las damas sean cuerdas y recogidas, que con esto no habrn menester
desengaos, que quien no se engaa, no tiene necesidad de desengaarse. Los ros, los
prados, las comedias no son para cada da, que se rompen muchos mantos y vale cara la
seda; vndanse a deseo, y vern cmo ellas mismas hacen buenos a los hombres. En
cuanto a la crueldad, no hay duda de que est asentada en el corazn del hombre, y esto
nace de la dureza de l, y pues ya este sarao se empez con dictamen de probar esto y
avisar a las mujeres para que teman y escarmienten, pues conocen que todo cae sobre
ellas, como se ver en el desengao que ahora dir.

La inocencia castigada
En una ciudad cerca de la gran Sevilla, que no quiero nombrarla, porque an viven
hoy deudos muy cercanos de don Francisco, caballero principal y rico, casado con una
dama su igual hasta en la condicin. ste tena una hermana de las hermosas mujeres
que en toda la Andaluca se hallaba, cuya edad an no llegaba a diez y ocho aos.
Pidisela por mujer un caballero de la misma ciudad, no inferior a su calidad, ni menos
rico, antes entiendo que la aventajaba en todo. Parecile, como era razn, a don
Francisco que aquella dicha slo vena del cielo, y muy contento con ella, lo comunic
con su mujer y con doa Ins, su hermana, que como no tena ms voluntad que la suya,
y en cuanto a la obediencia y amor reverencial le tuviese en lugar de padre, acept el
casamiento, quiz no tanto por l, cuanto por salir de la rigurosa condicin de su
cuada, que era de lo cruel que imaginarse puede. De manera que antes de dos meses se
hall, por salir de un cautiverio, puesta en otro martirio; si bien, con la dulzura de las
caricias de su esposo, que hasta en eso, a los principios, no hay quien se la gane a los
hombres; antes se dan tan buena maa, que tengo para m que las gastan todas al primer
ao, y despus, como se hallan fallidos del caudal del agasajo, hacen morir a puras
necesidades de l a sus esposas, y quiz, y sin quiz, es lo cierto ser esto la causa por
donde ellas, aborrecidas, se empean en bajezas, con que ellos pierden el honor y ellas
la vida.
Qu espera un marido, ni un padre, ni un hermano, y hablando ms comnmente,
un galn, de una dama, si se ve aborrecida, y falta de lo que ha menester, y tras eso,
poco agasajada y estimada, sino una desdicha? Oh, vlgame Dios, y qu confiados son
hoy los hombres, pues no temen que lo que una mujer desesperada har, no lo har el
demonio! Piensan que por velarlas y celarlas se libran y las apartan de travesuras, y se
engaan. Quiranlas, acarcienlas y den las lo que les falta, y no las guarden ni celen,
que ellas se guardarn y celarn, cuando no sea de virtud, de obligacin. Y vlgame
otra vez Dios, y qu moneda tan falsa es ya la voluntad, que no pasa ni vale sino el
primer da, y luego no hay quien sepa su valor!
No le sucedi por esta parte a doa Ins la desdicha, porque su esposo haca la
estimacin de ella que mereca su valor y hermosura; por sta le vino la desgracia,
porque siempre la belleza anda en pasos de ella. Gozaba la bella dama una vida gustosa
y descansada, como quien entr en tan florida hacienda con un marido de lindo talle y
mejor condicin, si le durara; mas cuando sigue a uno una adversa suerte, por ms que
haga no podr librarse de ella. Y fue que, siendo doncella, jams fue vista, por la terrible
condicin de su hermano y cuada; mas ya casada, o ya acompaada de su esposo, o ya
con las parientas y amigas, sala a las holguras, visitas y fiestas de la ciudad. Fue vista
de todos, unos alabando su hermosura y la dicha de su marido en merecerla, y otros
envidindola y sintiendo no haberla escogido para s, y otros amndola ilcita y
deshonestamente, parecindoles que con sus dineros y galanteras la granjearan para
gozarla.
Uno de stos fue don Diego, caballero mozo, rico y libre, que, a costa de su gruesa
hacienda, no slo haba granjeado el nombre y lugar de caballero, mas que no se le iban
por alto ni por remontadas las ms hermosas garzas de la ciudad. ste, de ver la
peligrosa ocasin, se admir, y de admirarse, se enamor, y debi, por lo presente, de
ser de veras, que hay hombres que se enamoran de burlas, pues con tan loca
desesperacin mostraba y daba a entender su amor en la continua asistencia en su calle,
en las iglesias, y en todas las partes que poda seguirla. Amaba, en fin, sin juicio, pues

no atenda a la prdida que poda resultar al honor de doa Ins con tan pblicos
galanteos. No reparaba la inocente dama en ellos: lo uno, por parecerle que con su
honestidad poda vencer cualesquiera deseos lascivos de cuantos la vean; y lo otro,
porque en su calle vivan sujetos, no slo hermosos, mas hermossimos, a quien
imaginaba diriga don Diego su asistencia. Slo amaba a su marido, y con este descuido,
ni se esconda, si estaba en el balcn, ni dejaba de asistir a las msicas y dems finezas
de don Diego, parecindole iban dirigidos a una de dos damas, que vivan ms abajo de
su casa, doncellas y hermosas, mas con libertad.
Don Diego cantaba y tena otras habilidades, que ocasiona la ociosidad de los
mozos ricos y sin padres que los sujeten; y las veces que se ofreca, daba muestras de
ellas en la calle de doa Ins. Y ella y sus criadas, y su mismo marido, salan a orlas,
como he dicho, creyendo se dirigan a diferente sujeto, que, a imaginar otra cosa, de
creer es que pusiera estorbo al dejarse ver. En fin, con esta buena fe pasaban todos
haciendo gala del bobeamiento de don Diego, que, cauto, cuando su esposo de doa
Ins o sus criados le vean, daba a entender lo mismo que ellos pensaban, y con este
cuidado descuidado, cant una noche, sentado a la puerta de las dichas damas, este
romance:
Como la madre a quien falta
el tierno y amado hijo,
as estoy cuando no os veo,
dulcsimo dueo mo.
Los ojos, en vuestra ausencia,
son dos caudalosos ros,
y el pensamiento, sin vos,
un confuso laberinto.
Adnde estis, que no os veo,
prendas que en el alma estimo?
Qu oriente goza esos rayos,
o qu venturosos indios?
Si en los brazos del Aurora
est el Sol alegre y rico,
decid: siendo vos aurora,
cmo no estis en los mos?
Sals, y os ponis sin m,
ocaso triste me pinto,
triste Noruega parezco,
tormento en que muero y vivo.
Amaros no es culpa, no;
adoraros no es delito;
si el amor dora los yerros,
qu dorados son los mos!

No viva yo, si ha llegado


a los amorosos quicios
de las puertas de mi alma
pesar de haberos querido.
Ahora que no me os,
habla mi amor atrevido,
y cuando os veo, enmudezco
sin poder mi amor deciros.
Quisiera que vuestros ojos
conocieran de los mos
lo que no dice la lengua,
que est, para hablar, sin bros.
Y luego que os escondis,
atormento los sentidos,
por haber callado tanto,
diciendo lo que os estimo.
Mas porque no lo ignoris,
siempre vuestro me eternizo;
siglos durar mi amor,
pues para vuestro he nacido.
Alab doa Ins, y su esposo, el romance, porque como no entenda que era ella la
causa de las bien cantadas y lloradas penas de don Diego, no se senta agraviada; que, a
imaginarlo, es de creer que no lo consintiera. Pues vindose el mal correspondido
caballero cada da peor y que no daba un paso adelante en su pretensin, andaba
confuso y triste, no sabiendo cmo descubrirse a la dama, temiendo de su indignacin
alguna spera y cruel respuesta. Pues, andando, como digo, una mujer que viva en la
misma calle, en un aposento enfrente de la casa de la dama, algo ms abajo, not el
cuidado de don Diego con ms sentimiento que doa Ins, y luego conoci el juego, y
un da que le vio pasar, le llam y, con cariosas razones, le procur sacar la causa de
sus desvelos.
Al principio neg don Diego su amor, por no fiarse de la mujer; mas ella, como
astuta, y que no deba de ser la primera que haba hecho, le dijo que no se lo negase, que
ella conoca medianamente su pena, y que si alguna en el mundo le poda dar remedio,
era ella, porque su seora doa Ins la haca mucha merced, dndole entrada en su casa
y comunicando con ella sus ms escondidos secretos, porque la conoca desde antes de
casarse, estando en casa de su hermano. Finalmente, ella lo pint tan bien y con tan
finas colores, que don Diego casi pens si era echada por parte de la dama, por haber
notado su cuidado. Y con este loco pensamiento, a pocas vueltas que este astuto
verdugo le dio, confes de plano toda su voluntad, pidindola diese a entender a la dama
su amor, ofrecindole, si se vea admitido, grande inters. Y para engolosinarla ms,
quitndose una cadena que traa puesta, se la dio. Era rico y deseaba alcanzar, y as, no
reparaba en nada. Ella la recibi, y le dijo descuidase, y que anduviese por all, que ella
le avisara en teniendo negociado; que no quera que nadie le viese hablar con ella,
porque no cayesen en alguna malicia. Pues ido don Diego, muy contenta la mala mujer,

se fue en casa de unas mujeres de oscura vida que ella conoca, y escogiendo entre ellas
una, la ms hermosa, y que as en el cuerpo y garbo pareciese a doa Ins, y llevla a su
casa, comunicando con ella el engao que quera hacer, y escondindola donde de nadie
fuese vista, pas en casa de doa Ins, diciendo a las criadas dijesen a su seora que una
vecina de enfrente la quera hablar, que, sabido por doa Ins, la mand entrar. Y ella,
con la arenga y labia necesaria, de que la mujercilla no careca, despus de haberle
besado la mano, le suplic le hiciese merced de prestarle por dos das aquel vestido que
traa puesto, y que se quedase en prenda de l aquella cadena, que era la misma que le
haba dado don Diego, porque casaba una sobrina. No anduvo muy descaminada en
pedir aquel que traa puesto, porque, como era el que doa Ins ordinariamente traa,
que era de damasco pardo, pudiese don Diego dejarse llevar de su engao. Doa Ins
era afable, y como la conoci por vecina de la calle, le respondi que aquel vestido
estaba ya ajado de traerle continuo, que otro mejor le dara.
-No, mi seora -dijo la engaosa mujer-; ste basta, que no quiero que sea
demasiadamente costoso, que parecer (lo que es) que no es suyo, y los pobres tambin
tenemos reputacin. Y quiero yo que los que se hallaren a la boda piensen que es suyo,
y no prestado.
Rise doa Ins, alabando el pensamiento de la mujer, y mandando traer otro, se le
puso, desnudndose aqul y dndoselo a la dicha, que le tom contentsima, dejando en
prendas la cadena, que doa Ins tom, por quedar segura, pues apenas conoca a la que
le llevaba, que fue con l ms contenta que si llevara un tesoro. Con esto aguard a que
viniese don Diego, que no fue nada descuidado, y ella, con alegre rostro, le recibi
diciendo:
-Esto s que es saber negociar, caballerito bobillo. Si no fuera por m, toda la vida te
pudieras andar tragando saliva sin remedio. Ya habl a tu dama, y la dejo ms blanda
que una madeja de seda floja. Y para que veas lo que me debes y en la obligacin que
me ests, esta noche, a la oracin, aguarda a la puerta de tu casa, que ella y yo te iremos
a hacer una visita, porque es cuando su marido se va a jugar a una casa de conversacin,
donde est hasta las diez; mas dice que, por el decoro de una mujer de su calidad y
casada, no quiere ser vista; que no haya criados, ni luz, sino muy apartada, o que no la
haya; mas yo, que soy muy apretada de corazn, me morir si estoy a oscuras, y as
podrs apercibir un farolillo que d luz, y est sin ella la parte adonde hubieres de
hablarla.
Todo esto haca, porque pudiese don Diego reconocer el vestido, y no el rostro, y se
engaase. Mas volvase loco el enamorado mozo, abrazaba a la falsa y cautelosa tercera,
ofrecindola de nuevo suma de inters, dndole cuanto consigo traa. En fin, l se fue a
aguardar su dicha, y ella, l ido, visti a la moza que tena apercibida el vestido de la
desdichada doa Ins, tocndola y aderezndola al modo que la dama andaba. Y psola
de modo que, mirada algo a lo oscuro, pareca la misma doa Ins, muy contenta de
haberle salido tan bien la invencin, que ella misma, con saber la verdad, se engaaba.
Poco antes de anochecer, se fueron en casa de don Diego, que las estaba aguardando
a la puerta, hacindosele los instantes siglos; que, vindola y reconociendo el vestido,
por habrsele visto ordinariamente a doa Ins, como en el talle le pareca y vena
tapada, y era ya cuando cerraba la noche, la tuvo por ella. Y loco de contento, las
recibi y entr en un cuarto bajo, donde no haba ms luz que la de un farol que estaba
en el antesala, y a sta y a una alcoba que en ella haba, no se comunicaba ms que el
resplandor que entraba por la puerta. Quedse la vil tercera en la sala de afuera, y don
Diego, tomando por la mano a su fingida doa Ins, se fueron a sentar sobre una cama
de damasco que estaba en el alcoba. Gran rato se pas en engrandecer don Diego la
dicha de haber merecido tal favor, y la fingida doa Ins, bien instruida en lo que haba

de hacer, en responderle a propsito, encarecindole el haber venido y vencido los


inconvenientes de su honor, marido y casa, con otras cosas que ms a gusto les estaba,
donde don Diego, bien ciego en su engao, lleg al colmo de los favores, que tantos
desvelos le haban costado el desearlos y alcanzarlos, quedando muy ms enamorado de
su doa Ins que antes.
Entendida era la que haca el papel de doa Ins, y representbale tan al propio, que
en don Diego puso mayores obligaciones; y as, cargndola de joyas de valor, y a la
tercera de dinero, viendo ser la hora conveniente para llevar adelante su invencin, se
despidieron, rogando el galn a su amada seora que le viese presto, y ella
prometindole que, sin salir de casa, la aguardase cada noche desde la hora que haba
dicho hasta las diez, que si hubiese lugar, no le perdera. l se qued gozossimo, y ellas
se fueron a su casa, contentas y aprovechadas a costa de la opinin de la inocente y
descuidada doa Ins. De esta suerte le visitaron algunas veces en quince das que
tuvieron el vestido; que, con cuanto supieron, o fuese que Dios porque se descubriese
un caso como ste, o que temor de que don Diego no reconociese con el tiempo que no
era la verdadera doa Ins la que gozaba, no se previnieron de hacer otro vestido como
con el que les serva de disfraz; y viendo era tiempo de volverle a su dueo, la ltima
noche que se vieron con don Diego le dieron a entender que su marido haba dado en
recogerse temprano, y que era fuerza por algunos das recatarse, porque les pareca que
andaba algo cuidadoso, y que era fuerza asegurarle, que, en habiendo ocasin de verle,
no la perderan; se despidieron, quedando don Diego tan triste como alegre cuando la
primera vez las vio. Con esto, se volvi el vestido a doa Ins, y la fingida y la tercera
partieron la ganancia, muy contentas con la burla.
Don Diego, muy triste, paseaba la calle de doa Ins, y muchas veces que la vea,
aunque notaba el descuido de la dama, juzgbalo a recato, y sufra su pasin sin
atreverse a ms que a mirarla; otras hablaba con la tercera qu haba sido de su gloria, y
ella unas veces le deca que no tena lugar, por andar su marido cuidadoso; otras, que
ella buscara ocasin para verle. Hasta que un da, vindose importunada de don Diego,
y que le peda llevase a doa Ins un papel, le dijo que no se cansase, porque la dama, o
era miedo de su esposo, o que se haba arrepentido, porque cuando la vea, no consenta
que la hablase en esas cosas, y aun llegaba a ms, que le negaba la entrada en su casa,
mandando a las criadas no la dejasen entrar. En esto se ve cun mal la mentira se puede
disfrazar en traje de verdad, y si lo hace, es por poco tiempo.
Qued el triste don Diego con esto tal, que fue milagro no perder el juicio; y en
mitad de sus penas, por ver si poda hallar alivio en ellas, se determin en hablar a doa
Ins y saber de ella misma la causa de tal desamor y tan repentino. Y as, no faltaba de
da ni de noche de la calle, hasta hallar ocasin de hacerlo. Pues un da que la vio ir a
misa sin su esposo (novedad grande, porque siempre la acompaaba), la sigui hasta la
iglesia, y arrodillndose junto a ella lo ms paso que pudo, si bien con grande turbacin,
le dijo:
-Es posible, seora ma, que vuestro amor fuese tan corto, y mis mritos tan
pequeos, que apenas naci cuando muri? Cmo es posible que mi agasajo fuese de
tan poco valor, y vuestra voluntad tan mudable, que siquiera bien hallada con mis
carios, no hubiera echado algunas races para siquiera tener en la memoria cuantas
veces os nombrastes ma, y yo me ofrec por esclavo vuestro? Si las mujeres de calidad
dan mal pago, qu se puede esperar de las comunes? Si acaso este desdn nace de
haber andado corto en serviros y regalaros, vos habis tenido la culpa, que quien os
rindi lo poco os hubiera hecho dueo de lo mucho, si no os hubirades retirado tan
cruel, que aun cuando os miro, no os dignis favorecerme con vuestros hermosos ojos,

como si cuando os tuve en mis brazos no jurasteis mil veces por ellos que no me
habades de olvidar.
Mirle doa Ins admirada de lo que deca, y dijo:
-Qu decs, seor? Deliris, o tenisme por otra? Cundo estuve en vuestros
brazos, ni jur de no olvidaros, ni recib agasajos, ni me hicisteis carios? Porque mal
puedo olvidar lo que jams me he acordado, ni cmo puedo amar ni aborrecer lo que
nunca am.
-Pues cmo -replic don Diego, an queris negar que no me habis visto ni
hablado? Decid que estis arrepentida de haber ido a mi casa, y no lo neguis, porque no
lo podr negar el vestido que trais puesto, pues fue el mismo que llevasteis, ni lo
negar fulana, vecina de enfrente de vuestra casa, que fue con vos.
Cuerda y discreta era doa Ins, y oyendo del vestido y mujer, aunque turbada y
medio muerta de un caso tan grave, cay en lo que poda ser, y volviendo a don Diego,
le dijo:
-Cunto habr eso que decs?
-Poco ms de un mes -replic l.
Con lo cual doa Ins acab de todo punto de creer que el tiempo que el vestido
estuvo prestado a la misma mujer le haban hecho algn engao. Y por averiguarlo
mejor, dijo:
-Ahora, seor, no es tiempo de hablar ms en esto.
Mi marido ha de partir maana a Sevilla a la cobranza de unos pesos que le han
venido de Indias; de manera que a la tarde estad en mi calle, que yo os har llamar, y
hablaremos largo sobre esto que me habis dicho. Y no digis nada de esto a esa mujer,
que importa encubrirlo de ella.
Con esto don Diego se fue muy gustoso por haber negociado tan bien, cuanto doa
Ins qued triste y confusa. Finalmente, su marido se fue otro da, como ella dijo, y
luego doa Ins envi a llamar al Corregidor. Y venido, le puso en parte donde pudiese
or lo que pasaba, dicindole convena a su honor que fuese testigo y juez de un caso de
mucha gravedad. Y llamando a don Diego, que no se haba descuidado, y le dijo estas
razones:
-Cierto, seor don Diego, que me dejasteis ayer puesta en tanta confusin, que si no
hubiera permitido Dios la ausencia de mi esposo en esta ocasin, que con ella he de
averiguar la verdad y sacaros del engao y error en que estis, que pienso que hubiera
perdido el juicio, o yo misma me hubiera quitado la vida. Y as, os suplico me digis
muy por entero y despacio lo que ayer me dijisteis de paso en la iglesia.
Admirado don Diego de sus razones, le cont cuanto con aquella mujer le haba
pasado, las veces que haba estado en su casa, las palabras que le haba dicho, las joyas
que le haba dado. A que doa Ins, admirada, satisfizo y cont cmo este tiempo haba
estado el vestido en poder de esa mujer, y cmo le haba dejado en prenda una cadena,
atestiguando con sus criadas la verdad, y cmo ella no haba faltado de su casa, ni su
marido iba a ninguna casa de conversacin, antes se recoga con el da. Y que ni conoca
tal mujer, sino slo de verla a la puerta de su casa, ni la haba hablado, ni entrado en ella
en su vida. Con lo cual don Diego qued embelesado, como los que han visto visiones,
y corrido de la burla que se haba hecho de l, y an ms enamorado de doa Ins que
antes.
A esto sali el Corregidor, y juntos fueron en casa de la desdichada tercera, que al
punto confes la verdad de todo, entregando algunas de las joyas que le haban tocado
de la particin y la cadena, que se volvi a don Diego, granjeando de la burla doscientos
azotes por infamadora de mujeres principales y honradas, y ms desterrada por seis aos
de la ciudad, no declarndose ms el caso por la opinin de doa Ins, con que la dama

qued satisfecha en parte, y don Diego ms perdido que antes, volviendo de nuevo a sus
pretensiones, paseos y msicas, y esto con ms confianza, parecindole que ya haba
menos que hacer, supuesto que la dama saba su amor, no desesperando de la conquista,
pues tena caminado lo ms. Y lo que ms le debi de animar fue no creer que no haba
sido doa Ins la que haba gozado, pues aunque se averigu la verdad con tan fieles
testigos, y que la misma tercera la confes, con todo debi de entender haba sido
fraude, y que, arrepentida doa Ins, lo haba negado, y la mujer, de miedo, se haba
sujetado a la pena.
Con este pensamiento la galanteaba ms atrevido, siguindola si sala fuera,
hablndola si hallaba ocasin. Con lo que doa Ins, aborrecida, ni sala ni aun a misa,
ni se dejaba ver del atrevido mozo, que, con la ausencia de su marido, se tomaba ms
licencias que eran menester; de suerte que la perseguida seora aun la puerta no
consenta que se abriese, porque no llegase su descomedimiento a entrarse en su casa.
Mas, ya desesperada y resuelta a vengarse por este soneto que una noche cant en su
calle, sucedi lo que luego se dir.
Dueo querido: si en el alma ma
alguna parte libre se ha quedado,
hoy de nuevo a tu imperio la he postrado,
rendida a tu hermosura y gallarda.
Dichoso soy, desde aquel dulce da,
que con tantos favores qued honrado;
instantes a mis ojos he juzgado
las horas que goc tu compaa.
Oh! si fueran verdad los fingimientos
de los encantos que en la edad primera
han dado tanta fuerza a los engaos,
ya se vieran logrados mis intentos,
si de los dioses merecer pudiera,
encanto, gozarte muchos aos.
Sinti tanto doa Ins entender que an no estaba don Diego cierto de la burla que
aquella engaosa mujer le haba hecho en desdoro de su honor, que al punto le envi a
decir con una criada que, supuesto que ya sus atrevimientos pasaban a desvergenzas,
que se fuese con Dios, sin andar haciendo escndalos ni publicando locuras, sino que le
prometa, como quien era, de hacerle matar.
Sinti tanto el malaconsejado mozo esto, que, como desesperado con mortales
bascas se fue a su casa, donde estuvo muchos das en la cama, con una enfermedad
peligrosa, acompaada de tan cruel melancola, que pareca querrsele acabar la vida; y
vindose morir de pena, habiendo odo decir que en la ciudad haba un moro, gran
hechicero y nigromntico, le hizo buscar, y que se le trajesen, para obligar con encantos
y hechiceras a que le quisiese doa Ins.
Hallado el moro, y trado se encerr con l, dndole larga cuenta de sus amores tan
desdichados como atrevidos, pidindole remedio contra el desamor y desprecio que
haca de l su dama, tan hermosa como ingrata. El nigromntico agareno le prometi
que, dentro de tres das, le dara con que la misma dama se le viniese a su poder, como
lo hizo; que como ajenos de nuestra catlica fe, no les es dificultoso, con apremios que

hacen al demonio, aun en cosas de ms calidad; porque, pasados los tres das, vino y le
trajo una imagen de la misma figura y rostro de doa Ins, que por sus artes la haba
copiado al natural, como si la tuviera presente. Tena en el remate del tocado una vela,
de la medida y proporcin de una buja de un cuartern de cera verde. La figura de doa
Ins estaba desnuda, y las manos puestas sobre el corazn, que tena descubierto,
clavado por l un alfiler grande, dorado, a modo de saeta, porque en lugar de la cabeza
tena una forma de plumas del mismo metal, y pareca que la dama quera sacarle con
las manos, que tena encaminadas a l.
Djole el moro que, en estando solo, pusiese aquella figura sobre un bufete, y que
encendiese la vela que estaba sobre la cabeza, y que sin falta ninguna vendra luego la
dama, y que estara el tiempo que l quisiese, mientras l no le dijese que se fuese. Y
que cuando la enviase, no matase la vela, que en estando la dama en su casa, ella se
morira por si misma; que si la mataba antes que ella se apagase, correra riesgo la vida
de la dama, y asimismo que no tuviese miedo de que la vela se acabase, aunque ardiese
un ao entero, porque estaba formada de tal arte, que durara eternamente, mientras que
en la noche del Bautista no la echase en una hoguera bien encendida. Que don Diego,
aunque no muy seguro de que sera verdad lo que el moro le aseguraba, contentsimo
cuando no por las esperanzas que tena, por ver en la figura el natural retrato de su
natural enemiga, con tanta perfeccin, y naturales colores, que, si como no era de ms
del altor de media vara, fuera de la altura de una mujer, creo que con ella olvidara el
natural original de doa Ins, a imitacin del que se enamor de otra pintura y de un
rbol. Pagle al moro bien a su gusto el trabajo; y despedido de l, aguardaba la noche
como si esperara la vida, y todo el tiempo que la venida se dilat, en tanto que se
recoga la gente y una hermana suya, viuda, que tena en casa y le asista a su regalo, se
le haca una eternidad: tal era el deseo que tena de experimentar el encanto.
Pues recogida la gente, l se desnud, para acostarse, y dejando la puerta de la sala
no ms de apretada, que as se lo advirti el moro, porque las de la calle nunca se
cerraban, por haber en casa ms vecindad, encendi la vela, y ponindola sobre el
bufete, se acost, contemplando a la luz que daba la belleza del hermoso retrato; que
como la vela empez a arder, la descuidada doa Ins, que estaba ya acostada, y su casa
y gente recogida, porque su marido an no haba vuelto de Sevilla, por haberse
recrecido a sus cobranzas algunos pleitos, privada, con la fuerza del encanto y de la vela
que arda, de su juicio, y en fin, forzada de algn espritu diablico que gobernaba
aquello, se levant de su cama, y ponindose unos zapatos que tena junto a ella, y un
faldelln que estaba con sus vestidos sobre un taburete, tom la llave que tena debajo de
su cabecera, y saliendo fuera, abri la puerta de su cuarto, y juntndola en saliendo, y
mal torciendo la llave, se sali a la calle, y fue en casa de don Diego, que aunque ella no
saba quin la guiaba, la supo llevar, y cmo hall la puerta abierta, se entr, y sin
hablar palabra, ni mirar en nada, se puso dentro de la cama donde estaba don Diego, que
viendo un caso tan maravilloso, qued fuera de s; mas levantndose y cerrando la
puerta, se volvi a la cama, diciendo:
-Cundo, hermosa seora ma, merec yo tal favor? Ahora s que doy mis penas
por bien empleadas. Decidme, por Dios, si estoy durmiendo y sueo este bien, o si soy
tan dichoso que despierto y en mi juicio os tengo en mis brazos!
A esto y otras muchas cosas que don Diego le deca, doa Ins no responda
palabra; que viendo esto el amante, algo pesaroso, por parecerle que doa Ins estaba
fuera de su sentido con el maldito encanto, y que no tena facultad para hablar, teniendo
aqullos, aunque favores, por muertos, conociendo claro que si la dama estuviera en su
juicio, no se los hiciera, como era la verdad, que antes pasara por la muerte, quiso gozar

el tiempo y la ocasin, remitiendo a las obras las palabras; de esta suerte la tuvo gran
parte de la noche, hasta que viendo ser hora, se levant, y abriendo la puerta, le dijo:
-Mi seora, mirad que es ya hora de que os vais.
Y en diciendo esto, la dama se levant, y ponindose su faldelln y calzndose, sin
hablarle palabra, se sali por la puerta y volvi a su casa. Y llegando a ella, abri, y
volviendo a cerrar, sin haberla sentido nadie, o por estar vencidos del sueo, o porque
participaban todos del encanto, se ech en su cama, que as como estuvo en ella, la vela
que estaba en casa de don Diego, ardiendo, se apag, como si con un soplo la mataran,
dejando a don Diego mucho ms admirado, que no acababa de santiguarse, aunque lo
haca muchas veces, y si el acedia de ver que todo aquello era violento no le templara,
se volviera loco de alegra. Estse con ella lo que le durare, y vamos a doa Ins, que
como estuvo en su cama y la vela se apag, le pareci, cobrando el perdido sentido, que
despertaba de un profundo sueo; si bien acordndose de lo que le haba sucedido,
juzgaba que todo le haba pasado soando, y muy afligida de tan descompuestos sueos,
se reprenda a s misma, diciendo:
-Qu es esto, desdichada de m!Pues cundo he dado yo lugar a mi imaginacin
para que me represente cosas tan ajenas de m, o qu pensamientos ilcitos he tenido yo
con este hombre para que de ellos hayan nacido tan enormes y deshonestos efectos? Ay
de m!, qu es esto, o qu remedio tendr para olvidar cosas semejantes?
Con esto, llorando y con gran desconsuelo, pas la noche y el da, que ya sobre
tarde se sali a un balcn, por divertir algo su enmaraada memoria, al tiempo que don
Diego, an no creyendo fuese verdad lo sucedido, pas por la calle, para ver si la vea.
Y fue al tiempo que, como he dicho, estaba en la ventana, que como el galn la vio
quebrada de color y triste, conociendo de qu proceda el tal accidente, se persuadi a
dar crdito a lo sucedido; mas doa Ins, en el punto que le vio, quitndose de la
ventana, la cerr con mucho enojo, en cuya faccin conoci don Diego que doa Ins
iba a su casa privada de todo su sentido, y que su tristeza proceda si acaso, como en
sueos, se acordaba de lo que con l haba pasado; si bien, vindola con la clera que se
haba quitado de la ventana, se puede creer que le dira:
-Cerrad, seora, que a la noche yo os obligar a que me busquis.
De esta suerte pas don Diego ms de un mes, llevando a su dama la noche que le
daba gusto a su casa, con lo que la pobre seora andaba tan triste y casi asombrada de
ver que no se poda librar de tan descompuestos sueos, que tal crea que eran, ni por
encomendarse, como lo haca, a Dios, ni por acudir a menudo a su confesor, que la
consolaba, cuanto era posible, y deseaba que viniese su marido, por ver si con l poda
remediar su tristeza. Y ya determinada, o a enviarle a llamar, o a persuadirle la diese
licencia para irse con l, le sucedi lo que ahora oiris. Y fue que una noche, que por ser
de las calurosas del verano, muy serena y apacible, con la luna hermosa y clara, don
Diego encendi su encantada vela, y doa Ins, que por ser ya tarde estaba acostada,
aunque dilataba el sujetarse al sueo, por no rendirse a los malignos sueos que ella
crea ser, lo que no era sino la pura verdad, cansada de desvelarse, se adormeci, y
obrando en ella el encanto, despert despavorida, y levantndose, fue a buscar el
faldelln, que no hallndole, por haber las criadas llevado los vestidos para limpiarlos,
as, en camisa como estaba, se sali a la calle, y yendo encaminada a la casa de don
Diego, encontr con ella el Corregidor, que con todos sus ministros de justicia vena de
ronda, y con l don Francisco su hermano, que habindole encontrado, gust de
acompaarle, por ser su amigo; que como viesen aquella mujer en camisa, tan a paso
tirado, la dieron voces que se detuviese; mas ella callaba y andaba a toda diligencia,
como quien era llevada por el espritu maligno: tanto, que les oblig a ellos a alargar el
paso por diligenciar el alcanzarla; mas cuando lo hicieron, fue cuando doa Ins estaba

ya en la sala, que en entrando los unos y los otros, ella se fue a la cama donde estaba
don Diego, y ellos a la figura que estaba en la mesa con la vela encendida en la cabeza;
que como don Diego vio el fracaso y desdicha, temeroso de que si mataban la vela doa
Ins padecera el mismo riesgo, saltando de la cama les dio voces que no matasen la
vela, que se quedara muerta aquella mujer, y vuelto a ella, le dijo:
-Idos, seora, con Dios, que ya tuvo fin este encanto, y vos y yo el castigo de
nuestro delito. Por vos me pesa, que inocente padeceris.
Y esto lo deca por haber visto a su hermano al lado del Corregidor. Levantse,
dicho esto, doa Ins, y como haba venido, se volvi a ir, habindola al salir todos
reconocido, y tambin su hermano, que fue bien menester la autoridad y presencia del
Corregidor para que en ella y en don Diego no tomase la justa venganza que a su
parecer merecan.
Mand el Corregidor que fuesen la mitad de sus ministros con doa Ins, y que
viendo en qu paraba su embelesamiento, y que no se apartasen de ella hasta que l
mandase otra cosa, sino que volviese uno a darle cuenta de todo; que viendo que de all
a poco la vela se mat repentinamente, le dijo al infelice don Diego:
-Ah seor, y cmo pudirades haber escarmentado en la burla pasada, y no poneros
en tan costosas veras!
Con esto aguardaron el aviso de los que haban ido con doa Ins, que como lleg a
su casa y abri la puerta, que no estaba ms de apretada, y entr, y todos con ella, volvi
a cerrar, y se fue a su cama, se ech en ella; que como a este mismo punto se apagase la
vela, ella despert del embelesamiento, y dando un grande grito, como se vio cercada de
aquellos hombres y conoci ser ministros de justicia, les dijo que qu buscaban en su
casa, o por dnde haban entrado, supuesto que ella tena la llave.
-Ay, desdichada seora! -dijo uno de ellos-, y como habis estado sin sentido,
pues eso preguntis!
A esto, y al grito de doa Ins, haban ya salido las criadas alborotadas, tanto de or
dar voces a su seora como de ver all tanta gente. Pues prosiguiendo el que haba
empezado, le cont a doa Ins cuanto haba sucedido desde que la haban encontrado
hasta el punto en que estaba, y cmo a todo se haba hallado su hermano presente; que
odo por la triste y desdichada dama, fue milagro no perder la vida. En fin, porque no se
desesperase, segn las cosas que haca y deca, y las hermosas lgrimas que derramaba,
sacndose a manojos sus cabellos, enviaron a avisar al Corregidor de todo, dicindole
ordenase lo que se haba de hacer. El cual, habiendo tomado su confesin a don Diego y
l dicho la verdad del caso, declarando cmo doa Ins estaba inocente, pues privado su
entendimiento y sentido con la fuerza del encanto vena como haban visto; con que su
hermano mostr asegurar su pasin, aunque otra cosa le qued en el pensamiento.
Con esto mand el Corregidor poner a don Diego en la crcel a buen recaudo, y
tomando la encantada figura, se fueron a casa de doa Ins, a la cual hallaron haciendo
las lstimas dichas, sin que sus criadas ni los dems fuesen parte para consolarla, que a
haber quedado sola, se hubiera quitado la vida. Estaba ya vestida y arrojada sobre un
estrado, alcanzndose un desmayo a otro, y una congoja a otra, que como vio al
Corregidor y a su hermano, se arroj a sus pies pidindole que la matase, pues haba ido
mala, que, aunque sin su voluntad, haba manchado su honor. Don Francisco, mostrando
en exterior piedad, si bien en lo interior estaba vertiendo ponzoa y crueldad, la levant
y abraz, tenindoselo todos a nobleza, y el Corregidor le dijo:
-Sosegaos, seora, que vuestro delito no merece la pena que vos peds, pues no lo
es, supuesto que vos no erais parte para no hacerle.
Que algo ms quieta la desdichada dama, mand el Corregidor, sin que ella lo
supiera, se saliesen fuera y encendiesen la vela; que, apenas fue hecho, cuando se

levant y se sali adonde la vela estaba encendida, y en dicindole que ya era hora de
irse, se volva a su asiento, y la vela se apagaba y ella volva como de sueo. Esto
hicieron muchas veces, mudando la vela a diferentes partes, hasta volver con ella en
casa de don Diego y encenderla all, y luego doa Ins se iba a all de la manera que
estaba, y aunque la hablaban, no responda.
Con que averiguado el caso, asegurndola, y acabando de aquietar a su hermano,
que estaba ms sin juicio que ella, mas por entonces disimul, antes l era el que ms la
disculpaba, dejndola el Corregidor dos guardias, ms por amparo que por prisin, pues
ella no la mereca, se fue cada uno a su casa, admirados del suceso. Don Francisco se
recogi a la suya, loco de pena, contando a su mujer lo que pasaba; que, como al fin
cuada, deca que doa Ins deba de fingir el embelesamiento por quedar libre de
culpa; su marido, que haba pensado lo mismo, fue de su parecer, y al punto despach
un criado a Sevilla con una carta a su cuado, dicindole en ella dejase todas sus
ocupaciones y se viniese al punto que importaba al honor de entrambos, y que fuese tan
secreto, que no supiese nadie su venida, ni en su casa, hasta que se viese con l.
El Corregidor otro da busc al moro que haba hecho el hechizo; mas no pareci.
Divulgse el caso por la ciudad, y sabido por la Inquisicin pidi el preso, que le fue
entregado con el proceso ya sustanciado y puesto, cmo haba de estar, que llevado a su
crcel, y de ella a la Suprema, no pareci ms. Y no fue pequea piedad castigarle en
secreto, pues al fin l haba de morir a manos del marido y hermano de doa Ins,
supuesto que el delito cometido no mereca menor castigo.
Lleg el correo a Sevilla y dio la carta a don Alonso, que como vio lo que en ella se
le ordenaba, bien confuso y temeroso de que seran flaquezas de doa Ins, se puso en
camino, y a largas jornadas lleg a casa de su cuado, con tanto secreto, que nadie supo
su venida. Y sabido todo el caso como haba sucedido, entre todos tres haba diferentes
pareceres sobre qu gnero de muerte daran a la inocente y desdichada doa Ins, que
aun cuando de voluntad fuera culpada, la bastara por pena de su delito la que tena,
cuanto y ms no habindole cometido, como estaba averiguado. Y de quien ms
pondero de crueldad es de la traidora cuada, que, siquiera por mujer, pudiera tener
piedad de ella.
Acordado, en fin, el modo, don Alonso, disimulando su daada intencin, se fue a
su casa, y con caricias y halagos la asegur, haciendo l mismo de modo que la triste
doa Ins, ya ms quieta, viendo que su marido haba credo la verdad, y estaba seguro
de su inocencia, porque habrselo encubierto era imposible, segn estaba el caso
pblico, se recobr de su prdida. Y si bien, avergonzada de su desdicha, apenas osaba
mirarle, se moder en sus sentimientos y lgrimas. Con esto pas algunos das, donde
un da, con mucha afabilidad, le dijo el cauteloso marido cmo su hermano y l estaban
determinados y resueltos a irse a vivir con sus casas y familias a Sevilla; lo uno, por
quitarse de los ojos de los que haban sabido aquella desdicha, que los sealaban con el
dedo, y lo otro por asistir a sus pleitos, que haban quedado empantanados. A lo cual
doa Ins dijo que en ello no haba ms gusto que el suyo. Puesta por obra la
determinacin propuesta, vendiendo cuantas posesiones y hacienda tenan all, como
quien no pensaba volver ms a la ciudad, se partieron todos con mucho gusto, y doa
Ins ms contenta que todos, porque viva afrentada de un suceso tan escandaloso.
Llegados a Sevilla, tomaron casa a su cmodo, sin ms vecindad que ellos dos, y
luego despidieron todos los criados y criadas que haban trado, para hacer sin testigos
la crueldad que ahora dir.
En un aposento, el ltimo de toda la casa, donde, aunque hubiese gente de servicio,
ninguno tuviese modo ni ocasin de entrar en l, en el hueco de una chimenea que all
haba, o ellos la hicieron, porque para este caso no hubo ms oficiales que el hermano,

marido y cuada, habiendo trado yeso y cascotes, y lo dems que era menester,
pusieron a la pobre y desdichada doa Ins, no dejndole ms lugar que cuanto pudiese
estar en pie, porque si se quera sentar, no poda, sino, como ordinariamente se dice, en
cuclillas, y la tabicaron, dejando slo una ventanilla como medio pliego de papel, por
donde respirase y le pudiesen dar una miserable comida, por que no muriese tan presto,
sin que sus lgrimas ni protestas los enterneciese. Hecho esto, cerraron el aposento, y la
llave la tena la mala y cruel cuada, y ella misma le iba a dar la comida y un jarro de
agua, de manera que aunque despus recibieron criados y criadas, ninguno saba el
secreto de aquel cerrado aposento.
Aqu estuvo doa Ins seis aos, que permiti la divina Majestad en tanto tormento
conservarle la vida, o para castigo de los que se le daban, o para mrito suyo, pasando lo
que imaginar se puede, supuesto que he dicho de la manera que estaba, y que las
inmundicias y basura, que de su cuerpo echaba, le servan de cama y estrado para sus
pies; siempre llorando y pidiendo a Dios la aliviase de tan penoso martirio, sin que en
todos ellos viese luz, ni recostase su triste cuerpo, ajena y apartada de las gentes,
tiranizada a los divinos sacramentos y a or misa, padeciendo ms que los que
martirizan los tiranos, sin que ninguno de sus tres verdugos tuviese piedad de ella, ni se
enterneciese de ella, antes la traidora cuada, cada vez que la llevaba la comida, le deca
mil oprobios y afrentas, hasta que ya Nuestro Seor, cansado de sufrir tales delitos,
permiti que fuese sacada esta triste mujer de tan desdichada vida, siquiera para que no
muriese desesperada.
Y fue el caso que, a las espaldas de esta casa en que estaba, haba otra principal de
un caballero de mucha calidad. La mujer del que digo haba tenido una doncella que la
haba casado aos haba, la cual enviud, y quedando necesitada, la seora, de caridad y
por haberla servido, por que no tuviese en la pobreza que tena que pagar casa, le dio
dos aposentos que estaban arrimados al emparedamiento en que la cuitada doa Ins
estaba, que nunca haban sido habitados de gente, porque no haban servido sino de
guardar cebada. Pues pasada a ellos esta buena viuda, acomod su cama a la parte que
digo, donde estaba doa Ins, la cual, como siempre estaba lamentando su desdicha y
llamando a Dios que la socorriese, la otra, que estaba en su cama, como en el sosiego de
la noche todo estaba en quietud, oa los ayes y suspiros, y al principio es de creer que
entendi era alguna alma de la otra vida. Y tuvo tanto miedo, como estaba sola, que
apenas se atreva a estar all; tanto, que la oblig a pedir a una hermana suya le diese,
para que estuviese con ella, una muchacha de hasta diez aos, hija suya, con cuya
compaa ms alentada asista ms all, y como se reparase ms, y viese que entre los
gemidos que doa Ins daba, llamaba a Dios y a la Virgen Mara, Seora nuestra, juzg
sera alguna persona enferma, que los dolores que padeca la obligaban a quejarse de
aquella forma. Y una noche que ms atenta estuvo, arrimado al odo a la pared, pudo
apercibir que deca quien estaba de la otra parte estas razones:
-Hasta cundo, poderoso y misericordioso Dios, ha de durar esta triste vida?
Cundo, Seor, dars lugar a la airada muerte que ejecute en m el golpe de su cruel
guadaa, y hasta cundo estos crueles y carniceros verdugos de mi inocencia les ha de
durar el poder de tratarme as?Cmo, Seor, permites que te usurpen tu justicia,
castigando con su crueldad lo que t, Seor, no castigars? Pues cuando t envas el
castigo, es a quien tiene culpa y aun entonces es con piedad; mas estos tiranos castigan
en m lo que no hice, como lo sabes bien t, que no fui parte en el yerro por que padezco
tan crueles tormentos, y el mayor de todos, y que ms siento, es carecer de vivir y morir
como cristiana, pues ha tanto tiempo que no oigo misa, ni confieso mis pecados, ni
recibo tu Santsimo Cuerpo. En qu tierra de moros pudiera estar cautiva que me
trataran como me tratan? Ay de m!, que no deseo salir de aqu por vivir, sino slo por

morir catlica y cristianamente, que ya la vida la tengo tan aborrecida, que, si como el
triste sustento que me dan, no es por vivir, sino por no morir desesperada.
Acab estas razones con tan doloroso llanto, que la que escuchaba, movida a
lstima, alzando la voz, para que la oyese, le dijo:
-Mujer, o quien eres qu tienes o por qu te lamentas tan dolorosamente? Dmelo,
por Dios, y si soy parte para sacarte de donde ests, lo har, aunque aventure y arriesgue
la vida.
-Quin eres t -respondi doa Ins-, que ha permitido Dios que me tengas
lstima?
-Soy -replic la otra mujer- una vecina de esta otra parte, que ha poco vivo aqu, y
en ese corto tiempo me has ocasionado muchos temores; tantos cuantos ahora
compasiones. Y as, dime qu podr hacer, y no me ocultes nada, que yo no excusar
trabajo por sacarte del que padeces.
-Pues si as es, seora ma -respondi doa Ins-, que no eres de la parte de mis
crueles verdugos, no te puedo decir ms por ahora, porque temo que me escuchen, sino
que soy una triste y desdichada mujer, a quien la crueldad de un hermano, un marido y
una cuada tienen puesta en tal desventura, que aun no tengo lugar de poder extender
este triste cuerpo: tan estrecho es en el que estoy, que si no es en pie, o mal sentada, no
hay otro descanso, sin otros dolores y desdichas que estoy padeciendo, pues, cuando no
la hubiera mayor que la oscuridad en que estoy, bastaba, y esto no ha un da, ni dos,
porque aunque aqu no s cundo es de da ni de noche, ni domingo, ni sbado, ni
pascua, ni ao, bien s que ha una eternidad de tiempo. Y si esto lo padeciera con culpa,
ya me consolara. Mas sabe Dios que no la tengo, y lo que temo no es la muerte, que
antes la deseo; perder el alma es mi mayor temor, porque muchas veces me da
imaginacin de con mis propias manos hacer cuerda a mi garganta para acabarme; mas
luego considero que es el demonio, y pido ayuda a Dios para librarme de l.
-Qu hiciste que los oblig a tal? -dijo la mujer.
-Ya te he dicho -dijo doa Ins- que no tengo culpa; mas son cosas muy largas y no
se pueden contar. Ahora lo que has de hacer, si deseas hacerme bien, es irte al
Arzobispo o al Asistente y contarle lo que te he dicho, y pedirles vengan a sacarme de
aqu antes que muera, siquiera para que haga las obras de cristiana; que te aseguro que
est ya tal mi triste cuerpo, que pienso que no vivir mucho, y pdote por Dios que sea
luego, que le importa mucho a mi alma.
-Ahora es de noche -dijo la mujer-; ten paciencia y ofrcele a Dios eso que padeces,
que yo te prometo que siendo de da yo haga lo que pides.
-Dios te lo pague -replic doa Ins-, que as lo har, y reposa ahora, que yo
procurar, si puedo, hacer lo mismo, con las esperanzas de que has de ser mi remedio.
-Despus de Dios, crelo as -respondi la buena mujer.
Y con esto, callaron. Venida la maana, la viuda baj a su seora y le cont todo lo
que le haba pasado, de que la seora se admir y lastim, y si bien quisiera aguardar a
la noche para hablar ella misma a doa Ins, temiendo el dao que poda recrecer si
aquella pobre mujer se muriese as, no lo dilat ms, antes mand poner el coche. Y
porque con su autoridad se diese ms crdito al caso, se fue ella y la viuda al Arzobispo,
dndole cuenta de todo lo que en esta parte se ha dicho, el cual, admirado, avis al
Asistente, y juntos con todos sus ministros, seglares y eclesisticos, se fueron a la casa
de don Francisco y don Alonso, y cercndola por todas partes, porque no se escapasen,
entraron dentro y prendieron a los dichos y a la mujer de don Francisco, sin reservar
criados ni criadas, y tornadas sus confesiones, stos no supieron decir nada, porque no
lo saban; mas los traidores hermano y marido y la cruel cuada, al principio negaban;
mas viendo que era por dems, porque el Arzobispo y Asistente venan bien instruidos,

confesaron la verdad. Dando la cuada la llave, subieron donde estaba la desdichada


doa Ins, que como sinti tropel de gente, imaginando lo que sera, dio voces. En fin,
derribando el tabique, la sacaron.
Aqu entra ahora la piedad, porque, cuando la encerraron all, no tena ms de veinte
y cuatro aos y seis que haba estado eran treinta, que era la flor de su edad.
En primer lugar, aunque tena los ojos claros, estaba ciega, o de la oscuridad
(porque es cosa asentada que si una persona estuviese mucho tiempo sin ver luz,
cegara), o fuese de esto, u de llorar, ella no tena vista. Sus hermosos cabellos, que
cuando entr all eran como hebras de oro, blancos como la misma nieve, enredados y
llenos de animalejos, que de no peinarlos se cran en tanta cantidad, que por encima
hervoreaban; el color, de la color de la muerte; tan flaca y consumida, que se le
sealaban los huesos, como si el pellejo que estaba encima fuera un delgado cendal;
desde los ojos hasta la barba, dos surcos cavados de las lgrimas, que se le esconda en
ellos un bramante grueso; los vestidos hechos ceniza, que se le vean las ms partes de
su cuerpo; descalza de pie y pierna, que de los excrementos de su cuerpo, como no tena
dnde echarlos, no slo se haban consumido, mas la propia carne comida hasta los
muslos de llagas y gusanos, de que estaba lleno el hediondo lugar. No hay ms que
decir, sino que caus a todos tanta lstima, que lloraban como si fuera hija de cada uno.
As como la sacaron, pidi que si estaba all el seor Arzobispo, la llevasen a l,
como fue hecho, habindola, por la indecencia que estar desnuda causaba, cubirtola
con una capa. En fin, en brazos la llevaron junto a l, y ella echada por el suelo, le bes
los pies, y pidi la bendicin, contando en sucintas razones toda su desdichada historia,
de que se indign tanto el Asistente, que al punto los mand a todos tres poner en la
crcel con grillos y cadenas, de suerte que no se viesen los unos a los otros, afeando a la
cuada ms que a los otros la crueldad, a lo que ella respondi que haca lo que la
mandaba su marido.
La seora que dio el aviso, junto con la buena duea que lo descubri, que estaban
presentes a todo, rompiendo la pared por la parte que estaba doa Ins, por no pasarla
por la calle, la llevaron a su casa, y haciendo la noble seora prevenir una regalada
cama, puso a Ins en ella, llamando mdicos y cirujanos para curarla, hacindole tomar
sustancias, porque era tanta su flaqueza, que teman no se muriese. Mas doa Ins no
quiso tomar cosa hasta dar la divina sustancia a su alma, confesando y recibiendo el
Santsimo, que le fue luego trado.
ltimamente, con tanto cuidado mir la seora por ella, que san; slo de la vista,
que sa no fue posible restaurrsela. El Asistente sustanci el proceso de los reos, y
averiguado todo, los conden a todos tres a muerte, que fue ejecutada en un cadalso, por
ser nobles y caballeros, sin que les valiesen sus dineros para alcanzar perdn, por ser el
delito de tal calidad. A doa Ins pusieron, ya sana y restituida a su hermosura, aunque
ciega, en un convento con dos criadas que cuidan de su regalo, sustentndose de la
gruesa hacienda de su hermano y marido, donde hoy vive haciendo vida de una santa,
afirmndome quien la vio cuando la sacaron de la pared, y despus, que es de las ms
hermosas mujeres que hay en el reino del Andaluca; porque, aunque est ciega, como
tiene los ojos claros y hermosos como ella los tena, no se le echa de ver que no tiene
vista.
Todo este caso es tan verdadero como la misma verdad, que ya digo me le cont
quien se hall presente. Ved ahora si puede servir de buen desengao a las damas, pues
si a las inocentes les sucede esto, qu esperan las culpadas? Pues en cuanto a la
crueldad para con las desdichadas mujeres, no hay que fiar en hermanos ni maridos, que
todos son hombres. Y como dijo el rey don Alonso el Sabio, que el corazn del hombre

es bosque de espesura, que nadie le puede hallar senda, donde la crueldad, bestia fiera y
indomable, tiene su morada y habitacin.
Este suceso habr que pas veinte aos, y vive hoy doa Ins, y muchos de los que
le vieron y se hallaron en l; que quiso Dios darla sufrimiento y guardarle la vida,
porque no muriese all desesperada, y para que tan rabioso lobo como su hermano, y tan
cruel basilisco como su marido, y tan rigurosa leona como su cuada, ocasionasen ellos
mismos su castigo.
Deseando estaban las damas y caballeros que la discreta Laura diese fin a su
desengao; tan lastimados y enternecidos los tenan los prodigiosos sucesos de la
hermosa cuanto desdichada doa Ins, que todos, de orlos, derramaban ros de lgrimas
de slo orlos; y no ponderaban tanto la crueldad del marido como del hermano, pues
pareca que no era sangre suya quien tal haba permitido; pues cuando doa Ins, de
malicia, hubiera cometido el yerro que les oblig a tal castigo, no mereca ms que una
muerte breve, como se han dado a otras que han pecado de malicia, y no darle tantas y
tan dilatadas como le dieron. Y a la que ms culpaban era a la cuada, pues ella, como
mujer, pudiera ser ms piadosa, estando cierta, como se averigu, que privada de
sentido con el endemoniado encanto haba cado en tal yerro. Y la primera que rompi
el silencio fue doa Estefana, que dando un lastimoso suspiro, dijo:
-Ay, divino Esposo mo! Y si vos, todas las veces que os ofendemos, nos
castigarais as, qu fuera de nosotros? Mas soy necia en hacer comparacin de vos,
piadoso Dios, a los esposos del mundo. Jams me arrepent cuanto ha que me consagr
a vos de ser esposa vuestra; y hoy menos lo hago ni lo har, pues aunque os agraviase,
que a la ms mnima lgrima me habis de perdonar y recibirme con los brazos abiertos.
Y vuelta a las damas, les dijo:
-Cierto seoras, que no s cmo tenis nimo para entregaros con nombre de
marido a un enemigo, que no slo se ofende de las obras, sino de los pensamientos; que
ni con el bien ni el mal acertis a darles gusto, y si acaso sois comprendidas en algn
delito contra ellos. por qu os fiis y confiis de sus disimuladas maldades, que hasta
que consiguen su venganza, y es lo seguro, no sosiegan? Con slo este desengao que
ha dicho Laura, mi ta, podis quedar bien desengaadas, y concluida la opinin que se
sustenta en este sarao, y los caballeros podrn tambin conocer cun engaados andan
en dar toda la culpa a las mujeres, acumulndolas todos los delitos, flaquezas,
crueldades y malos tratos, pues no siempre tienen la culpa. Y es el caso que por la
mayor parte las de ms aventajada calidad son las ms desgraciadas y desvalidas, no
slo en sucederles las desdichas que en los desengaos referidos hemos visto, sino que
tambin las comprenden en la opinin en que tienen a las vulgares. Y es gnero de
pasin o tema de los divinos entendimientos que escriben libros y componen comedias,
alcanzndolo todo en seguir la opinin del vulgacho, que en comn da la culpa de todos
los malos sucesos a las mujeres; pues hay tanto en qu culpar a los hombres, y
escribiendo de unos y de otros, hubieran excusado a estas damas el trabajo que han
tomado por volver por el honor de las mujeres y defenderlas, viendo que no hay quien
las defienda, a desentraar los casos ms ocultos para probar que no son todas las
mujeres las malas, ni todos los hombres los buenos.
-Lo cierto es -replic don Juan- que verdaderamente parece que todos hemos dado
en el vicio de no decir bien de las mujeres, como en el tomar tabaco, que ya tanto le
gasta el ilustre como el plebeyo. Y diciendo mal de los otros que le toman, traen su
tabaquera ms a mano y en ms custodia que el rosario y las horas, como si porque ande
en cajas de oro, plata o cristal dejase de ser tabaco, y si preguntan por qu lo toman,
dicen que porque se usa. Lo mismo es el culpar a las damas en todo, que llegado a

ponderar pregunten al ms apasionado por qu dice mal de las mujeres, siendo el ms


deleitable vergel de cuantos cri la naturaleza, responder, porque se usa.
Todos rieron la comparacin del tabaco al decir mal de las mujeres, que haba
hecho don Juan. Y si se mira bien, dijo bien, porque si el vicio del tabaco es el ms civil
de cuantos hay, bien le compar al vicio ms abominable que puede haber, que es no
estimar, alabar y honrar a las damas; a las buenas, por buenas, y a las malas, por las
buenas. Pues viendo la hermosa doa Isabel que la linda Matilde se prevena para
pasarse al asiento del desengao, hizo seal a los msicos que cantaron este romance:
Cuando te mirare Atandra,
no mires, ingrato dueo,
los engaos de sus ojos,
porque me matas con celos.
No esfuerces sus libertades,
que si ve en tus ojos ceo,
tendr los livianos suyos
en los tuyos escarmiento.
No desdores tu valor
con tan civil pensamiento,
que sers causa que yo
me arrepienta de mi empleo.
Dueo tiene, en l se goce,
si no le sali a contento,
reparara al elegirle,
o su locura o su acierto.
Oblguete a no admitir
sus livianos devaneos
las lgrimas de mis ojos,
de mi alma los tormentos.
Que si procuro sufrir
las congojas que padezco,
si es posible a mi valor,
no lo es a mi sufrimiento.
De qu me sirven, Salicio,
los cuidados con que velo
sin sueo las largas noches,
y los das sin sosiego,
si t gustas de matarme,
dando a esa tirana el premio,
que me cuesta tantas penas,

que me cuesta tanto sueo?


Hoy, al salir de tu albergue,
mostr con rostro risueo,
tirana de mis favores,
cunto se alegra en tenerlos.
Si miraras que son mos,
no se los dieras tan presto
cometiste estelionato,
porque vendiste lo ajeno.
Si te viera desabrido,
si te mirara severo,
no te ofreciera, atrevida,
seas de que yo te ofendo.
Esto cant una casada
a solas con su instrumento,
viendo en Salicio y Atandra
averiguados los celos.

El jardn engaoso
No ha muchos aos que en la hermossima y noble ciudad de Zaragoza, divino
milagro de la Naturaleza y glorioso trofeo del Reino de Aragn, viva un caballero
noble y rico, y l por sus partes merecedor de tener por mujer una gallarda dama, igual
en todo a sus virtudes y nobleza, que ste es el ms rico don que se puede alcanzar.
Dile el cielo por fruto de su matrimonio dos hermossimos soles, que tal nombre se
puede dar a dos bellas hijas: la mayor llamada Constanza, y la menor Teodosia; tan
iguales en belleza, discrecin y donaire, que no desdeca nada la una de la otra. Eran
estas dos bellsimas damas tan acabadas y perfectas, que eran llamadas, por renombre
de riqueza y hermosura, las dos nias de los ojos de su Patria.
Llegando, pues, a los aos de discrecin, cuando en las doncellas campea la belleza
y donaire se aficion de la hermosa Constanza don Jorge, caballero asimismo natural de
la misma ciudad de Zaragoza, mozo, galn y rico, nico heredero en la casa de sus
padres, que aunque haba otro hermano, cuyo nombre era Federico, como don Jorge era
el mayorazgo, le podemos llamar as.
Amaba Federico a Teodosia, si bien con tanto recato de su hermano, que jams
entendi dl esta voluntad, temiendo que como hermano mayor no le estorbase estos
deseos, as por esto como por no llevarse muy bien los dos.
No miraba Constanza mal a don Jorge, porque agradecida a su voluntad le pagaba
en tenrsela honestamente, parecindole, que habiendo sus padres de darle esposo,
ninguno en el mundo la mereca como don Jorge. Y fiada en esto estimaba y favoreca
sus deseos, teniendo por seguro el creer que apenas se la pedira a su padre, cuando
tendra alegre y dichoso fin este amor, si bien le alentaba tan honesta y recatadamente,
que dexaba lugar a su padre para que en caso que no fuese su gusto el drsele por
dueo, ella pudiese, sin ofensa de su honor dexarse desta pretensin.
No le sucedi tan felizmente a Federico con Teodosia porque jams alcanz della
un mnimo favor, antes le aborreca con todo extremo, y era la causa amar perdida a don
Jorge, tanto que empez a trazar y buscar modos de apartarle de la voluntad de su
hermana, envidiosa de verla amada, haciendo eso tan astuta y recatada que jams le dio
a entender ni al uno ni al otro su amor.
Andaba con estos disfavores don Federico tan triste, que ya era conocida, si no la
causa, la tristeza. Reparando en ello Constanza, que por ser afable y amar tan honesta a
don Jorge no le caba poca parte a su hermano; y casi sospechando que sera Teodosia la
causa de su pena por haber visto en los ojos de Federico algunas seales, la procur
saber y fuele fcil, por ser los caballeros muy familiares amigos de su casa, y que
sindolo tambin los padres facilitaba cualquiera inconveniente.
Tuvo lugar la hermosa Constanza de hablar a Federico, sabiendo dl a pocos lances
la voluntad que a su hermana tena y los despegos con que ella le trataba. Mas con
apercibimiento que no supiese este caso don Jorge, pues, como se ha dicho, se llevaban
mal.
Espantse Constanza de que su hermana desestimase a Federico, siendo por sus
partes digno de ser amado. Mas como Teodosia tuviese tan oculta su aficin, jams
crey Constanza que fuese don Jorge la causa, antes daba la culpa a su desamorada
condicin, y as se lo aseguraba a Federico las veces que desto trataban, que eran
muchas, con tanto enfado de don Jorge, que casi andaba celoso de su hermano, y ms
viendo a Constanza tan recatada en su amor, que jams, aunque hubiese lugar, se lo dio
de tomarle una mano.

Estos enfados de don Jorge despertaron el alma a Teodosia a dar modo como don
Jorge aborreciese de todo punto a su hermana, parecindole a ella que el galn se
contentara con desamarla, y no buscara ms venganza, y con esto tendra ella el lugar
que su hermana perdiese. Engao comn en todos los que hacen mal, pues sin mirar que
le procuran al aborrecido, se le dan juntamente al amado.
Con este pensamiento, no temiendo el sangriento fin que podra tener tal desacierto,
se determin decir a don Jorge que Federico y Constanza se amaban, y pensado lo puso
en execucin, que amor ciego ciegamente gobierna y de ciegos se sirve; y as, quien
como ciego no procede, no puede llamarse verdaderamente su cautivo.
La ocasin que dio fortuna dio a Teodosia fue hallarse solos Constanza y don Jorge,
y el galn enfadado, y an, si se puede decir, celoso de haberla hallado en conversacin
con su aborrecido hermano, dando a l la culpa de su tibia voluntad, no pudiendo creer
que fuese recato honesto que la dama con l tena, la dixo algunos pesares, con que
oblig a la dama que le dixese estas palabras:
-Mucho siento, don Jorge, que no estimis mi voluntad, y el favor que os hago en
dexarme amar, sino que os atrevis a tenerme en tan poco, que sospechando de m lo
que no es razn, entre mal advertidos pensamientos, me digis pesares celosos: y no
contento con esto, os atrevis a pedirme ms favores que los que os he hecho, sabiendo
que no los tengo de hacer. A sospecha tan mal fundada como la vuestra no respondo,
porque si para vos no soy ms tierna de lo que veis, por qu habis de creer que lo soy
de vuestro hermano? A lo dems que decs, quexndoos de mi desabrimiento y tibieza,
os digo, para que no os cansis en importunarme, que mientras que no furedes mi
esposo no habis de alcanzar ms de m. Padres tengo, su voluntad es la ma, y la suya
no debe de estar lexos de la vuestra mediante vuestro valor. En esto os he dicho todo lo
que habis de hacer, si queris darme gusto, y en lo dems ser al contrario.
Y diciendo esto, para no dar lugar a que don Jorge tuviera algunas desenvolturas
amorosas, le dex y entr en otra sala donde haba criados y gente.
No aguardaba Teodosia otra ocasin ms que la presente para urdir su enredo, y
habiendo estado a la mira y odo lo que haba pasado, viendo quedar a don Jorge
desabrido y cuidadoso de la resolucin de Constanza, se fue adonde estaba y le dixo:
-No puedo ya sufrir ni disimular, seor don Jorge, la pasin que tengo de veros tan
perdido y enamorado de mi hermana, y tan engaado en esto como amante suyo; y as,
si me dais palabra de no decir en ningn tiempo que yo os he dicho lo que s y os
importa saber, os dir la causa de la tibia voluntad de Constanza.
Alterse don Jorge con esto, y sospechando lo mismo que la traidora Teodosia le
quera decir, deseando saber lo que le haba de pesar de saberlo, propria condicin de
amantes, le jur con bastantes juramentos tener secreto.
-Pues sabed -dixo Teodosia- que vuestro hermano Federico y Constanza se aman
con tanta terneza y firme voluntad, que no hay para encarecerlo ms que decir que
tienen concertado de casarse. Dada se tienen palabra, y aun creo que con ms arraigadas
prendas; testigo yo, que sin querer ellos que lo fuese, o y vi cuanto os digo, cuidadosa
de lo mismo que ha sucedido. Esto no tiene ya remedio, lo que yo os aconsejo es que
como tambin entendido llevis este disgusto, creyendo que Constanza no naci para
vuestra, y que el cielo os tiene guardado slo la que os merece. Voluntades que los
cielos conciertan en vano las procuran apartar las gentes. A vos, como digo, no ha de
faltar la que merecis, ni a vuestro hermano el castigo de haberse atrevido a vuestra
misma dama.
Con esto dio fin Teodosia a su traicin, no queriendo, por entonces decirle nada de
su voluntad, porque no sospechase su engao. Y don Jorge principi a una celosa y
desesperada clera, porque en un punto ponder el atrevimiento de su hermano, la

deslealtad de Constanza, y haciendo juez a sus celos y fiscal a su amor, juntando con
esto el aborrecimiento con que trataba a Federico, aun sin pensar en la ofensa, dio luego
contra l rigurosa y cruel sentencia. Mas disimulando por no alborotar a Teodosia, le
agradeci cortsmente la merced que le haca, prometiendo el agradecimiento della, y
por principio tomar su consejo y apartarse de la voluntad de Constanza, pues se
empleaba en su hermano ms acertadamente que en l.
Despidindose della, y dexndole en extremo alegre, parecindole que desfraudado
don Jorge de alcanzar a su hermana, le sera a ella fcil el haberle por esposo. Mas no le
sucedi as, que un celoso cuanto ms ofendido, entonces ama ms.
Apenas se apart don Jorge de la presencia de Teodosia, cuando se fue a buscar su
aborrecido hermano, si bien primero llam un paje de quien fiaba mayores secretos, y
dndole cantidad de joyas y dineros con un caballo le mand que le guardase fuera de la
ciudad, en un sealado puesto.
Hecho esto, se fue a Federico, y le dixo que tena ciertas cosas para tratar con l,
para lo cual era necesario salir hacia el campo.
Hzolo Federico, no tan descuidado que no se recelase de su hermano, por conocer
la poca amistad que le tena. Mas la fortuna que hace sus cosas como le da gusto, sin
mirar mritos ni inorancias, tena ya echada la suerte por don Jorge contra el miserable
Federico, porque apenas llegaron a un lugar a propsito, apartado de la gente, cuando
sacando don Jorge la espada, llamndole robador de su mayor descanso y bien, sin darle
lugar a que sacase la suya, le dio una [tan] cruel estocada por el corazn, que la espada
sali a las espaldas, rindiendo a un tiempo el desgraciado Federico el alma a Dios y el
cuerpo a la tierra.
Muerto el malogrado mozo por la mano del cruel hermano, don Jorge acudi
adonde le aguardaba su criado con el caballo, y subiendo en l con su secretario a las
ancas, se fue a Barcelona, y de all, hallando las galeras que se partan a Npoles, se
embarc en ellas, despidindose para siempre de Espaa.
Fue hallado esta misma noche el mal logrado Federico muerto y trado a sus padres,
con tanto dolor suyo y de toda la ciudad, que a una lloraban su desgraciada muerte,
ignorndose el agresor della, porque aunque faltaba su hermano, jams creyeron que l
fuese dueo de tal maldad, si bien por su fuga se crea haberse hallado en el desdichado
suceso. Sola Teodosia, como la causa de tal desdicha, pudiera decir en esto la verdad;
mas ella callaba, porque le importaba hacerlo.
Sinti mucho Constanza la ausencia de don Jorge, mas no de suerte que diese que
sospechar cosa que no estuviese muy bien a su opinin, si bien entretena el casarse,
esperando saber algunas nuevas dl.
En este tiempo muri su padre, dexando a sus hermosas hijas con gran suma de
riqueza, y a su madre por su amparo. La cual, ocupada en el gobierno de su hacienda, no
trat de darlas estado en ms de dos aos, ni a ellas se les daba nada, ya por aguardar la
venida de su amante, y parte por no perder los regalos que de su madre tenan, sin que
en todo este tiempo se supiese cosa alguna de don Jorge; cuyo olvido fue haciendo su
acostumbrado efecto en la voluntad de Constanza, lo que no pudo hacer en la de
Teodosia, que siempre amante y siempre firme, deseaba ver casada a su hermana para
vivir ms segura si don Jorge pareciese.
Sucedi en este tiempo venir a algunos negocios a Zaragoza un hidalgo montas,
ms rico de bienes de naturaleza que de fortuna, hombre de hasta treinta o treinta y seis
aos, galn, discreto y de muy amables partes, llamado Carlos.
Tom posada enfrente de la casa de Constanza, y a la primera vez que vio la belleza
de la dama, le dio en pago de haberla visto la libertad, dndole asiento en el alma, con
tantas veras, que slo la muerte le pudo sacar desta determinacin, dando fuerzas a su

amor el saber su noble nacimiento y riqueza, y el mirar su honesto agrado y hermosa


gravedad.
Vase nuestro Carlos pobre y fuera de su patria, porque aunque le sobraba de noble
lo que le faltaba de rico, no era bastante para atreverse a pedirla por mujer, seguro de
que no se la haban de dar. Mas no hay amor sin astucias, ni cuerdo que no sepa
aprovecharse dellas. Imagin una que fue bastante a darle lo mismo que deseaba, y para
conseguirla empez a tomar amistad con Fabia, que as se llamaba su madre de
Constanza, y a regalarla con algunas cosas que procuraba para este efecto, haciendo la
noble seora en agradecimiento lo mismo. Visitbalas algunas veces, granjeando con su
agrado y linda conversacin la voluntad de todas, tanto que ya no se hallaban sin l.
En teniendo Carlos dispuesto este negocio tan a su gusto, descubri su intento a una
ama vieja que le serva, prometindole pagrselo muy bien, y desta suerte se empez a
fingir enfermo, y no slo con achaque limitado, sino que de golpe se arroj en la cama.
Tena ya la vieja su ama prevenido un mdico, a quien dieron un gran regalo, y as
comenz a curarle a ttulo de un cruel tabardillo. Supo la noble Fabia la enfermedad de
su vecino, y con notable sentimiento le fue luego a ver, y le acuda como si fuera un
hijo, a todo lo que era menester. Creci la fingida enfermedad, a dicho del mdico y
congoxas del enfermo, tanto que se le orden que hiciese testamento y recibiese los
Sacramentos. Todo lo cual se hizo en presencia de Fabia, que senta el mal de Carlos en
el alma, a la cual el astuto Carlos, asidas las manos, estando para hacer testamento,
dixo:
-Ya veis, seora ma, en el estado que est mi vida, ms cerca de la muerte que de
otra cosa. No la siento tanto por haberme venido en la mitad de mis aos, cuanto por
estorbarse con ella el deseo que siempre he tenido de serviros despus que os conoc.
Mas para que mi alma vaya con algn consuelo deste mundo, me habis de dar licencia
para descubriros un secreto.
La buena seora le respondi que dixese lo que fuese su gusto, seguro de que era
odo y amado, como si fuera un hijo suyo.
-Seis meses ha, seora Fabia -prosigui Carlos-, que vivo enfrente de vuestra casa,
y esos mismos que adoro y deseo para mi mujer a mi seora doa Constanza, vuestra
hija, por su hermosura y virtudes. No he querido tratar dello, aguardando la venida de
un caballero deudo mo, a quien esperaba para que lo tratase; mas Dios, que sabe lo que
ms conviene, ha sido servido de atajar mis intentos de la manera que veis, sin dexarme
gozar este deseado bien. La licencia que ahora me habis de dar es, para que yo le dexe
toda mi hacienda, y que ella la acepte, quedando vos, seora, por testamentaria; y
despus de cumplido mi testamento todo lo dems sea para su dote.
Agradecile Fabla con palabras amorosas la merced que le haca, sintiendo y
solenizando con lgrimas el perderle.
Hizo Carlos su testamento, y por decirlo de una vez, l test de ms de cien mil
ducados, sealando en muchas partes de la montaa muy lucida hacienda. De todos
dex por heredera a Constanza, y a su madre tan lastimada, que peda al cielo con
lgrimas su vida.
En viendo Fabia a su hija, echndole al cuello los brazos, le dixo:
-Ay hija ma, en qu obligacin ests a Carlos! Ya puedes desde hoy llamarte
desdichada, perdiendo, como pierdes tal marido.
-No querr tal el cielo, seora -deca la hermosa dama, muy agradada de las buenas
partes de Carlos, y obligada contra la riqueza que le dexaba-, que Carlos muera, ni que
yo sea de tan corta dicha que tal vea; yo espero de Dios que le ha de dar vida, para que
todas sirvamos la voluntad que nos muestra.
Con estos buenos deseos, madre y hijas pedan a Dios su vida.

Dentro de pocos das empez Carlos, como quien tena en su mano su salud, a
mejorar, y antes de un mes a estar del todo sano, y no slo sano, sino esposo de la bella
Constanza, porque Fabia, vindole con salud, le llev a su casa y despos con su hija.
Granjeando este bien por medio de su engao, y Constanza tan contenta, porque su
esposo saba granjear su voluntad con tantos regalos y caricias, que ya muy seguro de su
amor, se atrevi a descubrirle su engao, dando la culpa a su hermosura y al verdadero
amor que desde que la vio la tuvo.
Era Constanza tan discreta, que en lugar de desconsolarse, juzgndose dichosa en
tener tal marido, le dio por el engao gracias, parecindole que aquella haba sido la
voluntad del cielo, la cual no se puede excusar, por ms que se procure hacerlo, dando a
todos estos amorosos consuelos lugar la mucha y lucida hacienda que ella gozaba, pues
slo le faltaba a su hermosura, discrecin y riqueza un dueo como el que tena, de tanta
discrecin, noble sangre y gentileza, acompaado de tal agrado, que suegra y cuada,
viendo a Constanza tan contenta, y que con tantas veras se juzgaba dichosa, le amaban
con tal extremo, que en lugar de sentir la burla, la juzgaban por dicha.
Cuatro aos seran pasados de la ausencia de don Jorge, muerte de Federico y
casamiento de Constanza, en cuyo tiempo la bellsima dama tena por prendas de su
querido esposo dos hermosos hijos, con los cuales, ms alegre que primero, juzgaba
perdidos los aos que haba gastado en otros devaneos, sin haber sido siempre de su
Carlos, cuando don Jorge, habiendo andado toda Italia, Piamonte y Flandes, no
pudiendo sufrir la ausencia de su amada seora, seguro, por algunas personas que haba
visto por donde haba estado, de que no le atribuan a l la muerte del malogrado
Federico, dio vuelta a su patria y se present a los ojos de sus padres, y si bien su
ausencia haba dado que sospechar, supo dar tal color a su fuga, llorando con fingidas
lgrimas y disimulada pasin la muerte de su hermano, hacindose muy nuevo en ella,
que dislumbr cualquiera indicio que pudiera haber.
Recibironle los amados padres como de quien de dos solas prendas que haban
perdido en un da hallaban la una, cuando menos esperanza tenan de hallarla,
acompandolos en su alegra la hermosa Teodosia, que obligada de su amor, call su
delito a su mismo amante, por no hacerse sospechosa en l.
La que menos contento mostr en esta venida fue Constanza, porque casi
adivinando lo que le haba de suceder, como amaba tan de veras a su esposo, se
entristeci de que los dems se alegraban, porque don Jorge, aunque sinti con las veras
posibles hallarla casada, se animo a servirla y solicitarla de nuevo, ya que no para su
esposa, pues era imposible, al menos para gozar de su hermosura, por no malograr
tantos aos de amor. Los paseos, los regalos, las msicas y finezas eran tantas, que casi
se empez a murmurar por la ciudad. Mas a todo la dama estaba sorda, porque jams
admita ni estimaba cuanto el amante por ella haca, antes las veces que en la iglesia o
en los saraos y festines que en Zaragoza se usan la va y hallaba cerca della, a cuantas
quexas de haberse casado le daba, ni a las tiernas y sentidas palabras que le deca, jams
le responda palabra. Y si alguna vez, ya cansada de orle, le deca alguna, era tan
desabrida y pesada, que ms aumentaba su pena.
La que tena Teodosia de ver estos extremos de amor en su querido don Jorge era
tanta, que, a no alentarla los desdenes con que su hermana le trataba, mil veces perdiera
la vida. Y tena bastante causa, porque aunque muchas veces le dio a entender a don
Jorge su amor, jams oy dl sino mil desabrimientos en respuesta, con lo cual viva
triste y desesperada.
No ignoraba Constanza de dnde le proceda a su hermana la pena, y deseaba que
don Jorge se inclinase a remediarla, tanto por no verla padecer, como por no verse
perseguida de sus importunaciones; mas cada hora lo hallaba ms imposible, por estar

ya don Jorge tan rematado y loco en solicitar su pretensin, que no senta que en
Zaragoza se murmurase ni que su esposo de Constanza lo sintiese.
Ms de un ao pas don Jorge en esta tema, sin ser parte las veras con que
Constanza excusaba su vista, no saliendo de su casa sino a misa, y esas veces
acompaada de su marido, por quitarle el atrevimiento de hablarla, para que el
precipitado mancebo se apartase de seguir su devaneo, cuando Teodosia, agravada de su
tristeza, cay en la cama de una peligrosa enfermedad, tanto que se lleg a tener muy
poca esperanza de su vida. Constanza, que la amaba tiernamente, conociendo que el
remedio de su pena estaba en don Jorge, se determin a hablarle, forzando, por la vida
de su hermana, su despegada y cruel condicin. As, un da que Carlos se haba ido a
caza, le envi a llamar. Loco de contento recibi don Jorge el venturoso recado de su
querida dama, y por no perder esta ventura, fue a ver lo que el dueo de su alma le
quera.
Con alegre rostro recibi Constanza a don Jorge, y sentndose con l en su estrado,
lo ms amorosa y honestamente que pudo, por obligarle y traerle a su voluntad, le dixo:
-No puedo negar, seor don Jorge, si miro desapasionadamente vuestros mritos y
la voluntad que os debo, que fui desgraciada el da que os ausentasteis desta ciudad,
pues con esto perd el alcanzaros por esposo, cosa que jams cre de la honesta aficin
con que admita vuestros favores y finezas, si bien el que tengo es tan de mi gusto, que
doy mil gracias al cielo por haberle merecido, y esto bien lo habis conocido en el
desprecio que de vuestro amor he hecho, despus que vinistes; que aunque no puedo ni
ser justo negaros la obligacin en que me habis puesto, la de mi honra es tanta, que ha
sido fuerza no dexarme vencer de vuestras importunaciones. Tampoco quiero negar que
la voluntad primera no tiene gran fuerza, y si con mi honra y con la de mi esposo
pudiera corresponder a ella, estad seguro de que ya os hubiera dado el premio que
vuestra perseverancia merece. Mas supuesto que esto es imposible, pues en este caso os
cansis sin provecho, aunque amando estuvieseis un siglo obligndome, me ha parecido
pagaros con dar en mi lugar otro yo, que de mi parte pague lo que en m es sin remedio.
En concederme este bien me ganis, no slo por verdadera amiga, sino por perpetua
esclava. Y para no teneros suspenso, esta hermosura que, en cambio de la ma, que ya es
de Carlos, os quiero dar, es mi hermana Teodosia, la cual, desesperada de vuestro
desdn, est en lo ltimo de su vida, sin haber otro remedio para drsela, sino vos
mismo. Ahora es tiempo de que yo vea lo que valgo con vos, si alcanzo que nos honris
a todos, dndole la mano de esposo. Con esto quitis al mundo de murmuraciones, a mi
esposo de sospechas, a vos mismo de pena, y a mi querida hermana de las manos de la
muerte, que faltndole este remedio, es sin duda que triunfar de su juventud y belleza.
Y yo tenindoos por hermano, podr pagar en agradecimiento lo que ahora niego por mi
recato.
Turbado y perdido oy don Jorge a Constanza, y precipitado en su pasin amorosa,
le respondi:
-ste es el premio, hermosa Constanza, que me tenas guardado al tormento que
por ti paso y al firme amor que te tengo? Pues cuando entend que obligada dl me
llamabas para drmele, me quieres imposibilitar de todo punto dl? Pues asegrote que
conmigo no tienen lugar sus ruegos, porque otra que no fuere Constanza no triunfar de
m. Amndote he de morir, y amndote vivir hasta que me salte la muerte. Mira si
cuando la deseo para m, se la excusar a tu hermana! Mejor ser, amada seora ma, si
no quieres que me la d delante de tus ingratos ojos, que pues ahora tienes lugar, te
duelas de m, y me excuses tantas penas como por ti padezco.
Levantse Constanza, oyendo esto, en pie, y en modo de burla, le dixo:

-Hagamos, seor don Jorge, un concierto; y sea que como vos me hagis en esta
placeta que est delante de mi casa, de aqu a la maana, un jardn tan adornado de
cuadros y olorosas flores, rboles y fuentes, que ni en su frescura ni belleza, ni en la
diversidad de pxaros quien l haya, desdiga de los nombrados pensiles de Babilonia,
que Semramis hizo sobre sus muros, yo me pondr en vuestro poder y har por vos
cuanto deseis; y si no, que os habis de dexar desta pretensin, otorgndome en pago el
ser esposo de mi hermana, porque si no es a precio de arte imposible, no han de perder
Carlos y Constanza su honor, granjeado con tanto cuidado y sustentado con tanto
aumento. ste es el precio de mi honra; manos a la labor; que a un amante tan fino
como vos no hay nada imposible.
Con esto se entr donde estaba su hermana, bien descontenta del mal recado que
llevaba de su pretensin, dexando a don Jorge tan desesperado, que fue milagro no
quitarse la vida.
Salise asimismo loco y perdido de casa de Constanza y con desconcertados pasos,
sin mirar cmo ni por dnde iba, se fue al campo, y all, maldiciendo su suerte y el da
primero que la haba visto y amado, se arroj al pie de un rbol, ya, cuando empezaba a
cerrar la noche, y all dando tristes y lastimosos suspiros, llamndola cruel y rigurosa
mujer, cercado de mortales pensamientos, vertiendo lgrimas, estuvo una pieza, unas
veces dando voces como hombre sin juicio, y otras callando, se le puso, sin ver por
dnde, ni cmo haba venido, delante un hombre que le dixo:
-Qu tienes, don Jorge? Por qu das voces y suspiros al viento, pudiendo
remediar tu pasin de otra suerte? Qu lgrimas femeniles son stas? No tiene ms
nimo un hombre de tu valor que el que aqu muestras? No echas de ver que, pues tu
dama puso precio a tu pasin, que no est tan dificultoso tu remedio como piensas?
Mirndole estaba don Jorge mientras deca esto, espantado de orle decir lo que l
apenas crea que saba nadie, y as le respondi:
-Y quin eres t, que sabes lo que aun yo mismo no s, y que asimismo me
prometes remedio, cuando le hallo tan dificultoso? Qu puedes t hacer, cuando an al
demonio es imposible?
-Y si yo fuese el mismo que dices -respondi el mismo que era- qu diras? Ten
nimo, y mira qu me dars, si yo hago el jardn tan dificultoso que tu dama pide.
Juzgue cualquiera de los presentes, qu respondera un desesperado, que a trueque
de alcanzar lo que deseaba, la vida y el alma tena en poco. Y ans le dixo:
-Pon t el precio a lo que por m quieres hacer, que aqu estoy presto a otorgarlo.
-Pues mndame el alma -dixo el demonio- y hazme una cdula firmada de tu mano
de que sera ma cuando se aparte del cuerpo, y vulvete seguro que antes que amanezca
podrs cumplir a tu dama su imposible deseo.
Amaba, noble y discreto auditorio, el mal aconsejado mozo, y as, no le fue difcil
hacer cuanto el comn enemigo de nuestro reposo le peda. Prevenido vena el demonio
de todo lo necesario, de suerte que ponindole en la mano papel y escribanas, hizo la
cdula de la manera que el demonio la orden, y firmando sin mirar lo que haca, ni que
por precio de un desordenado apetito daba una joya tan preciada y que tanto le cost al
divino Criador della, Oh mal aconsejado caballero! Oh loco mozo! y qu haces?
Mira cunto pierdes y cun poco ganas, que el gusto que compras se acabar en un
instante, y la pena que tendrs ser eternidades! Nada mira al deseo de ver a Constanza
en su poder, mas l se arrepentir cuando no tenga remedio.
Hecho esto, don Jorge se fue a su posada, y el demonio a dar principio a su fabulosa
fbrica.
Llegse la maana, y don Jorge, creyendo que haba de ser la de su gloria, se
levant al amanecer, y vistindose lo ms rica y costosamente que pudo, se fue a la

parte donde el jardn se haba de hacer, y llegando a la placeta que estaba de la casa de
la bella Constanza el ms contento que en su vida estuvo, viendo la ms hermosa obra
que jams se vio, que a no ser mentira, como el autor della, pudiera ser recreacin de
cualquier monarca. Se entr dentro, y pasendose por entre sus hermosos cuadros y
vistosas calles, estuvo aguardando que saliese su dama a ver cmo haba cumplido su
deseo.
Carlos, que, aunque la misma noche que Constanza habl con don Jorge, haba
venido de caza cansado, madrug aquella maana para acudir a un negocio que se le
haba ofrecido. Y como apenas fuese de da abri una ventana que caa sobre la placeta,
ponindose a vestir en ella; y como en abriendo se le ofreciese a los ojos la mquina
ordenada por el demonio para derribar la fortaleza del honor de su esposa, casi como
admirado estuvo un rato, creyendo que soaba. Mas viendo que ya que los ojos se
pudieran engaar, no lo hacan los odos, que absortos a la dulce armona de tantos y tan
diversos paxarillos como en el deleitoso jardn estaban, habiendo en el tiempo de su
elevacin notado la belleza dl, tantos cuadros, tan hermosos rboles, tan intrincados
laberintos, vuelto como de sueo, empez a dar voces, llamando a su esposa, y los
dems de su casa, dicindoles que se levantasen, veran la mayor maravilla que jamas se
vio.
A las voces que Carlos dio, se levant Constanza y su madre y cuantos en casa
haba, bien seguros de tal novedad, porque la dama ya no se acordaba de lo que haba
pedido a don Jorge, segura de que no lo haba de hacer, y como descuidada llegase a ver
qu la quera su esposo, y viese el jardn precio de su honor, tan adornado de flores y
rboles, que an le pareci que era menos lo que haba pedido, segn lo que le daban,
pues las fuentes y hermosos cenadores, ponan espanto a quien las va, y viese a don
Jorge tan lleno de galas y bizarra pasearse por l, y en un punto considerase lo que
haba prometido, sin poderse tener en sus pies, vencida de un mortal desmayo, se dex
caer en el suelo, a cuyo golpe acudi su esposo y los dems, parecindoles que estaban
encantados, segn los prodigios que se van. Y tomndola en sus brazos, como quien la
amaba tiernamente, con grandsima priesa peda que le llamasen los mdicos,
parecindole que estaba sin vida, por cuya causa su marido y hermana solenizaban con
lgrimas y voces su muerte, a cuyos gritos subi mucha gente, que ya se haba juntado a
ver el jardn que en la placeta estaba, y entre ellos don Jorge, que luego imagin lo que
poda ser, ayudando l y todos al sentimiento que todos hacan.
Media hora estuvo la hermosa seora desta suerte, hacindosele innumerables
remedios, cuando estremecindose fuertemente torn en s, y vindose en los brazos de
su amado esposo, cercada de gente, y entre ellos a don Jorge, llorando amarga y
hermosamente los ojos en Carlos, le empez a decir as:
-Ya, seor mo, si quieres tener honra y que tus hijos la tengan y mis nobles deudos
no la pierdan, sino que t se la des, conviene que al punto me quites la vida, no porque a
ti ni a ellos he ofendido, mas porque puse precio a tu honor y al suyo, sin mirar que no
le tiene. Yo lo hiciera imitando a Lucrecia, y aun dexndola atrs, pues si ella se mat
despus de haber hecho la ofensa, yo muriera sin cometerla, slo por haberla pensado;
mas soy cristiana, y no es razn que ya que sin culpa pierdo la vida y te pierdo a ti, que
eres mi propia vida, pierda el alma que tanto cost al Criador della.
Ms espanto dieron estas razones a Carlos que lo dems que va, y as, le pidi que
les dixese la causa por qu lo deca y lloraba con tanto sentimiento.
Entonces Constanza, aquietndose un poco, cont pblicamente cuanto con don
Jorge le haba pasado desde que la empez a amar, hasta el punto que estaba, aadiendo,
por fin, que pues ella haba pedido a don Jorge un imposible, y l le haba cumplido,
aunque ignoraba el modo, que en aquel caso no haba otro remedio sino su muerte; con

la cual, dndosela su marido, como el ms agraviado, tendra todo fin y don Jorge no
podra tener quexa della.
Viendo Carlos un caso tan extrao, considerando que por su esposa se va en tanto
aumento de riqueza, cosa que muchas veces sucede ser freno a las inclinaciones de los
hombres de desigualdad, pues el que escoge mujer ms rica que l ni compra mujer sino
seora; de la misma suerte, como aconseja Aristteles, no trayendo la mujer ms
hacienda que su virtud, procura con ella y su humildad granjear la voluntad de su dueo.
Y asimismo ms enamorado que jams lo haba estado de la hermosa Constanza, le
dixo:
-No puedo negar, seora ma, que hicistes mal en poner precio por lo que no le
tiene, pues la virtud y castidad de la mujer, no hay en el mundo con qu se pueda pagar;
pues aunque os fiastes de un imposible, pudirades considerar que no lo hay para un
amante que lo es de veras, y el premio de su amor lo ha de alcanzar con hacerlos. Mas
esta culpa ya la pagis con la pena que os veo, por tanto ni yo os quitar la vida ni os
dar ms pesadumbre de la que tenis. El que ha de morir es Carlos, que, como
desdichado, ya la fortuna, cansada de subirle, le quiere derribar. Vos prometistes dar a
don Jorge el premio de su amor, si haca este jardn. l ha buscado modo para cumplir
su palabra. Aqu no hay otro remedio sino que cumplis la vuestra, que yo, con hacer
esto que ahora veris no os podr ser estorbo, a que vos cumplis con vuestras
obligaciones, y l goce el premio de tanto amor.
Diciendo esto sac la espada, y fusela a meter por los pechos, sin mirar que con tan
desesperada accin perda el alma, al tiempo que don Jorge, temiendo lo mismo que l
quera hacer, haba de un salto juntdose con l, y asindole el puo de la violenta
espada, dicindole:
-Tente, Carlos, tente.
Se la tuvo fuertemente. As, como estaba, sigui contando cuanto con el demonio le
haba pasado hasta el punto que estaba, y pasando adelante, dixo:
-No es razn que a tan noble condicin como la tuya yo haga ninguna ofensa, pues
slo con ver que te quitas la vida, porque yo no muera (pues no hay muerte para m ms
cruel que privarme de gozar lo que tanto quiero y tan caro me cuesta, pues he dado por
precio el alma), me ha obligado de suerte, que no una, sino mil perdiera, por no
ofenderte. Tu esposa est ya libre de su obligacin, que yo le alzo la palabra. Goce
Constanza a Carlos, y Carlos a Constanza, pues el cielo los cri tan conformes, que slo
l es el que la merece, y ella la que es digna de ser suya, y muera don Jorge, pues naci
tan desdichado, que no slo ha perdido el gusto por amar, sino la joya que le cost a
Dios morir en una Cruz.
A estas ltimas palabras de don Jorge, se les apareci el Demonio con la cdula en
la mano, y dando voces, les dixo:
-No me habis de vencer, aunque ms hagis; pues donde un marido, atropellando
su gusto y queriendo perder la vida, se vence a s mismo, dando licencia a su mujer para
que cumpla lo que prometi; y un loco amante, obligado desto, suelta la palabra, que le
cuesta no menos que el alma, como en esta cdula se ve que me hace donacin della, no
he de hacer menos yo que ellos. Y as, para que el mundo se admire de que en m pudo
haber virtud, toma don Jorge: ves ah tu cdula; yo te suelto la obligacin, que no quiero
alma de quien tan bien se sabe vencer.
Y diciendo esto, le arrox la cdula, y dando un grandsimo estallido, desapareci y
juntamente el jardn, quedando en su lugar, un espeso y hediondo humo, que dur un
grande espacio.
Al ruido que hizo, que fue tan grande que pareca hundirse la ciudad, Constanza y
Teodosia, con su madre y las dems criadas, que como absortas y embelesadas haban

quedado con la vista del demonio, volvieron sobre s, y viendo a don Jorge hincado de
rodillas, dando con lgrimas gracias a Dios por la merced que le haba hecho de librarle
de tal peligro, creyendo, que por secretas causas, slo a su Majestad Divina reservadas,
haba sucedido aquel caso, le ayudaron haciendo lo mismo.
Acabando don Jorge su devota oracin, se volvi a Constanza, y le dixo:
-Ya, hermosa seora, conozco cun acertada has andado en guardar el decoro que es
justo al marido que tienes, y as, para que viva seguro de m, pues de ti lo est y tiene
tantas causas para hacerlo, despus de pedirte perdn de los enfados que te he dado y de
la opinin que te he quitado con mis importunas pasiones, te pido lo que t ayer me
dabas deseosa de mi bien, y yo como loco, despreci, que es a la hermosa Teodosia por
mujer; que con esto el noble Carlos quedar seguro, y esta ciudad enterada de tu valor y
virtud.
En oyendo esto Constanza, se fue con los brazos abiertos a don Jorge, y
echndoselos al cuello, casi junt su hermosa boca con la frente del bien entendido
mozo, que pudo por la virtud ganar lo que no pudo con el amor, diciendo:
-Este favor os doy como a hermano, siendo el primero que alcanzis de m cuanto
ha que me amis.
Todos ayudaban a este regocijo: unos con admiraciones, y otros con parabienes. Y
ese mismo da fueron desposados don Jorge y la bella Teodosia, con general contento de
cuantos llegaban a saber esta historia. Y otro da, que no quisieron dilatarlo ms, se
hicieron las solenes bodas, siendo padrinos Carlos y la bella Constanza. Hicironse
muchas fiestas en la ciudad, solenizando el dichoso fin de tan enredado suceso, en las
cuales don Jorge y Carlos se sealaron, dando muestras de su gentileza y gallarda,
dando motivos a todos para tener por muy dichosas a las que los haban merecido por
dueos.
Vivieron muchos aos con hermosos hijos, sin que jams se supiese que don Jorge
hubiese sido el matador de Federico, hasta que despus de muerto don Jorge, Teodosia
cont el caso como quien tan bien lo saba. A la cual, cuando muri, le hallaron escrita
de su mano esta maravilla, dexando al fin della por premio al que dixese cul hizo ms
destos tres: Carlos, don Jorge, o el demonio, el laurel de bien entendido. Cada uno le
juzgue si le quisiere ganar, que yo quiero dar aqu fin al Jardn engaoso, ttulo que da
el suceso referido a esta maravilla.
Dio fin la noble y discreta Laura a su maravilla, y todas aquellas damas y caballeros
principio a disputar cul haba hecho ms, por quedar con la opinin de discreto; y
porque la bella Lisis haba puesto una joya para el que acertase. Cada uno daba su
razn: unos alegaban que el marido, y otros que el amante, y todos juntos, que el
demonio, por ser en l cosa nunca vista el hacer bien.
Esta opinin sustent divinamente don Juan, llevando la joya prometida, no con
pocos celos de don Diego y gloria de Lisarda, a quien la rindi al punto, dando a Lisis
no pequeo pesar.
En esto entretuvieron gran parte de la noche, tanto que por no ser hora de
representar la comedia, de comn voto qued para el da de la Circuncisin, que era el
primero da del ao, que se haban de desposar don Diego y la hermosa Lisis; y as, se
fueron a las mesas que estaban puestas, y cenaron con mucho gusto, dando fin a la
quinta noche, y yo a mi honesto y entretenido sarao, prometiendo si es admitido con el
favor y gusto que espero, segunda parte, y en sta el castigo de la ingratitud de don
Juan, mudanza de Lisarda y boda de Lisis, si como espero, es estimado mi trabajo y
agradecido mi deseo, y alabado, no mi tosco estilo, sino el deseo con que va escrito.

Estragos que causa el vicio


Ya cuando doa Isabel acab de cantar, estaba la divina Lisis sentada en el asiento
del desengao, habindola honrado todos cuantos haba en la sala, damas y caballeros,
como a presidente del sarao, con ponerse en pie, hacindola corts reverencia, hasta que
se sent. Y todo lo mereca su hermosura, su entendimiento y su valor. Y habindose
vuelto todos a sentar, con gracia nunca vista, empez de esta suerte:
-Estaris, hermosas damas y discretos caballeros, aguardando a or mi desengao,
con ms cuidado que los dems, o por esperarle mejor sazonado, ms gustoso, con
razones ms bien dispuestas. Y habr ms de dos que dirn entre s: Cundo ha de
desengaar la bien entendida, o la bachillera, que de todo habr, la que quiere defender
a las mujeres, la que pretende enmendar a los hombres, y la que pretende que no sea el
mundo el que siempre ha sido?. Porque los vicios nunca se envejecen, siempre son
mozos. Y en los mozos, de ordinario, hay vicios. Los hombres son los que se envejecen
en ellos. Y una cosa a que se hace hbito, jams se olvida. Y yo, como no traigo
propsito de canonizarme por bien entendida, sino por buena desengaadora, es lo
cierto que, ni en lo hablado, ni en lo que hablar, he buscado razones retricas, ni cultas;
porque, de ms de ser un lenguaje que con el extremo posible aborrezco, querra que me
entendiesen todos, el culto y el lego; porque como todos estn ya declarados por
enemigos de las mujeres, contra todos he publicado la guerra.
Y as, he procurado hablar en el idioma que mi natural me ensea y deprend de mis
padres; que lo dems es una sofistera en que han dado los escritores por diferenciarse
de los dems; y dicen a veces cosas que ellos mismos no las entienden; cmo las
entendern los dems?, si no es diciendo cmo; algunas veces me ha sucedido a m,
que, cansando el sentido por saber qu quiere decir y no sacando fruto de mi fatiga,
digo: Muy bueno debe de ser, pues yo no lo entiendo.
As, noble auditorio, yo me he puesto aqu a desengaar a las damas y a persuadir a
los caballeros para que no las engaen. Y ya que esto sea, por ser ancianos en este vicio,
pues ellos son los maestros de los engaos y han sacado en las que los militan buena
disciplina, no digan mal de la ciencia que ellos ensean. De manera que, aqu me he
puesto a hablar sin engao, y yo misma he de ser el mayor desengao, porque sera
morir del engao y no vivir del aviso, si desengaando a todas, me dejase yo engaar.
nimo, hermosas damas, que hemos de salir vencedoras! Paciencia, discretos
caballeros, que habis de quedar vencidos y habis de juzgar a favor que las damas os
venzan! ste es desafo de una a todos; y de cortesa, por lo menos, me habis de dar la
victoria, pues tal vencimiento es quedar ms vencedores. Claro est que siendo, como
sois, nobles y discretos, por mi deseo, que es bueno, habis de alabar mi trabajo; aunque
sea malo, no embota los filos de vuestro entendimiento este parto del pobre y humilde
mo. Y as, pues no os quito y os doy, qu razn habr para que entre las grandes
riquezas de vuestros heroicos discursos no halle lugar mi pobre jornalejo? Y supuesto
que, aunque moneda inferior, es moneda y vale algo, por humilde, no la habis de pisar;
luego si merece tener lugar entre vuestro grueso caudal, ya os vencis y me hacis
vencedora.
Veis aqu, hermosas damas, cmo quedando yo con la victoria de este desafo, le
habis de gozar todas, pues por todas peleo. Oh, quin tuviera el entendimiento como
el deseo, para saber defender a las hembras y agradar a los varones! Y que ya que os
diera el pesar de venceros, fuera con tanta erudicin y gala, que le tuvirades por placer,
y que, obligados de la cortesa, vosotros mismos os rindirades ms. Si es cierto que

todos los poetas tienen parte de divinidad, quisiera que la ma fuera tan del empreo, que
os obligara sin enojaros, porque hay pesares tan bien dichos, que ellos mismos se
diligencian el perdn.
De todas estas damas habis llevado la represin temiendo, porque an no pienso
que estn bien desengaadas de vuestros engaos, y de m la llevaris triunfando,
porque pienso que no os habr menester sino para decir bien o mal de este sarao, y en
eso hay poco perdido, si no le vale, como he dicho, vuestra cortesa; que si fuera malo,
no ha de perder el que le sacare a luz, pues le comprarn siquiera para decir mal de l, y
si bueno, l mismo se har lugar y se dar el valor. Si se tuvieren por bachilleras, no me
negaris que no van bien trabajadas y ms, no habindome ayudado del arte, que es ms
de estimar, sino de este natural que me dio el Cielo. Y os advierto que escribo sin temor,
porque como jams me han parecido mal las obras ajenas, de cortesa se me debe que
parezcan bien las mas, y no slo de cortesa, mas de obligacin. Doblemos aqu la hoja,
y vaya de desengao, que al fin se canta la gloria, y voy segura de que me habis de
cantar la gala.
Estando la catlica y real majestad de Felipe III, el ao de mil seiscientos diez y
nueve, en la ciudad de Lisboa, en el reino de Portugal, sucedi que un caballero,
gentilhombre de su real cmara, a quien llamaremos don Gaspar, o que fuese as su
nombre, o que lo sea supuesto, que as lo o, o a l mismo, o a personas que le
conocieron, que en esto de los nombres pocas veces se dice el mismo, que fue esta
jornada acompaando a Su Majestad, galn, noble, rico y con todas las partes que se
pueden desear, y ms en un caballero: que como la mocedad trae consigo los accidentes
de amor, mientras dura su flor no tratan los hombres de otros ministerios, y ms cuando
van a otras tierras extraas de las suyas, que por ver si las damas de ellas se adelantan
en gracias a las de sus tierras, luego tratan de calificarlas con hacer empleo de su gusto
en alguna que los saque de esta duda.
As, don Gaspar, que parece que iba slo a esto, a muy pocos das que estuvo en
Lisboa, hizo eleccin de una dama, si no de lo ms acendrado en calidad, por lo menos
de lo ms lindo que para sazonar el gusto pudo hallar. Y sta fue la menor de cuatro
hermanas, que, aunque con recato (por ser en esto las portuguesas muy miradas),
trataban de entretenerse y aprovecharse; que ya que las personas no sean castas, es gran
virtud ser cautas, que en lo que ms pierden las de nuestra nacin, tanto hombres como
mujeres, es en la ostentacin que hacen de los vicios. Y es el mal que apenas hace una
mujer un yerro, cuando ya se sabe, y muchas que no lo hacen y se le acumulan. Estas
cuatro hermanas, que digo, vivan en un cuarto tercero de una casa muy principal y que
los dems de ella estaban ocupados de buena gente, y ellas no en muy mala opinin;
tanto, que para que don Gaspar no se la quitase, no la visitaba de da, y para entrar de
noche tena llave de un postigo de una puerta trasera; de forma que, aguardando a que la
gente se recogiese y las puertas se cerrasen, que de da estaban entrambas abiertas, por
mandarse los vecinos por la una y la otra, abra con su llave y entraba a ver su prenda,
sin nota de escndalo de la vecindad.
Poco ms de quince das haba gastado don Gaspar en este empleo, si no
enamorado, a lo menos agradado de la belleza de su lusitana dama, cuando una noche,
que por haber estado jugando fue algo ms tarde que las dems, le sucedi un
portentoso caso, que parece que fue anuncio de los que en aquella ciudad le sucedieron,
y fue que, habiendo despedido un criado que siempre le acompaaba, por ser de quien
fiaba entre todos los que le asistan las travesuras de sus amores, abri la puerta, y
parndose a cerrarla por de dentro, como haca otras veces, en una cueva, que en el
mismo portal estaba, no trampa en el suelo, sino puerta levantada en arco, de unas
vergas menudas, que siempre estaban sin llave, por ser para toda la vecindad que de

aquel cabo de la casa moraban, oy unos oyes dentro, tan bajos y lastimosos, que no
dej de causarle, por primera instancia, algn horror, si bien, ya ms en s, juzg sera
algn pobre que, por no tener donde albergarse aquella noche, se habra entrado all, y
que se lamentaba de algn dolor que padeca. Acab de cerrar la puerta, y subiendo
arriba (por satisfacerse de su pensamiento, antes de hablar palabra en razn de su amor),
pidi una luz, y con ella torn a la cueva, y con nimo, como al fin quien era, baj los
escalones, que no eran muchos, y entrando en ella, vio que no era muy espaciosa,
porque desde el fin de los escalones se poda bien seorear lo que haba en ella, que no
era ms de las paredes. Y espantado de verla desierta y que no estaba en ella el dueo de
los penosos gemidos que haba odo, mirando por todas partes, como si hubiera de estar
escondido en algn agujero, haba a una parte de ella mullida la tierra, como que haba
poco tiempo que la haban cavado. Y habiendo visto de la mitad del techo colgado un
garabato, que deba de servir de colgar en l lo que se pona a remediar del calor, y
tirando de l, le arranc, y empez a araar la tierra, para ver si acaso descubrira alguna
cosa. Y a poco trabajo que puso, por estar la tierra muy movediza, vio que uno de los
hierros del garabato haba hecho presa y se resista de tornar a salir; puso ms fuerza, y
levantado hacia arriba, asom la cara de un hombre, por haberse clavado el hierro por
debajo de la barba, no porque estuviese apartada del cuerpo; que, a estarlo, la sacara de
todo punto.
No hay duda sino que tuvo necesidad don Gaspar de todo su valor para sosegar el
susto y tornar la sangre a su propio lugar, que haba ido a dar favor al corazn, que,
desalentado del horror de tal vista, se haba enflaquecido. Solt la presa, que se torn a
sumir en la tierra, y allegando con los pies la que haba apartado, se torn a subir arriba,
dando cuenta a las damas de lo que pasaba, que, cuidadosas de su tardanza, le
esperaban, de que no se mostraron poco temerosas; tanto que, aunque don Gaspar
quisiera irse luego, no se atrevi, viendo su miedo, a dejarlas solas; mas no porque
pudieron acabar con l que se acostase, como otras veces, no de temor del muerto, sino
de empacho y respeto, de que, cuando nos alumbran de nuestras ceguedades los sucesos
ajenos, y ms tan desastrados, demasiada desvergenza es no atemorizarse de ellos, y de
respeto del Cielo, pues a la vista de los muertos no es razn pecar los vivos. Finalmente,
la noche la pasaron en buena conversacin, dando y tomando sobre el caso, y pidindole
las damas modo y remedio para sacar de all aquel cuerpo, que se lamentaba como si
tuviera alma.
Era don Gaspar noble, y temiendo no les sucediese a aquellas mujeres algn riesgo,
obligado de la amistad que tena con ellas, a la maana, cuando se quiso ir, que fue
luego que el aurora empez a mostrar su belleza, les prometi que, a la noche, dara
orden de que se sacase de all y se le diese tierra sagrada, que eso deba de pedir con sus
lastimosos gemidos. Y como lo dispuso, fue irse al convento ms cercano, y hablando
con el mayor de todos los religiosos, en confesin le cont cuanto le haba sucedido,
que acredit con saber el religioso quin era, porque la nobleza trae consigo el crdito.
Y aquella misma noche del siguiente da fueron con don Gaspar dos religiosos, y trada
luz, que la mayor de las cuatro hermanas trujo por ver el difunto, a poco que cavaron,
pues apenas sera vara y media, descubrieron el triste cadver, que sacado fuera, vieron
que era un mozo que no llegaba a veinte y cuatro aos, vestido de terciopelo negro,
ferreruelo de bayeta, porque nada le faltaba del arreo, que hasta el sombrero tena all,
su daga y espada, y en las faltriqueras, en la una un lienzo, unas Horas y el rosario, y en
la otra unos papeles, entre los cuales estaba la bula. Mas por los papeles no pudieron
saber quin fuese, por ser letra de mujer y no contener otra cosa ms de finezas
amorosas, y la bula an no tena asentado el nombre, por parecer tomada de aquel da, o
por descuido, que es lo ms cierto. No tena herida ninguna, ni pareca en el sujeto estar

muerto de ms de doce o quince das. Admirados de todo esto, y ms de or decir a don


Gaspar que le haba odo quejar, le entraron en una saca que para esto llevaba el criado
de don Gaspar, y habindose la dama vuelto a subir arriba, se le carg al hombro uno de
los padres, que era lego, y caminaron con l al convento, hacindoles guardia don
Gaspar y su confidente, donde le enterraron, quitndole el vestido y lo dems, en una
sepultura que ya para el caso estaba abierta, supliendo don Gaspar este trabajo de los
religiosos con alguna cantidad de doblones para que se dijesen misas por el difunto, a
quien haba dado Dios lugar de quejarse, para que la piedad de este caballero le hiciese
este bien.
Bast este suceso para apartar a don Gaspar de esta ocasin en que se haba
ocupado; no porque imaginase que tuviesen las hermanas la culpa, sino porque juzg
que era aviso de Dios para que se apartase de casa donde tales riesgos haba, y as no
volvi ms a ver a las hermanas, aunque ellas lo procuraron diciendo se mudaran de la
casa. Y asimismo atemorizado de este suceso, pas algunos das resistindose a los
impulsos de la juventud, sin querer emplearse en lances amorosos, donde tales peligros
hay, y ms con mujeres que tienen por renta el vicio y por caudal el deleite, que de stas
no se puede sacar sino el motivo que han tomado los hombres para no decir bien de
ninguna y sentir mal de todas; mas al fin, como la mocedad es caballo desenfrenado,
rompi las ataduras de la virtud, sin que fuese en mano de don Gaspar dejar de perderse,
si as se puede decir; pues a mi parecer, qu mayor perdicin que enamorarse?
Y fue el caso, que, en uno de los suntuosos templos que hay en aquella ciudad, un
da que con ms devocin y descuido de amar y ser amado estaba, vio la divina belleza
de dos damas de las ms nobles y ricas de la ciudad, que entraron a or misa en el
mismo templo donde don Gaspar estaba, tan hermosas y nias, que a su parecer no se
llevaban un ao la una a la otra. Y si bien haba caudal de hermosura en las dos para
amarlas a entrambas, como el amor no quiere compaa, escogieron los ojos de nuestro
caballero la que le pareci de ms perfeccin, y no escogi mal, porque la otra era
casada. Estuvo absorto, despendose ms y ms en su amor mientras oyeron misa, que,
acababa, viendo se queran ir, las aguard a la puerta; mas no se atrevi a decirlas nada,
por verlas cercadas de criados, y porque en un coche que lleg a recibirlas vena un
caballero portugus, galn y mozo, aunque robusto, y que pareca en l no ser hombre
de burlas. La una de las damas se sent al lado del caballero, y la que don Gaspar haba
elegido por dueo, a la otra parte, de que no se alegr poco en verla sola. Y deseoso de
saber quin era, detuvo un paje, a quien le pregunt lo que deseaba, y le respondi que
el caballero era don Dions de Portugal y la dama que iba a su lado, su esposa, y que se
llamaba doa Magdalena, que haba poco que se haban casado; que la que se haba
sentado enfrente se llamaba doa Florentina y que era hermana de doa Magdalena.
Despidise con esto el paje, y don Gaspar, muy contento de que fuesen personas de
tanto valor, ya determinado de amar y servir a doa Florentina, y de diligenciarla para
esposa (con tal rigor hace amor sus tiros, cuando quiere herir de veras), mand a su fiel
criado y secretario, que siguiese el coche para saber la casa de las dos bellsimas
hermanas. Mientras el criado fue a cumplir, o con su gusto, o con la fuerza que en su
pecho haca la dorada saeta con que amor le haba herido dulcemente (que este tirano
enemigo de nuestro sosiego tiene unos repentinos accidentes, que si no matan, privan de
juicio a los heridos de su dorado arpn) estaba don Gaspar entre s haciendo muchos
discursos. Ya le pareca que no hallaba en s mritos para ser admitido de doa
Florentina, y con esto desmayaba su amor, de suerte que se determinaba a dejarse morir
en su silencio; y ya ms animado, haciendo en l la esperanza las suertes que con sus
engaosos gustos promete, le pareca que apenas la pedira por esposa, cuando le fuese
concedida, sabiendo quin era y cun estimado viva cerca de su rey.

Y como este pensamiento le diese ms gusto que los dems, se determin a seguirle,
enlazndose ms en el amoroso enredo, con verse tan valido de la ms que mentirosa
esperanza, que, siempre promete ms que da; y somos tan brbaros, que, conocindola,
vivimos de ella. En estas quimeras estaba, cuando lleg su confidente y le inform del
cielo donde moraba la deidad que le tena fuera de s, y desde aquel mismo punto
empez a perder tiempo y gastar pasos tan sin fruto, porque aunque continu muchos
das la calle, era tal el recato de la casa, que en ninguno alcanz a ver, no slo a las
seoras, mas ni criada ninguna, con haber muchas, ni por buscar las horas ms
dificultosas, ni ms fciles.
La casa era encantada; en las rejas haba menudas y espesas celosas, y en las
puertas fuertes y seguras cerraduras, y apenas era una hora de noche, cuando ya estaban
cerradas y todos recogidos, de manera que si no era cuando salan a misa, no era posible
verlas, y aun entonces pocas veces iban sino acompaadas de don Dions, con que todos
los intentos de don Gaspar se desvanecan. Slo con los ojos, en la iglesia, le daba a
entender su cuidado a su dama; mas ella no haca caso, o no miraba en ellos.
No dej en este tiempo de ver si, por medio de algn criado, poda conseguir algo
de su pretensin, procurando con oro asestar tiros a su fidelidad; mas, como era
castellano, no hall en ellos lo que deseaba, por la poca simpata que esta nacin tiene
con la nuestra, que, con vivir entre nosotros, son nuestros enemigos.
Con estos estorbos se enamoraba ms don Gaspar, y ms el da que vea a
Florentina, que no pareca sino que los rayos de sus ojos hacan mayores suertes en su
corazn, y le pareca que quien mereciese su belleza, habra llegado al non plus ultra
de la dicha, y que podra vivir seguro de celosas ofensas. Andaba tan triste, no sabiendo
qu hacerse, ni qu medios poner con su cuado para que se la diese por esposa,
temiendo la oposicin que hay entre portugueses y castellanos.
Poco miraba Florentina en don Gaspar, aunque haba bien que mirar en l, porque
aunque, como he dicho, en la iglesia poda haber notado su asistencia, le deba de
parecer que era deuda debida a su hermosura; que pagar el que debe, no merece
agradecimiento. Ms de dos meses dur a don Gaspar esta pretensin, sin tener ms
esperanzas de salir con ella que las dichas; que si la dama no saba la enfermedad del
galn, cmo poda aplicarle el remedio? Y creo que aunque la supiera, no se le diera,
porque lleg tarde.
Vamos al caso. Que fue que una noche, poco antes que amaneciese, venan don
Gaspar y su criado de una casa de conversacin, que, aunque pudiera con la ostentacin
de seor traer coche y criados, como mozo y enamorado, picante en alentado, gustaba
ms de andar as, procurando con algunos entretenimientos divertirse de sus amorosos
cuidados, pasando por la calle en que viva Florentina, que ya que no vea la perla, se
contentaba con ver la caja, al entrar por la calle, por ser la casa a la salida de ella, con el
resplandor de la luna, que aunque iba alta daba claridad, vio tendida en el suelo una
mujer, a quien el oro de los atavos, que sus vislumbres con los de Diana competan, la
calificaban de porte, que con desmayados alientos se quejaba, como si ya quisiese
despedirse de la vida. Ms susto creo que le dieron stos a don Gaspar que los que oy
en la cueva, no de pavor, sino de compasin. Y llegndose a ella, para informarse de su
necesidad, la vio toda baada en su sangre, de que todo el suelo estaba hecho un lago, y
el macilento y hermoso rostro, aunque desfigurado, daba muestras de su divina belleza y
tambin de su cercana muerte.
Tomla don Gaspar por las hermosas manos, que parecan de mrmol en lo blanco
y helado, y estremecindola le dijo:
-Qu tenis seora ma, o quin ha sido el cruel que as os puso?

A cuya pregunta respondi la desmayada seora, abriendo los hermosos ojos,


conocindole castellano, y alentndose ms con esto de lo que poda, en lengua
portuguesa:
-Ay, caballero!, por la pasin de Dios, y por lo que debis a ser quien sois, y a ser
castellano, que me llevis adonde procuris, antes que muera, darme confesin; que ya
que pierdo la vida en la flor de mis aos, no querra perder el alma, que la tengo en gran
peligro.
Tornse a desmayar, dicho esto; que visto por don Gaspar, y que la triste dama daba
indicios mortales, entre l y el criado le levantaron del suelo, y acomodndosela al
criado en los brazos, de manera que la pudiese llevar con ms alivio, para quedar l
desembarazado, para si encontraban gente o justicia, caminaron lo ms apriesa que
podan a su posada, que no estaba muy lejos, donde, llegados sin estorbo ninguno,
siendo recibidos de los dems criados y una mujer que cuidaba de su regalo, y poniendo
el desangrado cuerpo sobre su cama, enviando por un confesor y otro por un cirujano. Y
hecho esto, entr donde estaba la herida dama, que la tenan cercada los dems, y la
criada con una buja encendida en la mano, que a este punto haba vuelto en s, y estaba
pidiendo confesin, porque se mora, a quien la criada consolaba, animndola a que
tuviese valor, pues estaba en parte donde cuidaran de darle remedio al alma y cuerpo.
Lleg, pues, don Gaspar, y poniendo los ojos en el ya casi difunto rostro, qued,
como los que ven visiones o fantasmas, sin pestaear, ni poder con la lengua articular
palabra ninguna, porque no vio menos que a su adorada y hermosa Florentina. Y no
acabando de dar crdito a sus mismos ojos, los cerraba y abra, y tornndolos a cerrar,
los tornaba de nuevo a abrir, por ver si se engaaba. Y viendo que no era engao,
empez a dar lugar a las admiraciones, no sabiendo qu decir de tal suceso, ni que causa
podra haberla dado, para que una seora tan principal, recatada y honesta, estuviese del
modo que la vea y en la parte que la haba hallado; mas, como vio que por entonces no
estaba para saber de ella lo que tan admirado le tena, porque la herida dama ya se
desmayaba, y ya tornaba en s, sufri en su deseo, callando quin era, por no advertir a
los criados de ello.
Vino en esto el criado con dos religiosos, y de all a poco el que traa el cirujano, y
para dar primero el remedio al alma, se apartaron todos; mas Florentina estaba tan
desflaquecida y desmayada de la sangre que haba perdido y perda, que no fue posible
confesarse. Y as, por mayor, por el peligro en que estaba, haciendo el confesor algunas
prevenciones y prometiendo, si a la maana se hallase ms aliviada, confesarse, la
absolvi, y dando lugar al mdico del cuerpo, acudiendo todos y los religiosos, que no
se quisieron ir hasta dejarla curada, la desnudaron y pusieron en la cama, y hallaron que
tena una estocada entre los pechos, de la parte de arriba, que aunque no era penetrante,
mostraba ser peligrosa, y lo fuera ms, a no haberla defendido algo las ballenas de un
justillo que traa. Y debajo de la garganta, casi en el hombro derecho, otra, tambin
peligrosa, y otras dos en la parte de las espaldas, dando seal que, tenindola asida del
brazo, se las haban dado; que lo que la tena tan sin aliento era la perdida sangre, que
era mucha, porque haba tiempo que estaba herida.
Hizo el cirujano su oficio, y al revolverla para hacerlo, se qued de todo punto sin
sentido. En fin, habindola tomado la sangre, y don Gaspar contentado al cirujano, y
avisdole no diese cuenta del caso, hasta ver si la dama no mora, como haba sucedido
tal desdicha, contndole de la manera que la haba hallado, por ser el cirujano castellano
de los que haban ido en la tropa de Su Majestad, pudo conseguir lo que peda, con
orden de que volviese en siendo de da, se fue a su posada, y los religiosos a su
convento.

Recogironse todos. Qued don Gaspar que no quiso cenar, habindole hecho una
cama en la misma cuadra en que estaba Florentina. Se fueron los criados a acostar,
dejndole all algunas conservas y bizcochos, agua y vino, por si la dama cobraba el
sentido, darle algn socorro. Idos, como digo, todos, don Gaspar se sent sobre la cama
en que estaba Florentina, y teniendo cerca de s la luz, se puso a contemplar la casi
difunta hermosura. Y viendo medio muerta la misma vida con que viva, haciendo en su
enamorado pecho los efectos que amor y piedad suelen causar, con los ojos
humedecidos de amoroso sentimiento, tomndole las manos que tendidas sobre la cama
tena, ya le registraba los pulsos, para ver si acaso viva, otras, tocndole el corazn y
muchas poniendo los claveles de sus labios en los nevados copos, que tena asidos con
sus manos, deca:
-Ay, hermossima y mal lograda Florentina, que quiso mi desdichada suerte que
cuando soy dueo de estas deshojadas azucenas, sea cuando estoy tan cerca de
perderlas! Desdichado fue el da que vi tu hermosura y la am, pues despus de haber
vivido muriendo tan dilatado tiempo, sin valer mis penas nada ante ti, que lo que se
ignora pasa por cosa que no es, quiso mi desesperada y desdichada fortuna que, cuando
te hall, fuese cuando te tengo ms perdida y estoy con menos esperanzas de ganarte;
pues cuando me pudiera prevenir con el bien de haberte hallado algn descanso, te veo
ser despojos de la airada muerte. Qu podr hacer, infelice amante tuyo, en tal dolor,
sino serlo tambin en el punto que tu alma desampare tu hermoso cuerpo, para
acompaarte en esta eterna y ltima jornada? Qu manos tan crueles fueron las que
tuvieron nimo para sacar de tu cristalino pecho, donde slo amor mereca estar
aposentado, tanta prpura como los arroyos que te he visto verter! Dmelo, seora ma,
que como caballero te prometo de hacer en l la ms rabiosa venganza, que cuanto ha
que se cri el mundo se haya visto. Mas, ay de m!, que ya parece que la airada Parca
ha cortado el delicado estambre de tu vida, pues ya te admiro mrmol helado, cuando te
esperaba fuego y blanda cera derretida al calor de mi amor! Pues ten por cierto, ajado
clavel, y difunta belleza, que te he de seguir, cuando, no acabado con la pena, muerto
con mis propias manos y con el pual de mis iras.
Diciendo esto, tornaba a hacer experiencia de los pulsos y del corazn, y tornaba de
nuevo y con ms lastimosas quejas a llorar la mal lograda belleza. As pas hasta las
seis de la maana, que a esta hora torn en s la desmayada dama con algo de ms
aliento; que como se le haba restriido la sangre, tuvo ms fuerza su nimo y
desanimados espritus. Y abriendo los ojos, mir como despavorida los que la tenan
cercada, extraando el lugar donde se vea; que ya estaban todos all, y el cirujano y los
dos piadosos frailes. Mas volviendo en s, y acordndose cmo la haba trado un
caballero, y lo dems que haba pasado por ella, y con debilitada voz pidi que le diesen
alguna cosa con que cobrar ms fuerzas, la sirvieron con unos bizcochos mojados en
oloroso vino, por ser alimento ms blando y sustancioso. Y habindolos comido, dijo
que le enseasen el caballero a quien deba el no haber muerto como gentil y brbara. Y
hecho, le dio las gracias como mejor supo y pudo. Y habiendo ordenado se le sacase
una sustancia, la quisieron dejar un rato sola, para que, no teniendo con quien hablar,
reposase y se previniese para confesarse. Mas ella, sintindose con ms aliento, dijo que
no, sino que se quera confesar luego, por lo que pudiese suceder. Y antes de esto,
volvindose a don Gaspar, le dijo:
-Caballero (que aunque quiera llamaros por vuestro nombre, no le s, aunque me
parece que os he visto antes de ahora), acertaris a ir a la parte donde me hallasteis?
Que si es posible acordaros, en la misma calle preguntad por las casas de don Dions de
Portugal, que son bien conocidas en ella, y abriendo la puerta, que no est ms que con
un cerrojo, poned en cobro lo que hay en ella, tanto de gente como de hacienda. Y

porque no os culpen a vos de las desventuras que hallaris en ella, y por hacer bien os
venga mal, llevad con vos algn ministro de justicia, que ya es imposible, segn el mal
que hay en aquella desdichada casa (por culpa ma) encubrirse, ni menos cautelarme yo,
sino que sepan dnde estoy, y si mereciere ms castigo del que tengo, me le den.
-Seora -respondi don Gaspar, dicindole primero como era su nombre-, bien s
vuestra casa, y bien os conozco, y no decs mal, que muchas veces me habis visto,
aunque no me habis mirado. Yo a vos s que os he mirado y visto; mas no estis en
estado de saber por ahora dnde, ni menos para qu, si de esas desdichas que hay en
vuestra casa sois vos la causa, andis en lances de justicia.
-No puede ser menos -respondi Florentina-; haced, seor don Gaspar, lo que os
suplico, que ya no temo ms dao del que tengo; dems que vuestra autoridad es
bastante para que por ella me guarden a m alguna cortesa.
Viendo, pues, don Gaspar que sta era su voluntad, no replic ms; antes mandando
poner el coche, entr en l y se fue a palacio, y dando cuenta de lo sucedido con aquella
dama, sin decir que la conoca ni amaba, a un deudo suyo, tambin de la cmara de Su
Majestad, le rog le acompaase para ir a dar cuenta al gobernador, porque no le
imaginasen cmplice en las heridas de Florentina, ni en los riesgos sucedidos en su
casa. Y juntos don Gaspar y don Miguel fueron en casa del gobernador, a quien dieron
cuenta del estado en que haba hallado la dama, y lo que deca de su casa; que como el
gobernador conoca muy bien a don Dions y vio lo que aquellos seores le decan, al
punto, entrndose en el coche con ellos, haciendo admiraciones de tal suceso, se fueron
cercados de ministros de justicia a la casa de don Dions, que, llegados a ella, abrieron
el cerrojo que Florentina haba dicho, y entrando todos dentro, lo primero que hallaron
fue, a la puerta de un aposento que estaba al pie de la escalera, dos pajes en camisa,
dados de pualadas, y subiendo por la escalera, una esclava blanca, herrada en el rostro,
a la misma entrada de un corredor, de la misma suerte que los pajes, y una doncella
sentada en el corredor, atravesada de una estocada hasta las espaldas, que, aunque
estaba muerta, no haba tenido lugar de caer, como estaba arrimada a la pared; junto a
sta estaba una hacha cada, como que a ella misma se le haba cado de la mano. Ms
adelante, a la entrada de la antesala, estaba don Dions, atravesado en su misma espada,
que toda ella le sala por las espaldas, y l cado boca abajo, pegado el pecho con la
guarnicin, que bien se conoca haberse arrojado sobre ella, desesperado de la vida y
aborrecido de su misma alma.
En un aposento que estaba en el mismo corredor, correspondiente a una cocina,
estaban tres esclavas, una blanca y dos negras; la blanca, en el suelo, en camisa, en la
mitad del aposento; y las negras en la cama, tambin muertas a estocadas. Entrando ms
adentro, en la puerta de una cuadra, medio cuerpo fuera y medio dentro, estaba un mozo
de hasta veinte aos, de muy buena presencia y cara, pasado de una estocada; ste
estaba en camisa, cubierta con una capa, y en los descalzos pies una chinelas. En la
misma cuadra donde estaba la cama, echada en ella, doa Magdalena, tambin muerta
de crueles heridas; mas con tanta hermosura, que pareca una estatua de marfil salpicada
de rosicler. En otro aposento, detrs de esta cuadra, otras dos doncellas, en la cama,
tambin muertas, como las dems.
Finalmente, en la casa no haba cosa viva. Mirbanse los que venan esto, unos a
otros, tan asombrado, que no s cul poda en ellos ms: la lstima o la admiracin. Y
bien juzgaron ser don Dions el autor de tal estrago, y que despus de haberle hecho,
haba vuelto su furiosa rabia contra s. Mas viendo que sola Florentina, que era la que
tena vida, poda decir cmo haba sucedido tan lastimosa tragedia, mas sabiendo de don
Gaspar el peligro en que estaba su vida, y que no era tiempo de averiguarla hasta ver si
mejoraba, suspendieron la averiguacin y dieron orden de enterrar los muertos, con

general lstima, y ms de doa Magdalena, que como la conocan ser una seora de
tanta virtud y tan honorosa, y la vean con tanta mocedad y belleza, se dolan ms de su
desastrado fin que de los dems.
Dada, pues, tierra a los lastimosos cadveres, y puesta por inventario la hacienda,
depositada en personas abonadas, se vieron todos juntos en casa de don Gaspar, donde
hallaron reposando a Florentina, que despus de haberse confesado y ddole una
sustancia, se haba dormido; y que un mdico, de quien se acompa el cirujano que la
asista por orden de don Gaspar, deca que no era tiempo de desvanecerla, por cuanto la
confesin haba sido larga y le haba dado calentura, que aquel da no convena que
hablase; mas, porque teman, con la falta de tanta sangre como haba perdido, no
enloqueciese, la dejaron depositndola en poder de don Gaspar y su primo, que siempre
que se la pidiesen daran cuenta de ella. Se volvi el gobernador a su casa, llevando bien
que contar, l y todos, de la destruccin de la casa de don Dions, y bien deseosos de
saber el motivo que haba para tan lastimoso caso.
Ms de quince das se pasaron, que no estuvo Florentina para hacer declaracin de
tan lastimosa historia, llegando muchas veces a trmino de acabar la vida; tanto, que fue
necesario darle todos los sacramentos. En cuyo tiempo, por consejo de don Gaspar y
don Miguel, haba hecho declaracin delante del gobernador, cmo don Dions haba
hecho aquel lastimoso estrago, celoso de doa Magdalena y aquel criado, de quien
injustamente sospechaba mal, que era el que estaba en la puerta de la cuadra, y que a
ella haba tambin dado aquellas heridas; mas que no la acab de matar, por haberse
puesto de por medio aquella esclava que estaba en la puerta del corredor, donde pudo
escaparse mientras la mat, y que se haba salido a la calle, y cerrado tras s la puerta, y
con perder tanta sangre, cay donde la hall don Gaspar. Que en cuanto a don Dions,
que no saba si se haba muerto o no; mas que pues le haban hallado como decan, que
l, de rabia, se haba muerto.
Con esta confesin o declaracin que hizo, no culpndose a s, por no ocasionarse el
castigo, con esto cesaron las diligencias de la justicia; antes desembargando el hacienda,
y ponindola a ella en libertad, le dieron la posesin de ella; la parte de su hermana, por
herencia, y la de don Dions, en pago de las heridas recibidas de su mano, para que, si
viviese, la gozase, y si muriese, pudiese testar a su voluntad.
Con que, pasado ms de un mes, que con verse quieta y rica, se consol y mejor (o
Dios que dispone las cosas conforme a su voluntad y a utilidad nuestra), en poco ms
tiempo estaba ya fuera de peligro, y tan agradecida del agasajo de don Gaspar, y
reconocida del bien que de l haba recibido, que no fuera muy dificultoso amarle, pues
fuera de esto lo mereca por su gallarda y afable condicin, adems de su nobleza y
muchos bienes de fortuna, de que le haba engrandecido el Cielo de todas maneras, y
aun estoy por decir que le deba de amar. Mas como se hallaba inferior, no en la buena
sangre, en la riqueza y en la hermosura, que sa sola bastaba, sino en la causa que
origin el estar ella en su casa, no se atreva a darlo a entender; ni don Gaspar, ms
atento a su honor que a su gusto, aunque la amaba, como se ha dicho, y ms, como se
sabe, del trato, que suele engendrar amor donde no le hay, no haba querido declararse
con ella hasta saber en qu manera haba sido la causa de tan lastimoso suceso; porque
ms quera morir amando con honor, que sin l vencer y gozar, supuesto que Florentina,
para mujer, si haba desmn en su pureza, era poca mujer, y para dama, mucha. Y
deseoso de salir de este cuidado y determinar lo que haba de hacer, porque la jornada
de Su Majestad para Castilla se acercaba, y l haba de asistir a ella, vindola con salud
y muy cobrada de su hermosura, y que ya se empezaba a levantar, le suplic le contase
cmo haban sucedido tantas desdichas, como por sus ojos haba visto, y Florentina,
obligada y rogada de persona a quien tanto deba, estando presente don Miguel, que

deseaba lo mismo, y an no estaba menos enamorado que su primo, aunque, temiendo


lo mismo, no quera manifestar su amor, empez a contar su prodigiosa historia de esta
manera:
-Nac en esta ciudad (nunca naciera, para que hubiera sido ocasin de tantos males),
de padres nobles y ricos, siendo desde el primer paso que di en este mundo causa de
desdichas, pues se las ocasion a mi madre, quitndole, en acabando de nacer, la vida,
con tierno sentimiento de mi padre, por no haber gozado de su hermosura ms de los
nueve meses que me tuvo en su vientre, si bien se le moder, como hace a todos, pues
apenas tena yo dos aos se cas con una seora viuda y hermosa, con buena hacienda,
que tena asimismo una hija que le haba quedado de su esposo, de edad de cuatro aos,
que sta fue la desdichada doa Magdalena. Hecho, pues, el matrimonio de mi padre y
su madre, nos criamos juntas desde la infancia, tan amantes la una de la otra, y tan
amadas de nuestros padres, que todos entendan que ramos hermanas; porque mi padre,
por obligar a su esposa, quera y regalaba a doa Magdalena, como si fuera hija suya, y
su esposa, por tenerle a l grato y contento, me amaba a m ms que a su hija, que esto
es lo que deben hacer los buenos casados y que quieren vivir con quietud; pues del poco
agrado que tienen los maridos con los hijos de sus mujeres, y las mujeres con los de sus
maridos, nacen mil rencillas y pesadumbres.
En fin, digo que, si no eran los que muy familiarmente nos trataban, que saban lo
contrario, todos los dems nos tenan por hermanas, y hoy an; nosotras mismas lo
creamos as, hasta que la muerte descubri este secreto; que, llegando mi padre al punto
de hacer testamento para partir de esta vida, por ser el primero que la dej, supe que no
era hija de la que reverenciaba por madre, ni hermana de la que amaba por hermana. Y
por mi desdicha, hubo de ser por m por quien falt esta amistad. Muri mi padre,
dejndome muy encomendada a su esposa; mas no pudo mostrar mucho tiempo en m el
amor que a mi padre tena, porque fue tan grande el sentimiento que tuvo de su muerte,
que dentro de cuatro meses le sigui, dejndonos a doa Magdalena y a m bien
desamparadas, aunque bien acomodadas de bienes de fortuna, que, acompaados con
los de naturaleza, nos prometamos buenos casamientos, porque no hay diez y ocho
aos feos.
Dejnos nuestra madre (que en tal lugar la tena yo) debajo de la tutela de un
hermano suyo, de ms edad que ella, el cual nos llev a su casa, y nos tena como a
hijas, no diferencindonos en razn de nuestro regalo y aderezo a la una de la otra,
porque era con tan gran extremo lo que las dos nos ambamos, que el to de doa
Magdalena, parecindole que haca lisonja a su sobrina, que quera y acariciaba de la
misma suerte que a ella. Y no haca mucho, pues, no estando l muy sobrado, con
nuestra hacienda no le faltaba nada.
Ya cuando nuestros padres murieron, andaba don Dions de Portugal, caballero rico,
poderoso y de lo mejor de esta ciudad, muy enamorado de doa Magdalena, desendola
para esposa, y se haba dilatado el pedirla por su falta, pasendola y galantendola de lo
ternsimo y cuidadoso, como tiene fama nuestra nacin. Y ella, como tan bien
entendida, conociendo su logro, le corresponda con la misma voluntad, en cuanto a
dejarse servir y galantear de l, con el decoro debido a su honestidad y fama, supuesto
que admita su voluntad y finezas con intento de casar con l.
Llegaron, pues, estos honestos y recatados amores, a determinarse doa Magdalena
de casarse sin la voluntad de su to, conociendo en l la poca que mostraba en darle
estado, temeroso de perder la comodidad con que con nuestra buena y lucida hacienda
pasaba. Y as, gustara ms que furamos religiosas, y aun nos lo propona muchas
veces; mas viendo la poca inclinacin que tenamos a este estado, o por desvanecidas
con la belleza, o porque habamos de ser desdichadas, no apretaba en ello, mas dilataba

el casarnos: que todo esto pueden los intereses de pasar con descanso. Que visto esto
por doa Magdalena, determinada, como digo, a elegir por dueo a don Dions, empez
a engolfarse ms en su voluntad, escribindose el uno al otro y hablndose muchas
noches por una reja.
Asistala yo algunas noches (oh, primero muriera, que tan cara me cuesta esta
asistencia!), al principio, contenta de ver a doa Magdalena empleada en un caballero
de tanto valor como don Dions, al medio, envidiosa de que fuese suyo y no mo, y al
fin, enamorada y perdida por l. Ole tierno, escuchle discreto, mirle galn,
considerle ajeno, y dejme perder sin remedio, con tal precipicio, que vine a perder la
salud, donde conozco que acierta quien dice que el amor es enfermedad, pues se pierde
el gusto, se huye el sueo y se apartan las ganas de comer. Pues si todos estos
accidentes caen sobre el fuego que amor enciende en el pecho, no me parece que es el
menos peligroso tabardillo y ms cuando da con la modorra de no poder alcanzar, y con
el frenes celoso de ver lo que se ama empleado en otro cuidado. Y ms rabioso fue este
mal en m, porque no poda salir de m, ni consenta ser comunicado, pues todo el
mundo me haba de infamar de que amase yo lo que mi amiga o hermana amaba. Yo
quera a quien no me quera, y ste amaba a quien yo tena obligacin de no ofender.
Vlgame Dios, y qu intrincado laberinto, pues slo mi mal era para m y mis penas no
para comunicadas!
Bien notaba doa Magdalena en m melancola y perdida color, y dems accidentes,
mas no imaginaba la causa. Que creo, de lo que me amaba, que dejara la empresa
porque yo no padeciera. (Que cuando considero esto, no s como mi propio dolor no me
quita la vida.) Antes juzgaba de mi tristeza deba de ser porque no me haba llegado a
m la ocasin de tomar estado como a ella, como es ste el deseo de todas las mujeres de
sus aos y de los mos. Y si bien algunas veces me persuada a que le comunicase mi
pena, yo la diverta dndole otras precisas causas, hasta llegarme a prometer que, en
casndose, me casara con quien yo tuviese gusto. Ay, mal lograda hermosura, y qu
falsa y desdichadamente te pagu el amor que me tenas!
Cierto, seor don Gaspar, que, a no considerar que, si dejase aqu mi lastimosa
historia, no cumplira con lo que estoy obligada, os suplicara me dirades licencia para
dejarla; porque no me sirve de ms de aadir nuevos tormentos a los que padezco en
referirla. Mas pasemos con ella adelante, que justo es que padezca quien caus tantos
males, y as, pasar a referirlos. Las msicas, las finezas y los extremos con que don
Dions serva a doa Magdalena, ya lo podris juzgar de la opinin de enamorados que
nuestra nacin tiene; ni tampoco las rabiosas bascas, los dolorosos suspiros y tiernas
lgrimas de mi corazn y ojos, el tiempo que dur este galanteo, pues lo podris ver por
lo que adelante sucedi.
En fin, puestos los medios necesarios para que su to de doa Magdalena no lo
negase, viendo conformes las dos voluntades, aunque de mala gana, por perder el inters
que se le segua en el gobierno y administracin de la hacienda, doa Magdalena y don
Dions llegaron a gozar lo que tanto deseaban, tan contentos con el felicsimo y dichoso
logro de su amor, como yo triste y desesperada, vindome de todo punto desposeda del
bien que adoraba mi alma. No s cmo os diga mis desesperaciones y rabiosos celos;
mas mejor es callarlo, porque as saldrn mejor pintados, porque no hallo colores como
los de la imaginacin. No digo ms, sino que a este efecto hice un romance, que si
gustis, le dir, y si no, le pasar en silencio.
-Antes me agraviaris -dijo don Gaspar- en no decirle; que sentimientos vuestros
sern de mucha estima.
-Pues el romance es ste, que cant a una guitarra, el da del desposorio, ms que
cantando, llorando:

Ya llego, Cupido, al ara;


ponme en los ojos el lienzo;
pues slo por mis desdichas
ofrezco al cuchillo el cuello.
Ya no tengo ms que darte,
que pues la vida te ofrezco;
nio cruel, ya conoces
el poco caudal que tengo.
Un cuerpo sin alma doy;
que es engao, ya lo veo;
mas tineme Fabio el alma,
y quitrsela no puedo.
Que si guardaba la vida,
era por gozarle en premio
de mi amor; mas ya la doy
con gusto, pues hoy le pierdo.
No te obliguen las corrientes
que por estos ojos vierto;
que no son por obligarte,
sino por mi sentimiento.
Antes, si me has de hacer bien,
acaba, acbame presto,
para que el perder a Fabio
y el morir lleguen a un tiempo.
Mas es tanta tu crueldad,
que porque morir deseo,
el golpe suspenders
ms que piadoso, severo.
Ejecuta el golpe, acaba,
o no me quites mi dueo;
djame vivir con l,
aunque viva padeciendo.
Bien sabes que sola una hora
vivir sin Fabio no puedo;
pues si he de morir despacio,
ms alivio es morir presto.

Un ao, y algo ms, ha


que sin decirlo padezco,
amando sin esperanzas,
que es la pena del infierno.
Ya su sol se va a otro oriente,
y a m, como a ocaso negro,
quedndome sin su luz,
para qu la vida quiero?
Mas si tengo de morir,
amor, para qu me quejo?
Que pensars que descanso,
y no descanso, que muero.
Ya me venda amor los ojos,
ya desenvaina el acero;
ya muero, Fabio, por ti,
ya por ti la vida dejo.
Ya digo el ltimo adis.
Oh, permita, Fabio, el cielo,
que a ti te d tantas dichas
como yo tengo tormentos!
En esto decir quiero
que muero, Fabio, pues que ya te pierdo,
y que por ti, con gusto, Fabio, muero.
Casronse, en fin, don Dions y doa Magdalena. Y, como me lo haba prometido,
me trujo, cuando se vino a su casa, en su compaa, con nimo de darme estado,
pensando que traa una hermana y verdadera amiga, y trujo la destruccin de ella. Pues
ni el verlos ya casados, ni cun ternsimamente se amaban, ni lo que a doa Magdalena
de amor deba, ni mi misma prdida, nada bast para que yo olvidase a don Dions;
antes creca en m la desesperada envidia de verlos gozarse y amarse con tanta dulzura y
gusto; con lo que yo viva tan sin l, que creyendo doa Magdalena que naca de que se
dilataba el darme estado, trat de emplearme en una persona que me estimase y
mereciese. Mas nunca, ni ella, ni don Dions lo pudieron acabar conmigo, de que doa
Magdalena se admiraba mucho y me deca que me haba hecho de una condicin tan
extraa, que la traa fuera de s, ni me la entenda. Y a la cuenta deba de comunicar esto
mismo con su esposo, porque un da que ella estaba en una visita y yo me haba
quedado en casa, como siempre haca (que como andaba tan desabrida, a todo
divertimento me negaba), vino don Dions, y hallndome sola y los ojos baados de
lgrimas, que pocos ratos dejaba de llorar el mal empleo de mi amor, sentndose junto a
m, me dijo:
-Cierto, hermosa Florentina, que a tu hermana y a m nos trae cuidadossimos tu
melancola, haciendo varios discursos de qu te puede proceder, y ninguno hallo ms a
propsito, ni que lleve color de verdadero, sino que quieres bien en parte imposible; que
a ser posible, no creo que haya caballero en esta ciudad, aunque sea de jerarqua

superior, que no estime ser amado de tu hermosura y se tuviera por muy dichoso en
merecerla, aun cuando no fueras quien eres, ni tuvieras la hacienda que tienes, sino que
fueras una pobre aldeana, pues con ser dueo de tu sin igual belleza, se pudiera tener
por el mayor rey del mundo.
-Y si acaso fuera -respond yo, no dejndole pasar adelante (tan precipitada me tena
mi amorosa pasin, o, lo ms seguro, dejada de la divina mano)- que fuera as, que
amara en alguna parte difcil de alcanzar correspondencia, qu hicirades vos por m,
seor don Dions, para remediar mi pena?
-Decrsela, y solicitarla para que te amase -respondi don Dions.
-Pues si es as -respond yo-, dtela a ti mismo, y solictate a ti, y cumplirs lo que
prometes. Y mira cun apurado est mi sufrimiento, que sin mirar lo que debo a m
misma, ni que profano la honestidad, joya de ms valor que una mujer tiene, ni el
agravio que hago a tu esposa, que aunque no es mi hermana, la tengo en tal lugar, ni el
saber que voy a perder, y no a ganar contigo, pues es cierto que me has de desestimar y
tener en menos por mi atrevimiento, y despreciarme por mirarme liviana, y de ms a
ms por el amor que debes a tu esposa, tan merecedora de tu lealtad como yo de tu
desprecio. Nada de esto me obliga; porque he llegado a tiempo que es ms mi pena que
mi vergenza. Y as, tenme por libre, admrame atrevida, ultrjame deshonesta,
aborrceme liviana o haz lo que fuere de tu gusto, que ya no puedo callar. Y cuando no
me sirva de ms mi confesin, sino que sepas que eres la causa de mi tristeza y
desabrimiento, me doy por contenta y pagada de haberme declarado. Y supuesto esto,
ten entendido que, desde el da que empezaste a amar a doa Magdalena, te amo ms
que a m, pasando las penas que ves y no ves, y de que a ninguna persona en el mundo
he dado parte, resuelta a no casarme jams, porque, si no fuere a ti, no he de tener otro
dueo.
Acab esta ltima razn con tantas lgrimas y ahogados suspiros y sollozos, que
apenas la poda pronunciar. Lo que result de esto fue que, levantndose don Dions,
creyendo yo que se iba huyendo por no responder a mi determinada desenvoltura, y
cerrando la puerta de la sala, se volvi donde yo estaba, diciendo:
-No quiera amor, hermosa Florentina, que yo sea ingrato a tan divina belleza y a
sentimientos tan bien padecidos y tiernamente dichos.
Y audndome al cuello los brazos, me acarici de modo que ni yo tuve ms que
darle, ni l ms que alcanzar ni poseer. En fin, toda la tarde estuvimos juntos en
amorosos deleites. Y en el discurso de ella, no s que fuese verdad, que los amantes a
peso de mentiras nos compran, que desde otro da casado me amaba, y por no atreverse,
no me lo haba dicho, y otras cosas con que yo creyndole, me tuve por dichosa, y me
juzgu no mal empleada, y que si se viera libre, fuera mi esposo. Rogme don Dions
con grandes encarecimientos que no descubriera a nadie nuestro amor, pues tenamos
tanto lugar de gozarle, y yo le ped lo mismo, temerosa de que doa Magdalena no lo
entendiese.
En fin, de esta suerte hemos pasado cuatro aos, estando yo desde aquel da la
mujer ms alegre del mundo. Cobrme en mi perdida hermosura, restitume en mi
donaire. De manera que ya era el regocijo y alegra de toda la casa, porque yo mandaba
en ella. Lo que yo haca era lo ms acertado; lo que mandaba, lo obedecido. Era dueo
de la hacienda, y de cya era. Por m se despedan y reciban los criados y criadas, de
manera que doa Magdalena no serva ms de hacer estorbo a mis empleos.
Ambame tanto don Dions, granjendole yo la voluntad con mis caricias, que se
vino a descuidar en las que sola y deba hacer a su esposa, con que se trocaron las
suertes. Primero Magdalena estaba alegre, y Florentina triste; ya Florentina era la
alegre, Magdalena la melanclica, la llorosa, la desabrida y la desconsolada. Y si bien

entenda que por andar su esposo en otros empleos se olvidaba de ella, jams sospech
en m; lo uno, por el recato con que andbamos, y lo otro por la gran confianza que tena
de m, no pudindose persuadir a tal maldad, si bien me deca que en m las tristezas y
alegras eran extremos que tocaban en locura. Vlgame el cielo, y qu ceguedad es la
de los amantes! Nunca me alumbr de ella hasta que a costa de tantas desdichas se me
han abierto los ojos!
Lleg a tal extremo y remate la de mis maldades, que nos dimos palabras de
esposos don Dions y yo, para cuando muriera doa Magdalena, como si estuviera en
nuestra voluntad el quitarle la vida, o tuviramos las nuestras ms seguras que ella la
suya. Llegse en este tiempo la Semana Santa, en que es fuerza acudir al mandamiento
de la Iglesia. Y si bien algunas veces, en el discurso de mi mal estado, me haba
confesado, algunas haba sido de cumplimiento. Y yo, que saba bien dorar mi yerro, no
deba haber encontrado confesor tan escrupuloso como este que digo, o yo deb de
declararme mejor. Oh infinita bondad, y qu sufres!
En fin, tratando con l del estado de mi conciencia, me la apur tanto, y me puso
tantos temores de la perdicin de mi alma, no querindome absolver, y dicindome que
estaba como ac ardiendo en los infiernos, que volv a casa bien desconsolada, y
entrndome en mi retraimiento, empec a llorar, de suerte que lo sinti una doncella
ma, que se haba criado conmigo desde nia; que es la que si os acordareis, seor don
Gaspar, hallasteis en aquella desdichada casa sentada en el corredor, arrimada a la
pared, pasada de parte a parte por los pechos, y con grande instancia, ruegos y
sentimientos, me persuadi a que le dijese la causa de mi lastimoso llanto. Y yo (o por
descansar con ella, o porque ya la fatal ruina de todos se acercaba, advirtiendo, lo
primero, del secreto y disimulacin delante de don Dions, porque no supiese que ella lo
saba, por lo que importaba) le di cuenta de todo, sin faltar nada, contndole tambin lo
que me haba pasado con el confesor. La doncella, haciendo grandes admiraciones, y
ms de cmo haba podido tenerlo tanto tiempo encubierto sin que ninguno lo
entendiese, me dijo, viendo que yo le peda consejo, estas razones:
-Cierto, seora ma, que son sucesos, los que me has contado, de tanta gravedad,
que era menester, para dar salida a ellos, mayor entendimiento que el mo; porque
pensar que has de estar en este estado presente hasta que doa Magdalena se muera, es
una cosa que slo esperarla causa desesperacin. Porque cmo sabemos que se ha de
morir ella primero que t? Ni don Dions decirte que te apartes de l, amndole? Es
locura que ni t lo has de hacer, ni l, si est tan enamorado, como dices, menos; t, sin
honor y amando, aguardando milagros, que las ms de las veces en estos casos suceden
al revs, porque el Cielo castiga estas intenciones, y morir primero los que agravian que
el agraviado, acabar el ofensor y vivir el ofendido. El remedio que hallo, cruel es; mas
ya es remedio, que a llagas tan ulceradas como stas quieren curas violentas.
Rogule me lo dijese, y respondime:
-Que muera doa Magdalena; que ms vale que lo padezca una inocente, que se ir
a gozar de Dios con la corona del martirio, que no que t quedes perdida.
-Ay, amiga!, y no ser mayor error que los dems -dije yo- matar a quien no lo
debe, y que Dios me le castigar a m, pues haciendo yo el agravio, le ha de pagar el que
le recibe?
-David -me respondi mi doncella- se aprovech de l matando a Uras,
porque Bersab no padeciera ni peligrara en la vida ni en la fama. Y t me parece que
ests cerca de lo mismo, pues el da que doa Magdalena se desengae, ha de hacer de ti
lo que yo te digo que hagas de ella.
-Pues si con slo el deseo -respond yo- me ha puesto el confesor tantos miedos,
qu ser con la ejecucin?

-Hacer lo que hizo David -dijo la doncella-: matemos a Uras, que despus haremos
penitencia. En casndote con tu amante, restaurar con sacrificios el delito; que por la
penitencia se perdona el pecado, y as lo hizo el santo rey.
Tantas cosas me dijo, y tantos ejemplos me puso, y tantas leyes me aleg, que como
yo deseaba lo mismo que ella me persuada, que reducida a su parecer, dimos entre las
dos la sentencia contra la inocente y agraviada doa Magdalena; que siempre a un error
sigue otro, y a un delito muchos. Y dando y tomando pareceres cmo se ejecutara, me
respondi la atrevida mujer, en quien pienso que hablaba y obraba el demonio:
-Lo que me parece ms conveniente, para que ninguna de nosotras peligre, es que la
mate su marido, y de esta suerte no culparn a nadie.
-Cmo ser eso -dije yo-, que doa Magdalena vive tan honesta y virtuosamente,
que no hallar jams su marido causa para hacerlo?
-Eso es el caso -dijo la doncella-; ah ha de obrar mi industria. Calla y djame hacer,
sin darte por entendida de nada; que si antes de un mes no te vieres desembarazada de
ella, me ten por la ms ruda y boba que hay en el mundo.
Dime parte del modo, apartndonos las dos, ella, a hacer oficio de demonio, y yo a
esperar el suceso, con lo que ces nuestra pltica. Y la mal aconsejada moza, y yo ms
que ella (que todas seguamos lo que el demonio nos inspiraba), hallando ocasin, como
ella la buscaba, dijo a don Dions que su esposa le quitaba el honor, porque mientras l
no estaba en casa, tena trato ilcito con Fernandico. ste era un mozo de hasta edad de
diez y ocho o veinte aos, que haba en casa, nacido y criado en ella, porque era hijo de
una criada de sus padres de don Dions, que haba sido casada con un mayordomo suyo,
y muertos ya sus padres, el desdichado mozo se haba criado en casa, heredando el
servir, mas no el premio, pues fue muy diferente del que sus padres haban tenido; que
ste era el que hallasteis muerto a la puerta de la cuadra donde estaba doa Magdalena.
Era galn y de buenas partes, y muy virtuoso, con que a don Dions no se le hizo muy
dificultoso el creerlo, si bien le pregunt que cmo le haba visto; a lo que ella
respondi que al ladrn de casa no hay nada oculto, que piensan las amas que las
criadas son ignorantes. En fin, don Dions le dijo que cmo hara para satisfacerse de la
verdad.
-Haz que te vas fuera, y vuelve al anochecer, o ya pasado de media noche, y hazme
una sea, para que yo sepa que ests en la calle -dijo la criada-, que te abrir la puerta y
los cogers juntos.
Qued concertado para de all a dos das, y mi criada me dio parte de lo hecho; de
que yo, algo temerosa, me alegr, aunque por otra parte me pesaba; mas viendo que ya
no haba remedio, hube de pasar, aguardando el suceso. Vamos al endemoniado enredo,
que voy abreviando, por la pena que me da referir tan desdichado suceso.
Al otro da dijo don Dions que iba con unos amigos a ver unos toros que se corran
en un lugar tres leguas de Lisboa. Y apercibido su viaje, aunque Fernandico le
acompaaba siempre, no quiso que esta vez fuera con l, ni otro ningn criado; que para
dos das los criados de los otros le asistiran. Y con esto se parti el da a quien sigui la
triste noche que me hallasteis. En fin, l vino solo, pasada de media noche, y hecha la
sea, mi doncella, que estaba alerta, le dijo se aguardase un poco, y tomando una luz, se
fue al posento del mal logrado mozo, y entrando alborotada, le dijo:
-Fernando, mi seora te llama que vayas all muy apriesa.
-Qu me quiere ahora mi seora? -replic Fernando.
-No s -dijo ella- ms de que me enva muy apriesa a llamarte.
Levantse, y queriendo vestirse, le dijo:
-No te vistas, sino ponte esa capa y enchancltate esos zapatos, y ve a ver qu te
quiere; que si despus fuere necesario vestirte, lo hars.

Hzolo as Fernando y mientras l fue adonde su seora estaba, la cautelosa mujer


abri a su seor. Lleg Fernando a la cama donde estaba durmiendo doa Magdalena, y
despertndola, le dijo:
-Seora, qu es lo que me quieres?
A lo que doa Magdalena, asustada, como despert y le vio en su cuadra, le dijo:
-Vete, vete, mozo, con Dios. Qu buscas aqu? Que yo no te llamo.
Que como Fernando lo oy, se fue a salir de la cuadra, cuando lleg su amo al
tiempo que l sala; que como le vio desnudo y que sala del aposento de su esposa,
crey que sala de dormir con ella, y dndole con la espada, que traa desnuda, dos
estocadas, una tras otra, le tendi en el suelo, sin poder decir ms de Jess sea
conmigo!, con tan doloroso acento, que yo, que estaba en mi aposento, bien temerosa y
sobresaltada (como era justo estuviese quien era causa de un mal tan grande y autora de
un testimonio tan cruel, y motivo de que se derramase aquella sangre inocente, que ya
empezaba a clamar delante del tribunal supremo de la divina justicia), me cubr con un
sudor fro, y querindome levantar, para salir a estorbarlo, o que mis fuerzas estuviesen
enflaquecidas, o que el demonio, que ya estaba seoreado de aquella casa, me at de
suerte que no pude.
En tanto, don Dions, ya de todo punto ciego con su agravio, entr adonde estaba su
inocente esposa, que se haba vuelto a quedar dormida con los brazos sobre la cabeza, y
llegando a su puro y casto lecho, a sus airados ojos y engaada imaginacin sucio,
deshonesto y violado con la mancha de su deshonor, le dijo:
-Ah traidora, y cmo descansas en mi ofensa!
Y sacando la daga, la dio tantas pualadas, cuantas su indignada clera le peda. Sin
que pudiese ni aun formar un ay!, desampar aquella alma santa el ms hermoso y
honesto cuerpo que conoci el reino de Portugal.
Ya a este tiempo haba yo salido fuera de mi estancia y estaba en parte que poda
ver lo que pasaba; bien perdida de nimo y anegada en lgrimas; mas no me atrev a
salir. Y vi que don Dions pas adelante, a un retrete que estaba consecutivo a la cuadra
de su esposa, y hallando dos desdichadas doncellas que dorman en l, las mat,
diciendo:
-As pagaris, dormidas centinelas de mi honor, vuestro descuido, dando lugar a
vuestra alevosa seora para que velase a quitarme el honor.
Y bajando por una escalera excusada que sala a un patio, sali al portal, y llamando
los dos pajes que dorman en un aposento cerca de all, que a su voz salieron
despavoridos, les pag su puntualidad con quitarles la vida. Y como un len
encarnizado y sediento de humana sangre, volvi a subir por la escalera principal, y
entrando en la cocina, mat las tres esclavas que dorman en ella, que la otra haba ido a
llamarme, oyendo la revuelta y llanto que haca mi criada, que sentada en el corredor
estaba; que, o porque se arrepinti del mal que haba hecho, cuando no tena remedio, o
porque Dios quiso le pagase, o porque el honor de doa Magdalena no quedase
manchado, sino que supiese el mundo que ella y cuantos haban muerto, iban sin culpa,
y que sola ella y yo la tenamos, que es lo ms cierto, arrimando una hacha que el propio
haba encendido a la pared, que tan descaradamente sigui su maldad, que para ir a abrir
la puerta a su seor, le pareci poca luz la de una vela, que, en dejndonos Dios de su
divina mano, pecamos, como si hiciramos algunas virtudes. Sin vergenza de nada, se
sent y empez a llorar, diciendo:
-Ay, desdichada de m, qu he hecho! Ya no hay perdn para m en el cielo, ni en
la tierra, pues por apoyar un mal con tan grande y falso testimonio, he sido causa de
tantas desdichas!

A este mismo punto sala su amo de la cocina, y yo por la otra parte, y la esclava
que me haba ido a llamar, con una vela en la mano. Y como la o, me detuve, y vi que
llegando don Dions a ella, le dijo:
-Qu dices, moza, de testimonio y de desdichas?
-Ay, seor mo! -respondi ella-, qu tengo de decir?, sino que soy la ms mala
hembra que en el mundo ha nacido? Que mi seora doa Magdalena y Fernando han
muerto sin culpa, con todos los dems a quien has quitado la vida. Sola yo soy la
culpada, y la que no merezco vivir, que yo hice este enredo, llamando al triste Fernando,
que estaba en su aposento dormido, dicindole que mi seora le llamaba, para que
vindole t salir de la forma que le viste, creyeses lo que yo te haba dicho, para que,
matando a mi seora doa Magdalena, te casaras con doa Florentina, mi seora,
restituyndole y satisfaciendo, con ser su esposo, el honor que le debes.
-Oh falsa traidora! Y si eso que dices es verdad -dijo don Dions-, poca venganza
es quitarte una vida que tienes; que mil son pocas, y que a cada una se te diese un
gnero de muerte.
-Verdad es, seor; verdad es, seor, y lo dems, mentira. Yo soy la mala, y mi
seora, la buena. La muerte merezco, y el infierno tambin.
-Pues yo te dar lo uno y lo otro -respondi don Dions-, y restaure la muerte de
tantos inocentes la de una traidora.
Y diciendo esto, la atraves con la espada por los pechos contra la pared, dando la
desdichada una gran voz, diciendo:
-Recibe, infierno, el alma de la ms mala mujer que cri el Cielo, y aun all pienso
que no hallar lugar.
Y diciendo esto, la rindi a quien la ofreca.
A este punto sal yo con la negra, y fiada en el amor que me tena, entendiendo
amansarle y reportarle, le dije:
-Qu es eso, don Dions? Qu sucesos son stos? Hasta cundo ha de durar el
rigor?
l, que ya a este punto estaba de la rabia y dolor sin juicio, embisti conmigo,
diciendo:
-Hasta matarte y matarme, falsa, traidora, liviana, deshonesta, para que pagues
haber sido causa de tantos males; que no contenta con los agravios que, con tu
deshonesto apetito, hacas a la que tenas por hermana, no has parado hasta quitarle la
vida.
Y diciendo esto, me dio las heridas que habis visto, y acabrame de matar si la
negra no acudiera a ponerse en medio; que como la vio don Dions, asi de ella, y
mientras la mat, tuve yo lugar de entrarme en un aposento y cerrar la puerta, toda
baada en mi sangre. Acabando, pues, don Dions con la vida de la esclava, y que ya no
quedaba nada vivo en casa, si no era l, porque de m bien crey que iba de modo que
no escapara, y insistido del demonio, puso el pomo de la espada en el suelo y la punta
en su cruel corazn diciendo:
-No he de aguardar a que la justicia humana castigue mis delitos, que ms acertado
es que sea yo el verdugo de la justicia divina.
Se dej caer sobre la espada, pasando la punta a las espaldas, llamando al demonio
que le recibiese el alma.
Yo, vindole ya muerto y que me desangraba, si bien con el miedo que podis
imaginar, de verme en tanto horror y cuerpos sin almas, que de mi sentimiento no hay
que decir, pues era tanto, que no s cmo no hice lo mismo que don Dions, mas no lo
debi de permitir Dios, porque se supiese un caso tan desdichado como ste, con ms
nimo del que en la ocasin que estaba imagin tener, abr la puerta del aposento, y

tomando la vela que estaba en el suelo, me baj por la escalera y sal a la calle con
nimo de ir a buscar (vindome en el estado que estaba) quien me confesase, para que,
ya que perdiese la vida, no perdiese el alma. Con todo, tuve advertimiento de cerrar la
puerta de la calle con aquel cerrojo que estaba, y caminando con pasos desmayados por
la calle, sin saber adonde iba, me faltaron, con la falta de sangre, las fuerzas, y ca donde
vos, seor don Gaspar, me hallasteis, donde estuve hasta aquella hora y lleg vuestra
piedad a socorrerme, para que, debindoos la vida, la gaste el tiempo que me durare en
llorar, gemir y hacer penitencia de tantos males como he causado y tambin en pedirle a
Dios guarde la vuestra muchos siglos.
Call con esto la linda y hermosa Florentina; mas sus ojos, con los copiosos
raudales de lgrimas, no callaron, que a hilos se desperdiciaban por sus ms que
hermosas mejillas, en que mostraba bien la pasin que en el alma senta, que forzada de
ella se dej caer con un profundo y hermoso desmayo, dejando a don Gaspar suspenso y
espantado de lo que haba odo, y no s si ms desmayado que ella, viendo que, entre
tantos muertos como el muerto honor de Florentina haba causado, tambin haba
muerto su amor; porque ni Florentina era ya para su esposa, ni para dama era razn que
la procurase, supuesto que la vea con determinacin de tomar ms seguro estado que la
librase de otras semejantes desdichas como las que por ella haban pasado; y se alababa
en s de muy cuerdo en no haberle declarado su amor hasta saber lo que entonces haba.
Y as, acudiendo a remediar el desmayo, con que estaba ya vuelta de l, la consol,
esforzndola con algunos dulces y conservas. Dicindole cariosas razones, la aconsej
que, en estando con ms entera salud, el mejor modo para su reposo era entrarse en
religin, donde vivira segura de nuevas calamidades; que en lo que tocaba a allanar el
riesgo de la justicia, si hubiese alguno, l se obligaba al remedio, aunque diese cuenta a
Su Majestad del caso, si fuese menester. A lo que la dama, agradecindole los
beneficios que haba recibido y reciba, con nuevas caricias le respondi que se era su
intento, y que cuanto primero se negociase y ejecutase, le hara mayor merced; que ni
sus desdichas, ni el amor que al desdichado don Dions tena, le daban lugar a otra cosa.
Acab don Gaspar con esta ltima razn de desarraigar y olvidar el amor que la
tena, y en menos de dos meses que tard Florentina en cobrar fuerzas, sanar de todo
punto y negociarse todo presto, que fue necesario que se diese cuenta a Su Majestad del
caso, que dio piadoso el perdn de la culpa que Florentina tena en ser culpable de lo
referido, se consigui su deseo, entrndose religiosa en uno de los ms suntuosos
conventos de Lisboa, sirvindole de castigo su mismo dolor y las heridas que le dio don
Dions, supliendo el dote y ms gasto la gruesa hacienda que haba de la una parte y la
otra, donde hoy vive santa y religiossima vida, cartendose con don Gaspar, a quien,
siempre agradecida, no olvida, antes, con muchos regalos que le enva, agradece la
deuda en que le est. El cual, vuelto con Su Majestad a Madrid, se cas en Toledo,
donde hoy vive, y de l mismo supe este desengao que habis odo.
Apenas dio fin la hermosa Lisis a su desengao, cuando la linda doa Isabel, como
quien tan bien saba su intencin, mientras descansaba para decir lo que para dar fin a
este entretenido sarao faltaba, porque ya Lisis haba comunicado con ella su intento,
dejando el arpa, y tomando una guitarra, cant sola lo que se sigue:
Al prado, en que espinas rsticas
cran mis humores Slicos,
que de ausencias melanclicas
es fruto que da mi nimo,

salgo a llorar de un cruelsimo


olvido de un amor trgico,
que si fuera dichossimo,
catara en estilo jcaro.
Que como visin fantstica,
ni aun de mis ojos los prpados
vieron, pues con voz armnica
gan en el alma habitculo.
Con slo acentos cientficos
goza de mi amor el tlamo,
si bien con olvido fnebre
le quita a mi vida el mbito.
Acentos congojadsimos
escuchan aquestos lamos;
que pena, sin culpa acrrima
le dan al alma estos trtagos.
No canto como oropndola,
ni cual jilguerillo orgnico;
ms lamento como trtola
cuando est sola en el pramo.
Como fue mi amor platnico,
y en l no fue el fuego tcito,
no quiso, con fino anhlito,
ser trueno, sino relmpago.
Amo slo por terica,
pagndome con prembulos,
y as ha olvidado, cruelsimo,
un amor puro y magnnimo.
Ay, prados y secos cspedes,
montes y fros carmbanos!
Od en bascas armnicas
aquestos suspiros lnguidos.
Con mis lgrimas ternsimas,
vuestros arroyos cristlicos
sern ros caudalsimos
con que crezca el mar hispnico.

Y si de mi muerte acrrima
viereis los temblores plidos,
y mi vida cansadsima
dejare su vital trfago,
decilde al pjaro armnico
que con mal sentidos cnticos
las aves descuidadsimas
cautiva al modo mecnico.
Como siendo ilustre hroe,
y de valor tan difano,
engaa siendo ilustrsimo,
fingiendo fuegos serficos.
Qu hay que esperar de los cmunes
sino desdichas y escndalos,
que mire a Teseo inflice
atado en el monte Cucaso.
Que si razones histricas,
con estilo dulce y prctico,
pone por cebo a las trtolas
que viven con libre nimo,
qu milagro que, en oyndole,
se descuelguen de los pmpanos?
Ni qu milagro que, ardindose,
quede aturdida, cual tbano?
Que si la mira benvola,
es estilo fiero y spero,
que volando ligersimo
la deje en amargo trtago.
Que aunque a su bella oropndola
amase, es estilo brbaro,
siendo este amor tan castsimo
darle pago tan tirnico.
Que en tiempo dilatadsimo
no se ha visto en mi habitculo
de su memoria mortfica
ni en su voluntad un tomo.

Que si amara lo inteltico,


no le pesara ser Tntalo,
ni olvidara facilsimo
tiernos y dulces dilogos.
Esto cantaba una trtola
con ronco y fnebre cntico,
sentada en un ciprs fnebre,
que estaba en un seco pramo.
Bien ventilada me parece que queda, nobles y discretos caballeros, y hermossimas
damas -dijo la bien entendida Lisis, viendo que doa Isabel haba dado fin a su
romance-, la defensa de las mujeres, por lo que me dispuse a hacer esta segunda parte de
mi entretenido y honesto sarao; pues, si bien confieso que hay muchas mujeres que, con
sus vicios y yerros, han dado motivo a los hombres para la mucha desestimacin que
hoy hacen de ellas, no es razn que, hablando en comn, las midan a todas con una
misma medida. Que lo cierto es que en una mquina tal dilatada y extendida como la del
mundo, ha de haber buenas y malas, como asimismo hay hombres de la misma manera;
que eso ya fuera negar la gloria a tantos santos como hay ya pasados de esta vida, y que
hoy se gozan con Dios en ella, y la virtud a millares de ellos que se precian de ella. Mas
no es razn que se alarguen tanto en la desestimacin de las mujeres, que, sin reservar a
ninguna, como pecado original, las comprendan a todas. Pues, como se ha dicho en
varias partes de este discurso, las malas no son mujeres, y no pueden ser todas malas, ya
que eso fuera no haber criado Dios en ellas almas para el cielo, sino monstruos que
consumiesen el mundo.
Bien s que me dirn algunos: Cules son las buenas, supuesto que hasta en las de
alta jerarqua se hallaron hoy travesuras y embustes? A eso respondo que sas son ms
bestias fieras que las comunes, pues, olvidando las obligaciones, dan motivo a
desestimacin, pues ya que su mala estrella las inclina a esas travesuras, tuvieran ms
disculpa si se valieran del recato. Esto es, si acaso a las deidades comprende el vicio,
que yo no lo puedo creer, antes me persuado que algunas de las comunes, parecindoles
ganan estimacin con los hombres, se deben (fiadas de un manto) de vender por reinas,
y luego se vuelven a su primero ser, como las damas de la farsa. Y como los hombres
estn daados contra ellas, luego creen cualquiera flaqueza suya, y para apoyar su
opinin dicen hasta las de ms obligacin ya no la guardan. Y aqu se ve la malicia de
algunos hombres, que no quiero decir todos aunque en comn han dado todos en tan
noveleros, que por ser lo ms nuevo el decir mal de las mujeres, todos dicen que lo que
se usa no se excusa. Lo que me admira es que los nobles, los honrados y virtuosos, se
dejan ya llevar de la comn voz, sin que obre en ellos ni la nobleza de que el Cielo los
dot, ni las virtudes de que ellos se pueden dotar, ni de las ciencias que siempre estn
estudiando, pues por ellas pudieran sacar, como tan estudiosos, que hay y ha habido, en
las edades pasadas y presentes, muchas mujeres buenas, santas, virtuosas, estudiosas,
honestas, valientes, firmes y constantes.
Yo confieso que en alguna parte tienen razn, que hay hoy ms mujeres viciosas y
perdidas que ha habido jams; mas no que falten tan buenas que no excedan el nmero
de las malas. Y tomando de ms atrs el apoyar esta verdad, no me podrn negar los
hombres que en las antigedades no ha habido mujeres muy celebradas, que eso fuera
negar las innumerables santas de quien la Iglesia canta: tantas mrtires, tantas vrgenes,
tantas viudas y continentes, tantas que han muerto y padecido en la crueldad de los
hombres; que si esto no fuera as, poco pao hubieran tenido estas damas

desengaadoras en qu cortar sus desengaos, todos tan verdaderos como la misma


verdad; tanto, que les debe muy poco la fbula, pues, hasta para hermosear, no han
tenido necesidad de ella.
Pues qu ley humana ni divina hallis, nobles caballeros, para precipitaros tanto
contra las mujeres, que apenas se halla uno que las defienda, cuando veis tantos que las
persiguen? Quisiera preguntaros si cumpls en esto con la obligacin de serio, y lo que
prometis cuando os ponis en los pechos las insignias de serio, y si es razn que lo que
juris cuando os las dan, no lo cumplis. Mas pienso que ya no las deseis y pretendis,
sino por gala, como las medias de pelo y las guedejas. De qu pensis que procede el
poco nimo que hoy todos tenis, que sufrs que estn los enemigos dentro de Espaa, y
nuestro Rey en campaa, y vosotros en el Prado y en el ro, llenos de galas y trajes
femeniles, y los pocos que le acompaan, suspirando por las ollas de Egipto? De la poca
estimacin que hacis de las mujeres, que a fe que, si las estimarais y amrades, como
en otros tiempos se haca, por no verlas en poder de vuestros enemigos, vosotros
mismos os ofrecirades, no digo yo a ir a la guerra, y a pelear, sino a la muerte,
poniendo la garganta al cuchillo, como en otros tiempos, y en particular en el del rey
don Fernando el Catlico se haca, donde no era menester llevar los hombres por fuerza,
ni maniatados, como ahora (infelicidad y desdicha de nuestro catlico Rey), sino que
ellos mismos ofrecan sus haciendas y personas: el padre, por defender la hija; el
hermano, por la hermana; el esposo, por la esposa, y el galn por la dama. Y esto era por
no verlas presas y cautivas, y, lo que peor es, deshonradas, como me parece que vendr
a ser si vosotros no os animis a defenderlas. Mas, como ya las tenis por el alhaja ms
vil y de menos valor que hay en vuestra casa, no se os da nada de que vayan a ser
esclavas de otros y en otros reinos; que a fe que, si los plebeyos os vieran a vosotros con
valor para defendernos, a vuestra imitacin lo hicieran todos. Y si os parece que en
yndoos a pelear os han de agraviar y ofender, idos todos, seguid a vuestro rey a
defendernos, que quedando solas, seremos Moisenes, que, orando, vencer Josu.
Es posible que nos veis ya casi en poder de los contrarios, pues desde donde estn
adonde estamos no hay ms defensa que vuestros heroicos corazones y valerosos
brazos, y que no os corris de estaros en la Corte, ajando galas y criando cabellos,
hollando coches y paseando prados, y que en lugar de defendernos, nos quitis la
opinin y el honor, contando cuentos que os suceden con damas, que creo que son ms
invenciones de malicia que verdades; alabndoos de cosas que es imposible sea verdad
que lo puedan hacer, ni aun las pblicas rameras, slo por llevar al cabo vuestra daada
intencin, todos efecto de la ociosidad en que gastis el tiempo en ofensa de Dios y de
vuestra nobleza? Que esto hagan pechos espaoles! Que esto sufran nimos
castellanos! Bien dice un hroe bien entendido que los franceses os han hurtado el valor,
y vosotros a ellos, los trajes.
Estimad y honrad a las mujeres y veris cmo resucita en vosotros el valor perdido.
Y si os parece que las mujeres no os merecen esta fineza, es engao, que si dos os
desobligan con sus malos tratos, hay infinitas que los tienen buenos. Y si por una buena
merecen perdn muchas malas, merzcanle las pocas que hay por las muchas buenas
que goza este siglo, como lo veris si os dais a visitar los santuarios de Madrid y de
otras partes, que son ms en nmero las que veris frecuentar todos los das los
sacramentos, que no las que os buscan en los prados y ros. Muchas buenas ha habido y
hay, caballeros. Cese ya, por Dios, vuestra civil opinin, y no os dejis llevar del
vulgacho novelero, que cuando no hubiera habido otra ms que nuestra serensima y
santa reina, doa Isabel de Borbn (que Dios llev, porque no la mereca el mundo, la
mayor prdida que ha tenido Espaa), slo por ella merecan buen nombre las mujeres,
salvndose las malas en l, y las buenas adquiriendo gloriosas alabanzas; y vosotros se

las deis de justicia, que yo os aseguro que si, cuando los plebeyos hablan mal de ellas,
supieran que los nobles las haban de defender, que de miedo, por lo menos, las trataran
bien; pero ven que vosotros escuchis con gusto sus oprobios, y son como los truhanes,
que aaden libertad a libertad, desvergenza a desvergenza y malicia a malicia.
Y digo que ni es caballero, ni noble, ni honrado el que dice mal de las mujeres,
aunque sean malas, pues las tales se pueden librar en virtud de las buenas. Y en forma
de desafo, digo que el que dijere mal de ellas no cumple con su obligacin. Y como he
tomado la pluma, habiendo tantos aos que la tena arrimada, en su defensa, tomar la
espada para lo mismo, que los agravios sacan fuerzas donde no las hay; no por m, que
no me toca, pues me conocis por lo escrito, mas no por la vista, sino por todas, por la
piedad y lstima que me causa su mala opinin.
Y vosotras, hermosas damas, de toda suerte de calidad y estado, qu ms
desengaos aguardis que el desdoro de vuestra fama en boca de los hombres? Cundo
os desengaaris de que no procuran ms de derribaros y destruiros, y luego decir an
ms de lo que con vosotras les sucede? Es posible que, con tantas cosas como habis
visto y odo, no reconoceris que en los hombres no dura ms la voluntad que mientras
dura el apetito, y en acabndose, se acab? Si no, conocedlo en el que ms dice que ama
una mujer: hllela en una niera, a ver si la perdonar, como Dios, porque nos ama
tanto, nos perdona cada momento tantas ofensas como le hacemos.
Pensis ser ms dichosas que las referidas en estos desengaos? se es vuestro
mayor engao; porque cada da, como el mundo se va acercando al fin, va todo de mal
en peor. Por qu queris, por veleta tan mudable como la voluntad de un hombre,
aventurar la opinin y la vida en las crueles manos de los hombres? Y es la mayor
desdicha que quiz las no culpadas mueren, y las culpadas viven; pues no he de ser yo
as, que en m no ha de faltar el conocimiento que en todas.
Y as, vos, seor don Diego -prosigui la sabia Lisis, vuelta al que aguardaba verla
su esposa-, advertid que no ser razn que, deseando yo desengaar, me engae; no
porque en ser vuestra esposa puede haber engao, sino porque no es justo que yo me fe
de mi dicha, porque no me siento ms firme que la hermosa doa Isabel, a quien no le
aprovecharon tantos trabajos como en el discurso de su desengao nos refiri, de que
mis temores han tenido principio. Considero a Camila, que no le bast para librarse de
una desdicha ser virtuosa, sino que, por no avisar a su esposo, sobre morir, qued
culpada. Roseleta, que le avis, tampoco se libr del castigo. Elena sufri inocente y
muri atormentada. Doa Ins no le vali el privarla el mgico con sus enredos y
encantos el juicio; ni a Laurela el engaarla un traidor. Ni a doa Blanca le sirvi de
nada su virtud ni candidez. Ni a doa Menca el ser su amor sin culpa. Ni a doa Ana el
no tenerla, ni haber pecado, pues slo por pobre perdi la vida. Beatriz hubo menester
todo el favor de la Madre de Dios para salvar la vida, acosada de tantos trabajos, y esto
no todas le merecemos. Doa Magdalena no le sirvi el ser honesta y virtuosa para
librarse de la traicin de una infame sierva, de que ninguna en el mundo se puede librar;
porque si somos buenas, nos levantan un testimonio, y si ruines, descubren nuestros
delitos. Porque los criados y criadas son animales caseros y enemigos no excusados, que
los estamos regalando y gastando con ellos nuestra paciencia y hacienda, y al cabo,
como el len, que harto el leonero de criarle y sustentarle, se vuelve contra l y le mata,
as ellos, al cabo al cabo, matan a sus amos, diciendo lo que saben de ellos y diciendo lo
que no saben, sin cansarse de murmurar de su vida y costumbres. Y es lo peor que no
podemos pasar sin ellos, por la vanidad, o por la honrilla.
Pues si una triste vidilla tiene tantos enemigos, y el mayor es un marido, pues,
quin me ha de obligar a que entre yo en lid de que tantas han salido vencidas, y
saldrn mientras durare el mundo, no siendo ms valiente ni ms dichosa? Vuestros

mritos son tantos, que hallaris esposa ms animosa y menos desengaada; que aunque
no lo estoy por experiencia, lo estoy por ciencia. Y como en el juego, que mejor juzga
quien mira que quien juega, yo viendo, no slo en estos desengaos, mas en lo que
todas las casadas me dan, unas lamentndose de que tienen los maridos jugadores; otras,
amancebados, y muchas de que no atienden a su honor, y por excusarse de dar a su
mujer una gala, sufren que se la d otro. Y ms que, por esta parte, al cabo de
desentenderse, se dan a entender, con quitarles la vida, que fuera ms bien empleado
quitrsela a ellos, pues fueron los que dieron la ocasin, como he visto en Madrid; que
desde el da que se dio principio a este sarao, que fue martes de carnestolendas de este
presente ao de mil seiscientos cuarenta y seis, han sucedido muchos casos
escandalosos; estoy tan cobarde, que, como el que ha cometido algn delito, me acojo a
sagrado y tomo por amparo el retiro de un convento, desde donde pienso (como en
talanquera) ver lo que sucede a los dems. Y as, con mi querida doa Isabel, a quien
pienso acompaar mientras viviere, me voy a salvar de los engaos de los hombres.
Y vosotras, hermosas damas, si no os desengaa lo escrito, desengeos lo que me
veis hacer. Y a los caballeros, por despedida suplico muden de intencin y lenguaje con
las mujeres, porque si mi defensa por escrito no basta, ser fuerza que todas tomemos
las armas para defendernos de sus malas intenciones y defendernos de los enemigos,
aunque no s qu mayores enemigos que ellos, que nos ocasionan a mayores ruinas que
los enemigos.
Dicho esto, la discreta Lisis se levant, y tomando por la mano a la hermosa doa
Isabel, y a su prima doa Estefana por la otra, haciendo una corts reverencia, sin
aguardar respuesta, se entraron todas tres en otra cuadra, dejando a su madre, como
ignorante de su intencin, confusa; a don Diego, desesperado, y a todos, admirados de
su determinacin.
Don Diego, descontento, con bascas de muerte, sin despedirse de nadie, se sali de
la sala; dicen que se fue a servir al rey en la guerra de Catalua, donde muri, porque l
mismo se pona en los mayores peligros.
Toda la gente, despidindose de Laura, dndole muchos parabienes del divino
entendimiento de su hija, se fueron a sus casas, llevando unos qu admirar, todos qu
contar y muchos qu murmurar del sarao; que hay en la Corte gran nmero de
sabandijas legas, que su mayor gusto es decir mal de las obras ajenas, y es lo mejor que
no las saben entender.
Otro da, Lisis y doa Isabel, con doa Estefana, se fueron a su convento con
mucho gusto. Doa Isabel tom el hbito, y Lisis se qued seglar. Y en poniendo Laura
la hacienda en orden, que les rentase lo que haban menester, se fue con ellas, por no
apartarse de su amada Lisis, avisando a su madre de doa Isabel, que como supo dnde
estaba su hija, se vino tambin con ella, tomando el hbito de religiosa, donde se supo
cmo don Felipe haba muerto en la guerra.
A pocos meses se cas Lisarda con un caballero forastero, muy rico, dejando mal
contento a don Juan, el cual confesaba que, por ser desleal a Lisis, le haba dado Lisarda
el pago que mereca, de que le sobrevino una peligrosa enfermedad, y de ella un frenes,
con que acab la vida.
Yo he llegado al fin de mi entretenido sarao; y, por fin, pido a las damas que se
reporten en los atrevimientos, si quieren ser estimadas de los hombres; y a los
caballeros, que muestren serlo, honrando a las mujeres, pues les est tan bien, o que se
den por desafiados porque no cumplen con la ley de caballera en no defender a las
mujeres. Vale.
Ya, ilustrsimo Fabio, por cumplir lo que pedistes de que no diese trgico fin a esta
historia, la hermosa Lisis queda en clausura, temerosa de que algn engao la

desengae, no escarmentada de desdichas propias. No es trgico fin, sino el ms felice


que se pudo dar, pues codiciosa y deseada de muchos, no se sujet a ninguno. Si os
duran los deseos de verla, buscadla con intento casto, que con ello la hallaris tan
vuestra y con la voluntad tan firme y honesta, como tiene prometido, y tan servidora
vuestra como siempre, y como vos merecis; que hasta en conocerlo ninguna le hace
ventaja.