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Apartada soledad.

Pan milagroso

D A

SAN

1.

Destructor de sandalias

DE

JULIO

DOMICIANO
ABAD Y FUNDADOR (t 440)

en la poca de las persecuciones, pero sobre todo al convertirse


el emperador Constantino, muchos cristianos se retiraron a los de
siertos para darse libre y totalmente al Seor. Tal fue el origen de
la vida monstica. Los primeros monjes solan vivir en celdillas separadas,
pero, andando el tiempo, juntronse en comunidades regidas por un abad.
San Domiciano, obrero de la primera hora en la magna empresa de la
fundacin de monasterios en Occidente, naci en Roma a principios del
siglo v, imperando Constancio III. Sus nobles y cristianos padres guar
daron pura la fe del bautismo en medio de los malos ejemplos de los
arranos. Tan pronto como el muchacho se hall en edad de estudiar,
dironle maestros catlicos, los cuales le comunicaron gran amor a la Sa
grada Escritura. El nio, que era de por s muy aficionado a las lecturas
santas, junt a tan piadosa inclinacin continua laboriosidad, de suerte
que sali aprovechadsimo en la ciencia de las divinas Letras.
Siendo de edad de doce aos, logr que sus padres vendiesen parte
del patrimonio familiar para ayudarle a emprender estudios superiores.
Domiciano pretenda llegar a ser valeroso defensor de la fe. Pasados tres
aos escasos, los arranos mataron al padre de nuestro Santo por la fe.

1.1 1 lin <1 ilnlni ilc l.i esposa, que qued ciega, y no tard en seguir al
mi' mui ni. Con csliis terribles pruebas afinaba Dios el temple de Doilili linio.

LA V E R D A D E R A

LIBE R T A D

el virtuoso joven, qued tan desconsolado y sobre manera


afligido, que de buena gana hubiera bajado l tambin al sepulcro
con sus padres a quienes tanto amaba. Dos meses pas dudando en qu
empleara sus cuantiosas riquezas. Estando as perplejo y sin saber qu
partido tomar, se le ocurri preguntar a un criado suyo:
Oye, Sisinio, crees t que el hombre, siendo libre y pudiendo vivir
en libertad, tiene por fuerza que someterse a mil servidumbres, slo para
darse el gusto de disfrutar de estos bienes caducos?
Yo juzgo respondi Sisinio que, pudindolo, vale infinitamente
ms ser libre que esclavo.
Bien respondiste repuso Domiciano . Doctrina es del Apstol,
como en la escuela me lo ensearon Si puedes vivir libre, prefiere la
libertad a la servidumbre. Resucito estoy a observar tan sabio y santo
consejo. Hoy mismo dar libertad a mis esclavos, en cuanto a mis bienes,
los vender y repartir el dinero a los pobres. Y ejecut su determinacin.
Pasadas dos semanas, habiendo ya vendido y distribuido cuanto tena,
dej el siglo y se fue a un monasterio.
Ignrase el lugar de su retiro; lo que s se sabe de seguro es que per
maneci en l brevsimo tiempo disfrutando de la deseada paz y tranquili
dad. Parti para las Galias, visit de paso el famoso monasterio de Lerns,
y acab por fijar su residencia en Arles, cuyo prelado, San Hilario, bri
llaba por entonces cual resplandeciente antorcha de aquella Iglesia.

urfano

FUNDA

SU

P R IM E R

M ONASTERIO

ech de ver San Hilario la virtud y piedad de su husped, por


lo que juzg poderle conferir la dignidad sacerdotal. Domiciano, que
vea en ello la voluntad de Dios, consinti en recibir los sagrados rde
nes, mas no quiso nunca honras y dignidades eclesisticas, porque slo
anhelaba volver a la soledad. Atraale ms que ningn otro lugar el mo
nasterio de la isla de Lerns, tena ya dispuesto el viaje, cuando oy
hablar de la vida admirable de San Euquerio, obispo de Lyon. Mud al
punto de camino y fue remontando el valle del Rdano hasta llegar a la
capital de las Galias, objeto de aquella larga peregrinacin.

uego

Euquerio le recibi con paternal bondad, le oy referir la historia de


su vida y peregrinaciones, y aprob sus planes de vida solitaria. Hzole
entrega de un ara con reliquias de los santos Crisanto y Dara, para que
sobre ellas celebrase el Santo Sacrificio. Domiciano se fue a vivir en lugar
apartado, donde edific una ermita en honor de San Cristbal. All le
vantaron ms tarde los fieles la aldea llamada Burgo San Cristbal.
En tan solitario lugar se entregaba de lleno a la oracin, vigilias, ayu
nos, y celebracin de los divinos misterios, pero pronto empez a llegar
una multitud de discpulos deseosos de imitar el modo de vida del Santo.
Aun muchas personas mundanas, al tener noticia del retiro donde viva,
acudieron a l en tan gran nmero que el santo varn determin edificar
un monasterio en lugar todava ms retirado. Fue antes a consultar, como
sola, con San Euquerio, a quien haba tomado desde su llegada como
director espiritual.
Venerable padre le dijo , el lugar en que resido es ya tan fre
cuentado por toda clase de personas, y de tal manera llega hasta l el
ruido del mundo, que ya no parece adecuado para monasterio, y ms si
tenemos en cuenta que es terreno rido y no hay en l agua que pueda
beberse.
San Euquerio le respondi.
Ve, hijo, busca donde quieras una soledad que sea conforme a tus
gustos. El Seor te acompaar y favorecer tus deseos.
Y
despus de darle sus ltimos paternales consejos, lo bendijo y se
despidi de l.
EN

BUSCA

DE

SOLEDAD

da siguiente, celebrada la misa, parti Domiciano camino de Le


vante con otro monje llamado Modesto. Despus de caminar lar
gusimo trecho, llegaron a un espacioso valle cercado de espesos bosques,
guarida en otro tiempo de ciertos acuadores de moneda falsa. El paraje
era sumamente delicioso y ameno, lo exploraron cuidadosamente y halla
ron en l varias fuentes de pursimas aguas.
A eso de media noche, tuvo San Domiciano una visin. Aparecisele
Nuestro Seor, quien mirndole con benevolencia, le dijo
Domiciano, s valeroso, yo mismo te ayudar en tus empresas. Aqu
vendrn a juntarse contigo innumerables hijos que seguirn tus ejemplos.
Ea, pues, manos a la obia. empieza ya a ejecutar lo que determinaste.
Haba Domiciano concebido la vspera un verdadero plan de monaste
rio. Sobre la colina donde brotaba la ms caudalosa fuente, edificara un
amplio convento para los monjes, en la parte baja, cerca del camino, una

hospedera y una iglesia para los transentes y peregrinos. Al despertarse


dio gracias a Dios, y corri a notificar a los religiosos el feliz hallazgo
y las bendiciones que el Seor le haba prometido.
Encarg a un virtuoso sacerdote el cuidado de la ermita de San Cris
tbal y sus anejos, y l pas con los monjes a la nueva soledad. A ms
del monasterio y la hospedera, edific dos ermitas, una dedicada a la
Virgen y otra a San Cristbal. El mismo San Euquerio las consagr.
Dedicronse los monjes a roturar y sembrar buena parte del terreno.
Un da de verano, tras un trabajo penossimo, baj San Domiciano con al
gunos monjes a baarse en un riachuelo cercano. Estando todos ellos
dentro del agua, lleg una zorra y empez a roer el calzado del siervo de
Dios. Viola Domiciano y, levantando al cielo los ojos, or as al Seor
Oh Dios!, criador de todos los seres, pdote por favor que en ade
lante, as nosotros como nuestros sucesores, no recibamos dao ninguno,
ni del animal que est all en la orilla del riachuelo, ni de los de su especie.
No bien hubo acabado de orar, cay muerta la zorra a la vista de los
monjes. De all en adelante nunca las zorras ocasionaron dao alguno en
el monasterio.
DON

DE

M ILA G RO S

entonces favoreci el Seor a su siervo con el don de arrojar a los


demonios del cuerpo de los posesos, no fue menester ms para que
las muchedumbres aprendiesen el camino del nuevo monasterio. Pero Do
miciano, para evitar las muestras de veneracin de aquellas gentes, se
ocultaba en algn lugar apartado y no volva al convento hasta el domin
go, y slo para ver a los monjes y tomar su frugal sustento, pues no
coma entre semana. Afligironse los monjes con tan prolongadas ausen
cias de su superior, a quien manifestaron que a cada paso necesitaban
sus consejos. Prometiles el Santo quedarse con ellos y consinti, adems,
en comer un poco cada da para quitarles la cariosa preocupacin que
por su salud tenan.
Al ver que da tras da afluan ms peregrinos, resolvi Domiciano
edificar una espaciosa iglesia que sera lugar de peregrinacin.
Los monjes, muy conformes con la determinacin de su santo abad,
empezaron sin demora a excavar el terreno para poner los cimientos del
edificio. Llamaron para ayudarles a algunos albailes de las cercanas, con
lo que en breve tiempo levantaron un edificio digno de admiracin.
Sobrevino entre tanto fuerte hambre que asol algunas provincias de
las Galias y en particular el valle del Rdano. Monjes y albailes se que
daron sin pan. Mas el Santo no perdi ni por un instante su esperanza.
or

U hacemos as, hermanos? dice San Domiciano a los obreros

desfallecidos . Tres dias ha que estis sin trabajar; ya basta.

A qu os traigo pan para que recobris fuerzas. Despirtanse los


obreros, toman alimento, y en poco tiempo terminan la construccin
de la iglesia.

Seguid trabajando les dijo , entretanto, dar yo una vuelta por


los pueblos vecinos en busca de alimento para vosotros.
Montado en su jumentillo parti para la aldea de Torciaco, adonde
lleg cabalmente un da en que los habitantes se haban juntado para
cocer el pan. Sucedi que habiendo ya cada cual reconocido y tomado su
provisin, sacaron del horno un pan grandsimo y ms hermoso que los
otros. Todos a una prorrumpieron en gritos de admiracin y convinieron
en que el Seor lo haba enviado a su siervo Domiciano, que buscaba pan
para sus monjes y criados. Dironle, pues, el milagroso pan, y el Santo
volvi con l gozoso al monasterio. Todos salieron alborozados a recibirle.
Aqu tenis la comida que el Seor os ha preparado dijo a los
monjes y albailes ; confiad siempre y el cielo no os abandonar.
Otro prodigio obr el Seor, multiplicando el exquisito regalo de tal
manera, que bast para diecisis monjes y cuatro albailes, durante los
diez das siguientes.
ECHA POR T IE R R A

DOS TEMPLOS PAGANOS

ya das que Dios sustentaba milagrosamente a su siervo, cuando


sali ste a dar otra vuelta por los pueblos en busca de provisio
nes. Fue ms all de Torciaco, dobl el monte vecino y lleg a Latiniaco,
as llamado por ser dueo del lugar un rico seor galorromano por nom
bre Latino. Hallle el Santo sentado a la sombra, hablando con su mu
jer Siagria y con los aldeanos que iban a comprarle trigo. Acercseles Do
miciano, montado en su borriquillo y, apendose, les dijo
El Seor os conceda prosperidad y larga vida, nobles esposos. Unos
siervos de Dios que viven cerca de aqu en el desierto, me enviaron a pe
diros a vosotros y a los dems seores del pas algunas provisiones. Bien
merecen que seis caritativos con ellos, puesto que les falt el pan mien
tras edificaban una iglesia. Sed generosos y el Seor os lo recompensar.
Latino le respondi
Ms cara tienes de bandido, que de siervo de Dios. Cmo preten
des, pues, mi trigo, que slo ha sido cosechado para gentes honradas?
En el clavo diste, noble seor repuso Domiciano , porque real
mente no vivo yo conforme a mi profesin.
Era Latino hereje arriano, y, como todos sus correligionarios, aprove
chaba cualquier ocasin de discutir sobre asuntos religiosos. Contento,
pues, de hallar con quien hablar de tales cuestiones, pregunt al monje Ya que te presentas como superior de los siervos de Dios que viven
en el desierto, dime, qu fe profesas?
Conoci Domiciano la intencin de la pregunta y respondi presta

a c a

mente: La fe, si es variable, engendra almas endebles y ciegas; si es


invariable y universal, lleva seguramente a cuantos la tienen a la eterna
bienaventuranza, que slo a quienes la tienen ha sido prometida.
Cul es la fe invariable y universal? pregunt Latino.
La que yo recib de mis maestros, sucesores de los Apstoles. Con
tra ella se han enfurecido los arranos, predicadores de nuevas doctrinas.
Cul es? torn a preguntar el hereje aun ms intrigado.
Apuntando entonces directamente a la hereja arriana que negaba la
divinidad de Cristo, Domiciano hizo ante Latino magnfica profesin de
fe catlica tal como la ense siempre la Iglesia.
Creer en Dios Padre todopoderoso dijo y en Jesucristo su nico
Hijo, Nuestro Seor, y en el Espritu Santo. Digo Dios Padre, porque
tiene H ijo, Dios Hijo, porque tiene Padre, a quien se asemeja totalmen
te por la divinidad. De ambos procede el Espritu Santo, que es consubs
tancial y coeterno con el Padre y el Hijo. Confesamos que hay tres Per
sonas en un solo Dios, porque slo hay una Divinidad, un Poder, una
Eternidad, una Majestad Indivisa.
Acaso el peder del Padre no es mayor que el del Hijo?
No, porque Padre e Hijo tienen un solo y mismo poder divino.
Lo que dices, no puede ser as repuso el arriano . Por ventura
serio yo prudente si dejara mis bienes y mi dignidad al arbitrio de mi
hijo, cuando aun es incapaz para usar de ellos cumplidamente? Por lo
mismo no pudo Dios comunicar su peder y dignidad a su Hijo, habin
dole engendrado.
Tu sabidura es del todo carnal respondi Domiciano . Para de
mostrarte que dije verdad, mira. En el nombre del Hijo nico de Dios,
coeterno y semejante en todo a su Padre, caigan al suelo al punto aquellos
templos paganos que han sido siempre guarida de los demonios.
Haba cerca de all dos templos dedicados a Jpiter y a Saturno, donde
los aldeanos supersticiosos solan presentar a ocultas ofrendas y oraciones.
A la voz del Santo, tembl la tierra, y los dos templos se derrumbaron
con horroroso estruendo. Al mismo tiempo cubrise el cielo con negros
nubarrones y, en medio de relmpagos y truenos, cay espantosa grani
zada. Latino, vuelto en s del susto, haba corrido a guarecerse y entendi
ser aquel prodigio seal con que el cielo manifestaba que la fe del monje
limosnero era la verdadera. Los consejos de su mujer, catlica de co
razn haca tiempo, acabaron por decidirle a tomar una lgica resolucin.
La tormenta dur slo unos momentos; otra vez resplandeci radiante
sol en el lmpido azul del cielo. Latino y los suyos salieron en busca del
siervo de Dios, y le hallaron en la era, donde se entretena haciendo sur
cos con su bastn para que el agua no llegase hasta el trigo, al que no

mojaron ni la lluvia ni el granizo. El hereje se ech a los pies del Santo


le pidi perdn y le rog que le instruyese en la verdadera fe. Tvole en
su casa tres das, pasados los cuales le dej partir para el monasterio con
abundantes provisiones. Quiso tambin proveer a las necesidades que pu
dieran tener los monjes en lo sucesivo, y as, por acta notarial firmada de
su mano y refrendada por su mujer e hijos, hizo donacin de extenssi
mas heredades en favor del monasterio de San Ramberto al que protegi
desde entonces.
ALBAILES

D O R M ID O S . M UERTE

DEL SANTO

al monasterio, qued asombrado al ver que los albailes dor


man en vez de trabajar. Despertlos al punto y les dijo
Pero qu hacemos, hermanos? A qu dejar sin ms ni ms la
obra empezada? Acaso no tenis ya fuerza para trabajar?
No, padre le respondieron todos a una . Diez das hemos comido
del delicioso pan que nos trajisteis, pero ayer, viernes, ya nos quedamos
sin probar bocado, y hemos decidido abandonar la obra y volver a casa.
No, hijos mos, no repuso el Santo , comed lo que os traigo, y
a trabajar otra vez. Hay que ser, ms constantes en la obra de Dios.
Comieron los albailes y emprendiendo el trabajo con nuevo ardor,
prontamente dejaron concluida la iglesia. San Euquerio fue tambin a con
sagrarla, y bendijo al mismo tiempo el nuevo monasterio. Pronto acudie
ron numerosos discpulos, atrados por la fama de santidad de Domiciano.
Finalmente, siendo ya muy entrado en aos, dej la direccin del mo
nasterio a un santo monje llamado Juan, para poder con ms libertad
prepararse a la muerte, porque parecale ya muy cercano el momento.
Acometido de repentina enfermedad el ao 440, llam a los monjes y,
cuando ya estuvieron todos alrededor de su lecho, les dijo
Vivid en paz y santidad, porque es condicin indispensable para
ver un da al Seor en la gloria. Obedeced siempre a quien el Cielo os
designare por superior. Yo os dejar ya dentro de poco, puesto que Dios
me llamar a S el da primero de julio.
Al or tales palabras prorrumpieron todos en llanto Por qu dejamos tan pronto, venerable padre? le preguntaron.
No os dejo, hermanos, alegraos, voy a ser vuestro protector y
medianero cerca de Dios.
El da primero de julio celebrse una misa en el aposento del mori
bundo, en ella comulgaron Domiciano y los monjes. Levant luego el
Santo las manos al cielo, y habiendo dicho Seor, en tus manos en
comiendo mi espritu, expir dulcemente en brazos de sus religiosos.

u e lt o

Al mismo tiempo, llense la celda del Santo de fragancia suavsima


que san a algunos monjes enfermos. Enterraron su sagrado cuerpo en la
iglesia del monasterio, cerca del altar del mrtir San Gins. En el correr
de los siglos obr el Seor en su sepulcro, innumerables milagros.
R E LIQ U IA S DE LOS SANTOS RA M B ERT O Y D O M IC IA N O
monasterio que fund San Domiciano, se llam en un principio aba
da de Bebrn, nombre del torrente que por all pasaba, pero luego le
llamaron de San Domiciano.
El ao 680 los monjes enterraron en el monasterio el cuerpo de San
Ramberto, emparentado con la familia real francesa, y asesinado a orillas
del Bebrn por mandato de Ebron, mayordomo de palacio.
Andando los aos, el monasterio se llam de los Santos Domiciano y
Ramberto; as le llamaban todava en el ao 1138. Pero ms adelante, se
fue borrando la memoria de San Domiciano y arraig ms y ms la de
San Ramberto. De aqu vino el nombre de San Ramberto de Joux que tu
vieron el monasterio y la aldea prxima, la cual se llama hoy San Ram
berto de Bugey. Los monjes adscritos a la Orden benedictina de Cluny
permanecieron all hasta la Revolucin francesa. El da 12 de junio de 1789
trasladaron a la iglesia parroquial las reliquias de ambos santos y las dems
conservadas en el monasterio. Aun hoy da se las venera en dicha iglesia,
encerradas en un solo relicario desde el ao 1763.
Otras reliquias de ambos Santos se hallan en la iglesia de San Ramberto
de Forez, encerradas desde el ao 1872 en un magnfico relicario.

SANTORAL
La

d e N u e s t r o S e o r J e s u c r i s t o (vase nuestro tomo Fes


tividades del Ao Litrgico), Santos Domiciano, abad y fundador; Aarn,
Sumo Sacerdote, hermano de Moiss; Rumoldo, obispo en Irlanda y en
Blgica. Galo, obispo de Clermont; Conrado, obispo de Trveris, a quien
dieron muerte precipitndole cuando iba a posesionarse de su dicesis; Pedro
el Patricio, el cual dej las glorias militares para retirarse y hacer peni
tencia; Teodorico, Cibardo y Carilefo, abades; Casto y Secundino, obispos
y mrtires, en Sinuesa; Martn, discpulo de los Apstoles y obispo de
Viena de Francia; Leoncio, obispo de Autn; Julio y Aarn. mrtires en
Bretaa, Simen el Simple, dechado de heroica humildad, Simn el La
brador, venerado en Navarra; Teobaldo, perteneciente a la familia de los
condes de Champaa, y Lupiano, anacoretas. Santa Reina de Denain, es
posa de San Adelberto y madre de Santa Ragenfrida, abadesa.

P r e c io s s im a S a n g r e

D IA

DE

JULIO

SAN O T N
OBISPO. APSTOL DE

POMERANIA (1062-1139)

San Otn natural de Mistelbach de Franconia. All naci, por


los aos de 1062, de padres nobles, pero pobres en bienes terrenales.
Desde jovencito se dio al estudio de las letras humanas y llevaba ya
algunos aos de grande aprovechamiento, cuando, casi a un tiempo, se
le murieron los padres, con lo que se torn ms apurada su situacin.
Para no ser gravoso a su hermano mayor, pas a Polonia, que por en
tonces careca de maestros, y puso escuela, a la que en breve acudieron
muchsimos alumnos. Con su ciencia, piedad y finos modales se gan muy
presto la confianza de los principales seores de Polonia, los cuales no slo
se hicieron amigos de Otn, sino que a menudo ponan en sus manos muy
enmaraados pleitos para que l los compusiera. Creci tanto su fama, que
el duque Boleslao II le nombr su capelln; y habiendo muerto su primera
mujer, eligi al Santo para que fuese a pedir para l la mano de Judit,
hermana de Enrique IV de Alemania.
El negocio sali admirablemente, pero el duque perdi en l a su pru
dente y sabio consejero; porque el emperador, prendado del embajador de
Boleslao lo retuvo en su corte. Y Otn, que dejara su patria, pobre y casi
desconocido, volvi a ella como personaje importante y calificado. Su

ue

principal oficio fue por entonces, rezar salmos a coro con el emperador.
Vac entretanto el cargo de canciller, y el emperador, no hallando per
sona ms capaz que su capelln para desempearlo cumplidamente, le
nombr canciller del imperio. El Santo ejerci tan importante empleo por
espacio de algunos aos con celo y acierto tales, que nunca prosperaron
tanto los negocios de palacio como en el tiempo en que los administr
San Otn. Quiso el emperador premiarle dndole un obispado, aun a costa
de los intereses del imperio que perdera a tan sabio ministro, pero el
Santo no acept aquella dignidad. No llegaba a entender Enrique [V cmo
un varn tan virtuoso y prudente rehusaba el obispado, siendo as que
eran muchos los que con intrigas y amaos lo solicitaban. Ignoraba que
su canciller tena corazn muy noble para allanarse a tamaa bajeza.
Saba Otn que el poder de distribuir beneficios y obispados, lo haba
usurpado el emperador a la Iglesia, y tema manchar su alma con el
crimen de simona, si aceptaba la propuesta de su seor.

OBISPO DE

BAMBERG. FID E L ID A D A L PAPA

ao 1102 qued vacante el obispado de Bamberg. Otra vez propuso


el emperador a su canciller que aceptase el ser obispo. El santo varn
que tan obstinadamente haba hasta entonces rehusado tal dignidad, la
acept ahora para evitar que en la silla de Bamberg se sentasen hombres
indignos. Hizo ms, consinti en recibir de manos del impo emperador el
anillo y el bculo pastoral, aunque con propsito de permanecer fiel de
corazn a la Iglesia, y haciendo voto de no aceptar la consagracin epis
copal hasta tanto que el Sumo Pontfice ratificase aquella eleccin.
Por disposicin del emperador, los obispos de Wurzburgo y Augsburgo
acompaaron a Otn hasta Bamberg. Hicieron el viaje a principios del mes
de febrero en que el fro es rigurossimo en aquellas tierras. En cuanto
vio de lejos la torre de la catedral, Otn se descalz, y prosigui el viaje
andando sobre hielo y nieve, rodeado del clero y pueblo que salieron a
recibirle con grande alborozo.
Lo primero que hizo al llegar, fue escribir al papa Pascual II, para in
formarle de lo sucedido y pedirle consejo sobre lo que tena que hacer.
Al mismo tiempo le afirmaba estar pronto a partir para Roma, si tal era
la voluntad del Pontfice.
Por espacio de dos aos dice en la carta- serv a Enrique, mi
seor, logr ganar su amistad, pero dos veces he rechazado la investi
dura que me ofreca, por juzgar yo que el emperador no es quin para
otorgar la dignidad episcopal. Instme a ello tercera vez y me nombr
l

obispo de Bamberg, mas si yo supiera no ser del agrado de Vuestra


Santidad el investirme y consagrarme, renunciara al obispado. Por tanto,
suplicle me d a conocer cul sea su voluntad en este negocio, para que
al acudir yo a Vuestra Santidad no sea en balde.
Mucho se regocij el Papa al leer la carta de Otn, pues raras veces
reciba tales muestras de adhesin y respeto de parte de los prelados ale
manes. Al punto correspondi Su Santidad con otra en la que le deca:
Pascual, siervo de los siervos de Dios, a Otn, hermano amadsi
mo, obispo electo de la iglesia de Bamberg, salud y bendicin apostlica.
El hijo sabio llena de alegra el corazn de su padre. Tus obras y todas
tus trazas dan a entender que eres varn prudentsimo. Nos juzgamos que
es menester respetar y amparar tu promocin. No dudes de Nuestra bene
volencia, ven cuanto antes a darnos con tu presencia cumplido gozo.
La paternalsima acogida que el Padre Santo le brindaba, calm de
momento las ansiedades de O t n ; no obstante lo cual, preparse el celoso
obispo para acudir cuanto antes. Urgale resolver de manera definitiva
aquel enojoso asunto que le preocupaba. Porque, adems de las razones
alegadas en su carta a Roma, haba otras de carcter personal que in
fluan en su nimo y le invitaban a descargarse de su responsabilidad.
Parti el siervo de Dios para Italia, acompaado de nutrida repre
sentacin de los fieles de Bamberg. El Papa le recibi en la ciudad de
Anagni. Otn le refiri cuanto haca a su eleccin, entreg al Vicario de
Cristo el bculo y anillo recibidos de mano del emperador, y le pidi hu
mildemente perdn de cuanto hallara de reprensible en su conducta. AI
mismo tiempo confes ante el Pontfice ser indigno del episcopado, e
insisti para que le quitase de los hombros carga tan pesada. Pero el
Papa, admirado de tan grande humildad, le dijo Cerca estamos de la
fiesta del Espritu Santo; encomendmosle este asunto. Al volver a
casa, Otn se puso a considerar las dificultades de aquellos tiempos, los
peligros a que estaban expuestos de continuo los obispos, y la indocilidad
de reyes y vasallosi a la Iglesia. Aun temi que su eleccin estuviera
contaminada con algn rastro de simona. Estando en estas considera
ciones, vnole el pensamiento de renunciar a las dignidades y honras
vanas de este mundo para vivir en apartado retiro hasta su muerte. Re
suelto ya a poner por obra su propsito, parti a toda prisa para Alema
nia , pero aun estaba en la primera jomada del viaje cuando le alcanzaron
los embajadores del Sumo Pontfice que le llevaban mandato de obedien
cia de desandar lo andado, y volver a presentarse al Papa. A vista de
orden tan expresa y formal, baj el Santo la cabeza y volvi a ver al
Pontfice, el cual le consagr obispo, el 17 de mayo del ao 1103, fiesta
de Pentecosts.

PROPAGA LA V ID A RELIG IO SA Y HACE VOTO


DE OBEDIEN CIA
ya a Bamberg, juzg el nuevo prelado que para ejercer accin
duradera en los fieles de su dicesis, necesitaba auxiliares que le
ayudasen eficazmente. Por eso su primera providencia fue favorecer cuan
to pudo a las rdenes religiosas. En breves aos fund y dot en Ale
mania unos veinte monasterios, merced a la liberalidad de los fieles. Que
jbanse algunos de que levantase tantos monasterios, pero l sola respon
derles: Hermanos, nunca edificaremos demasiadas hospederas para los
que se consideran extranjeros y desterrados en este mundo.
En tanto que de esta suerte se mostraba liberal para con los prjimos,
llevaba l mismo vida tan pobre y austera, que todos cuantos le servan
quedaban admirados.
Llevaba de ordinario vestidos remendados como los pobres; en la co
mida era sobrio como un anacoreta. Muy a menudo sala del comedor sin
haber casi probado los manjares, lo cual haca de intento para que los
diesen a los menesterosos. Un da de ayuno, trjole el administrador un
pescado hermoso, pero algo caro. Cunto ha costado? le pregunt
el obispo . Dos monedas de plata respondi el criado . Pues no se
dir que el pobrecillo Otn se ha comido hoy l solo cosa tan cara.
Tom luego la fuente y aadi: Lleva este manjar a Jesucristo.
Ofrceselo en la persona de algn pobre enfermo o paraltico. Por lo que
a m hace, ya estoy bastante robusto; me bastar con un pedazo de pan.
Ms adelante padeci el Santo larga enfermedad. Cuando ya estuvo
curado, mand llamar al abad Wolfrn de quien era ntimo amigo, y le
rog con vivas ansias que se dignase admitirle entre sus monjes. Djole
adems que estaba resuelto a dejar las insignias episcopales para vivir
apartado de los vanos cuidados del siglo, y entregado a la pobreza, obe
diencia y mortificacin. Alab mucho el abad tan santo propsito, y
accediendo a los deseos del prelalo, recibi su voto de obediencia. Pasada
una temporada, volvi Otn a ver a su superior para pedirle que le admi
tiese ya en el monasterio y le diese el hbito de monje.
No quera el abad Wolfrn privar a la Iglesia de Dios de un apstol
tan celoso como el santo obispo de Bamberg; recordaba quiz lo que
hizo el abad de San Vanne cuando el emperador Enrique II le pidi que
le admitiese entre los monjes.
Estis dispuesto pregunt al obispo a observar fielmente el
voto de obediencia por el que os habis obligado conmigo?
En el nombre del Hijo de Dios que se hizo obediente por nosotros
hasta la muerte, dispuesto estoy a observarlo respondi Otn.

u llto

unto

cost ese pescado? pregunta Otn al administrador. -Dos

piezas de plata. Retralo ordena el prelado . N o quiero se

diga de mi que en da de ayuno he comido por tanto valor. Llvaselo

a Jesucristo en la persona de algn pobre enfermo que lo necesite. Estoy


bastante robusto y me bastar un pedazo de pan.

IX- sci asi


repuso el abad os mando, santsimo Padre, que
prosigis las buenas obras y santas ocupaciones que habis emprendido
para gloria de Dios. Creo que sa es la divina voluntad.
Otn se someti humildemente. De all adelante, el palacio episcopal
de Bamberg fue para el Santo como un monasterio en el que vivi como
humilde religioso y donde hallaban cariosa acogida todos los pobres.
APSTOL DE

P O M ERA N IA

aquel entonces conquist a Pomerania Boleslao, duque de Polo


nia, el cual, para someter a los sbditos, brbaros e indisciplinados,
no hall mejor camino que ganar su amistad trayndolos a la fe catlica
que l profesaba. Ocurrisele encargar al celoso obispo de Bamberg la
evangelizacin de aquella provincia, propuesta que el Santo acogi con
indecible gozo de su alma. Y en cuanto supo que el Papa bendeca aque
lla empresa, a toda prisa prepar lo necesario para el viaje. De sobra saba
que Pomerania era una provincia opulenta, donde se odiaba y menospre
ciaba a los pobres, por eso juzg ser necesario presentarse con mucho
aparato y ostentacin, para que los brbaros entendiesen que no buscaba
sus bienes sino sus almas. Llev consigo algunos virtuosos clrigos y
tambin se provey, de misales, salterios, clices, ornamentos sagrados y
de cuanto era menester para el servicio del altar. Llev asimismo telas y
otros regalos de mucho precio para jefes y principales de aquella nacin.
Parti el celossimo apstol el da 24 de abril de 1124, cruz a Bohe
mia y fue primero a la ciudad de Gnezno, que era a la sazn capital
de Polonia. Siete das le tuvo albergado en su palacio el duque Boleslao.
Al despedirle, diole algunos intrpretes entre los que iba un tal Paulicio
que ayud mucho al Santo en el ministerio de la predicacin.
Despus de seis das de penoso caminar a travs de la selva, hicieron
alto a orillas del ro Netze. En la ribera opuesta acampaba el duque de
Pomerania, que vino con quinientos soldados al tener noticia de la llegada
del Santo. Cruz el ro con unos cuantos hombres y fue a saludar al obis
po. Ambos se abrazaron muy efusivamente, pues ya entonces el jefe de
los brbaros era cristiano, si bien en secreto por temor de los infieles.
San Otn ofreci al prncipe, entre otros preciosos regalos, un lindo
bastn de marfil, que el duque tom al punto y utiliz desde aquel ins
tante, agradeciendo al Santo tan fino obsequio.
La piadosa caravana parti para Piritz, adonde lleg al anochecer,
pero nadie quiso entrar en la ciudad. Aquel mismo da haban celebrado
los paganos una fiesta en honor de sus dioses, con bacanales y bulliciosas
diversiones, y aun de noche segua el ruido y alboroto.
or

Al amanecer del siguiente da, Paulicio y algunos delegados del duque


fueron a entrevistarse con los principales seores de la ciudad, para dar
les parte de la llegada del obispo de Bamberg, y mandarles que saliesen
a recibir al prelado. Embarazados por lo inesperado de la visita, pidieron
por favor que les dejasen deliberar unos instantes; pero los delegados
entendieron ser aquello una artimaa, y as les dijeron que convena de
terminarse cuanto antes, porque el prelado estaba ya a la puerta de la
ciudad, y, si le hacan aguardar, lo tomaran a mal los duques de Pomerania y Polonia. Los seores de Piritz se espantaron al or que el obispo
estaba tan cerca. Determinaron salir a recibirle, pues no podemos
decan resistir al Dios verdadero que sabe frustar todos nuestros
planes; bien comprendemos que nuestros dolos no son dioses. Dieron
parte a toda la ciudad de su determinacin, y todos a una pidieron a
gritos que viniese el obispo. Los brbaros, que salieron en tropel a reci
birle, se quedaron admirados ante sus nuevos huspedes, y, cuando ya
hubieron curioseado a su gusto las personas, hbitos y enseres de los
recin llegados, los aposentaron lo mejor que pudieron en su ciudad y
los honraron con muestras de profundo aprecio.
Entretanto, el santo obispo vestido de pontifical, subi a una emi
nencia, y habl con intrprete al pueblo que ansiaba orle.
Bendgaos el Seor les dijo por la buena acogida que me habis
otorgado. No ignoris por qu causa hemos venido a vosotros de tan le
janas tierras; slo para traeros la dicha y la salvacin; eternamente se
ris felices si queris conocer y servir a vuestro Criador.
Estaba as hablando al pueblo con admirable familiaridad y sencillez,
cuando todos a una voz clamaron que deseaban conocer y abrazar la fe
cristiana. Una semana pas el Santo ensendoles la doctrina, ayudado
en tan excelente ministerio por los dems sacerdotes y clrigos. Mandles
luego que ayunasen tres das, al cabo de los cuales hizo que se vistiesen
de blanco para disponerse al bautismo que haba de administrarles poco
despus.
SANTA EM U LA CIN ENTRE DOS CIUDADES
o tuvo el Santo igual acogida en Volln, ciudad comercial situada
en la desembocadura del ro Oder, pues aun cuando el prelado se
alberg en el palacio ducal, todo el pueblo, alborotado y furioso, acudi
all dando voces contra l. La paciencia del santo misionero los impre
sion, sin embargo, de tal manera, que acabaron declarndose dispuestos
a abrazar la fe cristiana, si los habitantes de Stettn les daban ejemplo
convirtindose primero, proposicin que el apstol acept complacido.

larti San Otn para la ciudad de Stettn. Paulicio y los delegados del
duque se adelantaron al Santo, y fueron a hablar con los principales hom
bres de la ciudad, proponindoles que recibiesen a Otn. No queremos
dejar nuestras leyes y costumbres respondieron ellos ; nuestra religin
nos gusta muchsimo. Corre la voz que hay entre los cristianos muchos
ladrones a quienes les cortan los pies y les sacan los ojos; se dice que
entre ellos se cometen toda suerte de delitos y que se odian entre s.
Religin as, no la queremos. Como se ve, la calumnia pona obstculos.
Dos meses permanecieron obstinados los de Stettn. Finalmente, dos
mancebos nobles vinieron a ver al santo obispo, para que los adoctrinase.
Con ternura indecible acogi San Otn a aquellos jvenes, que eran las
primicias de nueva y abundante cosecha; los instruy, y luego los tuvo
consigo ocho das, vestidos de blanco como solan estar los nefitos. Dio
les unas tnicas bordadas de oro, cinturn dorado y vistoso calzado. Al
volver a casa y juntarse con sus compaeros, contronles cuanto haban
observado en el misionero: su vida ordenada y santa, su mansedumbre,
caridad y liberalidad con los pobres. Otros jvenes paganos, alentados
con lo que oan, siguieron el ejemplo de sus dos compaeros; lo propio
hicieron luego mozos y ancianos, de suerte que toda la ciudad se con
virti en poco tiempo a la religin que antes repudiara.
El padre de los primeros bautizados se hallaba fuera de casa cuando
se convirtieron aqullos. Al saber que su dos hijos y casi toda su familia
eran ya cristianos, enfurecise sobremanera y jur vengarse del obispo.
Pero despus, apaciguado con las splicas de su mujer y movido de la
gracia de Dios, fue a ver a San Otn, se ech a sus plantas baado en
lgrimas, y le declar que haba ya recibido el bautismo en Sajonia, mas
que por haberle ofrecido los paganos cuantiosas riquezas, .no quiso nunca
mostrarse pblicamente cristiano. Hecha esta humilde confesin, aquel
hombre se troc en celoso apstol de la fe de que haba renegado.
Volvi San Otn a la ciudad de Volln, y esta vez hall al pueblo dis
puesto a recibir la luz del Evangelio. Haban enviado secretamente dele
gados a Stettn para que se informaran de la acogida que los de aquella
ciudad haban otorgado a los misioneros. Recibieron, pues, en Volln al
santo prelado con grande alborozo, y para reparar los malos tratos que le
haban dado en su primer viaje, colmronle de atenciones y agasajos.
Rasgos semejantes a ste se repitieron en multitud de casos. Que as
como el mal ejemplo de algunos haba provocado la apostasa de muchos,
la vuelta al redil de los dbiles fue en parte consecuencia de la rectifica
cin de aquellos a quienes la santidad y mansedumbre del siervo de Dios
atrajeron al recto camino. El santo prelado poda estar satisfecho de su
obra. Finalmente, tras una ausencia de casi un ao, regres a Bamberg.

SEGUNDA MISIN. M U ERTE DEL SANTO

l. ao de 1128, con la bendicin del papa Honorio II y el beneplcito


del rey Lotario, Otn dej nuevamente a Bamberg y parti para Pomerania, donde la idolatra amenazaba desvanecer totalmente las hala
geas esperanzas concebidas en los principios de la misin. Detvose
primero en Stettn, donde hall muy divididos a los habitantes: unos per
severaban firmes en la fe, pero los ms haban vuelto al paganismo. Los
sacerdotes de los dolos amotinaron a los apstatas que, como fieras,
asaltaron a gritos la casa del obispo, dando mueras al apstol.
San Otn, ansioso de ser mrtir de la fe, vistise de pontifical, mand
alzar la cruz, y entonando himnos y salmos, sali procesionalmente con
su clero para encomendar al Seor aquel postrer combate. Maravillados
los brbaros al ver el buen temple de aquellos hombres que aun estando
a punto de morir tenan humor para cantar, empezaron a amansarse un
tanto. Pero al ver llegar al sumo sacerdote de los dolos que haba man
dado matar al Santo los apstatas enristraron sus lanzas para atravesar
con ellas al misionero. Oh maravilla! Los brazos de aquellos desdicha
dos se paralizaron de repente y permanecieron rgidos y como petrifi
cados. El Santo se movi a compasin y con slo bendecirlos sanlos a
todos. Al ver tan grande prodigio, pidieron perdn al Santo y lloraron
sus pasados yerros.
San Otn pas despus a la ciudad de Volln, cuyos habitantes re
cibieron humildemente sus amonestaciones; y dejando en Pomerania algu
nos sacerdotes, volvi a Bamberg, donde muri a 30 de junio de 1139.
Canonizado por Clemente III en 1189, celbrase su fiesta el 2 de julio.

SANTORAL
I.A V

d e l a V ir g e n M a r a a s u p r i m a S a n t a I s a b e l (vase nuestro tomo


Festividades del Ao Litrgico), Santos Otn, obispo y apstol de Pomerania; Proceso y Martiniano, mrtires en Roma; Aristn y compaeros,
mrtires en Campania; Bernardino Realino, confesor, cuya fiesta se celebra
maana: Bonifacio y compaeros, monjes, mrtires de los vndalos, en
Cartago; Acesto y Longinos, soldados encargados de custodiar a San Pablo,
fueron mrtires por la fe tres das despus que el santo Apstol; Sabino y
Cipriano, mrtires en Brescia, Swithuno. capelln en la corte de Egberto
de Inglaterra, y luego obispo de Vinchester; Lindano, abad benedictino;
Gerundio y Adeodato, presbteros y confesores. Beatos Juan .de Vicenza,
dominico; Pedro de Luxemburgo. cardenal, obispo de Metz. Santas Murcia
y Sinforosa, mrtires; Monegunda. solitaria, en Francia.

is it a c i n

D A

DE

JULIO

SAN BERNARDINO REALINO


DE I.A COMPAIA

DE JESS (1530-1616)

o siempre se manifiesta la vocacin religiosa con la espontaneidad


del primer impulso, a veces permite el Seor que los llamados al
divino servicio orienten su vida hacia otros rumbos, y aun los
deja prosperar y afianzarse en ellos hasta que, lograda ya la deseada
cumbre, advierten que el camino se les ha terminado y que el apetecido
ideal queda an muy lejos. Es el momento crtico aprovechado por Dios
para insinuar la invitacin. Si quieres ser perfecto. . Momento en
que el alma se llama a reflexin para descubrir, desde la atalaya ntima,
los horizontes que hasta entonces permanecieron ocultos tras el primer
plano de otras preocupaciones. Tal es el caso de San Bernardino Realino.

INFANCIA

PRIM ERO S

AOS

nuestro Santo el 1. de diciembre de 1530 en Carpi, ciudad ita


liana de la provincia de Mdena. Fueron sus padres don Francisco
Realino, caballerizo mayor del prncipe don Luis de Gonzaga, ms tarde
hombre de confianza del cardenal Madruzzo, y doa Isabel Bellentani,
mujer ilustre y piadossima.

a c i

I ii l;i cacmonia del santo Bautismo, celebrada ocho das despus,


uiihii) el nio los nombres de Bernardino Luis.
Las excelentes disposiciones del nio y el sabio gobierno con que las
encauzara su madre fueron despertando en el alma de aqul las virtudes
que daran carcter a su vida toda. No dej de costarle trabajo este per
feccionamiento espiritual: su natural vivo e impetuoso trat de salirle al
paso y hasta alguna vez le cort la marcha, mas, apenas estuvo sobre
aviso, combatilo con tan buena maa que lleg a dominarlo por com
pleto.
Descollaba principalmente por la integridad de sus costumbres y la
exquisitez de modales con que a todos admiraba. Cuando estudiante,
hizo gala de extraordinaria memoria y de inteligencia privilegiada que le
mantenan en primer plano dentro de la competencia escolar; pero jams
se prevali de los talentos en desmedro de sus condiscpulos, y aun,
siempre que en su mano estuvo procurarles una ayuda, la realiz con
tanto desinters como generosidad, y tratando de no ofender a nadie en
su amor propio.
EN LA

U N IV ERSID A D

a estudiar filosofa, eligi para ello la Universidad de Mdena. Pronto el brillo de su talento y aquel notabilsimo tacto y
don de gentes caractersticos en l le conquistaron el nuevo escenario de
su actividad. Fueron magnficos comienzos.
Algunos malos compaeros que nunca faltan aliados al demonio ,
seducidos por las prendas personales de Bernardino, cayeron en la prfi
da intencin de malearlo. Dadas las aficiones del incauto joven, nada
ms fcil que acogerse a la literatura y a la filosofa para entrar en ma
teria. La vctima s dej prender en la tenue red de aquel msero engao
y fue cediendo paulatinamente en sus disposiciones. Ya no gustaba con la
misma fruicin de los ejercicios piadosos. Aquella intensidad en los es
tudios decay igualmente, y el que tiempo antes hallaba escaso el margen
de horas para concentrarse sobre los libros, malgastbalo ahora sin tino
ni provecho. Fue, por gracia de Dios, una crisis pasajera. Su buena madre
lo respaldaba al igual que hiciera Mnica por su hijo Agustn, mientras
Bernardino se dejaba arrastrar a la deriva, las oraciones de Isabel prepa
raban la vuelta definitiva del hijo prdigo.
Muy pronto se percat ste del mal paso en que se encontraba y rom
pi valientemente con aquellos sus perversos amigos. Y aun, para asegurar
mejor sus propsitos de recuperacin, dej la Universidad de Mdena y
trasladse a la de Bolonia, Remedio costoso, pero plenamente eficaz.

e c id id o

Acaeci por aquellos das la muerte de doa Isabel, golpe terrible para
Bernardino cuyo corazn haba sido siempre una hoguera de amor hacia
su santa madre. Ni aun la gracia tuvo de recibir su ltimo suspiro.
Cienos litigios, provocados por algunos deudos con motivo de he
rencia, obligronle a trasladarse a Ferrara para tomar sobre s aquel
negocio. En vista de que aquello le robaba un tiempo precioso, acordse
con la parte contraria en nombrar un rbitro. ste, contra toda razn y
derecho, desposey a Bernardino. Volvi nuestro joven para pedir expli
caciones. pero el incorrecto juez se limit a recibirlo de mala manera.
Arrebatado por aquel desprecio, atacle Bernardino espada en mano.
Esquiv el golpe su contrario, no sin recibir una herida en la frente.
Enterse el duque y, aunque admirador y amigo del agresor, desterrlo
de sus estados. Comprendi el joven cunto daaba a su reputacin y
valer personal la irascibilidad de su temperamento, y diose con el mayor
ahinco a corregirla, a fin de eliminar hasta los menores asomos de la pasin.
Muy duros eran los golpes con que el Seor probaba las fuerzas de
su elegido. Bernardino supo aprovecharlos como avisos del cielo, y entre
gse desde entonces a la voluntad divina. Dedicaba diariamente varias
horas a la oracin y meditacin, sin que por ello descuidara en lo ms
mnimo sus estudios. Hasta hall ocasin para escribir varios importantes
libros. Doctorse, por fin, en ambos derechos, v consigui de la Universi
dad un magnfico lauro que an hoy se conserva en Roma.

EN LOS CARGOS

PBLICOS

Francisco Realino, que estaba entonces al servicio del cardenal


Madruzzo, gobernador de Miln, llam a su lado al flamante doctor.
Lleg Bernardino el 8 de octubre.
Al poco tiempo, por haber vacado la gobernacin de la ciudad de Felizzano, pusieron sus habitantes los ojos en el recin llegado y, valindose
de la influencia del prncipe Segismundo, consiguieron el nombramiento
de aqul. Bernardino tom posesin en diciembre de 1556. Duraba un
ao el ejercicio del cargo, pasado el cual, los de Felizzano pidieron que
continuara, pero l negse rotundamente apuntaban a ms sus aspira
ciones y no vea posibilidad de satisfacerlas caso de proseguir all.
Por aquel entonces, al cesar en su mandato el cardenal Madruzzo,
perdi Bernardino el apoyo que hasta entonces tuviera. Acudi por carta
al monarca espaol Felipe II, en cuyo nombre haba sustituido el duque
de Alba al cardenal. Fue enviado a Alejandra de Piamonte, en calidad
de abogado fiscal, all permaneci durante dos aos, al cabo de los

on

cuales pas como gobernador a Cassino por dos aos ms. Con tan admi
rable acierto desempe tales cargos, que su fama lleg a extenderse por
toda Italia. Influido por ella el marqus de Pescara, entonces gobernador
de Miln designlo para el gobierno de Castel-Leone, la ciudad principal
de sus estados. Tena Bernardino treinta y dos aos.
Hallbase la regin profundamente dividida por bandos que con pre
textos de compensaciones o venganzas sembraban el crimen y la muerte
y favorecan el pillaje. El nuevo gobernador puls primeramente todos
los resortes de la bondad y de la paciencia. Los resultados eran casi nulos.
En vista de ello, depuso aquella primera actitud y acudi al rigor de
la justicia.
Psose personalmente a la cabeza de su gente de armas, y sali a
imponer la ley doquier la vea conculcada, sin que valieran escondrijos
para los infractores. Mantena el derecho a par del rigor, sin hacer caso
alguno de recomendaciones. Fue labor de algunos meses- al cabo de
ellos, lo que haba llegado a juzgarse mal incurable, desapareci de raz.
No eran estos mritos exclusivos del hombre prudente y del discreto
poltico: el gobernador pasaba largos ratos en oracin, meditaba asidua
mente ; oa misa y rezaba el rosario cada d a , llevaba con fervorosa pun
tualidad su examen de conciencia y frecuentaba los santos Sacramentos.
As, pues, y como l hizo constar en sus Memorias, haba en todo aquel
xito una parte principalsima de lo Alto.
Cuando se hubo cumplido el plazo de dos aos, tras el cual sola el
gobernador de Miln remover a sus subordinados, los de Castel-Leone
acudieron a la marquesa doa Isabel de Gonzaga, que gobernaba en
ausencia de su marido, para pedir la vuelta de Bernardino. Accedi ella
gustossima y ste comenz un nuevo perodo en enero de 1564.
De vuelta ya el marqus de Pescara, qued asombrado de la profun
da transformacin ocurrida durante el mando de su subalterno y resolvi
traerlo a su corte en calidad de oidor y lugarteniente general. Previa
mente mandle escribir una memoria respecto a cmo deban regirse los
gobiernos y envi una copia a cada uno de los jefes de los Estados.

LA VO CACIN R E L IG IO S A
no haba sentido hasta entonces ninguna inquietud for
mal respecto a su manera de vida. Dios Nuestro Seor haba venido
asentando los pilares para sobre ellos afirmar con slida estructura la
vocacin religiosa de su siervo que, por entonces, slo pensaba en man
tener la trayectoria primitiva.
e r n a r d in o

na

noche en que Bernardino meditaba absorto en el misterio de la

Navidad, aparcete el Divino N io envuelto en vivsima luz.

Dnde quieres ponerme? pregntale al Santo. Aunque embebecido


ante tamaa sorpresa, aun atina ste a entreabrir el hbito. uAqu'n res
ponde, mientras seala el corazn.

Un da. yendo i"" una di- las calles de la ciudad, top con dos jvenes
religiosos que maullaban en sentido inverso. Impresionle sobremanera
la modestia que en ellos haba observado y quiso conocerlos. Supo que
perlemvian a la Compaa de Jess, y el domingo siguiente acudi a or
misa en la iglesia de los jesutas. All precisamente le esperaba el llama
miento divino. En el momento en que Bernardino entraba, el padre Juan
Carminata, discpulo de San Ignacio de Loyola, ponderaba la necesidad
de menospreciar los bienes caducos y escuchar los divinos llamamientos.
Nuestro Santo pas la maana en su despacho, a vueltas con las
verdades de aquel sermn. Por la tarde, presentse en la residencia de
los Padres y pregunt por el predicador. Oyle el Padre Carminata muy
serenamente y, despus que hubo estudiado y admirado las excelencias
de aquella alma, aconsejle un retiro espiritual de ocho das. Durants
estos ejercicios, Dios Nuestro Seor habase servido iluminarle la senda
por donde iba a conducirle a la santidad. Comprendi Bernardino que
su vocacin estaba en la vida ieligiosa y diose a examinar cul gnero
de sta se avendra mejor con sus inquietudes. Y tras mucho discurrir y
encomendarse a Dios, decidise por la Compaa de Jess.
Apenas hubo resuelto aquella duda, asaltle una terrible desazn : pen
saba en su anciano padre, harto maltrecho y quebrantado despus de
una grave enfermedad que padeciera, y sobrevnole el temor de romper,
con su resolucin, el ltimo hilo de que humanamente dependa aquella
vida. Turbbale, por otra parte, el pensamiento de ofender al marqus
de Pescara, de quien poco antes recibiera el honroso cargo de la privan
za. En estas congojas andaba, cuando un da, mientras rezaba con ex
traordinaria devocin el Santo Rosario, aparecisele la Santsima Virgen
y le invit con muy dulces palabras a desechar aquellas tentaciones y
titubeos y a ingresar sin ms dilacin en la Compaa. Bernardino corri
a su confesor el Padre Carminata. Ignorante de la visin que nuestro
Santo haba tenido, psole ste por delante una larga serie de dificulta
des, mas, ante la frrea decisin de Realino, acab por ceder.
Cuando don Francisco Realino supo por carta de su hijo la resolucin
que ste haba tomado, bendjole de todo corazn. Arregl, pues, Bernardino sus asuntos temporales, despidise del de Pescara, y el 13 de
octubre de 1564, ingres en el Noviciado de Npoles.
Aquel perodo de probacin transcurri en medio de extraordinario
fervor y de repetidos favores sobrenaturales. Un da tambin mientras
rezaba el santo Rosario, aparecisele nuevamente la Virgen, para arran
car de su corazn el fomes peccati: y tan libre de l qued el santo no
vicio que ya nunca volvi a sentir incentivo alguno contra la santa pureza.
Las extraordinarias muestras de virtud que en l haban observado,

determinaron a los superiores a romper en su favor con una costumbre


de la Compaa. Porque a mitad del Noviciado que es regularmente
de dos aos ya le dedicaron a los estudios. En el ao 1567, el 24 de
mayo, fue ordenado sacerdote, y en la fiesta del Corpus Christi celebr
su primera misa. Por nueva excepcin, debida al General de entonces,
San Francisco de Borja, hizo la profesin solemne de cuatro votos el
1." de mayo de 1570. Durante tres aos ejerci el ministerio en Npoles,
intensamente dedicado a la catcquesis entre los pobres.

EL APSTOL DE LECCE

ios Nuestro Seor tenale reservado un escenario de ms humilde


apariencia a los ojos del mundo. la ciudad de Lecce. En ella haba
de gastarse ntegra la energa del Santo.
Esperbale una ingente labor, pero el Cielo haba de ayudarle en ella
y premiar su esfuerzo con abundantsimo fruto. Asistale, adems, con
gracias sobrenaturales, que se hicieron notar en repetidos milagros. Pron
to cambi el aspecto religioso de la ciudad.
El Padre Bernardino cuidaba, con muy especial amor, de los pobres y
ms abandonados. La ctedra sagrada ocupaba muchas de sus horas, esespecialmente en los domingos y fiestas, en que la catedral se llenaba de
bote en bote por el ansia general de escuchar sus sermones.
De igual manera, el fervor popular y su misma fama como director
de conciencias, obligbanle a permanecer largos ratos en el confesionario.
Ya antes de que se abriera la iglesia, estaba el Padre Bernardino en ora
cin, mientras aguardaba el desfile de los penitentes, desfile que ciertos
das duraba hasta ocho o diez horas ininterrumpidas, para, despus de
ellas, volver a empezarse y continuar hasta muy tarde. Veces hubo en que,
rendido nuestro Santo por el esfuerzo, lleg a caer desmayado, no obstan
te lo cual, apenas repuesto y a pesar de los ruegos que se le hacan, vol
va otra vez a su tarea. Y cuando el estado de postracin le impeda rein
tegrarse al confesonario, quedbase en la enfermera y all, recostado en
un silln, o acostado en la cama, segua recibiendo a los penitentes.
En varias oportunidades haban querido los superiores sacarlo de
Lecce para llevarlo a ms vastos escenarios, en todas ellas pareci opo
nerse el Cielo a semejante propsito, pues lo mismo era disponerse el
Padre Bernardino para el viaje que caer con altsima fiebre. En una de
aquellas ocasiones, ya prevenido, orden el General que en caso de enfer
mar el buen Padre, saliera hacia Roma tan pronto como curase. Ocho
meses se sucedieron en la espera. Los mdicos haban agotado sus reme-

m u procurarle alivio alguno y confesaron ser aquel un mal extraor


dinario. Uno de ellos, quiz el ms avisado, lleg a decir que slo una
contraorden del Padre General poda resolver aquel caso. Efectivamente;
todo fue venir la revocacin del mandato y desaparecer la pertinaz ca
lentura.

ilio s

SANTIDAD

M ILA G R O S

milagro ms grande que a un hombre pueda pedirse es el de la


propia santificacin, y en este aspecto constituye la vida de San
Bemardino un prodigio constante. Aquellas virtudes incipientes que admi
rbamos en su infancia haban venido evolucionando hasta completar el
ciclo de su progreso en la madurez de la vida. Sus contemporneos ates
tiguaron unnimemente que jams haban podido sorprender en l pala
bra alguna que rozara los lmites del pecado venial.
Dorma, de ordinario, no ms all de cuatro horas y lo haca en el
duro suelo o sobre un basto tabln que le robaba hasta la ms nfima
comodidad. Cubra su cintura ancho y muy spero cilicio y se azotaba con
unas recias disciplinas. A par de estas penitencias iba su ayuno. En la
cuaresma tomaba slo pan y algunas races o hierbas simplemente cocidas
en agua. En lo restante del ao aada un poquito de queso. El brevsi
mo descanso que se permita, dejbale un no estrecho margen de tiempo,
que el Santo dedicaba a la oracin, ya ante el Santsimo Sacramento, ya
en su propia habitacin. Era extremoso en guardar la modestia durante
los rezos, pero muchas veces quiso Dios ensalzar los mritos de su siervo.
Visele entonces despedir del encendido rostro brillantes destellos que du
raban largo rato. Otras veces, cuando ms recogido se hallaba en su
unin con Dios, alzbase varios palmos sobre el suelo.
La gente de Lecce, conocedora de su gran valimiento para con Dios,
acuda a mil industrias para apoderarse de algn objeto o prenda que hu
biera servido al Santo valindose de los nios, cambibanle la caa de
que en su ancianidad se serva a guisa de bculo, cortbanle trozos del
hbito mientras confesaba, y hasta le quitaron varias veces el rosario.
Una noche de Navidad, hallbase sumido en profunda meditacin,
cuando se ilumin repentinamente la estancia. Rodeado de luz vivsima,
el Nio Jess miraba sonriente a su amado siervo. Dnde quieres po
nerme? pregunt al estupefacto religioso. Sin dejar de contemplarlo
con emocionado embeleso, coloc el Padre sus manos sobre el corazn.
Aqu, le respondi. Y en un arrebato de ternura, arrojsele el Nio
al cuello para abrazarle y besarle.
En otra ocasin sacronle del confesonario transido de fro. Llevron
le a la enfermera y, no bien hubo salido el Hermano que lo cuidaba,

llense de luz la estancia y aparecisele la Santsima Virgen con el Nio


en los brazos. Por qu tiemblas?, pregunt la Divina Madre. Ten
go fro Seora, respondi l. Mara puso entonces a su Santsimo Hijo
en brazos del bienaventurado. Cundo un rato despus volva el enfer
mero, oy la voz ansiosa del Padre que deca O h !, no, Seora, to
dava no, dejdmelo siquiera un instante ms.
LTIMOS AOS Y M UERTE

ochenta aos nuestro Santo. Aquel da 3 de marzo haba pa


sado toda la maana en el confesonario y acababa de subir a su
aposento. Al querer bajar la escalera, pis en falso y se vino al suelo
con gran violencia. Acudieron los Padres y hallronle sin sentido y con
dos profundas heridas por las que sala abundantsima la sangre.
Despus de aquel accidente, an vivi el Siervo de Dios seis aos.
El 29 de junio de 1616, sobrevnole una debilidad extraordinaria. Al
da siguiente perdi el habla; los mdicos juzgronle gravsimo. El
Padre Rector administrle los ltimos Sacramentos, y el Santo los recibi
con devocin tal, que arrancaba lgrimas a los presentes.
El 2 de julio, sbado, fiesta de la Visitacin, dijronle que quiz en
aquel da esperaba la Santsima Virgen recibirle en el cielo. Oh, San
tsima Seora ma, exclam. Fueron sus ltimas palabras. Poco despus
del medioda, mientras tena la mirada en el crucifijo, entreg al Seor
su bendita alma. El Consejo de la ciudad tom los funerales a su cargo.
San Bemardino Realino fue beatificado por Len X II I el 27 de sep
tiembre de 1895. Su Santidad Po X II canonizle en junio de 1947
e n a

SANTORAL
Santos Bernardino Realino, jesuta; Len 11, papa y confesor; Anatolio, obispo
de Laodicea; Heliodoro, obispo de Altino; Beltrn, obispo de Pars; Flix,
presbtero e Ireneo, dicono, mrtires en Toscana; Eulogio, mrtir de los
arranos en Constantinopla; Jacinto, chambeln del emperador Trajano,
mrtir; Trifn, Marcos, Muciano, Pablo y compaeros, mrtires en Ale
jandra; Focas, hortelano y mrtir en Snope (Turqua); Dato, obispo de
Ravena, y Agrcola de Nevers; Agapio, venerado en Crdoba; Raimundo
de Tolosa, confesor; Gutacn. prncipe irlands, ermitao y confesor.
Beatos Roberto Estuardo, prncipe escocs, franciscano; Juan Grande, de
la Orden de San Juan de Dios, y Miguel, solitario en Cazorla. Santa Mus
tila, mrtir en Toscana. Beata doa Mara, llamada la Pobre Franciscana,
en Toledo.

Sabio prelado y vigilante pastor

D A

SAN

Medalla del emperador Otn

DE

JULIO

ULRICO

OBISPO DE AUGSBURGO (890-973)

Ulrico es el primer Santo solemnemente canonizado por la Igle


sia. Este acto, de singular importancia histrica como bien puede
entenderse, fue el ms notable del pontificado del papa Juan XV,
que ocup la silla de San Pedro desde el ao 985 hasta el 996.
Ulrico de Dillingen, llamado tambin Udalrico, naci en el ao 890
en Augsburgo. Hijo del conde Ubaldo, estaba unido por su madre Ditperga, hija del duque Burchard, a la casa de Suabia, la ms ilustre de Ale
mania en aquella poca, tal unin se troc en parentesco por el matrimo
nio de su hermana Huitgarda, cuyo marido rein tambin en dicho Ducado.
Vino Ulrico al mundo con una complexin tan delicada que sus padres
teman verle morir de un momento a otro, as las cosas, y ante el peli
gro de perder el hijo nico que Dios les haba dado, elevaron al cielo
fervorosas oraciones para pedir la salud y la vida de aquel ser que tan
querido les era. Sus splicas fueron favorablemente acogidas y no slo el
nio recobr las fuerzas fsicas sino que dio prueba de muy enrgico y
poderoso carcter. El cielo preparaba as, con una especial bendicin, al
que haba de ser muy pronto dechado de espiritual fortaleza y rigurosa
austeridad.

an

U LRIC O EN EL M O NA STERIO DE SAN G A LO


ya tres siglos que San Galo, discpulo de San Columbano, ha
ba fundado cerca del lago de Zug el clebre monasterio que lle
vaba su nombre. En el siglo x, la abada, regida segn la regla de San
Benito, haba llegado a su mximo esplendor, hasta el punto de que mu
chos prncipes y nobles del imperio enviaban a ella a sus hijos para que
fueran instruidos en todas las ciencias conocidas entonces. En esta escuela
dise Ulrico a la virtud, al mismo tiempo que se entregaba al estudio de
las letras divinas y humanas con fervoroso entusiasmo.
Pronto llam la atencin el joven estudiante, a su penetracin de es
pritu una las virtudes del verdadero religioso, y fue el modelo de sus
condiscpulos por la asiduidad en el estudio. A las pasiones que en esta
edad suelen dominar a la juventud opona l las armas poderosas de la
oracin y de la austeridad, fortalecido con ellas, progresaba de continuo
por los speros caminos de la virtud. Su inalterable afabilidad y manse
dumbre le ganaban los corazones de cuantos le trataban, jams sali de
su boca una palabra ofensiva para nadie. Fuera de esto, tena un domi
nio tal sobre los movimientos y afectos del corazn, que viva en este
mundo como si realmente no estuviese sometido a sus influencias.
Los monjes de San Galo, admirados de tan hermosas disposiciones,
instaron al joven para que vistiese el hbito benedictino. Ulrico consult
largamente cul fuese la voluntad de Dios sobre su vocacin, y al fin
fue atendido. En efecto, Santa Guiborada, que viva retirada cerca de
San Galo, le predijo el episcopado, anuncindole que Dios le destinaba
para grandes luchas. Su humildad le hizo vacilar un instante, pero las
instancias y ruegos de la santa le determinaron a volver a su patria, por
que le deca all te llama Dios para socorrer a muchsimas almas
afligidas.
A partir de aquel momento el estudiante se sinti inflamado de en
cendidsimo deseo de conquistar almas para Jesucristo, y convencido de
que el Seor le llamaba hacia el nuevo estado de su vida, entregse de
lleno a cumplir las obligaciones que le impona esta resolucin con el fin
de prepararse convenientemente para el sacerdocio.
Aunque no hizo profesin como benedictino, guard durante toda la
vida, no slo el espritu de la Orden, sino tambin el hbito y hasta la
observancia regular en cuanto ello le fue posible.
De esta manera, imprimi a su conducta un carcter de austeridad y
fervor, gracias al cual se le hizo ms fcil y asequible el camino que
haba de llevarlo a las grandes conquistas de la santidad.

a c a

PEREG R IN A C I N

A R O M A EL

EPISCOPADO

aquellos das ejerca el episcopado en Augsburgo, Adalbern, pre


ceptor de Ulrico desde el ao 906. El joven clrigo fue nombrado
familiar del obispo y, luego, cannigo de la catedral. Deseoso de visitar
el sepulcro de los Apstoles, comunicselo al prelado, el cual le aprob
y le dio, adems, cartas para el Sumo Pontfice.
Ulrico tomo el camino de Roma vestido de peregrino, y edific con
sus virtudes a cuantos hubieron de tratarle durante el viaje. Una vez sa
tisfecha aquella devocin, visit al Papa a fin de cumplir ante l el en
cargo de su obispo. Recibile Sergio I I I con bondad, y le anunci, al
mismo tiempo, la muerte de Adalbern, suceso que el Padre Santo haba
conocido por inspiracin de Dios. An ms, le insinu la idea de consa
grarle obispo y designarle como sucesor del prelado difunto, el cual, en
una de las cartas de que Ulrico era portador, haca grandes elogios de su
familiar y cannigo. El peregrino, sinceramente asustado, aleg su gran
juventud y su inexperiencia tena entonces diecinueve aos y suplic
al Papa que no le impusiese una carga tan por encima de sus fuerzas.
Sergio III no le inst ms, pero le asegur, de parte de Dios, que su ne
gativa no le librara del episcopado ms adelante. Predjole que grandes
calamidades afligiran a su futura dicesis.
Ambas profecas se realizaron en efecto catorce aos ms tarde cuan
do al morir el obispo Hiltino, sucesor de Adalbern, todos los sufragios
de clero y pueblo, recayeron sobre Ulrico. A pesar de su resistencia fue
llevado en triunfo a la Catedral y, con gran solemnidad, consagrado obispor el 28 de diciembre del ao 923. Realmente era la voluntad del Seor.
or

EPISCOPADO

DE

U LRIC O

l haba predicho Sergio III, el nuevo obispo encontr la ca


pital de la dicesis presa de las mayores calamidades. Las terribles
invasiones de los hngaros, an paganos, haban devastado iglesias y con
ventos, el rebao estaba disperso, sin gua y sin pastor, y, lo que era
peor an, muchos cristianos llevaban vida poco edificante. A la vista de
tan triste espectculo, Ulrico se sinti penetrado de vivo dolor y suplic
al Seor tuviese piedad de su pueblo.
Los cristianos fieles que le haban reconocido por su obispo ayudron
le a reconstruir la ciudad que se hallaba medio en ruinas. El prelado
procur al mismo tiempo elevar la decada moral de sus diocesanos por

om o

medio de continuas y celosas instrucciones, corrigi los abusos que se


haban introducido entre los clrigos, y reprimi los vicios con gran ener
ga. Ningn obstculo poda detenerle en sus viajes apostlicos, pues de
dicado por completo al cuidado de su rebao, iba de pueblo en pueblo
socorriendo a los pobres y consolando a los afligidos.
Varios aldeanos le visitaron un da para suplicarle que fuese a bende
cir una capillita que ellos mismos haban construido en lo alto de unas
rocas, el camino era de muy difcil subida y varios obispos haban ya
rehusado ir a tal lugar por considerarlo inaccesible. Ulrico no vacil en
complacer a los campesinos, y siguilos a travs de las rocas, feliz y di
choso en sufrir esas incomodidades por Jesucristo, su divino modelo.
Gracias a esta solicitud, cada da mayor en el santo obispo, la Iglesia
de Augsburgo volvi a resurgir floreciente, pareca que todos haban ol
vidado las desgracias pasadas, a las que sucedieron das de paz; pero
aquella calma era slo aparente no tardaron en presentrseles nuevas y
graves amenazas.

DOBLE

RESCATE DE AUGSBURGO. D ERRO TA


DE LOS HNGAROS

guerra haba estallado entre el emperador Otn I, llamado el Grande


y su hijo Luitolfo, que pretenda destronarle. Ulrico se declar l
gicamente contra el desnaturalizado hijo. ste, en venganza, envi contra
Augsburgo a uno de sus mejores generales llamado Amoldo, que tom
por sorpresa la ciudad y la entreg al pillaje, pero, al pretender apode
rarse del obispo, fue duramente castigado. En efecto, mientras estrechaba
el sitio de la ciudadela donde Ulrico se haba refugiado, un reducido ejr
cito de campesinos que corri a socorrer al prelado, derrot a las huestes
de Amoldo, no obstante la superioridad de stas. Tal suceso, tenido por
milagroso, fue atribuido a las oraciones de Ulrico, el cual, apenas se vi
libre, apresurse a mediar entre el emperador y su rebelde hijo hasta
conseguir reconciliarlos hacia fines del ao 954.
Al ao siguiente, en una nueva invasin, los hngaros pasaron a san
gre y fuego los pases de la Nrica desde el Danubio hasta la Selva Negra.
Llegados poco despus a las puertas de Augsburgo, pusironle cerco, sa
quearon los alrededores e incendiaron la iglesia de Santa Afra, pero
como en otro tiempo el ejrcito de tila fue contenido en su marcha triun
fal sobre Roma, as tambin los nuevos brbaros encontraron en Ulrico a
un nuevo Len, que se opuso a su avance y a sus devastaciones. El obispo
tuvo conocimiento de la invasin, por una aparicin de Santa Afra, pa-

an

Ulrico, revestido de pontifical, acude a las murallas para animar

a los habitantes de la ciudad que resisten al invasor, en defensa de

su fe e independencia. Bajo una verdadera nube de piedras y de flechas,


el Defensor de la ciudad infunde a todos el valor que da la victoria.

liona de la ciudad. En ella le anunci al mismo tiempo el triunfo contra


el invasor. Al acercarse las hordas paganas, revistise Ulrico con los or
namentos sagrados y determin a los habitantes a defenderse, recordn
doles que combatan por su fe y su independencia. Bajo la lluvia de pie
dras y flechas lanzadas por los brbaros, el obispo recorra las murallas
inflamando los nimos y sosteniendo el ardor de los sitiados. Despus,
rodeado de sus clrigos, diriga a Dios y a la Santsima Virgen pblicas
oraciones para pedir la salvacin de la ciudad. Gracias al proceder del
obispo, Augsburgo contuvo el choque de los brbaros el tiempo suficiente
como para dar tiempo a la llegada del emperador Otn al frente de su
ejrcito. A l acercarse ste, los hngaros, que haban sufrido ya durante
el sitio sensibles prdidas, se desalentaron, y fueron completamente derro
tados. Era el 10 de agosto de 955. En su precipitada huida dejaron aban
donados gran nmero de muertos sobre el campo de batalla.
Reconocido Otn, agradeci a Ulrico la ayuda generosa y valiente que
le haba prestado en tan crticas circunstancias, y ofrecile los medios ne
cesarios para reparar los daos causados en la ciudad por los sitiadores.
Tal suceso que el pueblo atribua a la virtud de su pastor, redobl el ca
rio y veneracin de todos. Ulrico, por su parte, no descuid medio alguno
para reparar los desastres anteriores. Se le apareci de nuevo Santa Afra
para revelarle el lugar de su sepultura, y el piadoso obispo se apresur a
reconstruir en dicho lugar la iglesia dedicada a la santa mrtir.
Recogi en su palacio episcopal a todos los sacerdotes a quienes la
invasin de los brbaros haba privado de medios de vida, multiplic
las limosnas en favor de los desgraciados, a quienes distribuy todos sus
haberes, de suerte que su nombre vino a considerarse como sinnimo de
caridad y como expresin de grandeza de alma y de religiosa sencillez.

P E R E G R IN A C I N A R O M A
la ciudad de Augsburgo estuvo libre de todo peligro, el santo
pastor orden en toda la dicesis solemnes oraciones en accin de
gracias, y no contento con esta pblica manifestacin de su reconocimien
to hacia la bondad divina, resolvi hacer por segunda vez el viaje a Roma
para agradecer a los santos apstoles Pedro y Pablo, su insigne y visible
proteccin sobre la capital del episcopado, ya que en su poder y guarda
haba confiado cuando los hngaros la amenazaban.
Cumpli Ulrico esta peregrinacin con gran piedad y sincera humil
dad. Acogido a su paso por las ciudades como libertador, refera a Dios
cuanta gloria le tributaban, y exhortaba a los fieles a confiar en Aquel

uando

que puede dar el triunfo sobre los malvados. Demos gracias al Seor
deca , pues nos ha otorgado la victoria sobre nuestros enemigos tem
porales, pero no olvidemos que, si nos ha dispensado tal favor, es para
que vigilemos con ms diligencia y atencin las puertas de nuestra alma,
a fin de evitar los asaltos del demonio, nuestro ms formidable rival.
Llegado a Roma, fue recibido solemnemente por el papa Juan X II.
El duque Alberico de Camerino, gran cnsul de Roma, para demostrarle
su adhesin fervorosa le hizo donacin de la cabeza de San Abundio, in
signe reliquia que el prelado acept con gran alegra para enriquecer el
tesoro espiritual de su dicesis.
En 927, a pesar de su ancianidad y de sus achaques. Lrico peregrin
de nuevo a Roma, pues quera, antes de morir, visitar por ltima vez el
sepulcro de los Apstoles, hacia quienes senta gran veneracin.

PODER DE L A

O R A C I N

DE L A

FE

uno de estos viajes, Ulrico se vio detenido por el Taro, que, al des
bordarse, haba inundado las tierras de ambas mrgenes. Cuantos le
acompaaban buscaron en vano un medio para atravesarlo. Comprendi
el santo obispo que era necesario recurrir a Dios, y orden que levanta
sen un altar a la orilla del ro, celebr en l la santa misa y, por la
sola eficacia de su oracin, el agua retrocedi a su cauce, con lo cual
pudieron los viajeros continuar su camino sin peligro alguno.
Otra vez, atravesando el Danubio, al chocar el barco que le conduca
contra una roca, abrise en l profunda brecha. Todos los pasajeros se
apresuraron a ganar tierra. Ulrico se qued el ltimo a fin de favorecer el
salvamento de los dems, y Dios le recompens este acto de caridad, ha
ciendo que llegara sano y salvo a la orilla. En el mismo momento de
poner pie en tierra, el barco, hasta entonces sostenido como por una fuer
za invisible, se hundi en las aguas del ro.
En otra ocasin, dirigindose a Ingelheim para asistir a un concilio
provincial, encontr en el camino a un mendigo gravemente herido. Lleno
de compasin, el santo obispo le ofreci generosa limosna diciendo En
nombre de Nuestro Seor, toma esto y vete en paz. Poco despus, Ro
berto que as se llamaba el mendigo se sinti completamente curado.
El santo pastor haba fundado en uno de los arrabales de la ciudad un
convento de religiosas. Una de ellas, a quien sus hermanas queran con
fiar el encargo de administradora, a causa de su prctica en los negocios,
asustada del trfago que acompaa de ordinario a dicho cargo, rehus
aceptar. El obispo le mand que se sometiera por caridad a sus herman

as, mas, a pesar de ello, an se resisti. Sin embargo, aconteci que


una noche, mientras dorma, recibi aviso sobrenatural de que en castigo
de su desobediencia quedara paraltica. Efectivamente, al despertar se
sinti sin movimiento en ambas piernas. En tal estado, la condujeron a
presencia del cbispo, a quien pidi perdn de la falta cometida, y, reci
bido que hubo su bendicin, se levant completamente curada; con lo
que dio muchas gracias a su bienhechor.
Cierto da corri el rumor de que el obispo de Constanza haba muer
to, todos esperaban las rdenes de Ulrico para saber las honras fnebres
que se haban de celebrar por el eterno descanso del alma de su colega
en el episcopado. Permaneced tranquilos les respondi el hombre de
Dios , que maana sabremos lo que hay de cierto respecto a esa noti
cia , al da siguiente, en efecto, un mensajero llegado de Constanza anun
ciaba que el obispo de aquella dicesis gozaba de perfecta salud.
Refieren los bigrafos de Ulrico que los Santos Fortunato y Adalbern, sus predecesores, se le aparecieron durante la celebracin del santo
sacrificio de la misa, y, le asistieron de una manera especialsima en la
bendicin de los santos leos que se hace el Jueves Santo. Un gran n
mero de dolientes recobraron la salud al ser ungidos con dichos leos. el
mismo Ulrico, gravemente enfermo, recobr la salud de esta manera.
A la vuelta de su tercera peregrinacin a Roma, fue llamado a Ravena, donde el emperador quera consultarle algunas cuestiones importan
tes. Apenas Otn supo que se acercaba el Santo, sali a su encuentro y
lo recibi con grandes honores, pues lo tena en particular estimacin.
La emperatriz Santa Adelaida, que se hallaba tambin en Ravena, sin
ti grande alegra al poder conversar con el siervo de Dios de las cosas
referentes al servicio divino y a la salvacin de las almas. Santa Adelaida,
modelo de princesas por la eminencia de sus virtudes, aprovech los avi
sos y ejemplos que con muy fraternal afecto le prodig el celoso obispo.
FALTA Y REPA RA CIN
uiso Ulrico, antes de morir, proveer de sucesor a su Iglesia, y pens
para ello en su sobrino Adalbern, a quien estimaba grandemente
por sus eminentes cualidades. Juzgando que no poda ser ms favorable
la ocasin de obtener para l el obispado, habl sobre el particular al
emperador, quien accedi a su demanda. Semejante proceder era contra
rio a los sagrados cnones, los cuales castigaban con la pena de entre
dicho a los obispos que nombraran en vida a sus sucesores.
En un Concilio reunido en Ingelheim, los obispos censuraron unni
mes la conducta de su colega y prohibieron a Adalbern el ejercicio de

las funciones episcopales. Ulrico se someti humildemente a todas las


exigencias del Concilio, pidi perdn de su falta y solicit permiso para
tomar la cogulla benedictina. Los obispos juzgaron que deba continuar
ejerciendo sus deberes episcopales, a lo que se someti sin rplica; pero
l se impuso severas penitencias a fin de expiar lo que llamaba su crimen.
La espontaneidad y fervor de su gesto causaron gran admiracin.
M UERTE

D E L SANTO

os ltimos aos de la vida de San Ulrico fueron una larga cadena de


penitencias, que aumentaban en nmero y en rigor a medida que
senta acercarse la muerte. A pesar de sus fatigas continu visitando su
dicesis y predicando al pueblo la palabra de Dios. El tiempo que le
quedaba e incluso muchas veces el de la comida y descanso, lo consagraba
a la oracin, a las santas lecturas y a la meditacin. Supo por revelacin
divina, que muy pronto ira a unirse definitivamente con Aqul que lle
naba su alma, y este pensamiento le colm de alegra. Distribuy entre los
pobres los poqusimos bienes que aun le quedaban y, momentos antes de
expirar, con el fin de imitar a Jesucristo hasta el ltimo suspiro, se ex
tendi sobre un lecho de ceniza preparado en forma de cruz. Ocurri su
santa muerte el da 4 de julio del ao 973.
Enterrado en Augsburgo en la iglesia de Santa Afra, obr desde su
sepultura numerosos milagros. Fue canonizado solemnemente por Juan X V
el primero de febrero de 993. El texto de la Bula se ha conservado hasta
nuestros das, y hacen mencin de ella muchos historiadores. Este pre
cioso documento lleva, adems de la firma del obispo de la Santa Igle
sia Catlica, Apostlica y Romana, la de cinco obispos, diez cardenales,
un arcediano y tres diconos, y constituye una joya bibliogrfica.

SANTORAL
Santos Ulrico o Udalrico, obispo de Augsburgo; Laureano, arzobispo de Sevilla,
mrtir; Odn, arzobispo de Cantrbery; Sisos de Egipto, solitario; Elias,
patriarca de Jerusaln, Flaviano II, patriarca de Antioqua, Ageo y
Oseas, profetas; Jocundiano, Nanfanin y compaeros, mrtires en frica;
Teodoro, obispo de Cirene de Libia; Florencio, obispo de Cahors (Francia);
Procopio, abad, en Praga. Beatos Valentn de Bcrrio Ochoa, obispo y
mrtir (vase su biografa el 1. de noviembre); Barduccio y Juan Vespignano, confesores; Bernoldo, Bruno y Hatton, benedictinos. Santas
Moduvena, virgen irlandesa; Berta, viuda y abadesa.

D IA

DE

JULIO

SAN MIGUEL DE LOS SANTOS


TRIN ITARIO DESCALZO (1591-1625)

Miguel de los Santos llamado en el Bautismo Miguel Jernimo


Jos naci el 29 de septiembre de 1591 en la muy noble y leal
ciudad de Vich.
Sus padres, Enrique Argemir y Margarita Monserrada, tan ilustres en
prosapia como ricos en mritos de virtud, residan en la villa de Centellas,
donde Enrique ejerca el oficio de escribano. Ocho hijos les haba con
cedido el Cielo, los cinco que sobrevivieron fueron objeto de esmeradsi
ma educacin. Rezaban diariamente el Santo Rosario y, con frecuencia
tambin, el Santo Oficio Parvo de la Santsima Virgen. Cuatro aos tena
nuestro Santo cuando perdi a su virtuosa madre, y ya entonces asista
con su padre y sus hermanos a las Completas que, en honor de Nuestra
Seora, se cantaban los sbados en la iglesia llamada la Rotonda.
Mara premi desde el Cielo la piedad y confianza de sus fieles de
votos otorgando a uno de ellos, al pequeo Miguel, gracias extraordina
rias que lo llevaran a la santidad.
Cinco aos tena cuando el relato de los padecimientos del divino Sal
vador le haca derramar abundantsimas lgrimas, determin entonces
odiar con toda su alma el pecado y darse a rigurosa penitencia. Haba

an

<
contar cmo muchos santos llevaron vida penitente en los desiertos
y, decidido a imitarlos con otros dos amiguitos de su misma edad, sali
hacia el Montseny, elevada montaa que dista unas tres leguas de Vich.
A poco de ponerse en camino, volvise uno de ellos por miedo de sus
padres. Miguel y su compaero siguieron adelante hasta dar en una cueva
que pronto abandonaron por hallarla plagada de sabandijas. A poco andar
encontraron no uno sino dos refugios adecuados a su propsito y en ellos
se instalaron. Mas como el nio que se haba vuelto refiriese en el pueblo
todo lo ocurrido, los padres de ambos solitarios salieron a buscarlos.
Don Enrique hall a Miguel an dentro de la cueva, hincado de ro
dillas y llorando amargamente.
Por qu lloras, hijo mo? le pregunt.
Lloro respondi Miguel por lo mucho que los hombres han
hecho padecer a Nuestro Seor Jesucristo.
No esperaba el padre tal respuesta y se qued suspenso unos instantes.
Pero, dime, cmo piensas que vas a poder vivir en un lugar tan
abandonado y peligroso en el que no encontrars ni qu comer?
Mire, padre repuso ingenuamente Miguel ; Dios que se cuid
tan bien de los dems santos, ya se cuidar de m.
Quedaron los padres muy edificados de la piedad y animosa determi
nacin de sus hijos, pero con todo, juzgaron prudente llevrselos a casa.
De all en adelante fue Miguel tan modesto y recatado, que todos le
llamaban flor de los Santos. Conserv el espritu de piedad y penitencia
que le haba llevado al Montseny, hua del trato y conversaciones in
tiles con los dems nios, y se retiraba a los rincones de casa a llorar la
Pasin del Salvador. Su piadoso padre que le mandaba de cuando en
cuando salir a recrearse un poco con sus hermanos, le envi cierto da a
una via no muy distante de la ciudad. Al ver en el camino un matorral
de abrojos y espinas, el nio se desnud y fue a revolcarse en l, para
imitar, deca, al Patriarca de Ass. Muy grato debi ser al Seor aquel
gesto, pues impidi que las espinas lastimaran ese inocente cuerpo.
Desde los siete aos ayunaba ya toda la Cuaresma, y en lo dems del
ao, tres veces cada semana. Al igual que San Luis Gonzaga, disciplin
base con frecuencia; llevaba, adems, en la espalda, una cruz llena de
puntitas aceradas y haca muchas otras penitencias que le sugera su amor
a Jess Crucificado. Era muy asiduo para visitar las iglesias, en ellas
permaneca largas horas en oracin, y en su casa levant un altarcito
ante el cual se reuna con sus amigos para rezar.
Cumpla Miguel los doce aos cuando muri su cristiano padre. Poco
despus, transportado de alegra, comunicaba a su hermana cmo aqul

se haba salvado y gozaba en el purgatorio de los sufragios que enton


ces, dos de noviembre, celebraba la Santa Iglesia por los difuntos.
Llegado Miguel a la edad de elegir carrera, preguntle su tutor hacia
cul se senta inclinado Ser Religioso contest; pero aunque
llam a muchas puertas, en ningn convento quisieron recibirle por juz
garle demasiado joven. Tomle entonces a su servicio uno de los tutores,
para que ayudase en la tienda, y poco despus le puso de dependiente en
casa de un vinatero; esperaba que as se desvaneceran aquellos deseos
de vida religiosa que l no quera aprobar bajo ningn concepto.

EN E L CONVENTO DE LOS T RIN IT A R IO S

o sucedi lo que se imaginaba el tutor. Miguel sigui siendo tan mor


tificado y virtuoso como en su casa. Si bajaba a la bodega a despa
char el vino, se quedaba luego a orar en un rincn, lo que le vali mil
reprensiones. Dorma en el suelo, rezaba dos veces cada da los salmos
penitenciales en sufragio de sus difuntos padres, y muy a menudo guar
daba casi toda su comida para darla a los pobres. Llevronle a una
granja llamada Mas Mitj, poco distante de la ciudad, para que descan
sase. Lo primero que hizo al llegar fue pedir haces de lea y dos piedras
que le sirvieron de cama. Todo su solaz consisti en disciplinarse dura
mente, hacer en todas partes cruces que besaba repetidas veces, y andar
por all cantando los nombres de Jess, Mara y Jos.
Consta, en el folio 52 del Proceso vicense, que al volver de la granja,
mientras Miguel estaba orando en una capillita de Nuestra Seora colo
cada detrs de las puertas de Gurb y Manlleu, se le apareci su padre y
le alent a que se hiciese religioso. Decidido a ello, presentse nuevamente
a las puertas de todos los conventos de Vich, pero an no lo admitie
ron. Viendo que los hombres le cerraban los caminos por donde Dios le
llamaba, resolvi presentarse en algn monasterio de Barcelona.
Partise, pues, ocultamente, a pie, sin gua ni recomendacin ninguna
y casi sin dinero. Al da siguiente lleg a Barcelona rendido de cansancio.
La Divina Providencia gui los pasos del fugitivo hasta topar con la
mujer de un honrado obrero, a cual, compadecida de verle en tal estado,
le llev a su casa para que descansase. Maravillse la buena seora del
aire de nobleza, de la amabilidad y candor del joven, y lo trat con ca
rio y bondad maternales. Tambin el marido se mostr muy benvolo
con l y le ofreci hospitalidad. Al amanecer del siguiente da, pregunt
Miguel si haba en los alrededores alguna iglesia donde pudiese or misa.
Sealronle la de los padres Trinitarios. All fue, sin sospechar siquiera

que el .Seor le llevaba como por la mano al trmino del viaje, porque
en aquel convento iba Miguel a ver cumplidos sus anhelos de vida religio
sa. El Seor premi all su fidelidad a la gracia con nuevos y maravillo
sos favores. Aquel da oy Miguel todas las misas que se dijeron en la
iglesia de los Padres, y en das sucesivos se ofreci con fervorosa insis
tencia para ayudar algunas.
Los religiosos se admiraron grandemente al ver la piedad, recato y mo
destia del angelical mancebo, por eso, cuando pasado algn tiempo vino
a suplicarles que le admitiesen como novicio, recibironlo de muy buena
gana. En agosto de 1603, siendo tan slo de edad de trece aos, visti
el hbito de la Orden de los Trinitarios, fundada en el siglo xni por San
Juan de Mata y San Flix de Valois en honra de la Virgen Mara.
En el noviciado fue Miguel dechado perfectsimo para sus hermanos.
Sealse en la obediencia cumpliendo con escrupuloso cuidado todos los
empleos, aun los manuales, por los que senta natural repugnancia.
Fue extraordinariamente devoto de Jess Sacramentado y de la Virgen
Mara. Pasaba todos los ratos libres al pie de los altares derramando su
corazn en el de su amadsimo Seor, y tanto lleg a dilatarse su amor
al divino Prisionero del Tabernculo, que hablaba con l como si lo viese
cara a cara. Pidi y logr de sus superiores que le destinaran al servicio
de la sacrista y a ayudar a misa, cargos que desempeaba con tanta devo
cin y tan grande edificacin de los fieles, que muchos mudaron de vida
slo con ver la compostura y dulce modestia del buen religioso.
Estaba a la sazn en el convento de Barcelona el ilustre padre Jer
nimo Dezza como lector de filosofa de los jvenes profesos. Luego que
conoci a Miguel, qued prendado de su preclaro talento, pues el santo
joven no tena menos ingenio que devocin y virtud. Logr llevrselo al
convento de Zaragoza donde lo dedic al estudio de las letras humanas.
Mas habiendo odo hablar al padre Manuel de la Cruz, Trinitario Des
calzo, del fervor de vida y perfecta observancia que reinaban en la Refor
ma verificada por el Beato Juan Bautista de la Concepcin, pidi a los
superiores y obtuvo de ellos licencia para pasarse a dicha religin.
Parti, pues, de Zaragoza, y fue al Convento de Descalzos de Pam
plona, donde recibi el hbito a principios del mes de enero del ao 1608.
Tambin all mud el apellido del siglo; llamronle primero Miguel de
San Jos, pero al poco tiempo escogi l mismo el de Miguel de los San
tos. Desde Pamplona, pas al noviciado de Madrid. Terminado el ao,
profes en Alcal, de donde fue enviado a Solana y luego a Sevilla. Estu
di Filosofa en Baeza v Teologa en Salamanca, sin que por ello se en
tibiasen su fervor y devocin. Terminados los estudios, hicironle con
ventual de Baeza, a donde volvi en 1616 ya ordenado sacerdote.

na

noche que estaba San Miguel de los Santos pidiendo al Seor

que le trocase el corazn por otro ms inflamado en el amor di

vino, aparecisele Jess, y arrancando del propio pecho su adorable


Corazn, cambilo por el del Santo, el cual se sinti desde entonces,
presa de un ardentsimo amor

TAREAS APOSTLICAS. XTASIS


aos permaneci fray Miguel en Baeza ejerciendo primero el ofi
cio de Vicario y despus los cargos de confesor y predicador. Con
sus oraciones y vida penitente atrajo sobre sus tareas copiossimas bendi
ciones del Cielo. Lleg a ser tal la afluencia de fieles que acudan a los
sermones de fray Miguel y tan copiosos los frutos, que no bastaban los
Padres todos del convento para or las confesiones. El joven apstol sola
decir que todos los trabajos y padecimientos en nada podan disminuir el
inmenso placer que le causaba la conversin de un alma a Dios.
Eran sus sermones sencillos, apostlicos, y limpios de todo adorno y
aparato literario, pero haba en ellos tanto celo y piedad, que arrancaban
llanto general en el auditorio. Todos se hacan lenguas ponderando los
sermones de fray Miguel de los Santos y afirmaban que aquel bendito
Padre tena el verdadero espritu de Dios.
Donde l predicaba, sola reunirse un gento innumerable. Favorecan
aquella concurrencia los xtasis que solan arrebatarle en el eplogo del
sermn. Ya siendo estudiante haba tenido raptos extraordinarios. As, en
Baeza, mientras conversaba con unos seores en el huerto del convento,
exclam uno de ellos. Qu suceder cuando gocen las almas las delicias
del paraso? Bastle a Miguel or tales palabras para quedar al punto
arrobado. En otra ocasin, siendo estudiante de Teologa en Salamanca,
escuchaba cierto da unas explicaciones sobre el misterio de la Encarna
cin, cuando dio de repente tres impetuosos saltos, y qued en xtasis
por espacio de un cuarto de hora, levantado ms de una vara sobre los
dems estudiantes; stos, atnitos, guardaron profundo silencio hasta
que volvi en s y torn con la mayor naturalidad a su ejercicio.
Cuando fue sacerdote y predicador, los transportes se repetan a dia
rio; y duraban quince minutos y hasta media hora. Los que tuvo cele
brando misa o ante el Santsimo expuesto, fueron innumerables. Unas
veces qued arrobado mientras alzaba el cliz, otras, al hacer la genu
flexin en el et homo factus est, o al decir- Verbum caro factum est.
Creci tanto entre los baezanos la opinin de santidad de fray Miguel,
que todos le llamaban el Santo. Sali cierto da de la Catedral una
gran procesin, y en ella iba Miguel con los dems Padres. En cuanto le
vieron salir, de todas partes le gritaban El Santo, el Santo! Conclui
da la procesin, fray Francisco que le acompaaba le dijo* Vos, Padre
Miguel, debis ser santo; me convence de ello el ver en qu opinin os
tienen todos. San Miguel, rindose, contest: Calla, fray Francisco,
todos estn como locos. Si tanto vosotros como ellos me conocierais, aca
barais por aborrecerme, porque soy un miserable, un gran pecador.

e is

JESS CA M BIA

SU C O R A Z N

CON

EL

DE

M IG U EL

conviccin que el Santo tena de la propia flaqueza, naca cierta


mente de una humildad profundsima. No eran slo palabras ni
meras disculpas, pues de continuo pugnaba por levantarse a mayor per
feccin sin que su alma se diese fcilmente por satisfecha en las espiritua
les conquistas. Aspiraba a lo ms alto en el terreno de la caridad.
Parecale siempre que no amaba lo bastante al Seor. Y como estu
viese una noche pidiendo a Jess, con todas las fuerzas de su alma, que se
dignase trocarle el corazn por otro ms inflamado de su amor pursimo,
aparecisele entonces el Divino Salvador, y acercndose, le tom del pe
cho el corazn, y le dio el suyo propio. Este cambio fue mstico y no
real; pero el corazn del Santo qued de all adelante tan perfectamente
modelado en el de Jess, que ya no pareca ser corazn humano, sino el
Corazn mismo del Redentor.

s ta

H U M IL D A D D E L SANTO
pesar de tantos favores como reciba de Dios, de sus xtasis mara
villosos, de los copiossimos frutos de sus predicaciones, del aplauso
de las muchedumbres que se agolpaban alrededor de su plpito y de la
gran fama de santo que tena, conservbase Miguel siempre modesto y
humilde, como suelen serlo todos los Santos. Siendo estudiante en Baeza,
entr Miguel en una iglesia donde exorcizaban a un poseso, el cual, as
que le vio, empez a gritar: Cunta humildad, cunta humildad! El
padre Ministro, admirado, pregunt a Miguel qu estaba pensando en
aquel momento. Pensaba dijo ste que soy ms abominable que los
mismos demonios. Si alguien le alababa por las singulares mercedes que
del Seor reciba, l interrumpa diciendo. Soy un abismo de pecados;
mi alma est ms negra que el carbn. Slo merezco desprecios.
Dos compaeros del mismo convento, le acusaron al padre Provincial
de haber censurado el gobierno de los Superiores. El padre Provincial dio
crdito a tales calumnias, abri proceso contra el Santo y le llam para
que contestara a los cargos que se le hacan. Miguel se content con res
ponder: Cosas peores hiciera yo, si el Seor me dejara de su mano!
Encerrronle en la celda y en ella permaneci cerca de un mes, contento
de poder padecer algo por Dios. Sacronle al fin, cuando se supo la
verdad, y l, desde aquel da, se mostr tan agradecido a sus dos ca
lumniadores y us con ellos de tanta mansedumbre, que logr traerlos a
mejores sentimientos.

SU PERIO R

DE V A L L A D O L ID

ao de 1622 fue nombrado por los Superiores Ministro del convento


de Valladolid. A l tener el Santo noticia de ello, escribiles inmediata
mente, renunciando a este cargo del que se juzgaba indigno. Pero fue en
balde, y hubo de salir para el nuevo destino, dejando a los baezanos en
grande afliccin y absoluta disconformidad con aquel despojo.
No haba obrado fray Miguel a la ligera ni por humanas considera
ciones, ya que la obediencia constitua su mxima preocupacin.
Estaba profundamente persuadido de su incapacidad para el buen go
bierno del convento. Por eso peda al Seor, con vivas instancias, que le
diese las luces, sabidura y prudencia de que ha menester un superior
para desempear cumplidamente el cargo. Los religiosos le obedecan de
muy buena gana y aun con alegra, mandaba las cosas con tanta deli
cadeza y humildad, que ms pareca ser el ltimo de los Padres que no el
superior del convento; y si a veces se mostraba rgido, era cuando deba
reprimir inobservancias y abusos, pero, aun entonces, sola amonestar
con tanta dulzura que fcilmente lograba la enmienda de los culpables.
Recomendaba mucho a sus hermanos el desasimiento de las cosas terre
nas y el amor a la santa pobreza. l misma daba ejemplos admirables
de esta virtud. Cuando fue nombrado superior, escogi para s la celda
ms estrecha y oscura del convento, y, segn consta en los procesos
cannicos, ni aun saba distinguir las monedas en sus diversas especies y
en su valor. Acontecale, cuando haba de parar en algn mesn, tener
que entregar todo el dinero que llevaba para que el husped se cobrase.
En premio de sus virtudes, concedile el Cielo el don de penetrar los
corazones, y una tarde en que oraba con la comunidad en el coro del
convento de Sevilla, levantse de improviso y fue hacia dos jvenes reli
giosos que all en su rincn parecan rezar a coro con los dems: No
juzguis, hermanos mos les dijo , y no seris juzgados. Advertencia
que impresion grandemente a ambos, pues, sin haberse entendido para
ello, revolvan en su mente y desaprobaban cosas que haban observado
en el Santo. En el convento de Baeza le acaeci otro suceso notable. Y fue
que encontr a un cierto Cristbal Prez, cuya historia no poda conocer,
y le increp diciendo Eres acaso t mi ngel malo? Entendi Prez
el significado de la pregunta y corri a confesarse. Al volver, se hizo en
contradizo con fray Miguel, el cual exclam gozoso al verle: Ahora s
que eres un ngel bueno y no antes que ms bien parecas como una mujerzuela sucia y desgreada. Piensa que slo en Dios encuentra el hombre
la propia dignidad.

E N FER M E D A D Y M UERTE
tiempo atis haba predicado el Santo que morira a los treinta y
tres aos. El primero de abril de 1625 sobrevnole una inflamacin
que a los pocos das degener en tabardillo. Los mdicos no lo juzgaron
mortal por el momento, pero sabedor nuestro Santo de la proximidad
de su muerte, rog se le administraran los ltimos Sacramentos. Antes
de recibir el Vitico, de rodillas, pidi perdn a sus hermanos de cuantos
malos ejemplos les haba dado y de las molestias que les ocasionara.
A unos caballeros que vinieron a visitarle, les dijo Considerad, her
manos, cun poco es la vida humana. Pronto, como yo, llegaris vosotros
al ltimo trance. Todos los placeres y bienes terrenales son pura vanidad
y un poco de barro. Pensad que de esta vida slo habrn de servirnos
las buenas obras. Con igual celo y caridad aprovech aquella ocasin
para dictar sus ltimas enseanzas a cuantos acudieron a interesarse por
su salud.
A la una de la madrugada del da 10 de abril hizo su ltima profesin
de fe Creo en ti. Dios mo exclam , en ti espero y te amo de
todo corazn. Seor, me pesa en el alma de haberte ofendido. Y dichas
estas palabras, expir plcidamente teniendo los ojos puestos en el cielo.
Hicironsele solemnsimos funerales a los que asistieron la nobleza y
el pueblo de Valladolid unidos en el comn dolor y en el cario.
Los muchos y portentosos milagros que obr el Seor por mediacin
de su fiel siervo, movieron al papa Benedicto X IV a declararlo Beato
el 10 de abril de 1742. Po IX lo canoniz solemnemente el 8 de junio
de 1862.

SANTORAL
Santos Antonio Mara Zacaras, fundador; Miguel de los Santos, trinitario; Atanasio, dicono y mrtir; Numerario, obispo de Trveris; Floregio, obispo
regionario en Auvernia; Esteban primer obispo de Reggio, Casto, her
mano de San Juan de Irlanda, obispo y mrtir; Pablo, obispo de Sens;
Domicio solitario y mrtir, en tiempos de Juliano el Apstata, Agatn,
mrtir en Sicilia; Marino, Teodoro y Sedofa, mrtires en la Escitia; Basilio
V setenta compaeros mrtires en Palestina. Beato Arcngel de Calatafino,
franciscano. Santas Cirila y compaeras, mrtires en Africa; Zoa o Zo,
esposa de San Nicstrato, convertida por San Sebastin, mrtir en Roma
(vase las pginas 202 y 207 de nuestro primer tomo); Trifina, martiri
zada en Sicilia, Filomena, virgen italiana.

D A

SAN

DE

JULIO

G O A R

PRESBTERO Y ERMITAO EN TRVERIS (t 575)

mayora de los autores sealan el nacimiento de Goar hacia el


ao 525. Sus padres pertenecan a la nobleza de Aquitania y eran,
por sus virtudes, el ornato y la edificacin de la provincia. Goar dio
desde su infancia seales de verdadera santidad. La historia nos lo mues
tra orlado con la aureola de la inocencia su exquisita pureza daba a
su rostro una expresin ms suave que la alborada, junto a este lirio de
inmaculada blancura creca lozana y fresca la rosa de la caridad, que
ya en los tiernos aos inspiraba todas sus acciones e hizo que se mostrara
siempre extremadamente amable y obsequioso para con los dems.
Apenas alcanz Goar la edad de la razn, ya se entreg de lleno a la
prctica de las obras buenas. Gozbase en consolar a los afligidos y so
correr a los pobres, y su corazn se inflamaba cada da en el amor al
prjimo. La pureza de su vida y el ardor de la caridad le granjearon muy
pronto el afecto de cuantos le rodeaban, circunstancias que l aprovech
para darse por entero al apostolado de los pobres y de los ignorantes.
Ya desde sus tiernos aos hablaba de Dios con tal fervor y celo, que
pona admiracin en cuantos le escuchaban, sus palabras, precedidas
siempre del ejemplo, penetraban suavemente en los corazones por duros
a

i|iir lu-sen. Sus instrucciones, exhortaciones y consejos, encendan en las


,limas l;i llama de la virtud, y muchos pecadores, escuchndole, renun
ciaron a los placeres del mundo y abandonaron la senda del vicio.

SACERDOTE Y

ERMITAO

bellos comienzos atrajeron sobre Goar a atencin de su obispo,


que, complacido de la actuacin del nio, }uiso investirle del carc
ter sacerdotal para hacer ms fecundo su apo:tolado.
Cuando el joven apstol lleg a la edad reqterida, recibi los rdenes
sagrados. Fue siempre sacerdote celossimo del cumplimiento de sus de
beres, y muy fervoroso en la celebracin del Santo Sacrificio de la Misa.
Ejerci, adems, el ministerio de la predicacin y con sus exhortaciones
convirti a gran nmero de personas que habm permanecido sordas a
otros llamamientos y que acudieron a la primera invitacin del Santo.
Los esfuerzos de Goar para hacer desaparacer los abusos y las constumbres inveteradas de la poca resabios ai de brbaros y paganos
tiempo vironse coronados con resultados ta n satisfactorios, que le
dieron motivo para temer que su humildad fue% empaada por la vana
gloria, a causa de las alabanzas que le prodigaban. Para huir de semejante
peligro, resolvi retirarse a la soledad, y poniendo por obra su propsito,
se encamin a un lugar desierto situado a orillas del Rin.
Tras larga correra, parse a descansar a oiillas de un riachuelo lla
mado Vocaire, que regaba la hermosa campia de Trveris. Era aqul
un pas sembrado de muchos templos paganos donde los falsos dioses con
taban con entusiastas adoradores. El celoso sacerdote encontr en estos
parajes un vasto campo abierto a su celo apcstlico, pidi a Fibicio,
obispo de Trveris, licencia para construir un modesto santuario, y pronto
una capillita qued adosada a la ermita que Goar se haba edificado.
Encerrndose en profundo retiro, encontr en la oracin, las vigilias,
los ayunos y las austeridades de la vida solitaria, las fuerzas necesarias
para cumplir los trabajos del apostolado a que haba de entregarse. Pro
visto de armas tan poderosas, abandon luego su eremtica soledad, de
vorado su corazn por el celo de la salvacin de las almas. Recorri los
pueblos vecinos predicando la palabra de Dios y sealando su paso con
numerosas conversiones. Para dar ms autoridad a su palabra, favore
cile el Seor con el precioso don de milagros. A su voz, los paganos re
nunciaban a sus errores y abandonaban los templos de los falsos dioses.
Sin embargo, no se vea Goar al obrigo de pruebas y tentaciones. El de
monio, irritado, le acometi, unas veces secretamente, y otras de manera
an

manifiesta, pero cada combate supona un triunfo para el siervo de Dios,


con lo cual las luchas no hacan sino aumentarle el ardor y el entusiasmo
por la causa de Cristo.
CM O PRACTICABA LA

H OSPITALIDAD

la Santa Misa, ms que de ninguna otra devocin, sacaba Goar el


celo ardoroso que desplegaba en la evangelizacin de los pueblos.
Celebraba el Santo Sacrificio todos los das en cumplimiento de una obli
gacin que l mismo se haba impuesto y rezaba, adems, todo el salterio.
Se le iba gran parte de la noche en vigilias y oraciones, y no bien la
aurora esparca sobre la tierra los primeros resplandores, l comenzaba
el cntico de los salmos, y ofreca luego la Vctima sin mancha.
Pronto fue aquel sitio el lugar de cita de todos los pobres y enfermos
de la comarca. Cuando Goar haba terminado sus largas devociones, se
entregaba por completo a las obras de caridad. Haca sentar a los pobres
a su mesa, y l mismo les serva la comida, dando al propio tiempo libre
curso a su celo apostlico con tal uncin de fe y amor, que muchos de
ellos se convertan a Dios o, por lo menos, cambiaban de conducta. Los
que tenan la suerte de ser comensales suyos, recogan sus palabras y,
atrados por sus ejemplos y palabras, se hacan a menudo discpulos e
imitadores suyos. Goar acoga con gusto a cuantos peregrinos llegaban a
su ermita, servalos con cario y procurbales cuantos cuidados necesi
taban, esmerndose para que la hospitalidad que ofreca fuese lo ms
cmoda posible. Tan absorto estaba en predicar que con frecuencia, en
el fervor de sus amonestaciones se olvidaba del propio alimento.

ES ACUSADO ANTE EL OBISPO D E T RVERIS

o todos vean con buenos ojos la conducta de Goar. Dos familiares


del obispo de Trveris, acudieron a la ermita, para cobrar un tri
buto destinado al culto y ornato de la iglesia de San Pedro. La vista de
la ermita y de los pobres y peregrinos con quienes Goar reparta su pan
desde la maana, impresion desfavorablemente a los dos emisarios, los
cuales consideraron este acto de caridad como una infraccin de las re
glas monsticas del ayuno y de la abstinencia. A l regresar a Trveris
denunciaron a Goar ante el obispo, como a hombre amigo de comilonas y
como piedra de escndalo para todo el pas, pues arrastraba a muchos
hombres a estos mismos excesos que con sus malos ejemplos propagaba.
El obispo crey de buena fe cuanto le contaron sus familiares, y les

orden que volvieran apresuradamente a la ermita y trajesen a Goar a


su presencia para pedirle cuenta de su conducta. Goar los recibi con su
acostumbrada amabilidad, sin manifestar la menor extraeza por esta
visita inesperada. Cuando los enviados le comunicaron la orden del obis
po, exclam. El Seor me d fuerzas para que la obediencia no sufra
retraso. Pas la noche en oracin, y al amanecer del da siguiente, des
pus de celebrada la misa, dijo a su discpulo. Hijo mo, prepara la
comida para que los enviados de nuestro Pontfice puedan comer con
nosotros. Cuando esto oyeron los familiares del obispo, se indignaron, y
echaron en cara al sacerdote su desprecio de las leyes del ayuno y sus
excesos en la comida. Goar, sin alterarse por estas acusaciones, les de
mostr que las leyes del ayuno no son superiores a las de la caridad.
Estaba todava hablando cuando su discpulo introdujo a un peregrino.
Goar le invit tambin a sentarse a la mesa y no tuvo ningn reparo en
comer con l. Cuando los familiares del obispo se disponan a salir, el
ermitao les ofreci provisiones para el camino, que ellos aceptaron gus
tosos. Montaron a caballo y emprendieron la vuelta a Trveris; Goar los
segua a pie. Los dos jinetes se alejaron poco a poco hasta que se per
dieron en el horizonte. Cabalgaban en silencio, cuando he aqu que se
sintieron acometidos de hambre tan atroz, tan atormentadora sed, y can
sancio tan extrao, que crean llegada su ltima hora. Saban que por all
corra un arroyuelo, y se pusieron a buscarlo, muy presto encontraron el
cauce, pero sin una gota de agua. Se acuerdan entonces de las provi
siones que les diera Goar en el momento de la partida; las buscan en sus
alforjas, pero haban desaparecido. En vista de ello, tratan de llegar pron
to a Trveris y redoblan la velocidad, mas pronto, uno de ellos, exte
nuado de fatiga, sed y hambre, cae del caballo y pierde el conocimiento.
El otro compaero, reconociendo su falta, espera al ermitao que los
segua de cerca, se echa a sus pies y le pide ayuda. Goar, siempre amable y
caritativo, le escucha y accede a sus deseos. Mas antes le dice. Acordaos
de que Dios es amor el que permanece en amor est en Dios y Dios en
l. Cuando esta maana os invitaba a tomar conmigo algn alimento no
tenais que haber despreciado aquel acto de amor. Dios os castiga a fin de
que aprendis a practicar la candad, vnculo de toda perfeccin.
De improviso se presentaron a su vista tres ciervas. Goar les mand
que se detuvieran, y fue obedecido al punto; se acerc a ellas, las or
de, y despus las dej seguir su carrera a travs de los bosques. Vuelto
a los dos hambrientos, les ofreci la leche que la Providencia le haba
suministrado, id les dijo luego a buscar agua al ro y llenad las
alforjas de provisiones. As lo hicieron, el riachuelo, seco pocos mo
mentos antes, llevaba una lmpida corriente, en la que se refrigeraron;

NO de los familiares del obispo ruega a San Goar que acuda en so


corro de aquel su compaero desfallecido. El Santo se presta gus

toso a ello, no sin advertirle antes: tTened muy presente que Dios es
caridad, y el que vive con caridad vive con Dios. N o habis tenido
caridad esta maana y Dios os castiga ahora.

al mismo tiempo, las provisiones, reaparecidas milagrosamente, confor


taron sus decadas fuerzas. Este milagro les abri los ojos; convencidos
de la santidad de Goar, hablaron de l al obispo, no como acusadores,
sino como amigos entusiastas y pregoneros de sus virtudes. Rstico tal
era el nombre del prelado se resisti a creerlos, hizo reunir a todo su
clero, y esper al caritativo ermitao. Quera proceder con discrecin y
conocimiento antes de formar juicio

EL SEOR V U ELVE POR EL H O N O R DE SU SIERVO

o primero que hizo Goar al entrar en Trveris. fue acudir a visitar al


Santsimo Sacramento en compaa de su querido discpulo, luego se
encamin al palacio episcopal. A l llegar a la sala del Consejo segn
dice la leyenda obr un prodigio: a falta de percha, colg su manteo
de un rayo de sol. El obispo tom de ello ocasin para acusarle de ma
gia, atribuyendo este milagro a su comunicacin con el espritu de las
tinieblas. Luego le reproch su intemperancia y el desprecio que haca de
las leyes monsticas del ayuno y de la abstinencia. El acusado escuchaba
en silencio, sorprendido y asombrado del milagro que le reprochaban; l
haba credo suspender su manteo de un objeto destinado a ese fin.
Apenas hubo terminado el obispo su parlamento, Goar, levantando
los ojos al cielo respondi. Dios, juez justsimo, que escudria los cora
zones y sondea los pensamientos, sabe muy bien que nunca fui iniciado en
el arte de la magia. Si ciertos animales salvajes se detuvieron brindn
dome su leche, no les obligu a ello mediante culpables encantamientos.
Slo la caridad me guiaba a procurar, con el permiso divino y por su
orden, salvar la vida de los que me acompaaban. Me reprochis el comer
y beber desde que apunta la aurora. Dios que ve todas las cosas, y es
juez supremo, podra deciros si mis actos se inspiran en la inmortificacin
o en la caridad.
Mientras el ermitao se defenda con su habitual dulzura y manse
dumbre, lleg un clrigo que llevaba en brazos a un nio recin nacido,
abandonado por su madre en la pila de mrmol destinada al efecto en
la iglesia. Al verle, volvindose hacia los eclesisticos, dijo Rstico con
aire de triunfo: Ahora veremos si las obras de Goar se deben a Dios o
al demonio. Que haga hablar a este nio para que diga en nuestra pre
sencia quines son sus padres, y creeremos entonces en la santidad de sus
obras. Si no lo puede hacer, lo tomaremos como prueba palpable de que
sus obras son fruto de comercio con el espritu de las tinieblas.
El hombre de Dios se estremeci al or tal proposicin. Se esforz en

convencer al obispo, de que no deba exigirle cosa tan extraordinaria


Adems deca ese milagro no servira ms que para cubrir de ver
genza a los padres de la criatura. Slo la caridad me inspira en mis obras,
y en nombre de esta misma caridad, debo resistirme a ejecutar lo que
me mandis.
El obispo, rechazando tales excusas, le orden que se conformase
con sus deseos. Goar levant los ojos al cielo, hizo a Dios una ardiente
oracin, y se aproxim al nio. Luego se volvi hacia la asamblea y pre
gunt: Qu edad tiene este nio? Tres das se le respondi .
Inclinndose en seguida-hacia l, le dijo: En nombre de la Santsima
Trinidad, te conjuro que nos digas, clara y distintamente, y por su nombre,
quines son tu padre y tu madre. Entonces el nio seal con su manecita a un personaje all presente, infiel a sus deberes, y d ijo: He ah a
mi padre: y le nombr , mi madre se llama Flavia. En seguida se
cambiaron los papeles. Goar vio a sus pies al culpable derramando co
piosas lgrimas. l tambin lloraba por haber sido el instrumento de la
revelacin de este pecado vergonzoso, pero en su ardiente caridad en
contr palabras de consuelo y aliento. Levantse el sacrilego con la segu
ridad de que el ermitao unira sus oraciones y penitencias a las suyas
propias para obtener de Dios el perdn de tamao pecado. En efecto,
Goar le prometi hacer con l y por l una penitencia de siete aos. El
auditorio qued asombrado de tanta caridad y humildad. El culpable es
cuch provechosamente las exhortaciones de Goar, se someti a todos
los rigores de las reglas cannicas, dispuesto a borrar la memoria de los
graves desrdenes pasados, y su austersima penitencia le vali llegar a
ser un gran Santo, honrado como tal en la Iglesia de Trveris.
SAN G O A R EN L A CORTE DE SIGEBERTO
noticia de este milagro se extendi rpidamente, y no tard en llegar
hasta la misma corte de Sigeberto, rey de Austrasia. El monarca
quiso tener una entrevista con el taumaturgo para or de sus propios la
bios los pormenores de la asamblea de Trveris. Con este fin le envi
emisarios que pronto le trajeron a su presencia. Sigeberto le rog que le
contase cuanto haba sucedido. Pero la modestia prohiba a nuestro Santo
manifestar las circunstancias de un hecho que tanta gloria poda repor
tarle, y opt por guardar silencio. Algo contrariado el monarca, le orden,
en nombre de la autoridad que le confera el poder real, que manifestase
cuanto haba ocurrido en Trveris. Goar se inclin ante una orden tan
expresa. Pero como la caridad es siempre ingeniosa, rog al rey que le
contase lo que supiera del caso. Accedi Sigeberto, y cuando hubo ter

minado, le dijo su interlocutor. Estoy obligado a obedeceros, pero no


tengo nada que aadir a vuestro relato, ya que vos lo sabis todo.
Esta respuesta a la vez ingeniosa y humilde, le gan las simpatas de
todos; y una voz unnime se levant de toda la cmara del rey procla
mando a Goar digno del episcopado, y proponiendo al prncipe que le
elevase a la silla de Trveris; Goar era el nico que discrepaba de la
opinin general, y suplic a Sigeberto que no le apartara de su dulce
soledad. El rey se mostr sordo a estas splicas; pero el hombre de Dios
redobl sus instancias hasta haber conseguido un plazo de veinte das.
Confiaba el Santo que en aquella demora habra de presentarse alguna
razn o circunstancia que lo redimiera del compromiso. Porque se le
haca muy cuesta arriba a su humildad tener que cargar sobre s el peso
de aquel grandsimo honor con que se le quera distinguir. Juzgaba que
no a l sino a otros ms preclaros y virtuosos varones corresponda se
mejante deferencia, y que el Cielo iba a valerse del lapso concedido para
rectificar los juicios de los hombres, ms dados a juzgar por circunstancias.
Pero no quiso confiar sus esperanzas en meras razones, y se propuso
hacer mritos para poner al Seor de su parte. Contaba, por lo pronto,
con aquel plazo que el rey le concediera, y con el fin de aprovecharlo
para sus intentos, despidise de la Corte, quiz con esperanza de no
retornar.
R ET O RN O A L A

SOLEDAD

volvi jubiloso a las orillas del Rin, para encerrarse en su celda.


Pasaba los das y las noches suplicando al Seor que le enviase
una enfermedad para que Sigeberto no pudiera realizar sus planes. Y con
el fin de hacer ms eficaz su oracin, la acompa con grandes morti
ficaciones. Oy el Seor las splicas de su fiel siervo, y antes de que llega
se a su trmino el plazo concedido por el rey, se vio Goar acometido por
una fiebre muy violenta. Era el principio de una enfermedad que deba
retenerle en cama por espacio de siete aos, y conducirle al fin a la sepul
tura. Sigeberto no pudo, pues, elevar a su candidato a la silla episcopal
de Trveris. Libre ya de aquella preocupacin, pens Goar en satisfacer
cumplidamente la promesa que haba hecho en Trveris. A tal fin, ofre
cise al Seor como vctima propiciatoria. La enfermedad que le aque
jaba proporcionle crueles sufrimientos que el Santo aceptaba de bon
simo humor y con entrega total de su voluntad en manos del Altsimo.
Al mismo tiempo que ofreca al cielo el mrito de sus dolores, no des
cuidaba de orar fervorosamente por la propagacin de la fe, y para pedir
el triunfo de la Iglesia.

oar

M UERTE DE G O A R
siete aos, recobr Goar la salud. Apenas lo supo Sigeberto, le
mand nuevos emisarios para que aceptase la mitra que le haba pro
puesto tiempo haca. Goar respondi que la hora de su muerte estaba
prxima, y que rogaba no se pensase ms en privarle de la paz y de la
dicha que se gozan en la soledad. Pidi, adems, al rey le enviase dos
sacerdotes para que le asistieran en sus ltimos momentos. Sigeberto
accedi, pero los dos enviados llegaron slo para recoger el ltimo suspiro
del valiente soldado de Cristo, del amigo de los pobres y de los humildes.
El cuerpo de San Goar fue enterrado en la capillita edificada por el
Santo. Ms tarde, Pipino el Breve mand construir a orillas del Rin una
magnfica baslica para guardar en ella las preciosas reliquias. Aunque
en el sepulcro se realizaron multitud de milagros, parece que Goar se
complaca principalmente en salvar del naufragio a los que le invocaban
en semejante trance.
Se dice que quien a sabiendas pasaba por delante de la iglesia dedi
cada al Santo sin entrar a dirigirle una splica, tena su castigo. Cuntase
que Carlomagno, durante una excursin que hizo por el Rin, dej de
ofrecer al Santo sus homenajes. Durante la travesa se levant una furio
sa tempestad, y por ms de doce horas el navio del emperador perdi
el rumbo sin que el piloto, a pesar de sus esfuerzos pudiera gobernarlo.
Al da siguiente enviaba Carlomagno a la iglesia de San Goar veinte libras
de plata y dos tapices de seda.
asados

SANTORAL
Santos Goar, presbtero y ermitao en Trveris; Toms Moro, mrtir; Isaas, pro
feta y mrtir; Paladio, primer obispo de Escocia; Astio, obispo de Durazzo y mrtir, Rmulo, consagrado por el Apstol San Pedro como
obispo de Fisoli, en Toscana, mrtir en la persecucin de Domiciano;
Nicols y Jernimo, mrtires en Brescia; Tranquilino, esposo de Santa
Marcia y padre de Santos Marcos y Marceliano, fue convertido por San
Sebastin y muri mrtir por la fe (vase las pginas 202 y 207 del
primer tomo); Sisos el Tebano, anacoreta. Santas Godoleva, mrtir en
Flandes; Sexburga, reina de Kent y abadesa, Luca, mrtir con otros
diez y ocho compaeros,, en tiempo de Diocleciano; Dominica, virgen y
mrtir, en Campania, imperando Diocleciano; Mara Gorett, virgen y mr
tir; Mnica, virgen inglesa; ngela, virgen carmelita, en Bohemia.

D A

DE

JULIO

SANTOS CIRILO Y METODIO


APSTOL

DE

LOS

ESLAVOS (827-869 y 8207-885)

os Santos Cirilo y Metodio, griegos de linaje, bizantinos por su patria,


romanos y apstoles de la raza eslava por su misin, son, con justo
ttulo, considerados como las dos lumbreras de Oriente, porque all
sembraron y propagaron la semilla de la fe cristiana. En vano se ha pre
tendido presentarlos a la faz del mundo como enemigos del catolicismo, ya
que los hechos nos los muestran como sumisos y respetuosos hijos de la
Iglesia, inseparablemente unidos al sucesor -de San Pedro, y dispuestos
siempre a responder al primer llamamiento del Sumo Pontfice y a seguir
fielmente sus directivas en la misin de apostolado que emprendieran.
En la ciudad de Tesalnica hoy Salnica , iluminada con la luz
de la fe por el Apstol de las gentes, viva a principios del siglo ix un
noble caballero griego, por nombre Len, alto funcionario del Estado.
Nacironle dos hijos; el mayor, hacia el ao 820, que fue bautizado con
el nombre de Metodio, el segundo, que vio la luz primera hacia el 827,
pusironle por nombre Constantino, pero haba de ser ms adelante co
nocido por el de San Cirilo de Tesalnica, clebre en la Historia de la
Iglesia como el de su hermano.

Como ambos hablaron desde su infancia la lengua eslava, se ha su


puesto haber sido su madre de esta nacionalidad, b cual no es de extraar,
ya que eran eslavos buena parte de los residentes en Tesalnica. Cons
tantino y Metodio fueron enviados por su padre i Constantinopla, donde
pronto se hicieron clebres por su erudicin y rpidos progresos. Distin
guise Constantino por la agudeza de ingenio, especialmente en las artes
militares y en la Jurisprudencia, hacia las que le inclinaba su nimo.
Pero no menos admirable que su ciencia era la santidad de ambos her
manos , por doquier se los citaba como dechados de virtud. Su humildad,
piedad y mansedumbre atraan los corazones de cuantos los trataban; la
misma emperatriz Teodora los tena en muy gran aprecio y consideracin.

M ETODIO, MONJE. M ISIN

DE CONSTANTINO

promovido Metodio a la prefectura de la provincia eslava del im


perio bizantino, algunos aos ms tarde, renunci a ella para vestir
el humilde y tosco sayal de los basilios en el monasterio de Policronio,
cerca de Constantinopla. Constantino se preparaba a seguir sus huellas,
cuando los kazares pueblo que habitaba ms all de la Turida, hoy
Crimea manifestaron a la emperatriz deseos de abrazar el cristianismo,
y le pidieron que enviara algn misionero para instruirlos en la fe. Hasta
entonces, su religin haba sido una mezcla de judaismo y mahometismo.
Entre los aos 857 y 860, el emperador Migud III, hijo de Teodora,
escogi para aquella misin a Constantino, bibliotecario del patriarca,
maestro de filosofa, y que haba desempeado varias funciones diplo
mticas. Constantino acept el cargo que se le confiaba, y encaminse a la
regin donde deba ejercer su apostolado llevando consigo a Metodio, que
haba ya pasado el tiempo de prueba en un monasterio del monte Atos.
A su paso por Querson la antigua Quersoneso detvose una tem
porada para estudiar la lengua de los kazares. All encontr las reliquias
del papa San Clemente, desterrado y martirizado en aquel pas por orden
de Trajano. Fue descubierto el cuerpo debajo de unas ruinas, y al lado
se hallaba todava el ncora con que el mrtir fue arrojado a las olas.
Propsose Constantino trasladar las preciosas reliquias a Roma, y
mientras aguardaba la ocasin de ejecutar su proyecto, se apresur a salir
para dar trmino a su misin entre los kazares. All confundi a los sec
tarios judos y musulmanes, y la nacin se hizo cristiana. Mientras perma
neci en el pas, cifr todos sus afanes en la instruccin del pueblo, y
al ser nuevamente llamado a Constantinopla, dej sacerdotes piadosos e
ilustrados para asegurar la permanencia y prosecucin de su obra.

ue

LOS DOS H ERM AN OS EN M O R A V IA . V IA JE A R O M A


vuelta en Constantinopla, el celoso misionero vivi retirado cabe
la iglesia de los Santos Apstoles, Metodio lleg a ser hegmeno
o abad del monasterio de Policronio, cargo al que le haban llevado los
monjes, prendados de su rara virtud y exquisita prudencia.
Pero el Cielo reservaba un nuevo campo de accin para ambos herma
nos. Porque habiendo llegado a odos de Ratislao, rey de los moravos, la
obra realizada por Constantino entre los kazares, envi una embajada a
Teodora, para exponerle su deseo y el de su pueblo, que ansiaba abrazar
la religin cristiana, por lo cual le suplicaba que enviase misioneros.
Designados, al efecto, Constantino y Metodio, se encaminaron inme
diatamente a Moravia. Ambos fijaron su residencia en Velerado, donde
su celo misional obr maravillas (863). Fue entonces cuando Constantino
invent los caracteres glagolticos alfabeto usado en Eslavia y Croa
cia que tan grandsima utilidad signific para los pueblos eslavos.
Afrmase equivocadamente que la conversin de Bulgaria fue obra
directa de estos misioneros. Mas si no fue obra directa de ellos, lo fue de
sus discpulos, lo que les da deiecho al agradecimiento de esta nacin.
Los resultados del celo de ambos hermanos haban henchido de gozo
el corazn del papa San Nicols I, gozo que aument con la noticia del
hallazgo de las reliquias de San Clemente, por lo cual el Sumo Pontfice
mostr grandes deseos de verlos y de acelerar el traslado de las reliquias
del Pontfice mrtir, y les inst a llegarse cuanto antes a Roma.
Dirigironse all los dos, pero al llegar a la capital del mundo cat
lico, ya haba muerto el papa Nicols. Adriano I I (867), su digno sucesor,
seguido del clero y pueblo romano, sali al encuentro de los misioneros,
recibi de sus manos las reliquias de su santo predecesor y las deposit
en la baslica de San Clemente.
Excavaciones llevadas a cabo en el siglo xix, para la edificacin sub
terrnea de la iglesia actual, permitieron encontrar la baslica primitiva,
decorada todava con los frescos que se pintaron en memoria de este
traslado. Una de esas pinturas nos presenta a Constantino y Metodio,
con los hbitos sacerdotales. Entre ambos est el Papa con el palio sobre
la casulla, tiene las manos extendidas en actiKid de paternal bondad,
como atrayendo hacia s a las multitudes que sus misioneros convertan
a la verdadera fe. Es ste el monumento ms elocuente, segn expresin
de un sabio investigador italiano, de la devocin romana hacia los aps
toles de los eslavos, y al propio tiempo una prueba irrecusable y muy
expresiva de la subordinacin filial eslava a la Sede apostlica.

E L RIT O ESLAVO
Constantino y Metodio, los civilizadores de los pueblos esla
vos, no slo por haberles llevado el inapreciable tesoro de la fe cris
tiana, s*no tambin por haberlos dotado, como hemos dicho, de un alfa
beto, por rnedio del cual, estos pueblos pudieron en adelante escribir
en su propia lengua, con grandsima ventaja para el adelanto de su cultura.
Para luchar contra la influencia germnica, que amenazaba ahogar el
sentimiento nacional so capa de religin, creyronse ellos obligados a tra
ducir en lengua eslava los Libros Sagrados y a emplear aquel idioma en
los actos del culto. Esta innovacin litrgica, que slo en circunstancias es
peciales poda justificarse, deba ser ratificada por la autoridad ponti
ficia, y el papa Adriano II, por la Bula Glora in excelsis Deo, la autoriz
solemnemente. Los dos santos hermanos celebraron conforme a este rito
en las grandes iglesias de R o m a: San Pedro, San Pablo y San Andrs.
Sin embargo, por referencias, tal vez demasiado interesadas, el Sumo Pon
tfice lleg a sospechar de ambos innovadores, y les dio luego a conocer
las acusaciones que se haban levantado contra ellos. Explicaron Constan
tino y Metodio con toda claridad y franqueza su comportamiento, y ter
minaron con una espontnea profesin de fe catlica, que luego sellaron
con el ms fervoroso y firme juramento.
U ebon,

CO N SAGRACIN EPISCOPAL. EL M O N JE C IR ILO .


SU MUERTE
de la entrevista, reconoci Adriano II las relevantes
prendas de tan santos varones, y propsose consolidar la magna obra
comenzada. Metodio fue ordenado sacerdote en compaa de algunos dis
cpulos suyos febrero de 868 ; luego el Papa le consagr obispo y le
elev a la sede arzobispal de Panonia. Afirman algunos, que Constantino
recibi la misma dignidad, pero que no lleg a ejercer sus funciones.
De todos modos ya no volvera a ver este ltimo las comarcas por l
evangelizadas. Cuarenta- y dos aos tena Constantino, y ya sus fuerzas
estaban agotadas. Sintindose impotente para sobrellevar la carga epis
copal, obtuvo del Papa el debido permiso para retirarse a la soledad del
claustro, e ingres en el monasterio griego de Roma, donde sigui llevan
do una vida ejemplarsima. Al hacer la profesin religiosa, tom el nom
bre de Cirilo.

a tis fe c h s im o

pasar por Quersn, San Cirilo logra descubrir las reliquias del
papa San Clemente, que fuera desterrado y martirizado en aquel

pas en tiempo del emperador Trajano. Con las reliquias estaba el


ncora que haba servido para martirizarle, cuando, cargado con ella,
le arrojaron al mar.

Muri nuestro Santo, segn la leyenda paleoeslava, en brazos de su


herinano, el 14 de febrero del 869, a los cuarenta das de ingresar en el mo
nasterio, cuando ya se haba conquistado la admiracin y cario de todos.
Roma entera llor su muerte. Metodio pidi autorizacin al Papa para
trasladar el cuerpo de su hermano a Constantinopla Nuestra madre
aadi nos suplic con lgrimas que nuestros cuerpos, despus de
muertos, descansasen en tierras de la patria.
El Papa accedi a ello, pero el pueblo rog con vivas instancias que
no le arrebatasen el cuerpo del Santo. Entonces, Adriano II dispuso la
inhumacin del cuerpo de Cirilo con los honores reservados al Sumo Pon
tfice, y la concurrencia del clero de ambos ritos latino y oriental, en la
baslica de San Pedro y en la tumba reservada a su propia persona.
Dolorido Metodio, al no lograr los mortales despojos de su queridsi
mo hermano, suplic que, a lo menos, fuese inhumado en la baslica de
San Clemente, en memoria del hallazgo de las sagradas reliquias por el
santo misionero. El Papa no puso dificultad, y el cadver fue definitiva
mente llevado a la baslica clementina, y depositado en magnfico sepulcro
construido al efecto, que no tard en ser lugar de oracin para los fieles.

SAN M ETODIO, ARZO BISPO

DE M O R A V IA

uis II el Germnico, emperador de Franconia Oriental, que ejerca


la soberana feudal en Panonia y Moravia, vea con sumo recelo el
acrecentamiento del poder de Ratislao, cuyo sobrino, Esviatopluk, prn
cipe de Nitra, gobernaba las provincias orientales, integrantes del reino
esloveno. Determin Esviatopluk, arrebatar a su to el cetro, para lo cual,
aliado con Luis el Germnico que haba invadido a Moravia, se apoder
de Ratislao (870), y lo entreg a los alemanes. Luego se volvi contra
Luis el Germnico, obligndole a reconocer su independencia.
Esviatopluk tena sumo inters en favorecer el rito eslavo, y en pro
teger la obra de Metodio, arzobispo de Moravia, y de sus sufragneos, uno
de los cuales resida en Nitra. Por qu no lo hizo? Nada nos dice la
historia. El hecho es que favoreci a los obispos alemanes que defendan
su influencia en esta regiones. El eslavo Esviatopluk se troc, pues, en
instrumento de latinizacin. Inspirado por el obispo Viching, introdujo
la liturgia latina en sus dominios. Estas pugnas entre obispos alemanes y
bizantinos paralizaron en parte el apostolado de Metodio.
Tambin surgieron en Roma nuevas dificultades. El papa Juan V III.
en 873, prohibi a Metodio la celebracin del Santo Sacrificio, en rito que
no fuera el latino o griego. Esta prohibicin fue reiterada en 879, en el

momento en que el misionero reciba la orden de salir para Roma. Com


pareci, pues, ante el Pontfice en 880. Por segunda vez explic y aclar
su comportamiento con tan convincentes razones, que el Papa autoriz en
trminos claros y formales el uso de la lengua eslava, no solamente para
la predicacin de la divina palabra sino tambin para la liturgia.
Fcil es comprender por qu la Iglesia Catlica pone tantas dificulta
des para aceptar innovaciones en la liturgia sagrada, sin embargo, las
aprueba y confirma una vez consagradas por el uso, o, en casos como el
presente, para evitar que algunos pueblos poco instruidos, se dejen arras
trar al cisma por pastores mercenarios o perversos que apelan a la exal
tacin del sentimiento nacional para sus daados fines e intereses.
Por otra parte, la Santa Sede consider deber suyo el amparar la len
gua eslava en las iglesias donde se usaba para el servicio divino; nica
mente exigieron los Papas fidelidad en las traducciones con el fin de evitar
errores de interpretacin, y que usasen el eslavo antiguo, as se evitara
que en el transcurso del tiempo, sufriese modificaciones.
Todava existe en nuestros das, en la liturgia latina, el rito eslavo o
glagoltico, en algunas dicesis costeras del Adritico. Este privilegio ha
sido confirmado por varios Papas, especialmente por Inocencio IV en 1248,
Urbano V III en 1631, Benedicto X IV en 1754, Len X II I en 1898, Po X
en 1906, y parece estar en vas de extenderse por Yugoslavia.

LTIMOS TRABAJOS
continuador de la obra comenzada por San Cirilo, su herma
no Metodio pareca haber sido llamado por Dios para evangelizar,
ya por s mismo, ya por sus discpulos y continuadores inmediatos, toda
la parte de la Europa oriental que aun no haba abrazado la verdadera
fe. En Bohemia, la conversin y el bautismo del prncipe Borzivoy y de
su mujer Ludmila, arrastraron en pos de s a toda la nacin; que, como
suele acaecer, en el buen ejemplo de quienes son cabeza y gua de los
pueblos, insprame stos mejor que en las palabras.
El santo apstol tuvo que luchar contra los esfuerzos amistosos y apre
miantes de Focio, patriarca de Constantinopla, que a la sazn turbaba la
paz de la Iglesia, y que esperaba inducirlo al cisma. Aquellas tentativas
no dieron resultado, pues lo que pareca haber originado un conflicto entre
el obispo de Panonia y la Santa Sede, era slo una cuestin disciplinaria
la libertad de un rito, distinto del latino, y no una cuestin dogmtica, ni
discusin alguna sobre la primaca del Sumo Pontfice. Jams pudo til
darse a Metodio del ms leve desvo para con la doctrina de la Santa

e lo s o

Iglesia Romana, ni para con sus verdaderos y legtimos representantes.


Bastaron, sin embargo, estos ligersimos y muy naturales motivos,
para remover las aguas de la discusin en torno de la ortodoxia de su
conducta. La perfecta unin de Cirilo y Metodio con la ctedra de Pedro,
ha sido, histricamente, el ms firme testimonio de su rectitud y no cabe
frente a ella sino reconocer la autenticidad de su doctrina, largamente
aprobada por el Cielo con la santidad y con los milagros obrados por sus
siervos.
M UERTE D M ETODIO
llegado ya la hora del descanso, este celoso apstol que estu
viera tan ntimamente unido a su hermano durante la vida, iba muy
pronto a juntarse con l en eterno abrazo y a recibir el galardn merecido.
Al advertir la proximidad de su fin, design a Gorazdo, uno de sus pres
bteros, como sucesor suyo en el episcopado. Dio al clero y al pueblo las
ltimas instrucciones y consejos y durmise en la paz del Seor el Martes
Santo 6 de abril del ao 885.
Su cuerpo fue llevado a Roma con la triple y majestuosa solemnidad
de las liturgias latina, griega y eslava, y sepultado en la baslica de San
Gemente, junto al de su hermano San Cirilo. La santidad de ambos her
manos fue corroborada por numerosos milagros obrados sobre su tumba.

a b a

CULTO DE LOS SANTOS C IR IL O Y

M ETODIO

tiempo inmemorial figuran sus nombres en la liturgia eslava,


en la grecobizantina no aparecen hasta el siglo x m , Polonia, en
su oficio de rito latino, los invocaba, desde mediados del siglo xiv, como
a patronos y apstoles del reino.
No obstante, en el correr de los siglos, fuese desvaneciendo la memo
ria de los dos Santos hasta tal punto que, desde el siglo x i i i hasta el x v i i i
se les neg la paternidad de la liturgia eslava y del alfabeto glagoltico,
tan justamente llamado ciriliense, atribuidos durante dichos siglos a
San Jernimo el Eslavn. Los rusos ortodoxos suprimieron el oficio pro
pio de ambos hermanos en 1682, y en el siglo x v i i i , ya ni el calendario
haca mencin de ellos. Su memoria fue reivindicada en 1863.
En este intervalo, los estudios eslavos inaugurados por Jos Dobrovski
( f 1829) esclarecieron los nombres de ambos apstoles, tambin contri
buy poderosamente a ello la celebracin de los centenarios de 1863, 1869
y 1885. El Museo Britnico de Londres ha conservado, en copias del

esde

siglo x i i , 55 cartas del papa Juan V III, muchas de las cuales se refieren
a las misiones del arzobispo de Panonia.
En 1858, Po IX concedi a los bohemios, mora vos y croatas de raza
eslava, que acostumbraban celebrar anualmente el 9 de marzo la fiesta
de San Cirilo y San Metodio, autorizacin para celebrarla en adelante el
5 de julio. Con ocasin del Concilio Vaticano, numerosos obispos solici
taron y consiguieron que se hiciese extensiva esta fiesta a la Iglesia Uni
versal. Actualmente se celebra el 7 de julio, en virtud de un decreto de
la Sagrada Congregacin de Ritos, que modific el Breviario y el Misal
en diciembre de 1897, y trajo a esta fecha la dicha celebracin.
Hanse fundado, bajo la advocacin de estos dos Santos, varias asocia
ciones. L a primera fue instituida el ao 1850 en Bruno (M oravia), otra
se fund en 1851, y prosper bajo los auspicios del siervo de Dios An
tonio M artn Slomseck, obispo de Maribor. Esta nueva cofrada fue apro
bada en Roina el 12 de mayo de 1852, y se extendi rpidamente no slo
entre los eslovenos, sino tambin en Moravia, Hungra y Galitzia.
En Moravia especialmente fue instituida por el Apostolado de los
Santos Cirilo y Metodio, asociacin fundada en 1892 por monseor Stojan, y cuyos fines son propagar los sentimientos religiosos y nacionales,
y trabajar para lograr la unin de las Iglesias entre los eslavos.
E n 1927, con ocasin del undcimo centenario del nacimiento de San
Cirilo, se celebraron en Praga solemnsimas fiestas en honor de ambos
apstoles eslavos. El mismo ao, con la anuencia y delegacin del papa
Po XI, reunise en Velerado un congreso internacional para estudiar y
redactar una frmula de unin de la Iglesia eslava con la romana.

SANTORAL
Santos C irilo y M etodio, obispos, apstoles de los esclavos; Panteno, apstol de
la India; Ferm n, obispo de Pam plona y m rtir (vase su biografa el 25
de septiem bre); Vilibaldo, com paero del apstol de A lem ania San Boni
facio, y ordenado por l obispo de E ichstadt; Flix, obispo de N antes;
Odn, obispo de Urgel; Eddas, obispo de W inchester; A polonio, obispo de
Brescia; Ilidio, obispo de C lerm ont; Eoldo, obispo de Viena, en Francia;
Juan obispo de Ravena, y Cnsul, de C om o; Valfrido, solitario y m onje;
N icstrato, esposo de Santa Zo y m rtir; Claudio y su herm ano Victorino,
Sinforiano, hijo de Claudio, y C astorio, cuado de aqul, convertidos por
San Sebastin y m rtires de la fe (vase las pginas 202 y 207 de nuestro
prim er tomo). Beatos Benedicto XI, papa ; Lorenzo de Brndisi, capuchino,
y D avanzato, terciario franciscano. Santas Ciraca, m rtir en la persecucin
de Diocleciano, y Edilburga, hija de un rey ingls.

Cetro y corona de reina

C ordn de terciaria

D A

8 DE

SANTA
R EIN A

Rosas del milagro

JULIO

ISABEL

DE PO R TU G A L (1271-1336)

la Inmortal, la de los Innumerables Mrtires, Pilar de


nuestra raza y Columna de nuestra fe, fue la ciudad donde vio
Isabel la luz primera. Andando el tiempo, haba de ceir sus sie
nes con la diadema real y merecer ms tarde el honor de los altares por
la santidad de su vida. Naci Isabel en el castillo de la Aljafera, de la
capital aragonesa, corriendo el ao del Seor 1271. Fue hija de Pedro, pri
mognito del rey de Aragn, don Jaime I, y de Constanza, hija de Manfredo, rey de Sicilia, y nieta, por lnea materna, del emperador de Alema
nia Federico II. Por parte de su madre, sobrina segunda de Santa Isabel
de Hungra, cuyo nombre se le dio en el bautismo.
Habindose contrado contra la voluntad de don Jaime el matrimonio
de don Pedro con Constanza, se siguieron, entre padre e hijo, una serie de
desavenencias que dividan el reino. El nacimiento de Isabel vino a poner
fin a estos desacuerdos Jaime I, que consinti en verla, qued tan pren
dado de las cualidades de su nieta, que inmediatamente fue a visitar a su
madre, a la que mostr desde entonces un afecto verdaderamente paternal.
Perdon a su hijo, y todos los resentimientos que desde muy atrs
tena contra l fueron echados en olvido. Quiso don Jaime que la nia,
aragoza,

causa de la reconciliacin, viviera con l en su mismo palacio. Isabel


cumpli durante toda su vida esta hermosa misin de pacificadora, misin
admirable que exalta la santa madre Iglesia en la liturgia de este da.
Como la aurora precede al da, as brillaba en el alma de Isabel el re
flejo de la santidad antes que en ella despertara la luz de la razn. Para
consolarla cuando lloraba, bastaba con que le mostrasen un crucifijo o la
imagen de Mara Santsima. Por esto deca don Jaime que aquella nia
llegara a ser la mujer ms famosa del reino de Aragn. El padre de Isa
bel, Pedro III, sucedi en el trono a Jaime I, el cual muri en 1276, tras
largo reinado que le mereciera el dictado de Santo y Conquistador.
Ya en la corte, renunci Isabel a la magnificencia de los vestidos, al
atractivo de los placeres y diversiones y a toda ocupacin intil. Aborre
ca los cuentos y las historias profanas, y se gozaba, en cambio, en la lec
tura de los libros de piedad, y en la repeticin de los salmos e himnos
religiosos, se entregaba a las prcticas de devocin, a la caridad y peni
tencias, y socorra a los pobres con ternura y compasin verdaderamente
maternales.
REIN A DE PORTUGAL
joven Isabel, que senta gran atractivo por la virginidad, no hubiera
aceptado esposo alguno terrenal, pero una luz particular le manifest
que por razn de estado deba sacrificarse y acatar el deseo de sus padres.
La alianza con el valeroso rey de Aragn, llamado el Grande a pesar de
su corto reinado, era muy solicitada. El emperador de Oriente, y los reyes
de Francia, Inglaterra y Portugal, haban pedido la mano de Isabel. Para
evitarse la pena que les producira el alejamiento de su hija, buscaron los
padres al rey ms prximo, y, con este fin enviaron embajadores a Dio
nisio, rey de Portugal, para anunciarle que aceptaban su peticin.
Dionisio, que se encontraba entonces en Alentejo, en guerra contra su
hermano don Alfonso, ces en las hostilidades al recibir a los enviados del
rey de Aragn. Tard mucho el rey Pedro en dejar salir a su amada hija,
pero al fin cedi, y, acompandola hasta la frontera de su reino, se des
pidi de ella con abundantes lgrimas. A su paso por Castilla, fue la joven
princesa magnficamente recibida en todas partes. El 24 de junio de 1282
hizo su entrada solemne en Trancoso, donde la esperaba el rey, y all
celebraron la boda el mismo da con extraordinaria solemnidad y no pe
queo regocijo del pueblo. Dionisio tena a la sazn unos veinte a o s, y
la reina frisaba en los doce.
L a mudanza de estado no alter las costumbres de Isabel. En la corte
de Portugal como antes en la de Aragn, sigui siendo modelo de todas

las virtudes Su marido le dej amplia libertad para los ejercicios piado
sos, si bien procur moderar sus mortificaciones para que no le alterasen
la salud ni amenguaran su extraordinaria belleza. El buen ejemplo de
Isabel decidi a muchas damas de la corte a vivir cristianamente como su
re in a, los servicios de tocador se redujeron a justa m edida; desterrse la
ociosidad de entre los que la rodeaban; las damas de palacio trabajaban
para los hospitales, iglesias, monasterios y casas pobres, y cuidaban de dar
a la conversacin un tono elevado y digno. Pronto la fama de estas refor
mas se propag por todo el reino, excitando en todas partes santa emula
cin para el bien, de manera especial entre las familias nobles.
Portugal acababa de barrer de su territorio a los sarracenos, amplian
do as sus fronteras hasta los lmites actuales, y entraba en una nueva era
de paz y prosperidad. Dionisio repar las ruinas acumuladas por las an
teriores guerras- no menos de cuarenta fueron las ciudades reconstruidas
o edificadas, fund muchos hospitales y centros de saber, entre stos la
clebre Universidad de Combra, y dio gran impulso a la agricultura y al
comercio. La historia, con muy merecida justicia, ha calificado de edad
de oro de Portugal a los cuarenta y tres aos de este reinado.
Isabel tuvo parte considerable en esta obra de restauracin, principal
mente en la construccin, y adorno de las iglesias, hospitales y orfanatos; y
si el pueblo agradecido dio a su soberano los ttulos de Rey labrador y
Padre de la Patria, salud a su reina con el dictado de Patrona de los
agricultores, por el grande am or que siempre les demostr.
E n 1288 tuvo Isabel el primer vstago, Constanza, la cual deba casar
aos ms tarde con Fernando IV, rey de Castilla, y muri en el ao 1313.

T ER R IB LES

PRUEBAS UN

RASGO

DE

JUSTICIA

DIVINA

de algunos aos de dicha conyugal perfecta, el rey se dej llevar


de culpables pasiones. La desdichada reina soport aquella pesad
sima cruz con tan heroica paciencia, que jams se le escap ni la ms li
gera queja ni la ms mnima seal de disgusto o resentiminto. Menos ofen
dida de sus agravios y del abandono en que se vea, que de las ofensas
hechas a la majestad de Dios, se contentaba con clamar en secreto al
Seor por la conversin del rey, pidindosela sin cesar con oraciones, l
grimas y limosnas. Al fin la paciencia y mansedumbre de la reina conmo
vieron el corazn del rey, el cual volvi a la prctica de sus deberes reli
giosos e hizo penitencia por sus pasados extravos con sincersimo arre
pentimiento.
Tena la reina un paje muy virtuoso, de mucho juicio y singular pru

ras

dencia; por estas prendas se vala de l as para las limosnas reservadas


de muchos pobres vergonzantes, como para varias otras buenas obras. Otro
paje, compaero de l, lleno de envidia, determin perderle, con cuya m a
ligna intencin signific al rey que no era muy inocente la inclinacin de
la reina hacia aquel paje suyo, el cual abusaba de los favores de la prin
cesa en ofensa de Su Majestad. El rey dio crdito con demasiada ligereza
al calumniador. Volviendo un da de caza, pas por una calera, y lla
mando aparte al dueo de ella, le previno de que a la maana siguiente
le enviara un paje a preguntarle si haba ejecutado ya aquella orden que
le haba dado. Al punto, sin responder palabra, deba arrojarle al horno
de la calera.
A la m aana siguiente, muy temprano, el rey envi al lugar convenido
al paje de la reina. Parti al instante, pero hubo de pasar cerca de una
iglesia cuando la campana anunciaba el momento de la consagracin,
entr y oy el final de aquella misa y an otras dos que se celebraron a
continuacin. Impaciente el rey por saber cmo haban cumplido su m an
dato, despach al calumniador para que se informara de ello. Lleg el
emisario a la calera, y, apenas abri la boca para preguntar si se haba
hecho lo que el rey ordenara, cuando los caleros le arrebataron y le arro
jaron al horno. Poco despus lleg el paje de la reina, y enterndose de
que la orden haba sido cumplida ya, volvi a palacio; asombrado el rey
al verle, le hizo varias preguntas, descubri la extraa equivocacin y
hubo de reconocer la singular providencia del Seor, que protege a los
inocentes y castiga a los culpados, aun a pesar de las estudiadas m aqui
naciones de los hombres.
SANTA ISABEL RESTABLECE LA PAZ
, prncipe heredero de Portugal, deseoso de figurar en el campo
de la poltica, intent, en 1322, apoderarse por sorpresa de Lisboa.
El rey conocedor de estos planes, quiso evitar la guerra y no encontr
ms expeditivo remedio que hacer prisionero al rebelde.
Isabel, luchando entre su am or de esposa y su amor de madre, trat
de reconciliar al padre con el h ijo , luego, para que no hubiera efusin de
sangre, advirti a su hijo Alfonso el peligro que corra. Algunas personas
mal intencionadas la acusaron de ser partidaria del prncipe, y el rey, de
masiadamente crdulo, ech a la reina del palacio de Santarem, donde l
estaba, privla de todas sus rentas y la desterr a la villa de Alenquer. En
tan crtica circunstancia, muchos seores ofrecieron sus servicios a la rei
n a , pero ella lo rehus todo, alegando que la primera obligacin que a
todos caba era la de condescender con los deseos del rey.

lfonso

santa reina de Portugal visita a los pobres enferm os y cralos

con sus propias m anos sin asco ni pesadumbre. L es lava los pies,
aunque tengan enferm edades enojosas, y con gran devocin se los besa.
Todo le parece poco, sabiendo que D ios es digno de infinito am or
y servicio.

El joven prncipe, so pretexto de defender a su madre, pidi socorros a


Castilla y Aragn, mientras Dionisio preparaba un gran ejrcito. Ante
tales extremos, marchse la reina de Alenquer, no obstante la prohibicin
del rey, y fue a Combra a echarse a los pies de su esposo, el cual la re
cibi con bondad y consinti que se interpusiera cerca de su hijo. A pre
suradamente fue Isabel a Pombal, donde el prncipe se hallaba al frente
de las tropas rebeldes, le ofreci el perdn paterno, y se restableci nue
vamente la paz.

PIEDAD Y V IR TU D DE NUESTRA SANTA. SUS M ILAGROS


virtuosa reina comenzaba el da con un acto de piedad que tena
lugar en la capilla de palacio. All rezaba Maitines y Laudes, y oa
luego la santa Misa. Tena en alto grado el don de lgrimas y era su
anhelo sufrir por Nuestro Seor. Durante la cuaresma practicaba ayunos
rigurosos y llevaba debajo de sus vestidos speros cilicios. Los viernes,
con licencia del rey, daba de comer en sus habitaciones particulares a
doce pobres, los serva ella misma, y les daba vestidos, calzado y dinero.
En sus frecuentes visitas a los hospitales, consolaba a los enfermos, e
interesbase por su salud, ms de una vez, despus de esta visita, los
pacientes se sentan libres o muy mejorados de sus dolencias. Un da, en
el monasterio de Chelas, en Lisboa, iba a visitar a una religiosa que estaba
muriendo de un cncer en el pecho; quiso la reina ver la llaga, la toc y
el mal desapareci en el mismo instante. Otro caso anlogo sucedi con
una sirvienta suya gravemente enferma desde tiempo atrs.
Bajo el patronato de Santa Isabel, fund un hospital capaz para quince
enfermos menesterosos. A fin de poder estar ms prxim a a las monjas y
ms cerca de los pobres, hizo construir enfrente del hospital un palacio
que luego, ante notario, leg al convento, estipulando, para evitar las mo
lestias de vecindad a las religiosas, que nicamente podran habitarlo los
reyes o los infantes. Cuando se elevaban estas edificaciones, cierto da en
que Isabel llevaba algunos donativos para los obreros, habindola encon
trado el rey, le pregunt qu ocultaba tan cuidadosamente. Por toda res
puesta, entreabri la Santa su vestido, del que cay un puado de rosas.
En recuerdo de este milagro, se dio el nombre de Puerta de las Rosas
a una del monasterio de Santa Clara.
Una noche, durante el sueo, Isabel recibi inspiracin del Espritu
Santo, para edificar un templo en su honor. Muy de madrugada, hizo la
piadosa reina ofrecer el santo Sacrificio, y rog al Seor que le manifes
tase claramente su voluntad. Una vez conocida sta, mand algunos ar

quitectos al sitio que le pareca ms conveniente para la construccin pro


yectada, pero volvieron para comunicarle que los cimientos ya estaban
trazados y que se poda empezar inmediatamente la construccin. Fue cosa
muy sorprendente, pues la vspera no haba absolutamente nada. El rey
orden una indagacin e hizo levantar acta acerca de este hecho m ara
villoso; cuando la reina lleg al lugar para cerciorarse de lo sucedido,
tuvo un prolongado xtasis, del que fueron muchos testigos.
Poco tiempo despus, yendo Isabel a visitar los trabajos, encontr a
una muchacha que llevaba un ramo. Pidiselo y reparti las flores a los
obreros, stos despus de agradecer el delicado obsequio, las dejaron en
lugar seguro, mas al ir a recogerlas despus del trabajo, vieron que se
haban convertido en doblones. La construccin de la iglesia y las fiestas
solemnes de su inauguracin fueron sealadas con multitud de maravillas.
Junto al parque de Alenquer corra un ro en cuyas aguas la reina la
vaba la ropa de los enfermos del hospital. Dice la historia que al contacto
con sus manos, estas aguas adquirieron propiedades maravillosas con las
cuales muchos enfermos recobraron la salud y otros mejoraron de sus do
lencias.
M UERTE DEL REY
enfermo Dionisio y cansado del clima de Lisboa donde
se encontraba en compaa de la reina, decidi ir a Santarem , pero
en el viaje le aument la fiebre y tuvo que detenerse en el poblado de
Villanueva. Isabel envi inmediatamente emisarios para que hicieran venir
a su hijo y se apresur a hacer trasladar al enfermo a Santarem donde se
agrav de tal manera, que se le tuvieron que adm inistrar los ltimos sa
cramentos. La reina, que no le abandon un momento, cuidle con admi
rable solicitud y logr que se entregara completamente en las manos de
Dios. Muri el rey piadosamente el 7 de enero de 1325.
Isabel se retir a sus habitaciones para dar desahogo a su do lo r; se des
poj de los vestidos reales, y psose el pobre hbito de clarisa. Desde
aquel da hasta el de los funerales, que tuvieron lugar en Odinellas, hizo
celebrar muchas misas y rezar muchas oraciones por el eterno descanso
del alma de su marido, y dise personalmente extraordinarias penitencias.
Con aquel suceso quedaba la santa reina libre de los compromisos a
que le obligaba su vida en la corte, y ya slo pens en consagrarse de
lleno a las exigencias de su piadossimo corazn. Ofrecasele as un magn
fico campo a su fervor; en adelante, vacara exclusivamente a los inte
reses de su alma, y a encomendar a la misericordia de Dios el descanso
eterno del difunto rey. Dios haba de bendecir aquella generosa resolucin.

allndose

PEREGRINACION ES A COMPOSTELA.
LA R EIN A , CON LAS MONJAS CLARAS
medio de su luto, la reina resolvi ir en peregrinacin a Compostela
para visitar el sepulcro de Santiago. Quiso realizar el viaje de incg
nito, en compaa de otras damas, pero, no obstante haber salido secre
tamente de Odinellas, la fama de su santidad la precedi por todas partes.
En Arrifana de Santa Mara, dicesis de Oporto, ur.a mujer se arroj a
los pies de la reina suplicndola que tocase los ojos de su hija que era
ciega de nacimiento. La reina se content con darle una cuantiosa limos
n a , pero ante las splicas reiteradas de la mujer, consinti en ver a la
nia, a la cual san milagrosamente, la curacin slo pudo comprobarse
unos das despus; as lo dispuso Dios para respetar la humildad de su
sierva. Una vez llegada a la vista de la catedral de Santiago, baj Isabel
de su litera, bes varias veces el suelo, y a pie lleg hasta la ciudad, en
la que permaneci dos das junto a la tumba del Apstol. Los ricos pre
sentes que hizo el da 25 de julio, fiesta de Santiago, descubrieron la per
sonalidad de la egregia peregrina. El obispo le regal un bordn incrus
tado de plata que Isabel guard toda la vida como preciosa reliquia.
Al regresar de Compostela, quiso nuestra Santa poner por obra su
deseo de abrazar la vida religiosa y, para que su sacrificio fuese ms com
pleto, entr en la Orden de las pobrsimas monjas Claras. Fue, pues, al
convento de Combra. Pero por consejo de sus directores, estuvo all slo
a ttulo de donada o terciaria.
Deseosa de repetir la peregrinacin a Compostela, pens hacerla a pie,
acompaada de dos solas criadas. Tena entonces sesenta y cuatro aos.
Aunque el trayecto era largo, no quiso vivir ms que de limosna. En un
zurrn guardaba los regojos de pan que peda de puerta en puerta, y eso
con el agua de las fuentes, era todo su alimento.
Apenas estuvo de vuelta en Combra, supo la reina que su nieto, Al
fonso X I de Castilla, y su hijo. Alfonso IV de Portugal, estaban para
declararse la guerra. Con el fin de reconciliar a los dos reyes parti al
punto a Estremoz, donde se hallaba su hijo con todo el ejrcito.
Pero el viaje era de ms de treinta leguas y los terribles calores del
mes de junio le hicieron dificultossima la marcha. La reina enferm, y no
tard en declarrsele una postema perniciosa que aument la fiebre. Se
juzg su estado de mucha gravedad, y a peticin suya se le dieron los
ltimos sacramentos. An qued tiempo a la Santa para conseguir que
su hijo renunciase a la guerra.

SU M UERTE. PRODIGIOS QUE LA SIGUIERON

os mdicos, que haban sido llamados con grande urgencia, encontra


ron muy dbil el pulso de la enferma. En cuanto salieron de la habi
tacin, quiso la reina levantarse del lecho; pero, apenas descans los pies
en el suelo, cay desvanecida. Vuelta en s, rez el Credo y una plegaria
a la Virgen, bes el Crucifijo y se durmi en la paz del Seor. Era el 4 de
julio de 1336, tena a la sazn sesenta y cinco aos.
En su testamento, Isabel legaba todos sus bienes al monasterio de
Santa Clara de Combra, en el cual peda que se la enterrase, aunque con
expresa prohibicin de que embalsamasen su cadver. A causa de los
calores se temi la rpida descomposicin, lo que origin algunas dudas
respecto a dicho mandato, sin embargo, por no quebrantar el ltimo deseo
de la reina, su cuerpo, revestido con el hbito de Santa Clara y envuelto
en una sbana, fue depositado en un sencillsimo atad de madera.
Junto a su tumba se multiplicaron los. milagros. En el proceso de su
beatificacin, se reconoci la curacin de seis moribundos, cinco paral
ticos, dos leprosos y un loco. Isabel fue beatificada por Len X en 1516.
El 26 de marzo de 1612, al ser abierta su sepultura, se observ que su
cuerpo incorrupto exhalaba exquisito perfume. Fue canonizada por Su
Santidad Urbano V III el da 25 de mayo del ao 1625.
Muchas ciudades la han escogido por Patrona: Zaragoza donde naci,
Estremoz donde muri, Combra donde vivi como humilde terciaria de
San Francisco, y la nacin portuguesa en que haba brillado como reina
y como santa.

SANTORAL
Santos Quitiano o Kiliuno, obispo y mrtir; Auspicio, obispo de T o u l; Aquila,
esposo de Santa Priscila (vase en el da 16 de enero); Proco pi, mrtir
en Cesreo; G rim baldo, prim er abad de W inchester; Ducelino, venerado
en la dicesis de A ngers; Colomano y Tornano, mrtires; cincuenta sol
dados convertidos durante el m artirio de Santa Bonosa y m rtires a su
vez (siglo iii); los monjes A braham itas, m artirizados por los iconoclastas.
Beatos Eugenio 111 y A driano III, papas; Pedro Cendra, dominico. Santas
Isabel, reina de Portugal; Witburga, virgen; y L andrada, virgen y abadesa
de Bilsen (H olanda); Suniva, virgen y m rtir en N oruega; Teodosia y
doce compaeras, m rtires en Oriente.

D A

DE

JULIO

SANTA VERONICA DE JULIANIS


ABADESA

C A PU C H IN A

(1660-1727)

el ao 1664. Benita Mancini, piadosa madre de familia, se hallaba


en sus ltimos momentos, despus de una vida consagrada total
mente a la prctica de las virtudes cristianas. Desposada con Fran
cisco de Julianis, caballero distiguido de Mercantello, ciudad del ducado
de Urbino, en la Italia central, haba tenido siete hijos, dos de stos la
haban precedido en el camino de la eternidad. Poco antes de morir,
llam a los otros cinco en torno a su lecho de dolor y mostrndoles el
crucifijo les habl a s Que las sagradas llagas de nuestro Divino Salvador sean hijos mos,
vuestro refugio durante toda la vida. Os lego una de ellas a cada uno de
vosotros para que tengis dnde reposar vuestras inquietudes y vuestro
amor. Nunca la abandonis, y seris felices en la vida.
A rsula, que era la ms pequea de los cinco, le correspondi la
llaga del costado divino. Pareca obedecer esta herencia a una disposicin
providente del Seor, ya que l mismo haba escogido esta alma para que
constituyese uno de los florones de su corona, y la haba prevenido con
gracias extraordinarias en atencin a la grandeza de su futura santidad.

ra

el 27 de diciembre de 1660, rsula, que ms tarde haba de


tom ar el nombre de Vernica, comenz desde la infancia a practi
car el ayuno los mircoles, viernes y sbados en memoria de los sufri
mientos de Jess y en honra de la Virgen Santsima. Contaba apenas
dos aos, cuando, encontrndose cierto da con una criada de su madre
en una tienda de comestibles, dijo con voz clara y fuerte al vendedor que
quera engaar en el peso Sea usted justo, que Dios le ve.
A la edad de tres aos ya tena comunicaciones familiares con Jess y
Mara. Gustbale mucho adornar un altarcito colocado delante de un cua
dro que representaba a la Virgen con el Nio Jess en los brazos. Sobre
este altar depositaba muchas veces su desayuno, y, con frecuencia, antes
de tom ar su porcin de comida, invitaba al Nio a comer con ella. El
Seor, a quien tanto agradaban la inocencia y la sencillez, aceptaba com
placido aquel obsequio de am or, ms de una vez se anim la imagen
de Mara, y bajando el Nio de los brazos de su M adre a los de rsula,
hasta lleg a saborear alguna vez los manjares ofrecidos por la parvulita.
Llena de caridad para con los pobres, entreg un da sus zapatos a
una nia descalza que peda limosna. Crea haberlo hecho a una de tantas
nias desvalidas, poco despus los vi en los pies de la Santsima Virgen,
milagrosamente agrandados y esplendentes de pedrera.
rsula se haba propuesto imitar a Santa Catalina de Sena y a Santa
Rosa de Lima, y a su ejemplo se complaca en mortificar el cuerpo. Una
vez se dej coger los dedos al cerrar una puerta, lo que le ocasion gran
dolor y abundante derramamiento de sangre; de no haber sido por obe
diencia no habra aceptado cuidado alguno para la mano m agullada, tan
extraordinario era su deseo de sufrir por amor de Jess.
La muerte de su piadosa madre fue para rsula una prueba terrible
que sirvi para afianzarla ms en la piedad, al mostrarle de cerca la va
nidad de las cosas mundanas y las grandezas de la vida futura. Su padre,
recin nombrado superintendiente de hacienda en Plasencia, traslad el
domicilio a dicha ciudad en 1668. All hizo rsula la primera comunin
cuando contaba diez aos. Desde aquel momento sinti su corazn tan
abrasado en el am or divino que, al volver a casa, pregunt a sus her
manas si cada vez que se comulgaba se senta un placer tan grande.
El padre, que la amaba con predileccin, pensaba ya en prepararle un
brillante matrimonio; muchos jvenes nobles aspiraban a la mano de la
noble doncella; pero cuantos esfuerzos se hicieron para que consintiera
en tom ar esposo, fueron completamente ineficaces. Vuestras instancias
son intiles deca; pues yo he de ser religiosa.

a c id a

LA H ERM A N A VERNICA
de muchas resistencias, acab su padre por ceder a las s
plicas de la joven y le permiti entrar en el convento de capuchi
nas de Citt di Castello. En l tom rsula el hbito el 23 de octubre
de 1677 con el nombre de Hermana Vernica, contaba a la sazn diez y
siete aos. Desde el primer da, cumpli rigurosamente las austeras obser
vancias del convento; su entusiasmo, alegra y modestia, edificaban a
todas las Hermanas. Mas no todo fue paz, que no dej el demonio de
asaltarla con muchas tentaciones para hacerla caer en la duda, tristeza y
desaliento, triple arma que exige recio temple en las vocaciones primerizas.
El sostn de la piadosa novicia en medio de sus penas fue la medita
cin de los dolores de Nuestro Seor; en este ejercicio aprendi a inmo
larse enteramente a su Divino Rey y a servirle, costara lo que costase,
aun en el caso de verse privada de todo consuelo. El 1. de noviembre
de 1678, la Hermana Vernica emiti los votos de religin con una alegra
inmensa. Cada ao celebraba esta fecha con profundo recogimiento.
La noble hija de Francisco de Julianis cumpli a las mil maravillas
los diversos empleos del convento; y segn se lo exigi la obediencia,
fue cocinera, despensera, enfermera, sacristana y portera, sin que ninguno
de estos oficios lograra desviarla de su firme propsito de adelantar ms
y ms en la virtud. Dulce y obsequiosa con todas las Hermanas, se apres
taba a suplirlas en sus cargos siempre que la caridad lo exiga, aun en
tonces, elega para s lo ms penoso y desagradable. En los empleos de
cocinera y enfermera experiment al principio las naturales repugnancias;
pero triunf de ellas con heroica virtud. As, por ejemplo, la mortificaba
mucho y no poda soportar el olor de ciertos pescados, para vencerse,
tom uno, lo llev a su celda, y all lo conserv hasta que estuvo corrom
pido. Acostumbraba decir Todo el que quiera ser de Dios ha de morir
a s mismo, su vida fue un ejercicio continuo de vencimiento propio.
A los treinta y cuatro aos, la Hermana Vernica fue nom brada maes
tra de novicias, empleo que desempe por espacio de veintids aos.
Durante ellos form una multitud de religiosas, muchas de las cuales lle
garon a un alto grado de perfeccin. Entre otras se cita a la Venerable
Florina Ceoli que le sucedi ms tarde en el gobierno del monasterio.
La prudente M adre procuraba inducir a sus hijas a la prctica de la
humildad segn se lo haba recomendado el Nio Jess en una aparicin.
Ella saba que hay que seguir siempre las vas ordinarias, a menos que el
Espritu Santo manifieste claramente otra direccin, por esto se esforzaba
en instruir bien a sus novicias en lo referente a los mandamientos de Dios,
espu s

la doctrina, la regla y las constituciones. No despreciis repeta las


cosas pequeas, pues no hay cosas pequeas a los ojos de Dios.

H IJA D E LA CRU Z
medio de todos los empleos exteriores, la Herm ana Vernica sufra
un martirio de amor en unin con Jesucristo crucificado. Muchas p
ginas haran falta para encarecer con qu intensidad y devocin sobrellev
los lances de esta vida que tan ntimamente la unan a los dolores del
Salvador. Comenz aquel padecer en los primeros aos de su vocacin
religiosa, y ya no la volvi a dejar. Ello hizo que firm ara en sus escri
tos Hija de la Cruz. Porque realmente la cruz fue como la nodriza de
su adelanto espiritual.
Describe as la Santa una de las muchas apariciones con que la honr
el Seor para alentarla a proseguir en su martirio
Me pareci ver a Nuestro Seor que llevaba la Cruz sobre sus es
paldas y me invitaba a compartir con l esta carga preciosa. Experimen
t ardiente deseo de sufrir, y pareca como que el Seor plantaba su cruz
en mi corazn y que as me haca comprender el precio de los sufrimien
tos. Me encontraba como rodeado de toda clase de penas, en el mismo
instante vi aquellas penas transformadas en joyas y en piedras preciosas
talladas todas en forma de cruz. Al mismo tiempo me fue revelado que
Dios slo exiga de m sufrimientos y desapareci la visin. Apenas me
hube recobrado, sent en mi corazn un intenso dolor que ya nunca me
abandon. El deseo que yo tena de sufrir era tan vivo, que gustosa hu
biera afrontado todos los tormentos imaginables. A partir de aquel mo
mento, no he cesado de repetir La cruz y los sufrimientos son valiossi
mos tesoros, verdaderas delicias.
La figura de la cruz y de otros instrumentos de la Pasin quedaron
impresas fsica y realmente en su corazn, segn se pudo comprobar des
pus de su muerte. Un da, festividad de la Asuncin, aparecise la San
tsima Virgen a la sierva de Dios, y tomando un cliz de las manos de
su divino Hijo, presen tselo a Vernica diciendo: aToma, hija ma, este
don precioso que Jess te ofrece por mi mano. En esta ocasin, acom
paaban a la Virgen, Santa Catalina de Sena y Santa Rosa de Lima.
El da de San Agustn, el Salvador se mostr a su sierva, acompaado
por el Doctor de Hipona, y le present un cliz lleno de un licor que
borbotaba y verta; licor cuyas gotas recogan los ngeles en copas de oro
para ofrecerlas al trono de Dios. Vernica entendi que este licor repre
sentaba los sufrimientos que habra de soportar por amor a Nuestro Seor

ic e

Jess a Sania Vernica: Vengo a coronarte, hija man. Qutase

entonces la corona de espinas v se la pone a la Santa. L o s dolores

agudsimos que Vernica sinti en la cabeza desde entonces, solan re


crudecerse e intensificarse los viernes y en otras m uchas circunstancias,
sobre todo en Sem ana Santa.

Jesucristo. Estos sufrimientos fueron muchos, largos y terribles. Dolorosas e interminables enfermedades, tentaciones violentas del espritu de las
tinieblas, arideces, oscuridades y desolaciones interiores. Veces hubo en
que le pareca que Dios, sordo a sus oraciones, se haba retirado de ella
para abandonarla a una agona ms cruel que la muerte.
Pero la mano divina estaba all, sosteniendo el nimo de su heroica
sierva, la cual, invencible, repeta en medio de sus angustias: Bendito
sea Dios! T odo esto es poca cosa para lo que se merece su amor. Viva la
cruz, sola y sin adornos! Viva el sufrimiento! Todo lo acepto para
hacer lo que a mi Seor gusta y para cumplir su santa voluntad.
El 4 de abril de 1694, Jesucristo se le apareci coronado de espinas.
A su vista exclam Vernica Oh Esposo de mi alm a, dadme esas es
pinas, pues yo soy quien las merezco y no Vos, mi soberano Bien. El
Salvador le respondi: Precisamente he venido a coronarte, amada ma.
Y quitndose la corona psola sobre la cabeza de Vernica. Experiment
sta tal sufrimiento cual jams lo haba sentido. Desde entonces su cabe
za qued coronada de dolores que no la dejaron nunca m s, dolores que
aumentaban de intensidad cada viernes, por Cuaresma, sobre todo, en Se
mana Santa. Los mdicos, al intervenir, aumentaron sus padecimientos, le
aplicaron un botn de fuego a la cabeza y le cortaron la piel del cuello
con una gruesa aguja enrojecida para hacerle un sedal nada lograron, y
tuvieron que reconocer que aquella enfermedad les era desconocida.
Con hum ildad propia de una santa, Vernica manifestaba francamente
a su confesor y director todo lo que le pasaba, y las gracias extraordi
narias que Dios le conceda. Es ste el medio ms seguro como dice
Santa Teresa para no errar y no ser vctima de las ilusiones del demo
nio. Su obediencia en esto, como en todo, era perfecta.
El 5 de marzo de 1696, Nuestro Seor le orden que ayunase a pan y
agua por espacio de tres aos, pero los superiores no se lo consintieron.
Habiendo renovado el Divino Maestro su orden, djole ella- Seor y
Dios mo, yo quiero obedeceros, pero s que vuestra voluntad es que slo
haga lo que me permiten vuestros representantes respecto a m. Si deseis,
pues, que yo cumpla vuestras rdenes, disponed en consecuencia el ni
mo de los que habis puesto para dirigirme. As se hizo. Poco despus
se le conceda a la Santa el permiso deseado.
El Viernes Santo, 5 de abril de 1697, mientras meditaba sobre los su
frimientos de Nuestro Seor, aparecisele Cristo en la Cruz de sus cinco
llagas salieron sendos rayos inflamados que fueron a herir a Vernica en
sus manos, pies y costado, al mismo tiempo sinti ella un gran dolor y
experiment un tormento semejante al de una persona clavada en cruz.
Tambin tuvo que sufrir varias veces el suplicio de la flagelacin.

EN EL CRISOL DE LAS PRUEBAS


abedora

la autoridad eclesistica de los hechos extraordinarios que se

referan de Sor Vernica, quiso examinar el caso detenidamente para


S
comprobar si estos fenmenos venan del espritu de Dios o bien del de
monio, tan hbil para engaar y seducir a las almas. Por orden del tri
bunal del Santo Oficio, el obispo de Citt di Castello fue el encargado
de poner a prueba la obediencia, humildad y resignacin de Vernica,
pues estas son las piedras de toque de la verdadera santidad.
Se empez por destituirla de su cargo de Maestra de novicias; se la
separ luego de la comunidad como si fuera una oveja enferma cuyo con
tacto resultase peligroso; se la encerr en un cuarto de la enfermera con
prohibicin de ir al coro, excepto los das de precepto, para or misa. No
poda bajar al recibidor, ni escribir carta alguna como no fuese a sus her
manas religiosas que vivan en Mercatello. Estuvo bajo la custodia de una
Hermana conversa que tena orden de mandarle con severidad. Finalmen
te, y fue lo que le caus ms pena, se la priv de la Sagrada Comunin.
Por su parte, el demonio procur hacerle perder la estima de sus H er
manas y presentarla a los ojos de todos como una hipcrita. Renovando
una vieja estratagema, tom aba la forma y vestidos de Vernica y se mos
traba a las dems monjas comiendo a hurtadillas, fuera de las horas re
glamentarias, ya en el refectorio, ya en la despensa o en la cocina. Como
esto suceda precisamente en la poca en que Vernica haba obtenido
autorizacin para practicar un ayuno de tres aos, puede suponerse qu
pensaran las religiosas viendo tales infracciones. Cierto da en que una de
ellas haba credo verla comiendo a escondidas, corri al coro, pero cul
no sera su sorpresa al ver all, con las otras, a Vernica, arrodillada y en
tregada a la oracin! As se descubri la superchera del espritu del mal.
Por lo dems, en medio de tantas pruebas, la Santa permaneca tran
quila y apacible, y se juzgaba dichosa de poder sufrir y ser humillada. El
obispo de Citta di Castello, muy edificado y admirado de cuanto obser
vaba, escriba al Santo Oficio el 26 de septiembre de 1697:
La Hermana Vernica contina practicando la santa obediencia, pro
funda humildad y abstinencia sorprendentes, sin dar la menor seal de
tristeza; antes, al contrario, aparece con una paz y una tranquilidad inal
terables. Es objeto de la admiracin de sus compaeras, las cuales, inca
paces de ocultar la grata impresin que les produce, hablan de ello a las
gentes. A pesar de que a las que ms hablan las conmino con penitencias
para que no alimenten la curiosidad del pueblo, que en sus conversacio
nes no trata de otra cosa, me cuesta gran trabajo lograr moderacin.

LA ABADESA SANTA
5 de abril de 1716, terminado ya el ingrato episodio de las pruebas,
las Hermanas la eligieron, por unanimidad, abadesa del monasterio,
cargo en el que permaneci hasta su muerte, acaecida en 1727. La Madre
Vernica se desvelaba para conservar en el convento el espritu de pobre
za franciscana en todo su rigor. Al morir la Hermana Constanza Dini,
que haba guardado en su celda algunos objetos intiles, su alma fue al
purgatorio. En tal estado fue vista por la santa abadesa, la cual subi
apresuradamente a la celda de la difunta, y tomando aquellas superflui
dades exclamaba con d o lo r: Ah, si mi Herm ana Constanza pudiese
volver entre nosotras, qu pronto se desprendera de todo esto !. Sin
embargo de este rigor, quera que la decencia y la limpieza acompaasen
siempre a la pobreza de los vestidos. Mand, adems, hacer en el con
vento las reparaciones necesarias; orden la construccin de un gran dor
mitorio y de una capilla privada, y procur a la comunidad todas las co
modidades compatibles con el espritu de la^Regla. En estos pormenores
se denunciaba su enemiga a la singularidad.
Nada igualaba a su caridad para con los pecadores. No pasaba ni un
solo da sin rogar y sufrir por su conversin. Algunas veces se la vio
derram ar lgrimas de sangre por la desgracia de las almas en estado de
pecado mortal De continuo se ofreca a Dios como vctima por su sal
vacin y suplicaba a las Hermanas que se unieran a ella, en tan apos
tlico deseo.
He aqu el fragmento de una oracin que escribi con su propia
sangre: Os pido deca a su celestial Esposo la conversin de los pe
cadores , otra vez me pongo como intermediaria entre Vos y ellos. Estoy
dispuesta a perder mi sangre y mi vida por su bien y por su confirmacin
en la fe; Seor, os ofrezco esta plegaria en nombre de vuestro amor y
de vuestro Sagrado Corazn. Oh almas rescatadas por la sangre de
Jess! Oh pecadores!, venid todos a su Corazn adorable, fuente de
vida, ocano inmensurable de amor. Venid todos, pecadores; huid del
pecado, venid a Jess.
Sus confesores declararon que, segn revelacin tenida por la Santa y
manifestada por obediencia, por/sus penitencias y oraciones se convirtie
ron muchos pecadores al buen camino, y multitud de almas fueron liber
tadas del purgatorio, varias de las cuales se mostraron visiblemente por
disposicin de Dios. As vio, por ejemplo, cmo sala de las llamas expia
torias el alma del padre Capellati, antiguo confesor de la com unidad; la
de monseor Eustachi, su obispo, fallecido en 1715, y la del papa Ciernen-

te XI en 1721, por quienes se haba ofrecido como vctima de expiacin.


Llegada al ms alto grado de la vida espiritual, Nuestro Seor la
honr con los msticos desposorios, que son el preludio de la unin bien
aventurada del cielo. En esplndida visin, el Rey de la gloria se le
apareci en medio de los coros anglicos, y le puso en el dedo un anillo
nupcial que llevaba grabado el nombre adorable de Jess. Al propio tiem
po le dio nuevas reglas de vida, a fin de que, muerta del todo a s misma,
se sometiese enteramente a su santa voluntad. Ms de una vez recibi la
Sagrada Comunin de manos de un ngel, de la Santsima Virgen o del
mismo Jesucijsto. Dios nuestro Seor le concedi, adems, el don de mi
lagros y el de profeca.
LA M U ERTE

los cincuenta aos de esta vida de inmolacin, lleg para ella la


hora de la recompensa. Fortalecida con los ltimos Sacramentos y
a punto de expirar, interrog con una mirada a su confesor. ste se acord
que ella haba declarado a menudo que no quera morir sino por obedien
cia, y entonces le dijo: Sor Vernica, si es la voluntad de Dios que va
yis a gozar de l, salid de este mundo. Al or estas palabras, la Madre
Abadesa mir por ltima vez a sus queridas hijas, baj los ojos en seal
de sumisin, e inclinando la cabeza, expir. E ra precisamente un viernes,
el 9 de julio de 1727, cuando el Seor la llam a su descanso.
Beatificada por Po VII, el 8 de junio de 1804, fue canonizada por
Gregorio XVI, treinta y cinco aos despus, el 26 de mayo de 1839.

SANTORAL
Santos Cirilo de Gortina, obispo y mrtir: H erum berto, prim er pbispo de M inden;
Flix, obispo de G nova, y Bricio, de Santa M ara de P an tan o ; Agilulfo,
obispo de C olonia y m rtir; Ponciano, obispo de Todi (Italia) y m rtir, en
tiempo de D iocleciano; los m rtires Gorcomienses (once franciscanos, dos
prem onstratenses, cuatro sacerdotes y un dominico) m artirizados en G orcum
por los calvinistas; Zenn y compaeros, m rtires en Rom a, en 298; Patermucio, Copretes y A lejandro, m rtires en tiempo de Juliano el Apstata.
Beatos Juan de Espaa, cartujo, y D am in de Valencia, m artirizado en
frica por los sarracenos. Santas Vernica de Julianis, abadesa; Anatolia,
virgen y mrtir; Everilda, princesa y virgen; Prcula. F loriana y Faustina,
vrgenes y m rtires. Beata Leonor, cisterciense, en Poblet. E n C olom bia:
N u e s t r a S e o r a d e C h i q u i n q u i r , patrona de la nacin (vase en nuestro
tom o de Festividades del A o Litrgico, pgina 331).

Unidos por la sangre, y an ms unidos por la fe y el am or

D A

10

DE

JULIO

SAN JENARO Y SUS SEIS HERMANOS


H IJO S

DE SANTA

F E LIC ID A D , M A R TIRES

(+ 162)

el ao 162 de la era cristiana. Imperaba en Rom a Marco


Aurelio, hijo adoptivo del viejo emperador Antonino Po. Este
prncipe, que se las echaba de filsofo, era sumamente supersti
cioso respecto de los dioses del paganismo, y, a pesar de la segunda apo
loga de San Justino en favor de los cristianos, inici una nueva era de
persecucin en la que los hijos de Santa Felicidad y esta misma heroica
madre, fueron de las primeras vctimas sacrificadas por la fe.
o r r a

UNA M ADRE ADM IRA BLE


Santa Felicidad a una de las ms ilustres familias rom a

P nas, quiz a la patricia Claudia. Del que fue su m arido no nos quedan
otros datos que los referentes a su muerte, acaecida en el ao 160, aun
e r t e n e c a

que parece muy verosmil que fuera tambin cristiano, ya que permiti
a su esposa el libre ejercicio de la religin a ms de consentir en que se
criasen en la fe y santo temor de Dios los siete hijos que el Cielo les

haba dado. Fueron stos: Jenaro, Flix, Felipe, Silvano, Alejandro, Vi


dal y M arcial; modelo, cada uno de ellos, de cristianas y heroicas virtu
des en su corta vida y en la difcil prueba del martirio.
Cuando hubo muerto su esposo, persuadise Felicidad de que el Seor
haba disuelto el vnculo matrimonial para, en adelante, ocupar l solo
todo su corazn. Hizo, pues, voto de no pasar a segundas nupcias, por
parecerle el estado de viudez muy propio para santificarse; renunci a las
galas, fausto y profanidad, y se dedic a copiar perfectamente el retrato
que de la viuda cristiana hace San Pablo. Desde luego, encontr grandes
atractivos en la soledad y en el retiro. Pasaba gran parte del da y de la
noche en sus devociones, pero como saba muy bien que el primero de
sus deberes era la educacin de los hijos y el gobierno de la familia, a
ello se aplic principalmente y con todo el fervor de su alma.
Hablaba a sus hijos de la brevedad, vanidad e inconstancia de los
bienes caducos y perecederos de este mundo, y de la gloria perdurable
que gozan los bienaventurados en el cielo. Q u dichosos serais, hijos
mos les deca muchas veces despus de contarles lo que tantos ilustres
mrtires padecan , qu dichosos serais vosotros, y qu afortunada ma
dre sera yo si algn da os viese derram ar vuestra sangre por Jesucristo!
Las continuas oraciones que por ellos haca y sus fervorosas palabras,
inflamaron de tal manera a aquellas inocentes almas en el deseo del m ar
tirio, que cuando se juntaban los siete hermanos no acertaban a hablar
entre s de otra cosa. Yo deca Jenaro soy el mayor de todos, y por
mayor tengo derecho a dar mi sangre por la fe antes que otro alguno.
Aunque nosotros seamos los ms pequeos replicaban Vidal y M arcial
tenemos tambin ese derecho; y si el tirano quisiera perdonarnos por ms
nios, levantaramos tanto el grito proclamando nuestra fe, que le habra
mos de obligar a no negarnos la corona del martirio . Y los dems
deca otro piensas que habramos de estar mudos? Tambin tenemos
lengua, y tambin sabramos gritar de manera que nos oyesen. La vir
tuossima seora escuchaba con indecible gusto este piadoso desafo de sus
hijos, y peda sin cesar al Seor que se dignase escogerlos para S.
Cumplironse muy presto sus deseos. Haca tanta impresin en los co
razones la fervorosa vida de Felicidad y de sus hijos, que no solamente
se edificaban y confirmaban en la fe los cristianos de Roma, sino que
hasta los gentiles quedaban adm irados, y persuadidos de que no poda
menos de ser verdadera aquella religin que produca alma tan puras y
santas, renunciaban a sus impas supersticiones y abrazaban el cristianis
mo. Con lo que muy pronto se corri la fama de aquellos cambios.
Sobresaltronse los sacerdotes de los dolos al ver la creciente influen

cia de aquella santa mujer, e hicieron llegar sus quejas al em perador, el


cual puso la causa en manos de Publio, prefecto de Roma.
Ese desconocido Publio que cit a Santa Felicidad a su tribunal, fue
Salvio Juliano, el famoso jurisconsulto redactor del edicto perpetuo.
Antes de proceder de acuerdo con los formulismos legales en prctica,
quiso Publio tentar privadamente los medios persuasivos. A este fin,
llam a su presencia a la santa madre y le expuso la necesidad en que ella
estaba de atender a su propio prestigio ante la sociedad romana y de
velar por el futuro de sus hijos. El magistrado, que en un principio la
tratara con exquisitas deferencias y amabilidad, hubo de comprender muy
pronto que perda el tiempo con tales razones, y la amonest severamente.
Tampoco esta vez hall eco en aquella alma bien templada. Amenazla
entonces con gravsimos castigos, pero, en vista de su nuevo fracaso, de
termin proceder contra ella judicialmente, quiz con la esperanza de im
presionarla.

A NTE EL PREFECTO DE ROM A


da siguiente, hubieron de comparecer Felicidad y sus hijos ante el
mismo Publio en su tribunal del foro de Augusto, llamado posterior
mente foro de Marte. El funcionario imperial trata de inducir a la madre
a que convenza a los siete jvenes de la necesidad en que estn de ofre
cer sacrificios a los dolos. En lugar de acceder a los requerimientos del
prefecto, Felicidad se dirige a ellos para disponerlos a la lucha por su
fe y aun a la muerte. Y as les dijo:

M irad al cielo, hijos mos! Alzad los ojos a lo alto, pues all os
est aguardando Jesucristo con sus Santos. Combatid todos valerosamente
por la salvacin de vuestras almas y mostraos fieles al am or de Dios.
Irritado por aquella valerosa actitud que l toma por afrenta, ordena
Publio que abofeteen a la intrpida madre y que la saquen del pretorio.
A esto sigui la comparecencia de los siete hermanos. Uno a uno: acaso
as resultara ms fcil vencerlos. El primero en presentarse fue Jenaro.
Publio le promete cuantiosos bienes si consiente en sacrificar a los
dolos, y le amenaza con azotes si rehsa. El joven le contesta con firm eza:
Lo que me propones es una insensatez, y yo me guo slo por la
sabidura de Dios, el cual me dar la victoria contra tu impiedad.
El prefecto ordena que le azoten con varas y que, ensangrentado, lo
encierren en un calabozo, a fin de que piense con calma en su actitud
definitiva.

M anda comparecer al segundo, Flix, y le exhorta a ser ms cuerdo


que su hermano si no quiere un castigo semejante.
No hay ms que un Dios, dice Flix, y es el que nosotros adoramos,
y a quien rendimos el am or de nuestros corazones. No pienses arrebatarnos
el amor de Jesucristo; no lo lograrn ni tus insinuaciones ni tus tormentos.
El juez lo m anda a la crcel; comprende que hara lamentable papel
frente a semejante decisin. Dirigindose al tercero, llamado Felipe, le dice:
Nuestros invencibles emperadores te ordenan que, como buen rom a
no, sacrifiques a los dioses omnipotentes.
Pero, si no son dioses! responde el joven ; si no tienen poder
alguno; ni son ms que mseros e insensibles simulacros! Ten presente,
seor, que quienes les ofrezcan sacrificios han de ser castigados con tor
mentos eternos. Por lo menos no nos quieras pervertir a nosotros.
Publio da seales de impaciencia y Felipe es conducido a la crcel.
Se presenta al prefecto el cuarto, Silvano.
Veo le dice el magistrado que os habis entendido todos con
vuestra madre para menospreciar las rdenes de los emperadores. Bueno
est , pero tened presente que seris todos condenados a muerte.
Si retrocedisemos ante el suplicio de un momento replica el mu
chacho con calma nos expondramos a castigos sin fin. Pero porque
sabemos con toda certidumbre qu recompensas aguardan a los justos y
qu tormentos a los pecadores, despreciamos vuestras amenazas y despre
ciamos vuestros dolos; y en cambio servimos al Seor omnipotente que
nos dar la vida eterna y para quien reservamos todo nuestro amor.
Al tiempo que se llevan a Silvano, ya el juez se ha dirigido a Ale
jandro. Le apura despachar de una vez aquel ingrato pleito.
Supongo le dice que querrs salvar la vida y gozar tu juventud;
pero slo podrs conseguirlo si obedeces a nuestro emperador. No es
difcil, basta con que adores a los dioses; si as lo haces, nuestros Augus
tos te colmarn de regalos y volvers a tu paz completamente libre.
Siervo soy de Jesucristo, le responde Alejandro . Ahora, como
siempre, reconozco y confieso su divinidad; y mi corazn que slo ha
sido para l, seguir amndole por toda la eternidad. Y en esto, Publio,
de adorar al nico Dios verdadero, puedes ver cunto ms vale la sabi
dura de un jovenzuelo que toda la experiencia de los ancianos que se es
clavizan de las falsas divinidades. Tiempo tendrs de convencerte cuando
veas cmo se aniquilan, junto con esos dioses, los que hoy los adoran.
Toca el turno a Vidal, es el penltimo. El prefecto, ya harto impaciente,
aunque sin albergar mayores esperanzas, se atreve a insinuarle:
T , por lo menos, tendrs ansias de gozar, y no ganas de exponer tu
vida como acaban de exponerla por puro capricho tus hermanos.

el cruelsim o juez que quiten los vestidos a Jenaro, que le


azoten brbaramente y le quebranten con plom adas hasta que

anda

expire. A sim ism o m urieron sus herm anos en're atroces torm entos. Cua
tro meses ms tarde fu e decapitada su heroica madre, Santa Felicidad.

Y quin es ms razonable entre los que desean vivir responde el


nio, el que busca la proteccin de Dios o el que busca el favor del
demonio?
Quin es el demonio? pregunta Publio, sorprendido.
Demonios son los dioses de los paganos replica Vidal.
Cuando Nuestro Seor predijo a sus discpulos las persecuciones que
habran de sufrir en el mundo por su causa, les recomend que no se in
quietasen acerca de lo que habran de responder ante los tribunales. El
Espritu Santo les dijo os inspirar lo que hayis de decir. Esta pro
mesa acaba de realizarse de un modo sorprendente ante el prefecto.
Cundo se haba visto, en efecto, a un grupo de muchachos, amenazados
con suplicios y la muerte misma, responder con tanta calma, cordura e
intrepidez?
Faltaba el sptimo, el nio Marcial. Imagin Publio que tambin con
l fracasara en su intento. En efecto, Marcial fue digno de sus hermanos
y de su madre.
Vais a morir todos le anuncia el juez, y por culpa vuestra. Por
qu en vez de obedecer a las rdenes de los emperadores os empeis en
perder la vida negando el culto que debis a los dioses?

Oh, si supierais dice con aire de majestad el tierno nio, si


supierais las penas reservadas a los adoradores de los dolos! Dios, usan
do de paciencia, no quiere an lanzar sobre vosotros los rayos de su indig
nacin; pero da vendr en que todos los que no reconozcan a Jesucristo
por verdadero Dios, sern arrojados a las llamas eternas, donde no existe
redencin.
El juez, que se siente fracasado ante la intrepidez de aquellos decididos
jvenes, ordena que lleven a Marcial a la crcel e inmediatamente enva
a los emperadores el acta del interrogatorio para que ellos dispongan.

E l LTIM O COMBATE

oco se hizo aguardar la respuesta imperial. M arco Aurelio conden a


muerte a toda la familia. Mas, a fin de evitar en aquel momento un
escndalo demasiado grande y para que no pesara toda la responsabilidad
de la horrible tragedia sobre el prefecto, las causas de los condenados
fueron sometidas a varios jueces subtalternos, los cuales haban de apli
car la pena en diferentes formas a los intrpidos confesores.
Jenaro, el mayor de los siete, fue azotado con cuerdas armadas de
bolas de plomo. Prolongse el cruel suplicio hasta que la inocente vctima
exhal el postrer aliento. Flix y Felipe murieron apaleados, a Silvano lo

arrojaron de lo alto de una roca; los tres ltimos fueron decapitados.


Esto acaeca el 10 de julio, da en que se celebra su fiesta.
Felicidad, ya siete veces mrtir con la muerte de cada uno de sus hijos,
fue degollada el 23 de noviembre siguiente, en que la tiene inscrita el
Martirologio. No sirvi aquella espera para vencer a la valerosa madre.
SEPULTURA. CULTO
los datos anteriores, se comprender que los siete hermanos, entre
gados a jueces diferentes, no pudieron ser ejecutados en un mismo
lugar de la ciudad de Roma, aunque s lo fueran el mismo da.
Segn Actas, al parecer apcrifas, los cuerpos de los siervos de Dios
fueron abandonados a las aves rapaces y otros animales carniceros, que
milagrosamente los respetaron. Segn piadosa tradicin exhalbase un
suave perfume de aquellos sagrados miembros que, recogidos al favor de
la noche por algunos cristianos, fueron honrosamente sepultados en las
catacumbas prximas y honrados con profunda veneracin.
Flix y Felipe, inmolados juntos, descansaron en el cementerio de P s
a l a ; Alejandro, Vidal y Marcial, muertos en el mismo lugar, fueron colo
cados en una tumba comn en la catacumba de G ordiano; a Silvano, que
fuera martirizado separadamente, se le inhum en el cementerio de M
ximo, y cerca de l, la piedad de los fieles deposit luego los restos de su
heroica madre. Hasta el siglo vm visitaban las sepulturas de aquellos
hroes de la fe numerosos peregrinos, y la veneracin que se les profe
saba era tan grande que se llamaba a su fiesta el da de los mrtires.
Desde principios del siglo vil, el papa Bonifacio IV, a causa de las in
vasiones de los brbaros, hizo trasladar a la ciudad de Rom a muchas de
las reliquias veneradas en sus catacum bas; en el siglo vm y en el ix. lom
bardos y sarracenos acumularon tantas ruinas sobre aquellos sagrados lu
gares que desde entonces quedaron casi cubiertos y olvidados.
En los tiempos modernos, y especialmente a partir de mediados del
siglo xix, volvieron a ser visitados aquellos subterrneos, testigos de la fe
de los primeros siglos de la era cristiana. En 1856 el ilustre aquelogo
Juan Bautista Rossi, hall el sitio donde fue enterrado San Jenaro y luego
la tumba de sus hermanos. Tambin apareci, treinta aos despus, aunque
en lamentable estado, la capilla subterrnea donde se depositara el cuerpo
de Santa Felicidad despus de su martirio.
He aqu el texto, varias veces secular, con que el 10 de julio se refiere
el Martirologio a este grupo admirable:
En Roma, m artirio de los siete hermanos, hijos de Santa Felicidad,
tambin mrtir, a saber: Jenaro, Flix, Felipe, Silvano, Alejandro, Vidal y

or

Marcial. Padecieron en tiempo del emperador Antonino (Marco Aurelio),


siendo Publio prefecto de la ciudad. Jenaro fue azotado con varas, sufri
los rigores de la crcel y muri golpeado con azotes de plom o; Flix y
Felipe murieron apaleados; Silvano fue precipitado de gran altura, y Ale
jandro, Vidal y Marcial, decapitados.
El breviario de Osnabruk, publicado en 1516, pone el 10 de agosto el
oficio en que se canta la gloria de Santa Felicidad y sus siete hijos.

ELOGIO DE LOS SIETE HERMANOS

monasterio benedictino de Ottobeuern, en la dicesis de Augsburgo,


veneraba a los siete hermanos mrtires como patronos especiales desde
que el cuerpo de San Alejandro fue llevado al citado monasterio. Adems
los autores de las Actce Sanctorum nos han conservado un discurso, com
puesto quiz por uno de esos monjes en honor de los siete Santos.
El tal discurso, lleno de comparaciones ingeniosas y de piadosos do
naires, podr parecer un tanto sutil, pero no deja de ser una bella apologa
y na leccin. Entresacamos de l algunas citas esenciales. Dice el a u to r;
El primero de los hijos, el de ms edad, se llama Jenaro del latn,
Januarus; derivado a su vez de janua, puerta. Viene a recordarnos lo
que dijo el Salvador: Yo soy la puerta; quien entra por M, ser salvo.
El segundo se llama Flix, que quiere decir feliz. Y aade el comen
tarista a manera de glosa y complemento:
Quin puede aspirar a la felicidad sino el bautizado que cree en
Jesucristo? Porque slo podemos pensar en ser verdaderamente dichosos
dentro de la relatividad en que lo permite nuestra condicin si re
chazamos toda vacilacin contra la fe y esperamos en la palabra de aquel
Seor que nos promete vida bienaventurada.
Felipe, en el concepto del autor, viene a significar antorcha, y en el
corazn del santo mrtir arda precisamente una llama de amor que abra
saba su espritu y que le llev a encarar ardorosamente la ltima prueba.
Dios, todo amor, al descender sobre los Apstoles bajo la forma de
lenguas de fuego, inflam ms an su corazn que su inteligencia. Parad
mientes, adems, en que la llama, por razn de su misma sutilidad, tiende
siempre hacia arriba; de igual manera, tiende la caridad a elevarnos ms
y ms y a separarnos de lo material para acercarnos a lo eterno.
El nombre de Silvano se refiere, etimolgicamente, a ciertos dioses de
la selva adorados como tales por el paganismo; y trae a la memoria del
autor el recuerdo de las ermitas en que se santificaron los famosos ana
coretas del Egipto. stos, dice el panegirista, son a manera de dioses sel

vticos huidos de la ruindad y miserias del mundo para entregarse


con casto am or en brazos de Aquel que muri por nosotros en la cruz.
Alejandro, segn explica San Jernimo, nace del griego, y equivale a
disipador de los vientos de las tinieblas. Estas tinieblas son, a juicio de
nuestro monje, las dudas y tentaciones que esparcen los ngeles malos
para turbacin y desaliento de quienes luchan por la causa de Dios.
Pero si aceptamos con valor esta lucha y en ella ponemos nuestra ener
ga material y todas las reservas de nuestra alma, saldremos victoriosos
de la lid ; y si llegramos a caer por influjos de nuestra natural debilidad,
acabaramos por levantamos con mayor vigor, con ms vida que esto
nos recuerda el nombre de Vidal a semejanza del fabuloso Anteo, el
cual, arrojado a tierra por Alcides, levantbase cada vez con ms impe
tuosos bros:
En fin, todo cristiano debe ser enrgico frente a las dificultades, y mar
char por la vida como una atleta marcial y belicoso a quien nada arredra.
De esta forma, precedidos por los siete Santos Mrtires y cargando
airosamente con la propia cruz, seguimos al Seor en el camino de su
voluntad y le servimos con nuestras palabras y con nuestras obras.
A continuacin del panegrico se lee una secuencia que probablemente
estuvo en uso en el monasterio de Ottobeuern. En ella, despus de recor
dar le nombre de Santa Felicidad y el gnero de suplicio con que fue
martirizado cada uno de sus hijos, prosigue el autor en estos trminos:
Alemania entera celebra las alabanzas debidas a San Alejandro, flor
brillante, piedra preciosa, perla magnfica, cuyo cuerpo venerando, la
Sede de Rom a envi para nuestro bien a estas tierras alemanas.
Este discurso nos informa de cul fue en la Edad Media, el tono de
la elocuencia religiosa para enaltecer el mrito de los Santos, y nos de
muestra, al propio tiempo, que la memoria de los hijos de Santa Felicidad
perduraba inextinguible en el corazn de los cristianos.

SANTORAL
Santos Jenaro, Flix, Felipe, Silvano, Alejandro, Vidal y Marcial, hijos de Santa
Felicitas, mrtires; Generoso, abad; Pascario, obispo de N antes; A ntonio,
abad, fundador de un monasterio cerca de Kef, en R usia; Pedro, abad
de M onte C aprario (Italia); U lrico, benedictino; Jenaro y M arino, m rtires
en frica; Leoncio, M auricio, Daniel y compaeros, m artirizados en Nicpolis de A rm enia; Bianor y Silvano, en Pisidia, y Apolonio, crucificado en
Iconio de Licaonia. Beatos Domingo de Cordobanal y A m ador Esp, do
m inicos; Herm ano Pacfico, franciscano. Santas Rufina, Segunda y Susana,
m rtires; Amalberga, viuda, y Amalia, virgen.

M oneda de A ntonino Po

El Poder de las llaves

D A

11

SAN
PAPA

DE

JULIO

P O

M R TIR

(t

hacia

I
155)

Pontfice romano que primero llev el nombre de Po apelativo


que en el correr de los siglos de la era cristiana varios Papas haban
de ilustrar con su santidad y con su cienciafue sucesor de San
Higinio en la ctedra apostlica. Su pontificado se intercala en la primera
mitad del siglo 1 1 , en el reinado de Antonino Po (138-161).
Segn un documento cuya redaccin primitiva se remonta a los tiempos
del papa San Eleuterio (174-189) y quiz un poco ms all, el papa Po I
gobern la iglesia durante unos quince aos. Se sabe que fue elegido pocos
das despus de la muerte de San Higinio, pero no puede precisarse la
fecha de la eleccin. Su muerte no debi ocurrir ms all de los aos
154 155, puesto que cuando San Policarpo vino a Roma para tratar del
da en que haba de celebrarse, era ya Sumo Pontfice San Aniceto.
Aunque la exacta puntualidad de estos datos no implica dificultades
para el tema hagiogrfico ni arguye contra la veracidad de los hechos, no
deja de ser interesante, ya que permite encuadrar con rigor histrico
una vida que da escena y carcter a muchas otras de poca coincidente
y que se incluyen en esta obra.

RESEA DEL LIBER PONTIFICALIS


resea dedicada a este Papa por el autor del Lber pontificalis su
cinto resumen histrico de la vida de los Papas desde San Pedro hasta
Adriano II, que falleci en 872, es tan breve como la de los dems
Pontfices de los primeros siglos, esa brevedad encierra, adems, oscuri
dad e incertidumbre. Parece que San Po naci en Aquileya, en el noreste
de Italia, a orillas del Adritico, ciudad considerada entonces como una
segunda Roma y llave de Italia, a causa de su situacin en la ruta de las
Galias a Oriente.
El mencionado libro nos dice que San Po, hijo de un tal Rufino, tena
un hermano llamado Pastor. El Canon de Muratori catlogo oficial de
los libros que la Iglesia reconoce como inspirados, fechado a fines del
siglo ii y publicado en 1740 atribuye la clebre obra titulada El Pastor,
a un hermano del papa Po I, con estas palabras. En cuanto a El Pastor,
que acaba de ver la luz en la ciudad de Roma, ha sido escrito por
Hermas, mientras su hermano Po ocupaba, como obispo, la sede de la
Iglesia de la ciudad de Roma.
Lo que aparece como seriamente fundado, es la existencia de relaciones
ntimas entre Po y el autor de aquella obra. Dicho autor, al declarar en
su libro que perteneca a una familia griega y cristiana, y que fue vendido
como esclavo a una mujer de nombre Roda, la que pronto le libert, nos
suministra informes autnticos acerca de la condicin social del Papa,
su contemporneo y ms probablemente hermano suyo. Sea como fuere
lo cierto es que Po y Hermas pertenecan al presbiterado romano.

LA IGLESIA EN LA POCA D SAN PO I


Po era ya de edad madura cuando sucedi a Adriano. Nin
gn emperador romano goza de tan buena fama como l en la Histo
ria, y se la merece por sus cualidades y dotes de gobierno. Fue varn re
ligioso, de costumbres austeras, sin ambicin, am parador de desgraciados,
amable y, a la vez firme y justo en el ejercicio del poder. Su reinado fue
una poca de tranquilidad para el imperio y para la Iglesia.
A pesar de los indulgentes rescriptos de Trajano y de Adriano, la re
ligin cristiana segua proscrita por la ley de Nern y, en concecuencia, era
precaria la seguridad de los discpulos de Crist y de las comunidades
de fieles. Antonino tuvo la cordura de dejar sin efecto en la prctica el
edicto de persecucin y aun lleg a publicar un decreto en el que prohiba

n t o n in o

perseguir a los cristianos por el hecho de serlo; sealaba, adems, penas


para quienes slo por tal motivo los acusaran. Muchos crticos afirman la
autenticidad de este documento dirigido a la asamblea de Asia y publi
cado por el historiador Eusebio.
De todos modos durante aquel reinado el Estado dio prueba de tole
rancia general para la Iglesia. Y si bien hubo algunos mrtires en Roma
y en provincias, fueron excepciones debidas a magistrados, celosos en
demasa o dbiles ante el populacho, amotinado por calumniosas acusa
ciones lanzadas contra los fieles por sus enemigos, especialmente los judos.
Las tolerantes disposiciones del poder central favorecieron la multipli
cacin de los fieles, y la Iglesia pudo salir a la luz del da y transformar
algunos edificios en lugares oficiales de oracin y reunin. Llegse incluso
a establecer escuelas de filosofa en la propia Roma.
A la sombra de esta paz lograda por la Iglesia en la primera mitad del
siglo II, aparecieron algunos indicios de relajacin, tanto entre los fieles
como en ciertos elementos del clero. Aquella obra de Hermas se refiere
concretamente a este decaimiento en la pureza de la fe y en la prctica de
la penitencia, males a los que puso inmediato remedio la atencin vigi
lante de los pastores. Y si grave fue el dao provocado por aquellas de
bilidades, resultaron doblemente aleccionadoras las conversiones de los
arrepentidos y la expiacin a que debieron someterse.
Tambin por aquel entonces, la hereja estableci su centro en la mis
ma Roma, donde Cerdn, Valentn y Marcin trataron no slo de propa
gar los errores gnsticos, sino adems, segn varios testimonios, de apo
derarse de la direccin de la Iglesia.
El enemigo que exigi mayor vigilancia por parte de San Po, fue el
heresiarca Valentn. Era de vivo ingenio, lleno de fuego, muy cultivado, de
modales airosos, y de un singular atractivo- su elocuencia suspenda y
enam oraba; pero sobre todo, engaaba al vulgo con su continua afectacin
de reforma y una bien estudiada exterioridad de virtud. Fcilmente descu
bri San Po la malignidad y el Veneno de los artificios de aquel solemne
embustero. Fulmin contra l todas las censuras de la Iglesia; persiguile,
y no par hasta exterminar una secta que aniquilaba la religin, destru
yendo los principos de la moral cristiana.
No menos preocupaciones y trabajos le procur la hipocresa y mal
dad del heresiarca Marcin. Era ste natural de Snope, en el Ponto Euxino, e hijo de padre cristiano que al enviudar se haba ordenado sacer
dote y que lleg a ser obispo. En sus comienzos hizo Marcin profesin
de virtuoso, y hasta aparentaba grande amor a la pobreza y al retiro.
No tard, sin embargo, en descubrir la verdadera personalidad, y a tal
punto lleg en su disolucin que hubo de excomulgarle su mismo padre.

Guiado siempre por sus hipcritas ambiciones, lleg a Roma, mas a


pesar de toda su apariencia de virtud y autoridad, no pudo conseguir se
le admitiera a la comunin de los fieles. Despechado por aquella repulsa,
abraz la hereja gnstica de Cerdn y aun aadi muchas impiedades a
las de ste. Cuntase que habiendo venido a Roma San Policarpo, hzose
Marcin encontradizo con l en la calle: No me conoces? le pre
gunt. S respondi tranquilamente el Santo ; conzcote muy bien
por hijo primognito de Satans.
Este impo, al igual que Valentn, procuraba disfrazarse con las apa
riencias de arrepentido y devoto; seuelo que le sirvi para engaar a
muchos sencillos ,pero tambin en este caso descubri el santo Pontfice
los embustes, y excomulg al perturbador.
BAUTISMO DE LOS JUDOS CONVERTIDOS.
DISCIPLINARIOS

DECRETOS

era la situacin general del imperio romano y del cristianismo


en Rom a al advenimiento del papa Po I, de cuyo pontificado, que
dur catorce o quince aos, pocos hechos se conocen como histricamente
ciertos. Po I decret que los que procedan directamente del judaismo y
no de una secta cristiana judaizante, se bautizaran. Esa disposicin era
motivada, ya que los judos, habiendo dado siempre culto al Dios ver
dadero y siendo herederos de las promesas hechas a Abrahn, podan fi
gurarse que se hallaban en mejor condicin que los paganos y que, por
derecho propio de la Sinagoga, podan pasar sin ms requisitos a la Iglesia.
El Papa declar, pues, que el bautismo era tan necesario a los judos
como a los gentiles, para entrar en el seno de la Iglesia y para vivir dentro
de la fe cristiana.
Se le atribuye otro decreto por el que impona una penitencia a los
sacerdotes que, por negligencia, dejasen caer al suelo, durante la misa, al
gunas gotas de la preciosa Sangre del Seor. Cuando ocurriese tal des
gracia, deba recogerse cuanto se pudiera y lavar o raer lo dems, y el
agua que hubiese servido, as como los pedacitos de la piedra o madera
que hubiesen saltado, deban quemarse y las cenizas echarse en la piscina.
Consista la penitencia en varios das de ayuno segn la gravedad de la
profanacin. Pero es muy dudoso que dicha decisin disciplinaria sea de
este pontificado; razn por la cual, Len X III la suprimi de la leyenda
o noticia que el Breviario romano dedicaba a San Po en el da de su fiesta.
Tambin se consideran apcrifas otras dos disposiciones que este Papa
habra dictado contra los blasfem os; lo mismo que dos cartas dirigidas a

al

l piadossimo papa San Po recibe el holocausto de Santa Pr

xedes, y la consagra al Seor en la iglesia fundada en su m ism a


rasa paterna. E l Santo la dirige y da disposiciones acertadsimas sobre
todos los puntos referentes a la disciplina religiosa que ha de guiar a
las vrgenes.

San Justo, obispo de Viena de la Galias. La primera de ellas nos da a


conocer que el predecesor de Justo acababa de dar la vida por la fe, y
exhorta a ste a mostrarse lleno de caridad para con los fieles, los di
conos y los sacerdotes; a honrar las tumbas de los mrtires, y a sostener
a los confesores de la fe. En la segunda, alude el Papa a un viaje que el
obispo de Viena acababa de hacer a R o m a ; declara los progresos de la
religin en su dicesis y lamenta los estragos que causa en la Iglesia
la hereja de Cerinto. Segn algunas colecciones de decretales de los Papas,
confeccionadas en el siglo ix. Po I orden que los bienes de la Iglesia
fuesen inalienables, prohibi que se empleasen los vasos y ornamentos
sagrados para usos profanos y que se admitiese al voto perpetuo de cas
tidad a doncellas menores de veinticinco aos. A ninguno de estos de
cretos disciplinarios puede darse carta de indiscutible autenticidad.
El Breviario romano hace notar que entre los actos importantes del
sucesor de San Higinio, est el de prescribir la celebracin de la Pascua
en domingo, en memoria de la resurreccin de Cristo. Es cierto, segn
San Ireneo, que no slo Po I, sino tambin sus predecesores Higinio,
Telesforo y Sixto, ordenaron la celebracin de la Pascua en domingo y
no otro da. Algunas escuelas de Oriente y ciertas autoridades eclesisticas,
por el contrario, persistan en celebrar cada ao la Pascua el 14 del mes
de Nisn, al estilo de los judos, y sostenan que as haba de ser. Esta
divergencia entre, la Iglesia de Occidente y la de Oriente desapareci
poco a poco, mas no sin haber suscitado dificultades a fines del siglo ii .

IGLESIAS DE SANTA PUDENCIANA Y DE SANTA PRXEDES


San Pedro estaba en Roma, hacia el ao 42, hospedbase en
casa de un patricio convertido llamado Pudencio, que viva en el
Esquilino. Pudencio era, probablemente, el abuelo de las Santas Pudenciana y Prxedes que vivieron en tiempo del papa Po I. Sabemos su his
toria por el Liber pontificalis y por un documento titulado Actas de las
Santas Pudenciana y Prxedes, en el que la verdad y la leyenda estn tan
entrelazadas que no es fcil separar una de otra.
Estas Actas constan de dos cartas y un apndice narrativo escrito por
un sacerdote contemporneo de Po I. En la primera carta, dicho sacer
dote se dirige a su colega Timoteo y le manifiesta que Pudencio, en la
hora de su muerte, por consejo del bienaventurado obispo Po, haba re
suelto consagrar su casa al culto divino, convirtindola en iglesia o ttulo,
con el nombre de Pastor. Aade que habiendo muerto Pudencio, sus dos
hijas Pudenciana y Prxedes, que haban permanecido vrgenes, vendieron
uando

sus bienes a fin de darlos a los pobres, y se consagraron al servicio de


Dios y de los fieles. De comn acuerdo entre ellas y el sacerdote Pastor, y
con la aprobacin y plcemes del obispo Po, erigise en aquella iglesia
una piscina bautismal en la que, el da de Pascua, el mismo Pontfice
confiri el bautismo a los esclavos todava paganos de ambas hermanas,
despus de proceder al requisito legal de la liberacin. La antigua man
sin de Pudencio se convirti, pues, en lugar permanente de oracin y
de reunin donde, muy a menudo, celebraba Po I los santos misterios
y administraba los sacramentos.
La iglesia o ttulo del Pastor que se designa tambin en algunos do
cumentos de los siglos iv y v con el nombre de casa de Pudencio o iglesia
de Santa Pudenciana, fue reconstruida o modificada en tiempo del papa
San Siricio (384-398). El clebre mosaico del fondo del bside representa
al Salvador, sentado en un trono y con un libro abierto donde se leen
estas palabras. El Seor, guardin de la iglesia Pudenciana.
Ignrase cundo muri Pudenciana, pero se sabe que fue sepultada en
el panten familiar, en el cementerio de Priscila, el ms antiguo de Roma.
Prxedes continu habitando la casa paterna. El papa Po y muchos
sacerdotes y cristianos, entre otros Novato, hombre muy caritativo con los
fieles pobres, la visitaban para darle consuelo. Este Novato, antes de
morir, dej en testamento sus bienes a Prxedes y a Pastor. ste consult
con el sacerdote Timoteo, hermano de Novato y su heredero natural. T i
moteo, en una carta le contestaba confirmando aquella donacin.
Habiendo tomado posesin de los bienes legados por Novato, Prxedes
transform las termas del Vicus Lateritius en lugar de reunin para los
fieles y de ah un segundo ttulo o iglesia cuya consagracin hizo Po I
con el nombre de Prxedes. Dichas dos iglesias, dedicadas a las santas
hermanas, son de los monumentos ms antiguos de la Rom a cristiana.
PRIM ERA APOLOG A DE SAN JUSTINO AL EM PERA D O R
ANTONINO PO
da ms amenazado por la difusin de la religin cristiana, el
paganismo se atrevi a lanzar contra su terrible adversario las acu
saciones ms dainas y en particular las de atesmo, inmoralidad e inu
tilidad social. Estas calumniosas imputaciones no slo provenan del
pueblo ms o menos excitado, sino tambin de gente culta que ocupaba
puestos oficiales, como Frontn de Cirta, amigo de Antonino Po y pre
ceptor de Marco Aurelio, quien participando de los prejuicios de la plebe,
impugn al cristianismo con la palabra y con la pluma.

ada

Entonces envi el Seor a su Iglesia los apologistas, escritores del


siglo ii, que no slo refutaron las atroces calumnias de que era blanco su
religin, sino que demostraron a las autoridades y a los filsofos paganos
el valor racional y sobrenatural de la doctrina evanglica. Sus escritos,
dirigidos ya contra los judos, siempre prontos a calumniar a los fieles,
ya contra los idlatras, son apologas propiamente dichas, obras de con
troversia y tesis que exponen y justifican las creencias cristianas.
Constituan, pues, no meras obras de carcter defensivo sino poderosos
argumentos de apostolado. Y en esto radicaba su mrito principal, ya
que, dedicadas a gentes de una cultura superior, al par que aclaraban las
turbias opiniones que del Cristianismo tenan ciertos personajes influ
yentes, sembraban entre ellos las ideas fundamentales de una posible reac
cin espiritual. Porque adems de desorganizar bsicamente su errneo con
cepto de las falsas divinidades, ponan en contraposicin la ideologa cris
tiana, tan luminosa en las exposiciones doctrinales como elocuente en la
realidad de su historia. Que siempre han sido los hombres de Dios valien
tes en la lucha como ardorosos y precisos en el apostolado de la verdad.
El ms clebre defensor fue San Justino, quien public su primera
apologa en favor de los cristianos en el pontificado de Po I. Hacia el
ao 152 y a lo que parece en Roma, se dirige al emperador Antonino
Po, a Marco Aurelio su hijo adoptivo, al Senado y al pueblo romano, en
favor de ciertos hombres injustamente odiados y perseguidos. Reclama
que se los trate con justicia y equidad, sin prejuicio, sin atender a anti
guos y prfidos rumores. Despus de protestar contra las ilegalidades de
las pesquisas intentadas contra los cristianos, prueban que stos son hon
rados, y leales, y que si bien no admiten el absurdo culto de los dolos,
distan mucho de ser ateos. Luego compara el cristianismo con el paga
nismo y demuestra positivamente la infinita superioridad del primero.
Las fbulas paganas, a veces vergonzosas, las prcticas de libertinaje, de
magia y corrupcin ponen a los idlatras muy por debajo de los cristianos.
Lo mejor del paganismo aade est sacado de la Biblia.
ltimamente, para demostrar que las prcticas de la religin de Jesu
cristo nada tienen de inmoral, habla abiertamente del Bautismo o cere
monia de la iniciacin cristiana, as como de los ritos sagrados del sacri
ficio eucarstico celebrado en las asambleas dominicales. Recibi acogida
favorable del emperador Antonino Po esta apologa tan intrpida y tan
cientfica del cristianismo? Puede creerse que por ella aquel Prncipe se
mostr an ms tolerante con la nueva religin, hacia cuyos seguidores
pareca inclinarle su espritu justiciero y magnnimo. Por los menos, as
parece poder deducirse del relativo sosiego que coincidi con la publi
cacin de los famossimos documentos.

Sin embargo, an no haba terminado la misin de los apologistas, es


taba todava la Iglesia en un perodo de luchas en que aquellos respiros
eran simples treguas contra las que se mantena latente el espritu del mal.
Hacia el fin del reinado de Antonino o al principio del de Marco
Aurelio, San Justino se dirigi nuevamente a los Soberanos y al Senado
para protestar contra nuevas persecuciones y proclamar la inocencia de los
cristianos. Es indudable que, viviendo ordinariamente en Roma, la se
gunda mitad de su vida, el gran apologista conoca al papa Po, y que se
inspir en las normas de ste al defender y ensear la doctrina catlica.

M UERTE DE SAN PO I
eg n

la cronologa comnmente adoptada en nuestros das, muri este

Papa en 155. E n cinco ordenaciones de diciembre haba creado die


S
ciocho sacerdotes, veintin diconos y doce obispos para diversos pases,
como consta en el Lber pontijicalis.
No hay documento alguno que precise su gnero de muerte. No obs
tante, algunos documentos hagiogrficos afirman que este pontfice tuvo
la gloria de derram ar su sangre por la fe en circunstancias hasta ahora
desconocidas. El Breviario romano considera a San Po I como mrtir, y
la Iglesia rezaba el oficio de los mrtires el da de su fiesta, 11 de julio,
en que habra sido sacrificado imperando an Antonino Po.
Su cuerpo fue depositado en Rom a al lado de la tum ba de San Pedro.
Parte de sus reliquias fueron trasladadas ms tarde a la iglesia de Santa
Pudenciana. Se veneran algunas de ellas en Bolonia, en algunas iglesias de
la dicesis de Amiens y en otros varios lugares.

SANTORAL
Santos Po I, papa y m rtir; Hidulfo, obispo y solitario; Juan, obispo de Brgamo y m rtir; Pedro, obispo de Creta y m rtir; Dictinio, obispo de
Astorga, y Leoncio, de Burdeos; Abundio, presbtero y mrtir en Crdoba;
Cindeo y Bertevino, presbteros y m rtires; Sabino y Cipriano, hermanos,
m rtires de los arrianos; Eutiquio, m rtir en A lejandra; Jenaro, m rtir
en Nicpolis de A rm enia; M arciano, m artirizado en Iconio de Licaonia,
y Sidronio, en Viena de F rancia; D rostano, de fam ilia real escocesa, abad.
Santas Olga o Elena, princesa rusa, viuda; G olinducha de Persia, muy
favorecida de Dios con el don de milagros y profecas; Pelagia, m rtir con
San Jenaro en Nicpolis de Armenia. Beata Juana Scopello, carmelita.

D IA

12

DE

JULIO

SAN JUAN GUALBERTO


FUNDADOR

DF. LOS

B EN ED ICTIN O S

DE

VALLUM BROSA

(9957-1073)

regla de San Benito, redactada en 529 en la soledad del Monte


Casino, e inspirada, al decir del papa San Gregorio, por el Espritu
Santo, pobl en poco tiempo el mundo de innumerables monjes,
dedicados unos a la agricultura, entregados otros con ahinco a los estu
dios literarios y cientficos, o a cantar las divinas alabanzas. Fue la regla
de San Benito antorcha luminosa de la Edad Media, cuando florecan
en Europa millares de monasterios, cada uno de los cuales albergaba,
con frecuencia, a centenares de cenobitas. Ms de quince mil religiosos
diseminados por el planeta, siguen actualmente sus prescripciones.
Por su sabidura, discrecin y conformidad con las aspiraciones del
espritu humano en su ascenso a la perfeccin, ha sido la regla de San
Benito como el manantial de donde han brotado buena parte de las cons
tituciones particulares que a las distintas rdenes han dado sus funda
dores. En ella inspir las de su Orden, San Juan G ualberto, como aos
antes hiciera San Romualdo con la de los Cam aldulenses, y, ms tarde,
San Roberto con la de los Cistercienses, San Silvestre de simo con la de
los Silvestrinos; y el Beato Bernardo Tolomei con la de los Olivetanos.

VIDA M UNDANA DE SAN JUAN GUA LBERTO


iv a

en Florencia a fines del siglo x una aristocrtica familia. Lla

mbase el jefe Gualberto y la madre, cuyo nombre se ignora, pro


V
ceda, segn se cree, de la ilustre y real alcurnia carlovingia. Hugo y
Juan fueron los frutos de bendicin de este matrimonio.
Es creencia general que Juan naci el ao 995, aunque no faltan cro
nistas que apuntan su nacimiento diez aos antes y otros, en cambio, tres
aos despus. Acaso no se atendi con esmero a su primera educacin
religiosa, o si, como parece ms natural, la recibi esmerada y cristiansi
mas, el ruido de las armas cuya carrera sigui, le hizo olvidar poco a
poco los buenos principios recibidos. La vida cmoda y muelle de gran
seor haba borrado por completo de su memoria el deber primordial de
todo cristiano la salvacin del alma, cuando un trgico acontecimien
to tuvo entonces para l insospechadas consecuencias la muerte de su
hermano Hugo, vilmente asesinado por un caballero florentino.
Frisaba ya Juan en los treinta aos. Crey enloquecer de dolor al co
nocer tan alevoso crimen. El nico recurso que se le ocurri para tran
quilizar su apenado corazn, fue quitarle la vida al asesino; y siguiendo
la costumbre de aquella poca, jur vengar a la desgraciada vctima. Pero
Dios se sirvi de tan injusto afn para convertir a aquel hombre a quien
llamaba, cual otro Saulo, para vaso de eleccin.
Efectivamente, poco despus se diriga Juan, acompaado de numero
sa escolta, a Florencia. Al pasar por un estrecho sendero bordeado de
altos valladares, encontrse frente a frente con el asesino de H ugo; les
era imposible cruzarse sin cerrarse el paso mutuamente. Ante tal coyun
tura, el corazn de Juan se estremeci de feroz alegra; inesperadamente
se le presentaba la ansiada ocasin de satisfacer su venganza. Requiere s
espada, y se apresta a caer sobre el indefenso caballero, cuando ste, so
bresaltado, se postra de hinojos, y, con los brazos en cruz, pide perdn y
clemencia en nombre de Jess crucificado. E ra el da de Viernes Santo,
y Juan no pudo menos de recordar la sangrienta escena del Calvario y
las palabras del Padrenuestro: Perdnanos... como nosotros perdonamos
a nuestros deudores. Parcele ver a Jess en la persona de aquel hombre
que aguarda humilde el golpe mortal, y, en vez de herirle, arroja la
espada al suelo, se arrodilla a su vez y exclam a: No puedo negarte el
perdn que me pides en nombre de Jesucristo. Y dicho esto, despus
de abrazarle, deja que prosiga su camino.
En sentido contrario sigui Juan el suyo hasta llegar a las alturas de
la orilla izquierda del Arno, desde donde se divisa el bello panorama de

Florencia. Dirigise a ella, mas, al pasar junto a la iglesia de San Miniato,


entr para desahogarse y calmar la honda emocin del pasado trance. P
sose a rezar delante de un Santo Cristo, cuando ve con asombro que la
imagen del Crucificado inclina dulcemente hacia l la cabeza coronada de
espinas, como aprobando el generoso acto de clemencia de poco ha, y
siente en su interior que Dios le perdona los pecados en pago de haber
el perdonado a su enemigo. Fue aqul un toque de gracia para el alma
de Gualberto.
SAN JUAN GUA LBERTO, RELIGIOSO
esde

aquel punto iba a entregarse la fogosa alma de Juan a las aus

D teridades de la penitencia con mayor ardor que el que antes pona


en correr tras los placeres. Pretextando un motivo cualquiera, orden a su

comitiva que, sin aguardarle, entrase en la ciudad. l se qued en el con


vento de los cluniacenses. Al salir del templo, entr en el cenobio, echse
(i los pies del abad, le refiri el prodigio obrado en su favor y le pidi
el hbito monacal. El abad, hombre de gran prudencia, pintle con vivos
colores las dificultades de la vida monstica y los sacrificios que supona
la renuncia a tan regalada vida y la sumisin a la austeridad de la regla,
pero como Juan manifestase estar dispuesto a todo, el abad le permiti
quedarse en el monasterio, aunque no le dio el hbito.
Entretanto, llegaron los compaeros de Juan Gualberto a Florencia, y
notificaron lo ocurrido, a su padre, quien, al ver que su hijo no volva,
tom a unos cuantos hombres armados y fule buscando por toda la ciu
dad hasta que le encontr en San Miniato. Decidido a llevarse a su hijo,
declar al abad que, si no se lo entregaba, entrara a saco en el edificio,
ll abad le escuch serenamente y se limit a responder:
-Ahora mismo vendr vuestro h ijo ; decidle lo que queris, y si desea
seguiros, libre es de hacerlo.
Supo Juan que su padre ie aguardaba y comprendi la necesidad de
acudir a medios extraordinarios. Tom unos hbitos de fraile y entr en
la iglesia; l mismo se cort la cabellera delante del altar, despojse en
tonces del traje seglar, visti la tnica monstica y, en esta forma, se pre
sent a su padre; le refiri el encuentro con el asesino de su hermano y
el prodigioso suceso de la iglesia de San Miniato, y acto seguido le pidi
licencia para seguir el llamamiento del Seor. Emocionado por aquel rela
to e impresionado por el hbito monstico que llevaba su hijo. Gualberto
acab por ceder, y abrazando a Juan, le bendijo y se despidi de l.
Desde aquel momento, radie pudo detener al nuevo monje en la
<;irrcra emprendida. Como novicio, fue dechado de obediencia, paciencia

y hum ildad; como profeso, admiracin de todos los religiosos por su fer
vor en la oracin y en el exacto cumplimiento de las vigilias, ayunos y abs
tinencias. Se haba dado por entero a D ios; slo pensaba en vivir para l.
EN LA CAM LDULA
ms natural, por tanto, que a la muerte del abad pensasen los
monjes en escoger a Juan Gualberto para sucederle y guiarles por
el camino de la perfeccin. Pero el humilde Santo, considerando que haba
entrado en el convento para obedecer y no para mandar, se neg en abso
luto a aceptar el cargo que sus hermanos intentaban conferirle, y para que
no insistiesen, tom un medio radical, que fue marcharse de San Miniato.
Las crnicas ms antiguas de la Orden de Vallumbrosa atribuyen
aquella determinacin a motivos de distinta ndole. Segn stas, prefiri
Juan no estar bajo la jurisdiccin del nuevo abad, cuya eleccin era ta
chada de simona, abuso frecuente en el siglo xi. Pero desde que Mabilln
demostr la falta de autenticidad de dichas crnicas, no cabe otra inter
pretacin a tal salida que la humildad de Juan. Llev consigo a otro
monje que con l comparta los anhelos de perfeccin.
Ambos remontaron las orillas del Arno y escalaron el Apenino, al
este de Florencia, siguiendo probablemente la ruta sealada hoy por los
pueblos de Pontassieve, Diacceto, Borselli, Consuma, Casaccia, Pratovecchio y Sta. Cerca de uno de estos lugares ocurri indudablemente el m a
ravilloso suceso con el que el cielo quiso aprobar aquella determinacin.
Cierto da encontraron a un mendigo que implor su caridad.
Hermano dijo Juan a su compaero , da a este pobre la mitad
del pan que llevas.
Pero no veis que lo necesitamos para la cena? Adems, este hom
bre fcilmente hallar quien le d de comer en el pueblo cercano.
Vamos, hermano, haz lo que te digo.
Obedeci el religioso. Al atardecer, llegaron a una villa en donde Juan
no quiso entrar, y mand a su acompaante que fuese a pedir limosna.
No tard ste en volver, poco menos que con las manos vacas. Pero, al
poco rato, fueron llegando uno en pos de otro tres lugareos con un pan
cada uno para obsequiar a los religiosos. Y es que unos pastores, al vol
ver a casa con sus rebaos, haban odo la conversacin de Juan con su
com paero; contronlo a sus convecinos, y, admirados stos de tanta ca
ridad, quisieron socorrer a los religiosos.
En dos o tres das recorrieron nuestros caminantes los cincuenta kilmentros que dista Florencia de Sta. Desde aqu, atravesaron el valle del
Arno, no lejos del nacimiento de este ro, hasta llegar a otro valle cuya

ada

u a n Gualberto, bien armado, encuentra en un cam ino estrecho al ase

sino de su hermano. El criminal, al verse perdido, arrjase a los pies


de Juan y pdele que, por am or a Jesucristo crucificado, le perdone la
vida. A l or nom brar a Jesucristo crucificado, Juan, conm ovido, le per
dona la vida y le abraza.

selvtica y pintoresca soledad era ideal para la contemplacin. Y a en 1012,


San Romualdo haba fundado por aquellos contornos su primer eremito
rio. Dos siglos despus, San Francisco de Ass, atrado por aquel aparta
miento, estableci su residencia veinte kilmetros ms al sur, en los mon
tes de Alvernia.
Denominbase el lugar Campus Mldoli, de donde ha venido a lla
marse Camldula. Al llegar all, Juan Gualberto suplic al abad o prior
le permitiese vivir con su compaero entre los ermitaos dependien
tes de la Orden benedictina. Hay quien afirma haber sido recibido por el
mismo San Romualdo, muerto en 1027, otros, en cambio, aseguran que
ya entonces era prior Pedro Daguino. Sea como fuere, el antiguo monje
de San Miniato recibido en el eremitorio, se mostr dechado perfecto de
todas las virtudes. Al cabo de algunos aos, quiso el abad ordenarle sa
cerdote, pero resistise Juan por juzgarse indigno de tan elevado honor, y
pidi licencia para ir en busca de mayor soledad. Disela el abad con
estas palabras, inspiradas sin duda por el cielo:
Id, herm ano; dad principio a la Orden que Dios os tiene destinada.
Difcil es precisar la fecha de este trascendental acontecimiento, pero
puede conjeturarse que debi ser por los aos de 1025 a 1039.

FUNDACIN DE VALLUMBROSA
Juan hacia el oeste, y atravesando el valle Casentino, a
medio camino entre la Camldula y Florencia, se hall con un tupi
do y sombro bosque de hayas y abetos, a ms de 900 metros de altitud.
All, en la ms completa soledad, construy con ramas de rboles una
choza, con intencin de establecer en ella su morada sin ms testigos que
el mismo Dios; mas poco a poco empez a extenderse la fama de sus
virtudes, y acudi numerosa concurrencia de discpulos ansiosos de imi
tarle y de vivir sometidos a su gobierno. Construyronse otras chozas al
rededor de la de Juan, y una capilla comn. Como el nmero de monjes
aumentara de da en da, hubieron de dividirse en dos rdenes clrigos o
de coro, dedicados a la vida contemplativa, y conversos o legos, encarga
dos de los oficios m anuales, divisin sta que despus fue corriente entre
los religiosos de rdenes posteriores.
Gualberto, convertido as, muy a pesar suyo, en padre de numerosos
hijos espirituales, diles la regla de San Benito, que l mismo haba se
guido hasta entonces, y cuya observancia exiga con toda exactitud y al
pie de la letra, prescindiendo de las modificaciones introducidas en ella
en el transcurso del tiempo.

n c a m in s e

Los monjes de Vallumbrosa cantaban con serfico fervor las divinas


alabanzas y cumplan los preceptos de la vida religiosa con valeroso es
fuerzo. L a abstinencia era observada escrupulosamente. En cierta ocasin
en que carecan de pan, mand Gualberto m atar un carnero, y que lo sir
viesen a la mesa. Pero el manjar qued intacto, porque todos haban pre
ferido quedarse en ayunas antes que romper la abstinencia. Lo mismo
ocurri en otra ocasin; pero he aqu que en aquel momento llamaron a
la puerta. Sali el hermano portero y, con no pequeo asombro, encontr
abundante cantidad de pan y harina. Nunca llegaron a saber quin haba
sido el esplndido y oportuno donante.
VIRTUDES Y M ILAGROS
fervor extraordinario del monasterio era debido a que Juan, elegido
abad por aclamacin, era ejemplar acabado de las ms excelsas virtu
des y a que Dios obraba innumerables prodigios por su mediacin.
Horrorizbale soberanamente la simona. Aconsejado por un recluso
de Florencia, llamado Teuzn, denunci en la plaza pblica al obispo
Pedro de Pava, reo de tal delito. Caus este suceso enorme impresin, y
Juan, cediendo a las exigencias del pueblo, consinti que uno de sus reli
giosos, San Pedro Aldobrandini, pasase por la prueba del fuego para con
vencer al simonaco. El monje sali ileso de las llam as; Pedro de Pava,
arrepentido, confes su grave falta, e hizo de ella ejemplar penitencia.
Pero si Juan Gualberto senta el ms enconado odio contra el pecado,
rebosaba de misericordia con el pecador, como lo demostr recibiendo en
su monasterio a varios sacerdotes simonacos que manifestaron verdaderos
deseos de convertirse y de reparar eficazmente sus escndalos.
Poco ser cuanto se diga de su amor a la pobreza, cuya prctica exiga
con la mayor exactitud en todas las casas por l fundadas. Al visitar el
recin construido convento de Muscerano, se encontr ante un esplndido
edificio por el cual estaba muy ufano el abad. Echle en cara el Santo su
falta contra el espritu de pobreza, y rog al Seor que pusiese l mismo
remedio. Efectivamente, as sucedi el cercano riachuelo creci desafora
damente hasta inundar el monasterio, que se desplom con gran estrpito.
Consecuencia de este am or a la pobreza era la ilimitada confianza que
el Santo tena en la Divina Providencia. Un ao de gran escasez, los m o
nasterios de la Orden se hallaban exhaustos de trigo. Crey Juan que se lo
suministrara el convento de Passignano, situado en la orilla oriental del
lago Trasimeno. Llegado all, rog al ecnomo le cediese la mitad del que
posea. El buen monje, apenado, fue a ensear a Juan el granero, poco
menos que vaco, y cual no sera su asombro cuando, al abrir la puerta,

vio que estaba repleto de excelente grano! Llenronse los sacos que Juan
haba hecho llevar, y cuando el administrador volvi a entrar en el gra
nero, lo encontr nuevamente lleno.
En otra ocasin, habiendo recibido visita del papa San Len IX, y no
teniendo nada que ofrecerle para comer, mand a dos novicios que fueran
a una laguna prxima, que por cierto era de escassima pesca. A poco re
gresaban ambos novicios saltando de gozo, con dos magnficos sollos.
Interminable sera intentar referir todos los portentos que los hagigrafos atribuyen al fundador de Vallumbrosa. Slo traemos el siguiente: Cier
to da acudi el escudero de un seor cuyas propiedades distaban poco de
all. Con lgrimas y sollozos cont al santo Fundador cmo su amo haba
enfermado gravsimamente y, ya desahuciado de todo humano socorro,
estaba en el ltimo trance con desesperacin de familiares y criados.
Juan Gualberto habale escuchado con profunda atencin e ntima
mente dolorido de aquella desgracia que se cerna sobre multitud de ho
gares acogidos a la sombra del castellano. Comprendi que la congoja del
escudero mucho ms provena de cario que de humano inters, y le hizo
algunas reflexiones como para despertar en l la conformidad con los de
signios del Seor, que apuntan siempre a nuestras verdaderas necesidades.
El buen hombre, aunque ya en su corazn acataba la voluntad divina,
segua dando rienda suelta a su dolor, mientras el Santo se haba recogi
do y oraba fervorosamente.
Despus de un rato, volvi en s Juan Gualberto, acercse al mensa
jero y, cuando quiso ste tom ar a sus ruegos, interrumpile para decirle:
Volved al palacio, que el seor Ubaldo ya est bueno y os espera.
El escudero emprendi apresuradamente la vuelta, y hall al caballero
en perfecto estado de salud.
Tuvo, adems, nuestro Santo, el don de profeca, y segn cuentan sus
bigrafos, lea como en libro abierto en el corazn de los dems. En ms
de una ocasin hubo de admirar a los postulantes que deseaban entrar en
su Orden, cuando les descubra las verdaderas razones que los guiaban
en su peticin, razones que aun los mismos interesados no haban anali
zado a fondo.
SU M U ERTE
s austersimas penitencias y los grandes trabajos que padeci en el
Suservicio
de Dios y para el bien del prjimo, minaron la salud del
Santo en tales trminos, que al fin hubo de rendirse al peso de gravsi
ma enfermedad, precursora de una muerte prxima.
As lo entendi nuestro bienaventurado, y atento a la salvacin de su

alma, y a la santificacin de los religiosos cuya direccin le haba sido


confiada, preparse a comparecer ante el Juez Supremo con la fervorosa
recepcin de los ltimos Sacramentos. Congreg luego, al pie de su lecho,
a sus hermanos en religin y los exhort a perseverar en la santa vida
i|ue haban abrazado. Hzoles prometer que observaran puntualmente la
regla de San Benito, y la perfecta caridad fraterna.
Cumplidos estos deberes se entreg por completo a la piadosa tarea
ile auxiliarse a s propio a bien morir con repetidos actos de fe, esperan
za y caridad. Y con el nombre dulcsimo de Jess en los labios, exhal
el ltimo suspiro, en Passignano, el da 12 de julio del ao 1073, a los
veintids de haber fundado la Congregacin de Vallumbrosa. Su cuerpo
fue sepultado en la iglesia del convento.
Grande fue el duelo de todos sus religiosos y de cuantas personas
luvieron la dicha de tratarle, al contemplar los inanimados restos del sier
vo de Dios, que tanto bien haba sembrado dondequiera pasara; pero
esta amargura se troc muy pronto en inefable jbilo ante los milagros
que Dios obraba junto al sepulcro del Santo, y que, al confirmar su san
tidad, ofrecan una slida garanta de la eficacia de su intercesin.
Dichos prodigios movieron a sus religiosos y a gran nmero de segla
res muy calificados, a pedir que se abriera el proceso de su canonizacin,
que, previos los trmites cannicos, fue solemnemente proclamada el 6 de
octubre de 1193 por el papa Celestino I I I ; Inocencio XI elev la fiesta a
rito doble el 18 de enero de 1680.
Buena parte d las reliquias de San Juan Gualberto se conservan en
Passignano; uno de los brazos, en Vallum brosa; una mandbula y el
Santo Cristo milagroso de San Miniato, en la iglesia de la Santsima T ri
nidad de Florencia.

SANTORAL
Santos Ju an G ualberto, fundador; Nabor y Flix, mrtires en Miln; Len, abad;
Jasn, discpulo del Seor; H ermgoras, discpulo del Evangelista San
M arcos, prim er obispo de A quilea y m rtir, en tiem po de N ern, con su
dicono F o rtu n a to ; P atem iano, obispo de Bolonia, y Vivenciolo, de L y n ;
Paulino, consagrado por San Pedro com o prim er obispo de Lucca, en Toscana; Proclo o Prculo e H ilarin, m rtires en tiempo del em perador Trajano. Beatos W itgerio, esposo de Santa A m alberga (vase da 10) y padre
de San Em eberto (obispo de Cam bray) y de Santas Reinalda y G du la; De
siderio, herm ano lego de C laraval; Andrs, nio del Tirol, m rtir de los
judos, en 1459; Mancio y M atas A raki, herm anos, y sus compaeros,
m rtires en Japn. Santas Marciana, virgen y mrtir, y Epifana, m artiri
zada en Sicilia.

D A

SAN

13 D E

JULIO

EUGENIO

OBISPO D E C A R TA G O , Y SUS Q U IN IE N T O S COM PA ERO S. M A R TIRES


( t hacia 505)

la muerte del obispo San Deogracias, acaecida en 457, la Iglesia


de Cartago qued hurfana de Pastor durante ms de cinco lustros.
En la mencionada fecha segunda mitad del siglo v el frica del
Norte, que como posesin romana por espacio de seis siglos, se haba en
tregado por completo a los placeres de la vida, segn testimonio de Silviaiio. estaba en poder de los vndalos. Estos brbaros, bajados como
lorrente del norte de las Galias y a travs de Espaa, cruzaron el estrecho
de Gibraltar en 429 y fueron a sembrar inmensas ruinas en aquellas co
marcas norteafricanas.
Su rey Genserico, cuyo fanatismo arriano corra parejas con su cruel
dad y su odio contra el catolicismo, se apoder de Cartago en 439. Ade
ms de inundar el frica con sangre de mrtires, intent dar el ltimo
nolpe a la religin ortodoxa prohibiendo bajo pena de muerte la ordena
cin de nuevos obispos, a fin de interrumpir la perpetuidad de la jerarqua
eclesistica e impedir la sucesin del episcopado. Sin embargo, en 476, un
mu antes de su muerte, permiti Genserico que fuesen abiertos de nuevo
los templos y que volviesen los obispos desterrados.

or

EUGENIO, OBISPO DE CARTAGO

Genserico le sucedi su hijo mayor, Hunerico, tan feroz y tan arriano como su padre. Sin embargo, durante los comienzos de su reinado
dio a los catlicos aparente tolerancia, pues haca veinticinco aos que
Cartago careca de obispo y les permiti elegir uno, merced a la influencia
de Zenn, emperador de O riente, pero el rey vndalo lo hizo con tales
condiciones que su permiso estuvo a punto de no surtir efecto alguno. El
edicto en que autorizaba la eleccin y que fue ledo pblicamente por el
real notario, deca as:
En nombre de nuestro soberano, os hago saber: que a ruegos del em
perador Zenn y de la muy noble Placidia, os concede que ordenis al
obispo que os plazca, a condicin de que los obispos de nuestra religin,
residentes en Constantinopla y en las provincias de Oriente, tengan la li
bertad de predicar en sus iglesias y en la lengua que quieran y de ejercer
la religin cristiana conforme a sus creencias, como vosotros tenis la li
bertad aqu y en vuestras iglesias de frica de celebrar, predicar y ejercer
vuestra religin. Si el emperador niega esta libertad en Oriente a los nues
tros, nuestro monarca desterrar a M auritania no slo al obispo de C ar
tago que va a elegirse, sino a todo el clero de frica, sin excepcin.
Como se echa de ver, este edicto es un verdadero trueque cargado de
amenazas, pues el documento establece que los catlicos gozarn entre los
herejes arrianos de frica de los mismos derechos que los arranos en el
imperio; y si los arrianos de Oriente no gozan de libertad, los catlicos
de frica sern entregados a los mauritanos. Condicin que dejaba puer
ta abierta a lamentables equvocos. Ante condiciones tales, pareca prefe
rible que la Iglesia de Cartago se quedase sin obispo. Esta conclusin,
empero, no era del agrado de la cristiandad de Cartago, privada de pastor
desde tanto tiempo. As es que se sinti satisfecha en 481 al ser elegido el
presbtero Eugenio, a quien recibi con indescriptible entusiasmo, y hasta
con expresiones de ruidosa alegra.
TRIBULACION ES DE LA IGLESIA DE CARTAGO
nos ha transmitido la historia ni de la familia ni
ros aos de aquel Eugenio que, en circunstancias tan
a ocupar la sede que un da honraran los Ciprianos y
cierto es que, desde el primer momento, se mostr como
comparable, a quien animaba la ms ardiente caridad.

ada

de los prime
crticas, vena
los Agustines. Lo
un pastor in

No es posible referir el triste estado a que haban reducido a la Iglesia


de Cartago las desde entonces proverbiales devastaciones de los vndalos,
no obstante, el buen obispo hallaba medios de repartir cuantiosas limos
nas a los pobres, como si el Seor se complaciera en multiplicar los
recursos en las manos de su siervo. Su Hombrada le atrajo pronto la en
vidia de los obispos arranos, los cuales representaron al rey cun perju
diciales resultaban a su Iglesia las predicaciones de Eugenio. Llegaron a
aconsejarle que mandase al obispo catlico que no dejara entrar en su
templo a cuantos no se presentasen con el traje vndalo. El santo prelado,
al enterarse de aquella extraa exigencia, contest que la casa de Dios es
taba abierta para lodos y que no poda dejar de admitir a los fieles que
quisieran entrar en ella.
Esta noble respuesta fue la seal de nueva persecucin. Hunerico apos
t a la puerta de las iglesias verdugos que se abalanzaban sobre cuantos
acudan vestidos a la romana, les sacaban los ojos, los golpeaban con pesa
das mazas de hierro u otros instrumentos, y luego los paseaban por las
calles y plazas para que sirviesen de escarmiento a los seguidores de Cristo.
La persecucin, concentrada primero en el interior de Cartago, no
tard en extenderse. Quiso Hunerico obligar a todos los oficiales de su
palacio a firmar una profesin de fe arriana, acto seguido, los catlicos
que desempeaban cargos en la corte y que preferan la muerte a la aposlasa, fueron desterrados a los llanos de tica, y all, casi desnudos, ex
puestos a los ardientes rayos del sol y sometidos como esclavos a las
rudas labores del campo. A uno de ellos que no poda valerse de una
mano desde haca varios aos, le sealaron aquellos brbaros un trabajo
ms penoso que el de los dems. El confesor de la fe, lleno de confianza,
psose en oracin, y el Seor devolvi a su mano paralizada el movi
miento y la vida.
Esta primera persecucin se diriga sobre todo contra los simples fie
les, pues Hunerico no se haba atrevido an a perseguir a los obispos por
temor de que el emperador Zenn se portase en Constantinopla de igual
manera con el clero arriano. Por lo cual Eugenio, a pesar de las incesantes
vejaciones del astuto vndalo, cuyo palacio se elevaba al lado de la resi
dencia episcopal, gozaba an de relativa independencia, que aprovechaba
ixira visitar consolar y anim ar a sus ovejas y prepararlas a nuevos com
bates. Por otra parte, Hunerico, prncipe egosta y cruel, se ensaaba contru los miembros de su misma familia, y desterraba o daba muerte a sus
prximos parientes, a fin de dejar a sus hijos un trono slidamente afian
zado, y cuando crey que ya nadie se lo estorbara, decidi establecer en
Africa el arrianismo, como religin oficial. Iniciaba con ello una nueva era
de persecucin que haba de dar innumerables santos al cielo.

DESTIERRO A M AURITA NIA


entonces a dirigir directamente sus ataques contra los obis

R pos, que como fuente del sacerdocio eran el obstculo principal para
sus planes, recurri, primero, a infames procedimientos. Hizo reunir a las
esuelto

vrgenes consagradas a Dios e intent obligarlas a deponer contra el honor


de los prelados y clrigos catlicos. Para dar idea de los espantosos tor
mentos que se hizo padecer a las heronas cristianas, bstenos decir que
les ataban enormes pesos a los pies, las suspendan en el aire, y con plan
chas de hierro candentes les cubran el cuerpo de horribles quemaduras.
A pesar de todo, ni una palabra calumniosa sali de los labios de aquellas
santas doncellas.
E l feroz vndalo ya no disimul ms sus criminales anhelos. Hasta
entonces no haba hecho ms que proferir amenazas contra el clero, pero
ya en adelante dejara las iglesias desiertas a fuerza de horribles matanzas.
Con fecha de 19 de mayo del ao sptimo del reinado de Hunerico, pu
blicse un decreto de destierro contra los obispos, sacerdotes, diconos y
catlicos de distincin que permanecan fieles. En virtud del mismo fueron
reunidos en nmeros de cuatro mil novecientos setenta y seis en Sicca
Veneria hoy Le Kef y en Lares hoy Lorba para ser deportados a
Mauritania y all sometidos a la ms dura esclavitud. El pueblo enterne
cido segua a los sacerdotes con cirios en las manos, y las madres con sus
hijos en brazos se ponan a los pies de los santos confesores y les decan.
Cmo nos abandonis para correr al martirio? Quin bautizar a
nuestros hijos? Quin nos administrar la penitencia y nos librar del
peso de los pecados con el beneficio de la reconciliacin? Quin nos
enterrar despus de muertos, y quin ofrecer por nosotros el divino
sacrificio? Qu? N o nos ser permitido marcharnos con vosotros?
El obispo Vctor de Vite que tambin fuera desterrado y persegui
do nos ha dejado el relato de los padecimientos de aquellos generosos
cristianos. Es un largo martirologio escrito con espritu de fe y caridad
por la pluma de un mrtir.
No hallo palabras dice el testigo de la persecucin para describir
el espectculo verdaderamente trgico de que fuimos objeto cuando nos
entregaron en poder de los mauritanos. No nos dejaban rezar en alta v o z;
y si a alguno, por cansancio o enfermedad, se le haca imposible la mar
cha, los brbaros le clavaban sus venablos o le apedreaban. Por fin, al
llegar a cierta poblacin de M auritania, nos encerraron en una crcel que
ms pareca sepultura. All nos echaron sin miramiento alguno unos en
cima de otros como montones de langostas o, ms bien como grano pur-

an

Eugenio dice con santa entereza a los enviados de Hunerico, el

rey arriano: D ecid a vuestro dueo y seor que en m odo alguno

puedo acatar las rdenes que de su parte m e trais. L a casa del Seor
est abierta para todos y, cualquiera que sea su traje, a nadie im pedir
la entrada.

simo dispuesto para ser molido. Con esto se juntaban un calor sofocante
y el pestilente olor ocasionado por tantos cuerpos enfermos y por la aglo
meracin de las inmundicias que convertan nuestro calabozo en fosa de
podredumbre y de cieno...
Hubirase dicho que los brbaros hacan befa de todos los sentimien
tos humanitarios. Aquella desgraciada cristiandad de frica, diezmada
con tantas muertes, se vea imposibilitada de reanudar el vnculo sacer
dotal con nuevas ordenaciones, de suerte que el luto y la devastacin se
extendan por doquiera y las zarzas y abrojos crecan a discrecin en las
iglesias, convertidas en pajares y establos por los mismos perseguidores.

LA ASAMBLEA DE CARTAGO
piloto de la nave de la desolada Iglesia de Cartago haba podido per
manecer en la ciudad. No es que se hubiesen amansado la furia del
rey vndalo, porque el 19 de mayo de 483, fiesta de la Ascensin, mien
tras los catlicos reunidos en el templo celebraban la solemnidad del
da, un grupo de brbaros penetr en el sagrado recinto para presentar a
Eugenio un nuevo decreto real que propona, en forma de ultimtum, una
discusin entre catlicos y arranos para el primero de febrero de 484.
Eugenio contest a los enviados del rey que si ste quera discutir sobre
religin, debera convocar a los obispos de otros pases como Italia, Galia
y Espaa, a fin de que las decisiones tomadas lo fueran por unanimidad.
Hazme monarca del universo replic arrogante Hunerico y te
conceder lo que pides.
No es necesario qus seis seor del orbe dijo el prelado , basta
con que solicitis de vuestros amigos los prncipes arranos que dejen venir
a sus obispos, yo invitar a los nuestros, especialmente al de Roma, Obis
po de los obispos, para que todos reunidos declaren cul sea la verdadera
fe. Ya veis que la frmula que propongo no es difcil ni exagerada.
Demasiado razonable pareca aquella proposicin para que fuera del
agrado de Hunerico, que, presa de la ira, hizo arrestar a varios obispos,
de los cuales unos fueron desterrados y otros flagelados, y varios conde
nados a la pena capital. Prohibi, adems, a sus sbditos, que comiesen
con los catlicos. Con tales providencias, como bien se entiende, lo que
menos pretenda era conseguir la paz y la concordia.
Sin embargo, la asamblea de Cartago se celebr el da sealado y con
currieron a ella 466 obispos. La vspera, el rey hizo arrestar y desaparecer
al santo obispo Lato, uno de los ms sabios, para de esta suerte intimidar
a los dems. Convocada de mala fe, aquella asamblea sirvi a Hunerico

de pretexto para renovar la persecucin. Los catlicos haban designado a


diez de sus prelados para tom ar parte en la discusin, pero no se les dej
hablar. Entonces redactaron stos una profesin de fe que contena la
doctrina ortodoxa sobre la unidad de sustancia y trinidad de Personas en
Dios; la necesidad de emplear el vocablo consustancial, la divinidad del
Espritu Santo y dems dogmas impugnados por el arrianismo. Esta pro
fesin de fe, enviada por duplicado al rey y a los obispos arrianos, es
digna de figurar en la historia del dogma de Nicea al lado de las magis
trales exposiciones de San Atanasio y de San Hilario.
En respuesta del mencionado documento, el rey vndalo public un
edicto, firmado en Cartago a 25 de febrero, por el cual, segn amenaza
anterior, se aplicaban a los catlicos de sus dominios las penas que en
Oriente se infligan a los herejes. En consecuencia, desde el primero de
junio siguiente, todas las iglesias catlicas seran cerradas, sus bienes con
fiscados y sus obispos y clrigos llevados a los tribunales.
Todos los que haban acudido a la asamblea de Cartago fueron em
barcados y transportados a Crcega, donde se les emple en cortar rbo
les para la construccin de navios. Los fieles permanecieron constantes
en la fe, padecieron crueles suplicios, y ciudades enteras quedaron des
pobladas por haber sido sus habitantes llevados al destierro.
En Tipasa, mientras los catlicos reunidos en una casa particular ce
lebraban los santos misterios, una horda de brbaros penetr en el recinto
y cort de raz la lengua a todos los asistentes, que, por milagro, con
servaron el habla. Y si alguno duda del prodigio escribe Vctor de
Vite, rugole que se encamine a Constantinopla, all ver a un subdicono por nombre Reparto, que fue uno de esos confesores de la fe, que
habla con maravillosa elocuencia y es hombre a quien la corte toda del
emperador Zenn trata con veneracin suma como a irrecusable testi
monio del poder de Dios.
DESTIERRO DE SAN EUGENIO
on

todo, an Hunerico no haba destrozado lo bastante la grey de

Cartago como para que se atreviese a perseguir libremente a su


C
Pastor, se encarg de hacerlo de su cuenta el impo Cirila, jefe de los
arranos, el cual, vindose cada da ms objeto de execracin pblica,
intent recobrar el crdito popular perdido.
Por l fue deportado Eugenio a un desierto de Trpoli y entregado a
un obispo arriano llamado Antonio, que, orgulloso y duro, le mantuvo
mucho tiempo encarcelado en hmedo calabozo, donde esperaba verle
sucumbir vctima de los malos tratos. Es de notar que los obispos arrianos

se presentaban personalmente como perseguidores y verdugos, y recorran


los pueblos a la cabeza de pelotones de soldados armados, multiplicando
increblemente las vctimas de su crueldad e insensato furor.
Sin embargo, el peso de la mano de Dios pareci dejarse sentir sobre
los verdugos de sus siervos, Consuma poco a poco el cuerpo de Hunerico una enfermedad horrible; tratbase segn Vctor de Vite de una
lcera que se extenda por sus extremidades inferiores, y en la que poda
verse cmo los gusanos le iban devorando vivo. San Gregorio Turonense
aade que, frentico, se desgarraba las carnes con sus propios dientes; y
San Isidoro de Sevilla escribe que las entraas le salan del vientre. Tal
espectculo, repugnante a los ojos de sus mismos secuaces, caus honda
impresin entre stos. Hunerico muri en medio de atroces sufrimientos
el 13 de diciembre de 484. Todos sealaban su caso como ejemplo de la
divina venganza. Sucedile Gutamundo o Gombod, con el cual ces la
persecucin y permiti que los desterrados volviesen a sus hogares.

M U ERTE DE NUESTRO SANTO


breve intervalo de paz, Trasamundo, sucesor de Gombod en 496,
renov la persecucin contra los catlicos. No adopt contra sus
sbditos ortodoxos el sistema de violencias pblicas ni de suplicios br
baros, ni de sangrientas ejecuciones. Trasam undo buscaba seducir a los
catlicos con promesas de cargos, dignidades, dinero o favores. Pero ni
las seducciones ni las persecuciones corrompen la fe, antes bien, la puri
fican; y los artificios de aquel tirano resultaron tan impotentes como el
rigor de las anteriores persecuciones para los fieles de Cartago. Despe
chado el rey vndalo, mand prender al santo Obispo, mas como no pu
diese reducir su constancia con la amenaza de los suplicios, lo deport,
probablemente a Cerdea, segn carta del papa San Smaco dirigida a los
deportados que en aquella isla sufran por la causa de la fe.
Es tambin posible que fuese desterrado a Crcega, de lo cual hay tra
dicin , y de all pasara a Italia y, siguiendo la va romana de la Galia,
llegara hasta Alb, para establecerse junto a la tumba de San Amaranto
cuando pacficamente reinaba Alarico II al sur de aquel hospitalario pas.
Vio el fin de sus das, el valiente atleta de la fe, el 13 de julio de 505. Fue
sepultado en el monasterio por l fundado cerca de la mencionada ciudad
y su nombre se hizo pronto clebre por los milagros obrados gracias a su
intercesin y poderossimo valimiento.
De San Eugenio han llegado hasta nosotros los siguientes tratados.

ras

Exhortacin a los fieles de Cartago; Exposicin de la fe catlica; A po


loga de la fe y fragmentos de la Discusin con los arrianos.
En 1404, Luis de Amboise, obispo de Alb, traslad a la catedral las
reliquias del santo obispo de Cartago y las de San Amaranto que en el
siglo m honrara tambin aquella tierra vertiendo su sangre por Cristo.
MS DE QUINIENTOS M RTIRES
figura de San Eugenio es representativa de la Iglesia de Cartago en
aquellos das de gran tribulacin. Como sol que centra sobre s un
sistema, el piadossimo obispo supo conducir con celo pastoral aquella
grey que haca frente a los embates del infierno. Nunca es ms peligrosa
la persecucin que cuando tiende a disgregar el cuerpo perseguido. Mxi
me si, para lograrlo, se acude a la fcil tentacin del halago y a las pro
mesas de un premio apetecido. Pero tambin entonces es ms abundante
la ayuda del cielo. Y en nuestro caso la obra de los enemigos slo sirvi
para apretar ms y ms aquellos fervorosos cristianos en torno a su jefe.
Por eso nuestra Santa M adre la Iglesia al conmemorar en su martirologio
la fiesta de San Eugenio, junta en el recuerdo a todo el clero de aquella
Iglesia, que se compona de ms de quinientas personas. Todos sufrieron
liersecucin por haber permanecido fieles a las enseanzas cristianas. Du
rante la persecucin de los vndalos, en el reinado de Hunerico, rey arriano. padecieron hambre y azotes. Entre ellos haba muchos nios lectores y
cantores que tambin sufrieron con alegra las penas del destierro. Los
ms clebres fueron el insigne arcediano Salutario, y Muritas, ministro
coadjutor de aquella Iglesia, los cuales habiendo sido atormentados tres
veces,y confesando otras tantas la fe catlica, alcanzaron el glorioso ttu
lo de confesores de Jesucristo.

SANTORAL
''untos Eugenio, arzobispo de C artago; Anacleto, papa y mrtir (vase el 26 de
abril); Silas, com paero de San P ab lo ; Turiano, obispo de Dol, en Bre
taa; Joel y Esdras, profetas; A rnton, obispo de W utzburgo, en Franconia, y m rtir; Salutario, presbtero y m rtir, arrestado juntam ente con
San Eugenio de C artago; Serapin, m rtir en tiempo del em perador Se
vero; Esteban Taum aturgo, solitario. Santas Maura y Brgida, vrgenes y
mrtires; Petronila, esposa de San Gilberto y abadesa; Dagila, m rtir de
los arrianos; M irope, m artirizada en la isla de C hos; Sara, virgen y ab a
desa, en E gipto; T rfim a, virgen y m rtir, en Alejandra.

D A

SAN

14

DE

JULIO

BUENAVENTURA

FR A ILE M EN O R , C A R D EN A L , OBISPO Y D O C TO R D E LA IGLESIA


(1221-1274)

de Fdenza, tan clebre en la Iglesia con el nombre de San Buena


ventura, naci en Bagnorea de Toscana, en 1221. Cuatro aos tena
cuando fue acometido por una enfermedad tan peligrosa, que los m
dicos perdieron la esperanza de curarle, su madre, sin embargo, resol
vi salvarle por medio de un milagro. San Francisco de Ass recorra a
la sazn los campos de Umbra, sembrando prodigios a su paso. A l acu
di la angustiada madre para pedirle con lgrimas la curacin de su hijo.
Prometa, en retorno, consagrarlo a Dios en la Orden que el Poverello
acababa de fundar. ste tom al nio en sus brazos, y despus de curarle,
I>reviendo los misteriosos destinos que le estaban reservados en la Iglesia,
rxclam Oh buena ventura! De esta efusiva exclamacin le qued el
nombre de Buenaventura, con que se le conoce.
Llegado que fue a la edad de entenderlo, descubrile su madre el voto
que haba hecho. Esta noticia hizo saltar de gozo a Buenaventura a quien
m i natural inclinacin empujaba hacia el claustro. Sin embargo, antes de
ingresar en el convento, hubo de prepararse con profundos estudios. E n
vironle, para ello, a las universidades ms clebres de Italia. La humil

uan

dad y la inocencia de nuestro joven, le preservaron eficazmente de los


peligros espirituales a que por desgracia suele estar expuesto el mundo
estudiantil.
EN LA ORD EN DE LOS HERM ANOS M ENORES
Buenaventura en los diecisiete a o s; era el momento de cumplir
la promesa que hiciera su m adre y que l de tan buen talante haba
aprobado. Precisaba, pues, trocar la vida cmoda del siglo por la auste
ridad del claustro, y nuestro mancebo se entreg generosamente a la que
entenda ser su verdadera vocacin. Ingres en la Orden de los Frailes
Menores y, despus de un fervorossimo noviciado, dio desahogo a sus
ansias con la profesin religiosa.
Pronto notaron sus superiores las felices disposiciones y cualidades
eminentes del joven profeso; por lo cual determinaron, hacia el ao 1242
probablemente, enviarle a la Universidad de Pars, en donde fue confiado
a los cuidados del clebre Alejandro de Hales, llamalo el Doctor irrefu
table. ste, considerando la pureza de Buenaventura, su gracia y mo
destia, y la suavidad de sus palabras, hablando de l sola decir: ste es
un verdadero israelita en quien parece no haber pecado Adn.
Por aquel tiempo lleg tambin a Pars Santo Toms de Aquino, con
quien Buenaventura trab muy pronto amistad tan ntima y santa, que
pareca hacer revivir la que San Basilio y San Gregorio Nacianceno se tu
vieran en Atenas.
Ambos corran, ms bien que andaban, por las vas de la ciencia y de
la virtud. Buenaventura pas sin interrupcin y con el ms prodigioso re
sultado, de las escabrosidades de la filosofa a las excelsitudes y profun
didades de la teologa, reina de las ciencias. Muy pronto se hall apto
para resolver con exacta precisin las ms intrincadas dificultades, por lo
que resonaron en su honor los aplausos y alabanzas de toda la Uni
versidad. Pero su nica intencin al adquirir conocimientos iba encami
nada a la ms rpida y perfecta inteligencia de sus deberes. Las luces
del estudio servan para hacerle avanzar con mayor rapidez y seguridad
por las sendas de la virtud y para acercarle ms a Dios. Empezaba siem
pre el estudio por la invocacin al Espritu Santo.
La caridad consuma su corazn. Servir a los enfermos era su ms
dulce anhelo. Cuidbalos con paternal am or y exquisita delicadeza hacien
do caso omiso de la repugnancia natural. El valor para tan heroica abne
gacin hallbalo a los pies del Crucifijo, fuente inagotable de caridad.
En vista de tanta virtud y de tan extraordinarios talentos no pudieron re

sta b a

signarse los superiores a que permaneciese nuestro Santo como simple lego
y se propusieron elevarle al sacerdocio.
Convencido Buenaventura de que el deseo era voluntad manifiesta de
Dios, pospuso toda repugnancia y temor, nacidos de su profunda humil
dad. y fuese a los pies del obispo para recibir la uncin sagrada. Desde
entonces el augusto ministerio de los altares, nica y exclusiva preocupa
cin de su espritu, le absorba por completo. Los ardores de su caridad
inflambanse ms y ms durante el Santo Sacrificio. Su corazn derretido
en tierno am or a Jesucristo encenda en divino amor a los asistentes mien
tras celebrada. Hablaba de la Eucarista con acentos arrebatadores.

BUENAVENTURA, DOCTOR

oco despus, encargronle sus superiores de explicar una ctedra en


las escuelas de la O rden; pero su fama traspas pronto tan cercados
lmites, y cuando Juan de la Rochela dej su ctedra en la Sorbona, en
el ao 1254, Buenaventura, a la sazn de treinta aos, fue designado para
sucederle. All explic las teoras de Pedro Lombardo, el Maestro de las
Sentencias, con tal abundancia de doctrina y tanta claridad, que ms bien
se le hubiera tomado por autor que por intrprete. Empezaba la prueba
de sus cuestiones por las Sagradas Escrituras, continuaba por la autoridad
de los Padres y juntaba a ellas razones tan convincentes y sugestivas, que
1 1 0 daba lugar a la menor duda acerca de las materias por l explanadas.
De dnde sacaba tales conocimientos, l mismo nos lo dir. Cierto da en
que fue Toms de Aquino a visitarle, preguntle en qu libros aprenda
la profunda doctrina que tan justamente en l admiraban. Buenaventura le
ense algunos volmenes que lea con frecuencia. Su amigo respondile
que tambin l manejaba igualmente aquellos libros, pero que no vea en
ellos la rica mina que con tanta fortuna explotaba. Buenaventura entonces
le seal un crucifijo que sobre su mesa tena y le d ijo : Esta es la ver
dad, la fuente de mi doctrina, de estas sagradas llagas fluyen mis luces.
Con justo ttulo es conocido por el Doctor Serfico, pues sus ensenanzas tenan tanto fervor y fuerza, que al mismo tiempo llevaban a los
espritus la luz y la ciencia y a los corazones el fuego del amor divino.
T an preciosas cualidades le valieron la ms completa confianza del rey
San Luis. Este piadoso monarca convidbale a menudo a su mesa y le
admita en sus consejos. Buenaventura ayudaba siempre con amable can
dor a su real amigo. A ruegos del rey mitig la regla de Santa Clara para
las jvenes de la Corte que quisieran consagrarse a Dios e ingresar en la
abada de Longchamps.

No le impedan, sin embargo, sus innumerables ocupaciones, partici


par activamente en la lucha, tristemente clebre, que ciertos espritus ha
ban emprendido contra las rdenes mendicantes. En esta lucha estuvo
tambin al lado de Santo Toms. Escrib dos opsculos: Ap.ologa de
los pobres y Pobreza de Jesucristo, para refutar las funestas y prfidas
impugnaciones de Guillermo de Saint-Amour y del maestro Gerardo de
Abbeville.
M INISTRO G EN E R A L DE LA ORDEN
el ilustre Doctor prodigaba sus luces en la Universidad de
Pars, la Orden de Frailes Menores era presa de disensiones intes
tinas, producidas, en gran parte, por las sospechas de hereja que con
respecto al Ministro General, Juan de Parma, alimentaban algunos.
Lamentbase principalmente el papa Alejandro IV de esta situacin,
y para esclarecerla convoc un Captulo general, que reuni el 2 de fe
brero de 1257, en el convento de Araceli, en Roma. El General dim iti; y,
por deferencia, le rogaron sus Hermanos que escogiese un sucesor. Nom
br sin vacilar a fray Buenaventura como el ms indicado para dirigir la
Orden Serfica. Este nombramiento fue acogido con unnimes aplausos.
El Papa lo confirm y Buenaventura, a pesar de su resistencia e insisten
tes splicas, tuvo que aceptar el cargo.
El nuevo General sali inmediatamente de Pars para Roma, donde su
presencia era de absoluta necesidad, y emprendi, sin prdida de tiempo,
la tarea de apaciguar los espritus. Dulzura sin debilidad, firmeza sin
acritud, palabras impregnadas de suavidad y fuerza: tales fueron las
armas que emple para animar a los cobardes, estimular a los tibios y
sostener a los fervorosos. Gracias a esta conducta, volvi pronto la sereni
dad a los espritus, y pudo nuestro Santo regresar a Pars. Visit de ca
mino todos los conventos sometidos a su jurisdiccin, mostrando por
doquier que no haba sido nombrado superior sino para dar ms perfecto
ejemplo de humildad y de caridad.
Durante su estancia en Pars, despleg Buenaventura prodigiosa acti
vidad, que le permiti atender a sus mltiples ocupaciones sin perjuicio
de los estudios personales. Y a Santo Toms y San Buenaventura haban
liquidado el pleito de las rdenes religiosas y a las pasadas turbulencias
habanse sucedido la paz y la calma. Como prueba de reconciliacin, brindseles la borla del doctorado que previamente conquistaron en lucidos
ejercicios. Aun hubo una pugna entre ambos santos por ver quin sera
coronado prim ero; triunf, por fin, la humildad de San Buenaventura al
conseguir, aunque a duras penas, que aceptara la primaca su compaero.
ie n t r a s

o s nuncios vienen de R om a, portadores de la insignia cardenalicia

para San Buenaventura. El Santo est en el patio de la cocina


fregando los platos, y para no interrum pir esta hum ilde ocupacin,
rugales que esperen un m om ento y que cuelguen el som brero en
un rbol vecino.

10. IV

Despus de este suceso acaecido el 23 de octubre de 1257, se retir a


Nantes para gozar all de apacible soledad que le permiti escribir varios
tratados. El ao 1260 convoc, en Narbona, el primer Captulo general de
su m andato, en l se dio a las Constituciones de la Orden la forma defi
nitiva, y se determin escribir la Vida del serfico San Francisco. De all
pas al monte Alvemia, con el propsito de vivir durante algn tiempo en
el oratorio donde su bienaventurado Padre recibiera la impresin de las
llagas. Su vida fue un xtasis continuo, cuya sublimidad puede apreciarse
en las pginas de la obra Camino para llegar a Dios, que compuso poco
despus.
Antes de salir de Italia, visit en Ass los distintos lugares donde San
Francisco viviera, y recogi informes de boca de quienes fueron testigos
oculares de las maravillas obradas por el santo fundador. De vuelta en
Pars en 1261, consagrse a su noble tarea con increble fervor. Basta, en
efecto leer la admirable Vida de San Francisco que San Buenaventura
escribi, para notar que el autor posea en grado eminente las virtudes
que ensalza.
Toms de Aquino fue cierto da a visitarle, y estando entreabierta la
puerta de la habitacin, viole en xtasis fuera de s y levantado del suelo,
penetrado de admiracin y de respeto, no quiso estorbarle y se retir di
ciendo Dejemos a un santo escribir la vida de otro santo.

EL SIERVO DE M ARA
ferviente devocin a la M adre de Dios dio San Buenaventura cla
rsimas e inequvocas muestras al principio de su generalato. Inme
diatamente despus de su eleccin puso su Orden y su persona bajo la
especial proteccin de M ara; su vida fue una continua propagacin de la
devocin a la Santsima Virgen y todos sus escritos respiran el ms puro
am or y la ms absoluta confianza en tan cariosa Madre. En su Espejo
de la Virgen describe maravillosamente las gracias, virtudes y privilegios
con que M ara fue favorecida. Compuso asimismo en su honor un Oficio
que destila las ms tierna efusin de un corazn am ante y respetuoso.
El Sumo Pontfice deseaba investirle con alguna dignidad eclesistica
para darle ms autoridad. Habiendo vacado el arzobispado de York, en
Inglaterra, Clemente IV, sucesor de Urbano IV, no encontr persona ms
a propsito para gobernar esta iglesia que Buenaventura. Sin consultarle,
le nombr arzobispo el 24 de noviembre de 1265. Esta noticia sobrecogi
al humilde religioso, que acudi espantado a echarse a los pies del Papa,
para suplicarle que descargase sus dbiles espaldas de tan pesada carga.

e su

Tantas fueron sus instancias, que Clemente IV cedi, aunque a disgusto,


y Buenaventrua, conservado al amor de sus hijos, se dio de lleno a guiar
los por las vas de la santidad, ms con ejemplos que con palabras.
Presida todos los actos de su vida una profundsima humildad. Con
vencido de su indignidad, se abstuvo durante algn tiempo de celebrar el
Santo Sacrificio; pero asistiendo una maana a la Santa Misa y mientras
meditaba sobre la Pasin de Cristo, desprendise milagrosamente una
parte de la hostia consagrada de manos del sacerdote y vino a posarse en
labios del Santo. Este dulcsimo favor llen su alma de celestiales delicias.

CARDENAL Y OBISPO DE ALBANO

la muerte de Clemente IV, en 1268, rein la mayor indecisin y des


concierto en el Colegio de los cardenales, para designar sucesor. L a
mentbase toda la Iglesia, pues tan larga vacante, se prolong por espacio
de dos aos y diez meses, cuando Buenaventura decidi poner remedio.
Procur que los cardenales se inclinasen hacia el piadoso Teobaldo, oriun
do de Placencia, cuya eleccin tuvo lugar el primero de septiembre de 1271.
hl recin electo tom el nombre de Gregorio %.
Vuelto Buenaventura a Pars, reanud sus trabajos. Fue entonces cuan
do compuso su Hexameron Sermones acerca de los seis das de la Crea
cin, en donde se encuentra, rica y sentenciosa, toda la penetracin de
la sutil escolstica. Apenas hubo acabado esta obra, recibi un Breve de
Roma, fechado en 3 de junio de 1273, en el que Gregorio X le nombraba
obispo de Albano y cardenal de la Santa Iglesia. Para que no pudiese
oponer nuevos obstculos, el Sumo Pontfice le intim aba la orden de acep
tar y de salir inmediatamente para Roma. Al mismo tiempo despachaba
dos nuncios que deban encontrarle en camino y entregarle, en nombre
del Papa, las insignias cardenalicias. Hallronle, efectivamente, en el
convento franciscano de Muglio, cerca de Florencia. El General, que siem
pre buscaba los oficios ms humildes, estaba ocupado, con varios de sus
Hermanos, en fregar los platos. L a llegada de los legados pontificios no
le afect lo ms m nim o, pidiles permiso para continuar el trabajo y les
rog colgaran de una ram a de rbol, que all cerca haba, el capelo carde
nalicio que en aquel momento no poda tom ar decentemente con sus ma
nos. Los enviados accedieron a su deseo. Una vez que Buenaventura aca
b su humilde tarea fue a rendirles los honores debidos a su dignidad.
La alegra de tan grata nueva distrajo a los religiosos hasta el punto
de que dejaron pasar la hora de rezar Completas sin atreverse a aban
donar a sus respetables huspedes. stos no salieron del convento hasta

la tarde. Despus, dirigironse los religiosos al refectorio, aplazando el ofi


cio para despus de la comida. No bien se hubieron sentado a la mesa
cuando el General, a cuya atencin nada escapaba, quiso saber si haban
rezado Com pletas, ante la respuesta negativa, preguntles cul de los dos
ejercicios deba prudentemente ser aplazado, y mand suspender la co
mida para acudir al coro. A los religiosos gust sobremanera tal proceder.

EN EL CONCILIO DE LYN
transcurran estos sucesos lleg el Papa a Florencia, donde
le fue presentado San Buenaventura. Gregorio X le exhort a sobre
llevar con valor su nuevo cargo como prncipe de la Iglesia. El nuevo
cardenal recibi la orden de prepararse para hablar en el XIV Concilio
ecumnico que con el fin de estudiar una forma de unin entre las iglesias
griega y latina, iba a reunirse en Lyn.
Haba sido llamado tambin Santo Toms, pero falleci en el camino.
Hondamente preocupado por los nuevos deberes que el cardenalato le im
pona y perfectamente compenetrado con los deseos y propsitos del Papa,
entregse Buenaventura a una tenaz labor. Una vez abierto el Concilio,
dirigi las asambleas preliminares y plante todos los extremos que se
haban de estudiar. A la llegada de los embajadores griegos, tuvo primero
que conferenciar con ellos, refutar sus objeciones y defenderse de sus ar
gucias. Su dulzura y la fuerza de su argumentacin los subyug de tal
modo que acabaron por someterse a todo lo que les fue propuesto.
La intensidad de estos trabajos haban acabado por debilitar una salud
hasta entonces muy robusta. Buenaventura, sin embargo, cuidse muy
poco de ella. Asisti a la apertura del Concilio el 7 de mayo de 1274 y
despus del Papa dirigi la palabra a los Padres, reunidos en nmero de
quinientos tomando por tema el Surge, Jersalem, Levntate, Jerusaln,
lzate a un sitio elevado, mira hacia el Levante y ve a tus hijos reunidos
desde el Oriente hasta el Occidente.
L a oportunidad y precisin del texto, junto con los encantos y fluidez
de su elocuencia arrastraron los corazones. Pero se tema que ciertos inte
reses creados impidieran a los circunstantes ponerse de acuerdo. Como
por milagro, pudo Buenaventura sostenerse todava hasta la cuarta sesin
del Concilio, a principios de julio. Convena, en efecto que el obrero del
Seor gozase por un momento el admirable efecto de su obra. Durante
la misa, despus del canto del Credo, los griegos, de m anera oficial, abju
raron el cisma, aceptaron la profesin de fe de la Iglesia romana y re
conocieron libremente y sin restriccin alguna la primaca del Papa.

ie n t r a s

os incesantes y duros trabajos que, no obstante su debilidad, se haba


impuesto el Siervo de Dios, redujronle a un extremo abatimiento
fsico, y aunque el espritu pugnaba por seguir en su ardoroso esfuerzo,
hubo de rendirse ante la enfermedad.
No fueron los dolores corporales su tormento mayor. Devoto fervoro
ssimo del Santsimo Sacramento, hubo de privarse .de la Sagrada Co
munin a causa de los continuos y violentos vmitos que le m olestaban,
y slo encontraba lenitivo repitiendo de continuo sus comuniones es
pirituales.
Con el fin de complacer los deseos que multitud de veces expresara, lle
varon a su cuarto el santo copn. No bien lo hubo visto cuando, recon
centr todas sus fuerzas, elev fijamente sus ojos al Pan de los ngeles, y
arrebatado de fe y amor, suplic al sacerdote le acercara el Sacratsimo
Cuerpo de Cristo y lo pusiese sobre su pecho. Apenas la Sagrada Hostia
hubo tocado el corazn ardiente de este serafn terrenal, penetr en su
pecho dejando visible seal del milagro. Despus de este divino favor,
en una paz inalterable alz nuestro Santo el vuelo hacia Dios. Era el 15
de julio de 1274. Tena entonces 53 aos.
Toda la Iglesia le llor, pues en l perda a uno de sus ms valiosos
y bellos ornam entos, un Doctor incomparable, que aprendiera mucho
ms de las revelaciones divinas que en sus estudios, y que supo traducir
su ciencia al humano lenguaje con inflamado amor.
San Buenaventura fue canonizado el 14 de abril de 1482, por Sixto IV.
El 14 de marzo de 1567, Sixto V lo incluy en el nmero de los Doctores.

SANTORAL
Santos B uenaventura, D octor de la Iglesia; Justo, soldado y mrtir; Heraclas,
herm ano del m rtir San Plutarco y obispo de A lejandra; Jos, herm ano
de San N icols Estudita y arzobispo de T esalnica; Focas, obispo de
Sinope, y Pedro, de C reta, m rtires; Ciro, obispo de C artag o ; Flix, prim er
obispo de C om o; O ptaciano, prim er obispo de Brescia; M adelgario, R o
lando y G uillerm o, abades, en F rancia; Liberto de M alinas, m rtir; Basino, padre de Santa Aldegunda, m rtir; M arcelino, discpulo de San
W ilibrordo, presbtero y confesor. Beatos Gaspar de Bono, mnimo; Rosnata, prem onstratense, m rtir en Dopel, Bohem ia; H um berto de R om ans,
G eneral de .los Dominicos. Santas R einofra, virgen; y Toscana, viuda.
Beata Angelina de Corbara, fundadora: su fiesta se celebra el 21 de julio.

D A

SAN

15

DE

JULIO

ENRIQUE

REY Y E M PER A D O R (973-1024)

Enrique es, cronolgicamente, el dcimo tercero de los veinte reyes


inscritos por la Iglesia en el Catlogo de los Santos. Pero, como de
licadamente observa uno de sus bigrafos, han sido tales las dificul
tades que han tenido que vencer estos hombres para llegar a ser santos en
el lugar que ocupaban, que su nmero, tan exiguo aparentemente, es,
sin embargo, un ttulo de gloria para la Humanidad.
Naci Enrique el 6 de mayo de 973, probablemente en Ratisbona. Era
el primognito de Enrique II el Pendenciero, duque de Baviera y primo
del emperador Otn II. Su madre, Gisela, hija de un rey de Borgoa, tuvo
que preocuparse pronto de la educacin de su hijo, pues apenas Enrique
haba llegado a los dos aos de edad cuando su padre fue encarcelado
por orden de su poderoso primo. Para desarmar el enojo del monarca, Gi
sela llev al nio al monasterio de Hildesheim, en Sajonia, prometi con
sagrarlo a la vida de los Cannigos regulares. Dirigido as, oficialmente,
hacia el claustro, no haba lugar a los recelos de Otn II.
All, al contacto asiduo con los autores sagrados, con los hagigrafos,
literatos y filsofos de nota, el futuro emperador empez a adquirir
aquella flexibilidad de espritu, aquel discernimiento de las cosas de la
an

Iglesia y amplitud y moderacin de ideas que ms tarde le sirvieron de


gran ayuda en el gobierno de los hombres.
Necesario era, con todo, para la popularidad del joven prncipe, que
su educacin se completase en Baviera, en el ducado que su padre haba
gobernado y a la cabeza del cual se esperaba ver pronto al hijo. Por ello,
sus padres le confiaron a San Volfango, religioso benedictino, y obispo
a la sazn de Ratisbona, famoso por su sabidura y gran piedad.
E n tan magnfica escuela sigui acrecentando el caudal de sus conoci
mientos y sobre todo perfeccionndose en experiencia del corazn hu
mano que tan buena ayuda presta a quienes deben dirigir a los dems

DUQUE DE BAVIERA
Enrique veintids aos cuando los seores de Baviera le desig
naron para suceder, como duque de Baviera, a su padre Enrique II,
muerto el 28 de agosto de 995. El difunto haba dispuesto todo para pre
parar esta eleccin, la cual se hizo con tanta menos dificultad cuanto
ms se declaraba la tendencia a reconocer los derechos hereditarios, en
un pas, en donde hasta entonces, las dignidades eran electivas. El em
perador Otn III, sucesor de Otn II, ratific sin dificultad la eleccin de
la nobleza bvara.
Por aquel tiempo, el nuevo duque, cediendo a las instancias de su
pueblo, contrajo matrimonio. Encontr esposa digna de l en la persona
de Cunegunda, hija de Sigfredo, conde de Luxemburgo. Como deba de
clararlo Eugenio III, en 1145, en la Bula de canonizacin, su unin fue
santificada por una castidad conservada intacta hasta la muerte.
Durante los siete aos que gobern su ducado, Enrique IV, leal y
abnegado, esforzse en apaciguar las turbulencias de los seores feudales.
Acompa al emperador en 996 y 998 en sus expediciones a Italia.
Existan entre Enrique y Otn III cordiales relaciones, pero esta cordia
lidad dur poco, pues el 21 de enero de 1002 muri Otn III, a la edad
de 21 aos. Su real ascendencia, as como el favor demostrado por un
gran nmero de seores influyentes, autorizaban al duque de Baviera a
pretender la sucesin del imperio. En una Dieta que se reuni en Werla,
el ao 1002, la asamblea reconoci que Enrique deba reinar con ayuda
de Cristo y en virtud de su derecho hereditario. Los rivales intentaron
oponrsele en otras Dietas, pero fue elegido y consagrado el domingo 7 de
junio de 1002, en Maguncia. El duque de Baviera, Enrique IV, llegaba a
ser as Enrique II, rey de Germania. Su dignidad fue reconocida por
todos poco despus.

e n a

R EY DE GERM A N IA

la subida de Ennque II al trono, Alemania, a ms de los cinco du


cados de Sajonia, Franconia, Suabia, Baviera y Lorena, comprenda
Blgica, Pases Bajos, casi toda Suiza y algunas provincias de Italia y de
Francia. Esta enorme aglomeracin careca de la homogeneidad necesaria
para ser duradera. Por eso, el nuevo monarca trabaj constantemente para
vencer las dificultades. En el seno del imperio agitbase una nobleza orgullosa, brutal, mal avenida con el yugo comn, siempre dispuesta a re
belarse y a veces a la traicin. En su misma casa, los cinco hermanos de
su mujer llenaban el palacio de intrigas, en fin, Italia, y sobre todo Po
lonia, constituan sus mayores amenazas.
El ao 1003, se entabl la lucha entre Alemania y Boleslao I el In
trpido, temible jefe de los polacos. Despus de tres guerras indecisas,
medi, por fin, el 30 de enero de 1018, un compromiso entre ambos reyes:
a cambio de Lusacia, renunciaba Boleslao a la corona germnica.
Al mismo tiempo que haca frente a Polonia, Enrique tena que defen
derse por el sur, en donde el rey Arduino procuraba levantar contra el
imperio el sentimiento nacional. La necesidad de combatir y de rechazar
a los sarracenos y a los griegos, oblig al monarca alemn a realizar tres
expediciones a Italia. Durante la primera, el ao 1004, recibi en Pava
la corona de Lombarda.
Como prncipe lleno de espritu cristiano, Enrique habase propuesto
extender el reino de Dios sobre la tierra. Fiel a este ideal, busc siempre
conciliar los intereses de la Iglesia y los del Estado. Uno de sus primeros
actos fue dotar a numerosos monasterios de Baviera y fundar otros nuevos.
En esta poca el monacato presentbase como un organismo maravillo
samente adaptado a la obra civilizadora, pues, adems de asegurar el
bienestar de las poblaciones por el trabajo, impidi a los seores, por la
inclusin de sus extensas posesiones entre las de los nobles, como zonas
neutrales, adquirir una preponderancia territorial amenazadora para el so
berano. Por otra parte, cada centro monstico constitua un ejemplar foco
de oracin y estudio. En sus viajes, gustaba Enrique de hospedarse en los
conventos; edificbase de la regularidad de los monjes, pero no tema in
tervenir resueltamente para hacer cesar los abusos doquiera los encontrase.
Por afn de popularidad, Bernardo, abad del monasterio de Hersfeld,
iI norte de Fulda, dej que su monjes vivieran con excesivo regalo. Hasta
l mismo, so pretexto de salud, retirse con sus familiares a un edificio
construido en la montaa. Viva muy holgadamente, tanto que los monjes
hubieron de quejarse de que empleaba para su uso los bienes del monas

terio. La queja fue dirigida a Enrique, el cual nombr al momento, como


abad de Hersfeld, a un santo religioso llamado Godeardo, con encargo
de reformar los abusos. No es un monasterio lo que me confan ex
clam el nuevo abad, a la vista de tantas frivolidades antes parece
una corte real. Y sin ms espera, el abad convenci a los religiosos de
qu vena para hacer observar la regla de San Benito, y que quienes no
se sintiesen con fuerza para someterse, deberan retirarse. Slo algunos
ancianos y unos pocos jvenes se quedaron. La desercin de tantos, sin
embargo, no desanim ni a Enrique ni a Godeardo. Los fugitivos vol
vieron poco a poco; los bienes sobrantes fueron distribuidos entre los
pobres, la sencillez monstica, reintegrada a su antiguo honor, y pronto
Hersfeld volvi a florecer, con toda la austeridad de la regla benedictina.
Lo que se hizo en Hersfeld acaeci tambin en muchos otros monas
terios, bajo el impulso del piadoso soberano, que mantena las ms n
timas relaciones con los grandes reformadores de su poca, en particular
con San Odiln, abad de Cluny. Comprendanse admirablemente uno y
otro, y se puede decir escribe Lesetre que asi en la reforma mons
tica de Alemania, Odiln fue la cabeza, Enrique fue su brazo derecho.
Las intrigas de los seores, sostenidas por los cuados de Enrique y por
otros miembros de su familia, le crearon muchas preocupaciones. De
acuerdo con el obispo de Wurtzburgo, estos ambiciosos haban combinado
el plan de un reparto de las dicesis, para despojar al arzobispo de Magun
cia de la supremaca sobre las regiones fronterizas de Bohemia. Esta me
dida era la ruina de la obra de San Bonifacio, y, en el nimo de los autores,
el preludio de un parcelamiento del imperio en provecho propio.
A fin de malograr semejantes clculos y destruir el paganismo de los
eslavos, el rey negoci con el papa Juan X IX la ereccin del obispado
de Bamberg (ao 1006), bajo la proteccin directa de la Santa Sede, pero
sin sustraerlo por ello a la jurisdiccin del metropolitano de Maguncia.

EM PERA D O R DE ALEM ANIA


sus brutalidades y torpezas, Arduino, el pretendido rey nacional,
haba descontentado a sus sbditos italianos, los cuales empezaban a
declararse por el monarca alem n, pero ste esperaba una ocasin favora
ble para intervenir con seguridad de xito. Suministrle esta ocasin
en 1012, la eleccin de Benedicto V III, en favor del cual se declar Enri
que II contra el antipapa Gregorio, que presto perdi el poder usurpado.
La presencia del ejrcito alemn en Italia, a final de 1013, repercuti
en toda la pennsula. Arduino, vindose perdido, renunci a la corona

or

el abad a San Enrique: Accedo a vuestra splica y os recibo


como religioso; pero os mando, en virtud de santa obediencia, que
volvis al gobierno del imperio que en vuestras manos ha puesto la Di
vina Providencia. Y no olvidis que de vos depende la salvacin de
muchos sbditos vuestros .

ic e

para retirarse a un monasterio. En Roma, los partidarios de Gregorio juz


garon su causa desesperada, y le abandonaron. Mientras, Benedicto V III
volva a tom ar posesin de la ciudad y de los palacios apostlicos.
El rey lleg tambin all en los primeros das de febrero. El Papa,
rodeado de numeroso cortejo de prelados, sali a su encuentro, llevando
un globo riqusimo terminado en una cruz, smbolo del poder que el sobe
rano deba ejercer sobre el mundo como leal soldado de Cristo. Enrique
recibi el regalo con gozo, y despus de examinarlo, dijo al Papa: San
tsimo Padre, lo que aqu me presentis es muy significativo y con ello
me dais una excelente leccin, mostrndome, por smbolo de mi imperio,
con qu principios debo gobernar. Despus aadi: Nadie es ms digno
de poseer tal presente que aquellos que, apartados del mundo, se dedican
a seguir la cruz de Jesucristo. Y el globo de oro fue llevado a Cluny.
La coronacin tuvo lugar el 14 de febrero de 1014. En la m aana de
ese da, el rey con su esposa Cunegunda, dirigise a la baslica de San
Pedro. El Papa los esperaba en las gradas del peristilo, para hacer a Enri
que las preguntas acostumbradas si consenta en ser el celoso patrono y
defensor de la Iglesia romana y si prometa fidelidad en todas las cosas
a l y a sus sucesores. Contest Enrique afirmativamente, y fue introdu
cido en la baslica, consagrado emperador, y despus coronado solemne
mente junto con la emperatriz Cunegunda. Acto seguido, don su corona
para que fuese colocada en el altar del Prncipe de los Apstoles.
Con esta ocasin el nuevo emperador concedi al Papa una carta de
privilegios. Garantizbale la Toscana, Parma, M antua, Venecia, Istria, los
ducados de Espoleto y de Benevento y, eventualmente, los territorios de
Npoles y Gaeta, que an estaban bajo el poder bizantino. Otra clusula
estipulaba que todo el clero y toda la nobleza rom ana se comprometan
con juramento a no proceder a la eleccin de los Papas sino con arreglo a
las leyes cannicas, y que el nuevo elegido, antes de ser consagrado, se
obligara l mismo, en presencia de los enviados del emperador y ante el
pueblo, a mantener los derechos de todos. Era, en suma, la confirmacin
de un derecho reconocido por Eugenio II (824-827) en favor de Ludovico
Po, y que explica, en este perodo de revueltas y anarquas, las dificul
tades de la eleccin pontificia. Con todo, esta tutela imperial ejercida
sobre la Iglesia encerraba gravsimos peligros, pues algunos de los empe
radores de Alemania se sirvieron de ella para reclamar y justificar into
lerables intervenciones en los asuntos del Papado.
La buena inteligencia, as sellada entre Benedicto V III y Enrique II,
no se desminti ni un solo instante, durante su comn reinado. Esta inte
ligencia permitiles trabajar eficazmente en el bien de la cristiandad, par
ticularmente en la observancia de la Tregua de Dios, instituida en el Con

cilio de Poitiers el ao 1000, y que para incorporarse a las costumbres


tena necesidad de la ayuda del brazo secular.
En los primeros aos, vise a Enrique II recorrer las provincias de
Alemania, proclamando la paz local, en las grandes asambleas, como en
Zurih en 1005, en Merseburgo en 1012, donde todos, desde el ms humil
de hasta el ms poderoso, juraron que mantedran la paz, y que no seran
cmplices de los bandolerismos. Muchos seores y obispos siguieron este
ejemplo. Burkhardo, obispo de Worms, public un edicto de paz, a fin de
someter a sus sbditos ricos y pobres a la misma ley. Para afianzar tan
generoso intento, el emperador no titube en imponer severos castigos y
aun despojar de su cargo a los margraves que se resistan.
El deseo de plasmar el pensamiento pontificio de una paz universal,
determin tambin a Enrique II a entrevistarse en Mousson, cerca de
Sedn, en agosto de 1023, con Roberto el Piadoso, rey de Francia. Los dos
monarcas estudiaron all los medios de atajar los males en que continua
mente se vea envuelta la cristiandad, discutieron la m anera de hacer
frente a tantos daos materiales y espirituales, y convinieron en pedir al
Papa la celebracin de un Concilio General que pusiera fin a los abusos.
El emperador de Constantinopla conservaba an cierta pretensin so
bre los Estados Pontificios. Algunas ciudades de la Italia Meridional que
haban quedado bajo su dominio, estaban administradas por un goberna
dor. ste, obedeciendo rdenes de su seor, invadi varias ciudades de la
Apulia, que dependan de la Santa Sede, y no disimul su intencin de
restablecer la influencia bizantina en la pennsula. El Papa envi contra l
a Ral, prncipe de Normanda, el cual oblig a los griegos a retirarse.
Mas, a fin de asegurar definitivamente la independencia de Italia, Beuedicto V III pas los Alpes y fue a exponer al emperador el estado de
los negocios. L a entrevista tuvo lugar en Bamberg (abril de 1020). En ella
fueron examinadas cuestiones importantsimas, tanto en el aspecto social
como en el religioso, y tratse de rechazar el dominio bizantino, hostil a
la Iglesia y enemigo de la unidad. San Enrique renov al Papa sus pro
mesas de fidelidad y le asegur que volara en defensa de la Santa Sede tan
pronto como la viera amenazada en sus derechos sacrosantos. Estudiron
se, igualmente, diversos asuntos de disciplina y reforma del clero.
A mediados de noviembre de 1021, el emperador sali de Augsburgo
para su tercera expedicin por Italia, nuevamente invalida por los griegos,
lista vez la victoria fue completa. Enrique desposey a los enemigos de
todas las plazas que haban conservado hasta entonces y las don a la
Santa Sede. Pacificada ya la pennsula, volvi a sus Estados. Detvose,
sin embargo, algn tiempo en Monte Casino, donde arregl con el Papa
diversos asuntos referentes a la administracin de la clebre abada.

LA CORONA ETERNA
da que Enrique visitaba en Lorena las construcciones de la abada
de San Vanne, que acababa de restaurar el abad Ricardo, profiri,
entrando en el claustro, aquellas palabras del salmista ste es el lugar
de mi reposo; aqu habitar, en la morada de mi eleccin. Haimn, obis
po de Verdn, que acompaaba al soberano, conoca su inclinacin a la
vida monstica y advirti al abad lo que probablemente iba a suceder.
En efecto, Enrique no tard en manifestar el deseo de abandonar la vida
secular para hacerse monje. Comprendi Ricardo que la vocacin del im
perial visitante no era la de un modesto religioso, y busc un recurso para
satisfacer la piedad del prncipe sin perjudicar al Estado. Reuni a la
Comunidad y rog al emperador que manifestara sus deseos ante todos
los religiosos. Enrique declar su resolucin de abandonar las vanidades
del siglo para consagrarse al servicio de Dios en aquel monasterio.
Queris dijo el abad . a ejemplo de Jesucristo, practicar la obe
diencia hasta la muerte?
Lo quiero respondi Enrique, con humilde firmeza y decisin.
Puesto que as es replic el abad , desde este momento os recibo
en el nmero de los religiosos. Acepto la responsabilidad de vuestra alma
si de vuestra parte prometis seguir, para la gloria de Dios, todo lo que os
ordenare como a miembro de nuestra comunidad.
Juro obedeceros puntualmente en todo lo que mandis.
Quiero, pues concluy Ricardo , y os ordeno, en virtud de santa
obediencia, que volvis a tom ar el gobierno del imperio confiado a
vuestros cuidados por la Providencia divina. Quiero que procuris, en todo
cuanto de vos dependa, la salvacin de vuestros sbditos, por vuestra vi
gilancia y firmeza en la administracin de la justicia.
No esperaba el emperador aquella solucin, y hubo de sorprenderle.
Porque una de sus razones para abrazar el estado religioso era descargarse
definitivamente de la pesada cruz que el gobierno impona a su conciencia.
Sometise, no obstante, a aquel primer mandato de la obediencia que
acababa de jurar, y volvi dispuesto a seguir en su empresa con nuevo y
ms vehemente fervor.
De esta manera, aquel voto que liga al religioso estrictamente con la
voluntad divina por intermedio del superior, haca del piadoso rey un go
bernante ms decidido y eficaz en el cumplimiento de su graves deberes.
Pudo as continuar honrando al trono con las virtudes que, reducidas
al claustro, hubieran sido, en este caso especialsimo, quiz ms eminentes,
pero indudablemente menos provechosas para la nacin.

Empero, aquella vida, tan llena de obras meritorias, tocaba a su fin.


La salud de Enrique haba sido precaria siempre. Los incesantes viajes,
las numerosas campaas, los desvelos de todo gnero y especialmente su
ltima permanencia en Italia, haban minado sus fuerzas. A principios
del ao 1024 encontrse sumamente decado. Un reposo de tres meses en
Bamberg, le procur algn alivio. Creyndose bastante fuerte, volvi a
sus tareas. La muerte le abati en el ejercicio de los deberes de su cargo,
el 13 de julio de 1024, en el castillo de Grona, no lejos de Goslar. Con
l se extingua la casa de Sajonia, cuyo fundador, Enrique el Grande, haba
trabajado en agrupar a su alrededor los pueblos germnicos; y cuyo lti
mo representante, Enrique el Santo, haba servido noblemente a la Iglesia.
Poco ms de un siglo despus de su muerte, el papa Eugenio III hizo
instruir el proceso de canonizacin y proclam, el 12 de marzo de 1146, la
santidad del soberano. En medio de la nave central de la catedral de
Bamberg se ve an el monumento erigido a la memoria del emperador
San Enrique y de la emperatriz Santa Cunegunda. Esta tumba, cambiada
de lugar en 1658, fue devuelta a su primitivo asiento en 1833. De los dos
esposos, slo se conserva hoy, en ese sepulcro, un poco de sus cenizas. Lo
que queda de sus huesos en Bamberg, principalmente el crneo y un f
mur de San Enrique y el crneo de Santa Cunegunda, se guarda en el
tesoro de la catedral, con otros objetos que les pertenecieron. La tumba
lleva esta inscripcin- A los Santos Enrique y Cunegunda, juntos en im
perial y virginal unin, fundadores, defensores y patronos de esta iglesia.
El papa Po XI, el 4 de diciembre de 1923, extendi el culto de San
l-nrique, elevando su fiesta a rito doble para toda Alemania.

SANTORAL
Mantos Enrique II, em perador de A lem ania; Pompilio Pirrotli, escolapio; Wladimiro, duque de Moscovia, confesor; Atanasio, obispo de N poles, Benito,
de Angers, y Jaime, de Nisibi. en M esopotam ia; Flix, obispo de Pava
y m rtir; Plequelmo y David, abades, Ansuero y compaeros, mrtires
en Ratzem burgo. en la Baja Sajonia; Antoco, mdico y su verdugo Ci
raco, m rtires en Sebaste; E utropio, m artirizado con sus herm anas, en
tiem po del em perador A ureliano; Catulino, dicono; Felipe, Zenn. Narseo
y diez nios, m rtires en A lejandra; M uritas, dicono y m rtir en C arta
go; Jenaro, Flotencio y Abundem io, m rtires. Beatos Ignacio de Acevedo
y compaeros,' mrtires; G erardo de Florencia y Pedro de San Severino,
franciscanos. Santas Bonosa y Zsim a, m rtires, herm anas de San E utro
pio; Julia y Justa, m rtires en C artag o ; Juana Antida T houret, virgen y
fundadora de las H erm anas de la C aridad, M ara Micaela, cuya fiesta se
celebra el 25 de agosto. Beata Teresa, cirterciense.

Para los pobres enfermos

D A

Para los pobres ignorantes

16

DE

JULIO

STA. M.A MAGDALENA POSTEL


FU N D A D O R A D E LAS H ER M A N A S D E LAS ESCUELAS
C RISTIA N A S D E LA M ISER IC O R D IA (1756-1846)

M ara Magdalena Postel, mujer de carcter enrgico y de firme


e ininterrumpida abnegacin, realiz durante su casi centenaria vida,
y en medio de un sinfn de dificultades, dos grandes obras de carc
ter religioso y social: la fundacin de un Instituto dedicado a educar
cristianamente a la juventud del pueblo y al cuidado de los enfermos, y
la restauracin de una de las antiguas abadas de Francia.
Naci Julia Francisca Catalina Postel en Barfleur, puerto del distrito
de Coutances, en el departamento francs de La Mancha, el 28 de noviem
bre de 1756. Tan enclenque y delicada vino al mundo, que hubo de serle
administrado sin demora el santo Bautismo. Los padres, labradores aco
modados y pequeos propietarios de la aldea La Bretonne, prxima a
Barfleur, eran asimismo ricos en fe y en virtudes cristianas, como lo evi
denciaron al proporcionar a sus siete hijos slida y religiosa educacin.
En ambiente tan propicio, expansionse maravillosamente el alma de
Julia, siempre fiel a los influjos de la gracia bautismal
Sola la nia rezar el santo Rosario con su padre, mientras ste haca
cuerdas de cam o; y cuando acuda a los oficios de la iglesia, pasbase
el tiempo absorta con los ojos clavados en el altar. Y a a los cinco aos
anta

asista a la catcquesis parroquial y a ella iba con el regocijo de quien


corre a una fiesta. Sus respuestas deca el seor cura pasman por la
exactitud de su doctrina y por la viva espontaneidad con que las va
improvisando al par de las preguntas. Ms parece que habla en ella una
persona mayor y altamente versada en las cuestiones religiosas.
Pero no se contenta Julia con saber; le interesa inmensamente ms
impregnar su conducta con las realidades aprendidas, y para ello pone en
prctica la enseanza religiosa que, por cierto, retiene con memoria ex
traordinaria. A pesar de su corta edad, pesa rigurosamente el pan que
ha de comer durante la cuaresma, valindose para ello de una balanza
que se ha fabricado con unas conchas, pone bajo las sbanas de su lecho
una tabla y, por almohada, una piedra.
La gran pureza de su conciencia jams empaada por ningn pe
cado deliberado, dice la Bula de beatificacin, la conducta formal y el
vivsimo afecto a la Eucarista, le valieron el privilegio de recibir a los
nueve aos la primera comunin, en vez de a los once o doce, segn la
costumbre de la poca. Desde entonces sigui recibindola diariamente.
Despus de las clases, llevaba Julia a los pobres las porciones de
sopa y lea que para ellos peda de puerta en puerta. Para prepararla a
su futura misin, Dios inspir a una bienhechora la idea de pagar los
gastos de su pensin en las benedictinas de la real abada de Valognes.
All, lo mismo que en Barfleur, fue modelo de virtud para sus compaeras
y el consuelo de sus maestras. Hizo voto de consagrarse al servicio de
Dios y del prjimo, aunque no en esta abada de Valognes, cuya regla
le pareca demasiado suave. Ella quera religiosas que no tuviesen ms
rentas que sus manos y que estuviesen obligadas a trabajar para sub
venir a sus necesidades y a las de los pobres.

G UA RD IANA DE LA EUCARISTA
1774, vuelve Julia a la casa paterna, decidida a hacer para las nias
lo que San Juan Bautista de la Salle hiciera para los nios. Tiene
dieciocho aos y su alma se halla adornada por una piedad slida, ali
mentada y fortalecida por la oracin y la comunin diaria. En la escuela
que funda, y a la cual aade un internado especialmente destinado a las
hurfanas, ensea el catecismo, el clculo, la escritura y las labores.
La infatigable maestra cuida tambin a los enfermos, asiste a los mori
bundos, pide limosna para los pobres, y para ellos trabaja de noche hi
lando en la oscuridad por economa. Su nica comida diaria se compone
de una sopa acompaada de legumbres, a menudo reemplazadas por pan

duro y a g u a , nunca come carne ni pescado, y duerme sobre tablas, con un


crucifijo en la mano derecha. Esta vida de austeridad la acompaar hasta
su muerte, sin que la voluntad ceda un pice en tan riguroso progama.
Cuando sobreviene la sangrienta persecucin del Terror, en 1791, oculta
Julia los vasos sagrados, y rehsa, a pesar de las amenazas y de la vio
lencia, asistir a los oficios del cura intruso. En su casa de La Bretonne,
debajo de una escalera de granito, dispone, para capilla dedicada a Mara,
Madre de Misericordia, un cuartito de algunos metros cuadrados. All,
en aquella reducida morada, deposita el Santsimo Sacramento un sacer
dote; Julia ser la guardiana, durante el da entero y buena parte de la
noche el jueves, toda, har acto de desagravio por los pecados de los
hombres, y an encontrar tiempo, en estas vigilias nocturnas, para leer
las obras de los Santos Padres y de los autores msticos y ascticos.
A pesar de las numerosas visitas domiciliarias, nunca fue descubierto
ni profanado el oratorio. Sin embargo, all iban sacerdotes a decir la Misa,
a administrar los sacramentos, a dar la comunin a los nios y a los
adultos que Julia haba preparado y convocado. Fue facultada para darse
a s misma la comunin cada da, para llevar la Eucarista a los mori
bundos cuando el sagrado ministro no poda ir a buscarla, y para distri
buirla a los fieles que frecuentaban su capilla. Los ngeles custodios
a los que Julia honraba con culto particular velaban sobre su casa,
y varias veces, gracias a ellos, franque en pocos instantes obstculos
insuperables o difciles de vencer. Por su oracin, procur a su padre, se
pultado bajo los escombros de una casa derrumbada, la absolucin de
un sacerdote no juramentado.

FUNDACIN DEL INSTITUTO


muerte de su madre en 1804, la adhesin de una de sus tas al cisma
de la Pequea Iglesia, disensiones y querellas entre curas y feligre
ses, pero principalmente la admiracin declarada e ingenua con que sus
compatriotas hieren su modestia la apartan de su tierra natal. Adems,
acaba Dios de manifestarle su misin y particular destino, por boca de
una nia de ocho aos, a la que Julia, su maestra, ha preparado para la
primera Comunin.
Usted le dice la nia en su lecho de muerte fundar una comu
nidad religiosa. Durante largos aos, sus hijas sern poco numerosas y no
se har ningn caso de ellas. Luego, la llevarn a usted a una abada y all
morir en edad avanzada, despus de haberse ocupado en la restauracin
de una iglesia que ha sido muy clebre en la historia religiosa de Francia.

La prediccin, que se realizar al pie de la letra, ser luz y fuerza


para la nueva fundadora, a la cual infundi grandes nimos aquel anuncio.
Tiene Julia cuarenta y nueve aos, los trabajos, las austeridades y
las vigilias h an alterado su salud, pero no su nimo. Se marcha de
Barfleur, prom etiendo a Dios no volver ms all. En Cherburgo, guiada
por la gracia, encuentra en la capilla del hospicio al capelln de la casa,
Luis Cabart, q u e desde haca mucho tiempo consagraba a los pobres su
fortuna y su persona. Confisase con l, le expone su intencin de instruir
a las m uchachas pobres, de sacrificarse por los desgraciados y de fundar
una Congregacin que tenga ese doble fin. No posee ms recursos que la
Providencia, el trabajo de sus manos y la pobreza personal. El sacerdote
cree haber dado con la persona que buscaba para reemplazar, al frente de
las nias desheredadas, a las Hermanas de la Providencia que an no se
han vuelto a instalar en Cherburgo, ofrcele su obra, alquila una casa y
en ella establece una escuela, a la que muy pronto acudirn trescientas
nias de la clase obrera. Una de sus amigas de Barfleur, ayuda a la di
rectora; luego llegan dos jvenes aspirantes, una de ellas Luisa Viel, la
futura M adre Plcida. El Instituto se funda con la aprobacin del obispo
de Coutances, bajo la direccin del celoso capelln. El 8 de septiembre
de 1807, la fundadora en adelante, M adre M ara Magdalena y sus
dos com paeras, profesan como religiosas. Las Hijas de la Misericordia
es el nombre que han escogido se consagran a la instruccin y edu
cacin de las m uchachas pobres y al cuidado de los enferm os, el silencio y
el trabajo sern casi continuos: observarn la mayor austeridad en la comi
da y en el sueo; rezarn el breviario de los sacerdotes; procurarn hacer
cuanto bien puedan, llevando al mismo tiempo vida oculta; vivirn de su
trabajo, y trabajarn hasta por la noche, a fin de no ser carga para nadie.
Muy pronto se presentaron algunas postulantas. L a fundadora pudo
enviar a dos d e sus hijas a dirigir la escuela de Octeville. En 1811, toda
la comunidad se traslad a esta localidad, pues las Hermanas de la Pro
videncia reorganizaron en Cherburgo sus talleres y clases. Con una ge
nerosidad heroica, que poda ser fatal al nuevo Instituto, la M adre Postel
resolvi cederles el sitio para dedicarse slo a los campesinos.
NUEVAS FUNDACIONES. DIFICULTA DES Y PRUEBAS
nueva casa de Octeville era un establo espacioso, del que haban sa
cado los anim ales en vsperas de llegar las Hermanas. Era la pobre
za de Beln en todo su rigor. Hbose de trabajar mucho para poderse
instalar en ella, y aun a pesar de todo, slo se consigui vivir en extrema
indigencia. U na Herm ana y una hurfana llevadas de Cherburgo, murie-

administracin municipal expulsa a Santa Mara Magdalena Postel


de una casa que fuera comprada para ella y sus monjas. La Santa
acata con humildad la injusta disposicin. Como nico bien, llvase una
imagen de Nuestra Seora de los Dolores, a quien pide consuelo en el
desamparo.

ron en la nueva residencia, y de no poner rpido remedio, era de prever


que la muerte seguira diezmando a la ya menguada comunidad.
En tales condiciones, no les era posible a las Hermanas consagrarse a
los fines de su vocacin. La situacin no poda durar. La antigua escuela
de las Hermanas de San Vicente de Pal de Tamerville encuadraba per
fectamente para casa matriz, y as optaron por ella. El propietario se ave
na cederla, pero una inquilina de conducta sospechosa la tena en arrien
do y se negaba a abandonarla. Tras muchas diligencias y ruegos, y
despus de severos reproches que le dirigi la fundadora, la inquilina dej
la casa. Las religiosas traspasaron all su modesto mobiliario y tomaron a
su cargo doce hurfanas. No faltaron las pruebas: falleci la Hermana
Catalina Bellot, la primera compaera de Julia Postel; la maestra oficial
declarles su hostilidad desde el principio, y el propietario, que se negaba
a renovar el alquiler, puso a las Hermanas en el trance de com prar la
casa o abandonarla. Pero !a Providencia intervino oportunamente. El prn
cipe Lebrn, tesorero jefe del imperio, compr el establecimiento en 1813,
con la intencin de dejar el disfrute del mismo a las religiosas. La adm i
nistracin municipal, sin embargo, las oblig a m archar en el siguiente
mes de octubre. La superiora, que llevaba la imagen de la Virgen dolorosa en sus brazos, volvise diciendo: Te volver a ver, Tamerville.
En Valognes, donde se instalaron en una modesta casa alquilada por
el Seor Cabart, no podan hacer nada las Hermanas, por haber ya tres
comunidades para la instruccin y los talleres. Vironse obligadas a des
pedir a las hurfanas; y, para ganar el pan cotidiano, tuvieron que dedi
carse a la fabricacin de paraguas. Vivan en extremada pobreza, pues no
contaban con ningn socorro. Los mismos superiores eclesisticos que
hasta entonces haban dirigido y sostenido a la fundadora, la aconsejaron
abandonar su empresa. La obra no pareca tener esperanzas de vida.
Haba desaparecido todo apoyo humano. Julia, no obstante, lejos de am i
lanarse, descansaba en la Providencia. Las Hermanas tuvieron consejo: al
quilaron junto a Tamerville una miserable choza y a ella fueron a vivir.
El administrador de las propiedades del prncipe Lebrn, en Tam er
ville, lleg a ser alcalde de este Ayuntamiento. Gracias a l, las Hijas de
la Misericordia pudieron, en 1816, volver a entrar en su antigua casa y
acoger algunas hurfanas. Adems del cuidado de los enfermos y ense
anza del catecismo, haban tomado la direccin de la escuela m unicipal.
y como la ley exiga de toda maestra examen oficial previo, la superiora,
a pesar de sus 62 aos, se someti con toda sencillez a esta prueba para
animar a sus hijas. En 1817, para hacer frente a la terrible penuria, vendi
cuanto hall a mano, y aunque la comunidad tuvo que alimentarse con
hierbas hervidas, nunca falt el pan a las hurfanas ni a los pobres.

Pruebas y alegras se entremezclaron durante la vida de la fundadora.


Marchronse varias postulantes, y algunas profesas murieron o cayeron
gravemente enfermas. Por este tiempo pudo fundar dos pequeas residen
cias en Tourlaville y en la Glacerie. Hacia el 1827, la Madre se vio pri
vada de los dos sacerdotes que la dirigan haca largo tiempo: el seor
Dancel fue nombrado obispo de Bayona; y el seor Cabart, que haba
presidido la fundacin del Instituto, muri y fue sustituido por el presb
tero Lerenard.
TRASLADO DE LA CASA M A TR IZ
el convento de Tamerville se albergaban la Comunidad, noviciado,

pensionistas y hurfanas, y aunque las religiosas fuesen poco numero


E
sas, resultaba demasiado pequeo. En 1832 adquiere la Madre Mara Mag
n

dalena, a nombre de su ecnomo, la vieja abada benedictina de San


Salvador del Vizconde, cuya iglesia y la mayor parte de las dependencias
estn medio demolidas. Ni siquiera tienen con qu pagar al notario; la
fundadora, como siempre, cuenta slo con la Providencia. El 15 de octu
bre de 1832, acompaada de dos sacerdotes, toma posesin, con su pe
quea comunidad, de aquellas ruinosas construcciones. Organiza personal
mente la nueva casa; instala la capilla en el lado bajo al sur de la iglesia;
arregla una extensa huerta, acomoda talleres de tejidos y de costura; recoge
las hurfanas y abre una escuela de pensionistas. La extremada pobreza,
el trabajo abrumador, las zozobras de todo gnero, la envidia, la crtica,
la enemiga del municipio..., y otras muchas cruces pesan sobre la Santa.
El vicario general de Coutances, nombrado superior eclesistico, es re
cibido por la M adre Postel como enviado de Dios, destinado a darle, en
nombre de la autoridad diocesana, una Regla aprobada por la Iglesia; y
a propuesta suya, con humildad que es uno de sus ms hermosos ttulos
de gloria, acepta para su Instituto las Constituciones de las Hermanas de
las Escuelas Cristianas. Esta es realmente la voluntad de Dios afirma
ella. Los votos religiosos fueron precedidos por un ao de noviciado, al
que sigui un retiro espiritual memorable. Ochenta y dos aos tena la
fundadora cuando, el 21 de septiembre de 1838, hizo profesin con sus
hijas segn las Reglas definitivas. Un lazo ntimo uni desde entonces a
los dos Institutos dedicados a la misma obra de la educacin de la juven
tud. La superiora logr conservar el rezo del oficio divino, el cargo de
sacristana, que le permita vivir ms unida al Sagrario, su nica comida
diaria, los ayunos, las noches de adoracin, el justillo de mil puntas de
hierro, la cama de tablas y las otras prcticas de austeridad y de hum il
dad que sola ejercitar, y que haban sido mitigadas en las nuevas Reglas.

RESTAURACIN DE LA IGLESIA ABACIAL


como que la M adre M ara Magdalena viviera de milagro. Sin
embargo, y a pesar de tanta pobreza y de las pruebas y contradiccio
nes que la cercan, emprende la restauracin de la iglesia abacial. Hag
moslo dice porque es voluntad de Dios. As debe ser, pues los obs
tculos que provenan de los propietarios, desaparecen, y la Providencia
les enva recursos segn la necesidad. Por obediencia a su Madre, la Her
mana Plcida Viel, que le suceder en el cargo de Superiora general, va
en 1824 a mendigar a Pars, a provincias y aun fuera de F ran cia, y Dios
protege y bendice a la humilde religiosa. Con el objeto de levantar una ca
pilla ms amplia y hermosa, la Superiora y sus hijas desbrozan el terreno,
escogen las piedras y preparan los materiales con extraordinario ardor. Un
simple carpintero desempea las funciones de arquitecto, escultor y capa
taz: los exiguos recursos de la casa no consienten otra solucin.
El 25 de noviembre de 1842, el campanario reedificado brese como
un libro y se desploma. No hay que lamentar ninguna desgracia personal,
por lo que, en accin de gracias, entonan el Te Deum. Como respuesta al
desaliento general, dispone la fundadora comenzar de nuevo. Vamos a
reconstruir todo a la vez dice, el dinero no faltar hasta que la igle
sia est acabada, yo la ver term inar... desde el cielo. Se derrib y se
volvi a construir. E n una piedra angular, la M adre hizo grabar estas
palabras, que eran toda su divisa: Confianza en Dios. L a Hermana
Plcida pidi de limosna los fondos necesarios. Vironse repetidas veces
en apurada situacin: algunos se empeaban en parar los trabajos y des
pedir a los obreros; la Superiora se opuso terminantemente y la Providen
cia realiz su prediccin con socorros inesperados. Reedificada la iglesia,
fue consagrada en 1856 por monseor Delamare, obispo de Luijn.

arece

LTIMOS AOS Y M U ER TE DE LA SANTA


los postreros aos, el aumento considerable de vocaciones permiti a
Magdalena Postel fundar numerosas escuelas y residencias, una de
ellas en Pars. Contribuy, adems, a establecer la Congregacin de H er
manos de la Misericordia, semejante, en los fines, a la suya. No obstante
su vejez patriarcal, continu la vida de trabajo y austeridad hasta que la
fatiga acab por rendirla definitivamente. An pugn con sobrehumana
entereza por imponerse al propio agotam iento; y en cuanto se lo permita
su extremada debilidad sigui compartiendo los trabajos con sus Herma-

as y asistiendo a los ejercicios religiosos, hasta consumir el ltimo resto


de su vigor fsico. Fiel a su resolucin, quiso dar admirable ejemplo de
constancia a sus hijas. Entenda que la solidez de las bases era esencial
para el afianzamiento de aquella obra que tanto complaca al Seor.
Comprendi entonces que la muerte andaba ya muy cerca y se concen
tr en s misma para prepararse al paso definitivo.
El da 2 de julio de 1846, anunci a cuantos la rodeaban que la prxi
ma primera fiesta de la Santsima Virgen sera su da postrero en la
tierra; haba tenido el presentimiento de lo que realmente aconteci.
M ara Santsima recibi a su fidelsima sierva el 16 de julio, festividad
de Nuestra Seora del Carmen. Tena ms de noventa aos, y pudo, si
guiendo la prctica de toda su vida, comulgar por la m aana y rezar el
oficio del da. Sus ltimas palabras fueron: Dios mo. en tus manos en
comiendo mi alma, despus de las cuales expir plcidamente.
Durante las exequias, ms bien que rezar por el descanso de su alma,
se encomendaban todos a su intercesin. El cuerpo, colocado en la cripta
situada en el coro de la iglesia abacial, fue luego trasladado a la capilla
de la Cruz. All, bajo una arcada hecha en la pared, se levant una tumba
sobre la que domina la estatua de piedra de la M adre P ostel, est repre
sentada de rodillas delante de una cruz, en la que estn grabadas estas
palabras- Obediencia hasta la muerte. Innumerables gracias y prodigios
asombrosos que se obtuvieron por mediacin de la humilde fundadora
en favor de su abada, contribuyeron a propagar su devocin.
M ara Magdalena Postel fue beatificada el 17 de mayo de 1908, y ca
nonizada al mismo tiempo que la fundadora de otro Instituto religioso
dedicado a la enseanza, Santa Magdalena Sofa Barat, el 24 de mayo
de 1925. Celbrase su fiesta el 17 de julio, da siguiente al aniversario de
su muerte.

SANTORAL
(vase nuestro tom o de Festividades del A o Li
trgico, pgina 341). E l T r i u n f o d e l a S a n t a C r u z (pg. 351 del
citado tomo). Conm em rase este hecho el da 17 21.
Santos Sisenando, dicono y mrtir; Domnin y Justiniano, nios m rtires; E usta
quio, patriarca de A ntioqua; Atengenes, obispo, y diez discpulos suyos,
m rtires en Sebaste de A rm enia; V italiano, Eterio y Landerico, obispos
y confesores; H ilarino, m onje, m artirizado en Arezzo (Toscana); Fausto,
clavado en cruz, y luego asaeteado, en tiem po de D ecio; Z uirardo, monje
y solitario hngaro. Beato Ceslas, dominico. Santas M ara M ardalena
Postel, virgen y fundadora, cuya fiesta se celebra m a a n a ; Reinelda o

N u e s tr a S e o ra d e l C arm en

Reinalda, virgen y mrtir.

D IA

SAN

17

DE

JULIO

ALEJO

C O N FESO R ( t hacia el 412)

en varios documentos latinos, con algunos variantes de se


cundario inters, una larga relacin de la vida de San Alejo. Esta
relacin, redactada en Roma hacia el siglo x, al parecer por los
monjes encargados de la iglesia de San Bonifacio, parece ser como la tra
duccin, algo retocada, de una leyenda o biografa que en lengua griega
fuera compuesta ms de un siglo antes por un autor desconocido. La bio
grafa griega, a su vez tiene mucho parecido, por una parte, con una
narracin del siglo v, posterior a la muerte de Rabula, obispo de Edesa
u Orfa, en Mesopotamia ( t 435), y, por otra, con las Actas del monje San
Juan Calibita que, como San Alejo, vivi varios aos en la casa paterna,
sin ser reconocido por sus padres hasta despus de su muerte. El relato
siraco y las Actas han debido inspirar, muy probablemente, al redactor
griego de la historia de San Alejo, aparecida a principios de la Edad Me
dia. Aunque varias partes de esta obra se consideran histricamente dis
cutibles, la coincidencia de ciertos datos documentales y la tradicin
apoyan la veracidad esencial del asunto en aquello que viene a ser como
la medula de la narracin. Y como quiera que es sta la parte ms inte
resante para nuestro estudio, a ella nos atendremos.

pa rece

FA M ILIA DE SAN ALEJO


egn

el historiador griego, Alejo naci en Roma, hacia la segunda

mitad del siglo iv. Era su padre Eufemiano, uno de los ms ricos e
S
ilustres senadores de la ciudad; y su madre Agais, de nobleza igual a la
de su esposo; pero ambos, an mucho ms recomendables por su noto
ria virtud que por su nacimiento y bienes de fortuna. Su casa era albergue
de todos los necesitados, y su caridad ilimitada. Fuera de las muchas li
mosnas secretas que repartan entre los pobres honrados y vergonzantes,
cada da daban de comer a trescientos o cuatrocientos indigentes a la
puerta de su ca sa , de manera que todas sus grandes rentas se consuman
en limosnas. Inclinbales ms a esta misericordiosa liberalidad el hallarse
sin sucesin y sin heredero, pero al fin les concedi el cielo uno que, desde
luego, consideraron como fruto de sus limosnas y de sus oraciones.
El nacimiento de Aiejo llen de gozo a toda la fam ilia, la santidad de
su vida la colm con el tiempo de gloria y esplendor. Pas los primeros
aos de la niez en compaa de sus padres, cuyos ejemplos y doctrina
eran igualmente eficaces para grabar en su tierno corazn el am or a todas
las virtudes. Pusieron ellos el mayor cuidado en buscarle maestros que
fuesen tan hbiles en la ciencia de los santos como en las ciencias hum a
nas. Con la ayuda de stos, hizo Alejo progresos extraordinarios que acre
ditaron en poco tiempo la excelencia de su ingenio.
Concurran, adems, en nuestro joven la afabilidad y nobilsima indole
del carcter, rara agudeza y penetracin, y fcil palabra. Condiciones stas
que no tardaron en granjearle muy halagadora fama. Como, por otra
parte, realzaba tales dotes con un exquisito trato y modales elegantes y
finos, pronto aquel renombre acab por formar un ambiente de popula
ridad que hizo de Alejo la admiracin y el encanto de la ciudad entera.
Lo cual no dejaba de alegrar profundamente a sus padres. Fundaban ellos
todas sus humanas ilusiones en el que haba de heredar las glorias familia
res, y aquel feliz comienzo tena que causarles gran satisfaccin.
Heredero de inmensa fortuna, y emparentado por alguno de sus ascen
dientes con el prncipe que a la sazn gobernaba el imperio romano, el
joven pareca naturalmente destinado a empleos y cargos distinguidos, el
mundo con sus glorias y honores le sonrea. Pero todo ello le importaba
poco. Al paso que iba creciendo en sabidura, creca tambin en virtud, y
desde luego fue fcil conocer el tedio y disgusto que le causaban las cosas
terrenales. Dios, que le destinaba a una gloria ms slida que la de la
tierra, preparbale para que fuera en el mundo, maravilloso signo de
contradiccin concedindole el don sin par de la pobreza voluntaria.

PRINCIPIO Y FIN DE UNA BODA


Alejo lleg a la edad nbil, sus padres le propusieron en ma
trimonio a una doncella romana, emparentada tambin con la fami
lia imperial. Competan en ella la virtud y la hermosura, y pareca desti
nada expresamente por el cielo para coronar las felicidades de aquella
familia. A pesar de sus repugnancias por el estado de matrimonio, condes
cendi Alejo con la voluntad de sus padres, precisamente por el respeto
que les profesaba, y por temor a disgustarlos con su resistencia. stos se
alegraron sobremanera al ver asegurada la felicidad de su hijo, al mismo
tiempo que la continuacin de su casa y las tradiciones cristianas de la
fam ilia, ambiciones stas que son muy naturales en todo hogar.
Cuando lleg el da indicado, empezronse, con esplendor extraordina
rio, las diversas ceremonias o formalidades que en aquella poca acompa
aban a la celebracin del matrimonio. Alejo se prest a todo, pero en
la noche del mismo da, en el momento de cumplir la formalidad que
deba hacer definitivo el contrato empezado, vacil el joven. En vez de
acompaar a su desposada a la suntuosa habitacin que les estaba desti
nada, Alejo se apart de los convidados, y en ferviente oracin pidi a
Dios que le hiciera conocer su voluntad. Por divina inspiracin, con la
gracia que ilumin su alma, renov la promesa que haba hecho de perte
necer slo a Jesucristo y de imitarle en su humildad y pobreza, consagr
su cuerpo y su alma a Dios determinando permanecer virgen.
Alejo deba de dar a conocer a su desposada la decisin que acababa
de tomar. A este efecto, puso en la habitacin de la joven el anillo de
oro, prenda de la alianza, cuya devolucin, en aquella hora, segn las
costumbres de la poca, rompa el matrimonio an no definitivamente
concluido. Libre ya del compromiso, como de una servidumbre, Alejo
abandon secretamente, aquella misma noche, la casa paterna para poder
practicar la pobreza voluntaria e imitar a Cristo que, siendo dueo de
todas las cosas, quiso hacerse pobre y vivir por amor al hombre en la
ms extremada humildad.

uando

DE ROM A A EDESA
on

el fin de escapar ms rpida y seguramente a las pesquisas que

sus padres no dejaran de hacer, Alejo debi apresurarse a salir de


C
Roma para llegar al puerto de Ostia, desde donde poda, por barco, arri
bar a Egipto o a Siria. Desconcese el itinerario que sigui el piadoso pere

grino. Pero bien puede suponerse que evitaba con cuidado todo lo que
pudiera darle a conocer a los mensajeros enviados por sus padres.
Para alejarse ms an de su familia, encaminse a pie hacia una an
tigua y opulenta ciudad de la Mesopotamia septentrional. Era Edesa
hoy Orfa, capital de Osroena, ciudad fronteriza romana que haba
sido evangelizada en los primeros das del cristianismo. Edesa haba lle
gado a ser el primer centro religioso de los arameos cristianos y el foco
ardiente de un movimiento intelectual, gracias a su clebre escuela o uni
versidad. Haba en ella ms de trescientos monasterios fervientes en los
que el culto de M ara se celebraba con extraordinario fervor. Esta ciudad,
profundamente cristiana, fue escogida por el joven patricio romano para
su asiento. Mezclse a los mendigos que permanecan acostum brada
mente cerca del santuario, muy concurrido, de la Santsima Virgen. Como
ellos, peda limosna a la puerta de esta iglesia algunas horas del d a ; las
dems, las pasaba en oracin. Por la noche dorma en el prtico de ella
tendido en el duro suelo. Contentbase con un poco de pan y algunas
legumbres, y daba a los otros pobres lo dems que reciba de los fieles.
Aquel modo de vivir era muy distinto del que conociera en sus aos
mozos, y as, en breve tiempo, se desfigur de manera que era imposible
conocerle. Llegaron a Edesa, en busca suya, algunos criados de su padre,
con la noticia que tuvieron de que un mancebo se haba embarcado para
el O riente, conocilos l muy bien, pidiles limosna, y se la dieron sin
saber a quin se la daban. No estuvo escondida mucho tiempo virtud tan
extraordinaria, a pesar de las diligencias que Alejo haca para ocultarla.
El sacerdote sacristn de la iglesia qued muy edificado de la conducta
y palabras de este pobre, que un da, bajo el sello del secreto, le abri su
alma y le dio a conocer la razn de su presencia en Edesa. Si ha de creer
se al autor de la vida griega, el hijo del senador Eufemiano debi perma
necer diecisiete aos en la abyeccin y el olvido entre los mendigos de
Edesa. Tras este lapso de tiempo, plugo a la Santsima Virgen glorificar
a su siervo revelando su gran santidad por un portentoso milagro.

SAN A LEJO SALE DE EDESA


un da el tesorero, o tal vez el sacristn de la iglesia, bajo los

prticos del santuario dedicado a Mara, la imagen de la Virgen se


P
ilumin con claridad repentina. Asombrado por este prodigio, el sacer
a sa n d o

dote se arrodill temblando a los pies de Nuestra Seora. L a Madre de


Dios le tranquiliz con ademn lleno de dulzura y, mostrndole el men
digo que estaba cerca, le dijo: Ve, prepara a este pobre una habitacin

o s padres y la esposa de San Alejo descubren bajo la escalera de

la propia casa, al hijo y al esposo a quien tanto han llorado y a


quien, sin saberlo, tan cerca tenan. Todos derraman abundantes lgri
mas sobre el venerando cadver, y la ciudad de Roma, conmovida, cele
bra gloriosos funerales.

conveniente, no puedo sufrir que uno de mis siervos tan devoto perma
nezca abandonado y desconocido a la puerta misma de mi santuario.
La noticia de esta revelacin se divulg pronto por la ciudad. Alejo,
para sustraeise a las muestras de respeto y veneracin de que era objeto,
y para impedir que su verdadera condicin viniera a descubrirse, sali in
mediatamente de Edesa y, por etapas, lleg a la costa siria, y embarcse
en un navio que se haca a la vela para Tarso. Esperaba visitar esta ciu
dad llena an le recuerdos de San Pablo, pero una furiosa tempestad
oblig al barco a cambiar de rumbo. Despus de una travesa bastante
larga, llegaron frente a las costas de Italia y no lejos de Roma, en donde
la Providencia haba fijado la m orada definitiva del ilustre peregrino.
M ENDIGO EN LA CASA PA TERN A
l

entrar pobre y desconocido en esta ciudad en donde su familia ocu

paba situacin distinguida, concibi Alejo un pensamiento sublime.


A
En vez de escoger para refugio, como en Edesa, el prtico de una iglesia,

se dirigi hacia la morada paterna y pidi un rincn en la casa que le


perteneca. Considerndole por menesteroso, Eufemiano, que jams re
chazaba a los pobres, no quiso que se impidiese permanecer en su casa,
da y noche, al que llegaba con vestido tan pobre y roto. Preparsele, pues
un aposentillo, debajo de la escalera principal, y en pago de esta hospi
talidad, que el mundo juzgaba extraordinaria, el bienhechor no pidi ms
que un favor.
Cul? interrog el mendigo.
Que ruegues por la pronta vuelta de un hijo nico que nos abando
n hace mucho tiempo.
El corazn se le desgarr ante las lgrimas de sus padres, pero guard
su secreto, pensando que el Seor se haba comprometido a recompensar
magnficamente todo sacrificio sufrido en su nombre, y que aun el dolor
de su padre se cambiara en gozo en el cielo. Resolvi, pues, permanecer
desconocido de los suyos, y distribuy el da entre la oracin, la visita a
las iglesias y las obras de caridad. Tuvo que sufrir a menudo las burlas e
insultos del populacho y los malos tratamientos de los criados de su
padre. Vio las lgrimas de su madre, las de su desposada, que conserv
inviolable fidelidad a aquel a quien haba esperado pertenecer. Escuchan
do sus quejas y la relacin de sus sufrimientos, supo sin duda consolarlas
y darles una legtima esperanza. Su alm a sufra lo indecible viendo sufrir
a los que am aba tan ardientemente, pero guard silencio para poder per
manecer fiel al am or perfecto prometido a Jess. As vivi otros diecisiete
aos, como mendigo, en la propia casa de sus padres, en frecuente con

tacto con ellos. Dios permiti que quedase ignorada de todos hasta la
hora de su muerte. Sin embargo, lleg un da en que se orden pusiera por
escrito su nombre y la historia de su vida. Hzolo as Alejo con sencillez y
cual si ya no importase su secreto; comprenda que estaba cerca su fin.

M U ER TE DE SAN A LEJO
gotado

por las austeridades a que se entregaba desde haca tantos

aos, el pobre de Cristo se vio obligado por la enfermedad a quedar


A
se en su pobre escondrijo. Alegrbase de esta ltima prueba, pero ansioso
de llevar su secreto a la tumba, continu aquella lucha extraordinaria
con Dios, que quera glorificar a su siervo, mientras ste no se cuida
ba ms que de glorificar la humildad y la pobreza evanglicas.
Lucha maravillosa que slo pueden comprender quienes se han inicia
do en los misterios del divino amor. Pugna admirable en que el Santo se
esfuerza por conquistar el ltimo galardn de la virtud la perseveran
cia, por temor de que un desfallecimiento o un punto de vanidad roben
un poquito de la gloria que ha querido reservar exclusivamente para Dios.
Algunos das despus cuenta la leyenda, estando el papa San Ino
cencio I (401-417) celebrando misa en la baslica de San Pedro, en presen
cia del emperador y de gran concurso de fieles, oyse una voz que deca:
Buscad al siervo de Dios, y rogar por Roma y el Seor le ser pro
picio. Por toda la ciudad se busc a ese santo desconocido, cuya exis
tencia se dignaba el cielo revelar. Pero los esfuerzos fueron infructuosos.
El pueblo, reunido de nuevo en la misma baslica, se puso a rogar, supli
cando al Seor le hiciera conocer el retiro de su siervo. El siervo de Dios
que buscis fue la respuesta, se encuentra en la casa de Eufemiano.
El senador no crea poseer semejante tesoro, pero un esclavo, que haba
adquirido cierta amistad con Alejo, dijo: Seor, el siervo de Dios, cuya
existencia en vuestra casa ha revelado el cielo, debe ser aquel pobre a
quien vos dais hospitalidad, porque es hombre que comulga a menudo,
reza mucho, ayuna, visita las iglesias y sufre con' paciencia, humildad y
alegra muchas y graves molestias de los criados de casa.
Eufemiano entr en el cuartucho; en l, tendido en el suelo, cubierto
el rostro con su pobre capa, estaba el Santo: Alejo haba muerto pocas
horas antes. Esto sucedi segn el autor de la biografa latina en el
pontificado de San Inocencio I. San Alejo morira, pues, entre el 401 y
el 417, en los primeros aos del siglo v y en fecha que no se puede pre
cisar exactamente. El Martirologio y Breviario romanos, sealan el 17 de
julio como el da de su fallecimiento.

RECONOCIDO POR SUS PADRES


la muerte del mendigo, quitaron el saco que le cubra
pecho y manos. Tena en stas un pergamino que llen de estupor
a todos los asistentes en l se revelaba la personalidad verdadera de aquel
mendigo. El hijo nico del senador Eufemiano acababa de morir desco
nocido y casi abandonado en la casa de su propia familia. Fcilmente se
adivina el dolor de los padres de Alejo ante tan dolorosa e inesperada sor
presa. Casi no podan creerlo. Hallaban, por fin, a su hijo, pero sin v ida,
y le haban albergado, sin saberlo, durante tantos aos! Reprochbanse
no haber sabido reconocerle bajo los harapos que le cubran. Era espec
tculo desgarrador ver a toda la familia sumida repentinamente en tan
terrible prueba. El Papa hizo celebrar funerales tan solemnes, cual no se
vieron semejantes en R om a, y durante una semana, el cuerpo de Alejo
qued expuesto en la baslica de San Pedro, ante un concurso inmenso de
pueblo que acuda a implorar la proteccin del siervo de Dios.
Algunos das ms tarde si se ha de creer el relato de varios manus
critos latinos se le traslad a la iglesia de San Bonifacio, donde se haba
desposado, y erigisele en ella un magnfico sepulcro, que hizo glorioso el
Seor con gran nmero de milagros. Con el tiempo, se convirti en la
iglesia de San Alejo el palacio de Eufemiano, sito en el monte A ventino;
aun hoy se muestran algunos peldaos de la escalera bajo la cual estaba
el aposentillo del Santo, y tambin una imagen de Nuestra Seora, que,
segn se cree, es la misma que estaba colocada sobre la puerta de la
iglesia de Edesa y que habl al sacristn en favor de San Alejo.
om probada

SU CULTO
culto de nuestro Santo qued casi desconocido para gran parte del
Occidente hasta fines del siglo x. Los Martirologios y los calendarios
litrgicos que nos han llegado, no mencionan fiesta alguna en su honor.
A principios de la Edad Media hllase su nombre asociado al de San Bo
nifacio, como titular de una iglesia de Roma. Parece ser que el obispo
Sergio de Damasco, refugiado en Roma en aquella poca, dio a conocer
en Italia la historia de San Alejo y propag su culto. Hacia fines del
siglo x, el papa Benedicto V II puso a disposicin del prelado oriental la
iglesia de San Bonifacio. Sergio estableci en ella un pequeo monasterio
de monjes griegos que propagaron con entusiasmo la vida extraordinaria
del joven patricio romano y tradujeron, retocndola, la relacin griega
ya compuesta, a que nos hemos referido anteriomente.

En la Ciudad Eterna, se hizo pronto muy popular la devocin a San


Alejo, porque el peregrino mendicante era romano de origen y haba
vuelto a morir a la casa paterna. Pero esta devocin se propag tambin
fuera de Roma. San Adalberto, obispo de Praga, que vivi durante algn
tiempo en el monasterio benedictino de los Santos Bonifacio y Alejo,
en el Aventino (997), dej una homila sobre el Santo. Otro obispo del
siglo x i i , llamado Marbodio, compuso un extenso poema sobre el mismo.
Baronio hace notar en sus Anales eclesisticos del ao 1004. un milagro
obtenido por intercesin de los Santos Alejo y Bonifacio, en favor de un
religioso enfermo de la peste. La cripta de San Clemente, en Roma, con
serva frescos de la segunda mitad del siglo xi, en uno de los cuales se
representan algunas escenas de la vida de San Alejo.
En la Iglesia latina, la fiesta de este confesor, instituida probable
mente hacia el ao 1200, se celebra el 17 de julio. Slo se hizo durante
mucho tiempo una simple conmemoracin segn el Breviario de 1550.
El papa Urbano V III, el 18 de octubre de 1637, la elev a rito semidoble,
que es el que conserva. El 31 de agosto de 1697 Inocencio XII la esta
bleci como fiesta de precepto para la dicesis de Roma. La Iglesia griega
honra a San Alejo el 17 de marzo.
En la iconografa cristiana, represntase a San Alejo con las insignias
de los peregrinos de antao, el bordn, la cuenca y el sombrero, o como
un mendigo que tiene entre las manos, rgidas por la muerte, el escrito
que le hizo reconocer. Es invocado como patrono de los peregrinos y men
digos. El cuerpo de San Alejo se halla bajo el altar mayor de la iglesia
de San Bonifacio, en Roma. En el altar del Santsimo Sacramento de la
citada iglesia se venera una imagen de la Virgen que el peregrino trajo
de Edesa.

SANTORAL
Santos Alejo, confesor; Len W , papa; Fredegando, misionero; Enodio. obispo de
Pava: Teodosio. obispo de A uxerre; Jacinto, m rtir en Amestrida de
P aflagonia: G eneroso, m artirizado en T voli; T urnino, monje y confesor:
Juan Anglico, trin itario, A rnulfo. obispo de Tours y m rtir; Quenelmo,
prncipe ingls, m rtir; Esprate, N arzal. Citino, V etulio. Flix, Acilino
y Letancio. naturales de Escilita y m artirizados en Cartago. Beatos Bar
tolom de los M rtires, de la Orden de Santo Domingo, arzo b isp o . Benigno,
abad de Vallum brosa. Santas M ara M agdalena Postel, virgen y funda
do ra (vase el da de ayer); Marcelina, virgen; T eodora, m rtir de los ico
noclastas; Jenara. G enerosa, Vestina. Donata y Segunda, naturales de
Escilita y m rtires en Cartago.

El papa Sixto V

Perdicin y conversin

D IA

SAN

18

DE

CAM ILO

JULIO

DE LELIS

F U N D A D O R D E LOS M IN ISTR O S D E LOS E N FE R M O S


O CAM ILOS (1550-1614)

gran apstol de la caridad, padre de los pobres y de los enfer


mos, consagr a su servicio, en el siglo sensual y egosta de la R e
forma, sus propias fuerzas y la Congregacin que fund. El antiguo
soldado a quien slo apasionaba el juego, emple sus das, salud, y vida
en pro de los miembros doloridos del cuerpo mstico de Cristo. Enfer
mo como estaba, el dolor y el amor le dieron un corazn de m adre ante
el sufrim iento, como ha pasado por el hospital, conocer las miserias que
hay que aliviar y los desrdenes que deben ser suprimidos. Pondr a la
cabecera de los desgraciados, en vez de enfermeros codiciosos y, en
ocasiones, descuidados, almas complacientes, abrasadas de la ardiente
llama de la divina caridad. El hospital es su elemento; su paraso terrestre;
fuera de l desfallece su vida. En el lecho de muerte, como un gesto
simblico, har que le traigan las llaves del hospital, porque ellas le
abrirn el cielo, como se lo abrirn a sus hijos y a cuantos sean en esta
lierra ministros caritativos, siervos de los enfermos. Santa y poderosa
filosofa cuya verdad es el mismo amor, nica fuerza de crear los grandes
hroes de la fe.

ste

SUEO PROFTICO. INFANCIA Y JUVENTUD


de Lelis naci, como el Divino Salvador, en un establo. Fue
el 25 de mayo de 1550, en Bucchianico, villa del antiguo reino de
Npoles, verdadera fortaleza por su posicin y por sus defensas. Su padre,
Juan de Lelis, dedicado al ejercicio de las armas, era uno de los mejores
capitanes de Carlos V , el nombe de la madre, Camila Compellio, era
ilustre en la marca de Ancona.
El nacimiento de nuestro Santo fue especial don del cielo, pues su
madre tena ya sesenta aos de edad, y tal debilidad de constitucin, que
toda razn humana deba juzgarla estril. Pocos das antes de dar a luz
a Camilo tuvo un misterioso sueo, parecila que su hijo iba, como
jefe, a la cabeza de una cuadrilla de nios que tenan como l una cruz
roja en el pecho, y que llevaba un estandarte donde apareca una cruz
igual. La virtuosa madre tuvo m iedo, el nio tanto tiempo deseado, no
llegara a ser jefe de bandoleros, y, por tanto, vergenza de la noble y
antigua familia de los Lelis? Pero este sueo no era un presagio siniestro,
sino anuncio de la maravillosa vocacin del que sera padre y jefe de una
familia de hroes que tendran por distintivo la cruz roja.
Durante los trece aos que vivi todava, consagrse la madre con vigi
lante solicitud a la educacin moral y religiosa del nio, le inculc fe
profunda y slida piedad basada en el am or y temor de Dios y en el
horror al pecado. Aunque de natural ardiente y de carcter noble y deli
cado, disgustse pronto Camilo del estudio, y, muerta su madre, dejlo a
un lado para entregarse a la lectura de libros de caballera y, sobre todo,
para jugar a los naipes y a los dados en compaa de otros jvenes. el
juego vino ser su pasin dominante y su gran ocupacin diaria.
Llegado a la edad de 19 aos, resolvi Camilo, al igual que dos primos
suyos, abrazar la carrera militar, en la que se haban distinguido mucho
sus antepasados y a la cual le preparaba su educacin. Parti, pues, con
su padre, a sentar plaza al servicio de la repblica de Venecia. Los dos
cayeron enfermos y hubieron de volverse atrs. A poco muri Juan de
Lelis, en San Lupidio, junto a Loreto, en casa de un capitn amigo suyo.
Cumplidos los ltimos deberes para con su padre, prosigui Camilo su
itinerario con el firme propsito de alistarse. Para colmo de desgracias,
le haba salido en la pierna una llaga que le haca cojear y que compro
meta su porvenir en el ejrcito. Enfermo como estaba, el hurfano tuvo,
que pararse en la ciudad de Fermo. Vio all, casualmente, a dos reli
giosos franciscanos cuya compostura y modestia reflejaban vivamente la
santidad de sus costumbres. Espectculo tal le compungi el alma y le

a m il o

hizo avergonzarse de su vida disipada. Reflexion y decidi cambiar de


v id a, y para conseguirlo con mayor facilidad hizo all mismo voto de
tomar el hbito de San Francisco en una de las casas de la gloriosa Orden.
Deseoso de poner por obra su promesa, presentse en el convento de
San Bernardino, en quila. El guardin, to suyo, no se atrevi a admitir
a aquel postulante enfermo y de vocacin tan repentina. Camilo tom
pie de esta negativa para abandonar su resolucin de hacerse religioso.
Con el fin de aprovechar para curar la pierna, entr de enfermero en el
hospital de Santiago de Roma. Pero la pasin por el juego, que le haca
olvidar el cuidado de los enfermos, y su carcter fogoso fueron causa de
que al cabo de un mes se le despidiera, no curado an por completo.
Era el ao 1569. En Rom a se reclutaban soldados para combatir al
sultn Selim, que quera arrebatar Chipre a los venecianos. Camilo se
alist y permaneci tres aos al servicio de la repblica de Venecia. En
Corf cay gravemente enfermo, por lo que no pudo tom ar parte en la
batalla de Lepanto; en el sitio de Cttaro sufri mucha necesidad y hasta
tuvo que alimentarse de hierbas.
Despus de esta terrible campaa, en la que Dios le protegi de un
modo visible, pas al servicio de la corona de Espaa. Durante una
violenta tempestad renov 28 de octubre de 1574 el voto de hacerse
franciscano. Las galeras reales sufrieron tales averas, que llegadas a Npoles hubo que desarmarlas y licenciar a la dotacin. Aunque Camilo no
tena ms bienes que los vestidos que llevaba puestos, dejse otra vez
vencer por su pasin dominante, y jug la espada, el mosquete, la taba
quera, el capote de campaa y hasta la camisa. Hubo de perderlo to d o ;
con lo cual vise en el mayor desamparo y en la necesidad de mendigar
el pan. Dios, para convertirle, le enviaba la enfermedad, la humillacin,
la miseria. Este jugador empedernido no fue, sin embargo, ni impdico,
ni blasfemo, ni traidor. Permaneci casto aun en la vida licenciosa del
cam pam ento, no mancharon su labios ni la blasfemia, ni la im precacin,
en el juego fue siempre justo y noble, y en su vida aventurera, perm a
neci fiel a la fe de su infancia.

CONVERSIN M ILAGROSA Y D EFINITIVA


fines de noviembre de 1574, Camilo, con un compaero llamado Ti
A
berio, pide limosna a la puerta de la iglesia de Manfredonia. Un
tal Antonio de Nicastro, encargado de la construccin de un convento
de Capuchinos, le ofrece trabajo; Tiberio le impide aceptarlo y le lleva
consigo hacia Barletta. Empero, instigado Camilo por una voz interior,

vuelve atrs y pide trabajo en el convento de los religiosos. Dironle el


encargo de acarrear piedra y cal con la ayuda de unos jumentos. Aunque
el ejercicio era en s poco penoso, costaba mucho a su arrogancia de
soldado Vaya ocupacin ms degradante para quien ha manejado la
espada! le repeta Tiherio . Los pilludos menudeaban asimismo las
befas contra el militar. Fue necesaria toda la amabilidad de los buenos
Padres para calmar un poco el orgullo que se encabrita. Camilo estaba
resuelto a dejar el hospitalario convento por la guerra, el juego y la vida
frvola y disipada, en cuanto tuviera un poco de dinero.
As pensaba l, pero Dios iba a orientar su vida en una direccin
totalmente contraria. En los comienzos de 1575 nuestro mozo va al con
vento de San Juan, a algunas leguas de Manfredonia, para traer de all
una carga de vino. Fray ngel, guardin del convento, le toma aparte, le
habla de la brevedad de la vida, de la cuenta que deber dar un da del
empleo del tiempo, y de cmo ha de habrselas para alejar y vencer las
tentaciones. Camilo le escucha con atencin. Al da siguiente, durante el
camino, reflexiona sobre las palabras del religioso. Una luz extraordinaria
inunda su alm a: ahora se da cuenta de la bondad de Dios, de la fealdad
del pecado, de la vanidad de los mundanos placeres. Conmovido y
arrepentido, cae de hinojos en medio del cam po. Ah, desgraciado de
m! exclama. Por qu he conocido tan tarde a mi Dios? Cmo he
podido ofender a un Padre tan misericordioso? Perdonad, Seor, a este
miserable pecador, dadle tiempo para hacer rigurosa penitencia. No quiero
quedarme ms en medio del mundo que me aparta de Vos. Renuncio,
Seor, renuncio a l para siempre.
Acababa de cumplir Camilo los veinticinco aos, y ya nunca dej de
celebrar con fervorosa gratitud el aniversario de esta conversin tan de
cisiva para su vida y tan fecunda en resultados para sus proyectos de
caridad.
EN EL NOVICIADO DE LOS PADRES CAPUCHINOS
cuanto lleg a Manfredonia, pidi y obtuvo el hbito franciscano.
De all fu enviado a Trivento para hacer el noviciado como H er
mano converso. L e apellidaban el Herm ano Humilde por su amor a la
abyeccin, a la obediencia y a la paciencia. Poco antes de la fecha fijada
para la profesin, habindose renovado, con el continuo ludir del hbito,
la llaga peligrosa que tena en la pierna, no pudo continuar en aquel tenor
de vida. Los religiosos, que estimaban sumamente las virtudes heroicas
que advertan en l, prometieron recibirle siempre que sanase de su llaga.
Esta promesa suaviz un tanto la amargura de su corazn.

conversacin con Fray ngel, una luz celestial ha penetradro el corazn de Camilo. El Santo apase del caballo, y, arrodi
llado en medio del camino, deshecho en copioso llanto, pide a Dios
perdn de sus pecados; promete hacer aspersima penitencia y entrar
lo antes posible en religin.

esd e su

Volvi, pues, Camilo a Roma para hacerse curar en el hospital de San


tiago. All sirvi a los enfermos durante cuatro/aos, con gran fidelidad y
abnegacin. Una vez curado, creyse obligado, a causa de su voto, a
volver a la orden serfica. En el noviciado de Tagliacozzo, en los Abruzos,
volvi a abrrsele la llaga, y tuvo que alejarse nuevamente como se lo
haba pronosticado en Roma su confesor San Felipe Neri. Nueva estancia
en el hospital de Santiago, donde le dieron el empleo de mayordomo. Con
una administracin prudente, restableci el orden y procur a los pobres
enfermos los cuidados ms asiduos. Comunic a los enfermeros y em
pleados, con sus plticas o con lecturas piadosas y, sobre todo, con el
ejemplo de una vida de paciencia, de abnegacin y de amor sobrenatural,
algunas centellas de su ardiente caridad para con los desgraciados. Siem
pre preocupado por su voto, intent, por dos veces ms entrar en la Orden
de San Francisco. Dos certificados de negativa motivada, expedidos por
los superiores, calmaron finalmente sus inquietudes, pero conserv
siempre profunda devocin hacia el Pobre de Ass, en cuyos ejemplos
aprendiera bellsimas obras de caridad.

CAM ILO, YA SACERDOTE, FUNDA SU INSTITUTO


de la negligencia con que los empleados asalariados solan
atender al cuidado de los enfermos, y del abandono en que se de
jaba a los moribundos as como los graves desrdenes que pudo muy a
menudo observar dentro del hospital, buscaba Camilo remedio para tantos
y tan graves males.
Se impona una obra nueva. Por la fiesta de la Asuncin de 1582, de
cidise a agrupar a su alrededor algunos hombres de aspiraciones sobre
naturales, generosos y abnegados, prestos a servir a los enfermos nica
mente por amor a Jess. Sera su distintivo la cruz encarnada que llevaran
sobre el hbito. Despus de haber orado, ayunado y pasado largas noches
de hinojos, para empezar mejor, escogi Camilo cinco enfermeros de los
ms piadosos y les comunic su proyecto. En una habitacin que haba
transformado en oratorio, tena con ellos diversos ejercicios de devocin
y trataban de los medios conducentes para mejorar la suerte de los enfer
mos. Tal fue el ncleo de la Orden, de los Ministros de los Enfermos. No
tard en llegar el perodo de las contradicciones. Engaados los directores
del hospital por delaciones calumniosas, deshicieron el pequeo oratorio.
El mobilario fue repartido, y el gran Crucifijo, arrojado sin respeto detrs
de una puerta. Aunque muy afligido Camilo con esta desgracia, no cedi
a la tentacin de abandonar el hospital. Llev piadosamente el Crucifijo

e s t ig o

a su aposento; y estando delante de l vertiendo muchas lgrimas por la


destruccin de aquella obra caritativa, advirti que el divino Salvador des
pus de desclavar las manos de la cruz, le deca con gran tern u ra: De
qu te afliges, oh pusilnime? Sigue la empresa, que yo te ayudar en
esta obra que es enteramente ma y no tuya. El milagroso Crucifijo est
todava en Roma en la iglesia de Santa Magdalena. Camilo dio parte de
esta visin a sus compaeros. Desde entonces se reunieron en la capilla del
hospital; sin embargo, los obstculos y las pruebas no haban terminado.
Los alientos y las aprobaciones no escasearon tampoco. Aconsejbanle,
sobre todo, que antes de fundar una Congregacin, se hiciese ordenar de
sacerdote. Para disponerse a ello, frecuentaba las aulas inferiores del Co
legio romano, no obstante tener ya treinta y dos aos. Los estudiantes
se burlaban de l, diciendo: Muy tarde te has acordado! Su generoso
corazn aceptaba en silencio estas afrentas. Los progresos fueron rpidos.
El antiguo soldado celebr su primera misa el 10 de junio de 1584, en el
altar de la Santsima Virgen en la capilla del hospital de Santiago. Algunos
meses ms tarde le encargaron de la pequea iglesia llamada la Madonnina
dei Miracoli. All fund su Congregacin y dio el hbito a los dos primeros
discpulos. La pequea comunidad reparta el tiempo entre la oracin y
el cuidado ds los enfermos en el gran hospital del Espritu Santo. Enfermo
de gravedad, as como uno de sus discpulos, hubo de volver Camilo al
hospital de Santiago. Dios le cur y le envi con qu poder alquilar para
sus hijos un lugar ms salubre en otra calle de Roma.
Hubo entonces afluencia de postulantes, pero quedaron muy pocos,
porque el nuevo Instituto, muy austero, se propona, adems de cuidar
de los enfermos en los hospitales, la asistencia de los moribundos, da y
noche, aun en las casas particulares. Fue aprobado por el papa Sixto V
el 18 de marzo de 1586. Los religiosos, que haban de llamarse Minis
tros de los Enfermos, llevaran sobre la sotana y del lado derecho, una
gran cruz encarnada. As se realiz el sueo de la madre de Camilo. A fi
nes de diciembre de 1586, el fundador instal a sus primeros compaeros
en los edificios contiguos a la iglesia de Santa Magdalena que acababa de
adquirir. Esta fue definitivamente la casa matriz de su Congregacin.

FUNDACIN EN APOLES. VOTOS SOLEMNES


on

trece de sus religiosos, fund Camilo una casa en Npoles. Gracias

a la ardiente caridad que demostraron, pronto se despert en toda


C
la ciudad gran amor por los enfermos. Haban llegado al puerto soldados
atacados de peste. Tres religiosos murieron cuidando a los apestados.

Esta heroica caridad atrajo a la comunidad numerosos miembros. En


una sola m aana recibi Camilo a doce, entre eUos a su futuro bigrafo,
Santis Cicatelli. En 1590 una fiebre maligna devastaba un arrabal de
Rom a habitado principalmente por obreros. Camilo no contento con enviar
socorros a los desgraciados, visitbalos con sus religiosos, les daba de
com er, haca las faenas de casa, los atenda, en fin, con amor de madre.
El ao siguiente el hambre y la peste causaron en Rom a al pie de sesenta
mil vctimas. Camilo dio a los necesitados hasta lo de su comunidad, y
recorri los stanos y los establos de Rom a para asistir a los desgraciados
que all se haban refugiado. Los cardenales y los religiosos convirtieron
sus habitaciones en hospitales, mas, a pesar de todo, fue preciso establecer
en San Sixto, un nuevo hospicio, que el incansable hospitalario organiz
y dirigi en lo temporal y en lo espiritual. Durante la terrible epidemia,
veinte hijos suyos cayeron vctimas de la abnegacin.
Pasados aquellos das de luto, Gregorio XIV erigi la Congregacin en
Orden religiosa. Camilo fue elegido Superior General, y el 8 de diciembre
de 1591 hizo profesin solemne con veinticinco religiosos ms. A los tres
votos ordinarios, aadieron el de servir a los enfermos, incluso a los apes
tados. Las vocaciones abundaron y el fundador pudo establecer poco a
poco casas en Miln, Gnova, Florencia, Mesina, Palermo, Ferrara, etc.
Por donde quiera que iba, pasaba haciendo el bien. Apacigu una fu
riosa tempestad en la que estuvieron en grave riesgo los religiosos, falto
de recursos, dio lo que tena a los enfermos y a los pobres, contando con
la Providencia que hace envos milagrosos, y tuvo siempre lo necesario
para calmar a los acreedores inquietos, o alimentar a los religiosos en
extrema necesidad. Dios le preserv de peligros en sus viajes, le ayud
en sus apuros pecuniarios y le asisti palpablemente en las fundaciones;
pero le dej la cruz del sufrimiento fsico, cinco achaques corporales que
Camilo llamaba las cinco misericorias de Dios.

LTIM OS AOS. L A M U ER TE
los albores del siglo xvn, Camilo considera a su Orden como defi
nitivamente organizada. l, empero, gastado y agobiado por los acha
ques, consigue que le sustituyan en el cargo de Superior General. Hasta
llega a pedir insistentemente que se le trate como al ltimo de sus reli
giosos. Consagra los ltimos aos al cuidado de los enfermos en los hos
pitales de Npoles, Gnova, M iln y, sobre todo, en el del Espritu Santo
de Roma. All pasa casi toda la noche asistiendo a los moribundos y luego
la maana toda haciendo camas, sirviendo comidas, curando llagas y

administrando los sacramentos. A este trabajo abrum ador y a sus con


tinuos sufrimientos, aade disciplinas, ayunos, largas oraciones que dice
de rodillas y el servicio de los enfermos ms repugnantes.
En 1612 y 1613 acompaa Camilo al Superior General en su visita a
las casas de los Abrazos y de Lombarda. En la ciudad de Bucchianico,
acosada por el hambre, multiplica milagrosamente la cosecha de un campo
de habas en beneficio de los pobres. De vuelta a Roma, agotado ya y sa
biendo que iba a morir, acudi por ltima vez a rezar junto a la tumba
de los Apstoles. An pudo cuidar con sus manos ya sin fuerzas a sus
queridos enfermos del hospital del Esptitu Santo. El 14 de julio de 1614
como lo haba anunciado expir Camilo, con los brazos puestos en
cruz, durante el rezo de las oraciones de los agonizantes. Tena 64 aos.
Sus hijos y el pueblo todo de Roma hicieron a los venerados restos
del Padre de los pobres, solemnsimas exequias. El cuerpo, depositado
en un triple atad, fue colocado en la iglesia de Santa Magdalena, primero
cerca del altar mayor y despus debajo del altar dedicado al Santo.
No tardaron en obrarse milagros portentosos en la tumba de Camilo.
Su intercesin, el contacto de sus reliquias y el llevar su pequea cruz roja
fueron, asimismo, motivo para ellos. En abril de 1742, Benedicto XIV
beatific al indador de los Ministros de los Enfermos: cuatro aos
ms tarde, el 29 de junio de 1746, Camilo de Lelis fue solemnemente
canonizado. Su fiesta se celebra el 18 de julio con rito doble. El 22 de
junio de 1886, Len X III proclam a San Camilo, con San Juan de Dios,
Protector celestial de todos los enfermos y de todos los hospitales del
mundo catlico. Por breve del 28 de agosto de 1930, Po XI dio a estos
dos Santos por patronos de las asociaciones hospitalarias y de los enfermos
de ambos sexos, proponindolos como modelos de lo que debe ser la
verdadera caridad en el servicio de nuestros hermanos dolientes.

SANTORAL
Santos Cam ilo de Lelis, fundador; Federico, obispo y mrtir; Crescente, Julin,

Nemesio, Primitivo, Justino, Eugenio y Estacteo, mrtires, con su madre


Sinforosa; A rnulfo, obispo de M etz y solitario; M aterno, obispo de M iln;
Filastro, de Brescia; Bruno, de Segni; y Rufilo, de Forlim ppoli, los
cuatro en Italia; Em iliano y siete com paeros, m rtires en la Misia, en
tiempos de Juliano el A pstata; Pam bo, discpulo de San A ntonio y so
litario. Santas Sinforosa, mrtir, con sus siete hijos; Marina, virgen y mr
tir; O undena, virgen, sufri cruelsimo m artirio en C artago; Radegunda,
virgen vctima de los lobos m ientras acuda a cum plir una obra de caridad;
H enna, m adre de San K entingerno; Segunda y D onata, m rtires. Beata
Berta de M arbais, abadesa.

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Hermanas de la Caridad

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Padres de la Misin

19

DE

JULIO

SAN V IC E N T E DE PAL
APSTOL DE LA C A R ID A D (1581-1660)

formar el corazn del hombre. Dios infundi en l la bondad


dice Bossuet. En pocos ha tenido esta verdad tan brillante ma
nifestacin como en Vicente de Pal, cuyo nombre personifica la
abnegacin y caridad. Es, este hombre extraordinario y gran santo, honor
de la Humanidad, y una de las glorias ms preclaras de la Iglesia catli
ca. que siempre lo ha propuesto como digno de admiracin.
Naci, segn se cree en Pouy, pueblecito de las Landas, cerca de Dax
Francia el 12 de abril de 1581. Durante su infancia, y al igual que hi
cieran el inocente Abel y el esforzado David, guard los rebaos de su
padre. Puede muy bien decirse de nuestro Santo, a tono con la Sagrada
Escritura, que haba recibido del Cielo un alma buena y que la miseri
cordia creca en l.
Nio an, cada vez que volva del molino a la casa paterna llevando
harina, daba puados de ella a los pobres que se la pedan; por cierto
que, al decir de su bigrafo, el padre de Vicente, hombre ntegro a carta
cabal, nunca puso reparos a semejante proceder. En cierta ocasin te
na el nio doce aos encontrle un pobre que pareca hallarse en extre
ma necesidad; movido a compasin, entrse en casa para luego volver con

una treintena de monedillas que puso en manos d t mendigo: era su


capital ntegro; los pequeos y laboriosos ahorros que al paso de los
aos lograban reunir los chicuelos del campo que en aquellas pocas
coleccionaban sus parcos ingresos econmicos.
Eran, en este nio de bendicin, las seales primeras de la gran ca
ridad con que haba de asom brar al mundo. Estas felices disposiciones de
cidieron al padre de Vicente a imponerse algunos sacrificios para dedicarle
a la carrera sacerdotal. El joven estudi primero en D a x ; ms tarde, ven
di su padre una pareja de bueyes para ayudarle a continuar sus estudios
en la Universidad de Tolosa, donde se gradu en Teologa.

SACERDOTE. ESCLAVO EN TNEZ. PRROCO


de Pal fue ordenado de sacerdote el 13 de septiembre del
ao 1600. Tena a la sazn slo 19 aos, pues los decretos del Con
cilio de Trento no regan an en Francia. En 1605 hizo un viaje por m ar,
deba desembarcar en Marsella, pero cay prisionero de los piratas y fue
llevado a Tnez. l mismo nos cuenta el percance.
Habase celebrado en Beaucaire una feria que era conceptuada entre
las mejores de la cristiandad. Con el fin de asaltar las embarcaciones que
de aquel punto venan, habanse juntado hasta tres bergantines turcos.
Apenas nos divisaron, vinieron sobre nosotros con tal acometividad y
furia que m ataron a dos o tres y dejaron heridos a los dems. Yo recib
un flechazo que me servir de reloj para toda la vida. Hubimos de ren
dirnos incondicionalmente. Despus de lo cual desahogaron su furia des
cuartizando al piloto y cargndonos de cadenas a los restantes.
Curaron muy ligeramente a los heridos y emprendieron rumbo a Ber
bera. Llegados all, nos pusieron en venta.
Vicente fue primero vendido a un pescador, despus a un mdico y por
fin a un renegado que le emple en trabajos del campo. Una de las mu
jeres de este renegado que era turca, sirvi de instrumento a la Providen
cia para la conversin del marido. Vicente, a instancias de ella, ponder
la belleza de la religin cristiana ante su patrn y dueo.
El marido, recordando a su vez lo que un da fue su mximo contento,
se embarc en un ligero esquife y huy de aquella tierra infiel, con Vicente
su esclavo. Desembarcaron en Aigues-Mortes, y el renegado hizo su abju
racin en manos del vicedelegado del Papa, en Avin, con gran contento
de Vicente de Pal, que no tena poco que ver en aquella conquista.
A fines del ao de 1608 la Providencia llev al apstol a Pars, em
porio de todas las miserias y de sus convenientes remedios. Lleg a ser
c e n t e

capelln de la reina Margarita de Francia y en su nombre visitaba los


hospitales. E n adelante, su vida ser un acto sublime y continuo de cari
dad en servicio de los necesitados.
Vicente sirvi a los pobres en todas las circunstancias. Primero en hu
mildes parroquias provincianas donde ejerci la cura de alm as, luego en
Clichy, cerca de Pars, y en Chatilln, que entonces perteneca a la dicesis
de Lyn. No haba lugar en que no brillase su extraordinario celo.
De tal modo se manifestaba en l la mano de Dios que transform en
contados aos la poblacin de Clichy, reconstruy la iglesia, instituy co
fradas, y puso las bases de una escuela eclesistica; pero principalmente
trabaj para ganar para s todos los corazones.
En Chatilln, de donde acept ser cura en 1617 en atencin a los rue
gos de su director espiritual, no emple sino cinco meses para realizar las
maravillas que haba llevado a cabo en Clichy atrajo a vida ejemplar a
los sacerdotes que vivan en aquella poblacin; convirti a multitud de
herejes, y, finalmente, all fund las primeras asociaciones de caridad.

LAS CONFERENCIAS DE SAN V ICENTE DE PAL.


n

domingo del mes de agosto, algunos das despus de su llegada a

la parroquia, postul Vicente durante el sermn, en favor de una


U
familia enferma y abandonada en una granja vecina.

Una vez acabado el sermn, la mayora de los oyentes, provista de


socorros, se dirigi a la granja. Despus de vsperas, acudi tambin Vi
cente y qued gratamente sorprendido al ver los grupos que volvan de
Chatilln o buscaban bajo los rboles del camino un refugio contra el
excesivo calor.
Es ste exclam un caso de mucha caridad, pero mal organizada;
porque esos pobres enfermos disponen ahora de demasiadas provisiones,
dejarn malgastar parte de ellas y volvern despus a su primera necesi
dad.
Y
con el espritu de orden y de mtodo que en todo tena, traz un
reglamento para las mujeres piadosas y caritativas de Chatilln: de esta
manera, quedaban fundadas las cofradas y las asociaciones de caridad. En
otras localidades de diferentes regiones, como Folieville, Courboin, Joigny,
Macn, Montreuil, prepar un reglamento anlogo para los hombres que
quisieron reunirse bajo su direccin; de ah nacieron ms tarde las famo
sas y benemritas Conferencias de San Vicente de Pal.
Se conserva, escrito de su puo y letra, un reglamento referente a la
organizacin cristiana de una fbrica, y para el mejor modo de socorrer en

sus necesidades a los pobres y darles medios de vida.


mbin se inclu
yen en dicho manuscrito los deberes del maestro obrero y del aprendiz, y
un mtodo para el empleo cristiano del d a, es, como se ve, un primer
paso hacia la mutualidad entre patronos y obreros en el amplio sentido
cristiano.
EN CASA DE LOS GONDI
u carida era universal. Tambin por mandato de su confesor acept ir
S
a vivir con la noble familia de los Gondi, que entonces daba servi
dores al Estado y jefes a la iglesia de Pars. Vicente fue pronto como el
alma de la casa. La condesa de Gondi no poda prescindir de l en la
direccin de su conciencia y la prctica de las buenas obras.
El Conde era administrador general de las galeras de Francia. Vicente
aprovech de su influencia para poder visitar a los presos, evangelizarlos y
procurar el mejoramiento material de los condenados a prisiones y galeras.
Luis X III le dio el ttulo de capelln general de las galeras de F ran cia;
ttulo que grandemente apeteca el Santo, por abrir ancho campo a su
caridad y del que supo aprovecharse generosamente en favor de los pobres.
MISIONES EN E L CAMPO. OBRAS DE CARIDAD
EN PARS

o s pobres son evangelizados haba dicho Nuestro Seor. Fueron tal


vez las palabras del Evangelio que ms profundamente se grabaron
en el corazn de Vicente. Para evangelizar a los pobres, fund una comu
nidad de misioneros. Fue a principios de 1617 Encontrbase con el conde
de Gondi en el castillo de Folleville, en la dicesis de Amins, cuando
se le llam a una aldea prxima para confesar a un labriego que se hallaba
en peligro de muerte. Tena ste fama de hombre de bien, pero una falsa
vergenza hacale ocultar, de mucho tiempo atrs, algunas faltas en la
confesin. Vicente invit al moribundo a hacer confesin general, y devol
vile la p a z , de modo que el penitente no ces de bendecir a Dios pbli
camente durante los pocos das que vivi. A h !, seora dijo a la
condesa de Gondi, si no hubiera yo hecho confesin general estaba con
denado, por causa de varios pecados graves de los que tema acusarme.
Emocionada y asustada por este ejemplo, la piadosa condesa inst en
tonces a Vicente para que evangelizara a los pueblos de la comarca. Pre
cisamente era aqul el ms ardiente deseo del hombre de Dios. A su
alrededor se agruparon otros sacerdotes celosos que se dedicaron a la

nocturnas de San Vicente de Pal. Aprovechando las


tinieblas de la noche, nuestro Santo va recogiendo los nios que
por la malicia o la miseria de sus padres quedan abandonados. Su ca
ridad le hizo hallar eficaz remedio para este mal tan extendido entonces.

o r r e r a s

misma obra y se comprometieron por voto, bajo la direccin de Vicente,


a trabajar toda su vida en la salvacin de los campesinos. As empez la
Congregacin de la Misin. Quedaba as fundada una de las obras apost
licas ms importantes de Vicente que an hoy da produce frutos abun
dantes. Nuestro Santo trabaj durante toda su vida en la evangelizacin
de los sencillos labriegos; tena setenta y cinco aos y an segua con
las misiones. Cuando entr en Pars, deca, pensando en los pobres que
quedaban por evangelizar: Me parece que las murallas de la ciudad
van a derrumbarse sobre m para aniquilarme.
A fin de conservar los frutos de aquel apostolado, era necesario esta
blecer en los pueblos buenos curas. Se impona, pues, la reforma eclesis
tica. Los ejercicios espirituales de los ordenados, los seminarios, las
reuniones peridicas de que hablaremos ms abajo, fueron los principales
medios de que se vali para regenerar el clero.
Las obras de caridad se multiplicaban por doquier al paso de Vicente,
y su reputacin se extenda cada vez ms. El mismo Luis X III, ya en su
lecho de muerte (1643), hizo llamar al hombre de Dios para que le prepa
rase a comparecer ante el Supremo Juez.
Cerca de la iglesia de San Lzaro haba una gran casa en la que resida
una comunidad de cannigos que se extingua; el prior, testigo de la labor
emprendida por Vicente, y de la modestia y celo de sus discpulos, ofre
ciles la residencia. Con esto, la nueva Congregacin recibi el nombre
popular de Lazaristas, y la iglesia de su advocacin, por la presencia del
Santo, vino a ser el centro de la caridad material y espiritual de Pars,
centro a donde confluyeron las iniciativas de la generosidad cristiana.
En San Lzaro, organiz el hombre de Dios la obra de los Nios Exp
sitos. Los recin nacidos que madres desnaturalizadas abandonaban en las
calles o depositaban en las iglesias, eran llevados por orden de la polica a
la llamada Casa Cuna, en donde, por falta de alimentos y cuidados, mo
ran casi todos. Con ayuda de las Seoras de la Caridad, tom Vicente a
su cargo aquellas criaturas y logr rescatarlas as de la m uerte, luego las
cuidaba hasta que estaban en edad de ganarse la vida. Esta obra hizo su
nombre celebrrimo en los anales de la caridad. Fund tambin, en el
arrabal de San Martn, el hospital del Nombre de Jess, de San Lzaro
salieron los que de l se encargaron. Hizo lo mismo con la fundacin y
organizacin del Hospital general de Pars, destinado a recoger a los innu
merables mendigos que plagaban la capital. E n la puerta de San Lzaro,
multiplicaba asimismo las limosnas, sin dejar de prodigar al mismo tiempo
los socorros espirituales. Multitudes de seglares, sacerdotes y soldados
acudan a San Lzaro para hacer ejercicios espirituales. El clero de Pars
reunase all para las llamadas conferencias del martes, presididas por

Vicente; tratbanse temas cientficos y de virtud. Bossuet, que era uno de


sus miembros, escriba de ellas al Sumo Pontfice: Al or las palabras de
este santo sacerdote, parecanos estar oyendo palabras de Dios. All tam
bin organiz Vicente la lucha contra el Jansenismo, entonces en boga.

VICENTE DE PAL ALIM ENTA A PROVINCIAS ENTERAS


1639, durante el ltimo perodo de la guerra de los Treinta Aos.
Vicente haba realizado prodigios para acudir en socorro de Lorena,
devastada por la guerra. No quedaban ya cosechas, ni semillas en aquellos
campos recorridos continuamente por las tropas. Vironse los horrores del
hambre y hasta hubo casos abominables de antropofagia. Agotada por
cinco cuerpos de ejrcito que mantena entonces en pie de guerra, Francia
no tena qu dar a sus numerosos mendigos. Un hombre de corazn mise
ricordioso se atrevi a soar en el alivio de provincias enteras: este hom
bre era tambin Vicente de Pal.
Postul en la Corte, organiz la caridad y envi sacerdotes y hermanos
de su Congregacin a aquellas provincias con el pan material y los so
corros de la Religin. L a peste se junt con el hambre. Vicente haca en
terrar a los muertos y distribuir entre los labradores pan y semillas. So
corra a los nobles lo mismo que a los labriegos, suministraba a los
sacerdotes ornamentos para las iglesias arruinadas; y recoga a las reli
giosas arrojadas de sus conventos por la guerra y la miseria.
En Lorena, en Cham paa, en Picarda y en otras provincias, la gente
se acostumbr a mirar a Vicente de Pal como a una encamacin de la
Providencia. En la capital, hubo de renovar idnticos prodigios durante
las turbulencias de la Fronda. Cuando se le agotaba la bolsa de San L
zaro, peda limosna por s y por otros. Este hijo de labradores pudo distri
buir durante su vida, limosnas cuyo total debi de sobrepasar la cantidad
de veinticuatro millones de pesetas! Indudablemente, mereca el nombre
de salvador de la patria que le dieron varias ciudades agradecidas.
Dios deca Salomn me ha dado un corazn cuyo amor es exten
so como las playas del mar. Vicente de Pal, cuyo celo no conoci
barreras, podra haber dicho otro tanto; envi a sus misioneros a las
Hbridas, a Polonia y hasta a Berbera para cuidar a los cristinos que
los turcos tenan cautivos en las mazmorras de Argelia y de Tnez.
Previendo la conquista de Argelia, impuls a Richelieu y despus a
Luis XIV a llevar a cabo aquella empresa. Mientras tanto, acept para sus
misioneros los ttulos de cnsules y de prefectos apostlicos de Tnez y
Argelia, que le daban medios de socorrer a los esclavos. En las mazmorras

esd e

se evangeliz primero en secreto; ms tarde se celebr en ellas la santa


misa y se cumplieron otras ceremonias litrgicas. El da del Corpus era
llevado en procesin el Santsimo. Escoltbanlo los cautivos que, a su
modo, con sus cadenas y sus harapos, rendan a Jesucristo un esplndido
homenaje. Los misioneros enviados por Vicente eran a veces condenados
a los grillos o moran de la peste mientras evangelizaban en las crceles,
pero los que sucumban eran pronto reemplazados por otros
Envi tambin obreros evanglicos a la isla de Madagascar, y al fin de
sus das an preparaba una expedicin de misioneros para China, Babi
lonia, y Marruecos. Slo le dola no poder acudir l tambin como un
apstol ms.
LAS HIJAS DE LA CARIDAD
obra cumbre de Vicente de Pal fue, tal vez, la fundacin de las
Hijas de la Caridad. De acuerdo con una seora de rara inteligencia
y de fe eminente, llamada Luisa de Marillac que la Iglesia haba de ca
nonizar en 1934, plane y estableci esta obra con una audacia que
slo el genio de la caridad poda inspirarle. Hasta entonces, las mujeres
consagradas a Dios vivan en los claustros. Vicente os lanzar a sus hijas
en medio del mundo, contando con su abnegacin para asegurar la salva
guardia de la anglica caridad: Las Hermanas de la Caridad escriba
tendrn por monasterios las casas de los pobres, y vivirn en la calle y en
los hospitales; su clausura ser la obediencia, y su velo la santa modes
tia. Siempre prontas a entregarse a su heroico apostolado, las Hijas de
San Vicente se desvivan junto a las cunas de los nios expsitos o sobre
el lecho de los moribundos. Fueron enviadas por su mismo bienaven
turado Padre al campo de batalla, en el sitio de Calais, y aun se las vio
entre los apestados. Su grandeza de alma provoc un grito de admiracin
que no ha cesado de resonar en la conciencia catlica. Estas humildes re
ligiosas proclamaban as su fidelidad al servicio de los pobres, a quienes
Vicente les haba enseado a mirar como a seores y amos. Una de ellas
mora asistida por el santo Fundador.
N o tienes nada que te inquiete? pregunt ste.
Slo una cosa, padre mo replic la m oribunda ; he experimen
tado demasiado placer en el cuidado de los pobres. Me senta tan feliz
a su servicio!
Muere en paz, hija ma dijo el hom bre de Dios, emocionado y
consolado por tanta sencillez y caridad.
Las Hijas de San Vicente de Pal estn hoy esparcidas por todo el
mundo, en naciones catlicas y entre pueblos infieles.

CMO EM PLEABA EL DA SU M UERTE


secreto de tantas maravillas, que apenas hemos apuntado, estaba en
el amor de Dios, am or prctico, que arda en el corazn de San Vi
cente. Amemos a Dios, seores y hermanos mos deca a los miembros
de su comunidad, y ammosle con el sudor de nuestras frentes.
De hecho, el hombre de Dios, hasta su muerte y muri a los ochenta
y cuatro aos se levant cada maana a las cuatro. A menudo inaugu
raba la jornada con una sangrienta disciplina. Las horas primeras del da
eran para la oracin y la meditacin, que haca de rodillas, con los suyos,
en la capilla de la casa de San Lzaro. Celebraba despus la santa misa
con extraordinaria devocin. Durante el santo sacrificio le suceda, a veces,
extasiarse con divinas visiones: un da vio el alma de Santa Juana de
Chantal que suba al cielo y la de San Francisco de Sales que vena a
recogerla, y cmo luego las dos almas iban a abismarse en Dios.
Cuando terminaba de decir la misa, dbase al trabajo del da sin per
mitirse ni una tregua. En su trato con reyes, prncipes o mendigos, fue
siempre hombre de extraordinaria humildad. Inspirado por el celo, sola
decir que un sacerdote debe tener siempre ms trabajo que el que puede
realizar. Juntaba al trabajo una penitencia incesante; oysele decir ms de
una vez cuando entraba al refectorio. Desgraciado, has ganado el pan
que vas a comer? Su da se prolongaba hasta muy entrada la noche, y
antes de entregarse al sueo, ponase en la presencia de Dios y se prepa
raba a la muerte.
Dios le llam a S el 27 de septiembre de 1660. Benedicto X III le
beatific el 13 de agosto de 1729, y Clemente X II le canoniz el 16 de
junio de 1737 Sus reliquias descansan en la iglesia de los Lazaristas de
Pars. Len X III le proclam, en 1885, Patrono de las Instituciones de
caridad.

SANTORAL
Santos Vicente de Pal, fundador; Smaco, pap a, Arsenio, solitario: Epafras, con
sagrado obispo de Colosos por el Apstol San Pablo, m rtir; M artn, obispo
de Trveris y m rtir; Lorenzo, obispo de N poles, y Flix, de V erona;
Reticio, obispo de A utn, autor eclesistico m uy celebrado por San Agustn,
San Jernim o y San G regorio de T o u rs; Pedro, confesor, venerado en
Foligno (Italia). Santas Justa y Rufina, vrgenes, mrtires en Sevilla;
Macrina la Joven, virgen: urea, virgen y m rtir, en C rdoba, en 856.

Fiero guerrero

Llave milagrosa que le libra de grillos, esposas y cadenas

D IA

20

DE

JULIO

SAN JERNIMO EMILIANO


FUNDADOR

DE

LOS C LR IG O S

R EG U LA R ES

SOMASCOS

(1481-1537)

ilustre Santo, padre de los pobres, amparo y protector de los hur


fanos, San Jernimo Emiliano, naci en Venecia de la distinguida
familia de los Emiliani, que haba dado a la Iglesia varios ilustres
prelados, y a la Repblica veneciana procuradores de San Marcos, senado
res y capitanes. A su natural alegre ardoroso y viva inteligencia, una la
prudencia y gravedad propias de la edad madura. Con tan sobresalientes
cualidades no es de maravillar que hiciera rpidos progresos en las ciencias
y en las letras, mxime teniendo presente el solcito cuidado que para
conservarlas y desenvolverlas pona su familia. Como su padre se hallaba
continuamente ocupado en los negocios de la repblica y en el cumpli
miento de los cargos principales de ella, la educacin de Jernimo qued
casi enteramente al cuidado de su madre, doa Eleonora Morosini, dama
de mucha piedad, que infiltr en el corazn del nio las mximas de re
ligin cristiana y le acostumbr desde muy temprano a los ejercicios de
devocin y virtudes propias de su clase y de su edad.
Como habremos de comprobar a lo largo de su historia, aquel solcito
y piadoso cario materno fue el germen fecundo de una gran santidad.
l

SOLDADO A LOS QUINCE AOS. VIDA MUNDANA


Y DESORDENADA
conquistas realizadas por Carlos V III de Francia en tierras de Italia
a fines del siglo xv, inquietaron sobremanera a los venecianos, los
cuales se aprestaron a la defensa de su territorio. Recabaron para ello el
auxilio armado del papa Alejandro VI, del emperador Maximiliano I, del
rey de Espaa Fernando el Catlico, del rey de Npoles, del duque de
Miln y del Marqus de Mantua. Trabajo cost armonizar los intereses
de cada uno de los pases representados, pero, ante el comn peligro, fir
mse la coalicin el 31 de marzo de 1495, para mantener dice el acta
oficial la paz en Italia, salvar la cristiandad, defender los derechos de
la Iglesia y salvaguardar el honor del Imperio Romano.
El entusiasmo cundi por doquier y de todas partes acudan jvenes a
los campamentos para ejercitarse en el manejo de las armas. Jernimo
Emiliano, que acababa de perder a su padre, tena a la sazn quince
aos, vido de independencia y de gloria, sintiendo el mpetu de la*san
gre que le arrastraba a la defensa de su patria, dej los estudios y se alist
en el ejrcito a pesar de las splicas y lgrimas de su madre, que tema
ms los peligros que amenazaban el ama que el cuerpo de su hijo.
Inclinse la victoria a favor de las armas de la Liga, y el poder de Venecia lleg a su apogeo. No cabe la menor duda de que Emiliano cumpli
valerosamente en los varios encuentros y combates que tuvo con los ene
migos , pero, desgraciadamente, los temores de su virtuosa madre se iban
realizando. E n medio del estrpito de las armas y de la licencia de los
campamentos, contrajo Jernimo toda suerte de vicios. El de la ira ava
sall de tal modo su espritu, que, a veces, traspasando los lmites de la
razn llegaba a los extremos del furor; y tan profundamente arraig en
l, que fue el que ms le cost extirpar despus de su conversin. Sus mis
mas dotes naturales eran un peligro para su virtud: amable, agraciado y
noble, no faltaron compaeros que procuraron granjearse su am istad; y
como quiera que Jernimo no cuidase ni poco ni mucho de seleccionarlos,
pronto las malas compaas le arrastraron a espantosa corrupcin.
E n tan deplorable estado persever Jernimo hasta la edad de 30 aos,
en cuyo tiempo quiso la Divina Bondad mirarle con ojos de misericordia
y convertir en vaso de eleccin al que hasta entonces lo haba sido de
ignominia; y como quiera que para realizar sus planes, se sirve Dios de
todas las circunstancias, valise de su desmedida ambicin para frenar los
desrdenes del pobre soldado veneciano.

as

PRISIONERO DE G U ER R A . LA CONVERSIN
Senado de Venecia tena la loable costumbre de otorgar los princi
pales cargos de la Repblica, no a los ms ricos y ambiciosos, sino
a los ms virtuosos. Jernimo, vido de honores, entendi que no poda
medrar si no cambiaba de vida. En 1508 los venecianos se levantaron en
armas contra la Liga de Cambray, que el 10 de diciembre formaran el
papa Julio II, Luis X II de Francia, Maximiliano de Alemania y F em an
do el Catlico rey de Espaa. Confisele a Emiliano la defensa de Castelnuovo, cerca de Treviso, seriamente amenazada por el enemigo. Tom po
sesin del mando de la plaza en circunstancias verdaderamente crticas,
pues el gobernador, presa de pnico, haba huido cobardemente al primer
ataque de los imperiales. Sin perder tiempo mand reparar las brechas ya
abiertas en la muralla, mientras rechazaba enrgicamente los furiosos asal
tos de los sitiadores. Quisieron stos intimidar el nimo esforzado de Jer
nimo, y amenazronle con graves peligros si no renda la plaza. Lejos de
amilanarse, contest a los emisarios: a Decid al emperador que puede po
ner a prueba el valor de nuestro pecho cuando guste, y lanzar contra nos
otros toda suerte de metralla, pero que le conste que jams nos ver huir.
Siguieron las hostilidades, y, no obstante la heroica defensa de los ve
necianos, fue tomada por asalto la ciudadela, Jernimo Emiliano qued
prisionero de guerra, y, segn el uso de aquellos tiempos, fue tratado con
increble rigor. Cargronle de cadenas, y aherrojado con esposas y grillos y
una argolla al cuello, lo metieron en lo ms profundo de un torre.
En este lastimoso estado habl eficazmente el Seor al corazn de Je
rnimo. Las interminables horas de crcel le hacan acordarse de las su
blimes lecciones de piedad y virtud que en la infancia recibiera de su
cristiana madre, y de los consejos y buenos ejemplos de sus herm anos, y
con el recuerdo de aquellos tiempos felices que para l ya haban pasado,
enternecase aquel pecho que jam s tembl en el fragor del combate. T o
cado de la gracia, entr dentro s mismo y vio claramente los desrdenes
de su vida p asad a, humillse ante el Seor, reconoci su divina justicia y
bes amorosamente la mano de la Providencia que de aquel modo le tra
taba. Al mismo tiempo, con incesantes lgrimas y suspiros, rogaba al
Padre de las misericordias se apiadase de l, le perdonase sus muchos
pecados y le librara de la condenacin eterna que le amenazaba.
A fin de obtener con ms seguridad lo que peda, acudi Jernimo a
la que es Refugio de pecadores y Consuelo de afligidos. Record que en
su infancia haba sido consagrado por su madre a la Reina de los ngeles,
y que en otros tiempos haba visitado el santuario de Nuestra Seora de

Treviso, y con el fervor de quien se ve al borde del sepulcro, cay de hi


nojos, la invoc devotamente, confile el estado y negocio de su alma,
e hizo el voto de ir a pie y descalzo a visitar su imagen en dicho santuario,
encargar la celebracin de una misa y publicar sus favores luego que es
capase de aquel peligro en que por sus males se hallaba.
Pronto experiment Jernimo los efectos de la confianza en Mara.
Porque apenas hubo formulado la promesa, una luz sobrenatural ilumin
el oscuro calabozo, se le apareci la soberana Seora, llamle por su nom
bre y despus de entregarle las llaves de la prisin, solt los grillos, espo
sas y cadenas que le sujetaban, y ordenle salir de aquella mazmorra para
dar cumplimiento a su voto. Ella misma le sirvi de gua y acompa sano
y salvo por entre las huestes enemigas hasta las puertas de Treviso.
Entr solo en la ciudad, encaminse directamente al templo, y all,
postrndose ante el altar de la Virgen Mara, ms con lgrimas y sollozos
que con palabras, dio las ms rendidas gracias a su celestial Bienhechora
por tan gran merced. Acto seguido, dej sobre el altar las llaves de la
prisin con las esposas, grillos y argollas, para que fuesen perpetuos tes
tigos del beneficio recibido. Luego pregon ampliamente el estupendo su
ceso y lo hizo registrar en documento pblico ante notario, y aun encarg
a un pintor varios cuadros con las diversas escenas de su maravillosa li
beracin.
NUEVOS PROGRESOS EN LA V IRTU D

u iso el Senado recompensar el valor y generosidad del que haba sa


bido mostrarse tan valiente soldado, y, al efecto, nombrle podest
de Castelnuovo, cargo que ejerci poco tiempo, pues se traslad pronto a
Venecia para tomar sobre s la tutela de los hijos que en tierna edad
dejaba su hermano mayor al morir, y la administracin de los bienes que
les dejaba la herencia.
Al mismo tiempo trabajaba calladamente y sin desmayo en la correc
cin de los propios defectos, y escuchaba la divina palabra con gran asi
duidad y gozo de su alma. Postrbase con frecuencia ante un Crucifijo, y
al contemplarlo exclamaba enternecido- O h Jess, no seas Juez mo,
sino Salvador! Otras veces se le oa repetir con San A gustn: Seor,
s para m verdaderamente Jess! Slo T puedes ser mi S alvador!
No par ah la devocin de Em iliano, entendiendo que en los com
bates del alma, como en los materiales, el soldado necesita la direccin
de un experto jefe, busc un director de conciencia y encontrle a medida
de sus deseos en un piadossimo y docto cannigo regular de Letrn.
Hecha confesin general de su vida, ya no pens sino en vivir y sacri-

Jernimo Emiliano recoge a los nios hurfanos, pobres y desva


lidos de Venecia, y los alimenta, instruye y educa. Los das de fiesta,
vstelos de blanco en honor de la Santsima Virgen, y sale con ellos por
las calles y plazas de la ciudad para cantar las alabanzas de Nuestra
Seora.

an

ficarse por Jess. A este fin, empez por cerrar el paso a la ambicin con
la renuncia de los oficios pblicos y cargos de la Repblica, combati la
soberbia y la vanidad entregndose a obras humildes, huyendo de las ala
banzas y aceptando sin quejas toda clase de humillaciones. Su liberalidad,
siempre generosa, no se ci a socorrer nicamente a los pobres de los
hospitales, sino que con solicitud verdaderamente apostlica, prevea los
peligros morales que amenazaban la virtud de las jvenes, y para evitar
tam aa desventura, dotbalas y asegurbales airoso porvenir.
Poco a poco fue venciendo sus pasiones hasta el extremo de reducirlas
a esclavitud. Logr dominar perfectamente la ira, que tanto le haba ense
oreado, y lleg a ser el hombre ms humilde y pacfico del mundo.

PADRE DE POBRES Y HURFANOS


hambre que en 1528 afligi a toda Italia, present a Jernimo Emi
liano ocasin muy oportuna de ejercitar su generosa caridad con los
pobres; porque, aunque en Venecia se sinti al principio menos que en
otras partes gracias a las copiosas provisiones con que se previniera el
Senado, por la abundancia de pobres que se llegaron a aquella ciudad,
sobrevino pronto la escasez. Con lo cual, agotados los recursos y los me
dios de proveerse, llenronse las plazas y calles de gente tan necesitadas
de humano socorro, que la muerte se cerna amenazadora sobre el pueblo.
Estremecise el piadoso corazn de Jernimo a la vista de aquel lasti
moso espectculo, y considerando en aquellos infelices la persona de Je
sucristo, resolvi emplear todos sus bienes para aliviarlos. A tal fin, ven
di tapices, muebles preciosos, plata y cuanto posea. No reservaba nada
para s mientras hubiera a su alrededor un necesitado que socorrer; y aun
solicit el concurso de sus conciudadanos ricos, los cuales, movidos por su
ejemplo, contribuyeron gustosos al sustento de los pobres. Pudo as auxi
liar a los enfermos y moribundos, a los que visitaba con extremada soli
citud, sin que pareciera agotarse su energa. Durante la noche, enterraba
los muertos, cuyos cadveres llevaba sobre sus hombros al cementerio.
Fueron tantas las fatigas y las incomodidades que padeci en esta
obra de caridad, que al fin cay enfermo asaltado de una fiebre ardiente,
contagiosa, que en pocos das le puso a los ltimos trminos de su vida.
Pidi al Seor la salud, no para gozar de ella, sino para satisfacer por sus
pecados y trabajar en la salvacin de las almas. Cur y, conforme a sus
propsitos, dedicse con nuevos bros al desempeo de su caritativa misin.
Tantas virtudes atrajeron hacia Jernimo a otras almas generosas, y
sealadamente a San Cayetano y a Juan Pedro Caraffa que fue ms tar

de Papa con el nombre de Paulo IV, los cuales le ayudaron con sus con
sejos y proteccin personal. Las guerras, la caresta y el contagio haban
hecho multitud de vctimas en la poblacin, los hurfanos, numerossimos,
hallbanse reducidos a la mendicidad, sin socorro de ningn gnero y, lo
que es peor, expuestos a todos los peligros de la corrupcin. Compadecido
Jernimo Emiliano de las miserias espirituales y temporales de tantos
nios, determin recogerlos y juntarlos en una casa que compr para este
fin cerca de la iglesia de San R oque, all ejercitaba con ellos los oficios
de padre y de m aestro; diles profesores que les ensearan a leer y escri
bir, y l mismo se empleaba todos los das en esa misin. Quera que
aprendiesen algn oficio segn la condicin y disposiciones de cada u n o ;
a ms de esto, alimentbalos y vestalos; acuda para ello a la piedad y
caridad de las personas ricas y hacendadas, a fin de que con sus limosnas
ayudasen a sostener tan santa y provechosa obra. Si solcito andaba en
procurar el bienestar material, ms cuidaba todava de las alm as, acom
pabalos todas las maanas a or misa, ejercitbalos en la oracin y
estableci entre ellos la confesin mensual. Consagrados a la Reina de los
cielos, los das festivos recorran las calles y plazas de Venecia vestidos
de blanco, cantando las glorias de su Soberana la Virgen Mara, y atra
yndose las simpatas del pueblo que, como arrastrado por una fuerza
invisible, acuda cabe aquellos nios para cantar con ellos las letanas
lauretanas y el santo Rosario.

FUNDACIN DE ESTABLECIM IENTOS BENFICOS


suficientemente arraigada la obra, de modo que poda
subsistir sin su personal asistencia, alejse Jernimo de sus queridos
huerfanitos para recorrer otras ciudades del dominio veneciano, en la
que el ham bre y la peste se haban cebado de manera extraordinaria.
Faltos de humano socorro, perecan a diario numerosos jvenes y an
cianos, y a remediar aquel m al acudi el hombre de Dios. Agradecido
el Senado por tan desinteresada virtud, ofrecile la direccin del hospicio
de incurables, misin que Jernimo acept por las reiteradas instancias
de sus amigos y confiando slo en la Divina Providencia. En sus apre
miantes necesidades haca rezar a los parvulitos; escoga cuatro menores
de 8 aos, y, de rodillas con ellos, im petraba los socorros que necesitaba.
Promovi la misma obra, fuera ya del dominio veneciano, en P ad u a;
y luego, en 1531, en Verona. Encaminse despus a Brescia; all compr
una casa y recogi en ella a cuantos huerfanitos pobres pudo encontrar,
e iba a buscar para ellos, de casa en casa, el sustento que necesitaban.
o n s id e r a n d o

Puesto ya todo en marcha, pas a Brgamo, donde le pareci ms


urgente la necesidad, porque tales estragos causaron el hambre y la
peste, que las cosechas se perdan en los campos por falta de brazos que
las recogieran. El Santo as le llamaban ya en aquellas comarcas
no vacil en reunir cuantas hoces pudo y, ponindose al frente de los
hombres robustos, dise tanto afn en el trabajo de la siega, que logr
salvar la mayor parte de la cosecha y librar a los naturales de nuevos das
de luto. Dedic luego sus actividades a la fundacin de tres casas; una
para hurfanos, otra para jvenes y la tercera para recoger las mujeres de
mal vivir que, en nmero considerable y gracias a sus exhortaciones,
se haban convertido al camino de la salvacin y abrazado la penitencia.
La fama de santidad que rode a Jernimo, le atrajo las voluntades.
Alejandro Bezulio y Agustn Barilo, sacerdotes acomodados y famosos,
abandonaron el bienestar y las riquezas para abrazar junto a Jernimo
la vida de pobreza y sacrificio. No tardaron en acudir nuevos compaeros,
Bernardo Odescaldi, el cual distribuy sus bienes entre diversas fundacio
nes de caridad y acab por entregar su persona a tan benemrita obra.
La Divina Providencia pona en manos de nuestro Santo aquellos valiosos
auxiliares para ayudarle a perpetuar sus fundaciones.

INSTITUCIN DE LOS CLRIGOS REG U LA RES SOMASCOS


Jernimo Emiliano que en el reloj de la Providencia haba
sonado la hora de realizar un proyecto que acariciaba desde tiempo
atrs fundar una Congregacin religiosa que cuidara de los pobres y de
los hurfanos. Se le antojaba suficientemente manifiesta la voluntad di
vina, y, por otra parte, sus colaboradores instbanle para que les diera
una regla comn. El siervo de Dios no vacil en emprender la nueva obra.
Pero no quiso que el brillo y aparato exterior acompaaran los orgenes
de una empresa dedicada al servicio del menesteroso; y as, en vez de
situar la casa matriz en una ciudad importante, comenz su empresa en
un lugar retirado entre Brgamo y Miln, llamado Som asca; precisamente
de aqu les viene a sus religiosos el nombre de Somascos dados a los cl
rigos regulares de su Congregacin, llamados tambin Clrigos regulares
de San Myolo, por la iglesia de este nombre, sita en Pava, que les
confi San Carlos Borromeo. El Santo redact por s mismo los puntos
esenciales de la regla, tomando por modelo la de San Agustn.
De tiempo en tiempo diseminaba el santo Fundador a sus religiosos
para que recorriesen los poblados vecinos y evangelizasen a las gentes,
consolasen a los afligidos, socorriesen a los pobres, recogiesen a los hur

n t e n d i

fanos y, sobre todo, para que instruyesen a los nios, a fin de descubrir
vocaciones eclesisticas. En aquellas catequesis reclutaban postulantes
para su Congregacin. En seis aos estableci doce casas y reuni trescien
tos religiosos.
LTIMOS AOS. M U ER TE
los postreros aos de su vida, dedicse Jernimo Emiliano a conso

lidar su obra, particularmente en Como, Miln y Pava. Visitaba a


E
pie todas las residencias, y no tomaba otro alimento que pan y agua.
n

Previendo ya la proximidad del trmino de su vida, volvi a Somasca para


recoger y examinar detenidamente su conciencia. Construyse una celda
sin admitir ayuda de nadie, y en ella pasaba largas horas en fervientes
plegarias y austeras penitencias. Como le invitara el cardenal Caraffa a
trasladarse a Roma, contest el Santo: El padre Caraffa me invita a ir a
Roma, Dios me invita al cielo; prefiero acudir al llamamiento de Dios.
Prepar su salida de este mundo con gran solicitud, y repeta con ex
traordinario fervor las palabras de San Pablo: Quiero la muerte para
vivir con Cristo. Reuni a sus discpulos; animlos a seguir sin desmayo
la obra emprendida y dioles saludables consejos. Pidi, luego le adminis
traran los Saci amentos de la Iglesia, que recibi con gran devocin. Acae
ci su bendita muerte el 8 de febrero de 1537, a medianoche, teniendo las
manos juntas, los ojos fijos en el cielo y conservando plena lucidez hasta
el fin. Los santos nombres de Jess y M ara sellaron sus labios. Fue ins
crito en el Catlogo de los Santos en 1767, por Clemente X III, que fij su
fiesta en el 20 de julio. El 14 de marzo de 1928, Po XI proclam a nues
tro Santo, patrono universal de los nios hurfanos y abandonados.

SANTORAL
Santos Jernim o Em iliano, fundador; Elias, projeta y fundador de la Orden Car
melitana,i Pablo, dicono y mrtir en Crdoba; A urelio, obispo de C ar
tag o; Jos Barsabs, llam ado el Justo, discpulo de N uestro Seor; Vutm aro y Ansegiso, abades; Pedro, A m able, Luciano, A gripiano y veintiocho
com paeros, m rtires en frica; Sabino, Juliano, Mximo, M acrobio, Pablo
y otros once compaeros, m rtires en Damasco. Beato G regorio Lpez,
m adrileo, erm itao en Mjico. Santas Margarita, virgen y mrtir en Antioqua; Severa, virgen, herm ana de San M odoaldo, obispo de T rveris; Li
brada, virgen y m rtir (vase su vida el 18 de enero); Colum bra, virgen
y m rtir, venerada en Com bra.

Virgen y sierva de m rtires y encarcelados

D IA

SANTA
V IR G EN

21

DE

Iglesia de la Santa en 1628

JULIO

PRXEDES

RO M A N A

(t

hacia

el

ao

164)

nicas preocupaciones que parecen llenar la existencia de la mujer


pagana de todos los tiempos, son la frivolidad y la sensualidad.
Obsrvase ms acentuada esta tendencia, en los perodos y pocas
de mayor decadencia; no se atiende entonces ms que a las exigencias
del tocador, de los vestidos, del peinado, e tc., y cudase nicamente de
procurar toda clase de placeres, sin reparar en su licitud o ilicitud. Y aun
mientras los cristianos de los primeros siglos son ferozmente martirizados
en los potros, o devorados por las fieras en el circo, y mientras los br
baros del norte, ministros de las divinas venganzas sobre el Imperio per
seguidor y corrompido, preparan en las fronteras sus devastadoras
invasiones, la mujer romana suea solamente en el regalo del cuerpo
rodase de csmetas, mujeres que la sirven y cuidan en el adorno de sus
vestidos y tocados, cinfloras, que dan a su cabello colorido de distintos
matices, y calamistas, que se lo rizan en las ms caprichosas y variadas
formas.
En el transcurso de los tiempos y a travs de la vicisitudes, varan los
nombres, pero las costumbres perduran, ello no obstante, en el seno de
la corrupcin y perversidad social, y a pesar de los obstculos que a la

as

virtud se oponen, abundan las almas fieles, vrgenes puras que forman
la porcin ms preciada del rebao de C risto; gozo y prez de la Santa
Madre Iglesia, que en ellas ve florecer con creces su fecundidad gloriosa
segn expresin de San Cipriano. Entre la innmera plyade de valien
tes mujeres, cuyos nombres constan en nuestros Martirologios, ocupan
lugar preeminente Santa Prxedes y su hermana Santa Pudenciana, perte
necientes ambas a linajuda familia de la Roma antigua y clebres en los
fastos de la Iglesia Catlica.

EL SENADOR PUDENS Y SU MANSIN


en el ao 42 de nuestra era lleg San Pedro a Roma, enca
minse al Esquilino, para hospedarse en el palacio de un tal Pudens
o Pudencio. Quin sea este personaje, es cosa que no se puede precisar
con certeza, probablemente es el mencionado por San Pablo en su se
gunda epstola a Timoteo, cuando dice Eubulo y Pudens, con Lino y
Claudia, te saludan. Alguien ha credo ver en l a un nobilsimo senador
de la clebre familia de los Cornelios, o al centurin Cornelio bautizado
por San Pedro en Palestina, si bien esta ltima hiptesis parece quedar
definitivamente desechada por parte de crticos e historiadores.
El ambiente aristocrtico en que San Pedro hall tan generosa hospi
talidad al llegar a Roma, prueba que la doctrina por l predicada no era
patrimonio exclusivo de los judos de condicin humilde, ocultos en
modestas tiendas de las tortuosas calles del Transtvere, sino que tambin
haca proslitos entre las clases ricas y pudientes.
En aquella poca los potentados patricios solan fabricarse en sus
mansiones cuanto los dems ciudadanos deban comprar. A juzgar por las
ruinas que se conservan de edificios anlogos, podemos deducir lo que
fue la cjisa del senador Pudens. Abarcaba, la finca, considerable extensin
de terreno amurallado que habitaba el dueo, plazas, calles y teatros,
aparte, levantbanse los establos, las vivendas de los esclavos, almacenes
y otros pabellones; los jardines y foros o prticos en los que el dueo
pasaba horas de solaz con sus amigos, estaban profusamente adornados
con mrmoles y estatuas: es decir, que el conjunto formaba algo as
como una ciudad en pequeo dotada de todos los servicios.
Ignrase si el Pudens que el ao 42 hosped al Prncipe de los Aps
toles era padre o bien abuelo de nuestra Santa. Los Bolandistas admiten
la existencia de dos Pudens: el abuelo, casado con Priscila, y el padre,
casado con Sabinela. Esta opinin tiene la ventaja de armonizar ms f
cilmente la llegada de Pedro a la Ciudad Eterna el ao 42, con la poca

uando

del pontificado de San Po I, posterior en un siglo (140-155), y que es pre


cisamente la que honr Prxedes con sus virtudes y meritorios trabajos.
Por el contrario, un crtico moderno, apoyndose en autores ms anti
guos, admite que Prxedes y su hermana llegaron a edad muy avanzada,
y que muy bien pudieran ser hijas del esplndido amigo de San Pedro.
sta es la versin que adopta el Martirologio romano el 19 de mayo
considera a San Pudencio como a padre de las Santas Prxedes y Pudenciana, y de l aade el texto que revestido de Jesucristo en el bautismo,
conserv inmaculada la tnica de la inocencia hasta el trmino de
sus das.
En cualquiera de ambos casos, no cabe la menor duda de que nos
hallamos en presencia de una familia de raigambre cristiana y privilegiada,
y, como dice muy atinadamente el autor de Estudio de Rom a Cristiana:
Fue familia gloriosa hasta en el nombre, evocador de honestidad,
temor de Dios, noble prosapia y renovacin. A ella cupo el honor de
realizar, por vez primera en la Historia, la transicin de las ideas egostas
en que se fundaba el antiguo patriciado a los sentimientos de la verdadera
fraternidad que constituye la igualdad cristiana. En su casa celebraban los
cristianos sus asambleas, en las que el esclavo que trabajaba en las can
teras sentbase junto al grande y potentado, y ambos, animados de unos
mismos sentimientos, reciban los divinos misterios de manos del jefe
comn, San Pedro, que all viva. Este solo hecho es ms que suficiente
para ennoblecer tan preclara como dichosa familia.
Con tales antecedentes, a quin puede extraar que Pudens, cristiano
fervorossimo, procurase sin descanso infundir en sus hijas aquel amor
a la virginidad y sujecin a los preceptos del Seor que las llevaron a la
santidad?
FUNDACIN DE UN TTULO O IGLESIA EN CASA
DE PUDENS
historia de Prxedes y su hermana ha sido conservada y transmi
tida por un sacerdote llamado Pastor, que viva con la familia de
Pudens. A este sacerdote, consejero y sostn de Prxedes y Pudenciana,
y contemporneo y pariente del Papa San Po I, se le atribuyen tres do
cumentos de gran valor histrico. Va el primero dirigido a Timoteo, y
es una de las ms bellas pginas de la Historia Eclesistica de los tiempos
apostlicos. El segundo parece ser la respuesta de Tim oteo, y el tercero
es un apndice narrativo, debido al mismo Pastor, que alcanza hasta la
muerte de Prxedes, a cuyo cadver dio l mismo honrosa sepultura.

Quiz este escrito no sea rigurosamente autntico en esta misma forma,


y parece muy posible que en el siglo V o VI sufriera ciertos retoques en
caminados a edificar al lector; sin embargo, aunque la leyenda se encuen
tre ms o menos mezclada -con la historia caso bastante repetido en los
escritos de entonces, no hay razn para desechar por falsos los intere
santes pormenores con que dichos documentos nos brindan. Careciendo de
fuentes ms antiguas y seguras, nos atendremos a los escritos de Pastor.
Pudens dice, ya viudo, quiso, siguiendo los consejos del bien
aventurado obispo Po, tranformar su casa en iglesia, y para realizar el
piadoso deseo puso los ojos en este pecador. Erigi, pues, en esta ciudad
de Roma, y en el Vicus Patrcii, un ttulo o iglesia, al que dio su nombre.
El Martirologio romano hace la siguiente mencin el 26 de julio: En
Roma, San Pastor, presbtero, a cuyo nombre existe un ttulo cardenalicio
en el monte Viminal en Santa Pudenciana.
En el siglo ir, y debido a las persecuciones, los cristianos se vean pre
cisados a reunirse, para rezar y celebrar los misterios, en casas particu
lares o en la oscuridad de las catacumbas. Dbanse all con gran fervor a
los actos del culto y a las prcticas de devocin, esperando tiempos ms
propicios que les permitieran congregarse en edificios pblicos llamados
despus baslicas.
M UERTE DE SAN PUDENCIO. CELO APOSTLICO
DE LAS SANTAS PRXEDES Y PUDENCIANA
tanto contina el presbtero Pastor vol Pudencio al
Seor, dejando a sus hijas el rico patrimonio de la castidad y del
conocimiento de la ley divina. Ambas hermanas vendieron entonces
sus haciendas y repartieron el importe entre los cristianos, muchos de los
cuales vivan, a causa de su fe, en extrema miseria.
Fieles al amor de Cristo, perseveraron las dos vrgenes, unidas en san
tas vigilias, ayunos y oraciones. Preocupnbales sobremanera el desenvol
vimiento de la religin, y en alas de sus deseos, expusieron al Pontfice
San Po 1 el proyecto que abrigaban de erigir un bautisterio en el ttulo o
iglesia parroquial que su difunto padre fundara. El santo Papa acogi
favorablemente la iniciativa de las piadosas hermanas, design l mismo el
sitio en que habra de emplazarse la santa piscina, y llevse a cabo la
construccin siguiendo puntualmente sus indicaciones.
Por aquel entonces reunieron ambas siervas de Cristo a cuantos escla
vos tenan en Roma y fuera de ella, y al tiempo que daban absoluta
libertad a los que eran cristianos, comenzaban la evangelizacin y cate-

ie n t r a s

Prxedes da sepultura a los mrtires con sumo respeto y vene


racin en un gran sepulcro, propiedad de su familia, en el cementerio
de Priscila, de la Va Salaria, en las afueras de Roma. All mismo fue
ella enterrada, esperando la resurreccin en la paz del Seor.

anta

quesis de los dems, muchos de los cuales abrazaron voluntariamente el


cristianismo, y obtuvieron la libertad en una solemne ceremonia que el
Pontfice orden realizar en la iglesia. Llegada la solemnidad de Pascua,
fecha tradicional para la celabracin, recibieron el bautismo 96 nefitos.
Im perando Antonino Po, poca que coincidi precisamente con la vida
de San Po, papa, el mundo en general y la Iglesia en particular, gozaron
de relativa paz y tranquilidad. Este emperador, oriundo de Nimes, a
quien se debe la construccin o la conclusin, por lo menos, del puente
del Gard, era un pagano purificado, es decir, haba llegado al mximo
encumbramiento moral a que un pagano poda aspirar. Dicen de l que
dej dormir los edictos persecutorios, y aun se le atribuye un rescripto,
de dudosa autenticidad, sin embargo, por el que prohiba toda perse
cucin tanto legal como ilegal en contra de los seguidores del Evangelio.
Est probado, no obstante, que cuando el populacho se amotinaba
contra los cristianos y peda su muerte, fcilmente encontraba magistra
dos complacientes que se prestaban a satisfacer sus sanguinarios deseos,
as ocurri repetidas veces en distintas ciudades del imperio.
No est, pues, muy claro el trato que la religin de Cristo reciba en
este tiem po, pero es lo cierto que la casa de ambas vrgenes vino a ser
lugar de cita para los fieles, los cuales acudan all da y noche para sus
devociones. Muchos paganos iban asimismo en busca de la fe, y reciban
el bautismo con gran contento espiritual, y como quiera que las reuniones
pblicas estaban prohibidas a los cristianos, no a otra parte iban los Pon
tfices a celebrar los divinos misterios y administrar los sacramentos.

TR N SITO DE SANTA PUDENCIANA. M U ER TE DE NOVATO


fallecido Santa Pudenciana, fue am ortajada por Prxedes,
la cual, despus de embalsamar el cadver de su hermana, tvolo
oculto en el interior del oratorio durante veintiocho das, hasta que el 14
de las calendas de junio 19 de mayo, aprovechando las sombras de
la noche, fue trasladado al cementerio de Priscila, sito en la Va Salaria,
y enterrado junto al de San Pudencio. Este cementerio cristiano, el ms
antiguo de cuantos existen, fue fundado por el cnsul Glabrin, marti
rizado en el ao 91, cuando an rega Domiciano los destinos del Im perio,
merece especial mencin por recordar la primera predicacin de San
Pedro en Roma. La ilustre familia Pudens tena all sepultura propia, y
a ella eran llevados los cuerpos de los mrtires, en carromatos de los que
solan emplear los huertanos para abastecer la Ciudad Eterna, disimu
lando la preciosa carga con apariencias de un montn de provisiones.

a b ie n d o

Despus de la muerte de su hermana, sigui Prxedes viviendo en el


ttulo, entre inequvocas demostraciones de afecto por parte de los cris
tianos todos. Tambin el Pontfice Po la visitaba frecuentemente, para
consolarla y darle alientos. Entre los que con ms asiduidad la trataban
y se encomendaban a sus oraciones, estaba San Novato, hombre rico y
bondadoso en extremo, y tan caritativo que gast su hacienda toda en
beneficio y provecho de los pobres de Cristo. El Martirologio, en el 20 de
junio, le llama hermano de Prxedes, pero conviene entender esta pa
labra en el sentido que entonces se le daba de hermano en Cristo.
He aqu lo que escribe San Pastor: Un ao y veintiocho das despus
del trnsito de Pudenciana, notse la ausencia de Novato en las asam
bleas de los fieles. E l obispo Po, cuya solicitud cobijaba sin excepcin a
todos los cristianos, se interes vivamente por l. Todos nos afligimos
mucho al enterarnos de que una enfermedad le retena en cama, y por esa
causa no haba acudido a la reunin. L a virgen Prxedes dijo entonces
al Pontfice: Si lo permits, iremos a visitar al enferm o, quiz vuestras
oraciones obtengan del Seor su curacin. L a asamblea acogi favora
blemente esta iniciativa; y aprovechando la oscuridad de la noche, el
santo obispo Po, la virgen Prxedes y yo nos presentamos en casa de
Novato. En cuanto nos vio agradeci de corazn al Seor la merced que
le haca con nuestra visita. Permanecimos en aquella m orada los dos das
siguientes. E n este intervalo tuvo a bien legar al ttulo y a la virgen Pr
xedes cuanto posea. Cinco das ms tarde volaba al seor.
Prxedes solicit del santo Pontfice un segundo ttulo o iglesia al lado
de la antigua, en las termas de Novato, ya desiertas, que ocupaban una
sala grande y espaciosa. Accedi San Po y la dedic a la bienaventurada
virgen Pudenciana. Ms tarde dedic otra en el lugar que hoy ocupa la
iglesia de Santa Prxedes, estableciendo adems un bautisterio.

NUEVA PERSECUCIN. M U ER TE DE LA SANTA


u cesor

de Antonino Po, fue en el ao 161, M arco Aurelio, emperador

filsofo, hombre de rgidos principos, que encuadraba en los que se


S
ha dado en llamar santo laico. Derram este emperador tanta sangre
cristiana, como Nern y Domiciano juntos. Probablemente en su gobierno
acab su carrea mortal la virgen Prxedes; as parece indicarlo el Bre
viario romano, al hablar de la persecucin del emperador Marco Anto
nino, es decir, Marco Aurelio, de la familia de los Antoninos.
Algn tiempo despus, desencadense contra los cristianos una furiosa
tem pestad, y muchos de ellos conquistaron la palma del martirio. Pr

xedes, dice el Breviario, se esforz cuanto pudo en ayudar a los siervos


de Dios Socorralos con sus bienes, prestbales toda clase de servicios,
y los consolaba en sus afliciones. Ocultaba a unos en su casa, exhortaba
a otros a guardar inquebrantable la f e , velaba porque nada faltase a los
presos y condenados a trabajos forzados, y cuidaba de enterrar los cuer
pos de los hroes, que, resistiendo valientemente en los combates por
Cristo, haban conquistado la inmarcesible corona de los mrtires.
Mas habiendo llegado a conocimiento de Marco Aurelio que los cris
tianos celebraban reuniones en casa de Prxedes, envi all soldados con
rdenes terminanrtes de actuar severamente. Muchos de ellos, entre los que
se contaba el sacerdote Semetrio, fueron llevados al suplicio sin formacin
de causa, y sin mediar el ms breve interrogatorio. Prxedes recogi sus
restos por la noche y los enterr en el cementerio de Priscila.
Pero ya se acercaba el da del propicio descanso para nuestra Santa,
la cual, por ser a la sazn de edad muy avanzada, no tena ms ansias ni
aspiraciones que gozar el eterno galardn en la paz de Cristo.
No pudiendo soportar el brbaro espectculo de la sangrienta per
secucin, rog a Dios, si era su beneplcito, no le permitiese presenciar
tal desolacin. Oyla el Seor y llevsela al cielo en recompensa de su
piedad. Nada ms nos dice el Breviario respecto d e su muerte.
As rezan sus Actas: Prxedes, virgen consagrada, vol al Seor el 12
de las calendas de agosto. Yo, Pastor, sacerdote, enterr su cuerpo junto
al de su padre, en el cementerio de Priscila, en la V a Salaria.

CULTO TR IB U TA D O A SU M EM O RIA
a quien cupo el honor de levantar un templo a Jesucristo
y dar un asilo a su Iglesia, mereca ser honrada despus de su muerte
de un modo especial. Y as fue, pues dedicse a su memoria, en la Ciudad
Eterna, una baslica, que es uno de los ttulos cardenalicios ms antiguos.
La iglesia actual, confiada a los Benedictinos de Vallumbrosa, consta de
tres naves separadas por diecisis columnas de granito; el altar mayor
est decorado con precioso baldaquino, sostenido por cuatro columnas
de prfido. Antiqusimos mosaicos adornan las tribunas y el arco prin
cipal. En la primera tribuna puede admirarse un cuadro de la Santa, obra
del pintor Dominico Muratori. Es an ms admirable la esbelta capillita,
adornada con mosaicos de gran valor y antigedad. Gurdase en ella,
una columna que el cardenal Juan Colonna trajo de Jerusaln el ao 1234,
y que, segn la tradicin, es la de los Azotes de nuestro Divino Redentor. f
En el centro de la iglesia hay un pozo donde segn piadosamente se
r xedes,

cree la virgen Prxedes iba recogiendo la sangre de los mrtires. Mus


trase tambin una esponja que le serva para lavar los preciosos restos.
El cuerpo de Santa Prxedes, que Su Santidad Pascual I mand sacar
de las catacumbas en el siglo ix, descansa debajo del altar mayor. Orden
adems el mismo Papa que fueran trasladados a dicha iglesia los cuerpos
de dos mil mrtires, que, el da de la resurreccin final, formarn gloriosa
comitiva con la que en vida fue humilde sierva de los confesores de la fe.
Habiendo recibido San Carlos Borromeo el ttulo cardenalicio de Santa
Prxedes, enriqueci con numerosos beneficios a esta iglesia, tan cara
para l por su antigedad y por la multitud de reliquias en ella guardadas.
No satisfecho con restaurarla y embellecerla, el santo cardenal construy
se en sus dependencias una habitacin para cuando se viese obligado a
permanecer en Roma. Una capilla, religiosamente conservada, perpeta
el recuerdo del gran arzobispo de Miln. En la puerta de bronce de la
iglesia de Santa Pudenciana, hay un busto esculpido, considerado como
uno de los primeros documentos de Santa Prxedes, que data del siglo v
o v i , representa a nuestra Santa sosteniendo cual virgen prudente una
lmpara encendida. En la misma iglesia de Santa Pudenciana encuntrase
un famoso mosaico del siglo ix, en el que Nuestro Seor aparece sentado
en un trono al pie de la cruz y rodeado de los Apstoles, detrs del grupo,
dos matronas con sendas coronas. Los clebres arquelogos Juan Bautista
de Rossi y su discpulo Horacio Marucchi, reconocen en las dos mujeres,
a Santa Prxedes y a su hermana Santa Pudenciana.
As quiere la Santa Iglesia honrar a estas sus dos preclaras hijas que
en tiempos de persecucin supieron renunciar al propio bienestar para
dedicar todos sus entusiasmos al ejercicio de la caridad. Hermanas en la
sangre, en el amor y en la fe, haban de serlo igualmente en la gloria. Por
eso su recuerdo las enlaza en la memoria de los fieles y las hace considerar
como un ejemplo tpico de unin y fraternidad cristianas.

SANTORAL
Santos Daniel, profeta; Vctor, Alejandro y compaeros, mrtires; Arbogasto,
obispo de E strasburgo: Ztico. obispo, m artirizado en Comuna de Capadocia en tiempos del em perador Severo: Juan, com paero de San Simen
Estilita, m onje; Vctor, Emiliano, Safo, M ontano y otros, m rtires en
frica; los tres santos m rtires de M alacia: veinte otros m rtires, com pa
eros de Santa Julia. Beatos Oddn Barotto, prroco de Josano (Italia);
Juan Forestier, franciscano, m rtir de Enrique VIII de Inglaterra; Be
nigno y caro, agustinos. Santas Prxedes, virgen, y Julia, virgen y mrtir
Beata Angelina, fundadora (vase el 14 de julio).

El ngel de la Resurreccin

D IA

La santa G ruta

22

DE

JULIO

SANTA MARA MAGDALENA


P E N IT E N T E (siglo I)

los Santos Evangelios se nos habla de M ara la pecadora, de Mara


hermana de M arta, y de M ara Magdalena. Orgenes, Teofilacto,
Eutimio y otros comentaristas, creen que estos tres nombres corres
ponden a tres personas diferentes. San Agustn y otros identifican a la
pecadora con M ara de Betn ia, hermana de Lzaro, a la que distinguen
de M ara Magdalena. San Gregorio hace de las tres una sola persona.
Este criterio es el que ha prevalecido en la Iglesia, la cual celebra la fiesta
de la Santa en el da de hoy. Ello nos permite suponer que no hay razn
alguna de peso, ni argumento decisivo contra la unidad de las tres Maras,
razn por la cual, al igual de muchos autores y comentaristas, seguire
mos esta tradicin en el relato de la presente historia.
Naci M ara Magdalena en Betania, ciudad de Judea, en el seno de
una familia rica, de la que el Santo Evangelio da a conocer a Lzaro,
resucitado por Jess a los cuatro das de haber fallecido, a M arta, la her
mana mayor, que en la adolescencia recibi la administracin de los bienes
patrimoniales y, finalmente, a Mara, la menor, que viva en su castillo
de Magdala, de donde le sobreviene el sobrenombre de Magdalena.
Para mejor inteligencia del relato evanglico conviene no olvidar que
n

los romanos, al aduearse de Judea, llevaron consigo los vicios todos del
paganismo. Hasta qu lmites influyeron stos en las costumbres de Mag
dalena, lo ignoram os; pero nos consta positivamente por el texto sagrado
que estuvo poseda de siete dem onios, y el mismo Evangelio la designa
con el nombre de pblica pecadora.
El Salvador haba cumplido ya treinta a o s; la fama de sus milagros
y de la santidad de su vida comenzaba a extenderse de una manera por
tentosa y de todas partes acudan muchedumbres a orle. El estrpito
de los placeres del mundo, no lleg a ser tan ensordecedor para Mara
Magdalena que impidiera llegar a sus odos las nuevas de la predicacin
del Divino M esas, adems, Lzaro y M arta, que ya eran discpulos muy
adictos de Jess, no cesaban de pedir a Dios para que convirtiera a su
extraviada hermana. Pronto iban a ser aquellos deseos una dulce realidad.
Magdalena, atormentada ms por los remordimientos de su conciencia
que por los espritus inmundos que la tiranizaban, acudi tambin al
nuevo Profeta en busca de consuelo; y libertada por l del yugo infernal,
crey en el Mesas. Desconocemos los pormenores de su conversin, pero
sin reparo podemos creer que, al or la dulce invitacin de Jess No
vine por los justos, sino por los pecadores, el alma tierna y delicada de
Mara Magdalena sinti los atractivos irresistibles del am or de Cristo y
se determin a seguir al que en adelante deba ser su Maestro.

EN CASA DE SIMN
fariseo llamado Simn quiso celebrar un banquete, probablemente
en Cafarnam, e invit a Jess para que le honrara con su presencia.
Accedi amablemente el Salvador a aquella prueba de amistad y he aqu
que entr inesperadamente en la sala del festn, una mujer que llevaba
en las manos un vaso lleno de perfume delicioso. E ra M ara Margclalena
que, hollando el respeto humano, afrontaba varonilmente la indignacin
del rgido fariseo. Llegse a Jess, como hierro atrado por poderoso imn,
postrse a sus pies, y comenz a barselos simultneamente con lgrimas
de penitencia y perfumes de amor.
Muy a mal llev Simn la a su parecer intempestiva visita de la
Pecadora que, con su presencia manchaba el honor de aquella casa.
Ciertamente pensaba entre s, si este hombre fuese profeta sabra
quin es la mujer que le besa los pies. Ley Cristo los pensamientos de
de Simn, y volvindose hacia l de d ijo - Simn, una cosa tengo que
decirte. Di, Maestro respondi l. Cierto acreedor tena dos deu
dores; uno le deba quinientos denarios, y el otro cincuenta. No teniendo

'

ellos con qu pagar, perdon a entrambos la deuda. Cul de ellos le


amar ms? Maestro respondi el fariseo , me parece que aquel a
quien se perdon ms . Y djole Jes s- Has juzgado rectamente.
Y volvindose hacia la mujer, dijo a Simn Ves a esta mujer? Yo
entr en tu casa y no me has dado agua con que lavar mis pies, masi sta
los ha lavado con sus lgrimas, y los ha enjugado con sus cabellos. T
no me has dado el sculo de paz, pero sta, desde que lleg, no ha
cesado de besar mis pies. T no has ungido con leo mi cabeza, y sta
ha derramado sobre mis pies sus perfumes. Por todo lo cual te digo
Que le son perdonados muchos pecados porque ha amado mucho. Doc
trina sublime de exaltacin del amor.
No es para descrita la alegra que embarg el corazn de Magdalena
al or las absolutorias palabras del Redentor, pues que slo la remisin
de sus pecados buscaba en aquella visita. Resucit su alma con resurrec
cin ms admirable que la que ms tarde viera en la persona de su her
mano L zaro, y en su nueva vida dice San Bernardo la Penitente
de Betania salvar ms almas que perdiera la Pecadora de Magdala.
Mara Magdalena, una vez perdonada por Jesucristo, despojse de sus
galas y preseas de mujer mundana, y fuse de nuevo a vivir en compaa
de sus hermanos Lzaro y M arta. Desde entonces, constituyeron los tres
aquel hogar apacible y recogido al que, despus, tantas veces se retirara
a descansar de las fatigas de su predicacin el Salvador del mundo.

E L HUSPED DE BETANIA
viva de los recursos con que le ayudaban Mara Magda
lena y otras piadosas mujeres agrupadas en torno de la Virgen.
En una de sus correras, lleg el Salvador a Betania, cerca de Jerusaln.
All estaba la casa de sus quersimos amigos Lzaro, M arta y Mara
M agdalena, a ella se dirigi y fue, segn costumbre, recibido con muestras
de singular afecto. Andaba M arta muy ocupada y solcita en aderezar lo
necesario para la com ida; por el contrario, M ara estbase devotamente
sentada a los pies del Maestro, saboreando con deleitable atencin el
nctar de la divina palabra. A tareada M arta por obsequiar al santo
Husped, iba y vena con mujeril inquietud, y llevando a mal que su
hermana la dejara sola en sus faenas, parse una vez de las que pas
junto a Jess y le dijo como en son de reproche para M ara
Seor, no reparas que mi hermana me ha dejado sola en las faenas
de la casa? Dile, pues, que me ayude.

e s u c r is t o

No crea, de seguro, que Jess aprobase aquella aparente inactividad.


M arta, M arta; t te afanas y acongojas distrada en muchsimas
cosas, y en verdad que una sola cosa es necesaria. M ara ha escogido la
mejor suerte y jams ser privada de ella.
Leccin divina en la que el Seor exalta la legitimidad y preeminencia
de la vida contemplativa, tan discutida a veces por el humano criterio.
RESU RRECCIN DE LZA RO
tiempo despus traspasaba el dolor los umbrales de aquella casa:
PocoLzaro
se puso muy gravemente enfermo. En tal apuro, mandaron a

Jess un mensajero que le dijese; Seor, el que amas est enfermo.


Pero Jess se content con responder- Esta enfermedad no es mortal,
sino que est ordenada para gloria de Dios, a fin de que por ella el Hijo
de Dios sea glorificado. Y como los recursos de la ciencia son ineficaces
cuando Dios ha determinado que el hombre muera, de nada o poco me
nos le sirvieron a Lzaro los solcitos cuidados de sus herm anas; y as,
muri cuando Cristo predicaba lejos de Betania. Dos das despus de re
cibir el recado dijo el Seor a los Apstoles. Vamos otra vez a Judea,
pues nuestro amigo Lzaro duerme.
M arta supo antes que nadie la llegada del Salvador, y saliendo a su
encuentro, echse a sus pies llorando y dijo: Seor, si hubieses estado
aqu, mi hermano Lzaro no hubiera muerto. Pero s que Dios te concede
cuanto le pides. Mara, llamada por el Salvador, acudi al instante, y
postrndose tambin como su hermana, exclam: Seor, si hubieses
estado aqu, no habra muerto mi hermano. Y no pudo proseguir h a
blando, porque el llanto anudaba su garganta. Enternecise el misericor
dioso Corazn de Jess al contemplar aquella escena hasta el punto de
estremecerse y gemir. Dnde le habis puesto? pregunt. Ven, Se
or le dijeron, y lo vers. Y entonces, tambin llor el Hijo de Dios.
Con aquellas lgrimas nos ensea Jess a llorar con los que lloran
dice San Ambrosio ; pero de modo especial significa aquel llanto
la intensa pena que le produce la muerte espiritual de los pecadores,
muerte en cuya comparacin la corporal no pasa de mera figura. Algunos
judos, testigos de aquella escena, decan por lo bajo Cunto le am a
ba! Otros m urm uraban diciendo: Ese hombre que ha curado tantos
ciegos, no poda haber impedido la muerte de su amigo? Llegaron al
sepulcro, y en medio de imponente silencio mand Jess retirar la piedra
que cubra el cubculo, el cadver haba empezado a descomponerse. Ante
la expectacin de los presentes que prevean un grande acontecimiento,
Jesucristo levant los ojos al cielo y exclam: Padre, gracias te doy

a r t a , M arta; t te afanas y acongojas distrada en m u ltitud de m e

nesteres; y a la verdad que slo una cosa es necesaria. M ara ha

escogido la m ejor suerte y ya nunca se ver privada de ella. C on estas


palabras ensalza N uestro Seor a quienes, olvidados del m undo, hunden
sus inquietudes en la contem placin de Dios.

porque oste mi ruegos. M irando luego al difunto grit Lzaro, sal


afuera. Y Lzaro se levant con vida y sali del sepulcro. El portentoso
milagro fue para M arta y M ara Magdalena recompensa de su fe, y para
Cristo pretexto de su sentencia de muerte.
SEGUNDA UNCIN EN BETANIA
triunfo del Redentor en Jerusaln el domingo de Ramos, de tal m a
nera exasper a los fariseos que los indujo a planear definitivamente
la muerte del Hijo de Dios. Jess se hospedaba en casa de sus amigos
predilectos. Estaban reunidos a la mesa con l, Lzaro, M arta y Mara
Magdalena, la M adre del Salvador, los Apstoles y algunos de los disc
pulos ms adictos. Lzaro estaba sentado frente ai Seor, M arta serva
como de costumbre, y M ara Magdalena otra vez haba escogido la mejor
suerte; porque habiendo abandonado momentneamente la sala del festn,
volvi luego con un vaso de alabastro que contena delicado perfume y lo
derram sobre los benditos pies y sobre la sagrada cabeza del Maestro.
Tambin esta vez fue mal interpretada aquella accin; Judas, ins
pirado por su avaricia, murmur indignado: A qu esta excesiva pro
digalidad? Mejor hubiera hecho en venderlo por trescientos denarios y
repartirlos entre los pobres. Asimismo, otros Apstoles llevaron a mal
el pretendido despilfarro. Pero tambin Cristo sale en defensa de Mag
dalena, que ha obrado guiada nica y exclusivamente por am or: Por
qu amonestis a esta mujer? pregunta ; lo que conmigo ha hecho,
bien hecho est, pues vosotros siempre tendris pobres a vuestro lado,
pero a m no siempre me tendris. Derramando sobre mi cuerpo ese nardo
se ha adelantado a ungir mi cuerpo para el da de la sepultura. Por todo
ello os declaro en verdad que dondequiera que se predicare este E van
gelio, y lo ser por todo el mundo, se referir en honra suya lo que acaba
de hacer.

M AGDALENA EN LA PASIN Y RESU RRECCIN DE JESS


donde el am or de Magdalena hacia Jess se manifest ms intensa
mente si cabe fue en la Pasin. En efecto; preso el Redentor, sus
Apstoles le abandonan; uno de ellos, Pedro, se turba ante una criada y
le niega tres veces. M ara Magdalena, en cambio, a pesar de la debilidad
propia de su sexo, de las amenazas, burlas e injurias del populacho, sigue
varonilmente al que los judos maldicen, y le acompaa hasta el Calvario,

ero

sin separarse un momento de su atribulada Madre. Y cuando Cristo, le


vantado en alto y sin ms sostn que los terribles clavos, sufra las impre
caciones e insultos de sus enemigos, la antigua Pecadora, de pie cabe la
Cruz, lloraba en silencio. Y aun despus; no se apartar del que ama,
hasta que ya difunto, sea enterrado por Jos de Arimatea y Nicodemo.
Lleg el domingo. A primera hora de la maana iban al sepulcro M ara
Magdalena y sus compaeras con la esperanza de poder embalsamar el
cuerpo de C risto; pero cuando llegaron al trmino de su piadosa peregri
nacin, encontrronse con que Jess haba resucitado. Junto a la piedra
levantada del sepulcro, vieron a un hermoso mancebo, un ngel, que les
anunci que ya no estaba all Aquel a quien buscaban. Y ahora aa
di el ngel id sin deteneros a decir a sus discpulos que ha resucitado;
y he aqu que ir delante de vosotras a Galilea: all le veris. Ya os lo
prevengo de antemano. Ellas fueron corriendo a dar a los Apstoles la
nueva de lo que ocurra; Pedro y Juan acudieron presurosos y quedaron
tambin sorprendidos, pues no haban penetrado el sentido de las profticas palabras del M aestro: Resucitar al tercer da.
Sin embargo, M ara Magdalena volvi sola cerca del sepulcro vaco y
comenz a vagar por el huerto donde aqul estaba, anim ada por el deseo
de hallar el cuerpo del Salvador, o alguien, al menos, que le diera noti
cias del sitio adonde haba sido trasladado. De repente vi dos jvenes
vestidos de blanco que le preguntaron: Mujer, por qu lloras? Por
que se han llevado a mi Seor y no s dnde le han puesto respondi
ella. Girse luego, como para indagar, y top su vista con la de Jess,
mas no le reconoci, sino que tomndole por el hortelano le dijo: Seor,
si vos lo habis tomado, decidme dnde est, e ir por l. Mirla un
instante Jess y exclam: M ara!. Ella, reconociendo la voz del
Maestro, postrse para besar, sus pies, gritando Rabbi, M aestro! No
me toques replic Jess , no he subido todava a mi P adre; pero
ve a los mos y diles: Subo a mi Padre y vuestro Padre, a mi Dios y
vuestro Dios. La feliz mensajera corri a llevar el divino recado.

M AGDALENA EN LA

SANTA GRUTA. SU M U ER TE

fue Magdalena en cumplir el encargo de Cristo, pero en la


dureza de su corazn, ni Apstoles ni discpulos recordemos a los
dos de Emas creyeron del todo sus noticias.
Los Evangelios no vuelven a mencionar a M ara Magdalena, pero po
demos creer que no se quedara al margen de los trabajos de la naciente
Iglesia, sino que estara en el Cenculo con los Apstoles perseverando

x a c t s im a

en la oracin, y dilatando a par de ellos su amor con las comunicaciones


del Espritu Santo.
Posteriormente, segn autorizada leyenda que reverentes aceptamos, los
judos prendieron a la Santa y a otros veintitrs discpulos del Seor y
hacinndolos en msera embarcacin sin velas, remos ni timn, los aban
donaron a merced de las olas. Quiso la Providencia que sanos y salvos
arribaran a las costas de Provenza, con gran asombro de los del pas, que
no cesaban de mirar y adm irar a aquel grupo de extranjeros llegados all
como por milagro y que alegremente cantaban las alabanzas del Seor.
En el lugar donde tuvo fin la estupenda y portentosa travesa, existe
un santuario conocido con el nombre de las Santas Maras del Mar.
Los ilustres desterrados dispersronse por el pas con el propsito de
sembrar la doctrina de la religin cristiana. Lzaro fue a M arsella; Maxi
mino escogi la ciudad de A ix, M arta se dirigi a Avin y Tarascn;
Mara Magdalena se despidi de M arta y ayud a Lzaro, aunque por
poco tiempo, pues abandon Marsella, determinada a vivir solitaria.
Acompaada de ngeles o, segn piadosa leyenda, llevada por ellos, se
retir a la Sainte-Baume la Santa G ruta enclavada entre Toln, Aix y
Marsella, donde se encerr para honrar con treinta aos de heroica peni
tencia, los treinta aos de silencio de Jess en la tierra. All comenz y
acab la antigua pecadora aquella vida ms anglica que humana, incom
prensible a cuantos arrastran existencia carnal. Arrodillada en la gruta,
con los brazos en alto y los ojos clavados en el cielo, pasaba los das y
las noches, los meses y los aos en la contemplacin de Cristo, sentado a
la diestra del Padre. En esa postura dice la leyenda comulg de manos
de San Maximino, el da de su bienaventurado trnsito de este mundo.

LAS RELIQU IAS

o s despojos mortales de la Santa fueron encerrados en un mausoleo.


En el siglo vm, y por temor a los sarracenos, se llevaron a un lugar
oculto para evitar posibles profanaciones. Con esta providencia psoselos
a salvo, mas perdise as su memoria, hasta que Carlos II, rey de Sicilia y
conde de Provenza, sobrino de San Luis, dio con ellos en 1272.
Por esta misma poca, confise la custodia de los lugares santificados
por la penitencia a los religiosos de Santo Domingo, stos construyeron
una hermosa iglesia en el lugar denominado San Maximino.
Vezelay, emplazado en los confines de Nivernais y Borgoa, disputa a
San Maximino el honor de poseer el rico tesoro de las reliquias de la
Santa, consistentes tan slo en la venerada cabeza.

Por espacio de varios siglos se ha venerado en la iglesia de la M agda


lena un cuerpo tenido por el de nuestra Santa. All acudieron ingentes
muchedumbres de devotas peregrinaciones, all predic tambin San Ber
nardo la Cruzada en 1146 ante Luis V II y los grandes del reino.
En 1267 reconocironse las reliquias en presencia de San Luis, cere
monia que tuvo como efecto el dar nuevo impulso a las peregrinaciones.
La urna de Santa Mara Magdalena desapareci en el siglo xvi durante
las guerras de religin causantes de tantos estragos y destrozos.
RDENES RELIGIOSAS. CULTO POPULAR
anta

M ara Magdalena ha sido honrada en todos los tiempos con culto

especial por mujeres que, sin haberla imitado siempre en la vida des
S
ordenada, quieren seguir su ejemplo en la austera penitencia.
Varias rdenes o monasterios llevan su nom bre; en Alemania existen
las Religiosas Penitentes de la Magdalena, que datan del siglo x i , Metz
las tena en el siglo xv. E n el siglo xvn se fundaron en Pars las Magda
lenas; en esa corporacin ingresaban las mujeres que luego de abando
nar los vicios en que vivan, abrazaban la vida de perfeccin. Dirigironlas
en un principio las religiosas de la Visitacin, luego encargronse de ellas
las Ursulinas, hasta que ms tarde lo hicieron las monjas de San Miguel.
Con ciertas reservas, desde luego, se admiten, an hoy da, en algunas
Hermandades religiosas, las Magdalenas arrepentidas, ganosas de expiar,
apartadas del mundo, los desrdenes de su vida pasada.
La iconografa de Santa Mara Magdalena es muy rica, comnmente
se la representa con un vaso en la m an o , otras veces arrodillada teniendo
cabe s una calavera, no es raro verla comulgando milagrosamente o
transportada al cielo por los ngeles. Adems figura en la mayora de los
descendimientos de la cruz que nos han dejado pintores y escultores.
La tienen por Patraa los perfumistas, guanteros y hortelanos.

SANTORAL
Santos Vandregisilo y Meneleo. abades; Platn, mrtir; Cirilo, obispo de Antioqua, y Jernim o, de P ava; Jos de Palestina, confesor; Tefilo, pretor
de la isla; de C hipre, m artirizado por los m ahom etanos; A cto, abad de
O a; H ilario, Pancracio y Justo, obispos de B esanzn; Salviano, clebre
escritor eclesistico; V alfrido, solitario; G ualtero, confesor. Santas M ara
M agdalena, penitente, y Levina, virgen y m rtir en Inglaterra.

Baslica del Santo en Ravena

Instrum entos del cruel m artirio

D A

23

DE

JULIO

SAN APOLINAR DE RAVENA


OBISPO Y M A R TIR ( t 78)

Ab a s e a n ti g u a m e n t e e l n o m b r e d e p a s i n a lo s d o c u m e n t o s h a g io -

grficos que relataban el martirio de los santos. Poseemos variadas


y antiqusimas pasiones, pero algunas carecen de autoridad in
formativa por habrseles aadido tradiciones y leyendas populares, reco
gidas sin gran escrupulosidad y a expensas de la historia.
De la pasin de San Apolinar, entresacamos el presente relato, cuyo
fondo es rigurosamente verdico y est cientficamente dem ostrado; a
saber que San Apolinar fund la Iglesia de Ravena por encargo del
mismo San P ed ro ; que obr portentosos milagros y que alcanz la palma
del martirio imperando Vespasiano. De ello da fe el doctor de la Iglesia
San Pedro Crislogo, sucesor de nuestro Santo en la sede episcopal ravenense desde 432 a 452 y celoso guardin de su memoria entre los fieles.
Los dilogos que reproducimos han de considerarse como mera expre
sin literaria, detrs de la cual se esconde la realidad de una vida muy
semejante en su santidad a la de todos aquellos primeros apstoles que
formaron el ncleo inicial de la Santa M adre Iglesia. Una vida plenamen
te saturada de Dios y digna de ser coronada con las glorias del martirio.

OBISPO EN RAVENA
y fervoroso cumplidor del precepto de Jesucristo Id y ensead
a todas las gentes, San Pedro, Prncipe de los Apstoles, envi por
todo el orbe celosos operarios a trabajar en la via del Seor. Entre los
primeros y ms ilustres cuntase a San Apolinar, infatigable cooperador
del Santo Apstol desde su traslado de la Sede de Antioqua a Roma.
Llegado a las cercanas de Ravena hacia el ao 50, presentse en casa
de un soldado pidiendo hospedaje. Ireneo que as se llamaba ste le
recibi con cariosas muestras de afecto, mereciendo que Apolinar le con
tara llanamente las incidencias del viaje y le diera a conocer los proyectos
que se propona realizar en aquella poblacin. Observando en el militar
creciente inters por cuanto oa, invitle a desechar el falso culto de los
dioses y abrazar la religin cristiana, cuya doctrina le expuso.
Replicle Ireneo: Si el Dios que me predicas, oh extranjero!, es
tan poderoso como dices, suplcale que devuelva la vista a mi hijo y
creer todas esas doctrinas que tan ardorosamente proclamas.
Trajeron al ciego, y hecha sobre sus ojos la seal de la cruz recobr
la vista, con gran admiracin y asombro de los muchos curiosos que all
se haban congregado para contemplar de cerca al extrao forastero. Este
inesperado prodigio influy favorablemente en el nimo de los circunstan
tes, los cuales se prestaron a escuchar las admirables enseanzas del Santo.

ie l

ANTE EL GOBERNADOR
Ireneo, al da siguiente, en casa de un tribuno militar, ami
go suyo, y cuya mujer, por nombre Tecla, padeca una enfermedad
que los mdicos reputaban incurable. Despus de or las angustiosas pa
labras del tribuno, dijo Ireneo: Oye, tribuno; hospedo en mi casa a un
forastero que ha curado la ceguera de mi hijo sin auxilio de medicamen
tos, y que puede devolver la salud a tu esposa.
Llamado Apolinar cur de cuerpo y alma a la enferma en virtud de lo
cual, convirtironse a la fe de Cristo el tribuno con toda su familia y nu
merosos amigos. Desde entonces vivi el Santo en aquella casa, conver
tida en centro de su actividad apostlica donde secretamente se reunan
cuantos deseaban or al predicador del Evangelio. No falt quien incluso
le confiara la educacin cristiana de sus hijos. De este modo se formaba
en Ravena una cristiandad floreciente atendida por dos sacerdotes, Aderito
y Calcero, y dos diconos que el Santo orden, Marciano y Leucedio.
a ll ba se

Los cuatro vivan en comn bajo la inmediata direccin de Apolinar.


Pronto la fama de ste se esparci por toda la poblacin, y los pa
ganos, temerosos de que el culto de los dioses se extinguiera, prendieron
al Santo obispo para llevarlo a presencia del gobernador Saturnino. ste,
influido ya por las acusaciones de los idlatras, condjole al Capitolio de
Ravena para interrogarle en presencia de los sacerdotes de los dolos.
Qu intentas hacer entre nosotros? pregunt el gobernador.
Predicar la fe de Cristo contest el Santo con decisin.
Y quin es ese Cristo al que quieres predicar?
Es el Hijo de D ios, el que ha dado vida a cuantos seres existen.
Segn eso, has sido enviado para destruir el culto de nuestros dioses,
verdad? Desconoces quiz el nombre del gran Jpiter que mora en el
Capitolio y a quien debes invocar con temor?
Ignoro en absoluto quin sea ese Jpiter de que me hablas.
Que se venga con nosotros dijeron los pontfices al juez y podr
contemplar la magnificencia del templo y la hermosa estatua de nuestro
dios poderoso y temible. Que venga, pues quiere conocerlo.
Accedi el juez, y acompaaron a Apolinar al templo. Al ver la espln
dida construccin, sonri y dijo a los presentes en tono compasivo.
De esta magnificencia y de estos adornos os enorgullecis? Ms os
valdra vender todo eso y repartir su precio entre los pobres en vez de
dedicar tan cuantiosas riquezas al culto de los demonios.
Los idlatras, ciegos de furor, amotinaron al populacho contra el Santo
sacaron a ste violentamente de la poblacin y llevronle a rastras hasta
la orilla del mar. All, tras un brutal apaleamiento, le dejaron abandonado
y medio muerto. Sus discpulos le recogieron al am paro de la noche y
llevronle a casa de una piadosa viuda. Los solcitos cuidados de sta le
devolvieron poco a poco la salud. En cuanto se hall totalmente resta
blecido dirigise a Chiusi (Toscana), instado por un tal Bonifacio, a cuya
hija posesa cur milagrosamente. De all fue a Emilia para volver luego
a Ravena.
EL EX CNSUL RUFO
a la sazn en Ravena el ex cnsul Rufo. Habale concedido el
cielo, en el ocaso de su vida, una hija en quien cifraba todas sus es
peranzas, y a la que amaba entraablemente, pero una maligna y gravsi
ma enfermedad pugnaba por arrebatrsela.
Amargado por el dolor, envi al siervo de Dios un mensajero para que
expusiera su triste situacin, estaba convencido que slo el Santo poda

iva

remediarla. Acudi Apolinar, mas lleg a casa del noble patricio cuando
la doliente falleca. El angustiado padre exclam inconsolable:
Ojal no te hubieras llegado a mi casa, Apolinar, pues Jpiter no hu
biera vengado el desprecio que le hice al confiar en la virtud de tu Dios!
Y
luego, descorazonado por el dolor de aquella irreparable prdida,
a adi : Qu puedes hacer ya por ella?
Ten confianza, Rufo respondi el Santo . Promete dejar a tu
hija en absoluta libertad de seguir a Jesucristo y l har lo que conviene.
Mi hija ha muerto suspir el ex cnsul, pero si por un imposi
ble volviere a la vida, no sera yo quien me opusiera a sus deseos. Aunque
hubiese de abandonar mi casa por seguir los consejos y los ejemplos de
su libertador, accedera de todo corazn a ello.
Triste y desoladora era la escena de dolor que aquel hogar presentaba.
El ms profundo silencio, slo interrumpido por los sollozos, reinaba en
torno de la difunta. Acercse el santo obispo al lecho y elev a Dios
esta plegaria: Seor, T que concediste a Pedro el don de milagros, da
a su discpulo el de resucitar a esta tu criatura, pues te confieso por
nico Dios. Y tom ando de la mano el cadver de la joven, le d ijo :
E n nombre de Cristo, levntate y confiesa que no hay ms Dios ver
dadero que el de los cristianos en cuya virtud vuelves a la vida.
Levantse la doncella, y con voz segura exclam:
Confieso no haber ms divinidad que la que predica este hombre.
Los presentes quedaron estupefactos, mas luego, llenos de alegra,
convirtironse a la fe; y con ellos, hasta trescientos. El Santo, despus
de catequizarlos, administr a todos el bautismo comenzando por Rufo y
su hija.
ANTE EL V IC A R IO IM PER IA L
am aba a su bienhechor y le segua, aunque en secreto, por temor

al C sar, su hija habase consagrado al Seor con el voto de castidad.


R
El rpido desenvolvimiento del cristianismo en Ravena alarm nuevamen
ufo

te a los paganos, sobre todo a los sacerdotes de los dolos, cuya influen
cia haba disminuido desde la llegada de Apolinar. Elevaron sus quejas
al emperador Vespasiano, y ste, por complacerlos, orden a su vicario de
Ravena que pblicamente interrogara al extranjero para averiguar la ver
dad de la acusacin. Hzolo as Mesalino y entablse el siguiente dilogo:
Cmo te llamas------- preguntle el delegado imperial.
Apolinar respondi el santo obispo.
De dnde vienes?
De Antioqua.

fallecido la hija del ex cnsul R u fo . San Apolinar, acercse


al lecho, tom ando una m ano del cadver, dijo: E n nom bre de
Cristo, levntate y confiesa que no hay m s D ios que el de los cristianos.

a b a

L a d ifunta torn a la vida y confes ser Cristo verdadero Dios.

Cu! es tu oficio?
Soy cristiano, y como tal, discpulo de los Apstoles de Cristo.
Y quin es ese Cristo de quien tantas veces oigo hablar?
El Hijo de Dios vivo, criador del cielo y de la tierra, del mar y de
cuanto ellos contienen, y sustentador de todo el universo.
Ser tal vez aquel Jess que los judos crucificaron por llamarse
Hijo de Dios? Si tal es, no entiendo yo cmo poda ser Dios dejndose
insultar impunemente y crucificar con ignominia. Comprende que ests en
grave error. Abandona, pues, esa religin, ludibrio de la humanidad, y no
incurras en la locura de tener por Dios a quien muere en patbulo infame.
Pues mira, M esalino, ese Cristo era Dios, lo sigue siendo y lo ser
siempre. Naci de una virgen, sufri y muri por redimir al hombre de la
esclavitud del demonio y de los males del pecado.
S, ya nos han contado todo eso que dices, mas en modo alguno po
demos -admitir tal absurdo que choca con la ms elemental razn.
Atiende, Mesalino, sin prevencin e im parcialm ente: Ese Dios, en
carnado en el seno de una virgen, obr un sin fin de milagros mientras
vivi y, si bien es verdad que padeci afrentosa muerte en cruz, a manos
de los judos, nicamente padeci y muri su humanidad, no su divini
dad ; y al tercer da resucit glorioso y subi a los cielos algn tiempo
despus por su propia virtud. Concedi a sus discpulos la potestad de
ahuyentar a los demonios, curar a los enfermos y resucitar a los muertos.
E n vano tratas de persuadirm e, no puedo reconocer por Dios a
quien el Senado rom ano desecha. Cesa tu insensato discurso y sacrifica
al inmortal Jpiter. Mira que si no atiendes a lo que buenamente se te
aconseja, las torturas y el destierro habrn de persuadirte a que lo hagas.
Haz de m lo que te plazca, puesto que slo a Cristo mi Seor
ofrecer incienso en alabanza y olor de suavidad.
Este hombre usurpa el ttulo de pontfice que nicamente nosotros
podemos tener gritaron los sacerdotes paganos , y adems pretende
seducir y engaar al pueblo. Ese crimen ha de ser castigado.
Mand Mesalino llamar a los verdugos, y les dio orden de flagelar des
piadadamente al santo obispo. Y como el mrtir, firme en la fe, no ce
saba de confesar a Cristo, quiso vencer su constancia a fuerza de supli
cios ; a la cruel flagelacin sigui el tormento del p o tro ; y luego la inmer
sin en aceite hirviendo. Por fin, desterrle a Iliria cargado de cadenas.

Mesalino! exclam el Santo mrtir , por qu no reconoces a


Cristo y as te evitaras los tormentos eternos de la vida futura?
M ucho ofendi al vicario imperial tanto atrevimiento y juzg del caso
castigar ejemplarmente tal audacia, orden pues, que golpearan al santo
mrtir en la boca con piedras afiladas. Los cristianos testigos de tan in

humano proceder, tomaron la justicia por su mano y arremetieron con


fuerza contra los paganos, hacindolos huir a la desbandada.
Este desagradable incidente no hizo ms que reavivar la ira de los
gentiles. Apoderronse de Apolinar y lo arrojaron en un profundo y oscu
ro calabozo, para dejarlo morir de ham bre, pero Dios quiso demostrar la
santidad de su siervo, y dispuso que a la primera noche un ngel le sir
viera de comer a vista de los estupefactos carceleros, que, pasmados, no
podan creer lo que sus ojos vean ni se atrevan a contrselo al juez.
Cuatro das pas en aquella mazmorra sufriendo toda clase de priva
ciones y atropellos antes de ser embarcado con rumbo a su destierro de
Iliria.
C O R RER IA S APOSTLICAS SEGUNDO IN TERR O G A TO R IO
en alta mar sobrevino una gran tormenta que hizo zozobrar la em

barcacin, la cual arrastr en su rpido hundimiento a la mayora


Y
de los tripulantes. Apolinar, sostenido por el que manda el mar y los
a

vientos, gan la orilla oriental del Adritico con dos o tres soldados.
stos, convertidos a la fe cristiana por el santo nafrago, fueron luego sus
valiosos auxiliares en la evangelizacin de la comarca que tan extraa
mente les haba deparado la Providencia. El demonio, que vio tambalearse
su poder donde hasta entonces haba tenido tranquilo dominio, trat de
malograr el apostolado de Apolinar endureciendo el corazn y torciendo
la voluntad de los naturales. Pero burl Dios los propsitos del infernal
enemigo; nuestro Santo cur de la lepra al hijo de un noble de Mesia, y
la vista de este prodigio determin a muchos de aquellos brbaros a abra
zar la fe cristiana que tan grande poder daba a sus santos.
No se detuvo Apolinar all, a pesar de la hermosa perspectiva que a
la religin se prometa en aquella tierra, sino que borde el Danubio y
descendi a Tracia, convirtiendo, de paso, gran nmero de idlatras. Como
prolongara mucho su estancia en una ciudad de esta provincia, el dolo en
mudeci. En vano indagaron las causas del extrao silencio, hasta que, a
una consulta de los paganos, contest el demonio por boca de la estatua,
que no volvera a hablar ni apaciguara su clera en tanto que un tal Apo
linar predicador del cristianismo estuviera en la comarca.
Buscaron a toda prisa al forastero, y cuando le hubieron ya en sus
manos m altratronle con cruel ensaamiento. Luego, puesto en un barco
que se haca a la mar, le expulsaron con sus compaeros a Italia.
Tres aos haban transcurrido desde que Apolinar saliera de Ravena.
Su vuelta fue acogida por los cristianos con singulares muestras de afecto.

Por su parte los paganos, que ms an que antes le consideraban como


irreconciliable enemigo, no cejaron en su empeo de excitar al populacho
en contra del Santo, a quien por fin apresaron, maniataron y arrastraron
al templo de Apolo. Pero la estatua se vino estrepitosamente al suelo, tan
pronto como el mrtir puso pie en los umbrales.
Fue puesto entonces a disposicin del pretor Tauro, a cuyo hijo cur
de completa ceguera, invocando el nombre de Cristo. Agradecido el pretor,
y para sustraerle a las iras de los gentiles, simul su detencin y arrestle
en una quinta, donde el Santo pas cuatro aos de apostolado intenso
fortaleciendo la fe de los muchos convertidos, ganando nuevos adeptos a
la causa de Dios y curando milagrosamente toda clase de enfermedades.

INTENTO DE EVASIN. M U ER TE D EL SANTO

o s sacerdotes de los dolos descubrieron las intenciones que abrigaba


Tauro al retener en su finca al obispo, razn por la cual acudieron
nuevamente a Vespasiano, asegurndole que peligraban los intereses del
imperio si no cesaban las activas propagandas que el cristianismo vena
realizando en perjuicio de la religin de los romanos.
Ante denuncia tan grave, dio el emperador orden al patricio Demstenes para que juzgara al supuesto criminal sin prdida de tiempo.
E n cuanto estuvo el reo ante el tribunal, preguntle Demstenes:
Viejo seductor, cul es tu linaje?
Soy cristiano y tengo a mucha gloria y satisfaccin el serlo.

Insensato! H a sonado ya la hora de acabar con tus locuras y cal


m ar la clera de los dioses justamente irritados contra ti. T e invito, pues,
a rendirles adoracin y a dejar tus ridiculas innovaciones.
Lejos de m semejante villana. Morir fiel a mi Dios y gustoso ofre
cer mi vida en holocausto por mis hijos espirituales. Y ay de vosotros,
Demstenes, y dems paganos, que rehusis adorar a Cristo! Las llamas
eternas del infierno sern el galardn que premie el culto que dais a los
demonios personificados en vuestras estatuas.
Exasper al juez confesin tan valiente. Confi la custodia del reo a
un centurin, mientras l ideaba nuevos gneros de tormentos que aca
baran con la vida del santo mrtir. Pero el centurin, que era cristiano,
aunque no manifiestamente, pensando prestar un servicio a la fe que pro
fesaba, propuso al detenido un plan de evasin. Acept Apolinar, con la
mira puesta nicamente en la extensin de la fe, y realizse la aventura
a medianoche. Pero otros eran los designios de la divina Providencia, que
quera recompensar los trabajos de su siervo; estando ya fuera de la

poblacin, reconocironle unos espas paganos que andaban en su busca,


y le prendieron y apalearon tan brbaramente que le dejaron por muerto.
Recogido por sus discpulos, fue llevado a casa de un leproso, donde
vivi an siete das. All predijo a los cristianos grandes persecuciones
contra la Iglesia, las cuales seran seguidas de la ms completa calma.
Muri el atleta de Cristo el 27 de julio del ao 78, y su cadver fue
enterrado en Classe hoy da Classe Fuori, arrabal de Ravena. Junto
a su sepultura se reunan los habitantes de la ciudad en circunstancias en
que se haba de prestar solemne juramento, y al efecto extendan las
manos sobre la tumba que guarda las reliquias de su glorioso apstol.
RELIQU IAS DE SAN APOLIN AR
desde muy antiguo la historia de estas reliquias. Por testimo
nios fidedignos sabemos que ya en el siglo vi haba en Classe una
iglesia dedicada al Santo, debida a la munificencia de un devoto llamado
Juliano y consagrada en 549 por el obispo Maximiliano.
Un siglo despus, otro obispo por nombre M auro (642-671), coloc las
reliquias en medio de la iglesia y grab su historia en lminas de plata.
Reconocironse los sagrados restos en 1173, en el pontificado de Ale
jandro I I I; y en 1511, en el de Julio II, al ser restaurada la tumba.
Cuando en el siglo xvi los religiosos de San Apolinar de Classe se tras
ladaron al convento de San Romualdo de Ravena, llevaron secretamente
las reliquias de su ilustre Patrn y las depositaron en su iglesia. El cabildo
de la catedral las reclam alegando que los restos de su primer obispo
pertenecan de derecho a la iglesia metropolitana por l mismo fundada.
Llevado el pleito a Roma, ganlo el cabildo; y en 1654, por decreto de
la Sagrada Congregacin de Ritos, fueron transportadas las reliquias de
finitivamente a la antigua baslica y depositados en la cripta, debajo del
altar mayor.
on c ese

SANTORAL
Santos A polinar, obispo y m rtir; Liborio, obispo de Mans, y D onato, de Besanz n ; Bernardo y dos hermanas suyas, mrtires; Tetimo y Tefilo, mr
tires; Raveno, presbtero, y Rasifo, herm anos, m rtires; A polonio y E u
genio, m rtires en Rom a. Beatos Felipe, obispo de Badajoz, carm elita;
Juan Casiano, abad de San Vctor de Marsella. Santas Mara y Gracia,
mrtires en . Valencia, con su hermano Bernardo; Primitiva, virgen, m rtir
en R om a; Ana, Rm ula, Redenta y Erundina, vrgenes. Beata Ju an a de
Orvieto, de la Orden T ercera de Santo Domingo, virgen.

D A

SANTA
V IR G E N

Y M R TIR

24

DE

JULIO

CRISTINA
EN

ITA LIA (f hacia el ao 300)

virgen mrtir recibi los honores del culto casi inmediatamente


despus de su muerte. Las Actas del martirio, slo en parte son con
sideradas como autnticas por algunos hagigrafos. Brilla en ellas
singularmente lo sobrenatural. Quin no adm irar la intrpida fe de esta
doncella, fiel a Jesucristo a pesar del furor de su padre pagano y verdugo,
de las lgrimas de su m adre y de los horrorosos suplicios a que fue some
tida? Razn tuvo el gran padre de la Iglesia, San Ambrosio, en llamar
a esta esposa amada del Salvador, campo hermoso, tierra amena, here
dad del Seor fecunda en santidad y virtud. L a incomparable virgen es
testimonio prodigioso de la gracia del Seor, y prueba elocuente de su in
mensa bondad y poder. La nia Cristina ser siempre gloria inmortal del
cristianismo y ornamento eterno de la Iglesia Catlica. Esta alma solid
sima en carne flaca, este espritu agigantado en un cuerpecito dbil, este
corazn intrpido frente al poder del mundo, ser siempre el honor de las
mujeres por su modestia, el modelo de las vrgenes por su pureza, la
emulacin de los mrtires por su constancia y una exaltacin de la gracia
por su ternura. Un milagro de la virtud llevado a lo ms alto de su
eficacia.

sta

LA

JOVEN

RECLUSA

o se sabe a punto fijo dnde naci Cristina. Algunos historiadores


afirman que era romana. Segn las Actas, sufri el m artirio en la
villa de Tiro, situada en una isla del lago de Bolsena, en Toscana. Su fa
milia profesaba el paganismo y su padre Urbano era gobernador de la
villa de Tiro. L a joven Cristina haba recibido del cielo, a la par que una
gran hermosura corporal, las ms bellas cualidades morales y grandes bie
nes de fortuna; en una palabra, todo cuanto puede contribuir a hacer
humanamente feliz a una persona.
Sin embargo, Dios le haba otorgado un don mucho ms valioso a n ,
el don inestimable de la fe. L a que pareca destinada por su nacimiento a
permanecer en las tinieblas del error, hall la verdad y la abraz con since
ridad y valor, no obstante la perspectiva de los peligros y tormentos, y
consagr a Jesucristo todo su amor, decidida a serle fiel hasta la muerte.
Su familia ignoraba este cambio. Urbano, que estaba orgulloso de su
am ada hija, quiso ocultarla a los ojos del mundo y aun probablemente,
sustraerla al proselitismo de los discpulos de Cristo, a quien odiaba, e hizo
construir una especie de torre que adorn con profusin de dioses de oro y
plata. All encerr a Cristina con algunas sirvientas, dndoles orden expre
sa de ofrecer incienso y sacrificios a los dolos. Nuestra joven tena en
tonces once aos. Todas estas precauciones hubieran sido completamente
ineficaces para hacer a Cristina virtuosa, si fuera pagana, pues el culto
de los demonios no ayuda a la santificacin; ms Cristina era ya cristiana
y tena en Jess la fuente de sus virtudes; por eso no tema aquella peligro
sa soledad y hasta encontraba en ella un medio de unirse ms a Dios.
La piadosa doncella elevaba sus pensamientos y sus miradas al cielo,
para conversar en silencio con el celestial Rey de su alma, y para pedirle
luz, fuerza y perseverancia. De este modo preparaba su corazn y su cuer
po para la lucha ms dura y sangrienta que cabe en la imaginacin y en
la idea, pues el mismo que le dio la vida, haba de ser el tirano cruel y
desnaturalizado que por odio a la religin se hartara de su sangre inocente.
Siete das haban transcurrido ya desde su encierro y las estatuas de
las divinidades paganas no haban recibido an ningn honor. Las sir
vientas comenzaron a inquietarse. Dijeron, pues, a su am a;
Siete das llevamos aqu encerradas y no hemos ofrecido a nuestros
dioses ni incienso ni sacrificios. Van a irritarse y hacemos morir.
Ciertamente que ms teman la clera de Urbano que la de los dioses,
y se extraaban de que Cristina, tan obediente en todas las cosas, des
obedeciese a su padre en un punto que ellas juzgaban importantsimo.

Por qu temis? respondi vivamente la joven . Vuestros dioses


son ciegos y no me vern; sordos y no oirn mis oraciones. Por lo que a
m toca, slo ofrezco sacrificios al nico Dios verdadero que ha hecho el
cielo y la tierra, el mar y todo cuanto en ellos se encierra.
Horrorizadas al orla hablar de esta manera, las sirvientas se arrojaron
a sus pies para decirle entre sollozos.
Te rogamos que nos oigas. Eres de familia noble; tu padre es pre
fecto de la ciudad, por qu adoras a un Dios que no ves? Si tu padre lo
sabe, nos acusar de haberte enseado una religin impa y nosotras sufri
remos injustamente las consecuencias de su enojo.
El demonio os ha seducido respondi Cristina , poneos conmi
go en los brazos del Dios Todopoderoso, haced ofrenda de vuestros cora
zones a Jesucristo, y l os librar del demonio y os devolver la tran
quilidad.
CRISTINA ES CONSOLADA POR UN NGEL
algunos das, fue Urbano a ver a su hija y a venerar a
los dioses. M as como encontrase la puerta cerrada, y no se la abrie
sen, golpea desesperadamente y grita amenazador. Cristina, absorta en la
oracin, no le oye. Tiene los ojos levantados al cielo y contempla a su
Dios en xtasis sublime y completamente ajena a cuanto pasa a su alrede
dor. Por fin las sirvientas acuden a los golpes y gritos, abren las puertas
y le manifiestan que Cristina es cristiana y desprecia a los dioses.
Irritado Urbano, corre cabe su hija y le dice:
Cmo es eso, Cristina? Es posible que te hayas cegado hasta el
punto de adorar a un Dios que no pudo salvarse a s mismo? Sacrifica a
los dioses o de lo contrario te harn morir.
Vuestros dioses no tienen ningn poder sobre m responde Cris
tina ; soy hija del Dios del cielo, nico a quien ofrezco mis sacrificios.
Urbano se retir muy encolerizado. Temiendo Cristina que vendran
das de luchas terribles, suplic a Jess que acudiera en su ayuda. Al
punto se le apareci un ngel y le d ijo : El Seor ha odo tu oracin, ten
buen nimo, pues combatirs contra tres jueces. Si triunfas, sers corona
da. M ientras esto deca, el mensajero celestial iba trazando la seal de
la cruz sobre la frente de la doncella como para bendecirla.
Aquel signo redentor infundi nuevos nimos a la generosa doncella.
Y si antes estaba dispuesta a esperar serenamente las dificultades, sentase
ahora con alientos como para salir en busca del martirio. Y a no pensaba
en los tres jueces de que le hablara el ngel, sino en la dicha de padecer
y m orir por su Dios a quien sin tardar quera sacrificar la vida.

r a n s c u r r id o s

COM IENZO DE

UN LA RG O M A RTIRIO

Cristina al ver a su alrededor las estatuas de los dolos, rom


pi al atardecer todas las que pudo, e hizo distribuir los fragmentos de
metal precioso entre los cristianos pobres e indigentes.
Algunos das despus volvi Urbano a entrevistarse con su hija. Su
furor se desbord al saber lo que Cristina haba hecho, y trocando en
rabia el am or paternal, asi a la virgen nia por los cabellos, la arrastr
por el suelo sin piedad, y a grandes golpes y bofetadas trat de vencer su
firmeza. Fue en vano aquella crueldad del inicuo padre.
Llama inmediatamente a los verdugos y les m anda que desnuden y
azoten con varas a la inocente vctima. Desgarraron luego su cuerpo en
sangrentado, con peines y garfios acerados, hasta hacer saltar su carne a
pedazos; pero Cristina, invencible en la fe, tiene an valor para decir al
m agistrado: Ved que los que me azotan estn ya rendidos; vuestros
dioses no pueden ni siquiera darles fuerzas. Urbano, avergonzado de
verse vencido por su hija, le hace arrojar en el calabozo y se vuelve con
fuso a su casa.
L a m adre de Cristina, informada de cuanto haba pasado, fue adonde
estaba la nia y le dijo: Hija ma, ten piedad de tu madre, y no la hagas
m orir de pena; t eres mi hija nica y todo lo que tengo es tuyo.
Pero ni las lgrimas ni las splicas pudieron vencer la constancia de
la joven mrtir. Cristina am aba tiernamente a su madre, pero saba muy
bien que es preciso am ar a Jesucristo con am or infinitamente ms grande
y que debemos obedecer a Dios antes que a los hombres.
Llamla Urbano nuevamente a su tribunal para decirle:
Cristina, adora a los dolos, de lo contrario, no te llamar hija ma.
Soy hija de Dios replic la cristiana doncella. De l he recibido
el alma y la vida, a ti slo te debo el cuerpo.
El gobernador no pudo ya contener su indignacin. Llam a los ver
dugos y les orden que de nuevo azotasen con varas a su hija. Los miem
bros, todava magullados por las flagelaciones precedentes, desgrranse
con el furor de los golpes. Su cuerpo queda hecho una llaga, y su sangre
inocente brota abundante de sus venas. Sostenida por una fuerza divina,
la heroica joven sonre en medio de tan atroces suplicios. Inclnase con
calma, recoge sin inmutarse un trozo de carne ensangrentada que acaba
de caer a tierra, y se lo ensea a su padre desnaturalizado. Mas no por
esto se conmueve el inicuo ju ez; tal vez teme el muy ruin perder el pues
to y la magistratura si perdona a una cristiana. Quiere, pues, terminar por
un suplicio digno de su propia vileza. M anda tender en el suelo gran can-

n d ig n a d a

prefecto U rbano procura con fuerzas y m aas que su hija Cristina


sacrifique a los dolos. Irritado luego por su resistencia, se desnuda
de su afecto de padre y, vistindose del de verdugo, le da grandes bo

fetadas, la golpea y la hace asaetear, con lo que recibe a Santa martirio


glorioso.

tidad de carbones encendidos con aceite y pez, y atando la nia a una


rueda de hierro, le hace dar vueltas en el aire, para atorm entarla lenta
mente en la fragua de la tribulacin y del tormento hasta ver de rendirla.
Seor, Dios mo, exclam Cristina a la vista de las llamas no
me abandonis en este nuevo com bate; miradme propicio y que vuestros
santos ngeles apaguen este fuego a fin de que no reciba herida alguna.
Conforme a su splica el fuego respet sus doloridos miembros, y las
llamas, volvindose hacia los espectadores, consumieron a algunos, segn
consta en las Actas. Como Urbano le preguntase de dnde lo vena aquel
extraordinario socorro, respondi la virgen m rtir:
De Jesucristo me viene este auxilio, l me ha enseado a sufrir;
l, que es luz de los ciegos y vida de los muertos. En su nombre triunfo
de tus esfuerzos y de tu poder, que es poder de Satans.
Rugi de ira Urbano al or esta respuesta, y mand que Cristina fuese
llevada al calabozo y que en l se la abandonase.
Dios se encarg de consolar a su fiel sierva, envindole tres ngeles
que le curaron las llagas, alimentaron su cuerpo, confortaron su nimo y
la prepararon para seguir en su lucha hasta coronarla con nuevos triunfos.

NUEVOS TR IUNFOS DE CRISTINA


la noche, cinco hombres, enviados secretamente por el prefec
to, se apoderaron de la mrtir y atndole una piedra al cuello la pre
cipitaron en un lago. Pero, oh m aravilla!, Cristina qued a flote sobre
las aguas por las que avanzaba tranquilamente hacia la orilla. Una her
mosa corona circundaba su frente; llevaba una estola de prpura al cuello
y delante de ella |a b ra n paso los ngeles del Seor.
Al verla sana y salva, su padre, ciego de clera, orden que fuera nue
vamente encarcelada, pero mientras la conducan a la prisin, el cruel y
desnaturalizado padre cay mortalmente herido por la justicia divina y
poco despus expir en medio de horribles dolores que nadie supo aliviar.
A Urbano sucedi Din, pagano y perseguidor de los cristianos. Ente
rado Din de los procedimientos seguidos hasta entonces con la prisione
ra hzola comparecer en su presencia y prob de intimidarla nuevamente.
Cristina le dijo , t eres de familia noble, qu error te ciega,
pues, y te lleva a abandonar a nuestros benvolos dioses, para adorar a un
Dios crucificado? Ofrceles sacrificios, de otro modo me ver obligado a
entregarte a suplicios, de los que tu Dios no podr librarte.
Espritu malvado respondi ella con energa. Has de saber que
Cristo, a quien t desprecias, me librar de tus manos.

urante

Sonri el juez ante aquel desafo, y mand sumergirla en una caldera


de aceite hirviendo mezclado con p ez, pero Dios velaba por su fidelsima
sierva; hizo ella la seal de la cruz y, ante el pasmo y confusin de sus
verdugos, mantvose sin dao ni molestia en medio de aquel bao mortal.
A los dioses debes esta defensa le dijo Din ; sin duda quieren
salvarte la vida porque te guardan para grandes cosas.
Te equivocas replic Cristina , a solo Cristo, mi Dios, se la
debo; a Cristo que te sepultar en los infiernos si continas persiguin
dole en la persona de los cristianos como has hecho hasta ahora.
Rabioso ya el pagano juez, ordena que le corten los cabellos y le des
trocen los vestidos, y que la expongan as desnuda a las burlas e insultos
del populacho. Mas el pueblo, que estaba admirado del herosmo de la
intrpida jovencita, clam contra aquella orden inhum ana; sobre todo, las
mujeres manifestaron ostensiblemente su indignacin. Cristina dio gracias
al Seor y rog a su Divino Esposo, que continuara auxilindola en los
combates y a despecho de las industrias de aquellos sus enemigos.
DIN Y SUS FALSOS D IO SES. E L FUEGO DOMINADO.
RESURRECCIN DE UN H EC H IC ER O
tiempo despus, Din hizo conducir a Cristina al templo de
Apolo. Apenas la virgen hubo franqueado el umbral, cuando la es
tatua del dolo se desplom de su pedestal hacindose aicos. Llenos de
estupor ante este milagro, muchos paganos creyeron en el verdadero Dios.
Din huy espantado, y ya meditaba el modo de vengarse de aquella derro
ta, cuando, herido sbitamente por la ira de Dios, cay por tierra dando es
pantosos gritos. Poco despus, muri, como Urbano, entre atroces dolores.
Le sucedi en la magistratura Juliano, hombre ms feroz, si cabe,
que los anteriores. H aba ledo las actas del proceso de la joven mrtir,
y, deseoso de conocer a esta nia extraordinaria, hzola comparecer en
su presencia, seguro de que l conseguira lo que no pudieron los otros.
Hechicera le dijo, adora a los dioses o te har morir.
T tambin respondi Cristina tratas de amedrentarme? No
comprendes que tus palabras no podrn jam s hacerme perder la fe?
Pues bien, si as es, que enciendan un horno y que la arrojen en
l dijo Juliano ; de esa manera resolveremos el asunto.
Sus rdenes fueron ejecutadas al pie de la letra, y la pobre doncella
que ya tantos duelos haba probado, fue precipitada en el horno ardiente.
Un ngel descendi del cielo, tom de la mano a Cristina y cantaba
con ella las glorias del Seor.

lgn

Al or los soldados aquellos cantos impregnados de celestiales arm o


nas, corrieron a dar la nueva al prefecto. ste hizo abrir el homo, y ante
el estupor de sus verdugos, sali Cristina llena de vida y de fuerzas, des
pus de haber permanecido cinco das en el fuego abrasador.
No saba Juliano cmo terminar con esta joven cristiana, victoriosa
de tantos suplicios, y el demonio le sugiri una idea, hija legtima de su
maldad. Decidido a ponerla en ejecucin inmediata, mand llamar a los
soldados: Haced venir a un hechicero para que arroje en el calabozo de
esta joven impa, serpientes y vboras.
Hizo el mago lo que se le haba ordenado Excit cuanto pudo con
sus encantamientos a los reptiles, mas stos se llegaron a la mrtir sin
hacerle dao alguno; volvironse luego y acometieron al hechicero cau
sndole mordeduras mortales. Cristina se puso entonces de rodillas en
fervorosa oracin, y dijo despus a las serpientes. En nombre de mi
Seor Jesucristo, marchaos lejos de aqu y no hagis dao a nadie.
Luego rog por el desgraciado hechicero, vctima indirecta del per
seguidor Juliano. Oda su oracin, el mago recobr al instante la vida y
las fuerzas, reconoci el poder del Dios de los cristianos y le dio gracias.
Los espectadores quedaron atnicos a la vista de tales portentos- el
magistrado, en cambio, cegado por su odio a la religin cristiana, atribu
ylo todo a maleficios de Cristina, y volvi a exigirle que sacrificara a los
dioses del imperio. Como la virgen cristiana se negara rotundamente,
mand que el verdugo le hiciera en el pecho varios cortes profundos y
dolorossimos.
LOS LT1MOS TORM ENTOS
Juliano que ningn suplicio era bastante para quitar la vida
a la invencible doncella, la hizo poner de nuevo en la crcel.
All convirti Cristina a varias mujeres que fueron a visitarla.
Poco tiempo despus, Juliano la hizo comparecer en su presencia y
le dijo:
Cristina, vas a morir inmediatamente si no sacrificas a los dioses.
Es intil que insistas: Jams logrars hacer que reniegue de mi fe.
Verdugos, cortadle la lengua rugi el tirano.
Al or Cristina esa cruel orden, levant sus ojos al cielo y suplic:
Seor, mira a tu humilde sierva y acgela ya en tu divino seno.
Oyse, entonces, como una voz sobrenatural que dijo:
Cristina, sierva buena y fiel, merecedora del reposo eterno, ven a
recibir la recompensa que has conquistado por la heroica confesin de
tu fe.

ie n d o

Cortronle la lengua y, finalmente, fue atada a un gran tronco de rbol


y asaeteada hasta que Dios recibi en sus manos aquella alma pura de
tantos modos afligida y tan gloriosamente triunfante de los enemigos.
Sucedi esto, segn los Martirologios ms antiguos, el 24 de julio.
El ao del martirio es desconocido. Algunos relatos indican como fecha
probable los principios del siglo iv, durante la persecucin de Diocleciano.
CULTO Y RELIQU IAS

os preciosos restos de Santa Cristina, recogidos por un pariente suyo,


fueron llevados poco despus de su m artirio a la ciudad de Palermo,
en donde se los tuvo en gran veneracin. Su tum ba exhalaba suaves per
fumes y flua de ella un aceite milagroso. Crese que la condesa Matilde
en el siglo xi logr que fueran devueltos a Bolsena y depositados en
un hipogeo prximo a dicha ciudad.
Sin embargo, lo cierto es que gran parte de las reliquias fueron ro
badas. La tumba de la mrtir fue descubierta en 1880; el sarcfago haba
sido ro to ; en su interior se hall un vaso funerario de mrmol, parecido
a un cofre, con una inscripcin abreviada que permiti no obstante iden
tificar su contenido. La inscripcin parece ser del siglo vm.
El Martirologio romano recuerda el da 24 de julio, los diversos su
plicios que la virgen Cristina tuvo que sufrir en T ur o Tiro, en Toscana.
El mismo da se hace conmemoracin de la Santa en el Breviario romano.
La iconografa representa ordinariamente a Santa Cristina con una ser
piente o unas flechas en la m ano, a veces aparecen junto a su imagen
dolos que caen hechos pedazos. Tambin se la figura andando sobre las
aguas acompaada de ngeles, o con una gran piedra al cuello y a punto
de ser arrojada a un lago, otros la representan sosteniendo una rueda.

SANTORAL
Santos Francisco Solano, franciscano, apstol de los indios; Dictino, obispo de
A storga, Valeriano de N iza, y D eclano, en Irlan d a; Vctor, Antingenes
y Estercacio, hermanos, mrtires en Mrida; Ursicino, obispo de Sens,
y Pavacio, de M ans; Vicente, m rtir en R o m a; M eneo y C apitn; R om n
y David, m rtires, patronos de Mosc. Beatos A ntonio T urriano. agus
tin o ; Bartolom , carm elita, m uerto po r los turcos en Argel. Santas Cris
tina, virgen y m rtir; Sigulena, abadesa; Aquilina y N iceta, convertidas
por San C ristbal, m rtires; Cristina la A dm irable, virgen, en Lieja. Beata
Luisa de Saboya, viuda y monja.

Pilar anglico

Esforzado apstol y glorioso m rtir

D A

25

SANTIAGO
APSTOL,

PA TR N

DE

JULIO

EL
DE

MAYOR

ESPAA

(siglo i)

gloriossimo apstol Santiago el Mayor eligi Dios para alum brar


los reinos de Espaa con los primeros resplandores de la luz
evanglica y sembrar en ellos la semilla del cielo. Grande gloria
suya es haber sido el primero de los doce Apstoles que triunf de la
muerte dando la vida por Cristo y sellando as con su sangre la doctrina
que predicaba. No se apag con su muerte, el amor y cario grandes que
Santiago tuvo a sus hijos de E spaa, antes puede afirmarse que desde
el cielo se ha complacido en manifestarles este am or de modo singula
rsimo, y en forma tal, que no consta lo haya hecho otro ninguno de los
Doce con las tierras que evangelizaron, porque verdad histrica es que
este intrpido Apstol, a manera de capitn y montando blanco caballo,
no una sino muchas veces ha peleado delante de los bizarros soldados
espaoles, para defenderlos y ampararlos, y para con ellos atacar, vencer
y desbaratar a los poderosos ejrcitos enemigos de su am ada Espaa.
El apstol Santiago, cuya fiesta celebra la Iglesia a 25 de julio, era
hermano mayor de San Juan Evangelista. Su padre se llamaba Zebedeo y
viva a orillas del lago de G enesaret, el Evangelio nos lo presenta por
primera vez ocupado con sus dos hijos en los trabajos de la pesca.

Mara Salom, su madre, estaba emparentada con la Virgen Mara!


Algunos han llegado a decir que era su herm ana; lo cual no es cierto;
ya que M ara Santsima fue hija nica. No cabe duda sin embargo de que
la familia de Santiago estaba unida a la de Jess por los lazos de la
sangre, y que este santo apstol era pariente cercano del Salvador en
cuanto a la carne. Por causa de este parentesco, llama el Evangelio re
petidas veces a los hijos de Zebedeo hermanos del Seor, frase que
designaba entonces a los que eran meramente primos.
L a Iglesia le llama el Mayor para distinguirlo de Santiago el Menor
hijo de Alfeo; y quiz tambin para sealar alguna excelencia y superio
ridad de nuestro Santo respecto de su homnimo, puesto que el mismo
Salvador se dign darles a l y a su hermano Juan mayor honra distin
guindolos de muy especial manera en varias circunstancias de su vida
terrenal.
LA VOCACIN
el evangelista San Marcos, que andando el Seor por la ri
bera del m ar de Galilea, vio a los dos hermanos, Santiago y Juan,
que estaban en un navio con su padre, reparando las redes. A veces Jess
adelntase a sus discpulos sin aguardar a que le busquen, y as lo hizo
con Santiago y Ju an , porque l mismo, de por S, los llam para que
le siguiesen y fuesen sus discpulos. Ellos se mostraron tan obedientes al
divino llamamiento, que luego dieron de mano a todo, a su padre, a
las redes, barca y ejercicio en que estaban ocupados, para ir en pos del
Salvador. Y cmo obrar de otro modo cuando es Dios mismo quien
llama? Con todo eso, tanto las redes del mundo como los oficios u ocu
paciones son muy de temer al tratarse de seguir la divina invitacin, y,
a veces ms que nada, es temible la oposicin de los propios padres y
parientes. Zebedeo, en cambio, dej que se fuesen sus hijos, y se qued
solo en la tarea. Algo debi costarle tam ao sacrificio; pero Jess dispone
de las almas como dueo soberano que es de ellas, y por eso, los lazos de
carne y sangre, las ternezas y arrullos humanos han de romperse y des
orse para atender slo la divina vocacin, que, en ltimo trmino, orienta
y define nuestra vida segn la direccin que ha de llevarla a su plenitud
como valor espiritual. Santiago y Juan, no bien oyeron la voz de Jess,
comprendieron que slo tras l marcharan por buen cam ino, y sin
pararse a filosofar sobre vanas teoras o humanas conveniencias, respon
dironle pronta y espontneamente con el Aqu estamos, Seor, a lo
que mandes.

e f ie r e

LOS HIJOS DEL TR U EN O


Seor mud el nombre a los dos nuevos apstoles; llamlos Boanerges, que quiere decir a hijos del trueno. Esta mudanza es digna de
consideracin, porque de todos los Apstoles, troc Jess el nombre a
slo San Pedro, que haba de ser cabeza de la Iglesia y piedra fundamental
sobre la que se haba de edificar, y a estos dos hermanos cuya sonora voz
haba de conmover al mundo y convertirlo. Este sobrenombre no sustituy
al que tenan, como sucedi con Simn; sirvi slo para designar el
fogoso natural de Santiago y Juan, cuyos arrebatos tuvo que corregir el
Salvador alguna que otra vez, segn consta en el sagrado Evangelio.
Cierto da dice San Lucas suba Jess a Jerusaln para celebrar la
Pascua. Estando ya cerca de la ciudad de Samara, envi delante algunos
discpulos para que preparasen lo que haba de comer. Los samaritanos
no quisieron recibirlos. Santiago y Juan sintieron en el alma la injuria
inferida a su divino Maestro. Movidos de celo y deseosos de vengarla, hu
bieran querido que las iras del cielo destruyesen al punto aquella ciudad.
Seor, dijeron a Jess, quieres que hagamos bajar fuego del cielo y que
abrase a toda esa gente? Estaba fuera del plan redentor aquella dureza,
y slo les contest: No sabis de qu espritu sois.
Esa natural fogosidad de Santiago y Juan se orden merced al im
pulso de las divinas inspiraciones, pero hasta su muerte justific el sobre
nombre de Boanerges. El Apocalipsis de San Juan, escrito entre relmpa
gos y truenos, es buena prueba de ello : las sangrientas ejecuciones de los
santos ngeles y las copas de oro llenas de implacable clera amedrentran
el nimo. Y por lo que a Santiago se refiere, Espaa le venera como a es
forzado e invicto capitn que siempre defendi a sus amados espaoles,
dndoles al mismo tiempo ejemplo de intrpido valor y arriesgado empuje.

IN TIM ID A D CON JESS


familiaridad del Seor y el sealado cario que mostraba a los dos
hermanos, fueron sin duda gran parte para moverlos a esperar lugar
ms notable entre los Apstoles. Y tom aron a su madre por mediadora
para que hiciese al Salvador la atrevida peticin. M ara Salom acer
cse al Seor muy confiada, por ser un deudo y estar quiz acostumbrada
a que le otorgase cuanto peda, y solicit de Jess nada menos que los
dos preeminentes lugares de su reino: Manda que mis dos hijos se

sienten uno a tu diestra y el otro a tu siniestra. No me lo puedes negar.


Casi te obligan a ello el ser pariente nuestro y el amarles a ellos dos con
singular amor. Pidi sin duda esta merced, ya por creer que Jess haba
de llegar a ser rey temporal y tener cabe s algunos ministros y personas
de alta dignidad para su servicio, ya por pretender que en el reino de
los cielos fuesen sus dos hijos aventajados sobre todos los Santos.
Saba bien el Divino Salvador que Santiago y Juan hablaban por boca
de su madre. Por eso contest: No sabis lo que peds. Podis acaso
beber mi cliz? Hablis de gloria y no pensis en lo que ha de prece
derla. El modo de alcanzar lo que deseis no es acertado, pues queris el
triunfo antes de haber peleado y vencido, y pretendis alcanzar por favor
lo que no se da sino por merecimiento. Adems, si peds dignidad tem
poral, sabed que mi reino no es de este mundo, y si queris la del cielo,
menester ser que la ganis con padecimientos y quiz por la muerte.
Pero a ellos nada los arredra. Son ambiciosos, es verdad, pero tambin
animosos y esforzados. Espontneamente contestan: S; podemos.
No obstante de esto, Jess no les da lo que desean, porque ve que los
mueve ms la gloria propia que la divina. Bien sabe l cunto tendrn
que padecer am bos; por eso les dice: En verdad beberis el cliz que
yo beber. Pero por lo que toca a la dignidad y preeminencia, remtelos
a los eternos juicios de su Padre celestial, dicindoles: En cuanto a
sentaros a mis diestra y siniestra, no me toca a m el droslo; eso ser
para aquellos a quienes mi Padre lo ha destinado.
Los dems Apstoles, que tenan el corazn lleno de idnticos deseos,
se indignaron contra Santiago y Juan, al orles pedir los primeros lugares.
Faltbales luz para conocerse y corregirse, si bien la tenan sobrada para
amonestar a sus compaeros ms atrevidos que ellos. No tard en sor
prenderles el Divino Maestro cuando disputaban entre s sobre quin de
ellos tendra el primer lugar. El Seor les dijo: Quien quisiere hacerse
mayor entre vosotros, ha de ser vuestro criado, y quien quisiere ser el
primero, debe hacerse siervo de todos. Porque aun el Hijo del hombre no
vino a que le sirviesen, sino a servir, y a dar su vida por la redencin de
muchos. Leccin que pone a la caridad como prtico para la gloria.
Estas ambiciones y defectos de los Apstoles fueron desapareciendo
poco a poco; la mudanza se obr en ellos merced a las enseanzas y
ejemplos del Seor, y a la efusin de los dones del Espritu Santo. De
donde podemos colegir que si bien Dios no exige que seamos perfectos
desde los principios, quiere que paso a paso adelantemos en la virtud.
En varias circunstancias de su vida pblica dio a entender el Divino
Salvador, que despus de Pedro, eran Santiago y Juan sus ms ntimos
amigos. Cuando resucit a la hija de Jairo, jefe de la sinagoga, quiso el

o una, sino m uchas veces se ha visto al apstol Santiago, caballero

en blanco corcel, ir delante de los ejrcitos cristianos, com o inven

cible capitn protector y am paro de Espaa, haciendo gran riza y estrago


entre los enem igos grandes y poderosos.

Seor que solamente esos tres apstoles fuesen testigos de su divino poder.
Cuando se transfigur en el monte Tabor. slo Pedro, Santiago y Juan
tuvieron el privilegio y la dicha de contemplar la gloria del Redentor.
Finalmente, cuando llegada la vspera de su muerte se retir Jess al
huerto de Getseman para orar a su eterno Padre y padecer las angustias
de su agona, slo llev consigo a los tres predilectos, para que slo ellos
fuesen confidentes de sus mortales aflicciones y testigos de sus misteriosos
desmayos.
SANTIAGO, EN ESPAA
de testimonios positivos sobre el apostolado de Santiago
el Mayor. L o nico cierto es que fue relativamente breve, pues San
tiago, primer apstol mrtir, fue degollado en Jerusaln tan slo trece
aos despus de la muerte del Divino Maestro.
Es tradicin universal, recibida y asentada de todas las iglesias de
Espaa, que este glorioso apstol vino a evangelizar la Pennsula, des
pus de predicar en Jerusaln. El fruto no fue al principio muy copioso,
no obstante su ardiente celo, pues el hijo del trueno slo convirti nueve
espaoles a la fe cristiana. Fueron stos Torcuato, Esiquio, Eufrasio,
Cecilio, Segundo, Indalecio, Tesifonte, Atanasio y Teodoro. Motivo es
esto de consuelo para los predicadores que logran poco fruto con sus ser
mones. As puede a veces probar el Seor la fe y valor de sus ministros.
Siembren ellos y no desm ayen, otros recogern los frutos. El Seor tena
reservado a su am ado apstol Santiago un dulcsimo consuelo.
An viva por entonces la M adre del Salvador, y resida en Jerusaln,
en casa de su hijo adoptivo San Juan, hermano de Santiago. Jess la
dejaba an en el mundo, para que fuese gua y sostn de la naciente Iglesia.
Llegado el apstol Santiago a Zaragoza, sali una noche con sus dis
cpulos a orillas del ro Ebro para orar. Estando all, oy de pronto en el
aire un suave concierto de voces que cantaban. Era un cortejo de innume
rables ngeles que acompaaban a su gloriosa Reina. Traan una columna
o pilar de jaspe, sobre la que se tena en pie Nuestra Seora. Vena la
Divina Madre a retemplar los nimos del discpulo. Conocila al punto
el santo Apstol, y lleno de alegra postrse para reverenciarla.
Djole entonces la Virgen M ara Santiago, hijo mo, quiere el Seor
que le labres en este lugar un templo que lleve mi nombre. Yo s que
Espaa ha de ser muy devota ma y me am ar con fervor. Desde ahora
ser su especial protectora y abogada.
El santo apstol hizo con gran diligencia lo que del cielo le haba sido
mandado, y edific la santa capilla de Nuestra Seora del Pilar, as llama
arecem os

da por haber quedado en ella la columna de jaspe sobre la cual apareci


la Virgen. Concluida la obra del Templo, Santiago puso sobre el mismo
pilar una estatua de la Virgen Mara. Andando los aos, la primitiva
iglesia fue reemplazada por una suntuossima baslica. La Virgen del Pilar
no ha cesado de derram ar bendiciones sobre sus hijos los espaoles. En
su profunda fe, inconmovible como una roca, hall siempre el indmito y
noble pueblo espaol la audacia y firmeza que lo empujaron a sus gloriosos
destinos; audacia y firmeza que hacen de cada hombre un hroe. Zarago
za debe a su Virgen del Pilar los gloriosos timbres que la ennoblecen.

M A R TIR IO DE SANTIAGO
o se sabe el tiempo que estuvo en Espaa el santo Apstol. Lo cierto
es que se hallaba de vuelta en Jerusaln el ao 42, a poco de haber
restaurado Agripa el reino de su abuelo Herodes el Grande. Las adulacio
nes y cortesanas con que Agripa consiguiera aduearse del nimo de los
emperadores Calgula y Claudio, le haban logrado aquel favor.
El da 24 de enero del ao 41, el tribuno Quereas asesin a Calgula,
patrocinador de Agripa. ste, que se hallaba entonces en Roma, intervino
para que el Senado nombrase emperador a Claudio, to del difunto. En
agradecimiento, dilat el nuevo soberano las posesiones de Agripa, aa
diendo la Samara y la Judea a las tres tetrarquas ya gobernadas por l.
El reino del primer Herodes fue, as, restablecido por su nieto, con Jeru
saln por capital. La conducta del abuelo encontr un digno seguidor.
Al mismo tiempo que instauraba teatros, circos y luchas de gladiadores
en las principales ciudades del reino, haca Agripa gran alarde de celo
por la religin mosaica, para encubrir con capa de afectado judaismo su
origen idumeo. Cumpla puntualmente la ley, ofreca vctimas sin nmero
y era muy asiduo a las solemnidades judas. Ofrend al Templo una ca
dena de oro que le haba regalado Calgula, y cuyo peso equivala al de
otra de hierro que llev en Rom a en las crceles de Tiberio.
Este aparente resurgir del reino de Palestina, esta solemnidad extra
ordinaria con que Agripa realzaba las ceremonias rituales, halagaba so
bremanera el orgullo nacional de los judos. Pens Herodes que para
ganar su estimacin era lo ms a propsito perseguir a los cristianos, y
as dicen los Hechos de los Apstoles en su duodcimo captulo. Por
este tiempo ao 42, el rey Herodes se puso a perseguir a algunos de la
Iglesia. Primeramente hizo degollar a Santiago, hermano de Juan. Despus,
viendo que esto complaca a los judos, determin prender tambin a
Pedro... con el designio de presentarle al pueblo pasada la Pascua.

A San Pedro le puso milagrosamente en libertad el ngel del Seor,


pero Santiago, degollado por orden de su perseguidor, tuvo as la honra
de ser el primero de los Apstoles que dio su vida por Cristo. Sin duda
que los judos hicieron blanco de sus odios a este ahij del trueno por
el ardiente celo con que predicaba la doctrina del divino Crucificado,
Agripa, por su parte, pretenda con aquello ganar popularidad.
Al tiempo que le llevaban al suplicio, un paraltico le pidi la salud,
y el Apstol se la dio muy entera en nombre de Jesucristo. El escriba
Josas, el que con ms mpetu y rabia haba arremetido al Apstol y el
que primero acudiera a prenderle, al ver el prodigio de la curacin del
paraltico, se convirti a la fe, confes que Cristo era Dios, y pidi perdn
al santo Apstol con gran humildad y arrepentimiento. Santiago le per
don con ternsimas palabras y le dio el beso de paz. Alterronse los judos
viendo esto ; echaron mano de Josas y le degollaron con el santo Apstol.
El lugar donde fue martirizado Santiago el Mayor se venera todava
en Jerusaln, en la catedral que hoy gobiernan los armenios cismticos.

LA TUM BA DEL APSTOL


o hay ningn documento de la antigedad relativo a las sagradas
reliquias del apstol Santiago. Sbese que fueron enterradas en
Jerusaln, donde permanecieron poco tiempo. Pero la tradicin viva y
arraigada en todas las iglesias de Espaa y aun en la cristiandad entera,
establece que el precioso tesoro del cuerpo de Santiago se halla en el fa
mossimo templo de Compostela, de Galicia. En la Edad Media acudan
peregrinos de todas las naciones de la cristiandad, para visitar y venerar
las reliquias del primer Apstol mrtir. Es tan universal y constante esta
tradicin, que en balde algunos autores modernos han querido ponerla
en tela de juicio.
No puede precisarse en qu poca fue trado el santo cuerpo a Espaa.
Crese que a poco de morir el valeroso Apstol, tom aron sus discpulos
el sagrado cuerpo por haberlo as dispuesto antes su maestro, o por parti
cular revelacin de Dios, y le llevaron al puerto de J o p e ; de all, ponin
dole en un navio, navegaron por el Mediterrneo, y pasado el estrecho de
Gibraltar, entraron por el Atlntico hasta la costa de Galicia. Desem
barcaron el santo cuerpo en la ciudad de Iria Flavia que ahora se llama
Padrn, donde estuvo muchos aos secreto y escondido. El Seor lo revel
y descubri a principios del siglo ix, reinando en Asturias don Alfonso II
el Casto, el cual lo mand trasladar a Compostela, donde contina siendo
reverenciado. De esta traslacin se hace memoria a los 30 de diciembre.

Los Papas otorgaron grandes mercedes y privilegios al santuario de


Santiago de Compostela, que fue uno de los principales lugares de pere
grinacin en la Iglesia universal. H asta hace poco tiempo, slo el Sumo
Pontfice poda dispensar del voto de ir en romera a Compostela. En los
siglos de fe viva y pujante, solan los peregrinos de las regiones del norte
de Europa empezar las grandes romeras con una visita al santuario de
San Miguel del Monte (Francia), donde el peregrino se provea de conchas.
De all pasaba a Compostela, luego a Roma, y, finalmente a Jerusaln.
Ese interminable peregrinar de los romeros semejbase a la larga cinta
de estrellas que parece dividir el cielo cual si fuese un camino sin fin
lleno de luirinosos viandantes. Por eso quiz las devotas gentes de
aquellos siglos de fe, llamaron a la Va Lctea Camino de Santiago.
SANTIAGO, CAUDILLO DE ESPAA
ie m p r e

se ha mostrado Santiago defensor celoso de la fe cristiana y

de la independencia espaola. Muchas veces le vieron nuestros sol


S
dados pelear contra los enemigos y hacer gran estrago entre ellos. Sucedi
esto por vez primera el ao 859, en tiempo del rey don Ordoo I, en la
batalla de Albelda. Estando en guerra con el renegado Muza de Tudela,
retirse al cerro de Clavijo, y all encomendse al santo Apstol. Entrada
la noche se le apareci Santiago y le dijo: M anda que tu gente con
fiese y comulgue maana, y luego acomete al enemigo invocando el nom
bre de Dios y el mo. Yo ir delante de tu ejrcito sobre un caballo
blanco, con un estandarte blanco en la mano y los moros quedarn des
hechos. As se hizo, y en aquella batalla Albelda fue tomada y destruida.
Los cristianos ocuparon, adems, sus reales y ganaron la ciudad de Ca
lahorra. Desde ese tiempo empezaron los soldados espaoles a dar seal
para acometer al enemigo con esta invocacin a su valeroso caudillo y
defensor: Santiago, y cierra, Espaa!

SANTORAL
Santiago el M ayor, A pstol, Patrn de Espaa; Cristbal, mrtir; Teodomiro,
monje, mrtir en Crdoba; Magnerico, obispo de T rveris; C ucufate,
m rtir en San C ugat (o Cucufate) del Valls (Barcelona), su fiesta se ce
lebra el da 27; Pablo, m rtir en Palestina, durante la persecucin de
M aximiano G alerio; Florencio y Flix, m rtires venerados en Forconio
(Italia). Beatos Pedro M oliano y Bautista de Cangiano, franciscanos.
Santas Valentina y Tea, vrgenes y mrtires; G losinda, virgen; Olimpada,
noble viuda rom ana; Jerusalem , m rtir, venerada entre los griegos.

Precioso relicario de Apt

D A

Santurario de Santa Ana en Bretaa

26

DE

SANTA

JULIO

ANA

M A D R E DE I A SA NTISIM A V IRGEN

o s escritos ms antiguos que nos hablan de Santa Ana, son los Evan
gelios apcrifos, el Evangelio de la Natividad de M ara y de la
infancia del Salvador, y finalmente el Protoevangelio de Santiago.
Nos contentaremos con relatar las circunstancias que refieren esos escritos,
sin entrar en la crtica de los mismos. Aadamos solamente que la Iglesia
admite los tradicionales nombres de Joaqun y de Ana, con los cuales
designamos los cristianos a los padres de la Santsima Virgen.

JUVEN TUD DE SANTA ANA


muy probablemente, en Beln. Descenda por lnea materna de
la raza sacerdotal de Aarn, pues es creencia comn que su padre,
Matn, que era sacerdote, perteneca como San Joaqun a la familia real
de David.
La bienaventurada nia recibi en su nacimiento el nombre de Ana,
que significa gracia o misericordia; nombre muy a propsito para la que

a c i ,

estaba destinada a ser madre de aquella a quien el ngel haba de llamar


llena de gracia.
Ana tuvo dos hermanas Sob, casada en Beln, y que fue madre de
Santa Isabel y abuela de San Juan Bautista, y Mara, desposada tambin
en Beln, que fue madre de M ara Solom, mujer de Cleofs o Alfeo,
hermano de San Jos. Segn costumbre generalizada entre los hebreos, el
Evangelio llama hermana de la Santsima Virgen a Mara Salom , si bien
en realidad era slo prima hermana.
Es creencia general entre los telogos que Nuestro Seor otorg a Santa
Ana el mismo favor que a Jeremas, a Juan Bautista y probablemente a
San Jos, es a saber, ser santificada en el seno de su madre.
Una singularsima inocencia, acrecentada sin cesar por los ms valio
sos tesoros espirituales, fue patrimonio de su santa vida. Se cree piadosa
mente que a los cinco aos fue conducida al templo y que mor en l
doce aos, consagrada al divino servicio y al ejercicio de la propia san
tificacin.
SANTA ANA Y SAN JOAQUN
Seor, que preparaba a M ara una madre conforme a su dignidad,
escogi igualmente al varn dichoso que haba de ser su padre. Seor
dice la Santa Iglesia en sus oraciones, Vos que entre todos los Santos
habis escogido al bienaventurado Joaqun, para ser padre de la Madre
de vuestro am ado Hijo, etc.. Era Joaqun natural de Galilea, de la casa
y familia de David. El fue dice San Juan Damasceno el que mereci
recibir en matrimonio a Ana, mujer escogida por Dios y adornada de
las ms excelsas virtudes, cuando apenas contaba veinticuatro aos.
El afortunado hijo de David vivi con su esposa en Nazaret, en aquella
misma casa donde tiempo adelante deba obrarse el gran misterio de la
Encarnacin del Verbo el da de la Anunciacin.
Dios, cuya mirada abarca el presente, el pasado y el porvenir dice
Santa Brgida no hall quienes ms digna y santamente merecieran ser
padre de la Virgen M ara."
Eran ambos justos a los ojos de Dios dice San Lucas hablando de
los padres de San Juan Bautista, guardando como guardaban todos los
mandamientos y leyes del Seor irreprensiblemente. Podan ser de otra
manera los padres de la augusta Madre de Jesucristo, Hijo de Dios? San
Jernimo afirma que hacan tres partes de su bienes la primera, desti
nbanla al templo de Jerusaln, la segunda la distribuan entre los pobres,
y con la tercera atendan a las necesidades de la casa. La ms exigente
caridad no hubiera podido adminstralos mejor.

ESTER ILID A D M ISTERIOSA


este modo vivi el santo matrimonio durante largos aos sin que
la menor sombra alterase la serenidad de aquel cielo domstico en
el que reinaban, con absoluto imperio, la paz espiritual, el am or honesto
y desinteresado, y la pureza de costumbres.
Un solo sentimiento, nacido de las preocupaciones de la sociedad mo
saica ms que del propio deseo, empaaba a veces la felicidad de aquel
hogar, y traa al nimo de Santa Ana motivos de resignada tristeza. La
esterilidad privaba a estos esposos de la alegra ms dulce que poda de
sear un matrimonio en Israel: la esperanza de ser los ascendientes del Me
sas, o al menos de poder presenciar en su posteridad los das del Salvador.
Dichoso ser exclamaba el viejo Tobas moribundo si queda algn
descendiente de mi linaje para ver la claridad de Jerusaln. Por esto la
esterilidad era considerada entre los judos como una especie de oprobio
y como una maldicin de Dios.
El dolor de Ana y Joaqun no era debido a aquella aparente humilla
cin que recaa sobre ellos, pues la sobrellevaban con resignada paciencia,
y con sumisin a la voluntad de D ios, sino ms bien a la consideracin
de la venida del Mesas, tanto ms que los tiempos prescritos para la
realizacin del augusto misterio estaban ya prximos, y el Salvador, segn
las profecas, haba de nacer precisamente de la familia de David.
Es que como nos dicen los Padres de la Iglesia la esterilidad de
Ana obedeca a motivos sobrenaturales y misteriosos. Ana era figura del
mundo, estril hasta entonces, pero muy pronto y para la salvacin del g
nero humano iba a producir milagroso fruto, segn la expresin del profeta.
Por otra parte, nada de lo acaecido en la tierra desde el principio del
mundo poda compararse con la maravilla que Dios iba a realizar con el
nacimiento de Mara. Este prodigio de prodigios, este abismo de milagros,
como lo llama San Juan Damasceno, slo poda comenzar por un milagro.
Esta Virgen, cuya maternidad ser tan admirable, deba nacer de modo
admirable tambin. Adems, Mara deba ser hija de la gracia ms que
de la carne y de la sangre, deba venir del cielo ms que de la tierra,
y slo Dios poda dar al mundo un fruto tan celestial y divino.
Tesoro tan inesimabe reservado por divino beneplcito a San Joaqun
y a Santa Ana hizo que el Cielo les prodigara de antemano bendiciones
y gracias sin cuento. Pero quiso dejarles el honor de pagar, en cierto modo,
el precio de tan gran distincin, con aos de oraciones, promesas, ayunos,
limosnas y con la prctica de virtudes admirables.

A todo esto juntaron los dos santos esposos la promesa de consagrar al


Seor el ser querido que les concediera. Y aunque pasaban los aos y
cada da pareca disminuir su esperanza, no cesaban de suplicar y confiar
en Aquel que, segn la Escritura, de las piedras del desierto puede hacer
nacer hijos de Abrahn. Dios iba a premiar aquella confianza con gran
esplendidez.
VISITA DEL NGEL
una de las fiestas legales ms solemnes: la de los T a
bernculos; y al igual que la multitud de los jefes de familia que se
reunan en el Templo para presentar sus ofrendas, acudieron tambin
Joaqun y Ana a la ciudad santa. Mas, por mucha que fuese la nobleza
de su estirpe, los sacerdotes se las rehusaron pblicamente.
Cmo pueden ser aceptas al Seor les dijeron las ofrendas de
un matrimono al que l no se ha dignado hacer fecundo ni concederle
lo que concede a tantos otros? Qu crimen oculto le ha irritado contra
vuestro hogar para que os haya negado un fruto de bendicin?
Joaqun no se justific. Sumisos ambos esposos a la voluntad de Dios
que los probaba, aceptaron sin murm urar tan terrible afrenta, y salieron
del templo para volverse a Nazaret. Unos das despus, fuese Joaqun a
una montaa cercana a apacentar sus rebaos, y all permaneci por
espacio de cinco meses, llevando vida de intensa oracin y ayuno.
Ana, por su parte, rogaba ardientemente al Altsimo que les conce
diera por fin lo que tanto deseaban. Un da en que sentada en su jardn
de Nazaret, donde viva recogida, suplicaba con mayor fervor al Seor,
aparecisele el arcngel Gabriel, y le anunci de parte de Dios que sus
oraciones haban sido odas; le predijo el nacimiento de una hija que se
llamara Mara, objeto de la predileccin de Dios y de la veneracin de
los ngeles. Al mismo tiempo, era comunicada a Joaqun la grata nueva.
Pronto comprendi Ana que ella misma era un santuario en donde el
Altsimo haba realizado el ms admirable prodigio que haba salido de
sus manos y que nicamente la maravilla de la Encarnacin haba de
superar. En su seno acababa de cumplirse la inmaculada concepcin de la
Virgen Mara, misterio inefable de amor y de gracia.
Despus de Mara, que fue objeto de la inmaculada concepcin, no
hay nadie ms ntimamente unida a este misterio que Santa Ana, lo que
nos hace suponer cul sera su eminente santidad.
Rebosaba en Joaqun la felicidad con que el cielo haba premiado sus
esperanzas, y el altsimo honor que aquella traa aparejada. Tom, pues,
diez corderos y los hizo sacrificar en el Templo en accin de gracias.
ELEBRBASb

uando

la Santsim a Virgen tiene tres aos, su madre, Santa Ana,

cum ple la prom esa que haba hecho de consagrarla al Seor. Ella

m ism a la presenta al tem plo de Jerusaln, para hacer al A ltsim o la


ofrenda de m s valor que le ha sido deditada desde los com ienzos del
m undo.

SANTA ANA Y M ARA SANTSIMA


se cumplieron sus das, naci de Ana la que haba de ser
Madre de Dios. Segn opinin comn, sucedi esto en Jerusaln,
en la misma casa en que hoy se levanta majestuosa la baslica de Santa
Ana. La alegra de aquel acontecimiento desbord el alma de los padres.
Dars a luz tus hijos con dolor, haba dicho el Seor a la primera mujer
al arrojarla del paraso terrenal. Era un castigo del pecado, pero Mara
no tuvo nada comn con el pecado, y esta ley no alcanz a su madre,
del mismo modo que no le haba alcanzado a ella la ley del pecado ori
ginal. De esa suerte y por modo maravilloso, brill en el mundo la aurora
incomparable del gran da de la Redencin.
No se olvid Ana del voto que junto con Joaqun haba hecho, y tan
pronto como M ara pudo pasar sin los cuidados maternales, pensaron en
consagrarla al Seor que se la haba concedido.
Conforme a los propios deseos de M ara, condujronla al Templo. La
santa nia subi las quince gradas del santuario y admitida por los sacer
dotes entre las vrgenes y viudas que vivan a la sombra de la casa de
Dios, consagrse de lleno a su santo servicio. Permaneci en el lugar
santo, desde los tres aos hasta sus desposorios con San Jos.
Tuvo que ser muy doloroso para la santa madre el verse separada de
su excelsa H ija; mas ya que no poda habitar bajo el mismo techo que
ella, trasladse desde Beln a Jerusaln, y tom casa lo ms cerca que
pudo del Templo. De este modo fule posible seguir cuidando de la edu
cacin de la Santsima Virgen, a quien vea diariamente, pues Santa Ana
habitaba ms en el Templo que en su propia casa, desde que su esposo,
ya feliz por el cumplimiento de sus esperanzas, muriera dulcemente en sus
brazos poco despus de la Consagracin de su inmaculada Hija al Seor.
Cumplida ya su misin en el mundo, pas Santa Ana el resto de sus
das entregada a continua oracin y regalando su espritu con la contem
placin de las perfecciones de la Santsima Virgen. Ignoramos la fecha
precisa de su m uerte, crese que muri algunos aos despus de San
Joaqun, cuando M ara estaba an en el Templo.
Suponen algunos que vivi hasta despus de regresar la Sagrada F a
milia de Egigto. As parece que lo revel la Santsima Virgen a Santa
Brgida. Si tal fue, la bienaventurada madre pudo ser testigo de la divina
misin de su Santsima Hija, v pudo con alegra inmensa estrechar contra
su corazn a su nietecito amado, al Hijo de Dios, por cuya venida suspira
ba el pueblo elegido, y morir llevando juntamente con las ltimas oracio
nes de Jos y de Mara las postreras caricias y el ltimo beso de Jess.

uando

SANTA ANA, PATRONA


anta

DEL HOGAR DOMSTICO

Ana ha sido siempre considerada como Patrona del hogar do

mstico, y es piadosa y muy fundada la creencia que la invocacin


S
de su nombre convierte en hacendosas a las mujeres un tanto descuidadas,

y protege a las trabajadoras hasta el punto de que la eficacia de su inter


cesin en este punto ha dado lugar a la frase llena de sencilla ternura
con que se dirigen a ella algunas mujeres que, por necesidad, tienen que
abandonar sus casas durante algunas horas.
Santa Ana dicen al tiempo de salir, cuidadme el puchero.
Frase es sta que muy brevemente compendia y resume toda la vida
de tan gloriosa Santa, modelo de la mujer honesta y recogida cuya dicha
se cifra en servir a Dios desde el lugar de sus deberes, cuidando amoro
samente del hogar y de los hijos, lejos del bullicio del mundo.
Dios, su marido y su hija, fueron los objetos en que se concentraron
todos los afectos de Santa Ana, sin que fuera de ellos hubiera nada en el
mundo que atrajera su atencin. Por eso la vemos, cuando la afliccin de
su esterilidad dominaba su espritu, correr al Templo a desahogar su co
razn en el seno amoroso de Dios, en vez de andar de casa en casa como
suelen hacer gentes poco discretas que van dando fama a sus desventuras
y buscando en charlas intiles un lenitivo a sus penas.
La vemos tambin, una vez colmados sus deseos maternales, reco
gerse en su casa para dar gracias al Seor y prepararse dignamente a
educar a su hija en el santo temor de Dios y en d amor a las virtudes
domsticas que tan fielmente practicaba ella misma.
Y
como la santa humildad ha sido siempre la caracterstica de las
almas grandes y de eminente santidad, podremos comprobar cmo despus,
al paso que se agiganta ante los hombres la figura de su benditsima Hija,
cuida ella de pasar como inadvertida y olvidada ante los hombres.
Santa Ana cri a la Virgen Santsima a sus pechos, sin confiar a nin
guna otra mujer esta hermosa prerrogativa de la maternidad. En el apa
cible hogar de Beln, los bienaventurados San Joaqun y Santa Ana y la
inmaculada Virgen Mara, constituan, por decirlo as, tres cuerpos y una
sola alma, sin que entre aqullos y su excelsa Hija, hasta que fue sta con
sagrada a Dios en el Templo, se interpusiera persona alguna. Santa Ana,
especialmente, as que la futura Madre de Dios empez a balbucir las pri
meras palabras, se encarg de ensearle los mandamientos de la ley divi
na, los salmos y todas las dems oraciones que la ley y la costumbre
haban determinado se hicieran aprender a los hijos de los israelitas.

EL CULTO DE SANTA ANA


culto de Santa Ana se remonta a los primeros siglos del cristianismo.
En aquella poca tom gran incremento, sobre todo en Oriente, en
donde los Santos Padres cantaron a porfa las glorias de aquella santsima
mujer a quien el Cielo haba elegido para ser madre de la Virgen.
Los primeros cristianos dice San Epifanio recogieron piadosa
mente sus veneradas reliquias, y las colocaron con gran pompa en la igle
sia llamada de Nuestra Seora, en el valle de Josafat.
En 550 el emperador Justiniano, hizo construir en Constantinopla una
iglesia en honor de Santa Ana y de San Joaqun, y segn la tradicin, dos
siglos ms tarde fue depositado all el cuerpo de Santa Ana, en 710.
La Iglesia griega honra a la Santa el 4 de septiem bre; el 9 de diciem
bre celebra su concepcin, y el 25 de julio su muerte. En la iglesia, latina,
celbrase la fiesta el 26 de julio, fecha en que fueron trasladadas sus reli
quias a Constantinopla. El nombre de Santa Ana consta en el Breviario
romano en el ao 1550. Su fiesta, suprimida por San Po V, fue restable
cida por Gregorio X III en 1584. Gregorio XV, el 24 de abril de 1622, la
puso como fiesta de guardar; Clemente XI la elev a rito doble mayor
el 20 de septiembre de 1708, en fin, Len X III, cuyo nombre de pila era
Joaqun, estableci, el primero de agosto de 1879, con rito doble de se
gunda clase, las fiestas de San Joaqun y de Santa Ana.
La ciudad de Apt, en Provenza, reivindica la gloria de poseer gran
parte de las reliquias. La leyenda dice que fueron llevadas a Piovenza por
Lzaro, M arta y Mara Magdalena, y remitidas luego a San Auspicio,
obispo de Apt, para sustraerlas a las profanaciones. Pero como la perse
cucin llegara a la ciudad de Apt, San Auspicio tuvo la precaucin, de
abrir una cripta bajo las losas de la catedral, y de ocultar all el precioso
depsito, que de este modo sorte las incursiones de los brbaros y de los
sarracenos, quedando ignorado durante varios siglos.
Se cuenta que Carlomagno, despus de una de sus numerosas expedi
ciones contra los sarracenos, se retir a Apt. Era el da de Pascua del
ao 792, asista el monarca a los oficios divinos rodeado de sus caballe
ros y de todo el pueblo. De repente un joven de unos catorce aos, ciego
y sordomudo de nacimiento, Juan, hijo del barn de Casanueva, del que
el emperador era husped, entr en la iglesia y conducido por mano in
visible avanz hasta el pie del santuario. Pidi con gestos que levantasen
unas losas y cavasen. Quiso el monarca que se le obedeciera y conforme
a los deseos del joven levantronse unas losas y descubrise la cripta en
que yacan las reliquias. El joven, curado repentinamente, exclam: Aqu

est el cuerpo de Santa Ana, madre de la Santsima Virgen. Y, efectiva


mente, a poco de excavar apareci una caja de madera de ciprs, dchajt
de la cual se lean estas palabras: Aqu yace el cuerpo de la bienaventu
rada Ana, madre de la Santsima Virgen Mara. Abierta la caja, putli
ronse contemplar las preciosas reliquias que exhalaban suavsimo perfume
Jzguese de la intensa emocin del pueblo testigo de este prodigio es
tupendo. El emperador hizo escribir una relacin exacta del hecho niara
villoso, y la envi al papa Adriano I que la autentic con su firma y r
brica dando al acontecimiento carcter oficial.
Muchos templos se han levantado en honor de Santa Ana en todo e
mundo. El culto de la madre de la Santsima Virgen es uno de los m<
extendidos; no hay pueblo alguno en el orbe en que no se invoque si
santo lum bre con especial veneracin. Entre los ms clebres santuario;
adems del de Apt de Provenza son notabilsimos el de Santa Ana
de Auray, en Bretaa, y el de Beaupr, en el Canad, al cual acuden cada
ao 600.000 peregrinos del pas y de los Estados Unidos.
E n Espaa existen igualmente varios templos dedicados a Santa Ana
y entre ellos hemos de mencionar el existente en Granada, donde, as
como en toda Andaluca, es grande y muy tierna la devocin que se pro
fesa a la Santa. En el templo del Pilar de Zaragoza, se exponen a la ve
neracin de los fieles algunas de sus reliquias, encerradas en riqusimo
busto de plata. Tambin se le ha dedicado la catedral de Canarias, de
donde es P atra a; su fiesta se celebra all con gran solemnidad. En Bar
celona es muy venerada y hay una hermosa iglesia erigida en su honor
Antes de la supresin de las llamadas medias fiestas en Espaa, el da
de Santa Ana era de este nm ero; pero en realidad habalo sido entera
hasta fines del siglo x v iii . Hoy son pocas la familias verdaderamente cris
tianas que no siguen en este punto lo antiguamente establecido, ofreciendo
a Dios el santo Sacrificio de la Misa por intercesin de nuestra bien
aventurada y consagrndole un piadoso recuerdo este da.

SANTORAL
Santa Ana, m adre de la B ienaventurada Virgen M ara. Santos Pastor, presb
tero; Sinfronio y compaeros, mrtires; Erasto, com paero de San Pablo,
obispo y m rtir; Valente, Fredeberto y U rso, obispos respectivos de Verona. Agen y T royes; M onulfo y G ondulfo, obispos de M aestricht; Be
nigno y Lzaro o Caro, solitarios; Simen, monje y solitario; Jacinto,
m rtir en Roma. Santas Loe va, virgen; Cristina, hija de un rey ingls, virgen

D A

SAN

27

DE

JULIO

PANTALEN

M D ICO Y M R TIR EN N IC O M E D IA ( t 303)

23 de febrero del ao 303, el viejo emperador Diocleciano, cedien


do a las instancias de su copartcipe el csar Galerio, firm el decre
to de exterminio general de los cristianos. Esto fue el principio de la
dcima gran persecucin, la ms violenta y sanguinaria de todas, durante
la cual el imperio romano con excepcin de las Galias se vio anegado
en la sangre de los cristianos.
La ciudad de Nicomedia, en Asia Menor, residencia de los empera
dores de Oriente, fue testigo del martirio de miles de cristianos que ver
tieron generosamente su sangre por la fe. Entre estos innumerables hroes,
fue uno de los principales San Pantalen, a quien hoy honramos.
Naci Pantalen en Nicomedia en el siglo m . Su padre, senador rico
e idlatra, se llamaba Eustorgio. Su madre, Eubula, era fervorosa cristia
na, mas, por su muerte prematura, slo tuvo tiempo de dar al nio Pan
talen unas ideas confusas e incompletas de la religin. Despus de
haberle hecho estudiar las letras, confi Eustorgio la educacin de su hijo
a Eufrosino, mdico primero de Diocleciano. En la escuela de maestro
tan eminente, el joven discpulo de Hipcrates, que era muy despierto,
hizo tan rpidos progresos, que el mismo emperador pens en tomarlo

E
l

como mdico propio. A la ciencia de la medicina una Pantalen trato


afable y modales distinguidos, junto con notable prudencia y honestidad
rara entre los paganos. A juzgar por los comienzos preparbasele brillante
porvenir, pero Dios reservaba para l una palma mil veces ms honrosa
que los lauros de la ciencia profana y los aplausos del mundo.
E n una casa humilde y apartada viva un santo anciano llamado Hermolao, investido del sacerdocio cristiano. La persecucin le haba obli
gado a buscar un refugio en aquel lugar ignorado, y slo sala de l cuan
do el bien del prjimo lo peda. En cierta ocasin, encontrse Hermolao
con el joven Pantalen que iba a casa de su maestro Eufrosino, y adm ira
do de su afabilidad y modestia, le invit a detenerse un instante y solicit
el honor de una amigable entrevista. Consinti muy gustoso el estudiante.
Preguntle t i anciano, quin era y a qu se dedicaba.
Slo tengo una ambicin le dijo el joven : llegar a curar todas
las enfermedades humanas. T ambicin es muy digna de alabanza res
pondi el santo sacerdote, y yo te deseo mucho acierto en tus nobles
propsitos. Pero ten presente, que Esculapio, Hipcrates, Galeno y otros
maestros de la medicina, curan slo los cuerpos y los curan por poco
tiempo y an no siempre. Jesucristo, al contrario, cura los cuerpos y las
almas y da la vida eterna. Mientras vivi san a cuantos enfermos le pre
sentaron, aunque estuvieran desahuciados por los mdicos. Tiene el poder
de comunicar ese don a sus discpulos, los cuales en su nombre han dado
y dan an la vista a los ciegos, odo a los sordos, habla a los mudos, el
uso de sus miembros a los paralticos y vida a los muertos.
Este lenguaje llen de admiracin al joven mdico: Mi madre era
cristiana dijo, pero como tuve la desgracia de perderla demasiado
pronto, no me fue posible aprender la divina medicina de C risto; y mi
padre, que practica la religin del imperio, me ha dado por maestro al
clebre Eufrosino. An hablaron un rato sobre asuntos del alma y, Pan
talen se despidi del venerable anciano prometiendo volver a verle.

PANTALEN

C O N V IER TE A

SU PA D R E

pronto otorg Dios a su alma recta y sincera, una gracia extra


ordinaria. E n una de sus excursiones al campo, hall en el camino
el cadver de un nio muerto y , junto a l, la vbora que le haba mor
dido. Lleno de compasin y viendo que la medicina hum ana no tena re
cursos para tales males, acordse de las palabras del sacerdote cristiano,
de que el nombre de Cristo bastaba para resucitar a los muertos, y dijo
con espritu de fe digno de un veidadero cristiano: E n nombre de

uy

Jesucristo vuelve a la vida, y t, serpiente, recibe el mal que has


hech o !. E n el mismo punto se levant el nio con vida y qued la v
bora muerta.
A la vista de este prodigio, corri Pantalen a echarse a los pies de
Hermolao, contle lo acaecido, y, cristiano ya de corazn, solicit con
insistencia el santo bautismo. Hermolao accedi gustoso a sus deseos, pero
imponindole que completara antes su instruccin en la fe cristiana, a
este fin el anciano ministro del Seor, retvole consigo siete das, para en
searle las verdades de la religin. Administrle despus el santo bautis
mo, y ambos dieron juntos gracias a Dios por aquel hermoso principio.
Volvi Pantalen a casa de su padre con ardiente deseo de procurar
la vida espiritual al que le haba dado la tem poral, pero juzg que era
necesario proceder con toda prudencia, con miramientos, persuasin y
mansedumbre. Mientras tanto, rogaba mucho, y no perda oportunidad de
llamar la atencin de su padre sobre la vanidad de los dolos.
Cierto da, llamaron a la puerta de su casa unos hombres que guiaban
a un ciego y solicitaban ver al mdico Pantalen. Tratbase de una enfer
medad incurable, pero esto era precisamente lo que esperaba nuestro santo
joven para convencer a su padre. Llama, pues a Eustorgio y presntase
con l ante el enfermo. Vengo a ti dijo ste como a mi ltima y
mejor esperanza. Estoy completamente ciego. He consultado a muchos m
dicos ; he gastado intilmente gran parte de mi fortuna para pagarlos, y
slo he conseguido perder la poca vista que me quedaba. Si te devuel
vo la vista preguntle Pantalen, qu me dars?. Todos los
bienes que me quedan sern tuyos, con tal que yo vea respondi el
enfermo. El Padre de las luces te devolver la vista por mi ministerio
prosigui el mdico cristiano, y el dinero que me ofreces, lo dars
a los pobres.
Puso Pantalen sus manos sobre los ojos del infortunado al tiempo que
invocaba el nombre de Jesucristo e inmediatamente abri el ciego los ojos
y recobr la vista. Ante semejante maravilla, Eustorgio y el ciego curado
cayeron de rodillas, confesaron la divinidad de Jesucristo, y despus de
abom inar del culto vano de los dolos, declararon ser cristianos. Eustorgio
recogi las estatuas de los dolos que adornaban su casa, las hizo pedazos
y las arroj a una fosa, con inmenso jbilo y alegra de su hijo. Hzose
luego instruir en la santa Religin y recibi el Bautismo. Pantalen dio
de ello infinitas gracias a Dios. Eustorgio no tuvo tiempo de perder la
gracia bautism al: poco despus le llam el Seor al descanso eterno.
E ra ste un magnfico premio para el joven y un poderoso estmulo
para su fe. Resuelto as el problema familiar, podr darse de lleno al
fervor apostlico que inundaba su generosa alma.

ANTE

EL TR IB U N A L

DE DIOCLECIANO

cuanto Pantalen se vio en posesin de su herencia, dio libertad a


los esclavos, a los que entreg con qu poder vivir honradam ente, y
distribuy luego la casi totalidad de su fortuna entre las viudas, los hur
fanos e indigentes que se presentaron. La oracin y las obras de caridad
le ocuparon todo el da. En calidad de mdico visitaba a los enfermos,
curbalos en nombre de Jesucristo, y lejos de exigirles salario, los socorra
con largueza siempre que estaban necesitados.
Los otros mdicos de Nicomedia, abandonados por los clientes, y des
contentos de ver disminuir da a da sus beneficios, ardieron en celos, y
como entendan que Pantalen andaba en relaciones con los cristianos, le
denunciaron a Diocleciano como partidario de una religin ilegal. Para
confirmar sus asertos hicieron comparecer ante el emperador al ciego que
Pantalen haba curado. Tambin yo, dijo, soy cristiano, y proclamo
que a Jesucristo, y no a Esculapio, soy deudor de haber recobrado la vista.
Vos mismo aadi dirigindose al emperador Diocleciano que adoris
a vanos dolos, debierais suplicar a Cristo que os curara de vuestra ce
guera espiritual. T e atreves a ultrajar a los dioses!, clam enfure
cido el emperador, no conoces, ingrato que a su benevolencia debes la
vista?. Y cmo, seor, vuestras divinidades, falsas y ciegas, podrn
dar la vista a otros? N o os parece tal idea un evidente absurdo?.
Irritado por tales atrevimientos, mand el cruel emperador que le cor
tasen la cabeza. Pantalen consigui recoger el cuerpo del m rtir y lo se
pult junto a los restos de su padre Eustorgio.
Diocleciano dio orden de que compareciera el mdico Pantalen, y
prob de conquistarlo con buenas palabras. Slo conozco respondi
el generoso cristiano a un Dios verdadero, a C risto; a l slo dirijo
mis adoraciones. Convoca a tus sacerdotes, Diocleciano, y que traigan
un paraltico a nuestra presencia. Yo invocar a Jesucristo, vuestros
sacerdotes suplicarn a Jpiter, a Esculapio y a todos vuestros dioses;
quien de ellos devuelva la salud al enfermo, ser reconocido por nico
Dios verdadero. N o te parece un buen criterio para discernir?.
Esta proposicin excit la curiosidad del tirano. Por orden suya tra
jeron a presencia de todo el concurso un paraltico impedido de todos sus
miembros desde mucho tiempo atrs, y a quien los remedios humanos no
haban podido curar. Los sacerdotes paganos acudieron en gran nmero,
pues no podan desor las rdenes del emperador ni darse por vencidos
antes del combate. Apuraron todas sus devociones, sus gritos y encanta
mientos mgicos, sus sacrificios y deprecaciones, mas todo fue intil, pues

legan

las fieras con grande m petu y braveza, m as viendo a San Pan-

talen, luego la pierden, y com o m ansas ovejas se echan a sus pies.

El pueblo se entusiasma ante suceso tan extraordinario y aplaude fren


ticamente. M ucho s fueron los que entonces se convirtieron a nuestra fe.

sus dioses permanecieron sordos como en otro tiempo lo hiciera Baal.


Cuando los sacerdotes paganos cedieron en su porfa, invoc Pantalen
al verdadero Dios, acercse luego al lecho del paraltico, lo tom de la
mano y dijo con gran confianza. E n nombre de Jesucristo, Hijo de
Dios vivo, levntate y a n d a !. El enfermo, recobrando al instante el uso
de sus miembros, se levant y ech a andar. Un estremecimiento de en
tusiasmo conmovi a la muchedumbre expectante y muchos paganos, sa
cudiendo la parlisis de su alma se convirtieron al cristianismo.
Furiosos los sacerdotes de los dolos, persuadieron a Diocleciano de
que si no castigaba con rigor e inmediatamente al mgico Pantalen, la reli
gin del imperio caera en desprestigio y sera abandonada por el pueblo.
Accedi fcilmente Diocleciano a los deseos de los sacerdotes. Panta
len dijo al joven cristiano , creme y deja esos mgicos artificios,
pues no han hecho feliz a ninguno de cuantos los han practicado. Des
pus, recordando el nombre del santo obsipo de Nicomedia, al que haba
brbaramente martirizado, aadi: Acurdate de Antimo, ese viejo in
sensato, que era jefe de los cristianos; de qu le sirvi, dime, su obstina
cin? Pereci de muerte cruel, como tambin los otros compaeros ene
migos de los dioses y sus imitadores en la impiedad. A los mismos espan
tosos suplicios debiera haberte condenado por el desprecio que de ellos
has hecho. Pero te perdonar en atencin a tu inexperiencia y juventud.
Sacrifica, pues, a los dioses. Ni tus amenazas, ni tus vanas promesas,
lograrn conmover mi corazn, cmo se te ocurre pensar que voy a de
jarme tentar por tus bienes, si he renunciado a los que posea? E n cuanto
a los suplicios con que me amenazas, no slo no los temo, antes deseo
ardientemente sufrir y morir por am or de Jesucristo. Acabas de hablarme
del obispo A ntim o; envidio su suerte, pues ahora est gozando de la bea
titud eterna en la contemplacin del nico Dios verdadero. A ti, en cam
bio, te estn reservados suplicios interminables. L a muerte coron digna
mente su santa vida, y la prpura del m artirio embelleci el brillo de las
canas que nimbaban su venerable cabeza. Si un viejo, abrum ado por los
aos, pudo resistir a tu furor, cmo piensas vencer con tales argumentos
el nimo de un hombre joven como yo?

COM IENZA EL M A R TIR IO


ya excesivo el discurso para la paciencia de Diocleciano. Los verdu
gos tenan preparado el potro y slo esperaban las rdenes del em
perador. M and ste retirar de su presencia a Pantalen y darle tormento.
Los verdugos atan al m rtir en el potro, le extienden los miembros, des

ra

garran sus carnes con uas de hierro, y como si tanto refinamiento les
pareciera poco, aplican hachas encendidas a las llagas. Estos atroces su
plicios no perturbaron la serenidad de la vctima. Para ms, vino Dios en
socorro de su siervo de manera sobrenatural, pues en medio de los tor
mentos, aparecisele Nuestro Seor al santo mrtir, le consol e hizo en
trever las alegras de la Jerusaln celestial en donde le esperaba.
Muy pronto, como fatigado por un peso invisible, adormecise el
brazo de los verdugos al mismo tiempo en que las hachas se apagaban. El
paciente se reanim entonces extraordinariam ente: no senta ningn dolor
y sus carnes no conservaban seal de herida ni tortura.
Mgico vil le dijo el emperador asombrado ante aquel extraordi
nario suceso , ya descubriremos el secreto de tu impostura!
Mi ciencia es Jesucristo repuso el mrtir , no poseo ningn otro
talismn que su divino amor.
Y si yo aumento tus suplicios? Mi recompensa crecer en
proporcin; y as, t mismo tejers mi corona.
Al or esto, dio orden el tirano, de que fundieran plomo en una gran
caldera y lo arrojasen en ella. A la vista del lquido hirviente, el valiente
confesor de la fe ruega al Seor con humildad y confianza. Dios mo,
escucha mi corazn y lbrame del temor de mis enemigos. Y en seguida,
arrjase con intrepidez al lquido abrasador. El Seor oy sus splicas y
al punto se enfri el plomo, de manera que no le caus dao alguno.
Los testigos de esta escena, estaban mudos de adm iracin; pero Diocleciano, ofuscado por su espiritual ceguera, buscaba un medio para des
embarazarse de aquel hombre a quien no poda vencer.
Varios oficiales que saban la gran veneracin que los cristianos tenan
a los mrtires, aconsejaron al emperador que lo m andara arrojar al mar,
con el fin decan de que perdido su cuerpo en el abismo no pudieran
los cristianos recogerlo para despus darle culto.
Agrad al tirano esa proposicin. Fue, pues, conducido el mrtir a la
co sta; atronle al cuello una gran piedra y lo precipitaron al mar. Mas el
Dios que apaga la voracidad de las llamas, sabe tambin descubrir sobre
las olas senderos desconocidos a toda criatura. Jesucristo se le apareci
por tercera vez, tom a su fiel siervo por la mano, y caminaron ambos
hacia la playa ante el pasmo de los ejecutores.
El emperador qued en extremo sorprendido e irritado al verle llegar
sano y salvo. Qu, tambin el mar obedece a tus encantamientos?,
pregunt escamado. El mar, como los dems elementos, obedece a
las rdenes que recibe de Dios respondi el mrtir. Tus servidores te
obedecen a ti, monarca de un da, y quieres que las criaturas no obedez
can al Rey eterno que las ha criado y las conserva?

EN EL ANFITEA TRO
dijo Diocleciano de qu te sirven tus artes mgicas frente
a las fieras. Y dio orden de que se le trasladara al anfiteatro. La
noticia de que un cristiano iba a ser arrojado a las fieras, corri como la
plvora por toda la ciudad, y una muchedumbre inmensa acudi para
presenciar el sangriento espectculo.
El hroe cristiano adelantse tranquilo al medio de la arena y levant
sus ojos al cielo. Al abrirse las jaulas, varias fieras corrieron hacia l.
Mas as que llegaron, como fascinadas por un poder sobrenatural, se
acercan respetuosamente al Santo, le lamen los pies, y despus de recibir
su bendicin se retiran. Ante espectculo semejante, aquel gento, entusias
mado y aterrado al mismo tiempo, aplaude frenticamente, a la vez que
se oye el grito de muchas voces: Qu grande es el Dios de los cristia
nos! Ciertamente es el nico Dios verdadero! Que pongan al justo en
libertad! En su clera, el tirano mand m atar a las fieras.
El m rtir Pantalen, fue luego sometido al tormento de la rueda, y
como saliera sano del suplicio, le arrojaron en un oscuro y hediondo ca
labozo. Mientras tanto Hermolao y otros dos cristianos, Hermipo y Hermcrates, a quienes detuvieron en su casa, fueron conducidos ante el san
guinario juez. Sois, pues, vosotros les dijo los que habis seducido
al joven Pantalen para hacerle abandonar el culto de los dioses inmor
tales? Jesucristo, respondieron, tiene muchos medios para atraer a
la luz de la fe a los que se hacen dignos de recibirla. Dejemos estas
fantasas absurdas. No tenis ms que un medio para obtener el perdn
del crimen que habis com etido, y es el de atraer nuevamente a Pantalen
al culto de nuestros dioses. Lejos de pensar en pervertir a nuestro her
mano, nosotros estamos dispuestos a morir por Jesucristo. El emperador
mand que los sometieran a diversos suplicios y luego les cortasen la
cabeza. Sus nombres constan en el Martirologio romano el mismo da 27
de julio.

erem os

LTIM O C O M B A T E . LA VICTORIA
compareci nuevamente ante Diocleciano: Tus maestros
Hermolao, Hermipo y Hermcrates le dijo el emperador han re
conocido, por fin, sus verdaderos intereses, y han adorado a los dioses, por
lo que los he recompensado esplndidamente confirindoles grandes digni
dades. No veo por ningn sitio a esos tres personajes entre los oficiales
de tu corte! respondi Pantalen . No es extrao replic cnica

antalen

mente el emperador , acabo de enviarlos fuera para resolver asuntos ur


gentes. Dices ms verdad de lo que piensas replic el Santo , pues
acabas de mandarlos a la ciudad de Dios, nuestra patria verdadera.
Convencido el tirano de la inutilidad de sus esfuerzos, mand que fla
gelaran cruelmente al mrtir, mas no porque confiara vencer su esforzado
nimo, sino nicamente para satisfacer la propia sed de venganza y saciar
su clera. Luego le conden a ser decapitado y quemado su cadver. Vio
llegado Pantalen el termino de sus combates y pensando en la gloria que
le esperaba, fue al suplicio con rostro alegre y bendiciendo a Dios por sus
muchas mercedes. Atronle al tronco de un olivo, y un lictor levant su
espada para segarle la cabeza, pero el hierro se reblandeci como la cera
y el cuello de la vctima qued intacto. Ante este nuevo prodigio, arroj
ronse los verdugos de rodillas a los pies del Santo para pedirle perdn.
Vise entonces un espectculo entemecedor. El mrtir, deseoso de
verter su sangre por Jesucristo, suplic a sus verdugos que ejecutasen la
orden. Todos rehusaban, mas, al fin, tanto insisti Pantalen, que des
pus de abrazarle, se decidieron a cumplir la sentencia. El olivo se vio
milagrosamente lleno de frutos. Los soldados no se atrevieron a quemar
el cuerpo del Santo, ste fue recogido por los cristianos y sepultado.
Ms tarde, Constantinopla, y Luca en Italia, fueron depositaras de
aquellas preciosas reliquias. Carlomagno obtuvo la cabeza del insigne con
fesor de Cristo, y la entreg a la ciudad de Lyn, otros huesos los don
a la clebre abada de San Dionisio, prxima a Pars. Las numerosas gra
cias obtenidas por su intercesin, han hecho muy popular el culto de San
Pantalen. Los mdicos le honran como a uno de sus principales patronos.

SANTORAL
Santos Pantalen, m rtir; Aurelio y compaeros, mrtires en Crdoba; los siete
Santos Durmientes, mrtires; Eterio, obispo de A uxerre, y Deseado, de
Besanzn; M auro, obispo, y sus com paeros Pantalem n y Sergio, m r
tires en Italia, en tiempo de T rajano ; Los M rtires de A rabia, quemados
vivos en tiempo del tirano D unan ; Flix, m artirizado en o la ; H erm olao,
presbtero, maestro en la fe de San P antalen; H erm ipo y H ermcrates,
herm anos, m rtires en tiem po de G alerio. Beatos Fernando, dom inico;
Rodolfo Aquaviva y com paeros, m rtires; N evoln, el cual se santific
en el humilde oficio de zapatero en Faenza, de la R om aa italiana; Hugo,
nio ingls, m artirizado por los judos en 1255. Santas Juliana y Semproniana, vrgenes y mrtires; Julia y Jucundia, m rtires en o la; Antusa,
que despus de atorm entada por los inconoclastas m uri en el destierro; Bartolomea Capitanio, cofundadora de las Hermanas de la Caridad (vase el
tom o III, pg. 612). Beatas Luca de Amelia, terciaria agustina; M ara
M adoz; y Cunegunda. reina virgen y religiosa clarisa, patrona de Polonia.

T aum aturgo y solitario

D A

EL SANTO

Palom a constante y fiel

28

DE

JULIO

OBISPO SANSN

A BAD Y PR IM E R OBISPO D E D OL (4807-565?)

es ste de sorprendente originalidad, pues que fue a la vez


monje y misionero, ermitao y peregrino, modesto abad y prela
do insigne a quien caracteriz siempre una profunda humildad.
Cabeza de los siete Santos de Bretaa, se le considera como uno de los
principales evangelizadores de aquella regin de la Galia.
Su llegada a las costas armoricanas coincide con el perodo ms activo
del xodo del pueblo bretn, cuando, cediendo ste al empuje violento y
devastador de los sajones, vino a establecer en el pas de Domnonea, que
forma en la actualidad la parte septentrional de la Bretaa francesa.
Por espacio de doscientos aos fueron llegando verdaderas caravanas
de embarcaciones que surcaban el canal de la Mancha trayendo a aquellos
voluntarios desterrados a su nueva patria. En la mayora de los casos eran
los monjes quienes tutelaban dichas emigraciones, monjes cuyo arrojo y
santidad se imponan a sus conciudadanos gracias a ellos fue posible
realizar aquellas penosas travesas y organizar despus los nuevos ncleos
de poblacin en aquel pas totalmente desconocido para ellos.
arn

Sansn, cuya vida vamos a narrar, puede a buen ttulo considerarse


como el tipo acabado de esos hombres extraordinarios que aun hoy a pe
sar de la realidad de su historia, se nos ofrecen como hroes de leyenda.

NACIM IENTO Y PRIM ERO S AOS


familia de Sansn era originaria del sur de Gales. Su padre por nom
bre Amn Du, proceda del condado de C lam organ, su madre, Ana,
de la provincia de Gwent. Ambos consortes eran de noble alcurnia; sus
progenitores haban desempeado en la corte de los reyezuelos de aquellas
provincias, el cargo de dystain, que vale tanto como maestresala, dig
nidad im portante que segua inmediatamente a las de mayordomo de
palacio y capelln de la casa real.
Fruto de este matrimonio fue, hacia 480, el nio Sansn, cuyo naci
miento esperaron ansiosamente los padres por espacio de muchos aos.
Siguironle cinco hermanos y una hermana.
La piadossima madre, que haba consagrado en secreto a su primog
nito al servicio del altar, vel con especial cuidado sobre su tierna infan
cia. Cumplidos los cinco aos, tratse en familia el asunto de la educa
cin del parvulito. Amn deseaba que su hijo mayor, a la usanza de aque
llos tiempos, siguiera la carrera de las armas, pero muy otra era la vo
luntad divina, y as, el padre, despus de algunas vacilaciones, consinti
en enviar al nio a la escuela monstica. Es ms, presentse en persona
con su hijo al abad Iltudo que gobernaba el monasterio de Llantwit.
Aquel santo abad e insigne educador, dise pronto cuenta de las bellas
cualidades que atesoraba el nuevo discpulo, rodele, pues, de tiernos cui
dados y no perdon medio para hacer fructificar al ciento por uno los
talentos de aquel ser privilegiado, de manera que a los quince aos el dis
cpulo casi igualaba al maestro y por su erudicin poda compararse con
los ms aventajados de entonces. Lejos, sin embargo, de envanecerse por
ello, buscaba nicamente enriquecer su alma con aquella encumbrada sa
bidura que nace de la humildad. Cierto da en que no hallaba solucin a
una dificultad filosfica, encomendse a Dios de modo ms apremiante,
como nico maestro de quien deseaba recibir enseanza, y no slo ilu
min su entendimiento el anhelado destello de luz divina, sino que hasta
la misma celda qued inundada de claridad al tiempo que una voz le
prometa despachar favorablemente cuantas gracias solicitase de lo alto.
Los milagros de Sansn demuestran bien a las claras que Dios no re
husaba cosa alguna a su siervo, y que estaba dispuesto a facilitarle los
caminos para llevarlo a una gran santidad.

VIDA MONSTICA Y SAGRADOS RDENES


da de verano en que, por orden de San Iltudo, se hallaba nues
tro joven, con otros estudiantes, arrancando plantas silvestres en un
campo de trigo, como uno de los nios removiese una piedra, salt una
vbora y le pic en la pierna. L a muerte del nio era inm inente, entonces
Sansn, recordando al Seor la promesa que le hiciera de asistirle siempre
que le invocara, bendijo la herida, empleando para ello agua bendita y
aceite de la lmpara del santuario, e inmediatamente san el nio.
Tom Sansn el hbito en el monasterio en que se educara, y al ha
cerlo se abraz definitivamente con las austeridades que de ordinario se
imponen los santos. San Dubricio, obispo de Caerln Isla Silurum,
confirile el diaconado, y durante la ceremonia vise una paloma revolo
tear sobre la cabeza del joven, cual si con ello quisiera manifestar el Seor
cuan grato le era el nuevo dicono. La paloma volvi a verse en la cere
monia de la elevacin al sacerdocio y, ms tarde, en la de su consagracin
episcopal: Testimonio de la predileccin con que el Seor amaba a su siervo.
ie r t o

SU FA M ILIA ABRAZA EL ESTADO RELIGIOSO


o acierta uno a comprender cmo Sansn pudo tener enemigos. Su
cedi, no obstante, que dos sobrinos de Iltudo, que vivan en el mo
nasterio, ambos de costumbres depravadas, cobraron tal aversin al siervo
de Dios, que no perdonaron acasin de agraviarle, llegando hasta a que
rerle envenenar. A tal efecto, uno de ellos, que era farmacutico, prepar
un brebaje emponzoado y se lo ofreci cierto da en que, por prescrip
cin de la regla, todos los monjes del monasterio deban tom ar una be
bida de efectos medicinales. Con gran sorpresa de los dos malvados, bebi
la Sansn sin experimentar el menor dao, no obstante haber dado muerte
a un perro grande al cual se lo propinaran por va de ensayo.
Bien pronto se percat el pueblo de las extraordinarias virtudes de
Sansn y de los milagros que el cielo obraba por sus m anos, por lo cual
nuestro Santo, que deseaba llevar vida ms recogida, pidi a San Iltudo
licencia para retirarse a un monasterio situado en una isla apartada, bajo
el gobierno del abad Pyrn. Dicho monasterio, que se llama hoy da Caldey, conserva su gran celebridad en la historia religiosa de Inglaterra.
Quince das llevaba all nuestro Santo cuando se present un correo
para pedirle que acudiera a la casa paterna, pues su padre, que se encon

traba moribundo, quera ver a su hijo antes de expirar. El abad Pyrn or


den a su discpulo que partiera sin demora, y ste obedeci. Con tal
motivo, refiere la leyenda que al atravesar un bosque el monje y su acom
paante fueron perseguidos por el demonio que se present bajo la forma
de una dama de incomparable hermosura. El tentador, que no pudo triun
far ni de uno ni de otro, para vengarse, arrastr por las peas y las zar
zas al emisario del anciano moribundo hasta dejarle en estado lastimoso.
En semejante trance, acudi Sansn al Seor; y, haciendo la seal de la
cruz, ahuyent al espritu maligno y san al herido sin que se notase en
l rastro alguno de contusiones. Llegado que hubieron a casa de Amn,
experiment ste gran alegra, a pesar de la gravedad de su estado; mas
volviendo por el inters de su alma, reprimi los dems sentimientos, y
humildemente se confes con su propio hijo. Sansn qued admirado de
las santas disposiciones de su padre y or por l con tanto fervor que, al
otorgar al penitente el perdn de sus culpas, curle igualmente de la en
fermedad que le tena a las puertas del sepulcro.
Este inesperado favor movi al agraciado a consagrar su vida al So
berano Maestro. Cinco hijos suyos, hermanos de nuestro Santo, tomaron
igual resolucin, as como su m ad re; de esta suerte toda aquella piadosa
familia emprendi el camino del monasterio, dirigindose cada uno hacia
donde la gracia de Dios le inclinaba. Un to y una ta del Santo no pudie
ron resistir a ejemplo tan avasallador e imitaron a sus familiares en el
sacrificio. La hermana de Sansn fue la nica que se qued en el siglo.
Amn y Umbrafel, padre y to respectivamente del Santo, le siguieron
a su regreso al monasterio de Pyrn y all vistieron el hbito y se consa
graron a Dios. La ejemplaridad de su vida dio fe de su sincera devocin.

ES NOM BRADO ABAD. V IA JE A IR LA N D A

ocos meses haban transcurrido en paz y tranquilidad, cuando el abad


Pyrn vino a fallecer. Esta muerte contrari sobremanera a Sansn,
pues con ello perda a un padre y a un amigo. Cerrada apenas la tumba,
hubo de procederse a nueva eleccin, y a la voz de sus Hermanos se con
cert para elegirle por abad. El elegido vio m alparada su humildad, pero,
al fin, hubo de rendirse a la voluntad de Dios. Aprecibanse en el nuevo
abad todas las cualidades que deben adornar a un prelado: celo, caridad,
prudencia; pero lo que ms brill en l en esta poca de su vida, fue la
caridad para con los pobres, tena dada orden de que no se despidiera a
nadie sin socorrerlo. Cierto da, como no tuviese otra cosa que darles sino
la miel de las colmenas del huerto, dejse llevar por la vehemencia de su

padre del santo abad y obispo Sansn, se presenta en el monasterio

con su hijo y solicita que se le perm ita pasar bajo su direccin es


piritual los aos que el Seor le conceda de vida. La esposa de este ven
turoso padre y cinco hijos suyos im itronle tom ando idntica resolu
cin. T oda la fam ilia, m enos una herm ana de Sansn entr en un
monasterio.

caridad y mand despojarlas en provecho de los pobres. Dios, en premio,


permiti que al da siguiente las colmenas se vieran tan surtidas como si
no se las hubiera catado.
Diecinueve meses gobern Sansn el monasterio. Un buen da pasaron
por Llantwit unos religiosos irlandeses que regresaban de Roma y quiso
el Santo acompaarlos a su tierra; en el poco tiempo que los tratara,
habase dado cabal cuenta de lo versados que estaban en las ciencias sa
gradas, y dese aprender en la escuela. As, pues, pidi licencia a su obispo
San Dubricio, y pas, por algn tiempo, a la verde Ern.
Mas no dur mucho tiempo su estancia all. Los repetidos milagros
con que el Seor le honraba, acabaron por atraerle una serie de honores
y deferencias incompatibles con su humildad. Solici, pues, y obtuvo de
sus nuevos superiores autorizacin para volverse a su monasterio.
Acababa de embarcarse e iban ya a abandonar el puerto cuando a
toda prisa se presentaron dos religiosos para suplicarle que acudiera en
socorro del superior, repentinamente atacado por el espritu del mal. El
capitn del barco no quera retrasar la partida. Podis marchar cuando
queris dijo Sansn, que maana os alcanzar. El capitn dio orden
de levar anclas, y aunque trataron de hacerse a la vela, no pudieron salir
al m ar porque el viento los rechazaba de continuo. De manera que, cuan
do al da siguiente regres Sansn, an segua la nave en el puerto.

HUYE A LA SOLEDAD
vuelta a su monasterio, tuvo la satisfaccin de comprobar los pro
gresos de su padre y de su to en la senda de la virtud, y sobrepo
nindose a toda consideracin humana, les mand, en virtud de santa
obediencia, que fueran al monasterio de Irlanda. Ante los ruegos de los
monjes que le pedan aceptase nuevamente el gobierno del convento,
rehus l en absoluto. Despus, movido por impulso de lo alto, abandon
para siempre su abada y se puso en camino con cuatro de sus monjes
que quisieron seguirle en la nueva peregrinacin.
En las mrgenes del Saverna, no lejos de las ruinas de un antiguo
castillo, descubrieron nuestros viajeros, en el corazn de un intrincado
bosque, una gruta de difcil acceso. Sansn instal a sus cuatro compa
eros en las ruinas del castillo y l se retir a la mencionada gruta con
orden expresa de que le dejaran solo. Sala los domingos para celebrar
la santa Misa en el oratorio que sus monjes haban improvisado, y se vol
va luego sin decir el paraje adonde se retiraba.

Por entonces celebraba snodo el obispo de la regin. Habiendo llega


do a odos de la asamblea el relato de la vida y milagros del santo monje,
mand que fueran en su busca y en atencin a sus grandes virtudes, obligsele, por precepto de obediencia, a tomar la direccin del monasterio
fundado aos atrs por San Germn de Auxerre en aquellos parajes.

DE M ONJE A OBISPO
lgn

tiempo despus se congregaron tres obispos en el monasterio

de nuestro Santo para proceder a la eleccin de un nuevo Pastor.


A
Era costumbre de la Iglesia de Cambria por aquellos remotos tiempos,
que en la consagracin de un prelado fueran asimismo consagrados
otros dos ms que pudieran servirle de asesores. Esta vez el obispo ti
tular ya estaba elegido, as como uno de los que deban compartir con
l tal dignidad; pero la eleccin del tercero se haba aplazado hasta el da
de la asamblea. San Dubricio, uno de los tres prelados oficiantes, tuvo
aquella misma noche una visin en la que un ngel le adverta que, por
divina voluntad, haba de ser Sansn el tercer obispo consagrado.
El cargo de obispo in prtibus, aunque muy honorfico, no bastaba al
celo del nuevo pontfice, con todo permaneci en esta forma por espacio
de varios aos. Cruza el mar le dijo un ngel en una noche de Pascua
y vete al pas de la Armrica, donde te aguardan las ovejas que Dios
encomienda a tu custodia. Parti Sansn sin demora, y fue derramando
favores a su paso durante el viaje. Al atravesar una aldea en donde cele
braban una fiesta pagana en honor de un dolo que todava all conserva
ban, sucedi que una joven que guiaba una carroza tirada por briosos
corceles, dio tan espantosa cada que falleci en el acto. Sansn mand
que le trajeran el cadver, psose a orar por espacio de dos horas y le
devolvi la vida. En vista de lo cual el vecindario renunci a sus dioses y
pidi se le preparara con el fin de abrazar el cristianismo.
Ms adelante hall el santo prelado un paraje que le pareci muy a
propsito para edificar un m onasterio; detvose, pues, all, y a su tiempo
dio feliz trmino a la fundacin. La cueva que eligiera para morada, era
precisamente guarida de una espantosa fiera que sembraba terror y
espanto por aquellas cercanas , las crnicas afirman que era un dragn, .
apelativo que los antiguos aplicaban a toda suerte de animales de extraor
dinaria ferocidad. Sansn libr de aquella plaga a la comarca.
Terminado que hubo el nuevo monasterio, llam a su padre para
que lo dirigiera y l parti para la Armrica.

FUNDA UN M ONASTERIO EN DOL


o lleg solo el infatigable m onje: muchos coterrneos suyos y varios
religiosos obtuvieron licencia para acompaarle. Entre ellos merecen
especial mencin San Maglorio y San Mein o Mevino. Tomaron tierra en
la desembocadura de un ro llamado Guyul y se encontraron con un seor
de la regin llamado Privato, cuya mujer padeca lepra y cuya hija estaba
poseda del demonio. Movido a compasin, el santo viajero siguile hasta
su casa y cur a las dos enfermas. La gratitud de Privato fue tan sea
lada que ofreci al santo obispo parte de sus tierras para fundar en ellas
un convento: el convento de Dol, que bien pronto se vio rodeado de
cabaas hasta llegar a convertirse poco a poco en una verdadera aldea.
Poco despus levant Sansn otro convento en Landtm or, y dej por abad
a San Maglorio. Toda la Bretaa y particularmente la parte septentrional,
fueron el campo de las.correras apostlicas del infatigable apstol; all
fund numerosos monasterios filiales del de Dol, que no tardaron en con
vertirse en otras tantas parroquias adonde pudieron en su da acogerse los
nuevos emigrados de allende la Mancha.
Grandes turbulencias traan por entonces dividida la B retaa; habalas
provocado la muerte del rey Jons a manos de su colega el rey Conomor.
Los hombres ms principales de la comarca fueron a rogar al abad de
Dol que acudiese a Pars para interesar a Childeberto en favor de Judual,
hijo de Jons. Prestse el Santo a cumplir esta misin, y si bien Childe
berto, cediendo a consideraciones polticas, no se determin a restablecer
inmediatamente al joven prncipe, deferente con el santo embajador,
cedile tierras en las riberas del ro Risle, en Normanda. Sansn edific
all el monasterio de Pental, sufragneo de Dol.
Judual entr por fin en posesin de sus Estados, y, muy agradecido,
colm de favores al monasterio de Dol. Mas no par ah su inters por el
Santo apoyado por la autoridad de Childeberto, gestion ante el papa
Pelagio I que el monasterio fuera erigido en obispado. El Papa le otorg
este favor y envi el palio a Sansn, el cual lo recibi descalzo y de hino
jos. Ocurra esto hacia el 556.
E sta prodigiosa actividad no fue impedimiento para que el santo obis
po dedicara muchas horas al recogimiento y a la oracin. Y, aunque en
todos sus trabajos obraba con el espritu sobrenatural, gustaba a menudo
de apartarse de ellos, para concentrarse en ms ntima unin con Dios y
para entregarse ardorosa y profundamente al estudio de las cosas que
entraban en el campo de su misin apostlica.

ASISTE AL III CONCILIO DE P A R S . SU M UERTE


ao 557, trasladse nuevamente a Pars para asistir al tercer Con
cilio que se celebraba en aquella ciudad. En semejante circunstancia
brill su humildad con destellos singulares. Resistise a firmar con los
arzobispos, a pesar de que se lo autorizaba el privilegio del palio e
hzolo el penltimo entre los obispos con esta frmula Yo, Sansn,
pecador, obispo.. Movido de los mismos sentimientos de humildad,
rehus ocupar el aposento que el rey haba mandado disponer en su
propio palacio, y fue a hospedarse en el monasterio de San Germn. Era
a la sazn de edad avanzada y estaba encorvado bajo el peso de los aos.
En el viaje de regreso a Bretaa, rompise una de las ruedas del vehculo,
encontrbanse entonces en ias llanuras de Chartres y era difcil dar all
con un obrero que reparase la avera. Hizo Sansn la seal de la cruz en
la rueda y permiti el cielo que al instante quedase sta en perfecto estado
con lo que les permiti continuar su camino. Informado el rey Childeberto, mand que en recuerdo de semejante prodigio se edificara un mo
nasterio.
Llegado a su residencia, libr a ocho endemoniados y cur a dos en
fermos que estaban a las puertas de la agona. Igualmente, devolvi la
vista a una seora que, sin atender a su prohibicin, haba penetrado en
el claustro y se haba quedado ciega en castigo.
Como se prolongase mucho una enfermedad que padeca, vino a enten
der que el trmino de su carrera estaba cercano. Congreg, pues, a los
monjes y, despus de exhortarlos vivamente a perseverar en su estado con
gran entusiasmo, nombr a San Maglorio por sucesor. Recibidos, al fin,
los ltimos sacramentos, entreg su bendita alma al Creador el 28 de
julio de 565.
l

SANTORAL
Santos Vctor /, papa y mrtir; Nazario y Celso, mrtires: Inocencio I. p ap a,
Sansn, obispo; Peregrino, presbtero; Acacio, m rtir en Mileto. en tiempo
del em perador Licinio; Eustasio, m rtir en Ancira (A ngora); Raim undo
Palm ier, confesor; Botvino. m rtir en Suecia; Cam eliano. obispo de Troyes. Beato Antonio de Leonisa, franciscano. Santas Catalina Toms, virgen;
C olum ba, virgen y m rtir, hija de un noble zaragozano; Septimia y Augus
ta, vrgenes. Irene, abadesa en el m onasterio constantinopolitano de Crisobalante.

La tarasca

Iglesia de las Santas M aras del M ar

D A

29

SANTA

DE

JULIO

MARTA

V IR G E N ; H E R M A N A D E M A R IA M A G D A L E N A Y D E L ZA RO (siglo I)

es el nombre de una de las santas mujeres que aparecen


en el Sagrado Evangelio. Sbese positivamente que era hermana
de Lzaro y de Mara, los tres de Betania. Como ya dijimos,
el da 22 de este mismo mes, es creencia muy admitida en la Iglesia la
identidad de M ara de Betania, M ara la pecadora y M ara de Magdala,
citadas as en el Santo Evangelio. El poeta cristiano Fortunato fue el pri
mero que adjudic a Santa M arta el ttulo de virgen, apelativo hermo
ssimo que siempre ha sido ratificado por el pueblo cristiano.
arta

LA FA M ILIA AM IG A D EL SEOR
sido convidado Jess por Simn el fariseo a comer en su casa
de Cafarnam. Estaba sentado el Seor en la sala del banquete, cuan
do he aqu que una pecadora, sobrado conocida en la ciudad y alrededores,
entr en el lugar y fue a echarse a los pies de Jess. All, humildemente
postrada, besbaselos sin cesar mientras las lgrimas corran abundantes

a b a

de sus ojos. Con su larga y hermosa cabellera iba al mismo tiempo enju
gndolos y los unga despus con un perfume delicioso que a profusin
derram aba de un vaso de alabastro.
Los espectadores de aquella escena, incapaces entonces de comprender
su sublimidad, murmuraban abiertamente contra lo que juzgaban desca
rado atrevimiento por parte de aquella mujer.
El M aestro Divino, que lea en el fondo de aquel dolorido corazn, dijo
solemnemente a la arrepentida pecadora- Perdonados te son tus peca
dos. La mujer as purificada era Mara Magdalena, hermana de Marta.
A partir de aquel da unironse las dos al squito del Salvador, y fueron,
con su hermano Lzaro, los amigos ms privilegiados del Divino M aestro;
precisamente en la casa que ellos tenan en Betania le gustaba venir a des
cansar de las fatigas de su predicacin. En ella encontraba corazones puros
y desinteresados, y el bien incomparable de un cordial y verdadero afecto.

LA M EJO R PARTE
cierta ocasin, iba el Seor a Jerusaln; de camino entr en un po
blado que no se nom bra en el Evangelio, pero que fue, sin duda,
Betania, lugar donde vivan nuestros amigos.
Sali M arta a recibirle. Y mientras ella se entregaba con diligencia a
las labores domsticas, Mara, su hermana, estbase a los pies de Jess es
cuchando sus palabras. M arta, que no comprendi entonces el valor de
aquella divina contemplacin, juzgando que su hermana no llenaba los
deberes de la hospitalidad y no usaba de caridad al descargar en ella todos
los quehaceres de la casa, exclam:
Seor, no ves que mi hermana se desentiende de lo que yo hago?
Dile que me ayude.
M ara ni siquiera se defendi, pareca confiar a Cristo la respuesta.
M arta, M arta dijo entonces el divino Maestro con dulzura y gra
vedad, por qu te turbas y te inquietas as? Te preocupas demasiado; a
la verdad una sola cosa es necesaria. M ara ha escogido la mejor parte
y no le ser quitada.
Un autor glosa de este modo la respuesta de Jess: El Seor vitupera
lo que pudiera haber de excesivo en la actividad de M arta, y ello porque
ese exceso impide ocuparse en lo principal, que es el cuidado de la vida
espiritual. M ara escogi la mejor suerte, la verdadera mejor suerte; la
que M arta tom para s carece de esa bondad primaria. Nuestro Seor no
quiere pues, que Mara se vea obligada a abandonar lo necesario, y a la
vez excelente, por lo que tan slo es bueno y til.

RESURRECCIN DE LZA RO
orzado

a salir de Jerusaln

amenazado de muerte por los judos,


y sus

hubo de volver Jess a Galilea. Lzaro enferm por entonces,


F
dos hermanas enviaron en seguida este recado al Salvador

Seor, el que amas, est enfermo.


Pero sea por poner ms a prueba la fe de M arta y de M ara, sea por
acrecentar la fe de sus discpulos con el mayor brillo del milagro que pre
paraba, Jess no se dio prisa alguna en corresponder al fraternal ruego, y
cuando lleg a Betania, haca cuatro das que Lzaro haba muerto.
Para unirse al duelo de las dos hermanas haban acudido, a Betania
muchos judos. Apenas conoci M arta la llegada de Jess, corri a su en
cuentro y exclam al verle
Seor, si hubieras estado aqu, no habra muerto mi herm ano, pero
ya s que todo lo que pidas a Dios, te lo conceder.
Tu hermano resucitar asegur Jess.
Marta, empero, abstrada en su dolor, slo acert a contestar S, Seor, ya s que resucitar en el da postrero.
Yo soy la resurreccin y la vida replic Jess , el que cree en
M, aun cuando haya muerto, vivir, y el vive y cree en M, no morir
para siempre. Crees esto?
Marta, entonces, iluminada por el cielo, aadi al punto:
S, Seor, creo que eres el Cristo, el Hijo de Dios vivo, que has
venido al mundo.
Despus de tan hermossima confesin, corri M arta hacia su hermana
y djole al odo:
El Maestro est ah y te llama.
Al orlo, M ara levantse precipitadamente y corri a echarse a los pies
de Cristo que se mantena a cierta distancia del bullicio, en el sitio mismo
en que M arta le haba encontrado. Y repiti presurosa la misma dulce
queja de su herm ana:
Seor, si hubieras estado aqu no habra muerto mi hermano.
Profundamente apenado, fuse el Salvador hacia el sepulcro y mand
quitar la losa que lo cubra. Marta, temerosa de que la fetidez molestara
al Seor, dijo Ya hiede, M aestro, hace cuatro das que muri. Jess le
replic con suave autoridad No te he dicho antes que si crees vers
la gloria de Dios? Y ponindose ante el sepulcro abierto, dio testimonio
de su Padre que est en los cielos, y, con voz poderosa, g rit :
Lzaro, sal fuera.

A la orden de Dios, levantse el difunto incorporndose a pesar de los


lienzos y ligaduras que le envolvan por completo, y ador al que le haba
arrebatado de las garras de la muerte. Prodigio tan estupendo que debiera
haber bastado para abrir los ojos a sus enemigos, slo sirvi para inci
tarles a tram ar la muerte del Seor.
Parece ser que an ensean en Betania un aljibe cavado en la roca
denominado aljibe de Santa M arta, junto al cual, segn se cree, encon
tr por vez primera la Santa a Nuestro Seor. Al pie del aljibe, y un
tanto elevada de la roca del suelo, exista una piedra oblonga, llamada
vulgarmente la piedra de Betania, que ha sido siempre muy venerada
porque, segn dice la tradicin, en ella estuvo sentado el Salvador espe
rando a M ara cuando M arta fue a buscarla... Los peregrinos arrancan
con respeto pedacitos de esta piedra que guardan y honran como reli
quias. . Algunos autores la llaman la piedra del coloquio o del dilogo.

DESDE LA PASIN A LA ASCENSIN


e is

das antes de Pascua estaba Jess de nuevo en Betania. Cen en

casa de Simn el leproso; Lzaro era uno de los convidados; Marta


S
serva a la mesa. En esta circunstancia, M ara Magdalena repiti la esce
na del vaso precioso cuyo contenido verti en los pies y cabeza del Salva
dor, utilizando sus blondos cabellos como toalla y provocando con su santa
osada murmuraciones de varios com ensales, murmuraciones a las que el
Seor contest con una bellsima apologa del gesto de aqulla.
La antevspera de la Pasin no fue a Jerusaln como en los das
precedentes; pas aquellas horas supremas en Betania orando y en mutuas
confidencias con Mara, su Madre, con sus discpulos y con la familia am i
ga que le brindaba hospitalidad.
Desde este momento ya no hace el Evangelio referencia alguna de la
Santa. Llegada la hora definitiva de la victoria, fuse Jess a Jerusaln.
Y mientras M ara Magdalena, la pecadora purificada, se deshaca en l
grimas viendo sufrir por los pecados de los hombres al que ella tanto haba
amado, M arta, ms reposada en su propia afliccin, confortaba con tierna
solicitud a la M adre de Dios. Con Ella qued al pie de la Cruz, junto con
las dems santas mujeres, durante la jornada luctuosa del Viernes Santo,
y form luego en el fnebre cortejo del entierro de Cristo.
Cuarenta das despus de resucitado, abandon Jess esta tierra y subi
a los cielos teniendo a la vista Betania, vulto los ojos hacia sus muros,
del lado del Oriente, casi a igual distancia del Calvario donde muri y de
la casa en que ms y mejor se le haba amado.

i hubieses estado aqu, Seor dice M arta , no hubiera m uerto m i

herm ano . <Yo soy respondi Jess la resurreccin y la vida.


El que cree en M , no m orir para siempre. Crees esto, Marta? iCreo.
Seor, que T eres el Cristo, el hijo de D ios vivo que has venido al
mundo.

LA TRADICI N

DE LAS IGLESIAS PROVENZALES

segunda parte de la vida de Santa M arta ha tenido la virtud de


hacer correr ros de tinta. En ella se ha involucrado la gran cuestin
de la apostolicidad de la Iglesia de las Galias. En el siglo xvu un tal
Juan de Launoy escritor de crtica tan extremada que hubieron de ser
incluidas treinta de sus obras en el Catlogo del ndice publicado en el
pontificado de Po X I daba a luz una disertacin latina titulada Sobre
la ilusoria venida de Lzaro y Maximino, Magdalena y M arta a Provenza.
Posteriormente, varios escritores ms han roto lanzas en el mismo sentido,
pero se han levantado contra ellos no pocos defensores de la opinin tra
dicional cuyos ttulos ms incontrastables remontan al siglo x i i , sin que
eso quiera decir que no existan otros documentos anteriores.
Y, como quiera que siempre ha de pesar ms ante el buen sentido el
testamento oral de los pueblos quiz algo desfigurado por la forma
misma de su propagacin, pero medularmente histrico, que no la crtica
de sentido iconoclasta, traemos aqu, en estrado, las tradiciones que guar
dan y veneran los pueblos costeros del Mediterrneo francs.
Despus de la Asuncin de la Santsima Virgen, M ara Magdalena,
M arta y su sierva Marcela, junto con Mara Salom, que haban atendido
abnegadamente a la Madre de Dios, alcanzadas por la sauda persecu
cin de los judos, fueron embarcadas con Lzaro, Maximino y otros en
una nave privada de velas y timn, y abandonada as en alta mar.
Pero Jess, que en la ms deshecha tempestad haba salvado y dirigido
la barca de Pedro, velaba tambin sobre sus amigos de Betania y las
olas calmaron sus furores ante los siervos de Cristo. Los mismos ngeles
pilotaron aquella embarcacin hasta dejar su precioso cargamento en la
costa gala. En memoria de este portentoso hecho, existe an hoy da la
aldea de las Santas Maras y su Iglesia en el lugar mismo en que abord
la nave. All conservan, como inapreciable depsito, los cuerpos de las San
tas Salom y Jacob que son todava instrumento de innmeros prodigios.
Los santos viajeros tomaron posesin, en nombre de Dios, de la tierra
que de su mano reciban Lzaro se fij en Marsella, cuya iglesia le venera
como a su primer obispo y guarda su sepulcro, Trfimo y Maximino fun
daron respectivamente las hoy iglesias metropolitanas de Arls y A ix,
Mara Magdalena se refugi en la soledad de la Sainte-Baume para con
tinuar all su vida de penitencia y contemplacin, entretanto que M arta y
Marcela se entregaban a los trabajos evanglicos en Avin y ms tarde
en las inmediaciones de la actual ciudad de Tarascn.

sta

SANTA M ARTA ENCADENA A UN

DRAGN

poblaciones ribereas del Rdano donde M arta iniciaba su obra

evangelizadora, veanse dominadas por la presencia de un monstruo


L
formidable, muy semejante, por las seas que la tradicin nos ha dejado
as

algo exageradas, a los que describen los tratados de paleontologa.


Un da en que M arta diriga la palabra a los habitantes de Tarascn,
no lejos de donde tena su guarida la tremenda bestia, hzole saber la mu
chedumbre que si lograba dar muerte al dragn abrazaran la nueva fe.
Si estis dispuestos a creer replic la virgen no ser difcil con
seguirlo, porque todo es hacedero para el alma creyente.
Y
avanz tranquila y sonriente hacia el temible antro, seguida a muy
respetable distancia por la gente, que apenas se atreva a creer posible
aquella gallarda actitud con que M arta se acercaba al peligro.
Tan slo el signo de la cruz emple la intrpida mujer contra el ene
migo del pueblo, el feroz animal baja entonces la inmensa cabeza, y M arta
sujtalo con su ceidor, y lo lleva como trofeo de victoria a la multitud.
Todos temen que sea aquello una aagaza del monstruo, y el espanto crece
a medida que lo ven acercarse. La virgen cristiana los anima y entonces,
cuando se han convencido de la grata realidad, preciptanse sobre la bestia
cruel y la inmolan mientras dan rendidas gracias a Cristo triunfador.
Desde entonces celebran los tarasconeses su ventura con una magnfica
procesin que invariablemente cierra la figura de un monstruo, que llaman
la tarasca y es recuerdo del de antao.
Marta fij su residencia en aquella ciudad, se constituy en sierva
de los necesitados y estableci en su casa una comunidad de vrgenes.
Pronto aquello fue un centro de atraccin para las gentes y un foco de
apostolado y conversiones por los numerosos milagros que el Seor obraba
por su insigne sierva. Al poco tiempo levantse all una magnfica iglesia
que, segn la tradicin, dedicaron San Trfimo y San Eutropio.
M UERTE DE LA SANTA
fin de aquella vida se acercaba. Ya Marta haba visto, por divina

permisin, el alma de su santa hermana que volaba al cielo en com


E
paa de los ngeles. Ella misma, enferma ya. pero penitente an, supo
l

la hora de su dichoso trnsito, y se prepar con gozo indecible para volar


hacia el Amado de su corazn. Tardbale ya aquel momento por el que
vena suspirando desde tantos aos atrs.

Llegado el da designado, hizo extender bajo un frondoso rbol un


lecho de paja cubierto por un cilicio; all fue colocado su cuerpo enfermo,
de conformidad con sus indicaciones. Pidi entonces el Crucifijo; volvi
luego el rostro hacia los devotos venidos para recibir su postrer suspiro,
les rog aceleraran con sus rezos la hora de la liberacin final. Y mientras
alzaba sus ojos a la Cruz expir en un xtasis de amor. Era el 4 de las
calendas de agosto 29 de julio, ocho das despus de la muerte de
su hermana Magdalena. M arta contaba entonces sesenta y cinco aos.

FU N ERA LES MILAGROSOS


multitud incontable asisti a las exequias de la Santa. Durante
ellas ocurri un hecho extraordinario. Estaban todos reunidos para
la ceremonia del entierro. San Frontn, obispo de Perigueux, que haba
prometido a M arta asistir a sus funerales preparbase a pontificar en su
catedral. Sentado en la silla episcopal, esperaba la llegada de los fieles,
cuando sbitamente se qued traspuesto por modo misterioso. Aparecisele Jess y le dijo: Ven, hijo mo, a cumplir tu promesa, ven a enterrar
a Marta, mi hospedera. No bien hubo terminado de hablar el Salvador,
hallse el Prelado en la iglesia de Tarascn; a su lado estaba Cristo y
los dos se mostraron al pueblo llevando un libro en la mano. El Seor
orden a Frontn que levantara con cuidado el cuerpo de la Santa, y
ayudado por l psolo en el m ausoleo, el pueblo qued presa de gran
estupor por la vista del prodigio. Entonces acercse un clrigo para pre
guntarle quin era y de dnde vena. Cristo respondi por los dos, y dej
entre las manos del sacerdote el libro que llevaba. En l se lean estas
palabras. La memoria de Marta, hospedera de Cristo, ser perdurable.
Entretanto en Perigueux, cansbanse los fieles de esperar en la iglesia.
Cuando el dicono fue a despertar al obispo* No extrais mi tardanza,
dijo ste disculpndose; vengo de Tarascn, adonde he sido transportado
milagrosamente para rendir a M arta los supremos honores del sepulcro.
Este prodigio, registrado a la vez por los habitantes de Perigueux y los
de Tarascn, atrajo a la tumba de la Santa innumerables peregrinos. M u
chos sordos, mudos, ciegos y paralticos curados, daban fe del gran va
limiento de su intercesin ante Dios.
El primer rey cristiano de los francos, Clodoveo, aquejado de terrible
dolencia, qued curado el ao 500 con slo tocar el sepulcro de Marta.
En agradecimiento por aquel insigne favor de la Santa, otorg a la baslica
todos los poblados, bosques y terrenos de ambas orillas del Rdano en
tres leguas a la redonda.

na

CULTOS Y

RELIQUIAS

o ms esencial de todas las tradiciones que preceden, compendalo as


la leccin del Breviario- Cuntase que despus de la Ascensin del
L
Seor, M arta, presa por los judos junto con sus hermanos y otros muchos
seguidores de Cristo, fue encerrada en un navio sin velas ni timn que
lleg felizmente a Marsella. Ante semejante prodigio y por efecto de sus
predicaciones, convirtironse a la fe los marselleses y otros pueblos ve
cinos. M arta, despus de haberse ganado por sus extraordinarias virtudes,
especialmente por su caridad, el cario y la admiracin de todos los m ar
selleses, retirse con algunas piadosas mujeres a un lugar apartado del hu
mano bullicio. All permaneci largo tiempo, fervorosamente dada a la
piedad. Finalmente, luego de profetizar con gran antelacin su propia
muerte, y sin dejar de acompaar su fama con insignes milagros, vol san
tamente hacia Dios.
El texto del Martirologio, igual en este punto en las ediciones de G re
gorio X III, y Benedicto XV, dice sencillamente;
En Tarascn, Galia narbonense, Santa M arta, virgen, husped del
Salvador, hermana de la bienaventurada M ara Magdalena y San Lzaro.
En 1187 encontrse el sagrado cuerpo de M arta y se celebr solemne
mente su traslacin. Su sepulcro, que se ve ahora en la cripta de la iglesia
de Santa M arta de Tarascn, es honrado con culto varias veces centenario
y muy visitado por los peregrinos.
Tarascn tiene a Santa M arta por patrona y celebra su fiesta con rito
doble de primera clase y octava.

SANTORAL
Santos Flix y U rbano II, papas; Simplicio y Faustino, hermanos y mrtires en
Roma; Guillermo, obispo de San Brieuc; Lupo, obispo de Troyes, y G uiller
mo. de O rlens; Constantino I, patriarca de C on stantinopla; Faustino,
confesor; Calnico, m rtir, quem ado vivo dentro de un horno, en Cangres
de P aflagonia; Eugenio, A ntonio, T eodoro y dieciocho com paeros, m rtires
en R o m a ; O laf u Olao, rey de N oruega, m rtir. Beatos, Luis Bertrn,
M ancio de Santa C ruz y Pedro de Santa M ara, dominicos, m rtires en
Japn. Santas M arta, virgen; Beatriz, martirizada en Rom a con sus herma
nos Faustino y Simplicio; Serafina convertida por el Apstol Santiago; M ar
cela, criada de Lzaro, M arta y M ara M agdalena; Lucila y Flora, m rtires
en Roma.

La santa tumba

Instrum entos de m artirio. Smbolo de triunfo

D A

30

DE

JULIO

SANTOS ABDON Y SENEN


M A RTIRES EN

ROM A (i hacia 250)

tradicin ha hecho de Abdn y Senn dos prncipes o strapas


persas, tan ilustres por su nacimiento como por sus cuantiosas ri
quezas y encumbrada dignidad. El historiador moderno Pablo Allard
que sigue este parecer, cree que se trata de dos prisioneros hechos en la
expedicin del emperador Gordiano 111 contra Sapor, rey de Persia. Por
el contrario, Alberto Dufourq, tambin historiador moderno, supone que
eran simples obreros. Funda su opinin en el hecho de que sus tumbas
estaban en las cercanas del barrio poblado por los obreros adscritos a
las factoras del Tber. Lo cierto es, como la tradicin atestigua y con
firman los nombres, que ambos eran de origen oriental.
Sbese que los dos padecieron martirio por la fe de Jesucristo el 30 de
julio del ao 250 251, durante la cruel persecucin del emperador Decio.
Concese, asimismo, el lugar de su inhumacin.
Y
como cualquiera de ambas interpretaciones puede aceptarse en nues
tro caso sin perjudicar a la esencia doctrinal del suceso histrico, optare
mos por la que ha encontrado ms arraigo en el sentimiento del pueblo.
a

SON CONDUCIDOS A ROM A


egn

el primitivo relato de su pasin, Abdn y Senn, aunque ven

cidos en la guerra y hechos prisioneros cuando la sublevacin del rey


S
Sapor, gozaron de relativa libertad, hasta que habiendo sido informado

Decio, general del ejrcito imperial, de que haban dado tierra a unos
cristianos martirizados en Babilonia y Cordula, mand arrestarlos e hzoIos comparecer ante su tribunal. Ya en su presencia les dijo con mal disi
mulada indignacin:
As que, tambin vosotros sois del nmero de los insensatos? Vues
tra misma impiedad ha hecho que los dioses os pusieran en mis manos
como a cautivos de Roma.
Mejor sera decir que hemos alcanzado victoria con el auxilio de Dios
y de Nuestro Seor Jesucristo que reina eternamente contestaron los ca
balleros cristianos.
Yo creo dijo el general que no negaris que vuestra existencia
depende de mi arbitrio, y que sois mis esclavos.
Has de saber, oh Decio, que slo nos rendimos y prestamos vasallaje
a Nuestro Seor Jesucristo, humillado por amor de los hombres hasta des
cender a la tierra.
Irritado per tan valientes respuestas, mand el general que los dos con
fesores fuesen encerrados en estrecho y oscuro calabozo.
Pronto los sucesos obligaron a Decio a dejar aquel pas y volver a
Roma. Segn costumbre llevse consigo algunos prisioneros para que sir
vieran de espectculo al pueblo rom ano; entre ellos iban Abdn y Senn.
Cuatro meses dur aquel largo y penoso viaje, pero las fatigas y traba
jos que en l padecieron nuestros prisioneros, quedaron compensados con
la esperanza de recibir la palma del martirio. No obstante, fue disposicin
divina que a su llegada a Rom a hallaran, no la muerte que esperaban, sino
la libertad, gracias al emperador Filipo el rabe, que sucediera a G ordia
no III en 244, y que manisfestaba gran admiracin por los cristianos.
A N TE E L TR IB U N A L DE DECIO
que sucedi en el Imperio a Filipo, no hered de ste la bene
volencia para con los seguidores de Cristo, antes, llevado de la
antipata personal y poltica, quiso darse la cruel satisfaccin de perseguir
a muerte a los que aqul haba protegido y honrado con su confianza.
Fueron encarcelados muchos cristianos, entre ellos Abdn y Senn. Quiso

e c io ,

el emperador que el juicio de estos dos ltimos revistiera extraordinaria


solemnidad, y, segn rezan las Actas, cit a los senadores al templo de la
Tierra, anunciando que l personalmente presidira el acto.
Reunida la asamblea, hubieron de comparecer los dos mrtires. Fueron
recibidos con un murmullo general, efecto de la admiracin que en la
asamblea despertara la magnificencia de sus vestidos y el brillante res
plandor de las joyas con que se adornaban.
Decio mand a Claudio, pontfice del Capitolio, que trajese el trpode
sagrado destinado a las ofrendas. Luego, dirigise a los caballeros de Cristo
para exhortarlos a que renunciasen a la fe.
Ofreced sacrificios a los dioses les dijoy al instante obtendris
la gracia del Imperio, y seris colmados de honores y riquezas.
Aunque indignos y miserables pecadores, nos hemos ofrecido a Dios
en holocausto sempiterno. As que ya nada tenemos que ofrendar a vues
tros dioses contestaron los valientes confesores de la fe.
Preparad para estos miserables los ms acerbos suplicios y las tortu
ras ms horribles rugi Decio, fuera de s ; disponed en seguida leones
y osos hambrientos que acaben con tam aa insolencia.
Haz lo que tengas por conveniente, replicaron los Santos por
que nuestra confianza la ciframos en Cristo Seor nuestro, que tiene poder
para desbaratar todos tus planes y contra cuya providencia de nada ser
virn tus enojos y tirnicos caprichos.
Hubo de sonrer el emperador ante aquella noble osada de sus prisio
neros. Debi juzgar desmedidas la confianza e intrepidez con que se dis
ponan a enfrentar sus am enazas, pero pens que la reflexin y la soledad
acabaran por doblegarlos e hizo que los volvieran a los calabozos.

E L M A R TIR IO
al siguiente da bajaba el emperador del monte Palatino, ca
mino ya del anfiteatro de Vespasiano, anuncironle que los osos
y leones destinados a los dos cristianos persas, haban sido hallados muer
tos en las jaulas. Encolerizse Decio por este contratiempo, y desisti de
presenciar los juegos. Al mismo tiempo, dio rdenes terminantes al pre
fecto de la ciudad, llamado Valeriano. Lleva a los presos ante el dios
Sol le dijo, y si se obstinan en no adorarle, haz que sean arrojados a
las fieras que haya disponibles.
Cumpli Valeriano la orden, y conmin a los confesores, dicindoles:
Considerad la nobleza de vuestro linaje tan reida con las doctrinas
uando

cristianas, y ofreced a los dioses el sacrificio que se les debe, de lo con


trario tened entendido que os arrojar a las bestias feroces.
Slo a Cristo nuestro Dios adoramos, y por nada del mundo incli
naremos nuestras cabezas ante esos dolos, fabricados por los hombres
respondieron los atletas de la fe.
No obstante la decisin y firmeza de estas palabras, los arrastraron los
soldados hasta la estatua y quisieron forzarlos a sacrificar; mas ellos,
llevados de santa indignacin, escupieron al dolo, y luego, encarndose
con Valeriano le dijeron:
Comprende, Valeriano, que tus vanos dolos slo pueden inspirarnos
desprecio, as que, lo que has de hacer, hazlo pronto.
Ebrio de furor, orden el prefecto que los azotasen despiadadamente.
Cumplise con exquisita crueldad aquella orden hasta ensangrentar los
mismos vestidos de los valerosos mrtires. Pero no consiguieron los verdu
gos arrancarles ni una sola queja. Pareca aquello un desafo entre el furor
sanguinario de los sayones y la calma imperturbable de sus vctimas.
Ya que hubieron desfogado su rabia, condujronlos al circo, donde es
peraba ya la multitud.
En cuanto aparecieron en el anfiteatro, recibilos un clamoreo confu
so. A una orden del heraldo, llegronse los dos hermanos ante Valeriano,
presidente del espectculo por ausencia del emperador, para dirigirle el
acostumbrado saludo de los que deban morir.
Venimos le dijeron a recibir la corona que nos tiene reservada
Nuestro Seor Jesucristo. Que l te perdone el mal que piensas hacer y
te conceda la gracia de conocerle un da. Y a ves con qu regocijo y sere
nidad acatamos tu sentencia. Gracias a ella se nos abrirn hoy las puertas
del cielo, el mismo Seor por cuya fe hemos venido al suplicio, nos presta
aliento y fuerza para el supremo combate. Aprende t, oh Valeriano! y
aprended, romanos todos de esta leccin que la omnipotencia de Jesucris
to os da en sus dos humildes siervos.
Encaminronse despus muy tranquilamente hacia el centro de la plaza
y esperaron la muerte sumidos en fervorosa oracin.
Dio el prefecto orden de soltar las fieras, y con loco regocijo de los
espectadores alzronse las rejas de los fosos subterrneos. Corrieron aqu
llas con temerosa furia hacia sus vctimas, mas ya cerca de ellas parronse
cual si las detuviera alguna fuerza sobrenatural. Aproximronse luego len
tamente hasta donde los mrtires aguardaban y, cual si de bestias mansas
se tratase, roderonlos y tumbronse a sus pies.
La muchedumbre, aquella muchedumbre frentica y voluble que de
tan diversas maneras sola reaccionar ante lo extraordinario, prorrumpi
en atronadora gritera maldiciendo la sbita transformacin.

saa del prefecto Valeriano no queda satisfecha con la muerte de

los heroicos santos A h dn y Senn, por lo cual, as que han exha

lado el ltim o suspiro, ordena que sus cuerpos sean arrastrados por la
ciudad y que se los deje luego insepultos ante la estatua que no han
querido adorar.

He ah bien palpables los efectos de la magia, exclam Valeriano,


y orden a los reciarios y gladiadores que avanzaran para acabar de una
vez con los atletas cristianos.
Tuvieron que habrselas primeramente contra las fieras que sbita
mente recobraron su agresividad. Llegronse despus donde estaban los
dos Santos; y esgrimiendo contra ellos sus punzantes armas los hirieron
tan brbara y saudamente que en aquel suplicio murieron.
La crueldad sanguinaria de los perseguidores quedaba satisfecha, mas
no as su fanatism o; porque de acuerdo con una nueva orden de Valeria
no, ataron por los pies los destrozados cadveres y los arrastraron a travs
del recinto hasta la puerta de la Muerte, fuera del anfiteatro, donde los
dejaron abandonados junto a la estatua del dios Sol. Tres das despus un
subdicono llamado Quirino, que viva cerca de Coliseo, amparado por
las sombras de la noche, los recogi cuidadosamente y los llev a su casa.

EN EL C EM EN TER IO DE PONCIANO
osa

de medio siglo ms tarde y siendo ya cristiano el emperador

C Constantino dicen las Actas aparecironse los santos Mrtires


para revelar el lugar de su tumba. Removironse entonces con sumo res
peto y decoro las preciosas reliquias y fueron trasladadas al cementerio
de Ponciano. En un Crongrafo o Martirologio de la Iglesia romana que
data del siglo iv, se lee lo siguiente con fecha 30 de ju lio - Abdn y
Senn, en el cementerio de Ponciano, cerca del Oso Cubierto.
Esta cita del Martirologio es el documento histrico ms antiguo que
poseemos sobre los dos mrtires.
El cubculum o cmara sepulcral de los Santos Abdn y Senn se con
virti desde el siglo iv al vil en uno de los lugares de reunin preferidos
por los cristianos.de Roma. Llama poderosamente la atencin una pin
tura del siglo vi o vil que todava se conserva y que decora la cara ante
rior del sepulcro, representa la apoteosis de los ilustres mrtires. En
terreno del cementerio edificse una baslica hacia el siglo v n , pero como
aquella parte de la ciudad fue la castigada en la prolongada lucha habida
entre los lombardos y la Santa Sede, qued el templo, como tantos otros,
en lamentable estado. En vista de ello, el papa Gregorio IV determin
trasladar los santos cuerpos a la iglesia de San Marcos, en el interior de
la ciudad. Llevse a cabo la traslacin en 826. Guardse all tan rico
tesoro hasta la segunda mitad del siglo x.

SANTA M ARA DE ARLES EN EL ROSELLN


aquella poca, el monasterio benedictino de Santa Mara, en la
actual dicesis de Perpin, y todo el valle de Arles de Tech, pareca
experimentar los efectos de la indignacin de Dios. Ao tras ao, asola
ban los campos continuas y terribles torm entas, los lobos, osos y gatos
monteses, acosados por el hambre, abandonaban sus guaridas para destruir
lo poco que en las campias quedaba. Los damnificados hacan continuas
rogativas para obtener de la divina misericordia el trmino de aquel azote;
pero en vano; dirase que Dios no quera en modo alguno escuchar los
ruegos de aquellas atribuladas gentes.
Amolfo, abad del monasterio, determin ir a Rom a en busca de reli
quias de santos, persuadido de que por ellas se aplacara el Seor. As,
pues, a pesar de su avanzada edad, parti para la Ciudad Eterna. Los
acontecimientos confirmaron que Dios le guiaba en aquella empresa.
Habiendo reparado el Papa en la presencia del abad Amolfo durante
la procesin estacional, llamle y se inform por l de las grandes pruebas
que afligan al monasterio y territorios anejos. Edificado, adems, por el
objeto de su largo y penoso viaje, concedile, dice la tradicin, las reli
quias que deseara llevar, excepto, naturalmente, las de los apstoles
Pedro y Pablo y de los mrtires Esteban y Lorenzo.
Durante el sueo fuele revelado al abad las reliquias que deba pedir.
Vio una cripta, y en ella dos tumbas de donde manaba una fuente de san
gre. Era la confesin de la baslica de San Marcos en la que la vspera
haba tenido lugar la estacin. Las reliquias que hay en estas tumbas,
djole una voz, son las de los bienaventurados mrtires Abdn y Senn.
Vuelto hacia donde parta la voz, exclam Arnolfo: Plzcaos, Seor,
que me las lleve para remedio de los males que afligen a mi pas. Sus de
seos fueron cumplidos, porque informado el Papa de aquella revelacin,
mand buscar las sagradas reliquias, y halladas, hizo con ellas dos lotes,
uno de los cuales recibi el abad con gran contento y satisfaccin.
Era, en verdad rico el tesoro adquirido, y por ende, expuesto a gran
des peligros, mxime en aquellos siglos de fe viva. No lo ignoraba el di
choso abad, y para prevenir la piadosa codicia que pudiera suscitarse en
los moradores de los lugares por donde deba pasar, acudi a una inge
niosa estratagem a; y fue dice la crnica que mand hacer un barril
con tres compartimientos, puso en el del medio su preciosa carga, y llen
de vino los dos extremos.
or

GRANDES M ILAGROS
se manifest la virtud que las reliquias comunicaban al vino,

porque en el puerto de Gnova, el demonio denunci la presencia de


P
los mrtires por boca de una posesa. El avisado abad dio a la mujer un
ronto

poco de aquel vino y qued sta libre del demonio. Ya en alta mar desen
cadense una furiosa tempestad. En lo ms recio del peligro postrse de
rodillas el abad, e invoc la proteccin de los m rtires, imitronle los
dems y juntos hicieron un voto al Seor. En un momento, experimen
taron los maravillosos efectos de la oracin, porque aparecieron en el
barco dos jvenes de extraordinaria hermosura, que se dieron a arreglar
el palo mayor, roto a consecuencia de la borrasca; acomodaron las velas,
y, por fin, apaciguaron el mar, con gran pasmo de los atribulados nautas.
ste y otros estupendos milagros realizados abordo, despertaron la
atencin de todos los que en el buque iban, pero el buen abad, siempre des
confiado y con temor de que pudieran asaltar su preciado tesoro guard
absoluto secreto sobre l, de manera que pas completamente inadvertido
para cuantos viajaban.
Desembarcado que hubo en una ensenada del cabo de Creus, carg
Arnolfo el preciado barril sobre sus venerables hombros y continu su
camino por tierra. Al llegar al pie de los Pirineos, top con dos ciegos
que pedan limosna; dioles tambin a beber un poco del vino del miste
rioso barril y recobraron al punto la vista. Para atravesar la cordillera
con ms comodidad, trat Arnolfo con un arriero y convinieron en ir
juntos hasta el convento. En cuanto pisaron tierra patrimonial del monas
terio, las campanas de los lugares por donde pasaban, repicaban alegre
mente por s solas, como para dar la bienvenida a los celestiales protec
tores. Ya se oa el alegre carilln del monasterio cuando plugo a Dios
manifestar la santidad de sus siervos con otro m ilagro; porque cuando su
ban una empinada pendiente del flanco de la montaa, de tal manera agui
jone el arriero a la pobre bestia que le hizo perder el equilibrio y rod,
entre peas y malezas, hasta dar en el ro. Dios Santo! exclam' ner
viosamente el buen arriero , si no tengo dentro de m al mismsimo dia
blo, yo no s lo que me pasa. Por qu habr hecho esta barbaridad?.
Con todo, la acmila no sufri el menor dao, sino que levantse por
s sola, remont el lecho del ro con la carga intacta sobre sus lomos, y
lleg al monasterio antes que los dos estupefactos caminantes.
Con las santas reliquias recibi el valle de Arles de Tech la bendicin
de Dios, pues desde entonces se vio libre de las terribles calamidades que
haban venido azotndolo.

Y
no slo recibi esta gracia, sino que, adems, se multiplicaron ex
traordinariamente los prodigios, de modo que lleg a hacerse popularsima la devocin a estos santos m rtires; devocin que el cielo ha refren
dado con aquellos favores debidos a su poderosa intercesin.

LA SANTA TUMBA
a una capillita y en el ngulo formado por la fachada de la
iglesia de Nuestra Seora de Arles y el muro exterior del claustro,
hay un sarcfago de mrmol blanco, que data del siglo IV o quiz del III.
Dos mnsulas de piedra le aislan del suelo, y otras dos, de la pared.
Segn la tradicin, ese sepulcro encierra las reliquias de los gloriosos
Santos Abdn y Senn. Si ello no es cierto, es muy probable que en otros
tiempos hubieran contenido alguna parte de las mismas. All existe un
prodigioso manantial cuyas aguas se renuevan de continuo. Alguna vez
se agot ese manantial, pero bast implorar con pblicas oraciones el so
corro de los mrtires persas para que nuevamente brotara.
La Revolucin francesa profan, en 1794, la santa tum ba; fue
abierto el sepulcro y colmado de inmundicias. Diecisis meses ms tarde
repararon los fieles el ultraje; limpiaron el sarcfago, lo lavaron y, efec
tuadas las convenientes reparaciones, viose el agua salir nuevamente de las
paredes y llenar el fondo, sin que hasta el presente se haya interrumpido.
Varias veces se ha pretendido explicar, tras detenidos exmenes, la
maravilla de la santa tum ba; pero han fracasado rotundamente los dis
tintos ensayos de la ciencia. En cambio, la sencilla fe del pueblo ve en ello
una prueba manifiesta de poder de Dios que quiere as honrar a sus
Santos.

unto

SANTORAL
Santos A bdn y Senn, m rtires; Rufino, mrtir; Abel, hijo de A dn y Eva,
a quien invocamos en las oraciones de los agonizantes; Explecio, obispo
de M etz; U rso e Im erio, obispos. Beatos Toms de Kempis, cannigo regu
lar, autor de la Imitacin de Cristo; M ans de G uzm n, herm ano de
Santo D omingo de G uzm n y su colaborador; Luis G andullo. dominico.
Santas Mxima, Donatila y Segunda, vrgenes y mrtires; Julita, m rtir
en Cesarea de Capadocia. V enerable Luisa de Carvajal, la cual consagr
su vida a sostener el nim o de los fieles perseguidos por la R eform a en
Inglaterra.

D A

3 1 DE

JULIO

SAN IG N A C IO DE LOYOLA
FUNDADOR

DE LA CO M PA IA

DE JESS (1491-1556)

ms arreciaban contra la cristiandad los enemigos de nues


tra Santa Religin, levant el Seor las cruzadas, a cuya cabeza
puso siempre, con singular providencia, un esforzado capitn. En
la primera mitad del siglo xvi, eligi Dios para tan noble empresa de
su gloria, al insigne caballero espaol Iigo de Loyola. Siglo fue aqul
de confusin y desconcierto para las inteligencias. Amenazaban a la fe
catlica prncipes malvados, monjes apstatas y el desbordamiento de
ideas paganas que so capa de Renacimiento se derramaron por los m
bitos de Europa. Menester era, para contener su avasallador empuje, el
dique de un Renacimiento cristiano y de una cruzada intelectual, cuyos
soldados juntasen a la fe la ciencia, y a las virtudes apostlicas un tacto
exquisito y un perfectsimo conocimiento del campo en que haban de
actuar a fin de poder combatir al enemigo con sus propias armas. Esta
adaptacin maravillosa de lo humano a lo sobrenatural fue papel reser
vado en la Iglesia de Dios muy particularmente a la nclita Compaa
de Jess y a su esclarecido patriarca y fundador San Ignacio de Loyola.
.Naci San Ignacio en el castillo de Loyola de la pronvicia de Guipz
coa, la Noche Buena del ao 1491. Bautizronle en la iglesia de Azpeitia
uando

y le llamaron Iigo o Ignacio. Fue el ltimo de los trece hijos de Beltrn


de Loyola y Mara Senz de Balda. Para situar ms concretamente la vida
de nuestro Santo, diremos que naci durante el reinado de los Reyes
Catlicos y muri dos aos antes que el emperador Carlos V.
Mostr desde nio vivo y despierto ingenio. Environle sus padres a
la corte para que all se educase con otros jvenes de su calidad; y
como era de grande y brioso nimo, pronto se aficion a las armas. Ya
en su edad varonil, capitn de los ejrcitos de don Fernando, se nos pre
senta como uno de tantos hidalgos, prendado de la vida cortesana y de
las gestas guerreras, pundonoroso y arrogante caballero.
No cabe duda de que Ignacio tuviera buenos principios de religin y
moral, pero no nos atreveramos a asegurar que bastasen para apartarle
de lamentables extravos. Hay distintas opiniones entre los bigrafos
sobre la juventud de nuestro hroe, la cual, por cierto, fue no poco mun
dana. Trazas misteriosas de la Divina Providencia! Quiz permiti el
Seor aquellos deslices y angustias morales en consideracin al futuro mi
nisterio de Ignacio, a quien destinaba para establecer una Orden que ha
ba de dedicarse principalmente a reanimar en los hombres la virtud de
la esperanza.

SITIO DE PAM PLONA. CONVERSIN


ao de 1521, mientras Iigo defenda el castillo de Pamplona contra

las tropas de Francisco I, fue herido de bala en la pierna derecha.


E
Llevronle a toda prisa al castillo de Loyola. Para no quedar cojo, se so
l

meti heroica y calladamente a sucesivas operaciones dolorossimas; mas,


a pesar de tantos cuidados, quedle de aquel mal una leve cojera hasta
el fin de su vida. La convalecencia haba sido lenta. Para m atar el tiempo
durante ella, y no aburrirse, pidi el Amads de Gaula, novela de aven
turas amorosas y blicas muy estimada de nobles y guerreros. Mas no
fue posible dar con tal libro y hubo de contentarse Ignacio con otro de
Vidas de Santos y la Vida de Cristo de Ludolfo de Sajonia. La inmovi
lidad le invit a reflexionar; y as, de grado o por fuerza, tuvo que adm i
rar aquellos ejemplos de pobreza voluntaria, de humildad, de desasimien
to y de aparente flaqueza que ocultaba, en realidad, la ms varonil y,
fecunda energa. Lleg as a familiarizarse con Cristo, ideal de santidad,
a quien contemplaba padeciendo otra vez la Pasin para satisfacer por los
delitos de los pecadores. De esta suerte y casi sin caer en ello, fue Igna
cio descubriendo los maravillosos horizontes del mundo sobrenatural.

Decase a s mismo Ea, por qu no he de hacer yo lo que San


Francisco de Ass o Santo Domingo hicieron? Pero a estos pensamientos
religiosos se juntaban otros de vanos recuerdos del siglo. Psose entonces
a reflexionar sobre el carcter de unos y otros, y descubri que los malos
pensamientos, al desvanecerse dejan el corazn vaco, siendo as que los
espirituales llenan el alma.
Pero ni reflexiones ni lecturas bastaban a esta alma ardiente y gene
rosa. Con obras quera mostrar al mundo que estaba resuelto a mudar de
vida. Pens al principio en que se hara Cartujo en cuanto volviera de un
viaje que deseaba emprender a Jesusaln; estaba determinado a dejar
familia y bienes para darse de lleno a la penitencia. Habiendo sanado de
las heridas, montado en una mua, fue cierto da a visitar al duque de
Njera, virrey de Navarra. Detvose en el famoso santuario de Nuestra
Seora de Arnzazu, y cumplido que hubo con el duque, partise para
Nuestra Seora de Montserrat, que est cerca de Barcelona.
Pensando en la peregrinacin que quera hacer a Tierra Santa, com
pr, al llegar al pie de la montaa de Montserrat, un equipo completo de
peregrino: hbito y esclavina de sayal, cinturn y sandalias de cuerda,
bordn y calabacino. Tres das permaneci en M ontserrat; all hizo con
fesin general de su vida, y antes de partirse colg delante del altar de
la Virgen su espada, con la que durante el viaje haba estado a punto de
m atar a un moro que en su presencia se permitiera blasfemar de Nuestra
Seora.
EN M ANRESA. E L LIB R O DE LOS EJERCICIOS
de embarcarse para Jerusaln, sali Ignacio hacia Manresa,

donde haba un hospital para los peregrinos. All vivi de limosna


A
mientras cuidaba a los enfermos y cumpla rigurossima penitencia. Sola
ntes

juntarse con quienes, sin duda, le baldonaran a sus anchas por lo desa
liado que a sabiendas an d ab a; porque pensando Ignacio en el esmero y
cuidado que pona en otro tiempo para lucir elegantes atavos, pretenda
ahora castigar aquella vanidad y vencerse en esto, andando por el hos
pital muy descompuesto en su persona. Tuvo, pues, que sufrir toda clase
de afrentas. Mas nada fue todo ello si se compara con las grandes tenta
ciones por que pas hallndose en aquel lugar. Asaltronle los escrpulos
y hasta lleg a apretarle con fuerza el pensamiento de suicidarse, pensa
miento que l rechazaba horrorizado por considerarlo ofensa gravsima
al Criador. Triunf, por fin, despus de dursimos combates, de aquella
impertinente molestia, y consigui en premio aquel don singular, que le
acompa toda su vida, de saber serenar las almas escrupulosas.

Por entonces tuvo sus clebres visiones, que si bien no fueron exte
riores y objetivas, por ellas entendi maravillosamente dice su secre
tario muchsimas cosas respecto de las ciencias naturales y los misterios
de la fe recibiendo all ms luces que en todas sus dems visiones y en
todos los estudios de su vida juntos. Siguironse, por poco tiempo des
pus, raptos y xtasis maravillosos, uno de lo cuales le dur toda una
semana, de suerte que le daban por muerto.
Entretanto, el peregrino de M ontserrat haba ido adentrndo.se en los
secretos de la santidad por la dolorosa senda de la prueba interior, y por
la prctica de una muy rigurosa penitencia. Por tal manera iba orien
tndose poco a poco en la- vida espiritual, y creciendo en, confianza y
amor. Finalmente, crey llegada la hora en que poda ser til a los dems
con el caudal de su propia experiencia. No era desde luego hombre sin
letras, pero tampoco de sobra ilustrado; no descuid, pues, las ocasiones
de aprender: estudi gramtica y se ejerci en la elocucin, yendo adrede
en busca de auditorio. Empezaron los del hospital a mirarle con buenos
ojos; no se burlaban ya de l, ni le maltrataban, antes le dieron desde
entonces muestras de benevolencia y respeto. Al advertirlo Ignacio, tom
aquello por nuevo lazo del demonio, y, para evitarlo, fuse en busca de
lugar apartado donde poder vivir ms retirado y oculto que en el hospital.
Halllo en el fondo de un vecino valle, en una cueva llena de malezas,
La Santa Cueva, muy venerada an hoy da de los fieles en Manresa, fue
testigo de maravillosas y heroicas austeridades que trocaron y gastaron la
robusta complexin de nuestro Santo. En ella se bosquej una de las ms
prodigiosas obras maestras del ascetismo; el famossimo libro de los
Ejercicios, teniendo como M aestra a la Santsima Virgen a quien Ignacio
profesaba ternsima devocin.
Andando el tiempo, este excelente libro se ha vulgarizado sobrema
nera entre los fieles. Su epgrafe tiene visos de arenga militar, y es que el
pensamiento del antiguo defensor de Pamplona, fue trazar como un plan
de campaa para uso de quien, queriendo vencerse y dejar el pecado,
se declara a s mismo cruda guerra, para ir consiguiendo, con la gracia de
Dios, y victoria tras victoria, la perfeccin y santidad que slo se logra
bajo la bandera de Cristo y en lucha contra demonio, mundo y carne.
San Ignacio escribi el libro de los Ejercicios para s mismo y para
los que haban de ser sus compaeros en el apostolado. Mas tambin
lo destin a las personas del siglo algo ilustradas, pero cristianas a medias,
que deseaban enfervorizarse en la prctica de la religin, lo mismo que a
quienes, viviendo ya cristianamente, aspiran a mejorar su vida ms y ms.
De ah la singularidad y eficaz virtud de este excelente libro confirmado y
alabado por el papa Paulo III el ao 1543 y por los auditores de la Rota

sta n d o

San Ignacio en la defensa del castillo de la ciudad de Pam

plona, es herido de una bala en la pierna derecha, de manera que


le desm enuz los huesos. A q u el suceso fu e punto de partida para una
prodigiosa conversin que hizo del capitn Ignacio un poderoso ba
luarte de la Religin.

y tribunales de la Inquisicin. Siglos lleva ya este precioso libro de fecun


da influencia en el mundo espiritual, y hoy puede afirmarse que, a pesar
del continuo progreso que viene realizando como obra de apostolado, no
ha logrado todava la cumbre a que ha de llevarla su extraordinario
mrito.
JERUSALN, ESPAA, PARS
ya notablemente mejorado de su dolencia, dej Ignacio
la villa de M anresa y parti para Jerusaln. Embarcse en Barce
lona, cruz el Mediterrneo, y fue a desembarcar a Gaeta. De all men
digando, prosigui a pie hasta Roma, adonde lleg el domingo de Ramos
del ao 1523. A los quince das sali para Venecia. Dio all con un rico
espaol, el cual intervino cerca del dux para que reservasen a Ignacio un
puesto a bordo de un navio que deba pasarle a la isla de Chipre. Aunque
cansadsimo y enfermo, embarcse el da 14 de julio. En la travesa quiso
reprimir el libertinaje de los marineros, pero poco falt para que aquellos
desalmados le dejasen abandonado en un islote solitario. Llegado a Chi
pre, embarc Ignacio en el navio en que solan hacerlo los peregrinos, y
tras cuarenta y ocho das de navegacin abordaron al puerto de Jafa, de
donde nuestro Santo se dirigi a Jerusaln. Finalmente, despus de cinco
das de viaje lleg a la Ciudad Santa, y entr en ella el 5 de septiembre.
Llor de consuelo a vista de los Santos Lugares y visit muchas veces
todas las estaciones de la Pasin del Salvador. Hubiera querido quedarse
all para predicar y convertir a los infieles; pero no se le permiti, y
viose obligado a retornar con los dems peregrinos.
Volvi a Barcelona, y merced a la liberalidad de una insigne bien
hechora llamada Isabel Roses, estudi Ignacio humanidades por espacio
de dos aos con el sabio maestro Jernimo Ardbalo, sin por eso disminuir
sus austeridades ni dejar de trabajar en la salvacin de las almas. Pas
luego a la Universidad de Alcal, donde se encontr con tres antiguos
compaeros y un muchacho francs con quien trab amistad. Aqu como
en todas partes, vivi de limosna. Pronto lleg a tener enemigos por causa
del celo que mostraba para convertir pecadores y promover la prctica de
los Ejercicios. Acusronle de hereja, y con malas artes lograron que se
le detuviera y encerrara en la crcel. Cuarenta y dos das qued en ella
sin saber por qu. Dironle al fin libertad y amparado por el seor Arzo
bispo de Toledo pas a Salamanca para proseguir los estudios.
Ignacio y sus tres compaeros no tuvieron mejor suerte en Salamanca,
porque all tambin los encarcelaron. Vnole entonces la idea de pasar a
Pars, donde solan estudiar por entonces muchos espaoles, y all se

all n do se

encamin para llegar el dos de febrero de 1528. Asisti a los cursos del
colegio de Monteagudo y luego estudi Filosofa en el de Santa Brbara,
y consigui graduarse de M aestro en Artes a los 14 de marzo de 1535.
Entretanto, como se acercase el da en que el Seor iba a dar a su
Iglesia por medio de Ignacio la nclita Compaa de Jess, inspir a seis
compaeros del Santo para que se le juntasen con el propsito de trabajar
unidos en la salvacin de los prjimos. Eran stos Francisco Javier, a
quien Ignacio gan el corazn con su exquisita am abilidad; Santiago
Lanez, Alfonso Salmern, Nicols Bobadilla, Simn Rodrguez y Pedro
l abro, sacerdote originario de Saboya; todos ellos hombres insignes en
virtud y letras. Con todo, ni ellos m San Ignacio tuvieron antes de 1538
el pensamiento de fundar el Instituto religioso que tan clebre y admirado
sera en el mundo entero. El da de la Asuncin de 1534, en la capilla
ilel mrtir San Dionisio del monasterio benedictino de M ontmartre, hicie
ron voto de ir a Jerusaln para dedicarse totalmente a la conversin de los
infieles en Oriente, y, si no les fuese posible, acudir a Rom a y presentarse
iiI Sumo Pontfice para que los emplease en servicio de la Iglesia. En el
mismo lugar y fecha, renovaron este voto los aos 1535 y 1536.

FUNDACIN DE L A COM PAA DE JESS


ntes

de cumplirlo, tuvo el santo fundador que volver a Espaa para

arreglar algunos negocios en provecho de sus discpulos. De aqu


A
sali para Venecia, donde haban de ir sus compaeros, citados all por
l. Pasaron varios meses antes de que llegase, y en el nterin, juntronse
a ellos tres compaeros ms. Llegaron los nueve a Venecia el da 6 de eneio de 1537. Ignacio haba conquistado a un bachiller espaol llamado Ho
ces, el cual ya no los abandon hasta su muerte, ocurrida poco despus.
En dicha ciudad fueron ordenados de presbteros Ignacio y aquellos
discpulos suyos que no eran todava sacerdotes. Realizse la ceremonia
el da de San Juan del mismo ao de 1537; ofici en ella el nuncio M on
seor Varallo que fue despus cardenal. Un ao entero pas el Santo
preparndose a recibir las sagradas rdenes, y los cuarenta das inmediata
mente anteriores vivi solitario, en una casucha arruinada y expuesta a
indos los vientos, entregado de lleno al ayuno y a la oracin.
Declarse entretanto la guerra entre venecianos y turcos, lo cual hizo
imposible la peregrinacin a Jerusaln. Ignacio, que permaneci un ao en
Venccia, envi a algunos de sus compaeros a las universidades de Italia
para que enfervorizasen a los estudiantes, y en compaa de los dems
fue a Roma para informar al Sumo Pontfice y pedirle consejo y direccin.

El papa Paulo III, que estaba por entonces preocupado por la refor
ma de costumbres en el clero secular y regular, blanco principal de los
trabajos del Concilio de Trento, otorg cariossima acogida a aquel gru
po da sacerdotes, la misma ideal perfeccin de vida que se haban ya
propuesto los Teatinos aprobados en el ao 1524, y los Somascos, fun
dados en 1528. Ignacio y sus compaeros, aspiraban, adems, a cumplir
el apostolado cristiano en todas sus formas, por la predicacin apostlica,
la enseanza, y las misiones dentro y fuera de Europa. El ao de 1539,
convinieron en fundar un nuevo Instituto, resolucin que aprob verbal
mente el Papa el 23 de septiembre de 1539. A 27 de septiembre del
siguiente ao, 1540, por la Constitucin Regmini militntis Ecclsios,
Paulo III dio licencia a San Ignacio y a sus compaeros para fundar una
Sociedad llamada Compaa de Jess, y para admitir en ella a quien
estuviese dispuesto a hacer voto de pobreza, obediencia y castidad per
petua, y a trabajar por medio de la predicacin, ejercicios espirituales,
confesin y obras de misericordia, para que las almas adelantasen en la
prctica de la vida cristiana. Esta nueva institucin estaba destinada a
luchar eficazmente contra el protestantismo.

DIFUSIN

DE

LA

COM PAA

reparti Ignacio a su hijos por todo el m undo: antes de pu

blicarse la Constitucin apostlica, ya San Francisco Javier corre


P
a evangelizar las Indias, dos padres y un novicio llegan a Irlanda y
ronto

empiezan la predicacin con grave riesgo de su vida. Entretanto, entreg


base el fundador a otras empresas: reconciliaba grandes enemigos polti
cos, fundaba casas de refugio para judos conversos, otras para pecadoras
arrepentidas y diversos centros de educacin para los jvenes.
El 22 de abril de 1541, con unnime sentir, fue Ignacio elegido Pre
psito General en San Pablo extramuros. Recibi luego votos de sus dis
cpulos y emiti los suyos antes de comulgar. No falt a la Compaa el
apoyo de Paulo III: en 1543, logr el fundador una Carta apostlica que
suprima la limitacin del nmero de profesos- dos aos despus, por
otra Carta facultbase a la Compaa para predicar y administrar los Sa
cram entos, en 1546, otorgse a los Padres derecho de tener coadjutores
para lo temporal y espiritual, en 1548, a peticin del duque de Ganda,
que fue despus el padre Francisco de Borja, fue aprobado y alabado el
libro de los Ejercicios por Paulo III. Todas estas decisiones fueron con
firmadas en 1550 por Julio III, y despus por muchos otros Pontfices que
han colmado a la Compaa de Jess de merecidos elogios y privilegios.

SU M U ERTE
1547, llevado de su profunda humildad, quiso San Ignacio renunciar

al generalato, y nombrar sucesor al padre L anez; tres aos despus,


E
en 1550, volvi a insistir con otra carta, pero fue tambin en balde. Los
n

postreros aos de su vida los pas revisando las Constituciones de la Com


paa, y escribiendo su redaccin definitiva, y el comentario y aplicacin
de las mismas.
Sobrevnole grave enfermedad el ao 1556, con lo que dej el gobierno
a tres de sus discpulos. Finalmente, habiendo recibido la bendicin del
Sumo Pontfice, dio con gran paz y sosiego su espritu al Seor, a los 31
de julio del mismo ao. Enterrronle en la iglesia de la casa profesa. Ms
tarde fue trasladado el Sagrado cadver a la del Ges.
Aunque la Compaa llevaba slo diecisis aos de fundada, al morir
San Ignacio dejaba un centenar de casas distribuidas en diez provincias.
Fue beatificado por el papa Paulo V el da 27 de julio de 1609. Su
Santidad Gregorio XV lo canoniz con fecha del 12 de marzo de 1622.
La historia de la Compaa es, desde sus comienzos, inseparable de la
historia de la Iglesia. A mediados del siglo xvm se concertaron contra
ella todas las potestades infernales que tenan a su servicio el judaismo, el
protestantismo, la enciclopedia y la mayor parte de los soberanos de
E u ro p a; los cuales valindose de mil engaos y violentas amenazas, logra
ron al fin que el dbil Clemente XIV firmara con mano temblorosa el
Breve de extincin de la Compaa a 21 de julio de 1773. Pero veintiocho
aos despus, otro papa, Po VII, volvi por el honor de la Orden y la res
tableci, primero en Rusia en 1801, y en 1814, en todo el mundo.

SANTORAL
Santos Ignacio de Loyola, fundador de la C om paa de Jess; Juan Colombino,
fundador de los Jesuatos; Germn, obispo de Auxerre; Calimerio. obispo de
M iln, m rtir bajo A ntonino P o ; Firm o, obispo de Tagaste, y Pedro, de
R avena; Fabio, soldado y m rtir; D em crito. Segundo y Dionisio, m r
tires en Sinada de F rig ia; Onsimo y compaeros, m rtires en Italia.
Santa Elena de Skofden, mrtir.

El em perador D iocleciano

D IA

SA N

El papa Form oso

1. D E

FELIX
M R T IR

AGOSTO

DE

GERONA

( t hacia el 304)

ltima persecucin general contra la Iglesia, en los primitivos


tiempos del Cristianismo, fue la decretada por el emperador Diocle
ciano. Durante ella corri a torrentes la sangre de innumerables
vctimas, especialmente en Espaa, donde, por haber sido tantos los que
murieron por la fe, se denomin a esta poca era de los mrtires (303).
Como satlite del emperador y encargado de hacer cumplir sus crueles
disposiciones, vino a la Pennsula, Daciano, el enemigo ms sealado del
nombre de Cristo. Sus poderes deban de ser mucho ms amplios que los
de un simple gobernador, por cuanto tan pronto se le vea ocupar el
estrado presidencial para condenar a los cristianos de Cartagena, como a
los de la Tarraconense o a los de Lusitania. El cruel delegado aprovech
aquella amplitud de prerrogativas para cruzar en todas direcciones los
territorios de nuestra nacin y sembrarlos de mrtires. No existe lugar
donde no haya posado su garra una y mil veces sin que la fecundidad
prodigiosa del Cristianismo llegara a saciar su desatado furor ignoraba
que era precisamente aquella crueldad germen poderoso para el acrecen
tamiento de la odiada doctrina, como bien se lo explic San Flix de
Gerona.
a

UN HIM NO DE PRUDENCIO
poeta Prudencio en su maravilloso himno Peri Stephanon, en el que

E corren parejas el patriotismo y el sentimiento religioso, canta las


gestas gloriosas de sus compatriotas mrtires, entre cuyas falanges re
l

serva lugar de honor para ensalzar cumplidamente a nuestro Santo.


Imagnase que en el da del Juicio Universal, cuando Cristo venga al
mundo a ponderar con la balanza de su justicia las acciones de los pue
blos, cada una de las ciudades de su patria se pondr en marcha para
presentar en sendas canastillas las reliquias de los respectivos mrtires.
Este desfile de ciudades ante el Supremo Rey de cielos y tierra, en
las actitudes ms diversas, oprimiendo una contra el seno su tesoro, ofre
ciendo otra el suyo bajo el smbolo de magnficas coronas rutilantes de
pedrera, ciendo sta la frente con corona de olivo, emblema de paz,
ofreciendo aqulla sobre el altar con gesto confiado las cenizas de una
doncella mrtir, es una de las concepciones ms grandiosas de la poesa
cristiana. Creera uno estar contemplando esos largos desfiles de Santos
que llevan en la mano o en los pliegues de su ropaje, un objeto precioso,
o algn libro o corona, que en los frisos de las baslicas cristianas desta
can sobre campo de oro sus elegantes lneas y parecen avanzar con paso
uniforme hacia el trono de Cristo que fulgura en el fondo del bside.
(Tomado del libro de Pablo Allard, titulado Persecuciones de Espaa).
Entre las poblaciones que en la creacin de Prudencio figuran en esta
soberbia procesin, la ciudad depositara de las reliquias de San Flix
desfila inmediatamente despus de Tarragona, la cual ofrenda las coronas
de Fructuoso, Augurio y Eulogio, martirizados muchos aos antes en
dicha ciudad, mientras estaba al frente del imperio el impo Valeriano.
Veamos de qu medios se vali la divina Providencia para conducir a
nuestro Santo a esta ciudad, en que luego habra de sufrir el martirio.

EN D ISFRA Z DE M ERCA D ER.APSTOL SIN SER SACERDOTE


Flix en Sicilium o Scilita, ciudad del frica proconsular o car
taginesa, clebre por el m artirio de doce de sus hijos, condenados
y muertos por la fe en Cartago en tiempos del emperador Severo. Las
riquezas de su nobilsima familia le permitieron en hora muy temprana
atravesar la Numidia y la M auritania Sitifense y pasar a Julia Cesarea
hoy Cherchell, en el departamento de Argel en compaa de su
amigo y compatricio San Cucufate, para dedicarse al estudio de las artes

a c i

liberales. El trfico comercial intenso del puerto de Cesarea con los de la


Tarraconense, puso en conocimiento de Flix la horrible persecucin que
en esta sufra el cristianismo y las huellas de sangre que marcaban el
paso de Daciano, teniente imperial de Diocleciano. Y como bulla en su
corazn mozo la ardiente sangre siciliana que tantas veces fue derram ada
por la fe en la plaza de Cartago, sintise mulo de aquellos hroes de su
patria y determin acudir al foco mismo de la persecucin para alentar
a sus hermanos. Arroj, pues, lejos de s los libros que hasta entonces le
ocuparan. De qu me sirve pensaba la ciencia de los hombres?
Busquemos la ciencia que estudia al Autor mismo de la vida!.
Cucufate comparta los nobles sentimientos de su amigo Flix. As,
pues, disfrazados ambos de mercaderes, embarcaron con rumbo a Bar
celona, en donde apenas llegados, a fines del ao 303, entregronse vi
damente a las prcticas cristianas con todo el fervor de sus corazones.
Traficantes de nuevo cuo, la caridad constitua su comercio, no ven
dan, que regalaban, juzgndose harto remunerados con ganar almas para
Jesucristo, a cuya gloria, repartido que hubieron sus bienes, consagraron
por entero sus personas, decididos a vivir enteramente para l.
Segn las 4ctas de Santa Eulalia de Barcelona, Flix hubo de confe
sar la fe al propio tiempo que esta noble virgen. No le olvid Eulalia,
cuyo cuerpo dejaron los vei dugos pendiente del patbulo durante tres das
para que fuese devorado por las aves de rapia. Porque al acudir los
cristianos para darle piadosa sepultura, hallronlo cubierto con albo manto
de nieve que milagrosamente cayera del cielo para protegerlo, y como
Flix, que tambin estaba all, felicitase a la heroica virgen por haber
sido la primera en conquistar la palma del martirio, Eulalia dice el
cronista entreabri nuevamente los labios dibujando una leve sonrisa.
Dej Flix a Cucufate en Barcelona a la que poco despus haba
de honrar ste con la efusin de su sangre, y sigui l hacia el norte
hasta llegar a Ampurias. Llegado a aquella ciudad, entregse por entero
al estudio de las Divinas Letras y al ejercicio de la caridad. E ra dicen
las Actas casto, sobrio, manso, pacfico y sincero, amado del pueblo
por sus incesantes limosnas y hospitalario para con todos cuantos a l
acudan. As, los ejemplos que daba confirmaban sus exhortaciones a la
compasin para con los menesterosos y a la benevolencia con todos.
No conocemos documento alguno en que conste haber recibido Flix
las rdenes sagradas, mas no por eso dej de practicar las virtudes corres
pondientes al estado de vida que ellas suponen, ya que fue su ms gran
de preocupacin derram ar en las almas de sus hermanos los tesoros es
pirituales de que estaba henchido su ferviente y generoso corazn.
Por qu am ar la vida de este mundo tan fugaz y estril? de

ca . Busquemos ms bien la que el Seor promete a cuantos le sirven


en verdad. Pensad, hermanos, que los tormentos con que el impo Daciano, hijo de Satans, nos amenaza, durarn poco y se desvanecern
como el humo.
Caminaba, pues, sin temor e iba sembrando como dicen las Actas
las perlas preciosas de la palabra evanglica. Muy pronto lleg a Gerona.

IN T RPID O CONFESOR DE LA FE
resto

logr reunir Flix en torno suyo a considerable nmero de

P cristianos a quienes exhortaba y fortaleca en la fe. Empero, el demo


nio no haba de sufrir mucho tiempo el apostlico celo que tantas almas
le disputaba. Uno de los oficiales de Daciano, Rufino, apresurse a
anunciar ante su seor la audacia de aquel africano que, a la vista de los
mismos que deban abolir la nueva religin, osaba predicar la doctrina de
Jesucristo. Inmediatamente dio Daciano la orden de prenderlo y propo
nerle la eleccin entre dos partidos: o conquistarse la gracia del perse
guidor ofreciendo sacrificios a los dioses del imperio o ser castigado con
los ms crueles tormentos si rehusaba someterse a los edictos imperiales.
Rufino, a quien interesaba sobremanera apoderarse de las riquezas que
Flix tan liberalmente reparta entre los pobres, acudi inmediatamente a
Gerona e informado de que se haba retirado a casa de Plcida noble m a
trona cristiana, no tard en hacerlo detener por sus sicarios. Llevado el pri
sionero a su presencia trat de conquistarlo por la adulacin y la astucia
Me han dicho que tu boca destila palabras llenas de prudencia y dul
ces como la m iel, recibe por tanto los plcemes de Daciano a quien hala
ga de verdad el tener en su provincia hombres tan discretos. Quiere que
yo elija para ti una esposa rica, virtuosa y noble como t, con la nica
condicin de que ofrezcas incienso a los dioses del imperio.
Al escuchar la impa propuesta Flix no pudo contener su indignacin:

Oh lengua diablica y emponzoada! le responde. Halagas


tan slo para engaar y prometes bienes terrenos para robarm e los del
cielo. Desprecio esas vanas riquezas; gurdalas para tus hijos si te pa
rece, que en cuanto a m, nadie me apartar de la caridad de Cristo.
As, pues, tu eleccin es irrevocable, cristiano maldito! exclam
Rufino con rabia.
Malditos son, replic Flix, aquellos a quienes aprobis t y tu padre
el diablo. Sedcelos a ellos con tus falaces promesas y arrstralos contigo
a tu vergonzosa idolatra, que muy presto arderis juntos eternamente.
Irritado Rufino, mand apalear brutalmente al intrpido confesor de

u e r a

ya de s, ordena el tirano que aten los pies a San Flix y que

sujeto por ellos a un par de m ulos, sea arrastrado po r las calles de

la ciudad. Con lo cual queda tari brbaram ente destrozado el cuerpo del
insigne mrtir, que slo por milagro pudo sobrevivir al torm ento.

la fe, que de tal modo se atreva a resistrsele, y que luego se le encerrase


en lbrega crcel. Flix, lleno de alegra exclam : Gracias te doy, Seor,
por la suerte que me espera. En ti confo, porque t probaste mi forta
leza y en las tinieblas me visitaste.
No dndose por vencido en su empeo, acudi Rufino a la astucia:
yeme como hermano. Tambin yo, al llegar aqu, me sent extrao
en ajena tierra y sin recurso alguno, pero la sumisin a Daciano me
vali el verme muy pronto colmado de honores, riquezas y regalos.
Aunque pudieras ofrecerme replic Flix las mismas delicias
del paraso a cambio de renunciar a Cristo, no accedera a tus deseos.

EL M A R TIR IO
fuera de s, orden el tirano que atasen a Flix por los pies, y que
fuera as sujeto a los costados de un par de indmitos mulos. stos
hostigados por los satlites de Rufino, arrastraron al santo mrtir en de
senfrenada carrera por las calles de la ciudad hasta dejar su cuerpo las
timosamente destrozado. As le trajeron a presencia del inicuo juez.
Por un efecto maravilloso del poder divino an le quedaba un soplo
de vida cuando le volvieron a la crcel. Llegada la noche, aparecisele un
joven hermossimo. Jess me manda venir a ti le dijo , y tocando
sus miembros doloridos desaparecieron al instante todas las heridas.
Qued Flix fortalecido y consolado con esta celestial visita, y a la vez
aparejado para los recios combates que an le esperaban. Llegada la ma
ana, llevronle nuevamente a la presencia del juez. Lejos de conmoverse
ste a vista de los prodigios obrados, renov sus instancias y juzgando que
su ejemplo sera tal vez ms eficaz que las palabras, dijo al santo mrtir
mientras ofreca incienso a los dioses y les sacrificaba vctimas:
Haz como nosotros, ya ves con qu facilidad puedes dar satisfac
cin a los decretos imperiales y volver por los intereses de tu vida.

Ciegos esclavos del demonio replic Flix con viveza , abando


nad a vuestros falsos dioses, hechura de hombres, que slo los demonios
han podido inspirar, y reconoced al solo Dios vivo que nos cre!
Ante tales palabras, arrojronse los verdugos sobre el intrpido con
fesor y le arrancaron las uas y parte de la piel. Colgronlo luego por los
pies y tuvironle en esa postura desde las nueve de la maana hasta la
puesta del sol, de manera que impresionaba aun a los mismos verdugos.
La gracia divina, que hasta entonces haba sido su fortaleza y sostn,
impidi sucumbiera en esos espantosos tormentos. Llegada la noche lo
encerraron nuevamente en la prisin. Mas renovndose el prodigio de la

noche anterior, vise el esforzado m rtir envuelto en resplandeciente luz,


mientras los ngeles formaban corro en torno a l y con cnticos de ale
gra le alentaban a resistir nuevos combates hasta la victoria final.
Tantos y tan repetidos milagros, provocaron la admiracin de los car
celeros, que fueron a referir a Rufino las maravillas de que haban sido
testigos. Este relato no logr, sin embargo, conmover el corazn empe
dernido del tirano, el cual slo busc nuevos modos le saciar su venganza.
As, pues, mand que desde Gerona fuese llevado Flix a Guxols, y
que all, con las manos atadas a la espalda y cargado de pesadas cadenas,
lo arrojaran al agua en alta mar. No por eso el miedo hall cabida en el
alma del santo mrtir. Seor deca, tu diestra me sostendr.
En efecto, apenas lanzado al agua, por un prodigio no menos extraor
dinario que los anteriores, rompironse sus frreas ligaduras cual si fue
ran hojas de papel. Aparecisele al mismo tiempo un coro de ngeles
que le ayudaron a caminar sobre las ondas hasta dejarlo salvo, en la orilla.
No es fcil expresar dicen las Actas el espanto y la admiracin de
los marineros ante semejante espectculo. Cmo se atreveran a compa
recer delante de Rufino para confesar este nuevo fracaso y convencerle
una vez ms de lo intil de sus crueldades? Menester fue, no obstante,
decir toda la verdad del suceso que a ellos les pareca sobrenatural.
La ira del tirano ya no conoci lmites. En un acceso de rabia diab
lica, orden que se apoderasen una vez ms del esforzado mrtir y le
desgarrasen las carnes con garfios de hierro hasta dejarle al descubierto
los huesos, y que luego lo trajesen a su presencia. Cual si ignorase las cir
cunstancias maravillosas en los anteriores suplicios, djole cuando lo tuvo
ante s . No comprendo por qu te empeas en perseverar en tu locura.
Ya ves que no has de reportar de semejante obstinacin sino dolorossirnos suplicios y en ltimo trmino la muerte. Considera tu propio inters,
vuelve a los caminos de cordura que en tan mala hora has abandonado y
entrars de nuevo en la gracia del emperador. Ya ves cun compasivos se
muestran an contigo nuestros dioses. Ofrceles, pues, sacrificios.
No har yo tal respondi Flix con viveza ; mejor es que sigas
t en ello, ya que tan bien te va en el servicio y adoracin de los demonios.
Rufino no supo ya qu contestar y hubo de confesarse vencido. Inca
paz de soportar siquiera su presencia, orden a los guardias que alejasen
al santo mrtir y lo arrastrasen por abruptos caminos, as lo hicieron
aqullos hasta que, deshecho el cuerpo, sucumbi Flix a tantas cruelda
des mientras su alma suba triunfante a recibir la palma de la victoria.
Una piadosa cristiana recogi los sagrados despojos del mrtir y los
encerr en el sepulcro que l mismo haba preparado para s en Gerona.
Ocurra esto el da primero de agosto del ao 304.

R ELIQUIAS, CULTO Y M ILAGROS


preciosas reliquias del glorioso atleta de Cristo se guardaron siem
pre en Gerona, segn lo atestigua antiqusima tradicin, a la vez que
mltiples testimonios, tales como el de San Gregorio Turonense y un di
ploma del papa Formoso (893) que menciona la ciudad de Gerona, en la
que el bienaventurado Flix, mrtir de Cristo, descansa corporalmente.
Su devocin ha sido siempre singularsima entre los espaoles tanto,
que a fines del siglo vi, habiendo abrazado la fe catlica el religioso prn
cipe Recaredo, ofreci su corona real al sepulcro del Santo, ilustrado por
el Seor con repetidsimos milagros. Muchas son las iglesias parroquiales
de Catalua que le tienen por patrono, sobre todo en el obispado de
Gerona, donde hay muy importantes iglesias dedicadas a su nombre.
De su sepulcro se sacaron una porcin de reliquias para distribuirlas
entre diversos santuarios levantados en honra de San Flix. Entre stos,
los erigidos en Torralba, pueblo tarraconense, en la Abada de Cux,
antigua dicesis de Elna hoy de Perpin, en Narbona, y en Portugal.
La extraordinaria celebridad del Santo se debe, indudablemente tanto
al recuerdo de su heroico martirio, como al esplendor de sus milagros.
H e aqu dos que refiere San Gregorio de Tours:
Un ladrn rob muchas cosas de valor pertenecientes a la iglesia
construida en Narbona bajo la advocacin del ilustre Mrtir. En el camino
juntsele un hombre desconocido. Pronto trabaron tan ntima amistad
que no tuvo el ladrn recelo en confiarle el secreto del robo y de los ob
jetos sustrados. Ofrecise el viajero a poner a buen recaudo las alhajas
ro badas, ms tarde las venderan para repartirse el importe. El expolia
dor convino en ello gustoso y sigui a su gua sin advertir que volva a
tom ar el camino de la Baslica. En llegando a ella, djole al acompaan
te: Ve aqu mi casa, de la que te he hablado; entra y deja las alhajas.
Hzolo as el ladrn y, vuelto en s, maravillse al ver que se encontraba
con su botn en el lugar mismo de donde lo sustrajera poco antes. Creci
su estupor con la sbita desaparicin de su compaero, por donde com
prendi que el propio Santo haba sido el autor de aquel prodigio. Tuvo
miedo, y para acallar su conciencia, confes en pblico su crimen, con
tando en loa del santo mrtir el prodigio de que acababa de ser objeto.
El otro prodigio, que refiere el mismo autor, fue que, habiendo un
cortesano lisonjero aconsejado al rey Alarico que rebajase la altura de la
iglesia de Narbona, donde se conservan las reliquias del Santo, porque
impeda que desde el palacio se viese un lugar delicioso, apenas comenza
ron los operarios a destruir el templo, qued ciego de repente el que tal
consejo diera.

as

Aun son ms notables los milagros que se enumeran en los himnos de


la liturgia mozrabe. E l Misal del mismo rito contiene tambin una misa
en cuyas Oraciones y Prefacio se describen, con admirables rasgos, la vida
upostlica y las maravillosas cricunstancias del m artirio de San Flix.
Se advierte, en todas las tradiciones, un concierto unnime de elogios
al Santo por las maravillas incesantes debidas a su intercesin; y no
faltan ilustres escritores, como Morales, que reprochan a los gerundenses
el haber sido remisos en su loor al no consignar los recuerdos que haran
ms ilustre an la memoria del valeroso mrtir.
Crtica excesiva nos parece sta. Los habitantes de Gerona hicieron
algo ms que celebrar en libros al Mrtir. L a suntuosa baslica conver
tida ms tarde en Colegiata- que le dedicaron poco tiempo despus de
su muerte, constituye una elocuentsima prueba de la veneracin que aqu
llos le profesaban ya en el ao 1128 en que se hizo el traslado de sus reli
quias. L a actual iglesia de San Flix, cuyo campanario octogonal termi
nado en pirmide, domina la parte baja de la ciudad, data del siglo xiv.
La insigne reliquia de la cabeza de San Flix estaba colocada dentro
de la cabeza de un busto de plata que desapareci en 1936, cuando el
templo fue profanado. Desde 1943, el sepulcro est empotrado en las pa
redes del presbiterio. H a quedado exhausto de reliquias, por las reiteradas
donaciones que de ellas se han hecho.
Los ttulos de Apstol, Profeta y Doctor que recibi San Flix, aun
sin ser sacerdote, testimonian su amor a la verdad y su celo en propagarla.
No se confunda a este santo mrtir de origen africano, con su hom
nimo, dicono de San Narciso.

SANTORAL
Santos Pedro ad Vincula (memoria de la prisin del Prncipe de los A pstoles);
Flix de G erona, m rtir; los siete hermanos Macabeos, martirizados junta
mente con su madre; Ethelwoldo, obispo de W inchester; Exuperio, obispo
de Bayeux, y V ero, de Viena de F ran cia; Nemesio, confesor; Pelegrino,
prncipe irlands, erm itao; Rom o, presbtero, Faustino, M auro y otros
nueve com paeros, m rtires en R o m a; Cirilo, quila, Pedro, D omiciano,
Rufo y M enandro, m rtires en Filadelfia de A rab ia; Leoncio, Accio, A le
jandro y otros seis com paeros, m rtires en Perge de P anfilia; Justino,
m rtir. Beatos Pedro Eym ard, fundador de la Congregacin del Smo. Sacra
m ento; A ntonio Fontadini, clebre telogo franciscano; y Pedro, cisterciense. Santas Salom, madre de los hermanos Macabeos; Fe, Esperanza y
Caridad, vrgenes y mrtires; M ara la C onsoladora, virgen, en Verona.

D IA

2 DE

AGOSTO

SAN ALFONSO M.A DE LIGORIO


F U N D A D O R DE LOS R ED EN TO RISTA S, OBISPO Y DOCTOR (1696-1787)

Alfonso Mara de Ligorio estaba destinado a cumplir una mlti


ple y providencial misin de apostolado, evangelizar a los pobres,
renovar la devocin a la Sagrada Eucarista y a la Santsima Virgen,
refutar las doctrinas de los falsos filsofos y restaurar entre los fieles la
piedad verdadera, harto m alparada por influjos del jansenismo.
Naci el 27 de septiembre de 1^06 en Marianella, pueblo poco distante
de Npoles. Presentado a San Francisco de Jernimo, de la Compaa de
Jess, bendjolo el Santo y, con espritu proftico, dijo a su madre- Este
nio vivir ms de noventa aos, ser obispo y obrar grandes cosas.
Sus venturosos progenitores, tan ilustres por su piedad como por la
nobleza de su linaje, le educaron cristianamente. Devotsimo era su padre
el marqus de Ligorio, capitn a la sazn de las galeras de Npoles, bajo
la dominacin austraca. En cuanto a su madre, Ana Catalina Cavalieri,
tena por nica preocupacin acrecentar el amor de Nuestro Seor Jesu
cristo en el corazn de los cuatro hijos y tres hijas que el cielo le dio.
Alfonso, el primognito, fue quien mejor respondi a aquella solicitud.
Ya desde muy nio entregse con ardor al estudio, llegando a sobresalir
en todas las disciplinas, singularmente en literatura y en msica, como lo
an

demostr en los piadosos y exquisitos cnticos que compuso en loor de


Jess y de Mara. Cuando slo contaba diecisis aos se le confiri, con
dispensa de edad, el grado de doctor en ambos derechos, cannico y civil.
Emprendi en seguida la prctica del foro y en breve lleg a ser uno
de los abogados ms aplaudidos e ilustres de Npoles. Diez aos conti
nu en este estado; diez aos durante los cuales quiso Dios que se ofre
ciera como modelo de virtud para los hombres del siglo, al mismo tiempo
que a l le mostraba cun de temer es el contacto del mundo para quien
quiere salvarse.
A pesar de los esfuerzos que realiz para conservar el fervor cristiano,
iba su piedad declinando insensiblemente. Sola su padre conducirle al
teatro y a reuniones profanas; con lo cual, las ideas, atractivos, halagos y
lisonjas del mundo, a fuerza de batir su alma, acabaron por abrir brechas
en ella. l mismo confesaba ms tarde, que de haber permanecido ms
tiempo en aquella situacin peligrosa, presto hubiera cado en alguna
culpa grave. No tard Dios en sacarlo de ese peligro. Un amigo le pro
puso 1722 hacer juntos unos das de retiro espiritual; Alfonso acept
con sumo gusto. Alumbrado por la gracia, llor amargamente su enfria
miento en la piedad, pidi a Dios perdn y sali animado con nuevo ardor.
Fruto principal de los santos Ejercicios fue el aumento de su devocin
a la Sagrada Eucarista, amor que le hizo desprenderse paulatinamente
del mundo. Asista diariamente al santo sacrificio de la misa, se confesa
ba cada semana y comulgaba con frecuencia, y todos los aos consagraba
unos das a los santos Ejercicios. E ra muy asiduo en las visitas al Santsi
m o Sacramento del A ltar y no dejaba ningn da de adorar a Jess Sa
cramentado en la iglesia en que por celebrarse el piadoso ejercicio de las
cuarenta horas, estaba el Seor de manifiesto. E ra de adm irar el angelical
fervor con que Alfonso permaneca horas enteras, con la vista clavada en
el imn de sus amores, y ajeno a todo cuanto pasaba en su alrededor.

EN E L CAM INO DE LA PRO PIA VOCACIN


distinguida posicin que en el mundo ocupaba la familia de los Ligorio y la benevolencia con que la honraba el rey de Npoles, junto
con la simptica admiracin que inspiraban las virtudes y los talentos de
Alfonso, indujeron a las ms nobles familias a buscar con l una alianza
matrimonial. Dos brillantes proyectos se le ofrecieron sucesivamente con
grande alegra de su padre; pero Alfonso, que haba resuelto dar su co
razn a solo Dios, supo apartarlos con tanta discrecin como firmeza.
Un suceso providencial acab de mostrarle claramente el camino que

haba de seguir. E n el ao 1723 confironle un pleito de mucha importan


cia que haba de defender contra el G ran Duque de Toscana. Un mes
entero emple en el estudio de todas las piezas del proceso. Cuando ya se
crey seguro del triunfo, presentse ante el Tribunal a defender su tesis,
lo que hizo con tal elocuencia que arranc del pblico los ms entusiastas
aplausos. Todos daban ya por ganada la causa y el presidente slo pensa
ba en pronunciar sentencia en su favor, cuando el abogado de la parte
contraria se levanta sonriente y, mostrndole una de las piezas del proce
so, seala a nuestro brillante orador una circunstancia esencial en que no
haba reparado y que destruye por su base la tesis de aquella defensa.
Un rayo que cayera en aquel momento no habra producido efecto
ms fulminante en el joven letrado, cuya lealtad se mostr siempre tan
sincera. Con el carmn de la vergenza en el rostro: Perdonen, seores
dijo, me he equivocado estaba en un error. Y sale en seguida dicien
do: Mundo falaz, te conozco, en adelante ya nada sers para m.
Acostumbraba visitar y asistir a los enfermos del hospital de incura
bles. El 28 de agosto de 1723, mientras ejerca este oficio de caridad, pa
recile que la sala se llenaba de vivos resplandores y que una voz le de
ca: Qu haces todava en el m undo? Seor! contest, dema
siado tiempo he resistido ya. Heme aqu haz de mi cuanto te plazca.
Y
saliendo del hospital, entr en la iglesia de los Padres Mercedarios,
que a corta distancia estaba, y en la cual se hallaba expuesto el Santsimo
Sacramento. Postrado Alfonso ante la Vctima divina, ofrecise nueva
mente a Dios sin reserva; y como prenda de su sacrificio, fuse a depo
sitar su espada en el altar de la Santsima Virgen. Su director espiritual,
el Padre Pagano, de la Congregacin del Oratorio, le alent a perseverar
en sus propsitos, sin hacer caso de las dificultades que sobrevinieran.
Mas para seguir los impulsos de la gracia, iba a encontrar grandes
obstculos en su propia familia, cuya resistencia fue duradera y tenaz. Su
padre, especialmente, pareca dispuesto a no ceder en m anera alguna. Do
blegse, por fin, pero con la condicin de que su hijo no haba de entrar
en la Congregacin del Oratorio y seguira habitando la casa paterna.
El sbado 23 de octubre de 1723, Alfonso se despoj para siempre de
sus vestidos de gentilhombre. Ya antes haba comenzado con ardor el es
tudio de la sagrada Teologa. Su inteligencia poco comn y su natural
despejado, junto con las reglas minuciosas y severas que se impuso para
la mejor distribucin del tiempo de estudio, le permitieron reservar bas
tantes horas para dedicarse a las obras de caridad y de apostolado. Y as,
era espectculo a la par asombroso y edificante ver a ese joven noble y
de porte distinguido que haba renunciado a un porvenir brillante y re
corra las calles y plazas pblicas para recoger a los pequeuelos, condu-

cirios a la iglesia y ensearles con tanto celo como paciencia y humildad


los primeros rudimentos de la Doctrina Cristiana y las primeras nociones
del amor de Dios.
Vesta con sencillez y m odestia, ayunaba todos los sbados a pan y
agua en honra de M ara Santsim a; maceraba su carne con cilicios y dis
ciplinas y ejercitbase en todo momento, con profunda fe e infatigable
ardor, en las prcticas de penitencia y en la mortificacin de los sentidos.
El 21 de diciembre de 1726, el cardenal Pignatelli, arzobispo de Npoles, le confiri el orden sacerdotal. Poco despus cant su primera misa.
EN E L PLPITO. GOZO DE UN PADRE
uede

afirmarse que desde ese da, su vida entera fue una predicacin

continua y una perpetua exhortacin a la virtud. Slo Dios conoce


P
el sinnmero de almas que convirti, fortaleci en la vida cristiana o im
puls por los caminos de la perfeccin. Las multitudes acudan en masa
para verle y no se cansaban de escucharle. Las parroquias y las Comu
nidades religiosas solicitaron de todas partes la edificacin de su palabra
apostlica. Clrigos y magistrados, magnates y plebeyos, caballeros y da
mas de la ms noble alcurnia, al igual que los artesanos y las humildes
mujeres del pueblo, llenaban los templos en que haba de predicar.
Su palabra, a la vez noble, llana, viva y arrebatadora, flua con uncin
santa de su boca, penetraba suavemente las inteligencias y los corazones
de sus oyentes, y siempre produca fruto en las almas. Un sacerdote que
no predica a Jess crucificado deca ms tarde el Santo , se predica
a s mismo, falta a las obligaciones de su sagrado ministerio y no obtiene
provecho alguno. E n esta norma bas siempre sus sermones. Lo cual
explica en parte la fama del encendido orador y el xito de sus plticas.
Pasaba cierto da el marqus de Ligorio por delante de una iglesia en
que se celebraba el piadoso ejercicio de las Cuarenta Horas, y su devo
cin le impuls a penetrar en el templo. Alfonso ocupaba en aquel mo
mento la Ctedra Sagrada. No le cay muy en gracia al padre esta co
yuntura, porque l, tan aficionado en otros tiempos a escuchar los dis
cursos de su hijo abogado, no tena ahora valor para asistir a un sermn
de su hijo sacerdote. Con todo, permaneci en la iglesia. Muy presto se
apoder de su alma honda emocin: el padre terrible, desarmado por las
palabras del hijo santo, se conmueve hasta derram ar dulces lgrimas. Ape
nas terminado el sermn, corre a la sacrista al encuentro de su hijo, le
abraza y exclama H ijo mo! T me has revelado a D ios, bendito
seas, Alfonso, por haber abrazado una carrera tan santa, perdname los
disgustos que te caus al oponerme a los designios de Dios sobre ti.

ZE

padre de San A lfo n so M ara de Ligorio, m uy incom odado contra


l porque ha dejado la abogaca para ordenarse de sacerdote, asiste,

sin quererlo, a un serm n de su hijo. A lfo n so predica con tanto fervor


que, term inado el acto, el padre le pide perdn y le felicita 'por la vida
santa que lleva.

DIR EC TO R DE CONCIENCIAS
o menos consoladores eran los frutos que el santo misionero alcan
zaba en el confesionario. Asustle en un principio la idea elevada
que concibi de un ministerio tan sublime y que tan eminentes cualidades
requiere, y fue menester que el cardenal Pignatelli le mandase, en virtud
de santa obediencia, hacer uso de los poderes que le confiriera. Alfonso
obedeci y logr un bien inmenso. Cuanto ms encenagada en el vicio
est un alma deca ms tarde y ms enredada con las ligaduras de la
culpa, tanto ms se ha de procurar, a fuerza de bondad, arrancarla de las
garras del demonio para ponerla en brazos de Dios. As lo practicaba
puntualmente l mismo, y tal ascendiente alcanzaba sobre los infelices pe
cadores, que jams hubo de verse en la dolorosa obligacin de despachar
a uno solo sin haberlo antes reconciliado con la divina Misericordia.
Bondad ha sido sta muy caracterstica en la obra de San Alfonso
M ara de Ligorio, y que ha venido como herencia hasta sus hijos.
Acostumbraba dar como penitencia el volverse a confesar al cabo de
cierto tiempo, la frecuentacin de los santos sacramentos de Penitencia y
Eucarista y la asistencia diaria al santo sacrificio de la misa acompaada
de la meditacin en los sufrimientos de Jesucristo. No impona en forma
obligatoria las maceraciones corporales, pero procuraba en cambio que
sus penitentes mortificasen los propios sentidos y se sometiesen por propia
iniciativa a las necesarias expiaciones. La meditacin deca os des
cubrir vuestros defectos como un espejo, la mortificacin os ayudar a
enm endarlos; sin mortificacin no hay verdadera oracin, ni es posible la
mortificacin sin el espritu de oracin. De cuantos verdaderos peniten
tes he tratado, no he visto uno solo que no se diera a ambos ejercicios.
Vivamente alentaba a practicar la visita cotidiana al Santsimo Sacra
m ento, y as deca: No existe delicia comparable con la de permanecer
prosternado ante el altar y all, en ntimo acercamiento, conversar familiar
mente con Jess, que por nuestro am or se encierra en el Sagrario, implo
rar perdn por los disgustos que se le han dado, exponerle las propias ne
cesidades como un amigo a su amigo y pedirle su am or y sus mercedes.
Su celo ardiente le sugiri la idea de reunir todas las noches a los arte
sanos y personas de humilde condicin social, despus de terminado el
trabajo diario, para instruirlos en los elementos de la Religin. No falta
ron cooperadores celosos, tanto eclesisticos como seglares, que se le unie
ron para esta santa obra social cristiana, a la que sirvi de modelo la
que aos antes estableciera en Rom a San Felipe Neri. Con ella alcanz
Alfonso los resultados ms consoladores; muchos aos despus de su
muerte, se contaban en Npoles cerca de ochenta reuniones de esta clase,

a cada una de las cuales asitan alrededor de ciento cincuenta personas.


An hoy da se celebran. El programa suele ser: instruccin, canto, re
zos y al final las confesiones.
FUNDA LA CONGREGA CIN DEL SANTISIMO RED EN TO R
celo que abrasaba el corazn de Alfonso, le inspir el deseo de llevar
a otros pueblos la fe cristiana. Resolvi, pues, ir a la China con tal
objeto; mas habindolo consultado antes con su confesor, por no haber
aprobado ste el proyecto, renunci sin ms a aquel su dorado sueo.
Aconteci por entonces que una santa religiosa de Scala, sor M ara
Celeste Costarosa, favorecida del Seor con gracias sobrenaturales, afir
maba haber tenido una visin el da 3 de octubre de 1731, vigilia de la
fiesta de San Francisco de A ss; Nuestro Seor se le haba aparecido con
el Pobrecito a su diestra y Ligorio a su izquierda. Llevada a la presencia
de ste, le dijo: Dios os llama a fundar una Congregacin de Misione
ros que procuren socorros espirituales a los ms desprovistos de instruc
cin religiosa.
Estas palabras alarmaron grandemente a Alfonso y dironle no poca
turbacin. Preocupado por ellas, entregse de lleno a la oracin, y suplic
al Seor le manifestase su voluntad. Muy pronto conoci que Dios recla
maba de l la realizacin de aquella empresa que haba de ser la mayor
y ms fecunda de todas su obras. En breve se agruparon en Scala, bajo
su inmediata direccin, varios eclesisticos dispuestos a dar misiones, es
pecialmente en las parroquias rurales, que entonces estaban muy aban
donadas (1732). Aunque su programa era hermossimo, no escasearon a la
nueva Congregacin las contrariedades humanas y los obstculos de todo
gnero. La mayor parte de los amigos de Alfonso le desaprobaron. Su
anciano padre, deshecho en lgrimas al pensar en el alejamiento del hijo,
trat por cuantos medios hall a su alcance de disuadirle. Sus compaeros,
salvo dos, le abandonaron por hallar sus programas duros de cumplir.
No arredraron, sin embargo, a nuestro santo misionero aquellas difi
cultades. Confiaba en que la Santsima Virgen, su refugio ordinario, le
ayudara a sortearlas. Pronto acudieron nuevos auxiliares en considerable
nmero, de suerte que al cabo de tres aos el naciente Instituto contaba
ya con cuatro casas establecidas. El principal afn del fundador era fo
mentar las virtudes religiosas y el celo apostlico entre sus compaeros.
Al divisar un poblado en que se propona dar la misin, rezaba con
fervor las letanas de la Santsima Virgen y otras oraciones, iba directa
mente a la iglesia y luego de adorar al Santsimo Sacramento suba al pul
pito y diriga una ardiente exhortacin al pueblo para invitarle a sacar pro
l

vecho de los ejercicios espirituales que iba a predicar. Solan stos durar
de quince das a un mes. Adems de las reuniones generales, celebraba
otras especiales amoldadas a las distintas categoras de concurrentes. .
En los tres pirmeros das, al anochecer, recorran los Padres Misione
ros las calles ms frecuentadas para invitar a todos los habitantes a las ins
trucciones y recordarles de paso las postrimeras. Tres veces durante la
Misin, en el curso de los sermones acerca del pecado, del escndalo y
del infierno, el santo predicador se flagelaba en el plpito con una soga.
El consuelo ms dulce para el celoso misionero era hablar de M ara
Santsima. Cierto da, mientras trataba en Foggia de este su tema favorito
ante una muchedumbre inmensa de fieles, un rayo de luz resplandeciente
que sali de un cuadro de la Virgen vino a iluminar con claridad celestial
el rostro del santo predicador, que arrobado en xtasis qued levantado a
varios codos sobre el suelo. Testigo el pueblo de tamao prodigio prorrum
pi en gritos de Milagro! Milagro! y fue tal la emocin que se apo
der de algunas pblicas pecadoras, all presentes, que comenzaron a pedir
a voz en grito perdn de sus pasados extravos, y das despus abandona
ron el mundo para consagrar el resto de su vida a ejercicios de rigurosa
penitencia.
ES NOM BRADO OBISPO
o n f ia b a

Alfonso M ara de Ligorio acabar plcidamente su vida ro

deado de sus hijos espirituales, cuando en marzo de 1762 recibi del


C
papa Clemente X III las Letras Apostlicas en que le nombraba obispo

de Santa gueda de los Godos, pequea ciudad situada entre Benevento y


Capua. Su sorpresa slo puede compararse con el dolor que experiment.
Suplic al Sumo Pontfice le permitiese declinar tan pesada carga, pero
slo consigui que el Papa le enviara, por medio del cardenal Negroni,
su secretario, orden formal de aceptar. Cmplase la divina voluntad!
dijo Alfonso . Y ya que l me pide el sacrificio de los das que me
quedan de vida, me someter. El Papa ordena y yo debo obedecer. Dios
me expulsa de la Congregacin a causa de mis pecados.
Fue tal la impresin, que nuestro Santo enferm gravemente. Ya re
puesto, acudi a recibir en Rom a la consagracin episcopal el da 20 de
junio de 1762; seguidamente march a la capital de su dicesis. No es
para descrito el jbilo y el entusiasmo con que en sta le recibieron cual
a un nuevo San Carlos Borromeo. Su primera preocupacin fue la refor
ma del Seminario y del clero. Emplese luego en fundar cofradas que fo
mentasen la piedad y la frecuencia de sacramentos. Cada ao visitaba
una mitad de su dicesis. La caridad con que atenda a los pobres le lie-

vaha a desprenderse en su favor aun de las cosas ms indispensables. Cier


to da que regresaba a casa, viose envuelto por un grupo numeroso de
necesitados que le pedan limosna. Hijos mos les dijo , ya nada me
queda con qu socorreros; he vendido el coche, las millas y cuanto te
na; no tengo dinero ni encuentro una persona que quiera prestrmelo.
Y, profundamente dolorido, se ech a llorar.
SU M U ER TE Y GLORIFICACI N
los trece aos de fecundo episcopado, quebrantada su salud por la
edad y por graves indisposiciones corporales, logr le aceptase el
A
papa Po V I la dimisin de sus funciones y regres al convento de Pagani, sito a cinco leguas de Npoles. Considerbase feliz de m orar nueva
mente con sus hermanos de Religin y de volver a abrir su clavicordio.
Las persecuciones, humillaciones, tentaciones y escrpulos haban de
am argar los ltimos aos del Santo. Al final de su vida, Dios le devolvi
la paz y muri San Alfonso bendiciendo a sus religiosos, cumplidos los
noventa aos de edad conforme predijera San Francisco de Jernimo. Sus
venerados restos descansan en Pagani. Beatificado el 6 de septiembre
de 1816, fue canonizado el 26 de mayo de 1839.
Joven aun, hizo San Alfonso M ara de Ligorio voto de no perder
nunca ni un solo instante de tiempo. El cumplimiento estricto de este
voto le permiti escribir innumerables obras de piedad slida, de teolo
ga moral y de controversia religiosa, con las que perpeta su apostolado
a travs de los tiempos. Po IX proclam la excelencia de tales libros al
conferir a su autor, por Breve de 7 de julio de 1871, el ttulo de Doctor
de la Iglesia universal.
Po X II le constituy celestial patrono de los confesores y moralistas.

SANTORAL
S e o r a d e l o s n g e l e s (vase nuestro libro Festividades del ao
Litrgico, pg 360).
Santos A lfonso M ara de Ligorio, fundador de
los R edentoristas; Esteban I, papa y m rtir; Pedro, obispo de Osma;
Rutilo, mrtir en Africa; Bertario, obispo de C h artres; M xim o, obispo
de Padua, y G unzo, de Eichstad (A lem ania); U niaco, abad en Irlanda.
Beatos G ualterio, franciscano; Juan de Rieti, agustino. Santa Teodota,
m artirizada juntam ente con sus tres hijos en N icea de B itinia; Eteldrida
o A lfreda, virgen, en Inglaterra. Beata Juana de Aza, madre de Santo

N u estra

Domingo de Cuzmn.

D A

SAN

3 DE

AGOSTO

DALMACI O

A BAD D E C O N ST A N TIN O PLA ( t hacia el ao 440)

los comienzos del siglo v, surgieron en Constantinopla y en sus


arrabales numerosos monasterios, merced al impulso que diera, ha
cia el ao 383, un monje sirio llamado Isaac. Algunos de ellos con
taban cincuenta y hasta cien monjes cuya principalsima ocupacin era
alabar a Dios. El que San Isaac estableci en la capital no conserv
el nombre de su fundador, muerto ste tuvo a su frente a un hombre c
lebre en los fastos de la historia monstica, Dalmacio, considerado en las
postrimeras del siglo iv como jefe y patriarca de los monjes de Constantinopia, y de l tom el nombre de Monasterio de Dalmacio.
Dalmacio vio la luz primera en Oriente, en lugar y fecha que no he
mos podido precisar. En los comienzos de la estancia del emperador Teodosio I en Constantinopla, a fines del ao 380, lo encontramos en la capi
tal del imperio de Oriente. E ra a la sazn oficial de segundo orden
del cuerpo de guardias, o sea de una de las cohortes que tenan bajo
su cargo la custodia del palacio de los emperadores bizantinos.
Viva en compaa de su esposa, tambin oriental, y de sus dos hijos,
un nio llamado Fausto y una nia cuyo nombre no ha conservado la
historia, Dalmacio era joven y rico, a la vez que fervoroso cristiano.
n

Con un emperador como Teodosio, tan afecto a la Iglesia catlica, fcil


le hubiera sido aspirar a un brillante porvenir, mas el trato con el mon
je Isaac, a quien conoci en el curso de una visita que le hiciera en su
ermita en compaa del emperador, despert sbitamente en su alma
vivas ansias de ms elevada perfeccin. Originarios ambos de Oriente,
establecise entre ellos una amistad fuerte y tanto creci la influencia de
Isaac sobre el oficial que pudo decirle un da con toda confianza:
Preciso es que dejes todo y te encierres en adelante aqu conmigo.
Tengo familia e hijos contest Dalmacio . Cmo desprenderme
de ellos? Crees t que ser cosa fcil romper con tantas obligaciones?
Hijo mo le replic Isaac. Dios me ha revelado que debes
vivir aqu a mi lado. Ya sabes que el Divino Maestro dijo: El que ama
a su padre, o a su mujer, o a su hijo ms que a m no es digno de m.
H arto conoca Dalmacio el consejo dado por Jess en otro tiempo a
las almas fervorosas, mas tampoco ignoraba que su mujer, a pesar de
ser excelente cristiana, habra de oponerse tenazmente a la separacin in
mediata. Y aunque as fue, tras de repetidos ruegos, abundantes lgri
mas y conversaciones prolongadas, acab el oficial por convencerla. R e
tirse, pues, la esposa, junto con su hijita, a Siria, a casa de sus padres,
y Dalmacio, con su hijo Fausto, se encerr definitivamente en la ermita
de Isaac. Dos aos largos de lucha le haba costado este sacrificio.

EL PR IM ER M ONJE DE CONSTANTINOPLA
l

monje Isaac, cuya vida iba a compartir Dalmacio, no es un des

conocido en la Historia Eclesistica. Por un acto de cristiana audacia,


E
que hubiera podido acarrearle terribles castigos, atrajo sbitamente so
bre su persona la atencin pblica en muy memorable ocasin.
Un da del mes de julio del ao 387, disponase el emperador Valente, en guerra a la sazn con los godos, a emprender la campaa de
Tracia en la que le esperaba una muerte atroz, cuando de repente salta
delante de l un hombre que agarrando la brida de su caballo, le detiene, le
increpa y le anuncia las venganzas del Cielo, prestas a descargar sobre l
si rehsa hacer justicia a los catlicos. Era Isaac. Tomlo el emperador
por un loco y despreci la amenaza. Unos das ms tarde, Valente, derro
tado por las tropas enemigas, pereca abrasado en el interior de una ca
baa abandonada, no lejos de Andrinpolis. Con lo cual se cumpla la
prediccin de Isaac.
Tuvo Isaac el mrito y la gloria de im plantar la vida religiosa en la
capital del imperio.

Muerto Valente (278), disfrut la Iglesia de una era de tranquilidad


con el advenimiento de Tcodosio I. No obstante, Isaac haba de continuar
siendo, por algn tiempo todava, el nico representante de la vida reli
giosa en Constantinopla. Viva en la soledad aunque sin morada fija, al
menos en los comienzos. A fines del ao construyronle una ermita y,
ya en el transcurso del ao siguiente, acudieron a ponerse debajo de su
inmediata direccin muchos discpulos, cuyo nmero aument en breve
tiempo y en forma tal, que hubo de pensarse en erigir un amplio monas
terio. Llevse a inm ediata realizacin aquella idea, merced, principal
mente, a la generosidad de Dalmacio, monje desde el ao 383, el cual
emple en la construccin gran parte de su inmensa fortuna. T an pre
ponderante fue la participacin del antiguo oficial en esta obra, que ya
desde los comienzos fue designado el nuevo monasterio, no con el nombre
de Isaac su fundador y primer Superior, sino con el del oficial que faci
litara la construcin.
As, el primero y ms antiguo monasterio de Constantinopla fue el
Monasterio de Dalmacio, cuyo archimandrita o abad, en funciones de
exarca de los monjes de la capital, gozaba del privilegio de estam par su
firma en los documentos y actas de los Concilios, antes de todos los
superiores.
VIDA RELIG IO SA
o toda la fortuna de Dalmacio qued absorbida por la construccin
del convento. Quedbale buena parte de ella y fula distribuyendo
en abundantes limosnas a la puerta de su celda. Cuantos pobres haba
en la ciudad y en su contornos, conocedores de su largueza, acudan a
l como a fuente inagotable de recursos, dicindose unos a otros
Vayamos al seor Dalmacio.
Y
tanto repiti el pueblo el nombre de su bienhechor que fue pronto
uno de los ms conocidos y admirados entre las gentes de la capital.
No se crea sin embargo, que el nuevo monje ambicionaba el bullicio
de la popularidad y de las glorias mundanas. Apreciaba mucho ms la
soledad del claustro y en ella permaneca, entregado con fervoroso entu
siasmo a la oracin y al trabajo de la propia perfeccin.
Muy diferente del suyo era el carcter de su maestro. No contento con
aclimatar la vida religiosa en las riberas del Bosforo, imprimi en la ca
pital un admirable impulso hacia el monaquismo que ya nunca haba de
disminuir. Mientras Dalmacio y su hijo Fausto vivan en el retiro ms
completo, prodigbase Isaac en el exterior, e impulsado por un celo ar
diente, estableca nuevas casas religiosas, que luego visitaba con frecuencia.

M ILAGROSA PRESENCIA EN UNA IGLESIA LEJA N A


vida de oracin, austeridades, ayunos y toda suerte de mortifica. ciones a que Dalmacio se haba entregado, era tan rigurosa que, a no
mediar la gracia, furale imposible sostenerse en ella. Aconteci que un
ao, durante el episcopado de tico (406-425), el piadoso monje pas
la Cuaresma entera sin probar bocado, hasta el da de Jueves Santo en el
que, luego de asistir a misa y de comulgar, consinti en tomar un leve
refrigerio. Aunque con las fuerzas agotadas, an permaneci cuarenta y
tres das ms recostado sobre el pobre camastro que le serva de lecho,
musitando rezos a veces y adormecido otras, notndosele apenas una li
gera respiracin por la que delataba estar an en vida. Finalmente, en
el da de la Ascensin, llegse Isaac a l para decirle: H asta cundo
piensas dormir, Dalmacio? Parceme que ya te habrs repuesto suficien
temente. Vam os, levntate.
Incorporse algo Dalmacio al or a su superior y respondi:
Padre, nuestros Hermanos han acabado ahora el canto de Tercia.
Cmo puedes estar tan enterado? Dnde te hallabas?
A qu, pero antes he asistido a misa en la iglesia de los Macabeos.
Y cmo puedes demostrarme que te encontrabas all?
Estaba yo en la segunda fila, cerca del trono patriarcal. Tambin he
visto a tres monjes nuestros que asistan a los oficios en la misma iglesia.
Isaac convoc en seguida a toda la comunidad, y result que en
efecto tres Hermanos haban asistido a misa en la iglesia de los Maca
beos, y haban ocupado1 precisamente el lugar sealado por Dalmacio.

SE ENCARGA DE LA DIRECCIN DEL. M ONASTERIO


a

fama de este hecho maravilloso, bast para denunciar la santidad

del humilde religioso de manera que hasta los personajes ms emi


L
nentes desearon conversar con l para admirar ms de cerca sus virtudes.
El patriarca tico y aun el mismo emperador le visitaban en su pobre
celda sin que por ello manifestase el humilde religioso emocin alguna,
ni cambiase en nada su norma de vida. No ha de maravillar que al
morir Isaac, fuese elegido Dalmacio para sucederle en el cargo.
Parece natural que al encargarse de la direccin del Monasterio y
aceptar el sacerdocio de manos del patriarca, continuara igualmente las
obras externas de San Isaac y se convirtiese en el jefe activo del mona-

11 1 1 1 1 1 1 ! 1 11 M' l M I IFT T'

m onje Isaac dice a D almacio, oficial de la Guardia Imperial:


Mira, hijo m o; el Seor m e ha revelado que t tam bin vendrs

a com partir m i vida y m is trabajos. N o olvides las palabras del M aestro:


El que am a a su padre, a su esposa, o a su hijo, m s que a m, no es
digno de m.

quismo bizantino. Pero no fue as. Aficionado a su retiro, jams con


sinti en abandonarlo ni en franquear la puerta de su convento. Con
este riguroso ejemplo quera inculcar, en sus religiosos una estima pro
fundsima de la clausura monacal, salvaguarda del recogimiento interior,
y estmulo del espritu conventual en su verdadero significado.
Cierto da en que un temblor de tierra sumi a la capital en el mayor
espanto, aterrorizadas las muchedumbres, organizaron en seguida una
de esas procesiones solemnes que tan bien cuadraban con la exhuberancia de su piedad, mas a despecho de todos los ruegos, Dalmacio
permaneci encerrado en su celda. Ni siquiera quiso atender las splicas
de Teodosio II que en otra ocasin se haba llegado a l en persona para
rogarle saliese de su retiro.
Unnimemente declaran todos los historiadores de la vida del santo
monje, que desde su ingreso en el convento, en el ao 383, hasta 431 en
que se celebr el Concilio de feso, es decir, en el espacio de cuarenta y
ocho aos, ni una sola vez sali del recinto de su monasterio.
Ello no le impeda, sin embargo, el ocuparse de asuntos temporales
que sometan a su criterio, de procesos cuyo fallo le encomendaban y
de multitud de consultas que se le hacan por toda clase de gentes.

DEFENSA D EL CONCILIO DE FESO


Concilio de feso, presidido por San Cirilo de Alejandra, haba
condenado los errores de la doctrina de Nestorio, pero, debido a la
precipitacin un tanto apasionada que apreciaron en el examen de esta
causa, los delegados imperiales y de ellos principalmente el conde Candiano, se opusieron resueltamente a la ejecucin de la sentencia. Inclu
so llegaron a establecer una vigilancia tan estrecha en torno de Cirilo y
de sus partidarios, que se vieron en la imposibilidad de escribir al empe
rador y a la Iglesia de Constantinopla para informarles de lo ocurrido.
Sabedor Teodosio, por medio de su representante oficial, de las irregu
laridades de forma habidas en la tramitacin de la causa y de que San
Cirilo no haba aguardado la llegada del episcopado sirio ni la de los
delegados del Papa, no se atreva a aprobar las Actas del Concilo. Ms
an, haba hecho redactar una caita desfavorable en absoluto a los
adversarios de Nestorio, y antes de cursarla a feso, fuese a mostrarla a
Dalmacio para conocer su opinin respecto a las proposiciones en ella
contenidas.
Rog el Santo al emperador que escribiese a los Padres del Concilio
en trminos ms favorables y le seal los retoques que convena hacer.
l

Consinti en ello Teodosio y, redactada nuevamente la carta, hzola


llevar al santo monje. Tampoco satisfizo a Dalmacio la nueva forma del
escrito; mas, para evitar al emperador la molestia de venir a verle, diri
gile un memorial en el que expuso cuantas modificaciones juzg indis
pensables para que se dirigiera por ellas.
Desgraciadamente los delegados imperiales estaban ganados para la
causa de los adversarios de San Cirilo y no entregaron al soberano las
notas de Dalmacio. As es que la carta en que el emperador reprobaba
lo hecho por el Concilio, fue expedida a feso sin enmiendas ni ate
nuaciones.
IM PONENTE M ANIFESTACIN POPULAR
al mismo tiempo, llegaron tambin a feso los legados del Sumo
Pontfice y se declararon francamente en favor de San Cirilo y de
su Snodo. Con ello se normaliz la situacin de los conciliares, lo cual
les permiti llevar a buen trmino la obra que haban emprendido.
Desde el da 31 de julio pudieron celebrar todas las sesiones del Con
cilio y promulgar libremente los correspondientes cnones.
No era, sin embargo, cosa fcil el informar a la corte ni a la Iglesia
de Constantinopla, ya que los amigos de Nestorio y ms an los del
episcopado sirio, se organizaron en guardia permanente en la capital
para no dejar circular ms noticias que las favorables a su causa. A pesar
de estos cuidados, lleg a Constantinopla cierto mendigo, portador, en
un bastn hueco, de una carta que San Cirilo escriba a Dalmacio y en
la cual le describa con vivos colores la tirana que el conde Candidiano
y el episcopado sirio ejercan sobre el legtimo Concilio, y solicitbale
licencia para enviar al emperador una diputacin de obispos que ex
pusiera ante l la situacin.
Ya queda dicho que en el espacio de cuarenta y ocho aos, y a pesar
de las muchas instancias que se le hicieron, jams consinti Dalmacio en
abandonar la querida soledad de su monasterio. Pero el bien general de
la Iglesia hablaba ahora con ms elocuencia que sus propios deseos de
tranquilidad. Parecile, como cuenta l mismo, or una voz del Cielo
que le ordenaba salvase a la Iglesia, y al frente de sus religiosos se diri
gi al palacio imperial. Los conventos, ante una noticia tan inslita, orga
nizaron en seguida grandiosa procesin de monjes que, guiados por sus
abades y archimandritas y cantando himnos, acudi a presencia del
emperador. Imponente muchedumbre de pueblo segua detrs.
Teodosio II, que profesaba a Dalmacio grande aprecio y veneracin,
le dispens excelente acogida. Sorprendido al verle recorrer las calles
a si

de la capital, siendo as que l mismo en persona jams haba logrado


decidirle a abandonar su am ada celda, sali a su encuentro y lo intro
dujo en su palacio, mientras la multitud de archimandritas, monjes y
fieles esperaban ante la puerta entonando cnticos religiosos. El empe
rador ley la carta recibida de feso, inquiri algunos pormenores com
plementarios y no puso dificultad en admitir a su presencia a los
representantes de San Cirilo.
Inicise entonces entre el soberano y el recluso el siguiente dilogo,
que nos relata el propio Dalmacio y que ha conservado la historia:
Si tal es dijo Teodosio , no veo difcil la solucin, que venga
una representacin de obispos del Concilio para entrevistarse conmigo.
A ninguno de ellos se le autoriza. Por qu? Nadie lo impide.
S que lo impiden, puesto que los detienen y les imposibilitan el
venir. Los de la fraccin de Nestorio van y vienen y se mueven libre
mente, mas no as los Padres del Concilio, a ninguno de los cuales se
le consiente acudir a Vuestra Piedad para informarle de lo que se hace.
El santo abad prosigue de este m odo el relato de la audiencia im
perial: Le he dicho, adems, en presencia de todos, para sostener el
partido de Cirilo: Qu prefers? Or la voz de 6.000 obispos, o la de
un solo impo?. He dicho 6.000, teniendo en cuenta los que dependen
de los metropolitanos y con intencin de alcanzar una orden para que
puedan venir algunos obispos a explicar lo ocurrido. El emperador me ha
dado esta respuesta- Bien habis hablado. Rogad por m. Y ha acce
dido a la justa demanda.
Apenas hubo salido Dalmacio de la estancia imperial, cuando impa
cientes los monjes y el pueblo por saber el resultado de sus gestiones
ante el soberano, preguntronle con grandes voces cul haba sido la
respuesta de Teodosio. Contest aqul que fueran a la iglesia de San
Mocio, situada prxima a la cisterna llamada hoy Chukur-Bostn y que
all les dara cuenta de su misin. All se encaminaron los archi
mandritas con los monjes y con todo el pueblo en masa y Dalmacio ley
desde la tribuna la Carta llegada de feso y dio a conocer los porme
nores de su entrevista con el emperador. La multitud, transportada de
jbilo, clam a grandes voces: Anatema sea a N estorio! Seguida
mente todos se retiraron en paz.
Gracias a la enrgica firmeza del santo monje y a su oportuna inter
vencin, la causa de la ortodoxia haba triunfado definitivamente en la
capital del imperio. Con ello se aseguraba la paz interior, se abra ancho
campo a la expansin de la verdad catlica y podan los pastores de la
Iglesia atender libremente al cuidado de su grey. Todos reconocan y
adm iraban a nuestro Santo como al sostn principal de aquella situacin.

IN FLU EN CIA EN LA CORTE. SU M U ERTE


hubo de intervenir Dalmacio en la corte, a peticin
del Concilio, en favor de San Cirilo de Alejandra, de Memnn
obispo de feso y de sus amigos; mas esta vez lo hizo por escrito.
E n su carta, que data probablemente del 13 de agosto de 431, aseguraba
al Concilio que seguira correspondiendo a sus deseos y que haba reali
zado ya determinadas gestiones en defensa de los conciliares.
En otra carta, reconoca el Concilio que slo a Dalmacio se deba
el haber podido descubrir la verdad al emperador, y le rogaba que pro
siguiese sus gestiones hasta lograr poner trmino a todas las dificultades.
En esta carta se confera al monasterio fundado por San Isaac, derecho
de preeminencia y supremaca sobre todas las casas religiosas de la capital.
Otros documentos dan fe de la enorme influencia que Dalmacio ejer
ca en el imperio. En el ao 433 el arcediano de Alejandra solicitaba
que se hiciese intervenir al Santo cerca de Teodosio II para alcanzar
que fuera borrado definitivamente de los dpticos el nombre de Nestorio. Tambin el patriarca San Proclo habla de l en trminos precisos y
muy elocuentes en carta particular dirigida a Juan de Antioqua.
Este es el ltimo documento que menciona a Dalmacio en vida y
como, al parecer, se escribi en el ao 437, da pie para sealar como
fecha aproximada de la muerte del ilustre archimandrita, los alrededores
del 440. El patriarca San Proclo presidi sus funerales. Su hijo, San
Fausto, continu dirigiendo con celo y fruto el monasterio de Isaac.
La Iglesia griega menciona a San Fausto y a San Isaac en el mismo
da 3 de agosto en que se celebra al fiesta de San Dalmacio.

uevam ente

SANTORAL
Invencin del cuerpo de San Esteban, protomrtir. Santos D alm acio, abad; Nicodemo, discpulo de Nuestro Seor; G am aliel, m aestro de San Pablo, m rtir;
A bibn, hijo de San G am aliel; Asprn, m ilagrosamente curado por San
Pedro y consagrado por l obispo de N poles; Pedro, obispo de Anagni,
en Italia, y E ufronio, de A u t n ; Agustn, dominico, obispo de Zagreb
v de Nocera, cuya fiesta se celebra el da 8 ; Herm elo, m rtir en Constantinopla; R om n y Tom s, m artirizados en G ero n a; Digenes, Esteban y
A lbino, m rtires en R o m a, W alteno, abad cisterciense. Beato Pablo Ezquerra, carm elita. Santas Maranna y Cira, solitarias; Lidia, convertida en
Filipos por San Pablo, a quien hosped varias veces.

Escudo y divisa del Santo

D A

El papa Inocencio III

4 DE

AGOSTO

STO. DOMINGO DE GUZMN


FUND AD OR

DE

LA O RD EN

DE

PR ED IC A D O R E S

(1170-1221)

el glorioso patriarca Santo Domingo natural de Caleruega, lugar


del obispado de Osma, en Castilla la Vieja. Naci a 24 de junio del
ao 1170 de muy ilustres padres, pues eran los Guzmanes de an
tiguo y nobilsimo linaje. Su padre se llam don Flix de Guzmn, y
fue cristiano de cuerpo entero, su madre, doa Juana de Aza, igual
en la nobleza y sangre a su marido, fue muy venerada de los fieles des
pus de muerta, lo que movi a Len XII a aprobar su culto en 1828.
De tan esclarecido y santo matrimonio nacieron tres hijos, sealados
iii virtud como su padres. El mayor fue sacerdote y acab recogindose
a un hospital para servir a los pobres, el segundo tom el hbito de
Predicadores, y el menor en edad fue nuestro Santo Domingo.
Ya antes de que Domingo naciese, quiso el Seor dar muestras de
tenerle destinado a grandes empresas de su gloria, porque estando en
cinta de l su madre, tuvo dos revelaciones de lo que haba de ser el
h i j o que llevaba en sus entraas. Aparecisele una noche Santo Domingo
de Silos, de quien era devotsima, y le dijo que Dios le concedera un
h i j o de raros talentos y virtudes. Por esta revelacin, pusieron al nio el
nombre de Domingo. Pocos meses antes de darle a luz, doa Juana
ue

tuvo en sueos otra visin. Vio a su hijo en figura de perro, el cual lleva
ba en la boca un hacha que alumbraba y encenda al mundo.
Luego que Domingo recibi el bautismo, su madrina le vio en la
frente una estrella por dems clara y resplandeciente. Con estas seales
quera el Seor mostrar que el Santo haba de defender a la Iglesia de
Dios, y alumbrarla con su santa vida y con sus enseanzas. Tambin se
dice que estando el nio en la cuna, apareci un enjambre de abejas que
se posaba en su boca como para simbolizar la dulzura que destilaran
sus palabras.
Siendo de edad de siete aos environle sus padres a que se educase
y aprendiese con un to suyo llamado Guillermo, que era arcipreste en
Gumiel de Izn. Era el nio tan dcil y bien inclinado, que antes era
menester poner freno a su piedad que espolearla. En edad tan temprana
ensaybase en la penitencia y asperezas de vida que haba de hacer siendo
mayor. Bajbase de la cama para acostarse en el suelo era sumamente
sobrio en el comer y beber, y se apartaba de los deleites y pasatiempos
en que solan entretenerse los dems nios. Se aficion mucho a las
letras, al canto y al oficio eclesistico. Slo se ocupaba en estudiar, leer,
orar y servir al coro. Su recreacin era ordenar y limpiar los altares y
estarse orando con ternsima devocin ante el Santsimo Sacramento.

ESTUDIA NTE Y CANNIGO


ie n d o

como de catorce aos de edad, fue a Palencia, que era enton

ces la ciudad de Espaa donde ms florecan los Estudios generales.


S
Maestros y discpulos echaron luego de ver el agudo ingenio del joven

estudiante y la aficin con que se daba al ejercicio de las ciencias hu


manas y divinas. En breve tiempo sali muy aprovechado en todas ellas.
Lo que ms admiraba, era ver que, a pesar de darse Domingo tan de
veras a las letras, no descuidaba el aprovechamiento de su alma. Veanle
entregarse mucho a la oracin, huir de las malas compaas, y ser muy
compasivo y misericordioso en su trato con los prjimos.
Los pobres y los hurfanos empezaron pronto a acudir a l, seguros
de hallar am paro y auxilio. Sucedi por entonces una grande hambre.
Para remediar las necesidades de la gente pobre, lleg nuestro joven a
vender sus alhajas y vestidos lujosos y aun los libros de estudio ano
tados de su mano. Cmo estudiar cmodamente deca habiendo
quienes mueren de ham bre?. A ejemplo del santo mozo, muchos con
discpulos suyos y otros caballeros de la ciudad, vendieron sus haciendas

para remedio de los necesitados, con lo cual qued muy aliviada aquella
triste situacin.
Vio Domingo cierto da llorar amargamente a una pobre mujer, por
haber los moros llevado cautivo a un hermano suyo. No tena ya el
Santo ms dinero, por lo que hizo instancias a la afligida mujer para
que le vendiese a l por esclavo, y as rescatase a su herm ano; pero no
quiso hacerlo por no privar al pueblo de tan eximio bienhechor.
La fama de virtud y de sabidura de Domingo se extendi pronto por
toda la comarca. El obispo de Osma, que a la sazn lo era don Martn
de Bazn, tom tan a pecho la reforma de su iglesia, que en pocos aos
logr que los cannigos viviesen en comunidad observando la regla de
San Agustn. Con m ucha diligencia y cuidado buscaba hombres de gran
espritu y letras, que llevasen adelante la reforma. En el ao 1194 tra
baj con todo empeo para sacar a Domingo de Palencia y llevarle a
Osma, y al fin sali con su intento. El santo mozo, ya sacerdote sin duda,
obedeci el mandato del prelado, y parti para Osma, donde tom el
hbito de cannigo regular, y se consagr de lleno a la nueva obligacin.
A poco de su llegada fue hecho por el obispo subprior de aquella
iglesia. Domingo acept el cargo por obediencia, y en l se seal sobre
manera en toda virtud. M ostrbase humilde, manso, afable y llano con
todos, pero al mismo tiempo celoso y grave reprensor de los vicios.

APSTOL DE LOS ALBIGENSES


ao de 1203, el rey de Castilla don Alfonso V III envi a la corte de
Dinamarca al nuevo obispo de Osma y antiguo prior de los can
nigos, Diego de Acevedo, con cierta embajada y negocios de grande im
portancia. El prelado llev en su compaa a Santo Domingo, que a la
sazn tena treinta y tres aos. Al pasar por el medioda de Francia, vio
nuestro Santo con inmenso dolor los estragos que haca en toda la comar
ca del Languedoc la hereja de los albigenses neomaniqueos que ense
aban y defendan la doctrina de la doble divinidad, la del bien y la
del mal , la que ocho siglos antes haba seducido al inquieto Agustn
de Tagaste, ahora haca presa en las provincias meridionales de Francia.
Los condes de Tolosa, con haber sido los primeros en acudir a poner
sitio a Jerusaln en tiempo de las Cruzadas, se haban declarado patro
cinadores de la nueva hereja; y los fieles de las provincias de la Provenza y del Languedoc queran seguir perteneciendo a la Iglesia catlica,
pero practicando la religin a su manera. De tanto simplificar las doc
trinas del catolicismo, llegaban a destruirlo esencialmente al par que

socavaban los fundamentos de la familia y de la moral. Estos herejes


eran un gravsimo peligro para la sociedad. Extendase su influencia desde
Marsella hasta los Pirineos, las ciudades de Alb, de donde tomaron el
nombre, Montpeller, Beziers, Carcasona y Avin eran feudos suyos.
Fueron muchos los apstoles del bien que de una u otra manera tra
taron de poner freno a los desmanes de la nueva secta, pero chocaron sus
esfuerzos contra el furor de aquellos fanticos sin lograr provecho.
Para conjurar aquel grave peligro, el papa Inocencio III orden un
plan de conquista que no pudo llevar a efecto como hubiera deseado.
La cruzada de los albigenses, mandada por el esforzado capitn conde
Simn de Montfort, fue con sus violencias ms all de lo que el Sumo
Pontfice se propona. Desde el ao 1213 en adelante, la cruzada se con
virti en dura guerra de los condes del Norte y de los reyes franceses
Felipe Augusto en particular contra los condes del Sur, para agregar
la provincia del Languedoc a la corona de Francia. Pero el intento del
Pontfice era reducir a los herejes con el arma de la persuasin, mane
jada por varones de probada virtud. En esa guerra espiritual lucharon
Diego de Acevedo despus de cumplida satisfactoriamente la misin
que le confiriera el rey de Castilla y, sobre todo, el insigne Santo
Domingo. Juntronse a ellos algunos monjes del famoso monasterio del
Cister, y emprendieron un modo de apostolado tan sobrenatural como
racional y metdico, con disputas particulares y sermones pblicos.
Una de esas disputas fue clebre por haber intervenido el cielo de
modo maravilloso en favor de nuestro Santo. Ocurri el suceso en la
ciudad de Fangeaux, dicesis de Carcasona. En el convento de las M a
dres Dominicas de dicha ciudad hay todava una capilla que llaman
del Milagro. Un da de controversia, acudi todo el pueblo a ver dis
putar al famoso predicador. Esta vez trajeron los albigenses una me
moria o libro de las doctrinas de su secta, pero el Santo haba escrito
una soberbia rplica en la que defenda y comprobaba la verdad cat
lica. Designronse tres jueces para que determinasen de qu parte se
hallaba la razn, mas como no lograran ponerse acordes, decidieron
someter ambas memorias a la prueba del fuego. Echadas en una grande
hoguera a vista de todo el pueblo, el libro de los herejes qued en un
instante abrasado y consumido, mientras el libro de Santo Domingo,
saltando en alto sin que el fuego lo chamuscase siquiera, volaba por los
aires hasta ir a ponerse encima de una viga que cerca de all estaba,
en la que dej profunda huella de fuego. Tres veces volvieron los here
jes los papeles del Santo al fuego, y las tres se repiti el mismo prodigio.
En la iglesia de Fangeaux puede verse todava la viga con las tres que
maduras.

in

haberse jam s visto, cortcense al punto D om ingo de G uzm n y

el Santo de Ass, C om paeros som os dice D om ingo mientras

le abraza , y criados de un m ism o Seor; los m ism os negocios trata


mos; unos son nuestros intentos; vayam os a una y no habr fuerza
infernal que nos desbaraten.

FUNDA EL CONVENTO DE PRU LL Y PREDICA


EL ROSARIO
cannigo espaol que lejos de su pas trabajaba sin tregua predican
do la verdad, era hombre incansable en la accin, y de oracin inten
ssima. Estas dos cualidades le caracterizaron durante su vida toda. Al
paso que con todo ahinco luchaba contra la hereja por medio de la pre
dicacin, quiso que algunas almas fervorosas le mereciesen con sus ple
garias al auxilio divino. A 22 de noviembre de 1206, Domingo fund en
las inmediaciones del santuario de Prulla parroquia de Fangeaux ,
consagrado a la Reina de los ngeles, un convento de monjas claustradas
que empez a llevar vida regular al mes de fundado. No cabe duda de
que este monasterio observ como su santo fundador la regla de San
Agustn. Tambin en Prulla redact Santo Domingo las Constituciones de
la Orden de Predicadores que estaba resuelto a fundar en cuanto sus tra
bajos le dejaran algn respiro.
Al mismo tiempo que estableca esta obra de las monjas de Nuestra
Seora de Prulla, dedicadas a la oracin y penitencia, trabajaba D o
mingo con grandsimo fruto en la propagacin de la devocin del santo
Rosario que la misma Virgen M ara le haba inspirado. Frente a la here
ja albigense que amenazaba a la Iglesia, la nueva devocin propagada
por Santo Domingo era medio eficacsimo y muy popular para fortalecer
a los fieles en la fe y alum brar a los herejes.

FUNDA LA O RD EN DE PREDICADORES
y cinco aos tena Santo Domingo cuando, vencida ya la
hereja, volvi a Tolosa. Era a la sazn obispo de aquella ciudad
el cisterciense Fulco, el cual trabajaba ardorosamente para apaciguar su
dicesis. Al celoso obispo, que alentaba con todas sus fuerzas las empre
sas de Santo Domingo, gustle sobremanera la idea de form ar un grupo
de predicadores que observasen vida religiosa en comunidad.
Los primeros compaeros de Domingo fueron cuatro misioneros que
con l trabajaban ya. Uno de ellos era el Beato Mans, hermano del San
to , otro, Pedro Seila, noble caballero tolosano, que hizo donacin a la
naciente Orden de su propia casa, uno de los ms bellos edificios de la
ciudad. Domingo junt en ella, el 25 de abril de 1215, a los seis primeros
discpulos y les dio el hbito de Cannigos regulares de Osma, que l
segua llevando: tnica de lana blanca, sobrepelliz de lino, capa y ca
uarenta

pucha de lana negra. Como iba a celebrarse el cuarto Concilio de Letrn,


parti Domingo para Rom a en compaa del prelado Fulco; juzgaban
ambos que la fundacin de Predicadores poda extenderse a toda la
Iglesia. Mil doscientos ochenta y cinco prelados se juntaron en Roma.
Kn las cartas convocatorias, Inocencio III propona, como fin del Con
cilio, la extincin de la hereja y el afianzamiento de la fe. se era pre
cisamente el blanco de las actividades de Domingo, once aos haca.
Icro el Papa manisfest an ms explcitamente su voluntad. Por el
dcimo canon del Concilio, que trataba de la fundacin y establecimiento
de los Predicadores, mand a todos los obispos que tuviesen algunos a
su lado, para que les sirviesen de coadjutores en el ministerio de la predi
cacin y en el confesonario. E n atencin al fin peculiar para el que haba
sido instituida, la nueva Orden llamse entonces Orden de Hermanos
Predicadores, nombre oficial que ha guardado hasta el da de hoy.
En 1217, el papa Honorio III confirm la Orden de Santo Domingo.
PR IM E R

ENCUENTRO

DE

DOS SANTOS

consuelo muy singular y maravilloso tuvo Santo Domingo en


Rom a el mes de septiembre de 1215. El Seor suscit por entonces
otra familia espiritual, que deba traer a vida cristiana al mundo paga
nizado dndole ejemplo de penitencia y de total desapego de las rique
zas perecederas. Poco haca que el insigne San Francisco de Ass haba
juntado a sus primeros discpulos a la sombra y am paro del santuario de
Nuestra Seora de los ngeles. l tambin fue a Rom a con intento de
hacer aprobar su Orden. Francisco y Domingo no se haban visto antes.
Sucedi, pues, que estando Domingo en oracin en la baslica de San
Pedro, tuvo una muy extraa visin. Aparecisele Jesucristo como eno
jado por los pecados de los hombres y con tres lanzas en la mano para
castigar con ellas al mundo. Pero la Reina de los ngeles, que a su lado
estaba, present a su Divino Hijo dos hombres, dicindole que por la pre
dicacin de ambos el mundo se reformara. Santo Domingo se reconoci
a s mismo como uno de ellos, pero no saba quin era el otro. Al da
siguiente, al entrar en una iglesia de Rom a vio un pobre cuyas facciones
oran exactamente iguales a las de aquel compaero a quien no conociera
i:n la visin. Corri a l y le abraz con entraable afecto, mientras le
deca Compaeros somos y criados de un mismo Seor. De all en
adelante los dos Santos se concertaron en perpetua y santsima amistad
que los uni de por vida.
Este carioso y fraternal encuentro movi la fantasa de muchos pin
tores y artistas cristianos. En Rom a sd guarda la memoria del suceso
tro

en forma muy singular. Cada ao, el Ministro General de los Franciscanos


pasa con algunos religiosos a celebrar la fiesta de Santo Domingo en el
convento de los padres Dominicos; para devolver cortsmente la visita,
el da de San Francisco pasa el M aestro General de los Dominicos a cele
brar con los padres Franciscanos y en la residencia de stos, la fiesta del
fundador.
PROPAGACIN DE LA ORDEN DE SANTO DOM INGO
eguro

ya Santo Domingo del plan que haba de llevar adelante, dej

a Roma al empezar la cuaresma del ao 1217 y se volvi a Tolosa.


S
Tras de haber pasado unos meses con sus discpulos, les declar que se
acercaba ya el da en que haban de ir a peregrinar por el m undo, de
cales El grano amontonado, fcilmente se corrom pe, en cambio, sem
brado a voleo, da copiossimo fruto. En cosa de pocos meses, la nueva
Orden plant sus reales en tres lugares estratgicos de la cristiandad en
Roma, donde el papa Honorio III dio a Domingo el monasterio de San
Sixto, cerca del Coliseo, en Pars y en Bolonia, que eran a la sazn los
dos famossimos centros universitarios de Europa. En Pars gan el Beato
Reginaldo para la Orden a muchos ilustres catedrticos universitarios y
estudiantes.
Cuarenta y ocho aos contaba Santo Domingo de Guzmn cuando re
gres a Espaa, tras prolongada ausencia, y es fama que visit y predic
en las ciudades de Pamplona, Guadalajara, Segovia, Madrid, Palencia,
Zam ora, Compostela, Burgos, Osma, Zaragoza, Lrida y Barcelona. En
San Esteban de Gormaz y en su pueblo natal, Caleruega, detvose ms
tiempo. En la mayor parte de los lugares que visit, dej fundados con
ventos de su Orden, y en estas apostlicas tareas se ocup hasta que,
terminada la cuaresma del ao 1219, se despidi nuestro bienaventurado
de Espaa. Pas luego a Pars, en cuyo convento de Santiago residi algn
tiempo. All encontr un hermoso plantel de religiosos, en nmero su
ficiente como para poder distribuir algunos entre Alemania, Inglaterra,
Escocia y varias comarcas de Francia.
Los excelentes servicios que los Hermanos Predicadores prestaron a
la Iglesia, movieron a los Papas a nombrarlos en muchos lugares inqui
sidores de la fe. Para premiar los importantsimos servicios que como tales
prestaron los Dominicos, tienen todava reservados dos puestos en la curia
rom ana: el primero y ms importante es el de maestro del Sacro Pala
cio, el segundo, el de comisario general de la Sagrada Congregacin del
Santo O ficio; el Maestro de la Orden y el maestro del Sacro Palacio son,
por derecho propio, consultores de esta Congregacin romana.

TEM PRA N O FIN DE UNA HERM OSA VIDA


lo

tena Santo Domingo cincuenta aos y ya sus fuerzas estaban ago

tadas. Despus de haber evangelizado el norte de Italia y la LombarS


da, pas a Roma, donde recibi del Papa grandes muestras de aprecio

y benevolencia para la familia de los Predicadores. Sali de Roma para


visitar algunos conventos de Italia, y estando en Venecia cay en gravsi
ma enfermedad. Volvi a Bolonia y a pesar de su extremada debilidad
y de las splicas de sus hijos, quiso seguir fielmente la Regla en todos sus
puntos. Trasladronle fuera de la ciudad a un paraje muy sano, pero all
se agrav el mal que padeca. Aunque se hallaba ya moribundo, pidi
que le tornasen a Bolonia. All muri el 6 de agosto del ao 1221.
El cardenal Hugolino, legado del Papa, y grande amigo de Santo Do
mingo, quiso presidir personalmente los funerales. Cuando despus fue
elegido Papa con el nombre de Gregorio IX, dio licencia a los Dominicos
para que trasladasen solemnemente las reliquias del santo fundador a
la nueva iglesia de San Nicols. Los milagros obrados por Dios mediante
la intercesin de Santo Domingo de Guzmn, se multiplicaron al pie de
su sepulcro, y siguieron sin interrupcin durante el trascurso del tiempo,
lo que movi al papa Gregorio IX, trece aos despus del dichoso trn
sito de nuestro Santo, a dar por terminado el proceso de su canonizacin,
con estas memorables palabras: No dudo de su santidad ms que de la
de los Apstoles Pedro y Pablo.
Su sepulcro se halla ahora en la iglesia de Santo Domnico, edificada
por los aos de 1730. Clemente VIII traslad su fiesta al 4 de agosto.

SANTORAL
Santos D om ingo de G uzm n, fundador de los Dominicos; Eufronio, arzobispo
de Tours; Aristarco, obispo de Tesalnica; Agabio, obispo de Verona, y
M arino, de A uxerre; Domingo M artnez, abad cisterciense; Lugilo, abad
en Irlan d a, Tertuliano, presbtero, m rtir en R o m a, Baumado, solitario
en la regin deb M aine; Eleuterio y Protasio, m rtires. Beatos Juan Barre
da, m n im o ; Reginaldo, de San G il; y Q uerubn de Espoleto, franciscano.
Santas Flaminea, virgen y mrtir; Sigrada, madre de los Santos Leodegario
y G uarino; la. virgen, m rtir en Persia; Perpetua, rom ana, madre del
m rtir San N azario, 'convertida y bautizada por el A pstol San Pedro.
Beata Paula de M ontant. clarisa.

El cruelsimo Diocleciano

D A

Sepulcro profanado y glorioso

5 DE

S A N T A
P E N IT E N T E

AGOSTO

AF RA
M A R TIR

( t 304)

es la misericordia del Seor y el poder de la gracia divina,


que saca del fango del vicio a las almas sumidas en los ms ab
yectos pecados, para conducirlas por el sendero de la virtud a las
ms altas cimas de la perfeccin. Buena prueba de ello es la vida de
nuestra Santa, la cual, arrancada de su miseria moral con infinito am or y
predileccin para ser transportada a los vergeles de la Pureza infinita,
brillar eternamente como testimonio de la bondad infinita de Dios.
Naci Afra en Augusta Vindelicorum, hoy Augsburgo, en Alemania.
Sus padres, que eran paganos, educronla desde la ms tierna infancia
segn los principios de su religin. Ya mayor, tributaba culto especial a la
voluptuosa Venus, y para mejor honrarla convirti la propia casa en m o
tada de corrupcin. Al tener noticia de la guerra que Diocleciano haba
decretado contra los cristianos, cuya moralidad conoca, pero cuyos dog
mas ignoraba, sinti un atisbo de compasin hacia ellos. Desde este mo
mento la gracia divina comenz su bienhechora influencia y no ces en
ella hasta conseguir su total conversin. Afra se prest de su parte a se
cundar los planes divinos sin que bastaran pasiones ni tormentos para
apartarla un punto de Su empresa.
rande

LAS OVEJAS DESCARRIADAS


de la persecucin de Diocleciano, el obispo de Gerona San
Narciso, sali de su patria con un dicono llamado Flix. Guiado
por el Seor, fuse a Alemania con deseo de predicar el Evangelio a aque
llos pueblos y convertirlos a nuestra santa Religin. Al llegar a la ciudad
de Augusta, quiso tomar posada y fue encaminado a la casa de Afra,
mujer principal, cuya desarreglada vida le era desconocida en absoluto.
Afra, como duea de la casa, acogi a los recien llegados y les pre
par cena abundante. Admir, desde los primeros momentos, la gravedad
y modestia de sus miradas, su porte correctsimo y su lenguaje sencillo y
honesto; cualidades que tan desconocidas le eran en su habitual compa
a. La admiracin y sorpresa rebasaron todo lmite cuando, al principiar
la cena, sin falsos respetos, el ms anciano bendijo la mesa. No pudo
entonces Afra contener la emocin y se dirigi decidida a Narciso
Quin sois? le pregunt.
Soy respondi ste un pontfice de los cristianos.
Al or estas palabras, Afra, llena de temor y vergenza, se arroja a
sus pies, y despus de una breve y dolorida pausa, acab por decir
Seor, apartaos de esta indigna morada la mujer que os habla es
la ms depravada de todo el pas y no merece el honor de hospedaros.
Nuestro Seor no desecha nunca la oracin del pecador arrepentido
replic el obispo con paternal bondad. l, la santidad misma, ha
muerto para expiar todos los pecados y purificar todas las conciencias. R e
cibe, hija ma, la luz de la vida, de la fe, y tus pecados te sern perdona
dos, mi entrada en tu casa ser para ti manantial de alegra eterna.
Llena de confusin, pregunt A fra:
Cmo se podrn borrar mis pecados, que no tienen nmero?
Cree en Jesucristo, recibe el bautismo y te salvars, dijo Narciso.
La pobre mujer crea soar. Arrebatada de inmenso jbilo, llama a
sus tres esclavas, compaeras de infam ias. Digna, Eunom ia y Euprepia
El venerable anciano que ha entrado en mi casa les dijo , es un obis
po de los cristianos, me ha asegurado que si creo en su doctrina y recibo
el bautismo, quedar purificada de mis iniquidades. Q u me decs? E s
clavas tuyas somos, respondieron, tu voluntad ser la nuestra, te hemos
seguido por el camino de la infamia, te seguiremos en el de la virtud.
Al clarear el da, presentronse los emisarios del juez en busca de los
dos fugitivos. Son de los mos respondi ella con entereza ; en
estos momentos se hallan en el sacrificio. Los soldados creyeron que se
encontraban en algn templo de los dolos y se alejaron.

uyendo

Satisfecha Afra de haber vencido la primera dificultad, sigui ocultan


do sigilosamente a los enviados del Seor; acudi a casa de su madre
Hilaria, y le dijo Tengo en mi casa un obispo cristiano; durante toda la
noche, con las manos levantadas al cielo, ha dirigido plegarias a su D ios,
a instancias suyas hemos rogado con l. Al cantar el gallo, las luces se
apagaron y por ms que hice por encenderlas todo fue intil. Entonces su
acompaante me d ijo - Mujer, no busques la luz que se apaga, hoy mis
mo vers otra luz que no se extingue nunca. Mientras tanto el obispo
rogaba a su Dios en estos trminos Oh luz verdadera, desciende de los
cielos, mustranos tus resplandores para que seamos iluminados. D i
repente, la sala qued iluminada de brillantsima luz que persisti hasta
la aurora, en que el pontfice termin su oracin. Desde entonces la cla
ridad iba amortigundose a medida que el da avanzaba. Presa de gran
asombro, dije al venerable pontfice: Indigna soy de recibirte en mi casa,
soy gran pecadora. He venido a donde Dios me ha guiado, respondi.
Al amanecer prosigi Afra, varios soldados, encargados de pren
derlos, registraron la casa. Para evitar el peligro de nuevas pesquisas, con
vendra esconderlos aqu esta noche. Qu os parece?
Haz lo que te propones, hija ma respondi Hilaria.
Apenas lleg la noche, Afra comunic al venerable anciano sus prop
sitos , ste acept gustoso la invitacin. En cuanto se hall en su presen
cia, Hilaria se arroj a sus pies y, abrazndoselos con efusin dijo
Os ruego, seor, limpiis mi alma de pecado.
Grande es tu fe respondi Narciso. pues antes de or hablar de
los misterios de Dios, crees en ellos, cuando tantos otros los desprecian
an despus de conocerlos. Veo con satisfaccin que te hallas dispuesta a
recibir la verdad; preprate, pues, desde hoy, con ayunos y oraciones.
Entretanto, yo te instruir durante siete das en los misterios de la f e , el
octavo, te regenerar en las aguas bautismales y tu alma se tom ar pura e
nocente como la de un nio y gozar el amor de aquel que la creara.

EL DEM ONIO ANTE E L OBISPO


i os place dijo Hilaria, os explicar cules han sido hasta el pre
S
sente nuestra religin y nuestras creencias.
Habla respondi Narciso , que as encontrar desahogo tu corazn.
Mis padres prosigui Hilaria , aunque eran de la isla de Chi
pre, vinieron a establecerse en esta ciudad para tributar adoracin a Venus,
nuestra diosa preferida, a quien consagr mi hija, pensando honrarlos con
ello. Por este motivo se dio a toda clase de deshonestidades y de infamias.

Al or este relato, el santo obispo, con los ojos baados en lgrimas,


dijo a su dicono Flix: Pidamos al Seor, hermano mo, que derrame
sus gracias donde abunda la iniquidad, y que aborrezcamos y hagamos
aborrecer una religin tan m onstruosa e infame.
Mientras oraban apareci en la cmara el demonio con aspecto de un
horrible y deforme negro, cubierto de lepra y de lceras repugnantes.

Oh santo obispo Narciso! exclam el espritu infernal. Qu


haces entre mis fidelsimas siervas? Las almas santas, los cuerpos puros,
los sacrificios inmaculados, sean, enhorabuena, para- tu Dios y Seor;
pero la iniquidad, la maldad y el vicio, me pertenecen; son fruto de mi
trabajo. Vete, pues, de aqu donde nada es tuyo.
Espritu inmundo replic Narciso , en nombre de mi Seor, te
ordeno que respondas a mis preguntas. Dime, malvado, conoces a Jesu
cristo, mi Dueo, a aquel Jess de Nazaret que fue arrestado, escupido,
coronado de espinas, crucificado, muerto en la Cruz, y que resucit al
tercer da?
Ojal no le hubiera conocido nunca vocifer el demonio con ra
bia. Al ser crucificado vuestro Dios, nuestro jefe huy de su presencia
y fue amarrado con fuertes cadenas de fuego por el poder del Redentor.
Cmo se llama vuestro jefe?
Satans.
Pero, qu mal haba hecho Jess para ser crucificado?
Ninguno, pues nunca pec.
Si estaba exento de culpa, por qu y por quin ha sufrido tanto?
No sufra por sus pecados, sufra por los pecados de los hombres.
Espritu infernal, has cado en el lazo de tus propios argumentos. Si
sabes que Jesucristo sufri y muri en cruz por los crmenes de los hom
bres, aprtate de estas mujeres, pues para ellas han sido y son los frutos
del divino Sacrificio. En virtud de esta redencin, reciben hoy su fe y sa
cian su sed espiritual en el saludable manantial de su gracia.
T u ley te prohbe tom ar el bien del prjimo rugi el demonio .
Alardeas de justo y santo, y me arrebatas las almas conquistadas tiempo
ha por mis esfuerzos.
Ladrn y salteador, condenado para siempre replic con energa
el obispo : estas almas son obra de Dios, t se las has robado y yo
quiero restiturselas.
Entonces, por qu no me conduces al Creador? Por ventura, no
soy tambin su criatura?
Has de saber que Jesucristo segn tu propio testimonio padeci
por los pecados de los hombres, pero no por las maquinaciones de los
demonios. Mrchate, pues, y ve a juntarte con tu jefe Satans.
Permite, por lo menos, que me quede aqu esta noche.

o s verdugos atan a Santa A fra al poste. Junto a l am ontonan gran

cantidad de lea, a la cual prenden fuego. Entretanto, la Santa, con

la vista fija en el cielo, ofrece el sacrificio de su vida en desagravio de


sus pasados extravos, y da gracias al Seor por la grande m erced del
martirio.

Si puedes, accedo a ello.


Fcil me ser si acabas de una vez tus oraciones.
Espritu eternamente maldito, toda la noche rezar y har rezar a
los moradores de esta casa para obtener del Seor el perdn de los peca
dos y para desbaratar tus propsitos.
Ante tal decisin, dio el espritu infernal un gran alarido y desapareci.
BAUTISMO DE AFRA , DE SU M ADRE Y DE SUS COM PAERAS
Afra y sus compaeras, testigos de esta escena, llenas de
temor y temblor, haban prorrumpido en copioso llanto y, con el
rostro pegado en tierra, imploraban el auxilio y proteccin del Dios de
los cristianos. Fortalecilas San Narciso con paternales consejos y pruden
tes instrucciones. T anto l, como su dicono, unieron a la oracin el ayu
no para,asegurar el triunfo definitivo sobre el demonio. El Seor atendi
sus splicas das ms tarde, Hilaria, su hija, las tres esclavas, todos sus
familiares reciban las regeneradoras aguas del bautismo.
San Narciso permaneci nueve meses en Augsburgo conquistando
almas para el cielo: los paganos acudan secretamente a casa de Hilaria
y all reciban de labios del celoso obispo palabras de vida eterna. Al
establecerse definitivamente el cristianismo, la casa de Hilaria fue desti
nada al culto cristiano bajo la advocacin del Salvador y de su santa
Madre. E n aquel templo se reunan los primitivos cristianos; all confiri
San Narciso el sacerdocio y segn algunos el episcopado-r- a Dionisio,
to de Afra, que no tardara en dar su sangre por la fe , hombre merece
dor de esta distincin y de este honor, por el celo infatigable con que
continu la obra de las conversiones. La sangre de los mrtires es semilla
de cristianos, por lo cual, cimentada y fertilizada esta nueva cristiandad,
San Narciso y su dicono Flix se volvieron a Gerona, donde, a los tres
aos de apostolado, recogieron la palma del martirio. La Iglesia celebra
su fiesta el 29 de octubre.

il a r ia ,

EN EL TR IB U N A L DE CAYO
persecucin de Diocleciano, sangrienta como ninguna otra, conti
nuaba devastando el campo cristiano. Los magistrados, antiguos pro
tectores de Afra pecadora, no bien se enteraron de su transformacin,
mandaron detenerla. Sin el miramiento debido a su edad, condicin y
sexo, fue conducida ante el juez Cayo. Sus respuestas, recogidas en las

Actas de Santa Afra, ex halan el perfume de una prfutida humildad y de


una confianza ilimitada en los mritos de su divino Salvador.
:
C a* o. Sacrifica a los dioses, que ms ventajoso t ser vivit ^tima
da de los hombres que perecer en los tormentos.'
A fr a . Bastantes pecados he cometido en mis aos de desvaro, cun

do desconoca a mi Dios y Seor, para que ahora le ofnda cumpliendo


lo que me mandas. Nunca te obedecer.
C ayo. Vete al Capitolio y sacrifica a los dioss.
A fra . Mi Capitolio es Jesucristo, a quien tengo siempre delante de

mis ojos y a quien pido, cada da, perdn de mis iniquidades. Indigna soy
de ofrecerle un sacrificio inmaculado, lo com prendo; pero quiero, al
menos, aunque pecadora, ofrecerme en holocausto. Feliz me considerar,
si mi cuerpo purifica, en los suplicios y en el fuego, los pecados de que
ha sido instrumento.
C ayo. Conozco la vida que has llevado, muy contraria, por cierto,
a esos sentimientos que parecen animarte ahora.
A fra . Verdad es cuanto dices, pero mi Dueo y mi Vida descendi

de los cielos por los pecadores, como dice el Evangelio. l perdon a la


pecadora que ba su pies con lgrimas de arrepentimiento, y nunca me
nospreci a las pobres mujeres ni a los publcanos, antes quiso comer
con ellos as, pues, confo que perdonar tambin mis pasados extravos.
Cayo. Djate de tonteras; abraza, como en otro tiempo, el culto
de Venus, y disfrutars de riquezas y honores.
A fra . Menosprecio tus viles promesas, precio y fruto del pecado.
El dinero que tena ya lo he echado de m, porque no lo poda guardar
con buena conciencia.
Cayo. Ese Dios que adoras te juzgar indigna de ser su sierva; en
vano le servirs, ya que nunca te considerar como suya: jams una
mujer de mala vida podr decirse cristiana.
A fra. Aunque ciertamente no merezco llamarme cristiana, la infinita
misericordia del Seor suple con creces mis escasos mritos. l mismo me
ha concedido el honor de llevar tan glorioso nombre.
Cayo. Qu pruebas tienes de la verdad de lo que t afirmas?
A fra . E n este mismo instante tengo una prueba manifiesta, al otor

garme el Seor la dicha de confesar pblicamente su nombre y la gracia


de poder expiar mis pecados por el martirio.
Cayo. Puras leyendas y cuentos. Sacrifica a los dioses y ellos te sal
varn de este mal paso en que te has metido.
A fra . Mi nico salvador es Jess. Aquel que pendiente en la cruz
prometi el paraso al buen ladrn que confes pblicamente su divinidad.

Cayo. Basta de cuentos! Sacrifica a los dioses o sers azotada con


varas en presencia de tus amantes.
A f r a . Una sola cosa me sonroja: mis pecados.

Cayo. Avergonzado estoy de haber disputado contigo tanto tiempo;


obedece o morirs.
A fra . Eso es lo que anhelo. Ojal consiga con el martirio la gloria
tan largamente esperada.
Cayo. Sacrifica a los dioses, o mando que te atormenten, y que te
quemen viva.
A fra . Padezca tormentos este cuerpo, instrumento de iniquidad,
para que por l se purifique mi alma.
Entonces el juez, harto de razones, dict sentencia por la cual con
denaba a Afra a ser quemada viva, por el delito de declararse cristiana
pblicamente y negar a los dioses del imperio el culto que les era debido.

LA HOGUERA
punto los soldados se apoderaron de la valerosa cristiana. Condu-

jronla a una isla del ro Lech, en las afueras de Augsburgo, y una


A
vez llegados all, atronla brbaramente a un poste. M ientras los verdugos
l

amontonaban en su derredor la lea que haba d consumirla, Afra, con


los ojos elevados al cielo, pronunciaba esta hermosa plegaria, que uno
de sus historiadores nos ha transmitido: Omnipotente y eterno Seor
que invitis a penitencia a los pecadores y cuyas promesas son verdaderas;
que recibs al pecador en cualquier momento, olvidado ya de sus culpas
pasadas, recibid ahora el sacrificio que de mi vida os hago en espritu de
expiacin. Os suplico, Seor, por este fuego temporal preparado para
atormentar mi cuerpo, que me libris del fuego eterno que devora cuerpo
y alma juntamente.
Los verdugos encendieron la hoguera; por entre el crepitar de los leos
encendidos, oase la voz de la generosa mrtir que continuaba su plegaria:
Seor Jess, infinitas gracias os sean dadas por la gloria que me cabe de
ser vctima indefensa de mi fe. A Vos, sacrificado en el leo de la Cruz
por la salvacin del mundo entero, a Vos, Justsimo Seor, ofrecido por
los injustos; Bendito, sacrificado por los m alditos; Manso, inmolado por
los violentos y ru d o s, Santo, ofrecido por los pecadores, a Vos me ofrez
co en sacrificio; a Vos que vivs y reinis en unidad del Padre y del Es
pritu Santo pqr los siglos de los siglos b. Pronunciaba estas ltimas pala
bras cuando su alma, purificada con la sangre del martirio, vol al cielo
para recibir la recompensa de los mrtires tan esforzadamente conquistada.

SUPLICIO DE SANTA H IL A R IA Y DE SUS COMPAERAS


esclavas de nuestra Santa, trocadas en hermanas suyas por el cris
tianismo, presenciaron el glorioso triunfo de su ama, desde la orilla
opuesta. Consumado el sacrificio, a instancias suyas, los verdugos las lle
varon al lugar donde Santa Afra acabada de expirar. Quedaron atnitas
las tres jvenes al no descubrir en el santo cuerpo lesin alguna. Dios
nuestro Seor haba querido as glorificar aquel cuerpo que, si un da
fuera carne de pecado y objeto de perdicin, haba sido rehabilitado por
el Bautismo y en el fuego abrasador de los torturas, voluntariamente
sobrellevadas en defensa de la fe y como testimonio de perfecto amor.
Hilaria, acompaada por varios sacerdotes cristianos, aprovech la
paz de la noche para recoger los preciosos restos. Trasladronlos con santa
devocin y dironles sepultura en el sepulcro familiar, cerca de Augsburgo.
Poco tiempo despus, noticioso Cayo de que algunas mujeres cris
tianas se reunan para orar en la capillita erigida sobre la tumba de Santa
Afra, mand un escuadrn de soldados con orden de quemarlos vivos si
no rendan culto a los dioses del imperio. Ni las promesas ms tenta
doras, ni las ms severas conminaciones pudieron doblegar la constancia
ile Hilaria y de sus tres compaeras. Encerrronlas, pues, en el pequeo
oratorio, que llenaron al mismo tiempo de sarmientos, maleza y hierbas
secas. Luego prendieron fuego y cerraron la puerta. Hilaria y sus tres
compaeras Digna, Eunomia y Euprepia, en ntima unin con Dios, espe
raron arrodilladas la unin definitiva en las moradas eternas. La voraci
dad de las llamas y la intensidad del humo, realizaron en breves mo
mentos, tan santos deseos.

as

SANTORAL
Nuestra Seora de las Nieves. Santos Osvaldo, rey; M emmio, obispo; Teodorico
y Juan X IX, obispos de C am bray y A rrs; Casiano, obispo de A utn, y
Venancio de V iviers; Abel, arzobispo de R eim s; Emigdio, obispo y m rtir
en la M arca de A ncona, Pars, obispo de Teano, en Italia: Cantidio,
Cantidiano y Sobelo, m rtires en A ntioqua; Yon, discpulo de San D io
nisio, presbtero y m rtir; Eusignio, m artirizado en A ntioqua cuando ya
tena ciento diez aos, por haber reprochado su apostasa al em perador
Juliano; Ireneo, Heraclio y Dacio, m rtires en G alatz (Rumania). Santas
A fra, penitente y m rtir; Nona, madre de San Gregorio Nacianceno; M ar
garita, viuda, venerada en la M arca de Ancona.

D A

SAN
PAPA

6 DE

AGOSTO

SIXTO
Y

M R TIR

(t

II

258)

San Sixto al solio pontificio ciento noventa aos despus de la


gloriosa muerte del Prncipe de los Apstoles, cuando el trono de
San Pedro se hallaba teido en prpura con la sangre de los m r
tires. Tambin l, como su predecesor derram su sangre por Cristo, enro
jeciendo real y materialmente la ctedra de Roma, pues fue decapitado
en el trono mismo en que presida las reuniones de los fieles.
Su pontificado dur slo un ao. H aba sucedido a San Esteban I,
el 30 de agosto del ao 257 y recibi la palma del martirio en la perse
cucin de Valeriano, el 6 del mismo mes del ao siguiente.
Poseemos escasos datos biogrficos de los primeros aos de su vida.
Tan slo sabemos que naci en Atenas, que frecuent las escuelas filos
ficas de Grecia y que, convertido al cristianismo, fue ordenado sacerdote
y lleg a ser arcediano de la Iglesia Romana. Al ser elevado al supremi sacerdocio, sucedile en aquel cargo Lorenzo, mrtir tambin segn le
profetizara San Sixto, cuando le conducan al suplicio. aPost tres dies me
squeris, sacerdotem levita, le haba dicho. Dentro de tres das me seguirs
en el sacrificio, oh dicono!, para asistir al ministro del Seor.
u b i

EL PROBLEM A DE LOS REBAUTIZA DOS


Iglesia cristiana de frica vease amenazada con un cisma por la
cuestin de los rebautizados; una parte de Asia estaba a punto de
separarse de la comunin de Roma por idntica razn.
Esta querella, suscitada en pocas anteriores, haba alcanzado mayor
recrudecimiento entre el papa San Esteban, predecesor de San Sixto, y
el obispo de Cartago, San Cipriano. Se ventilaba la validez del bautismo
conferido por los herejes. San Cipriano, impulsado por celo excesivo en
pro de la pureza del dogma catlico, declaraba nulo tal bautismo. Segn
su criterio, la validez del sacramento dimanaba de la santidad del que lo
administraba, y no de su institucin divina ni de las condiciones estable
cidas por el Divino Maestro. E rror gravsimo que comprometa toda la
economa de la religin. El Papa, defensor nato de la Verdad, declarse,
como era natural, en contra de tales teoras; de ah surgieron profundas
desavenencias entre Roma y Cartago. La doctrina ortodoxa triunf, tras
agrias controversias animadas, sin embargo, por bonsimas intenciones.
Al advenimiento de Sixto II, el fuego de la discusin no estaba por
completo apagado: San Cipriano viva an y la iglesia africana conserva
ba fielmente su ideas y su espritu. San Sixto, dotado de gran paciencia y
bondad, restableci la calma en los espritus aunque sin ceder ni un pice
en las definiciones de sus antecesores, y en lo establecido en los antiguos
usos rom anos, reanud las relaciones con el obispo de Cartago y volvi
al seno de la Iglesia a numerosos disidentes. En el Concilio de Arls (314)
tom a plantearse la misma dificultad, la cual slo qued zanjada defini
tivamente en el concilio de Nicea, el ao 325.
En el horizonte de la iglesia, divisbanse enemigos ms terribles: los
enemigos de fuera.

LA OCTAVA PERSECUCIN

PRIM ER EDICTO

la octava persecucin durante el gobierno del em


perador Valeriano. Su desarrollo comprende dos fases o pocas bien
caracterizadas. La primera poca fue suave en apariencia, se limit a
declarar ilcita la asociacin de los cristianos, prohibir sus asambleas
y desterrar a los principales jerarcas. En el primer edicto persecutorio
julio de 257 se conservaban ciertos miramientos para con los cristia
nos y se recordaba con aparente satisfaccin la antigua simpata que hacia

esen c a d en se

ellos tuviera el emperador. Marciano, hombre impo y sanguinario, valise


de su influencia como ministro, para torcer aquellas buenas inclinaciones
y arrancar el edicto que contena los extremos anteriormente expuestos.
En medio de las mil vejaciones y penalidades, la fe y constancia de los
discpulos de Cristo permaneci firme e inquebrantable; ms an, con
sus ejemplos y consejos ganaban muchos proslitos para la verdadera
causa.
Estos resultados tan adversos, contrariaron los planes de los persegui
dores y les hicieron cambiar de tctica. Las nuevas determinaciones fueron
objeto de otro edicto, promulgado por orden de Valeriano en junio del
ao siguiente, antes de emprender la expedicin contra los persas. Desde
este instante la persecucin entra en su segunda fase. Nuestro Santo ser
de los primeros en experimentar las terribles consecuencias de aquel
cambio.
SEGUNDO EDICTO
algunos pormenores de este documento por una carta que
San Cipriano dirigi a Suceso, obispo de Abbir Germaniciana, ciu
dad de la provincia proconsular de frica, informndole de ciertos ru
mores que ms tarde confirmaron plenamente unos emisarios enviados
por l a la Ciudad Eterna con el fin de prevenir a sus hermanos.
Los enviados a Rom a para cerciorarse de la veracidad del edicto pu
blicado contra nosotros dice la carta, estn ya de regreso. Segn ellos,
el emperador Valeriano ha cursado un escrito al Senado para que san
cione las siguientes m edidas:
Decapitacin, sin juicio ni proceso, de los obispos, sacerdotes y dico
nos cristianos, degradacin e incautacin de los bienes pertenecientes a
los senadores nobles (egrgii viri) y caballeros romanos que se declaren
cristianos, los cuales, si persisten en su declaracin, sern igualmente deca
pitados, las matronas sern desposedas de sus haciendas y condenadas
al ostracismo, los empleados del palacio imperial (coesariani) que hayan
hecho profesin de fe cristiana y no abjuren de la misma, se harn tribu
tarios del fisco y trabajarn encadenados como esclavos en los dominios
del Csar. El emperador m anda con este mensaje el modelo de la carta
que ser remitida a todos los gobernadores de las provincias romanas.
Por lo transcrito podemos juzgar de la difcil situacin creada a los
cristianos. A la pena de destierro, prescrita en el edicto del 257, susti
tudsela por la pena capital que, en este caso, se aplicaba conculcando las
leyes ms elementales del derecho procesal y penal, ya que no haba
interrogatorio, ni juicio regular, nt sentencia legitimada por la frmula:
o no cem o s

in continente animadvertantur. Numerosos clrigos fueron, efectivamente,


ejecutados en el acto, sin que para ello m ediara ningn requisito judicial.
L a aristocracia y los cesarianos sufrieron tambin el peso de la ley;
en cambio, la clase baja los humiliores no fue molestada lo ms m
nimo. Buscbase la destruccin del cristianismo atacando a los jefes y a
los cristianos influyentes; pensaban que as desorganizaran la religin.
No iban mal encaminados los enemigos de Cristo, pues, qu podan
hacer los simples fieles sin la direccin de los Papas y sacerdotes y sin las
ddivas y larguezas de los cristianos adinerados que socorran todas
sus necesidades espirituales y corporales? Para stos les bastaba la aplica
cin del edicto anterior que les prohiba tener reuniones, acudir a los
cementerios y a los lugares del culto. Los senadores, los nobles, los ca
balleros cristianos, despus de confiscados sus bienes, deban renegar de
su fe o morir vctimas de su constancia. L a vida de los cesarianos era
respetada, pero a la expropiacin de sus bienes segua la condena a traba
jos forzados, algunos eran encadenados, y deban trabajar para el em
perador en condiciones brbaras e inhumanas, como simples esclavos.
Tal es la parte dispositiva del fatal edicto del ao 258.
El Senado vot cuanto propuso Valeriano y su senatus consultus
sembr, de este modo, el dolor y la muerte en todas las provincias. R om a
experiment, antes que ninguna otra ciudad, los efectos de tan arbitraria
disposicin. En la misma carta a que anteriormente nos hemos referido,
San Cipriano notificaba a Suceso el martirio del papa Sixto.
Con gran dolor le deca te comunico que Sixto, juntamente con
cuatro diconos, ha sido decapitado en las catacumbas, el da 8 de los
idus de agosto. Los prefectos de Roma, se preocupan del cumplimiento
del edicto con celo incansable; cada da son condenados a muerte o pri
vados de sus bienes muchos de nuestros hermanos. Te ruego avises a los
fieles, a fin de que, en todas partes, se hallen dispuestos al combate que
nos dar la victoria final. No estaba de ms aquella caritativa y oportu
na prevencin.

TRASLADO DE LOS SAGRADOS CUERPOS DE LOS SANTOS


APSTOLES PEDRO Y PABLO AD CATACUMBAS
draconianas disposiciones amenazaban destruir los lugares
destinados al culto y aun la existencia misma de la Iglesia. Una de
las yrimeras providencias del papa Sixto fue poner a salvo los veneran
dos restos de los bienaventurados Apstoles Pedro y Pablo. Sus sepulcros,
umversalmente conocidos, se hallaban en el monte Vaticano, junto a la

q uellas

punto ya de salir hacia el martirio, dice el pontfice San Sixto a


su dicono Lorenzo: No te abandono, hijo mo; antes te hago
saber que debers soportar otra batalla ms dura y otros tormentos ms
rigurosos; pero triunfars con mayor victoria del tirano. Presto me
seguirs.

va Cornelia, y en la quinta de Lucina, junto a la va Ostia, respectiva


mente. La piedad de los primitivos cristianos haba levantado capillitas
sobre sus tum bas; se temi con fundamento fuesen profanadas sus reli
quias en tan crticas circunstancias.
El 29 de junio del ao 258 segn opinin autorizada el Papa
mand trasladar los sagrados restos a una cripta de la va Apia, en el
sitio denominado ad catacumbas. Durante muchos aos se desconoci el
lugar preciso de su descanso. Los arquelogos han emitido opiniones
dispares sobre esta traslacin; algunos la han negado a pesar de la tra
dicin constante, corroborada por una inscripcin del papa San Dmaso.
En fin, excavaciones recientes, practicadas bajo el pavimento de la
baslica de San Sebastin, han arrojado luz definitiva sobre este tema y
han confirmado plenamente la creencia tradicional.
Queda otro punto por dilucidar: cunto tiempo se conservaron los ve
nerandos restos en la cripta de la va Apia? Lo ignoram os; muchos creen
con gran probabilidad de certeza, que permanecieron all hasta la paz de
la Iglesia, y que el emperador Constantino los volvi a colocar en el pri
mitivo enterramiento al construirse las dos baslicas de San Pedro y San
Pablo. Ms tarde, San Dmaso hizo colocar, para perpetua memoria del
traslado, la inscripcin mtrica siguiente:
Hic habitasse prius sonetos cognoscere debes.
Nmina quisque Petri priter Paulique requiris. ..
(Debes saber que descansaron aqu, en tiempos pasados, los santos
cuyos nombres buscas Pedro y Pablo. .)
Esta inscripcin no ha sido hallada, slo se conoce por transcripciones
antiguas, de aqu las vacilaciones para determinar con precisin el lugar
de esta sepultura provisional.
Pero las recientes excavaciones han descubierto, bajo la baslica de
San Sebastin, en las paredes del subterrneo, gran nmero de grafas
ms de cien con las cuales los piadosos peregrinos del siglo III invo
caban la proteccin de los Santos Apstoles. Transcribimos algunas Pedro
y Pablo, acordaos de nosotros. Pedro y Pablo, socorred al mayor de
los pecadores. Pedro y Pablo, interceded por todos nosotros. Pedro y
Pablo, y t que lees esto, acordaos de Sozomena. Pedro y Pablo, con
servadnos a Vicente.
Este precioso descubrimiento unido a la tradicin constante segn
la cual los cuerpos de los Santos Apstoles fueron trasladados a esta
regin, nos permite afirmar rotundamente ser aqul el lugar preciso en
donde fueron ocultadas las santas reliquias.

M A RTIRIO DEL PAPA SAN SIXTO II


an

Cipriano, en la carta dirigida a Suceso, no refiere ms datos sobre

la muerte de San Sixto. Con todo, el pormenor concreto de su deca


S
pitacin en la catacumba es importantsimo y echa por tierra leyendas
que haban oscurecido la historia de sus postreros momentos. Sabed que
Sixto ha sido decapitado en la catacumba el 6 de agosto escribe lac
nicamente el obispo de Cartago; afirmacin tan sucinta como elocuente.
Las circunstancias de este martirio son emocionantes: Hallbase el
pontfice en la catacumba de Pretextato, lugar funeraria privado, para
celebrar los divinos misterios. Los agentes del emperador, celosos para
impedir las reuniones de los cristianos, irrumpieron en el subterrneo y
sorprendieron a San Sixto que sentado en su ctedra, diriga la divina
palabra a los feles. Sin hacer caso de los dems, apoderronse al punto
del santo obispo y de los ministros que le acompaaban para conducirlos
a presencia del prefecto ms celoso y enemigo de los cristianos. Celebrada
la entrevista, fueron condenados Sixto y sus compaeros a ser decapitados
en el mismo lugar en que fueran sorprendidos en flagrante delito de culto
ilegal. Momentos despus se los condujo al suplicio.
En el trayecto encuentran a Lorenzo, prim er dicono, el cual entabla
con el Pontfice el sublime dilogo que San Ambrosio nos ha legado y
que la Iglesia ha consagrado en su liturgia.
Adonde vas, padre, sin tu hijo? Adonde vas, sacerdote, sin tu
dicono? Vas a ofrecerte a Dios en sacrificio? Pues cmo le quieres
ofrecer fuera de tu costumbre sin ministro? Qu has visto en m
por donde me deseches? Hasme hallado por ventura cobarde y flaco?
Dsteme cargo que administrase a los fieles el Sacramento de la sangre de
Cristo; y ahora quieres sin m derram ar tu sangre? Escogsteme para
lo que es ms, y no me quieres para lo que es menos? M ira que no te
reprendan de inconsiderado, aunque te alaben de fuerte, pues la falta del
discpulo es deshonra del maestro. Muchos ilustres varones alcanzaron
renombre de victoriosos por haber vencido; muchos capitanes triunfaron
por haber peleado sus soldados valerosamente.
No te dejo, hijo mo respondi el santo pontfice Sixto, ni te
deshecho por pusilnime y cobarde, antes te hago saber que te queda
otra batalla ms dura que la ma y otros tormentos ms rigurosos. Por ser
yo viejo y flaco, mi tormento ser breve y ligero, mas t, que eres mozo
robusto, triunfars con mayor victoria del tirano. Deja de llorar, que pres
to me seguirs. Pasados esos tres das, t, que eres dicono, seguirs a
tu sacerdote. Para qu buscas compaa en tu pasin, pues toda la gloria

de tu martirio se ha de atribuir a tus grandes hazaas? Para qu me


quieres contigo? Elias dej a Elseo, y no por eso le falt virtud y fuerza
para hacer grandes m aravillas; lo mismo hars t sin m ; slo te enco
miendo que los tesoros de la Iglesia que estn a tu cargo, los repartas a
los pobres como a ti te pareciere y con santa libertad.
L a profeca se cumpli ntegramente: cuatro das despus, el 10 de
agosto San Lorenzo sufra por Cristo espantosos tormentos.
Al llegar a la catacumba, los soldados hicieron sentar a San Sixto
sobre la silla pontifical y le cortaron la cabeza. Igual suerte corrieron sus
cuatro diconos Jenaro, Magno, Vicente y Esteban. En distinto lugar y
el mismo da fueron inmolados tambin dos diconos llamados Felicsi
mo y Agapito. Todos recibieron sepultura en la catacum ba de Pretextato;
pero los restos del santo Pontfice y de sus cuatro compaeros fueron
trasladados a la cripta papal, en la catacumba de Calixto, tan pronto como
los cristianos recobraron el uso de sus cem enterios; la ctedra ensangren
tada fue colocada detrs del altar. El ao 1700, Inocencio X II cedi esta
gloriosa .reliquia a Cosme II, duque de Toscana, el cual, a su vez la don
a la catedral de Pisa, donde an se conserva.
Encima del cementerio de Pretextato se construy ms tarde una pe
quea baslica, en el lugar mismo ubi decollatus est Xystus, donde Sixto
fue decapitado. El papa San Dmaso grab la inscripcin anteriormente
citada, cuyo texto reproducimos ms abajo; ratifica en ella que Sixto
present su cabeza al verdugo. Pruebas tan convincentes confirman el tes
timonio de San Cipriano respecto al gnero de muerte de nuestro Santo.
El Lber Pontificalis, recogiendo la doble tradicin de los escritos y de los
monumentos, dice en la nota biogrfica que San Sixto II fue decapitado:
cpite truncatus est. Por todo lo cual queda sin fuerza cualquier opinin
que atribuya a nuestro mrtir otro gnero de suplicio.
EPITA FIO DAM ASIANO DE SAN SIXTO II
TEMPORE QUO GLADIUS SECUIT PIA VISCERA MATRIS
HIC POSITUS RECTOR CELESTIA JUSSA DOCEBAM
ADVENIUNT SUBITO RAPIUNT QUI FORTE SEDENTEM
MILITIBUS M ISSIS POPULI TUNC COLLA DEDERE
MOX UBI COGNOVIT SENIOR QUIS TOLLERE VELLET
PALMAM SEQUE SUUMQUE CAPUT PRIOR OBTULIT IPSE
IMPATIENS FERITAS POSSET NE L/EDERE QUEMQUAM
OSTENDIT CHRISTUS REDDIT QUI PREM IA VITjE
PASTORIS MERITUM NUMERUM GREGIS IPSE TUETUR

T r a d u c c i n .. Cuando la espada desgarr las entraas sagradas de


la Madre, yo, pastor enterrado aqu, enseaba los mandatos del cielo.
De repente, se apoderan de m sentado en mi ctedra, los soldados que
haban eriviado: el pueblo tendi el cuello a la espada. El anciano
pronto se percat que deseaba recibir, en su lugar, la palma del martirio.
Entonces l ofreci y entreg el primero su cabeza, para que el inquieto
furor de los enemigos no se cebase en ningn otro. Cristo, que da la vida
?teffia en recompensa, atestigua el mrito del pastor y ciuda l mismo su
rebao.

LARGA VACANTE DE LA SILLA PONTIFICIA


muerte del Papa y de sus diconos trajo la desorganizacin de la
Iglesia de Roma, la cual vise imposibilitada para nom brar sucesor
inmediato, porque la violencia de la persecucin se cebaba en todas partes
y no dejaba ni un resquicio de libertad para proceder en tan delicada
coyuntura. L a asistencia del Espritu Santo garanta de perdurabilidad
y esperanza de aquellos fervorossimos creyentes mantuvo la fe en el
porvenir. No poda estar lejana la solucin del problem a; pero, entre
tanto, hubo que realizar una mproba labor para contrarrestar los efectos
de aquella rigurossima situacin, humanamente insostenible ya.
E n Rom a ya no quedaban diconos; y aunque los hubiera, es pro
bable que no tendran bienes que administrar, ya que, sin duda alguna, el
Estado haba logrado confiscarlo to d o ; los cristianos se congregaron tarda
y clandestinamente y sin ms apoyo que el propio entusiasmo.
Privado de diconos, el clero cre un Consejo provisional, compuesto
de slo sacerdotes, segn hace notar el Lber Pontificalis: Presbyteri prcefuerunt. La historia no registra ninguna disposicin durante este largo
perodo en que estuvo vacante el trono pontificio (agosto de 25$ a julio
de 259).

SANTORAL
La T r a n s f i g u r a c i n d e N u e s t r o S e o r J e s u c r i s t o (vase el tom o de Festivida
des del A o Litrgico, pg. 370). Santos Sixto II, papa y m rtir; Hor-

misdas, papa; Justo y Pastor, nios mrtires; los Mrtires de Cardea, en


Burgos; Jenaro, Magno, Vicente, Esteban, Felicsimo y Agapito, diconos
del papa Sixto II, degollados en R o m a; Santiago, erm itao en Amida de
M esopotam ia; Cremes, abad en Sicilia. Venerable B ernardino de Obregn,
fundador de los H erm anos Enferm eros de la Orden Tercera franciscana.

Vida de fe y de divino am or

DA

SAN
C O FU N D A D O R

Barca salvadora

DE

AGOSTO

CAYETANO

DE LOS C LR IG O S

R EG U LA R ES TEA TIN O S

(1480-1547)

Vicenza, ciudad de la Repblica de Venecia, vivan pacfica y cristiamente, a fines del siglo XV, el conde Gaspar de Tiene y su
esposa Mara de Porto. Gaspar haba heredado cuantiosas riquezas
y un nombre ilustrado por virreyes, telogos y guerreros, M ara des
cenda tambin de noble linaje, realzado por sus relevantes virtudes.
Antes del nacimiento de Cayetano segundo de sus hijos, Mara,
prevenida por una voz celestial, abandon su rico palacio y se retir a
una humilde casa de su propiedad, pues no convena que el futuro aps
tol de la pobreza evanglica naciese en la opulencia y el regalo. En las
aguas bautismales recibi el nombre de Cayetano, en memoria de un
ilustre to suyo, cannigo y profesor de la Universidad de Padua, y el de
Mara, por ser consagrado a tan tierna Madre desde su nacimiento.
Este nio deba ser, andando el tiempo, soldado de Cristo, antorcha
que iluminara al mundo con-sus virtudes, padre amante de los pobres y
broche de oro que deba cerrar la cadena gloriosa de sus -antepasados.
Cayetano sinti desde sus primeros aos gran predileccin por los
desheredados de la fortuna. Su corazn tierno y bondadoso corresponda
a las finezas de la gracia derramaba abundantes lgrimas a vista de las

miserias hum anas; todos los pobres conocan y cariosamente llam a


ban su amiguito, al que ms tarde llamaran su padre. Con genero
sidad infantil, prodigbales toda clase de atenciones y cuidados, repar
tales los dinerillos que sus padres le entregaban a ttulo de recompensa;
y cuando stos se le agotaban pona en juego su santa habilidad para
reponer aquel pequeo tesoro que tantas alegras significaba para los
pobres. Cuando no lograba reunir sus dinerillos, peda limosna por amor
de Dios a cuantos parientes y conocidos haba a mano.

ESTUDIANTE
vida modesta de Cayetano explica la penumbra que envuelve todos
sus actos, y nos impide conocer los pormenores de su vida. Dos aos
tena cuando muri su padre, su virtuosa madre qued sola al cuidado
de los tres hijos Bautista, el mayor, Cayetano y un recin nacido. Ca
yetano estudi humanidades en su pueblo natal, y termin doctorndose
en derecho civil y cannico en la Universidad de Padua. Vuelto a Vicenza,
se inscribi en el Colegio de Abogados de dicha ciudad.
A medida que ensanchaba el cauce de sus conocimientos creca tambin
su celo por la santificacin de las almas. Los habitantes de Rampazzo,
pueblo enclavado en una de su posesiones, se vean privados de la Santa
Misa por carecer de iglesia. El joven abogado, que pospona los bienes
materiales a los espirituales, se concert con su hermano Bautista, y
ambos construyeron en aquel lugar una iglesia bajo la advocacin de
Santa M ara Magdalena, y destinaron 60 ducados al sostenimiento del
culto y clero de aquel pueblo.
L a Ciudad Eterna, centro y foco del catolicismo, le atraa de modo
irresistible; por el deseo de imbuirse en el espritu eclesistico, y de per
feccionarse ms en l, empredi un viaje a Roma, con determinada re
solucin de hacer en aquella ciudad una vida retirada y escondida, y de
emplearse nicamente en los ms bajos ejercicios de humildad. Pero no
le vali; porque su insigne virtud y grande reputacin le descubrieron
luego, dndole a conocer por lo que era. Quiso verle el papa Julio II, y,
reconociendo en l seales muy visibles de un extraordinario mrito y de
una eminente santidad, que algn da podan ser muy tiles al bien de
la santa Iglesia, le mand que se quedase en la corte. No era este precepto
acomodado a la inclinacin de Cayetano, que suspiraba por la soledad;
pero le fue preciso obedecer. El Papa le dio un oficio de protonotario
participante. La amistad con el Pontfice le brind la ocasin de ultimar las
condiciones de paz entre el Papa y la Repblica de Venecia, su patria.

Cierto nmero de prelados distinguidos del squito pontifical, entre


ellos Jacobo Sadoleto, secretario particular de Len X, y Juan Pedro Caraffa, que fue ms tarde Paulo IV, y nuestro Cayetano, mostraron al mun
do, con su ejemplo, que la fe y las obras no haban muerto en la Roma
del Renacimiento, presentada entonces por Lutero como centro de todos
los vicios. En respuesta a tan absurdas como mal intencionadas afirma
ciones, sesenta prelados de la corte pontificia se agruparon en 1516 y
fundaron la cofrada del Divino Amor, que fue aprobada por Len X.
La prctica constante de los ejercicios de piedad despert en Cayeta
no gran inclinacin hacia el sacerdocio, inclinacin que se vio muy favo
recida. Por indulto especial de Len X, recibi la dignidad sacerdotal en
cuatro das: el 27 de septiembre del ao 1516 le confirieron los rdenes
menores, el 28 el subdiaconado, el 29 el diaconado, el 30 el sacerdocio.
Desde esta fecha camin velozmente por el sendero de la perfeccin, su
piedad acendrada, segn testigos fidedignos, no tuvo rival. Comnmente
se deca: Cayetano es un serafn en el altar, y en el pulpito, un apstol.
Cuando se ama a Dios repeta con frecuencia todo es fcil. Su
ntima unin con el Seor llegaba hasta la familiaridad. Hallbase cierta
noche de Navidad (1517) orando en Santa M ara la Mayor, ante las reli
quias de la Cuna del Nio Jess, cuando Nuestro Seor se le apareci en
forma de nio. Con la venia de la Santsima Virgen, tomle en sus brazos,
y, con el corazn fundido de amor no se hartaba de mirarle y acariciarle.
Desde entonces la fiesta de Navidad tuvo para l encantos indescrip
tibles haca pequeos belenes que adornaba con gran primor y predicaba
los misterios de Navidad con tanta uncin que arrancaba lgrimas a su
auditorio.

EN VICENZA. OBRAS SOCIALES OBRERAS.


LOS NOBLES VENECIANOS
Santo hubo de salir precipitadamente de Roma, para asistir
a su madre, que haba cado gravemente enferma. Llegado a Vicenza, tuvo an el consuelo de recoger sus ltimos consejos y enjugar sus
postreras lgrimas. Muri la virtuosa condesa el 14 de agosto de 1518.
A partir de esta fecha, la caridad de Cayetano no tuvo lmites. Inscribise
en la cofrada de San Jernimo. Esta corporacin obrera iba decayendo
de su primitivo fervor; pero as que ingres en ella, supo nuestro Santo
de tal modo inflamar en el amor divino los corazones de los asociados,
que en muy poco tiempo fueron restablecidas y aun aumentadas las prc
ticas de piedad que en ella haban ido cayendo en lamentable desuso.
uestro

Cayetano soport una lluvia de burlas y desprecios, incluso de sus fa


miliares que vean con desagrado cmo se pona al nivel de los obreros y
artesanos. Mas l, inspirado de lo alto, prosigui su labor apostlica en
pro de la clase hum ilde; los opimos frutos recogidos trocaron el parecer
de los mismos enemigos, que se convirtieron en sus ms fervientes admi
radores. Inculc en los corazones de los obreros los dos grandes am ores:
el amor a Dios oculto en el Sagrario, y el am or al prjimo que era vc
tima del sufrimiento en el lecho del dolor. Consigui establecer la comu
nin frecuente entre los afiliados a la cofrada; l mismo los acompaaba
al hospital y les enseaba a curar y asistir a los enfermos.
Ms tarde fund un hospital para los incurables. L a fama de su cari
dad corri como reguero de plvora hasta los confines de Italia; Verana
recibi su bienhechora influencia durante todo el ao 1519; en Venecia,
por mandato de su director espiritual, que era dominico, reorganiz el
hospital Nuevo con tanta abnegacin y acierto que, en 1526, los adminis
tradores le concedieron el honroso ttulo de protector y conservador de
la casa, y despus de su muerte colocaron su efigie sobre la puerta prin
cipal con una inscripcin conmemorativa. Los ejemplos del seor conde
Cayetano tuvieron eco en los nobles de Vicenza y de Venecia: muchos
aprendieron de l a curar las heridas, a preparar medicamentos y a barrer
las salas del hospital. Fue aquel un eficaz apostolado de caridad cristiana.

FUNDACIN DE LOS TEATINOS


m aana del ao 1523, Cayetano, a la voz de su director espiritual,
emprenda el camino de Rom a sin ms riquezas que una sotana re
mendada, un bculo y el breviario. Sinti inmensa alegra al volver a su
querida Congregacin del Divino Amor. Por esta fecha concibi la idea de
reformar las costumbres del clero, para lo cual pensaba fundar una nueva
Orden de Clrigos regulares cuyos miembros contrarrestasen, por la ejemplaridad de su vida, los graves escndalos de los eclesisticos relajados.
Compartan la misma idea eminentes personajes: Bonifacio de Cola,
hbil y virtuoso abogado; el ya citado Juan Pedro Caraffa, obispo de
Teati, y Pablo Consiglieri, hombre de alta alcurnia y de vida angelical.
Despus de m aduro examen fijaron el reglamento de la nueva Orden y
sometironlo al beneplcito del Papa. Clemente V II acogi con benevo
lencia tan loables propsitos, alent a los fundadores en su empresa y,
por un breve del 24 de junio de 1524, reconoci y colm a la naciente
Orden de singulares privilegios. Manifest al mismo tiempo el deseo de
que Juan Pedro Caraffa conservase el ttulo de obispo de Teati, en latn

na

i m i m n m W i n T n i L L L m m i m m u n u m m i m m i m n i m m

m n i m u m lili

m otivo del saqueo de R o m a por el condestable de B orbn y


sus soldados, hubo de padecer m ucho Cayetano porque, creyendo

ON

ellos que el Santo tena grqn cantidad de alhajas y de dinero, tom ronlo
un da en la m ism a iglesia, y despus de maltratarlo, le hicieron pasar
torm entos brbaros e inhum anos.

Theatinus: de donde el nombre de Teatinos que se dio a la nueva ins


titucin. Caraffa fue nombrado primer Superior general.
Cayetano hubiera deseado que sus religiosos abrazasen la pobreza ab
soluta, hasta el punto de no poder mendigar, pues repeta a menudoEl que alimenta a los pajarillos, que no siembran ni recogen, el que
viste primorosamente a los lirios, no dejar perecer a ninguno de los suyos
por falta de alimento y vestido. Causas ajenas a su voluntad le impidie
ron llevar a efecto sus propsitos. Con todo, practicaban la mayor po
breza, de tal suerte que pronto fue popular aquella famosa expresin:
vivir como un teatino.

CONQUISTA Y SAQUEO DE ROMA


la fundacin, dedicronse los religiosos al cuidado de los enfer
mos y a la asistencia espiritual de los ajusticiados. Establecironse
primero en el Campe de M arte y despus en el Monte Pincio. El 6 de
mayo de 1527, el condestable de Borbn, con un ejrcito de treinta mil
soldados, abigarrada mezcla de luteranos y asalariados, puso sitio a la
Ciudad Eterna. El intrpido jefe, cuya bravura era digna de mejor causa,
dirigi personalmente el asedio; durante el combate fue herido de muerte.
Con todo, Roma, indefensa y cansada de resistir, cay en poder de los si
tiadores. Los luteranos, acuciados por su odio al catolicismo, y la advene
diza soldadesca, vida de destruccin y sedienta de sangre y de dinero,
se entregaron a toda clase de desmanes. Dos meses estuvo Roma a mer
ced de la chusma que no respet lugares ni personas.
Cayetano y sus compaeros se desvivieron para llevar por doquier el
blsamo de la religin y los consuelos de la caridad cristiana Por su in
tercesin evitaron gravsimos males que amenazaban destruirlo todo; con
la palabra y el ejemplo trabajaron denodadamente en la conversin de los
mismos enemigos. El espritu del mal, envidioso del bien que hacan C a
yetano y los suyos, no tard en dirigir sus tiros contra ellos. Un antiguo
criado de la casa de Tiene, que capitaneaba un grupo de soldados, reco
nocile mientras iba prodigando los socorros a los desgraciados. Creyendo
que su antiguo am o se haba disfrazado de pordiosero para ocultar su
noble linaje y sus grandes riquezas, mandle apresar y le someti a un
severo interrogatorio. El siervo de Dios soport tamaa insolencia con
gran alegra y entereza de nimo, sin parar mientes en la injusticia.
Burlados en su codicia de riquezas, saciaron sus perversos instintos de
venganza saqueando al da siguiente el convento y atormentando inhum a
namente a sus moradores, a quienes hallaron postrados al pie del altar.

esd e

No contentos con esto, condujeron a los religiosos a una torre sita en el


Vaticano y all, encerrados, los abandonaron. Un oficial espaol que a los
pocos das pas por aquel lugar, oy suaves melodas que salan de la
torre. Enterado de lo ocurrido y conmovido por la piedad y devocin de
los religiosos, orden que los libertasen al momento.
Llegados al Tber, buscaron una embarcacin para ponerse a salvo; un
desconocido se ofreci espontnea y generosamente para conducirlos a su
destino. Un capitn romano los detuvo durante la huida, mas el temor de
los primeros momentos trocseles en gozo, pues aquel hombre, lejos de
molestarlos en lo ms mnimo, prodigles toda clase de atenciones.

FUNDACIN

EN

APOLES

por la Divina Providencia, llegaron los fugitivos al puerto


de Ostia. Encontraron all al embajador de la Repblica de Venecia,
quien se brind a reintegrarlos a su patria. En Venecia, los nobles y el
pueblo, que recordaban os beneficios de Cayetano, los recibieron triun
falmente. Cayetano visit primeramente su inolvidable hospital y lo am
pli construyendo, junto a l, un convento. La peste que desol aquel
ao la ciudad, e ofreci magnfica ocasin de desplegar su celo entre los
apestados. San Jernimo Emiliano se puso por esta poca bajo su direc
cin y recibi alientos para fundar la Orden de los Somascos.
El papa Clemente VII, en bula fechada el 11 de febrero de 1533, orde
naba al entonces superior de la Orden, Caraffa, la fundacin en Npoles
de un convento de Teatihos, y fue designado Cayetano para llevarla a
efecto. Acompaado del Beato Juan Marinoni, conocido por el santo de
Dios, parti para aquella ciudad. Bajo el sol abrasador de agosto, hi
cieron la entrada solemne en la ciudad del Vesubio.
Toda la nobleza sali al encuentro de los dos humildes religiosos. El
conde de Oppido los instal en el convento e iglesia que les haba prepa
rado. Ofreciles tambin algunas rentas para atender a las necesidades m a
teriales del convento; mas el Santo, cuya confianza en Dios no tena lmi
tes, se neg a recibirlas diciendo que la divina Providencia le haba pro
curado en todas partes lo necesario. El conde, con gran donaire, respon
di Considere, Padre, que en Npoles hay pocas riquezas y mucho lujo,
mientras que en Venecia hay poco lujo y muchas riquezas, lo que permite
vivir fcilmente. Con todo repuso Cayetano , creo que el Dios bon
dadoso de Venecia seguir siendo bondadoso en Npoles.
Estas palabras no convencieron al generoso donante, que insisti ma
chaconamente en sus buenos propsitos. Nuestro Santo, deseoso de prac
o n d u c id o s

ticar la regla con la ms absoluta independencia, abandon en 1535 la


iglesia y el convento legados por el importuno conde, y se acomod en
un local cedido por una noble napolitana, la Beata Lorenza Longa, a corta
distancia del hospital de incurables. En esta nueva residencia, llamada la
Pequea Cuna, cur con la seal de la Cruz a un Hermano lego a quien
deban am putar una pierna, por haber fracasado los humanos remedios.
Con el aumento de la comunidad, result el local insuficiente, por lo
que tres aos ms tarde, el 16 de mayo de 1538, vise obligado a trasla
darse nuevamente. Por mediacin del virrey de Npoles, Pedro de Tole
do, establecironse en la iglesia de San Pablo, lo que vali a los Teatinos
el sobrenombre de Paulinos con que tambin se los llamaba.
M ientras vivi en Npoles, vel el Santo por la pureza de la ortodoxia
catlica, luch contra algunos herejes, cuya solapada influencia minaba
los fundamentos de la fe, y prohibi a sus penitentes que se relacionasen
con aquellos impostores. Cuando la hereja sali de la vida privada, es
cribi a Caraffa, elevado ya a la dignidad de cardenal, para que informa
se al Padre Santo de los progresos de la misma y dictase los medios de
atajarla. l mismo diriga desde el plpito severas diatribas contra los he
rejes. Los innovadores, para burlar el fallo de la Inquisicin, huyeron de
Italia. A ruegos de Cayetano, fundse, en 1542, por mediacin del car
denal Caraffa, la Sagrada Congregacin del Santo Oficio, a cuyo cargo
estaba el cuidado de velar por la pureza de la fe y las costumbres en todo
el pueblo cristiano.

M U ERTE Y CULTO DE SAN CAYETANO


abril del ao 1540. Cayetano fue nombrado prepsito del convento
de Venecia. Antes de posesionarse de su nuevo cargo, a ruegos del
obispo Giberti, amigo suyo, detvose unos das en Verona. El prelado,
hombre generoso, atenda ampliamente al bienestar material de los teati
nos. Cayetano, amante de la pobreza, protest respetuosa pero enr
gicamente contra aquel generoso proceder. Disminuya, Excelencia, sus
larguezas le dijo humildemente ; si no, me marchar inmediatamen
te a Venecia con mis religiosos. Prefiero perder una casa y todas las cosas
de este mundo, antes que violar lo ms mnimo la pobreza.
En Venecia, en 1541, quiso el Seor confirmar la santidad de su sier
vo con dos portentosos milagros que le trajeron gran popularidad. Dos
aos ms tarde volvi a Npoles nombrado prepsito, pero su salud que
brantada, obligle a renunciar el cargo al ao siguiente.

Un grave acontecimiento precipit el fin de sus das. El virrey, Pedro


de Toledo, pretendi establecer en Npoles el tribunal de la Inquisicin,
hubo un levantamiento para protestar del intento, pero la sedicin fue
ahogada en sangre. Las splicas y la mediacin de nuestro Santo resulta
ron impotentes para alejar la tempestad. Tantas calamidades le produjeron
una fiebre maligna. Quisieron que se acostase en un colchn, pero el
Santo se neg a ello. Mi Salvador deca expir en una cruz; bueno
ser que a lo menos muera yo sobre la ceniza*. Por espritu de pobreza
y penitencia rehus la visita de otro mdico que era, al parecer, ms
hbil. Soy dijo un pobre religioso de escaso valor, que no merece
ser asistido. Exhort a sus hijos a que nunca sufriesen la menor relajacin
en la perfeccin de su Instituto, y hasta el ltimo momento no ces de
proferir actos de confianza, de amor y de conformidad con la voluntad
divina. Por fin, entreg su alma al Creador el 7 de agosto de 1547 Aquel
mismo da los disturbios cesaron en la ciudad de Npoles. L a muche
dumbre, libre de zozobras, invadi la iglesia de San Pablo para contem
plar, por ltima vez, al que veneraba ya como a santo y muy insigne
protector. E ra aqul el primer testimonio pblico de un culto que des
pus sancionara la Iglesia.
Sus ltimas voluntades fueron respetadas, enterrsele sin ceremonia
alguna y su cadver fue puesto en una fosa comn, cerca de la iglesia de
San Pablo. El ao 1588, al alargar la nave, se ocup parte del cementerio
en que descansaban los preciosos restos, los cuales fueron trasladados a
un sepulcro en el interior de la iglesia; all se construy una cripta en
el ao 1625.
El siervo de Dios fue beatificado por Urbano V III, el 22 de septiem
bre de 1624, y canonizado por Clemente X el 12 de abril de 1671. L a ili
mitada confianza que en Dios pona San Cayetano, le ha merecido el
ttulo de Patriarca de la Providencia. Con esta advocacin y la de Santo
de los Pobres, le ha invocado siempre y le invoca la piedad cristiana.

SANTORAL
Santos C ayetano, fundador de los Teatinos; Donato obispo y mrtir; Alberto,
carmelita; Carpforo y compaeros, mrtires; Victricio, obispo de Run, y
Donaciano, de Chalons del M arne; Domecio, monje, en Nisibe de Mesopotam ia; Fausto, soldado y m rtir, venerado en M iln; Pedro. Julin y dieci
ocho compaeros, m rtires en R om a; Sigeberto, rey ingls. Beato C onrado,
prncipe de Baviera, m onje cisterciense de Claraval.


Trabajos forzados

Torm ento de la pez hirviendo

D A

SAN

DE

AGOSTO

CIRACO

DICO NO . Y COM PA ERO S. M R TIR E S (+ 303)

siglo m tocaba a su fin. Maximiano, soldado advenedizo y general


cruel, haba sido elevado al mando del imperio por Diocleciano.
Estos dos Augustos con los Csares Galerio, subordinado a Dio
cleciano, y Constancio Cloro, a Maximiano, formaron la tetrarqua recto
ra de los destinos del mundo. Este ltimo, en agradecimiento a su bien
hechor, determin construir un magnfico edificio que perpetuara su nom
bre. Las Termas de Diocleciano iban a ser, sin duda alguna, el m onu
mento ms grandioso de Roma. Se iniciaron los trabajos en 302.
Hasta esta fecha, Diocleciano se haba mostrado condescendiente y be
nvolo con los cristianos, algunos de ellos ejercan altos empleos en los
diversos ramos administrativos, sobre todo en el ejrcito, los esclavos
cristianos eran tratados con suavidad desconocida hasta entonces. La ne
fasta influencia de su yerno Galerio, hombre sanguinario y de instintos
malvados, y la debilidad de carcter de Diocleciano, acabaron por cam
biar radicalmente tan buenas disposiciones. La primera labor de Galerio
fue purificar el ejrcito (297). Seis aos ms tarde, el emperador, lleno de
aos y achacoso, se dej arrancar los edictos persecutorios. Las Actas
de un grupo de mrtires africanos de esta poca ofrecen algunos detalles.

E n el reinado de Diocleciano y de Maximiano, las furias infernales se


desencadenaron contra los cristianos; se buscaban los Libros Sagrados
para quemarlos, se demolan las iglesias y se prohiba el culto y las reu
niones de los fieles. Pero la grey del Seor, al par que impeda en lo posi
ble aquellas horrendas profanaciones, se aprest a defender su fe.
El hierro, el fuego, las ruedas, los calabozos, los ms diversos instru
mentos de tortura que inspirar pudiera la perfidia humana, entraron en
juego contra ellos. El valor y la serenidad de los discpulos de Cristo enar
deca la clera de sus perseguidores, los cuales, al verse vencidos, resol
vieron emplear un nuevo gnero de suplicio, tanto ms cruel cuanto ms
prolongado, a cuya sorda violencia, consumindose en la oscuridad, se ex
tinguira el nombre cristiano en todo el imperio. Ordenaron, pues, que el
soberbio edificio de las Termas fuera erigido a costa del sudor de los
cristianos, condenados a trabajar, como penados, en aquella obra.
E ra espectculo verdaderamente digno de admiracin del cielo ver
aquel prodigioso nmero de confesores de Cristo de toda edad y condi
cin: los ancianos, vilmente tratados, acarreando piedras, arena y m or
tero; los nobles, uncidos a pesados carros, eran brbaramente fustigados
a latigazos como anim ales; los jvenes y adolescentes perdan prematu
ramente el vigor de la vida sometidos a trabajos impropios de su edad.
La degradada y corrompida Rom a contemplaba impasible esta dolorosa
escena de la hum anidad doliente. El prolongado martirio se acrecentaba
por la escasez y mala calidad de los alimentos y por la carencia de agua.
Trabajaban sin descanso todo el da, expuestos a la inclemencia del tiem
po ; sin embargo, era de maravillar la apacible tranquilidad con que aque
llos hombres, en medio de tantas penalidades e injusticias, cumplan sin
protesta su labor.

CIRACO Y SUS COMPAEROS, VCTIMAS DE SU CARIDAD


iv a

en Roma, por aquel entonces, un noble cristiano, rico y podero

so, llamado Trasn, que, conmovido por las vejaciones de que eran
V
blanco los siervos de Dios, resolvi emplear sus inmensas riquezas en so
correrlos. Ciraco, Largo, Sisinio y Esmaragdo fueron los instrumentos
de que se vali para llevar a trmino su generoso propsito. Segn refiere
un antiguo autor italiano, Ciraco era toscano de origen; de familia rica,
pero pagana. Sucedi a su padre en la prefectura de su provincia y ms
tarde fue agregado a la corte imperial en Roma. En esta ciudad conoci
la religin cristiana, aprendi secretamente sus dogmas y su moral, distri
buy sus riquezas entres los pobres, y abraz el cristianismo para dedicar

el resto de su vida a las obras de caridad entre sus hermanos perseguidos.


El valor, la abnegacin, el celo y la caridad de estos cuatro varones
granjearon la confianza de Trasn. Los atletas de Cristo, burlando la vi
gilancia de los guardianes, depositaban en las manos y en el corazn de
sus hermanos, empleados en la construccin de las Termas, la limosna
material y el consuelo espiritual. El papa San Marcelino, noticioso del celo
con que Ciraco y Largo se desvivan para aliviar y socorrer a los cristia
nos perseguidos, premi tan desinteresados servicios elevndolos a la dig
nidad del diaconado que tan merecida tenan por sus virtudes.
El Seor quiso, adems, recompensar con tesoros celestiales la heroi
ca abnegacin de sus siervos dndoles parte en los sufrimientos de aqu
llos. Cierto da, los guardianes los sorprendieron en su caritativa ocupa
cin, al punto fueron arrestados y se los conden a compartir idnticas
penalidades y trabajos. Al serles comunicada la sentencia se llenaron de
gozo, porque entendan tener ocasin de alentar a los dems.
En adelante, no pudiendo aliviar a sus compaeros con limosnas, ayu
dbanles con exhortaciones y ejemplos. Risueos y sonrientes, Ciraco y
sus tres compaeros transportaban piedras y arena y arrastraban carre
tones. Terminada su labor, an les sobraba tiempo para ayudar a los ms
necesitados y agobiados, cual si a ellos no les pesara la propia fatiga.
Cierto da un venerable anciano, por nombre Saturnino, cay rendido
de fatiga; los cuatro jvenes levantronle respetuosamente y le prodigaron
cuantos cuidados estaban a su alcance. Este acto humanitario llen de ad
miracin a sus propios guardianes, los cuales, pusieron en conocimiento
del emperador ia virtud y entereza de nuestros Santos. Maximiano, en vez
de conmoverse, se irrit en extremo. Orden que los arrojasen, sin de
mora, a un oscuro calabozo, y que all los atormentasen sin piedad.

M A R TIR IO DE SISINIO Y SATURNINO


a s

ms tarde, el emperador hizo comparecer a Sisinio ante su tribu

D nal para ver si lo atraa hacia el culto de los falsos dioses.


Quin eres t? preguntle.

Soy respondi Sisinio con suavidad un pecador, me llamo el


siervo de ios siervos de Cristo.
Qu himnos cantan los cristianos?
Si los conocieseis, conocerais y adorarais a vuestro Creador.
Por fortuna hay otro Creador que Hrcules, el invencible?
Me causa vergenza oir pronunciar su nombre -replic el Santo.

Propongo a tu inmediata eleccin esta alternativa, sacrificar al dios


Hrcules o ser pasto de las llamas.
Morir por Cristo es mi nico deseo, dichoso de m, si consigo la
corona de la inmortalidad!
Mortificado por semejante lenguaje, orden el emperador que le en
cerrasen en la crcel M am ertina; mas, creyendo vencer su constancia,
sometile ms tarde a un nuevo interrogatorio. Al comparecer ante los
jueces, vironle rodeado de una luz celestial y se oy una voz que deca:
Venid, benditos de mi Padre; recibid el reino que os tengo preparado
desde el principio de los siglos. Aproniano, testigo de este milagro, se con
virti al cristianismo y recibi de manos de Sisinio las aguas bautismales.
Algunos das despus fue decapitado y su alma gloriosa vol al cielo con
la falange de los mrtires. Sisinio y su compaero Saturnino fueron con
ducidos de nuevo a la crcel, donde instruan y bautizaban a numerosos
paganos que los visitaban. Enterado de ello Laodicio, prefecto de Roma,
mand que, cargados de cadenas y pies descalzos, compareciesen ante l
Perseveris an dijo el prefecto en vuestras vanas y ridiculas su
persticiones y negis la adoracin a los dioses del imperio?
Nosotros, pobres pecadores replic Sisinio , somos siervos de
Cristo y por nada del mundo nos envileceremos adorando a los demonios.
Entonces Laodicio mand traer el pebetero en que se ofreca el incienso.
Confunda el Seor vuestra vanidad e idolatra exclam Saturnino.
A esta voz cay el dolo en tierra, y dos soldados, llamados Papas y
M auro, movidos por la gracia de lo alto, se convirtieron a la fe cristiana.
Verdaderamente exclamaron, el Seor Jesucristo que adoran Si
sinio y Saturnino es el nico Dios verdadero.
Ebrio de clera el juez, orden que extendiesen a Sisinio y Saturnino
en el ecleo y que fuesen golpeados con nervios de toro y varas flexibles.
Sufrieron brbaros tormentos sin dejar de repetir Gloria a Ti, Seor de
cielos y tierra, que nos concedes la gracia de ser contados entre tus siervos.
Y dirigindose a los verdugos les decan
Es posible que el demonio os haga ser tan crueles?
Estas palabras enfurecieron ms al tirano Laodicio que mand rom
perles las mandbulas con piedras y quemarlos a fuego lento con antorchas
encendidas. Estos suplicios no alteraron al paz y la alegra que se traslu
ca en sus rostros. Laodicio, vencido, orden que los decapitasen, lo cual
ejecutaron los verdugos en la va Nomentana. Como inocentes corderos
se prestaron al sacrificio que les abra las puertas de la eterna gloria.
Papas y M auro fueron arrastrados brbaramente hasta la misma va.
Perdieron la vida en este cruel e inhumano suplicio y como consecuencia
de l quedaron su cuerpos horriblemente m utilados, era el da 29 de enero.

ondenado

a trabajos forzados, San Ciraco ayuda a otros com pae

ros m s ancianos, y les lleva la carga de piedra y arena con que


ellos no pueden. Es tanta su virtud, que en m edio de sus penalidades
canta him nos, salm os y alabanzas al Seor, sin que n i por un m om ento
flaqueen su caridad y su alegra.

CIRACO

CURA

LA

H IJA

DEL

EM PERA D O R

y sus amigos acompaaban sus rudos trabajos con fervientes


oraciones y alentbanse mutuamente en la prctica del bien y de la
virtud. El Seor recompens su fidelidad y sus sufrimientos con el don de
milagros; por su intercesin algunos ciegos recobraron la vista y otros
varios enfermos volvieron a encontrar la salud.
Pero Nuestro Seor quiso manifestar por su fiel siervo Ciraco, con
mayor clarividencia, la fortaleza de su brazo. Una hija de Diocleciano,
llamada Artemia, sufra horriblemente, porque era atormentada por el de
monio; la medicina humana se vea impotente para curar tan gran mal.
El maligno espritu gritaba sin cesar que slo abandonara su presa por
orden de Ciraco, dicono de los cristianos. Convena, por lo tanto, re
currir a la benevolencia de aquel cristiano, condenado a trabajos forzados
por la crueldad im perial, grande humillacin se peda al amor paterno.
Por orden del emperador, Ciraco y sus dos amigos, Largo y Esmaragdo,
vinieron al palacio escoltados por los nobles de la corte, y con toda clase
de atenciones y deferencias. Llegados a la cmara imperial, acercse Ci
raco a la joven posesa y orden al demonio, en nombre de Dios, que
abandonase el cuerpo de su vctima. Si me arrojas de aqu replic el
demonio, har que vayas a Persia. La diablica prediccin tuvo cabal
cumplimiento, para confusin suya, y mayor gloria de Dios.
El demonio cedi al poder divino y la princesa fue libertada del in
mundo espritu. La emperatriz Prisca cristiana en secreto, segn Lactancio instruy a su hija sobre los misterios de la fe y la bautiz sin el
conocimiento de Diocleciano. ste, reconocido por aquel milagroso favor,
concedi la libertad a Ciraco, a Largo y Esmaragdo, y mand que les
diesen una casa en Rom a y se les guardase toda clase de miramientos.
ir a c o

V IA JE A PERSIA
mismo tiempo que esto ocurra en Roma, Joba, hija del rey de

A Persia, se hall poseda del mismo demonio. Presa de espantosas con


vulsiones, gritaba: Slo el dicono Ciraco, que est en Roma, puede
l

socorrerme. El rey envi con urgencia emisarios al emperador Diocleciano, suplicndole que le enviase a Ciraco sin perder un instante. El em
perador accedi gustoso a sus ruegos. Ultimados los preparativos del viaje
y nombrada la comitiva imperial, emprendieron el camino de Persia, yendo
con Ciraco sus dos compaeros. Hicieron por m ar parte del viaje; y sal

tando en tierra, no fue posible hacerles admitir el equipaje que se les


daba para su comodidad. Caminaban los tres a guisa de peregrinos, con
el bordn en la mano, sin dispensarse de sus acostumbradas penitencias,
ayunando todos los das y cantando alabanzas al Seor.
Cuando Ciraco lleg al palacio del monarca persa, ste se arroj a sus
pies, y le pidi humildemente la curacin de su hija. El santo dicono le
prometi atender a su demanda. Puesto en oracin, prosternado en tierra y
con el rostro baado en lgrimas, mand al demonio, en nombre de Jesu
cristo, que dejase libre a Joba. Obedeci al instante, y ante tam ao pro
digio, as el padre como la hija se convirtieron y recibieron el bautismo
junto con ms de cuatrocientos gentiles, testigos del estupendo milagro.
El rey de Persia, en agradecimiento, quiso otorgarles ricos presentes;
mas los austeros cristianos los rehusaron, diciendo:
Los siervos de Cristo dan gratuitamente lo que gratuitamente han re
cibido. No hay aqu mritos nuestros, sino slo de Dios.
Hermosa confesin del poder divino y de la debilidad humana!
Para atender a los nuevos convertidos y confirmados en la fe, perma
necieron en la corte de Persia cuarenta y cinco das, despus de los cua
les emprendieron el regreso a Roma. Eran portadores de cartas laudato
rias del rey de Persia para su colega Diocleciano, el cual les dispens
honroso recibimiento y los dej despus en absoluta libertad de accin.

NUEVO ARRESTO. EL M A R TIR IO Y LA SEPULTURA

o s tres confesores de Cristo aprovecharon de esta libertad y toleran


cia para proseguir repartiendo la limosna espiritual entre los pobres
desgraciados y para frecuentar las reuniones cristianas. Mas esta paz pa
sajera preparaba furiosa tempestad. Diocleciano, viejo y achacoso, fij
su residencia en Nicomedia (Asia Menor), y dej a Maximiano el cuida
do del Occidente. ste, rbitro de la situacin, descarg sobre los cris
tianos las iras de su venganza contenidas por el dbil Diocleciano. No se
haba olvidado de Ciraco, Largo y Esmaragdo, los cuales fueron arresta
dos y encarcelados nuevamente. Das ms tarde comparecieron ante el
tribunal de Carpasio. Ni las amenazas ni la adulacin de este inicuo m a
gistrado doblegaron la voluntad indomable de los confesores de Cristo.
Insensatos les dijo , reconoced, al fin, vuestro error, adorad a
los dioses del imperio, que son los nicos capaces de salvaros.
Nosotros no conocemos ms que un solo Dios repuso Ciraco,
y este Dios es Jesucristo, Seor de cielos y tierra, muerto en la Cruz por
nosotros. Confesaremos su nombre aunque nos cueste la vida.

Este lenguaje, propio de hroes cristianos, enardeci al juez, el cual or


den al verdugo que derram ara pez hirviendo sobre la cabeza de Ciraco.
El mrtir daba gracias a Dios por tan sealado favor y exclam aba: Glo
ria a Ti, Seor, que me has juzgado digno de sufrir por tu nombre!
La serenidad y el valor de la vctima, enfurecieron a Carpasio:
Que le pongan en el potro deca, y que desgarren sus miembros
y le azoten con varas hasta que el dolor le vuelva a su juicio.
Mientras los verdugos ejecutaban la brbara sentencia, Ciraco no ce
saba de orar. Pareca vivir en un mundo interior, ajeno a aquella escena.

Oh Jess, soberano y dueo mo deca , ten misericordia de


este indigno siervo tuyo! Gracias te doy, Dios m o!, porque me haces el
honor de dejarme padecer por la gloria de tu santo nombre.
Vencido el juez por la constancia de los mrtires, los volvi a encar
celar y notific al emperador la actuacin del tribunal y su fracaso.
El da siguiente, por mandato del prncipe, condujeron a Ciraco, Largo
y Esmaragdo, con otros veinte cristianos ms, a la va Salaria, no lejos de
las puertas de Roma, para ser decapitados. El dichoso trnsito, segn el
martirologio romano, acaeci el 16 de marzo del ao 303. Los sagrados
cuerpos fueron recogidos por un santo sacerdote, llamado Juan y enterra
dos cerca de esta misma va, excepto el de San Ciraco, que, a ruegos de
Lucina, rica y piadosa dama romana, fue colocado en la catacumba que
ella misma haba hecho construir en el camino de Ostia. Verificse esta
primera traslacin el 8 de agosto, da en que la Iglesia celebra su fiesta.
Ms tarde las reliquias de San Ciraco fueron trasladadas a Roma y depo
sitadas en la iglesia de Santa M ara in va Lata, edificada sobre el em
plazamiento de la casa donde viviera San Pablo antes de ser preso.

LTIM O DESTINO DE LAS TERM AS DE DIOCLECIANO


Termas de Diocleciano, comenzadas por Maximiano en nombre de
su regio protector, fueron inauguradas por Galerio y Maximiano. Te
nan capacidad para ms de 3.200 baistas. Estaban emplazadas en lo
que hoy ocupa la iglesia de Santa Mara de los ngeles, la plaza dei
Trmini, el convento de los Cartujos y de los Bernardos, la crcel, los
graneros pblicos, algunas casas y jardines que estn alrededor y parte
de la villa Mssimi; lo cual da una idea de su vasta amplitud.
Los cristianos condenados por su fe a la pena de trabajos forzados y
en nmero de 40.000, segn el cardenal Baronio, llevaron a cabo la gigan
tesca obra. El mismo sabio cardenal ha descubierto ladrillos marcados
con una cruz. A pesar de su solidez y amplitud, las Termas estuvieron

as

abiertas poco ms de un siglo, tal vez las inutiliz Alarico en 410, desde
esta fecha han pasado a la historia con la gloria de lo que fueron. Parece
que el dedo de la Providencia ha querido borrar en gran parte las huellas
de este monumento que excitaba con justicia la indignacin del pueblo
cristiano y civilizado, como recuerdo de un crimen de lesa humanidad.
Estas construcciones estaban totalmente abandonadas en el siglo xvi,
cuando el cardenal de Bellay, embajador de Francisco I, edific en parte
de su emplazamiento, una hermosa vivienda que fue adquirida poco tiempo
despus por San Carlos Borromeo. El santo Cardenal la cedi ms tarde
a su to el papa Po IV, el cual la don a su vez a los Padres Cartujos.
Las partes principales de estas construcciones santificadas por los su
dores y padecimientos de los discpulos de Cristo, y que an hoy desafan
la implacable mano del tiempo, son: el lacnicum, que hoy sirve de en
trada a las ruinas, el caldarium, transformado por Miguel ngel en la
iglesia de Santa M ara; la natatio o frigidarium, convertido en coro de la
misma iglesia; y finalmente, inmensas ruinas esparcidas en los jardines
de los Cartujos. Detrs de la baslica se halla el convento de los monjes
con un claustro maravilloso que pregona las grandezas del arte cristiano.
Sobre las ruinas de las Termas de Diocleciano se construy asimismo
el vasto hospicio de Santa M ara de los ngeles, fundado por el papa
Po VII, donde se educaban ms de 450 nios y 500 nias.
De tal forma aquellos muros seculares, levantados en otro tiempo por
la mano de los mrtires y santificados por sus padecimientos y su sangre,
convirtironse, por admirable disposicin de la Providencia, en asilo de la
oracin y de la caridad, y de lo que fuera un da gloria y pregn para
aquellos inhumanos gobernantes, haban hecho los cristianos un monu
mento a la virtud y a la gloria de Dios. Que tal suele acabar el empeo
orgulloso de los tiranos, para quienes no existe otra ley que sus propios
desvarios ni otra inspiracin que la insolente vanidad de sus errores.

SANTORAL
Santos Ciraco, Largo, Esm aragdo y Sisinio, m rtires; Agustn de Gazothes, do
minico, obispo; Emiliano, obispo de Czico, en el H elesponto; Marino, mr
tir: M irn, obispo de Creta, y T ernato, Cervasio y G eden, de Besanzn;
Mumolo, abad benedictino; Hormisdas, m rtir en P ersia, Eleuterio y Le
nides, m rtires; Severo, presbtero y confesor. Beatos Altm an, obispo de
Passau; R atardo, presbtero; Suans de Persia. Santas Asteria, Juliana.
Agape y M etrodora, vrgenes y mrtires.

D A

9 DE

AGOSTO

S AN J U A N M.A V I A N N E Y
CURA

DE ARS (1786-1859)

San Juan Mara Vianney, un serafn de amor, mulo de San Juan


Bautista por las continuas y espantosas austeridades que se impuso,
y modelo acabado de pastores de almas por su celo infatigable. Ars
va vinculado al recuerdo de Juan M ara Vianney, cual ttulo de nobleza
ganado en el campo de batalla. El Cura de A rs , esas sencillas palabras
constituyen de por s una filiacin, una enseanza.
Naci nuestro Santo el da 8 de mayo de 1786, en Dardilly, pueblo
que mira a la colina de Fourvire, a ocho kilmetros al noroeste de Lyn.
Bautizado el mismo da, recibi el nombre de Juan Mara. El padre,
Mateo Vianney, que era, al igual que su consorte, excelente cristiano, si
guiendo una piadosa costumbre, ofreci este nuevo vstago a la Santsima
Virgen. La madre modelo acabado de fe ilustrada y de piedad eminen
te ensele desde la ms tierna edad a hacer la seal de la cruz, a amar
a Dios y a balbucear las oraciones en que se inicia el cristiano. Dotle
el Seor de un corazn tan inclinado a la piedad, que ya desde nio ele
vaba de continuo el pensamiento a Dios y gustaba con preferencia de
cuanto tena relacin con los misterios de la vida de Nuestro Seor y con
los relatos de la Historia Sagrada. Dueo Juan M ara de una estatuita de
ue,

la Santsima Virgen, no la soltaba ni de da ni de noche; tanta era ya


su tierna devocirf y acendrado cario a la Reina del cielo.
Su piadosa madre infundi en l aquella sed insaciable de oracin y
aquel profundo odio que desde pequeo tuvo al pecado. Decale a veces
su piadosa m ad re- Si tus hermanos ofendieran a Dios, lo sentira en el
alm a; pero sufrira inmensamente ms si viera que le ofendas t. Bue
no es que digamos, sin embargo, que Juanito mostraba cierta altivez y
desenfado natural que la oracin y prcticas piadosas no lograban des
arraigar del todo; pero esforzbase por dominarse, y obedeca con tanta
prontitud que la madre sola proponerle como ejemplo a sus hermanos.

INFAN CIA Y PR IM ER A COMUNIN


apenas Juan M ara en la edad de la razn cuando el Terror
causaba sus terribles estragos en Francia y persegua de muerte a los
sacerdotes que no haban prestado el juramento civil. De stos haba al
gunos en los contornos de Dardilly, y la familia Vianney alberg de mo
mento a cuantos pudo; de ese modo el nio pudo asistir al Santo Sacri
ficio, celebrado a ocultas y de noche, y enterarse de que la familia tena
escondidos crucifijos e imgenes piadosas. A su vez guard l cautelosa
mente su estatuita de Mara, y cuando le pusieron de pastorcillo del reba
o paterno, llevaba siempre consigo el preciado tesoro.
En los prados, en compaa de su hermana Margarita, y sobre todo
cuando iban al hermoso vallejo de Chante-Merle, mientras cuidaba Juan
Mara el ganado, tena por costumbre entronizar la estatuita en el tronco
de un rbol o sobre un altarcito, y le rezaba el Rosario. Poco a poco cobr
ascendiente sobre los dems pastores, y les haca rezar tam bin; organi
zaba con ellos pequeas procesiones, ensebales las oraciones que apren
diera de su madre, y encarecales mucho la obediencia y la correccin en
el hablar. En una palabra, hzose su custodio. Lo cual no le impeda ju
gar a la rayuela como el que ms cuando era el momento de divertirse.
En el invierno de 1795, frecuent el nio la modesta escuela de D ar
dilly, en la que muy pronto descoll por su cordura y aplicacin. A los
once aos se confes, por primera vez, con el ilustrado Padre Gaboz, de
la Compaa de San Sulpicio. ste indic a los padres la conveniencia de
procurar al nio la enseanza religiosa ms completa y les recomend le
enviaran a la aldea de Ecully, donde se hallaban ocultas dos monjas de
San Carlos que preparaban a los nios para la primera comunin. Juan
Mara se hosped por espacio de un ao, en casa de una ta suya.

r isa b a

Durante la segunda poca del Terror, en 1799, que coincida con la


siega del heno, hizo el nio la primera comunin. Contaba a la sazn
trece aos cumplidos. Los diecisis nios que componan el grupo, fueron
llevados por separado a casa de la seora de Pingn, y en un cuarto
cerrrados los postigos de las ventanas y protegidas stas exteriormente
por carretadas de heno que, para ms disimular, descargaron durante la
ceremonia tuvo lugar la misa de comunin. Fue, aqul, un da muy
dichoso para Juan Mara. Ms tarde, hablaba de l con verdadera emo
cin y hasta con lgrimas, como de un momento sublime e inenarrable.
Inmediatamente despus de la ceremonia, regres Juan M ara a Dardilly. En casa no faltaba trab ajo , psose, pues, a ayudar a sus padres y
a su hermano en las diversas labores de la pequea propiedad.
Cuando no le era fcil asistir a misa, unase al celebrante espiritual
mente y por la oracin; regresaba a casa rezando el rosario, y por la
noche, antes de entregarse al sueo, pasaba buen rato leyendo el Evan
gelio y la Imitacin de Cristo, y meditando lo que ms le llegaba al alma
en su lectura. Dios le preparaba as para una bellsima y santa vocacin.

VOCACIN TA R D A BIEN P R O B A D A EL SACERDOCIO


tiempo haca que Juan Mara suspiraba por ser sacerdote para
ganar almas a Dios. Cuando la madre lleg a conocer las aspira
ciones de su hijo, llor de alegra y de emocin. El padre, en cambio, no
quera privarse en manera alguna de quien tanto le ayudaba en las faenas
de casa. Por otra parte, como era ya mucho lo que llevaba gastado en
la dote de su hija Catalina y en ayudar a su hijo mayor Francisco, sujeto
a las quintas, se le haca muy costoso resolverse a sufragar los estudios
de Juan Mara. Por fin, tras muchas consideraciones, y rendido a las rei
teradas instancias del chico, le autoriz para que siguiera las clases en
la preceptora de Ecully, recin abierta por el prroco, seor Balley.
Pero a causa de la ingrata memoria del pobre muchacho, las deficien
cias de sus estudios primarios y el tiempo transcurrido desde que dejara
la escuela, tropez el joven estudiante con muchas y muy serias difi
cultades para aprender latn. Qu hace en semejante coyuntura? Orar
mucho, mortificarse, estudiar con tesn, hasta con riesgo de la salud.
Sin embargo, los adelantos no correspondan a tanto afn, y sintise
influir por el desaliento. Emprendi entonces una peregrinacin a pie,
mendigando el pan por el camino, y fue a postrarse ante el sepulcro de
San Francisco de Regis, en la Louvesc. Volvi de all con nuevos bros y
consigui mejorar en sus estudios y en el concepto de sus profesores.

ucho

En 1809, nuestro aspirante al sacerdocio tuvo que hacer el servicio


militar, y cay enfermo en el cuartel. El ao siguiente, debido a un con
junto de circunstancias en las que no caba la menor culpa o premedita
cin de su parte, y en las cuales debe verse la intervencin de la Provi
dencia, result legalmente desertor y hubo de permancer por espacio de
dos inviernos en un villorrio de los Cevenes. Pas aquella larga temporada
enseando a los nios y edificando a todos por su piedad.
La amnista general de 1811, y el ingreso anticipado de su segundo
hermano en filas, le permitieron regresar a Ecully, donde prosigui los
estudios. De all a poco muri su madre. Juan Mara, que estudiaba en
tonces filosofa en Verrires, tena a la sazn veintisis aos. Sus progre
sos eran muy deficientes. En otoo de 1813 ingres en el Seminario
Conciliar de Lyn, y la insuficiencia de sus conocimientos de la lengua
latina le perjudicaron considerablemente, tanto para el aprovechamiento
de las clases, como para el resultado de los exmenes. Al cabo de seis
meses aconsejronle los profesores que se retirase. Su antiguo preceptor
de latn, seor Balley, sigui dndole lecciones y le present al examen
que precede a la ordenacin, pero sin mayor xito. Finalmente consigui
que el tenaz candidato aturullado por lo imponente del jurado y de
aquel endiablado latn fuese examinado en lengua vulgar en la rectora
de Ecully. Esta vez el vicario general y el Superior del Seminario que
daron muy satisfechos de sus respuestas. Ya que el joven es modelo de
piedad dijo entonces el vicario general, le admito al subdiaconado;
la gracia de Dios har lo dems. Juan Mara recibi los rdenes meno
res y el subdiaconado en julio de 1814. Quince meses ms tarde, el obispo
de Grenoble le orden sacerdote.

COADJU TOR DE ECULLY Y PRROCO DE ARS


inmenso regocijo del seor Balley, el nuevo sacerdote fue desig
nado para coadjutor de Ecully. L a carta de nombramiento no le
autorizaba para poder confesar todava; en cuanto le fue permitido sen
tarse en el santo tribunal, su confesonario fue materialmente asediado,
y los enfermos casi nunca llam aban ms que a l. El primero que le m a
nifest su conciencia fue el propio seor cura prroco.
En el ejercicio de su santo ministerio, vmosle entregado al bien de las
almas sin regateos; ruega por ellas, y por ellas se mortifica al par que
las edifica con su piedad, abnegacin y discreta sencillez. A los pobres
da cuanto tiene, hasta los propios vestidos.
A principios de febrero de 1818, la parroquia de Ars fue confiada al
ON

n o de aquellos incrdulos que con el apodo de volterianos estaban

en boga entonces, declara al santo Cura de A rs que no puede ser


cristiano porque no tiene fe en D ios ni cree en nada. Arrodllese le
contesta el santo y confiese sus pecados, y ver cm o la fe vuelve a
su alma.

celo del coadjutor de Ecully. Al firmar el nombramiento, djole el vicario


general: En esa parroquia hay muy poco amor de Dios nuestro Seor,
ya lo infundir usted. No se equivocaba en su confianza al hablar as.
Aquella aldea de doscientos treinta habitantes, situada a 35 kilmetros
de Lyn, conseivaba un fondo religioso, pero las prcticas cristianas
haban sido punto menos que abandonadas. La iglesia sola estar desierta;
la blasfemia era un mal profundamente arraigado; los domingos, las
cuatro tabernas del lugar hacan victoriosa competencia a los divinos
oficios; no se conoca el descanso dominical; la embriaguez, el baile y
las veladas nocturnas eran verdaderas plagas de las buenas costumbres.
En la maana del 10 de febrero de 1818, el nuevo pastor celebraba por
primera vez en la pobre iglesia de Ars el Santo Sacrificio de la misa, y
en l peda a Dios la conversin de la parroquia. El santo sacerdote pasa
el da y parte de la noche en la iglesia, orando u ocupado en la prepa
racin de sus plticas doctrinales. El descanso de la noche lo tomar
echado sobre unos sarmientos o en el duro suelo, pero antes de acostarse
se disciplinar con un instrumento arm ado de aceradas puntas hasta
derramar sangre. Sus modestos haberes son para los pobres y para el
ornato de la casa de Dios. A veces, pasa dos o tres das sin probar boca
do; por espacio de diez aos l mismo se adereza el escaso e invariable
sustento que ha de bastarle para no morir de ham bre; y en todo mus
trase afable, acude presuroso a la cabecera de los enfermos y visita a los
feligreses. Para hacer ms atractiva la iglesia, la embellece con un nuevo
altar y trae ornamentos nuevos; habilita otras capillas y, declara guerra
a la ignorancia valindose de la catequesis y de plticas dominicales.
Fueron menester ocho aos de labor ardua y tenaz para combatir la
indiferencia religiosa de los fieles, acabar casi por completo con la blas
femia y desterrar el trabajo de los das festivos y la clientela de las ta
bernas; tendr empero que luchar ms de veinticinco aos para quitar a
sus feligreses la aficin al baile. Muchos proclamaban que tales placeres
eran inocentes y legtimos; pero el celoso pastor abri los ojos a aquellos
infelices ciegos, lo mismo desde el pulpito que en el confesonario. El
baile les deca, el vestido indecente y las veladas nocturnas, tal como
las usis, son fomentadoras y encubridoras de la pasin torpe. Y no se
limitaba a perorar, presentbase de improviso en la plaza pblica: su
sola presencia bastaba para hacer huir a los danzantes; y remuneraba
al msico o al tabernero para que se ocultasen durante la diversin. En
la capilla de San Juan Baustista, de la parroquia, haba hecho poner esta
inscripcin tan evocadora- Su cabeza fue el precio de un baile. Neg
base a dar la absolucin a los jvenes que frecuentaban el baile, y aun a
los que slo eran, en tales fiestas meros espectadores.

LA H O R A DE LAS GRANDES CONTRARIEDA DES


apstol ha de fecundar su obra con el dolor si quiere hacerla eficaz.
En Ars, las almas verdaderamente cristianas aceptaron gustosas las
plticas y reformas del seor cura; en la gente ignorante suscitaron, en
cambio, cierta extraeza, y aun quejas y m urmuraciones, las almas
pervertidas, los pecadores endurecidos fueron ms lejos, esgrimieron el
insulto, la calumnia, el ultraje difamante contra el humilde sacerdote,
considerado por todos como un santo y llegaron hasta remitir al obispado
cartas que determinaron una informacin cannica.
Pero la oracin, el buen ejemplo y la heroica austeridad del santo
cura vencieron todas las contrariedades, y obtuvieron por fin la total
transformacin de la aldea. Ars, ya no es A rs, es una modesta parroquia
que sirve a Dios de todo corazn escriba el buen prroco , los feli
greses han pasado del libertinaje a la virtud, unos, y otros, de la piedad
incipiente al fervor. Ya no se conoce el respeto hum ano; la asistencia al
templo es asidua, y los domingos se guardan con todo rigor, se reza el
Angelus en el templo y en la calle, son ms castas las conversaciones;
las prcticas religiosas han reaparecido en los hogares, durante la se
mana est de continuo un adorador ante el Santsimo Sacramento. M u
chas personas oyen diariamente misa antes de ir a la labor, la Cofrada
del Santsimo Sacramento, que llevaba la vida lnguida, ha revivido,
cada noche, al son de campana, congrganse los fieles en la iglesia para
la oracin en comn. Las procesiones, y en particular la del Corpus, se
celebran con la mxima solemnidad, testimonio del fervor de los fieles.
Para las nias de la parroquia, y ms tarde para la educacin cristiana
de las hurfanas abandonadas, se gast el santo prroco todo su patri
monio, fundando aquella admirable Casa de la Providencia, que fue
modelo de obras para la educacin popular y tuvo muchos imitadores.

ROM ERAS A ARS. LUCHAS CON EL DEM ONIO


esd e

1820, el cura de Ars predic y confes asiduamente en las

D parroquias vecinas con motivo de la Hora Santa o de las misiones


que all se daban, consiguiendo abundantsimo fruto, no retroceda ante
ninguna m olestia; fuera de da o de noche, en invierno o en verano,
siempre acudi presuroso a prestar servicio a sus hermanos.
Para tener el consuelo de ver y or a este santo varn, a la vez que
para pedirle consejo, acudan a Ars fieles de la Dombes, de la Bresse y del

Lyoncsado. As tuvieron principio las clebres romeras que llevaban cada


ao a la parroquia de Ars a millares de personas de toda condicin, no
slo de Francia sino tambin del extranjero, sacerdotes, religiosos, fun
cionarios pblicos, incrdulos, pecadores, almas atribuladas y almas
ganosas de perfeccin. Todos se volvan consolados, curados, ilustrados y
convertidos despus de haber visitado al siervo de Dios.
Los pecadores corran tras el humilde sacerdote; pero el demonio,
despechado por las numerosas conversiones que el Santo obtena y que
riendo a todo trance impedirlas, le abrum por espacio de treinta y cinco
aos, con una molestsima y pesada obsesin. Quitbale el sueo y el
descanso con recios golpes, alaridos y alborotos de todo gnero, estre
mecimientos de la casa y de los muebles, injurias y otras molestias por
el estilo, y aun intent disgustarle de la oracin y de la labor apstolica.
Pero el Santo replicaba a estas tentaciones dndose con ms ahinco a lo
que el demonio combata en l y multiplicando su celo por las almas.

M ARAVILLOSO M DICO DE LAS ALMAS


muchedumbre de peregrinos que diariamente invada la localidad
llegaban a cien mil al ao , impona al seor Cura largas sesio
nes de confesonario. Dios le haba comunicado el talento de dirigir las
alm as; saba infundir gusto y aun ansia de la confesin; lea en las
conciencias, manifestaba a cada cual su estado y aconsejaba luego con
luminosas y acertadas palabras. Levantbase a media noche para sus
rezos, y a la una iba a la iglesia a confesar a los que ya le aguardaban.
Term inada la misa, reanudaba las confesiones y las prosegua hasta la
hora de la doctrina, es decir, hasta poco antes del medioda. A eso de
la una, regresaba nuevamente al templo para confesar sin interrupcin
hasta el toque de oraciones. Por espacio de treinta aos pas diariamente
de diecisis a veinte horas en el confesonario. A esta labor correspondan
las bendiciones,di vinas que caan abundantes sobre las almas y aun sobre
los cuerpos de los que acudan a l con esperanza de alivio.
Todos los que a l se acercaban volvan con el corazn henchido de
gozo y con el alma llena de las grandes ambiciones de la santidad; de
manera que la peregrinacin a Ars fue un continuo ascender a Dios.
En su profunda humildad que a juicio de Monseor de Segur hu
biera bastado para canonizarle- el santo cura de Ars atribua tal cmulo
de gracias a su amada santita, la m rtir Santa Filomena, una de cuyas
reliquias, recientemente descubiertas, haba podido conseguir, y a la
que haba dedicado una capillita en la iglesia de Ars.

M UERTE Y HONRAS FNEBRES


veces haba anunciado el santo prroco su prximo fin.

El viernes 29 de julio de 1859 se sinti mal. Aunque acometido de


R
frecuentes sofocos, sigui confesando y explic la doctrina como de cos
e p e t id a s

tum bre, el calor era asfixiante y la iglesia, colmada de fieles, un verda


dero h orno; con todo, el ministro del Seor permaneci firme en su lugar.
Por la noche estaba completamente extenuado. Costle mucho llegar a
la rectora, y se acost tiritando por la fiebre. Hijos mos dijo a los
presentes, he llegado al fin de mi carrera. Mand llamar en seguida
a su confesor, el prroco de Jassans, y se confes con su habitual fervor
y tranquilidad, sin manifestar el menor deseo de curacin. La enfermedad
hizo rpidos progresos- el moribundo bendeca a cuantos lograban acer
carse a l y a los peregrinos que se hallaban fuera, pero ya no hablaba
sino con Dios nuestro Seor. Inicironse rogativas a Santa Filomena para
que curara a su gran devoto: mas el estado del mismo empeor, por
manera que al da siguiente furonle administrados la Extremaucin y el
santo Vitico. El obispo de Belley acudi a bendecir y abrazar por ltima
vez el venerable moribundo. El jueves 4 de agosto, a las dos de la ma
drugada. el cura de Ars entraba en la gloria.
Millares de peregrinos desfilaron ante el venerando cadver, para
tocar en l diversos objetos de piedad. Las honras fnebres, presididas
por el seor obispo, resultaron un verdadero cortejo triunfal. Los pre
ciosos despojos fueron colocados al pie del plpito en una sepultura que
no tard en ser centro de romeras y de oraciones. Fue canonizado por
Po XI el 31 de mayo de 1925, y por un Breve expedido el 23 de abril
de 1930, propuesto a los prrocos de todo el orbe catlico como especial
patrono y abogado. Celbrase su fiesta el 9 de agosto.

SANTORAL
Santos Ju an M ara Vianney, C ura de Ars; Banderico, obispo de Soissons; Romn,
soldado y mrtir; Julin, Marciano y compaeros, mrtires; Auspicio, obis
po de A pt y m rtir; A tum aro, obispo de P aderborn; Domiciano, obispo
de Chalons, y Sereno, de M arsella; N um dico, presbtero de C artago; M arceliano, Secundiano y V eriano, soldados, convertidos durante el m artirio de
San R om n, y m rtires a su vez en Cvita V ecchia; A ntonino de Alejandra,
m rtir, Firm o o Ferm n y Rstico, m artirizados en V erona; Falco y N i
cols, erm itaos en C alabria. Beato Juan de Salerno, dominico.

El trem endo instrum ento de to rtura

D A

10

SAN
D IA C O N O

Baslica de San Lorenzo en Roma

DE

AGOSTO

LORENZO
Y

M R TIR

(t

258)

San Lorenzo espaol de nacin y natural de Huesca. Naci como


a media legua de la ciudad, en una casa de campo que hasta el da
de hoy ha guardado el nombre de Loreto. Su padre se llam Orencio
y su madre Paciencia. De ambos hace mencin el Martirologio romano
el da primero de mayo, y la Iglesia de Huesca celebra su fiesta respec
tivamente el 11 y el 13 del mismo mes. Tuvo un hermano, por nombre
Orencio, que fue obispo de Auch y se conmemora el 26 de septiembre.
De la niez y juventud de San Lorenzo nada se sabe de cierto, sola
mente nos consta que siendo todava jovencito fue a Roma, all le criaron
sus padres en virtud y letras. Sali el piadoso mancebo tan aprovechado,
que se atrajo el aprecio y veneracin de todos los fieles de aquella Iglesia.
A 30 de agosto del ao 257. ocup la silla de San Pedro el papa Six
to II, ateniense de nacin, y arcediano de la Iglesia romana. Para susti
tuirle en este cargo, el nuevo Pontfice nombr a San Lorenzo.
Ya en los principios de la Iglesia, eligieron los Apstoles siete auxilia
res, encargados de lo que llamaron ministerio, que en griego es diacona. Eran los diconos, como an lo son hoy da, clrigos investidos de
cierta dignidad eclesistica, inmediatamente inferior al presbiterado. So

ue

lan ejercer muy diversas funciones: por su cuenta corra, a lo menos en


los principios, el proveer al abastecimiento material y asegurar el orden
en la comunidad cristiana; asistan al presbtero en la celebracin del
culto divino, lean la Epstola y el Evangelio, despedan de los oficios,
a su debido tiempo, a las distintas categoras de asistentes paganos, ca
tecmenos, bautizados el le misa est es un recuerdo de lo que deci
mos , distribuan la sagrada comunin, reciban las ofrendas y dirigan
el canto. Los diconos siguieron siendo coadjutores de los obispos y sa
cerdotes, pero andando el tiempo limitaron su actividad a la asistencia
de los pobres.
Vivan con el jefe de la comunidad cristiana, y eran algo as como
testigos de la pureza de su doctrina y tenor de vida. Cuando la cabeza
de la comunidad era un obispo, y ms al tratarse del de Roma, suban
de punto las funciones y dignidades de los diconos, y de ah que los
que ahora llamamos cardenales, por ser los consejeros del Sumo Pont
fice, pueden ser mirados como legtimos herederos de aquellos diconos
que servan a los Papas en los primeros siglos de la Iglesia.
Era San Lorenzo el principal de los siete diconos de Roma, cada uno
de los cuales tena a su cargo uno de los barrios de la ciudad; mejor
dicho, era el arcediano y, como tal, tena que encargarse en cierto modo
de los 40.000 cristianos que haba en Rom a a mediados del siglo m.
La situacin legal de la Iglesia era muy precaria por entonces. L a per
secucin segua haciendo estragos, pero la comunidad cristiana tena en
propiedad no pocas iglesias, casas y haciendas, que eran como un sa
grado patrimonio de las viudas, hurfanos y menesterosos. Con vivir en
medio de tantos bienes terrenos, San Lorenzo era pobre y viva como tal.

EDICTO DE PERSECUCIN DEL AO 258


edicto de persecucin del ao 257, decret ya pena de destierro
contra los ms ilustres miembros de la comunidad cristiana. El mes
de julio del siguiente ao 258, el emperador Valeriano hizo aprobar
por el Senado un edicto de persecucin mucho ms brava y cruel que
la anterior. San Cipriano, obispo de Cartago, lo trae en una de sus cartas.
Los enviados a Roma para cerciorarse de la veracidad del edicto
publicado contra nosotros dice e! Santo estn ya de regreso. Segn
ellos, el emperador Valeriano ha cursado un escrito al Senado para que
sancione las siguientes m edidas, decapitacin, sin previo juicio ni pro
ceso, de los obispos, sacerdotes y diconos cristianos; degradacin e in
cautacin de los bienes pertenecientes a los senadores, nobles y caballeros

romanos que se declaren cristianos; los cuales, si persisten en su declara


cin, sern igualmente decapitados, las matronas sern desposedas de
sus haciendas y condenadas al ostracismo, los empleados del palacio
imperial que hayan hecho profesin de fe cristiana y no abjuren de la
misma, se harn tributarios del fisco y trabajarn encadenados como es
clavos en los dominios del Csar.
San Cipriano puntualiza y declara ms todava
En esta persecucin dice no pasa da sin denuncias de cristianos
a quienes se les confiscan los bienes y se les condena a la pena de muerte.

M A R TIR IO DE SAN SIXTO


6 de agosto del ao 258, el papa Sixto II celebr los santos mis
terios en la catacumba de Pretextato, que era probablemente uno de
tantos cementerios privados a los que no se extenda la confiscacin. Pero
la vigilancia de los prefectos era rigurossima para impedir que en ningn
lugar hubiese asambleas cristianas. Irrumpieron de pronto en la catacum
ba los delegados del gobernador y hallaron al Papa sentado en su cte
dra y predicando a los fieles. Sin tener en cuenta con los oyentes, detu
vieron al obispo de Roma y dems sacerdotes y les hicieron comparecer
ante uno de aquellos prefectos que tenan a la sazn tribunal permamente,
como da a entender San Cipriano. A Sixto y sus compaeros, los conde
naron a ser degollados en el mismo lugar en que fueron presos.
Saliles al camino Lorenzo, deseoso de acompaar a San Sixto en
aquel sacrificio, y con muchas y tiernas lgrimas le rog que le llevase
en su compaa. Oigamos el sublime dilogo de los dos santos m rtires Adonde vas, Padre, sin tu hijo Adonde vas, santo sacerdote,
sin tu dicono? Por ventura vas a ofrecerte al Seor en sacrificio? Pues
cmo le quieres ofrecer, fuera de tu constumbre, sin ministro? Qu
has visto en m que no te agrade, para que as me deseches? Hasme
hallado acaso flojo y remiso en el desempeo de mi cargo?
De esta suerte deseaba Lorenzo con vivas ansias acompaar en los
tormentos y sacrificios de la propia vida, al santo Pontfice a quien tantas
veces haba asistido en el sacrificio incruento del Redentor. Enternecise
San Sixto con las palabras y lgrimas de su amado dicono, y para con
solarle, dile esperanza de que presto morira l tambin por el Seor.
No te dejo, hijo mo le respondi , ni te desecho por flojo y re
miso; antes te hago saber que te queda otra batalla ms dura que la ma
y tormentos ms atroces. Por ser yo viejo y flaco, mi tormento ser breve
y ligero; mas t, que eres mozo robusto, triunfars con mayor victoria

del tirano. Deja de llorar, que presto morirs t tambin por Cristo.
Esto dijo el santo Pontfice, y se despidi de su fidelsimo dicono.
Apartse Lorenzo muy afligido, y para cumplir el mandato del Pon
tfice, sali con gran diligencia en busca de los pobres cristianos y perso
nas miserables que estaban escondidas, para socorrerlas conforme a su
necesidad. Entr en casa de una viuda llamada Ciraca, que tena escon
didos a muchos clrigos y cristianos. Lo primero que hizo al llegar, fue
lavarles humildemente los pies. Puso luego las manos sobre la cabeza de
Ciraca, y con solo esto le quit un fuerte dolor que padeca, despus
reparti cuantiosas limosnas a los pobres que all estaban. Pas de esta
casa a otra de un cristiano llamado Narciso, donde hall gran nmero
de cristianos angustiados, temerosos y afligidos, los consol y esforz,
les dio limosna y a todos ellos les lav los pies. A otros muchos cris
tianos visit Lorenzo aquella misma noche, empleada toda ella en cum
plir cuanto le haba mandado San Sixto. Dbales el sculo de paz, lav
bales los pies, repartales limosnas y sanaba milagrosamente a los enfermos.

LOS TESOROS DE LA IGLESIA


upo

por entonces el emperador Valeriano que la comunidad cristiana

posea gran copia de riquezas, y deseoso de tomarlas y hartar con


S
ellas su codicia, mand comparecer a Lorenzo ante su presencia.
Oigo decir que vosotros, los cristianos, os quejis de que os trata
mos cruelm ente, pero ahora no hablemos de tormentos. De ti depende el
darme lo que voy a pedirte. A juzgar por las noticias que hasta m han
llegado, los Pontfices cristianos ofrecen libaciones en vasos de oro, y
vierten la sangre de las vctimas en copas de plata. Me han dicho que
alumbris los sacrificios nocturnos con candelabros de oro. Traedme esos
tesoros, el emperador los ha menester para pagar la soldada a las tropas.
Confieso que nuestra Iglesia es riqusima repuso Lorenzo . Ni
el mismo emperador posee tan grandes tesoros. Quiero mostrarte lo ms
precioso que hay en ella. Te pido que me dejes unos das para recogerlo.
Dile Valeriano tres das de plazo, y mand a un caballero romano
llamado Hiplito que anduviese siempre a su lado y no le perdiese de
vista en aquellos tres das. Hiplito llev al Santo a una crcel donde
haba ya muchos presos, situada en el mismo lugar en que ms tarde edi
ficaron la iglesia de San Lorenzo in fonte. En ella san el santo dicono
a muchsimos enfermos y bautiz a no pocos nefitos. La conducta del
nuevo preso y los grandes milagros que obraba, movieron a reflexin
al caballero.

anda

el Seor un ngel a San Lorenzo para que con una esponja

le lim pie el sudor del rostro y las llagas todas de su cuerpo. L o

ve un soldado que desde fuera le guarda, y, conm ovido y alum brado


con luz del cielo, pide al Santo que le bautice. Bautizle y fu e m rtir
de Jesucristo.

Oh Hiplito! le dijo Lorenzo , si crees en Dios Padre todopo


deroso y en Jesucristo su Hijo, yo te prometo mostrarte grandes tesoros,
y lo que es ms, hacerte partcipe de la vida eterna.
El caballero pidi noticia de la verdad de nuestra santa fe y de los
tesoros inestimables que tiene Dios en el cielo para sus siervos; crey en
Jesucristo, y recibi el bautismo l y toda su familia, que eran diecinueve
personas. Despus, dio generosamente la vida por la fe, el 13 de agosto.
Lorenzo empez luego a recorrer la ciudad, en busca de los 1.500 po
bres que sustentaba la Iglesia de Roma. Junt todos los ciegos, leprosos,
cojos, paralticos y mendigos que pudo hallar, hzolos poner en los carros
que le haban enviado y fuse con ellos al emperador, y djole:
Prncipe augusto, estos son los tesoros de la Iglesia; porque por sus
manos suben al cielo nuestras limosnas, y alcanzamos las riquezas eternas.
Aprovchate de ellas para bien de Rom a y de ti mismo.
No es fcil figurarse la saa que sinti arder en su pecho el tirano,
vindose engaado por Lorenzo y burladas sus esperanzas. M and que
al punto desnudasen delante de l al santo dicono y rasgasen sus carnes
con escorpiones, que eran ltigos armados de plomadas en las puntas.
Hizo luego traer los instrumentos con que atorm entaban a los mrtires,
para que entendiese que por todos ellos haba de pasar, si no se renda.
Bien s que deseas la muerte le dijo ; pero no te la dar de
golpe, no; antes habrs de aguantar uno a uno todos los tormentos.
Mas el esforzado caballero de Cristo no se espant, estaba su corazn
tan encendido en el amor al Seor, que todas las penas le parecan pocas
comparadas con las que l deseaba padecer.
Piensas, por ventura, atemorizarme con tus tormentos? dijo al
tirano . Pues quiero que entiendas que estos suplicios que tan horribles
te parecen, para m son regalos y suavsimos deleites. Has de saber tam
bin que siempre he deseado comer de esta mesa y hartarm e de estos
manjares.
Djole el emperador que no confiase en los tesoros que tena escondi
dos, porque no le podan librar de los tormentos que le estaban prepa
rados. Respondile Lorenzo con mucho sosiego y alegra de su alma
E n los tesoros del cielo confo yo. Son ellos la misericordia y piedad
divina con que el Seor me ha de favorecer para que mi alma quede libre,
mientras el cuerpo sienta los tormentos.
Mand Valeriano que le azotasen crudamente con varas, que le col
gasen en el aire y le quemasen los costados con planchas de hierro en
cendidas. El santo dicono, al par que se rea del tirano, dicindole que
no senta sus tormentos, daba gracias al Seor, y deca:
Oh Jess, amor m o!, apidate de tu siervo, porque siendo acusa

do no te negu, y siendo preguntado te confes en medio de los tormentos.


T eres mago le grit el tirano , y por arte mgica te burlas de
los suplicios, pero yo te juro por los dioses inmortales que has de pade
cer tantas y tan graves penas, como ningn hombre hasta hoy las padeci.
Con la gracia de mi Seor Jesucristo, nada temo. Los tormentos se
han de acabar. Toma, pues, las cosas con calm a; vete combinando a gus
to las torturas y hazme padecer cuanto se te antoje.
Enojse an ms el tirano, y mand azotarle de nuevo con plomadas.
Lo hicieron los verdugos tan atrozmente, que Lorenzo crey m orir, alz
los ojos al cielo y pidi al Seor que fuese servido de recibir su alma. Mas
una voz que oyeron los presentes, djole que an le quedaba mucho por
padecer. Alegr a Lorenzo la confianza que el Cielo depositaba en l.
Varones romanos grit entonces el tirano , no veis cmo los
demonios am paran a este sacrilego que ni teme a los dioses, ni a vuestros
prncipes, ni tan atroces tormentos ?
Mand que le extendiesen en el ecleo, semejante a un caballete con
ruedas en los extremos, para estirar y desconyuntar al mrtir. Lorenzo,
con rostro alegre, daba gracias al Seor y deca:
Bendito seas, Dios mo y Padre de mi Seor Jesucristo, que usas de
tanta misericordia con quien tan poco la merece. Conjrate, Seor, por
tu sola bondad, que me des tu gracia, para que todos los circunstantes
conozcan que no desamparas a tus siervos en el tiempo de la tribulacin.
El emperador crey sin duda que los atrocsimos dolores de aquella
prueba quebrantaran la constancia del santo mrtir, y as mand que lo
apartasen ya de su presencia. Vino entonces un ngel del cielo que es
forz a Lorenzo, le dio alivio en aquel suplicio, y con una esponja le
limpi el sudor del rostro y las llagas de su cuerpo. Un soldado que
all estaba, llamado Rom n, vio tambin al ngel que limpiaba las llagas
del santo mrtir. Y a antes haba sido testigo de la heroica constancia de
Lorenzo, con lo que se movi a conversin, y alumbrado ahora con luz
celestial, hzose cristiano. Bautizle el mismo San Lorenzo y fue mrtir
el da 9 de agosto.
EL TO R M EN TO DE LAS PA R RILLA S
l

caer la tarde, mand el emperador que de nuevo compareciese

A Lorenzo. El inicuo juez preguntle de qu linaje era.


En cuanto al linaje respondi Lorenzo soy espaol, criado

en
Roma desde pequeo, bautizado y enseado en la fe cristiana.
Cmo le dijo el juez te atreves a llamar divina a una ley que
te ensea a burlarte de los dioses?

No me cansar de repetir que hay un Dios, slo uno respondi


Lorenzo ; y en el nombre de mi Seor Jesucristo, mantendr esta ver
dad, a despecho de todos los suplicios.
Amenazle el tirano con atormentarle durante toda aquella noche.
Si as es le respondi el m rtir , esta noche ser clara y llena de
alegra para m, y no tendr oscuridad alguna.
El emperador no pudo ya contener su enojo, y mand traer una cama
de hierro a manera de parrillas, tan grandes que pudiesen sustentar el cuer
po del Santo, y debajo poner brasas para que poco a poco se fuese que
mando. Con gran presteza y solicitud prepararon los verdugos tan dura
cama, desnudaron al Santo y le tendieron sobre las parrillas. El tirano le
apostrofaba, los verdugos atizaban el fuego y traspasaban el cuerpo del
m rtir con agudas horquillas de hierro; los circunstantes miraban el es
pectculo atnicos y pasmados.
Permiti el Seor que su siervo Lorenzo, que tena ya el cuerpo mo
lido y magullado, padeciese este nuevo tormento del fuego sin menoscabo
de la tranquilidad de su alma.
Recibid, Seor deca, mi sacrificio en olor de suavidad.
Volvi los ojos al tirano y djole:
Entiende que este fuego es para m suavsimo refrigerio y regalo; todo
su ardor lo guarda para quemarte a ti eternamente, sin consumirte jams.
Valeriano estaba turbado en extremo. La saa y enojo le ofuscaron
el juicio, y as no reflexion como hubiera debido hacerlo al ver la he
roica constancia de aquel valeroso e invencible soldado de Cristo.
Mira, Valeriano le dijo el santo mrtir, con un soplo de voz que
an pareca recia, no ves que est ya asada una parte de mi cuerpo?
M anda que me vuelvan para que se ase la otra y puedes t comer de mis
carnes sazonadas.
Volvironle los verdugos, y, pasados unos instantes, dijo Lorenzo.
Y a estoy asado, ahora puedes comer.
Los cristianos recin bautizados que se hallaban presentes, vieron el
rostro del m rtir cercado de extraordinario resplandor, y sintieron que
exhalaba su cuerpo suavsima fragancia. Finalmente, llegado el plazo que
el Seor haba determinado para coronarle, volvi Lorenzo a alabar a
Dios, dicindole:
Gracias te doy, Seor mo y Dios mo, por haberme dado poder
entrar en el reino de tu bienaventuranza eterna.
Diciendo esto, expir. E ra el da 10 de agosto del ao 258.
No cabe describir la confusin y bochorno que hubo de sufrir Vale
riano ante la humillante derrota que acababa de infligirle el fortsimo coa.

fesor de la fe. Aquella serenidad e indomable constancia, haban sido


para su orgullo castigo mucho ms violento que el soportado por su vc
tima.
RELIQU IAS Y CULTO
y el presbtero Justino cogieron secretamente el cuerpo del
santo mrtir y lo enterraron extramuros de la ciudad, en una here
dad de Ciraca, aquella viuda a la que Lorenzo haba sanado. El em
perador Constantino edific sobre el sepulcro un suntuoso templo, que
est en el Campo Verano cementerio de Rom a, y es una de las cinco
iglesias patriarcales y de las siete principales estaciones de la ciudad.
Tambin el papa San Dmaso le edific-un templo llamado San Lo
renzo in Dmaso, actualmente en el palacio de la Cancillera apostlica.
Muchas otras iglesias de Roma son de su advocacin.
La famosa capilla que encierra tantas reliquias y se halla en la parte
alta de la Scala sancta, llamada hoy da Sancta Sanctorum, era en otros
tiempos el oratorio de San Lorenzo que serva a los Papas.
La emperatriz Santa Pulquera, en el siglo v, edific en Constantinopla
un suntuoso templo a San Lorenzo, y el emperador Justiniano lo adorn
despus con magnificencia extraordinaria.
El catlico rey de Espaa don Felipe II, edific el clebre monaste
rio de San Lorenzo de El Escorial, distante pocas leguas de Madrid. Es
un edificio suntuossimo, digno de la grandeza y piedad de tan cristiano
prncipe y tiene forma de parrillas. En los principios tuvironle a su cargo
los Jernim os, ahora'gurdanlo los Padres Agustinos.
Exornada est la literatura cristiana con muchas y bellsimas pginas
que en prosa y verso ensalzan al sin par valeroso y fortsimo caballero de
Cristo y esforzado mrtir. De l escribieron insignes doctores y lumbreras
de la Iglesia, como San Agustn, San Ambrosio, San Pedro Crislogo, San
Mximo de Turn. San Fulgencio y el poeta cesaraugustano Aurelio
Prudencio, ilustre cantor del glorioso triunfo de los mrtires hispanos.

ip l it o

SANTORAL
Santos Lorenzo, dicono y m rtir; Blaan, obispo; Diosdado, labrador; Aredio,
arzobispo de L y n ; Maleo, obispo de Irlanda; D onoaldo y A rnulfo, m r
tires en F ran cia, Jaim e, Juan y A brahn, m rtires en Etiopa. Beato A m a
deo G m ez, fundador de los Amadestas. Santas Filomena, virgen y mrtir;
Basa, Paula y Agatnica, vrgenes, m rtires en C artago; Rusticla, abadesa
en Arls.

D A

11

DE

SANTA
V IR G E N

M A R TIR

AGOSTO

SUSANA
EN

ROM A (2807-295)

Santa Susana como maravilloso dechado de vrgenes, como


una de las mujeres fuertes y valerosas que menospreciaron el mun
do y sus placeres engaosos para darse de todo en todo nicamen
te al am or y servicio de Nuestro Seor Jesucristo. A juzgar por la pintura
que de ella hacen antiguos relatos, cuyos autores no pretendieron la pre
cisin histrica, sino slo dejarnos edificante ejemplo de vida, Susana
fue, como significa su nombre hebreo: flor de azucena.
Era Susana hija de San Gabino y sobrina del papa San Cayo, ambos
deudos muy cercanos del mismo emperador Diocleciano. Despus de naci
da Susana, enviud su padre y abraz el estado eclesistico; y a poco,
fue promovido a las santas funciones del sacerdocio cristiano. Con sumo
cuidado y diligencia educ Gabino a su hija en el amor y temor de D ios.
Susana, dotada de singular ingenio, se mostr desde pequeita muy for
mal y laboriosa; dio de mano a los pasatiempos mundanos y frvolas
lecturas, y se afan en estudiar la Sagrada Escritura y los Santos Padres.
Gustbale sobremanera leer el relato de las luchas y triunfos de los
mrtires que padecieron valerosamente los tormentos y la muerte antes
que renunciar al amor de Jesucristo. Cuntas veces bajara la santa don-

r esn ta se

celia a orar en las catacumbas, ante los sepulcros de los mrtires, en com
paa de otros futuros mrtires! Levantbase entonces su corazn muy.
por encima de lo terreno y de los deleites de esta vida, para aficionarla
solamente a las cosas del cielo y de la eternidad. Qu hermoso comen
tario de los Sagrados Libros eran aquellos ejemplos de valor de los m r
tires! Qu elocuentes lecciones para Susana! Es de imaginar con cun
ta atencin oira a su padre Gabino y al papa San Cayo cuando le expli
caban los misterios de nuestra religin sacrosanta y las sublimes verdades
de la fe que los Apstoles y discpulos confesaron con riesgo de su vida y
sellaron con su sangre.
Tambin ella ansiaba am ar al Seor con toda su alma, vivir slo para
l, y aun morir por aquel divino Rey que por nosotros muri en la cruz.
Pero conoca su flaqueza, y por eso suplicaba al Dios todopoderoso que
se dignase sostenerla en sus trabajos y pruebas.

PRETEN D IEN TES DE SU MANO


tena Susana quince aos de edad, determin consagrarse de
finitivamente a Jesucristo y tomarle por nico esposo. Postrada al
pie del altar, suplic humildemente al Rey de las vrgenes y de las almas
santas, que se dignase aceptar aquella espiritual unin.
Sobrevino entretanto la muerte de Valeria, hija de Diocleciano y m u
jer de Galerio constituido Csar por Diocleciano y hecho copartcipe suyo
en el imperio. Quiso entonces el emperador que otra doncella emparen
tada con l fuese esposa de Galerio. En opinin de todos, la ms indicada
para el pretendido enlace era S usana; tena Diocleciano noticia de las
bellas prendas de su joven parienta, y as puso en ella los ojos, aunque
no la conociese personalmente por no ir ella nunca a palacio. Tambin
saba que Cayo, to de Susana, era el jefe de los cristianos. Esto no obstan
te, aquel emperador que haba de desencadenar ms adelante una violen
tsima persecucin y derram ar tanta sangre cristiana, no era por enton
ces (295) tan enemigo de los fieles que no prefiriese la prosperidad de su
familia y el encumbramiento de sus deudos a la ruina del cristianismo.
Lo cierto es que Gabino y Cayo, con ser parientes del emperador, vivan
apartados de su trato y conversacin, tanto por humildad cristiana, como
por prudencia y horror al paganismo y a los vicios que hallaban fcil
ambiente en el palacio imperial.
Cierto da mand llam ar Diocleciano a un primo suyo, por nombre
Claudio, y le encarg que propusiese a Gabino el casamiento de su hija
Susana con Galerio. Gozse mucho el pagano Claudio con tan lisonjera
uando

y honrosa embajada. Fuse a toda prisa a casa de Gabino, y le dijo


Oye, G abino; los augustos emperadores nuestros soberanos, me han
enviado a ti con una em bajada que muestra cunto te estiman. La obe
diencia que les debo me obliga a cumplir esta diligencia, pero dejado
esto aparte, el vivo deseo que tengo de tu felicidad, me mueve a hablarte
de un proyecto sobremanera esperanzador para tu familia. Qu cosa
mejor puedes desear que ver estrecharse ms y ms los lazos de tu pa
rentesco con el emperador y volver a su amistad? Hiciste mal en apartarte
tanto del trato de los prncipes, que al cabo son tus deudos, pero de se
guro que ellos te aprecian, porque el augusto Diocleciano quiere casar a
tu hija Susana con Maximiano Galeno, hijo suyo adoptivo. La mayor for
tuna y nobleza del imperio se os brinda a ti y a tu hija. Yo te doy de
ello el parabin, y no dudo que este casamiento ser de tu gusto.
No rechaz Gabino al enviado del emperador, antes le dio muy cari
osa acogida y escuch con suma atencin cuanto le deca, pero le con
test: Dame, Claudio, unos das, y yo mismo tratar este negocio con
mi hija. Entr Gabino en el aposento de Susana y djole. Deseo, hija
ma, que vayas a entrevistarte con nuestro Santsimo Padre y Pontfice,
para que la gracia del bautismo que recibiste, produzca en ti copioso fruto.

ELECCIN DE SANTA

SUSANA

o r r i Gabino a dar noticia a Cayo del deseo de Diocleciano, y de

ello hablaron los dos hermanos con mucho detenimiento.


Qu hacemos? preguntbanse llenos de zozobra. Galerio no es, al
cabo, sino un soldado advenedizo, y adems enemigo acrrimo de los cris
tianos, pagano supersticioso, sanguinario y brutal. M enguado esposo para
una casta doncella cristiana que slo aspira a la unin espiritual y virginal
de su alma con Jesucristo! Por otra parte, rechazar la pretensin de Dio
cleciano, no sera dejar escapar la ocasin, quiz nica, de am ansar el
implacable enojo de ambos prncipes que usaban arbitrariam ente de su po
der y autoridad? De cierto que traera adems lamentables consecuen
cias: sentencia de muerte contra Susana, su padre, su to y consejeros, y
quizs un decreto de persecucin contra los cristianos. En semejantes cir
cunstancias, no poda por ventura el Papa otorgar a la virgen cristiana
las dispensas necesarias para casarse con el hijo adoptivo del emperador?
Cayo y Gabino no quisieron determinar cosa alguna, antes de conocer
el parecer de Susana; prefirieron dejar en manos de la doncella su propia
suerte, dndole libertad para escoger lo que el Divino Espritu le inspi
rase. Volvironse juntos a casa de Gabino y llamaron a Susana.

Querida hija le dijeron, Claudio ha venido a decirnos que el em


perador quiere casarte con su hijo adoptivo, Maximiano Galerio...
Asustse Susana con tan inesperada noticia, pero pasados unos ins
tantes, respondi a su padre con tanta humildad como resolucin:
En qu ha venido a parar tu prudencia, padre mo? Acaso no
sabes que soy cristiana? N o me enseaste t mismo los artculos de nues
tra santa fe? Cmo, pues, diste odo a semejante propuesta? Casarme
yo con ese cruel pagano de quien t mismo no quisiste pasar como pa
riente para ser fiel a la fe de Jesucristo? No, de ninguna manera puedo
yo hacer eso. Gloria y alabanza al Dios todopoderoso que se dign ad
mitirme a la compaa de sus Santos! Con su gracia menospreciar yo
a ese hombre, y me valdr el honor de padecer el martirio por Cristo!
Hija ma le dijo Gabino, conmovido , persevera en tu fe; y
quiera Dios que tu fidelidad nos depare a nosotros tambin de poderle
ofrecer juntos contigo el mrito de nuestro sacrificio.
Dios ve el fondo de mi corazn repuso Susana y sabe cunto
deseo permanecerle fiel hasta la muerte. T, padre mo, me enseaste desde
nia a entregar mi corazn a Jesucristo y a guardar pureza virginal. A l
consagrar alma, vida y corazn, quiero conservarlos limpios de toda man
cha. Nunca jams tendr otro esposo que Aquel a quien me entregu.
Ea, Susana djole el santo Pontfice Cayo , pues que te entre
gaste por siempre a Jesucristo, qudate con l y guarda sus mandamien
tos. Ten confianza y paz; el ngel del Seor guardar puro tu corazn.

CONVERSIN DE CLAUDIO
tres das, volvi Claudio a casa de Gabino, donde hall asi
mismo al pontfice Cayo. Renov la peticin en presencia de ambos
hermanos y manifestles al mismo tiempo cun feliz se senta de ser men
sajero de em bajada tan esperanzadora para toda la familia.
No te ciegue el deseo de grandezas, Claudio djole Gabino ; pro
cedamos en este negocio con sabidura y prudencia, no sea que despus
tengamos que arrepentimos. Menester es que Susana nos d parecer.
Llam Gabino a su hija. Al verla Claudio, acercsele para darle scu
lo de paz, la santa doncella le detuvo adelantando la mano:
No manches mis labios con un beso de tu boca le dijo . Los
tengo consagrados a mi nico Rey y Seor, Cristo Jess; por eso no he
tolerado nunca que tocase mi boca nada que fuese inmundo.
Extra Claudio estas palabras, y quiso disculparse: crea poder mos
trarse familiar con Susana, por ser pariente muy cercano de ella.

a sa d o s

a c e d o n io ,

hom bre sacrilego y cruel, va a casa de Santa Susana

con orden de hacerla adorar a los dioses o de matarla. Pnele

delante un dolo de Jpiter, m as haciendo oracin la santa doncella


desaparece al punto el dolo, que es luego encontrado en la va pblica
lejos de la casa.

A qu manchas te refieres? aadi. Qu culpas me repro


chas? Mustramelas, y dime cmo podr borrarlas.
Tus labios estn mancillados por los sacrificios de los dolos le
respondi Susana. Ese culto me horroriza, porque s que Dios lo abo
mina. Si quieres quedar limpio, dulete de tus pecados y recibe el bautis
mo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo.
A vos toca instruirme y limpiarme dijo Claudio al Pontfice, de
ser cierto que un hombre sea ms puro creyendo en Jesucristo que ado
rando a los dioses. Hasta ahora ofrec sacrificios a las mismas divinidades
que adoran los emperadores, porque cre cumplir un deber.
Claudio, hermano m o, escchame le dijo San Cayo . Viniste a
nosotros para tratar de negocios terrenos, pero Dios te trajo para que re
dimas tu a lm a ; las splicas de Susana te alcanzaron esta gracia. As ha
llar nuestra familia la verdadera salvacin. Creme, Claudio, no hay
maldad ms horrenda que la idolatra; cunto se envilece quien ahora
a las criaturas y a los demonios, y se olvida del Seor, Criador y Dios
suyo! Este seor nos am tanto, que se dign bajar a la tierra, nacer,
humillarse, padecer y morir por nosotros, luego resucit glorioso y subi
a los cielos adonde nos espera para que vivamos con l eternamente.
Me admira esta doctrina dijo el pagano , cumplir cuanto vos
queris; pero mandad que alguien lleve pronto la respuesta al emperador.
Hermano mo repuso Cayo, sigue primeramente mis consejos,
el Seor, a quien juntos rogaremos, dispondr las cosas con sabidura para
nuestro provecho. Injustamente derramaste la sangre de los Santos; me
nester es que te arrepientas de ello; con eso te administrar el bautismo.
Lavar de veras el bautismo todos mis pecados?
S, hermano mo, todos; pero es necesario que tu fe sea sincera.
Manifest Claudio tan buena voluntad, que San Cayo le admiti en el
nmero de los catecmenos. Vuelto a su casa, cont a su mujer Prepedigna lo sucedido. Ella tambin se sinti movida de la gracia y manifest
deseos de conocer la religin cristiana. Con ese intento pas a casa de Su
sana, que la recibi con mucho cario y bondad. Tras ella fue Claudio
con sus dos hijos, Alejandro y Cucias, y as toda la familia se convirti
a la fe de Cristo y recibi el bautismo de manos de San Cayo, quien inme
diatamente despus les administr la Confirmacin y la Eucarista.
Claudio y su familia llevaron de all adelante vida muy cristiana y
santa. Comenzaron a dar grandes limosnas a los pobres, y Claudio fue
durante la noche a los que estaban encarcelados y padecan por Cristo,
echse a sus pies y les suplic humildemente que le alcanzasen la remi
sin de sus pecados, y le perdonasen de haberlos perseguido. Logr la
libertad de muchos y provey liberalmente a todas sus necesidades.

CONVERSIN DE MXIMO. M A R TIR IO DE SUSANA


a s ms de. un mes, y Claudio no volva a palacio. Qu ha sido

de l, pregunt Diocleciano muy extraado. Respondironle que ha


ba cado enfermo. Sosegse el emperador con la noticia, y como quera
mucho a Claudio, mand al hermano menor de ste, llamado Mximo,
el cual era criado principal de palacio, que fuese a visitarle de su parte.
Mximo hall a su hermano mayor orando de rodillas en su aposento,
vestido de cilicio y anegado en llanto.
Has enflaquecido mucho, hermano mo exclam . Ests acaso
de luto? Qu te pasa?
Hago penitencia por mis pecados respondi Claudio , estoy pa
gando la injusticia grande que comet al perseguir a inocentes cristianos.
Pero qu dices, Claudio? En vez de cumplir el encargo del empe
rador, ests perdiendo el tiempo en bagatelas.
Con viveza y fervor de nefito le refiri Claudio cmo haba llegado a
conocer la verdad, djole cunto le haban maravillado la sabidura y
las virtudes de Susana, y finalmente le invit a que le acompaase a casa
de Gabino. Acept Mximo la propuesta, porque ya con las palabras de
Claudio se haba conmovido su alma y estaba como conturbado y vaci
lante. Acogilos Gabino con bondad, y habindolos saludado, exclam
Seor, Dios nuestro, T que vuelves a juntar a los que andaban
dispersos, bendice a cuantos ahora has congregado, y derram a tu luz en
el alma de tus siervos, pues T eres lumbre verdadera y eterna.
Pidile. Mximo que llamase a Susana, y Gabino la mand entrar. Al
llegar a la habitacin, dijo la santa doncella a su padre
Bendcenos, padre mo.
Alz el sacerdote su mano, y bendijo a los presentes diciendo:
Sea con nosotros la paz de Nuestro Seor Jesucristo, que vive y
reina con Dios Padre todopoderoso por los siglos de los siglos.
Fueron enseguida en busca del santo pontfice Cayo, y mientras ste
conferenciaba con Mximo para prepararlo a aceptar los dogmas de la fe
cristiana, apartse la Santa, y estando en pie, oraba fervorosamente. Oy
el Seor las splicas de Susana. Mximo abri de par en par las puertas
de su alma a la verdadera fe, echse a los pies de San Cayo, que acab
de instruirle y le bautiz. Y a ejemplo de su hermano Claudio, reparti
su hacienda a los pobres, y dise a cumplir vida de perfecto cristiano.
Un criado de Mximo, hombre malvado y adulador, dio al emperador
la noticia de la conversin y de las limosnas de ambos hermanos. Em bra
vecise sobremanera Diocleciano y mandlos prender a todos, excepto al

papa San Cayo. Conden al destierro a Claudio, a su mujer y dos hijos y


a M xim o; pero mand secretamente al oficial encargado de sacarlos de
Rom a que los quemaran vivos en el puerto de Ostia y echasen al m ar sus
cenizas. Mientras se llevaba a efecto tan cruel sentencia, Gabino y Susana
fueron encarcelados. Cincuenta das despus, sacaron de la crcel a Susa
na y la llevaron a palacio- Seor Dios mo repeta la Santa en el ca
mino, no abandones a tu sierva, pues ha depositado en Ti su confianza.
M and Diocleciano a la emperatriz, Prisca, su esposa, que persuadiese
a Susana de tom ar por marido a Galerio. Por eso la llevaron a palacio y
no a los tribunales. La emperatriz acogi a la virgen cristiana con cari
oso respeto. Admirse de ello Susana, y al inclinarse para saludar a
Prisca, la princesa la levant, y abrazndola, le dijo: Procura, hija, dar
siempre gozo y contento a Cristo, nico Seor a quien debemos obedien
cia absoluta.
E ra la emperatriz secretamente cristiana. Inefable consuelo llen el co
razn de Susana al or el saludo de la princesa. Desde entonces, las dos
cristianas se ocupaban de da y de noche en oracin, y platicaban de las
verdades de nuestra fe y de la celestial bienaventuranza.
Supo Diocleciano que Susana persista en no querer casarse. Mand
entonces que se volviese a casa de su padre, y dio licencia a Galerio
para que fuese tras ella y viese de rendirla por fuerza a sus planes.
Fue Galerio a casa de Susana con este intento, pero al entrar en la
habitacin donde oraba la Santa, vio que un ngel rodeado de grande
claridad y resplandor estaba de pie junto a ella en ademn de guardarla.
Con esta inesperada novedad, volvise atrs muy corrido y asustado. Dio
parte de ello a Diocleciano, el cual atribuy todo a arte de hechicera.
A toda costa quera acabar con aquel negocio, pero entendi que para
triunfar de la casta doncella, era menester arrebatarle la fe cristiana.
Para ver de conseguirlo, mand a un ministro suyo llamado Macedonio, hombre sacrilego y cruel, que fuese a casa de Susana y la obligase por
la fuerza a sacrificar a los dioses. Tom Macedonio un idolillo de Jpi
ter y un trpode, y pas a casa de Susana. L a santa doncella, al ver el
dolo, apart de l su rostro y, arrodillndose, pidi la ayuda de Dios.
Seor Dios m o. dijo , aparta de mis ojos ese escondrijo del de
monio, y ven a socorrer a tu sierva.
En aquel mismo instante y como por conjuro desapareci el idolillo.
Hechicera grit Macedonio , no me has robado la estatua?
El ngel del Seor la ha apartado de mis ojos respondi Susana.
Al poco rato lleg un criado de Macedonio, diciendo que la estatua de
Jpiter se hallaba en medio de la calle, hecha aicos. Encendido en c
lera el pagano, y fuera de s de rabia y furor, arrojse sobre la virgen

cristiana y la golpe brutalmente destrozando a latigazos las carnes de la


casta doncella. Volvi luego a dar parte de todo al emperador. El impo y
cruel Diocleciano mand finalmente degollar a la heroica virgen, pero
secretamente y en su misma casa, porque tema que se indispusiesen con
l los romanos si llegaban a tener noticia de la injusta y brbara sen
tencia. Obedeci el verdugo, y con esta muerte dio Susana al Seor su
alma virginal. Cumplise este martirio a los 11 das de agosto del ao 295.
Cuando lo supo la emperatriz, dio gracias a Dios por haberse dignado
coronar para siempre a su valerosa am iga; fue de noche a casa de Su
sana y recogi cuanta sangre pudo con su propio velo, que guard como
precioso tesoro en una caja de plata; envolvi el sagrado cuerpo con s
banas limpias y olorosas, llenas de especies aromticas, y le enterr en
las catacumbas de San Alejandro, junto a otros muchos santos mrtires.

V EN ERA C I N DE LAS RELIQ U IA S


u c h a s veces celebr el pontfice Cayo el santo sacrificio en honra de

Susana, en la misma casa donde haba muerto la Santa. Pasada


la era de las persecuciones, con advocacin de esta santa m rtir edificaron
all mismo un templo, al que trasladaron sus reliquias. Andando los aos
vino a fundarse contiguo a la iglesia un convento de monjas cistercienses.
Adornaron y ensancharon aquel venerado templo los papas Juan VI,
Adriano I y San Len II, y lo reedific Clemente V II el ao 1603.
Est en el Quirinal y es ttulo cardenalicio.
Los catalanes suelen invocar a Santa Susana para pedir que cese la
sequa y en otras calamidades pblicas.
Gabino, tras larga prisin, recibi tambin la corona de los m rtires,
la Iglesia conmemora su fiesta el 19 de febrero. El papa San Cayo termin
asimismo su pontificado con el martirio en 296. Su fiesta es el 22 de abril.

SANTORAL
Santos Alejandro el Carbonero, obispo y mrtir; Tiburcio, y su padre, Cromado,
mrtires; T aurino, consagrado obispo de Evreux por San D ionisio; Gaugerico, obispo de C am bray y A rrs; R ufino, obispo de los marsos, y com pa
eros, m rtires; Equicio, abad. Beatos Pedro Fabro, jesuta, com paero de
San Ignacio; Pedro y Juan Becchelti de Fabriano, agustinos. Santas Su
sana, virgen y m rtir; A gilberta, virgen y abadesa; A tracta, virgen irlandesa.

D A

12

DE

SANTA
V IR G E N . FU N D A D O R A

AGOSTO

CLARA
DE

LAS CLARISAS

(1194-1253)

una graciosa colina del hermoso valle de Espoleto, lzase la ciudad


de Ass, ilustre por sus artistas, pero no menos clebre y ms hon
rada por haber sido cuna de aquellas dos estrellas fulgentsimas en
el cielo de la santidad que se llaman Francisco y Clara. Tocaba a su fin
el siglo x ii. El mundo pareca hundirse en la ms completa ruina espiri
tual debido a la piqueta demoledora del lujo, de las pasiones desenfrena
das y de la ms descarada impiedad. Entonces envi el cielo para inyec
tarle vida, para vigorizarlo y sanarlo, a esos dos ngeles, a esas dos almas
fuertes que le trajeron el remedio de la pobreza absoluta, de la mortifi
cacin y humildad extremadas y de la piedad y caridad serficas.
Y a haba concedido el Seor dos hijos a la noble dama Ortolana Fiumi, esposa del conde Favorino dei Scifi, cuando hizo la peregrinacin a los
Santos Lugares, visit el clebre santuario de San Miguel en el monte
Grgano y se arrodill ante la tumba de los Santos Apstoles Pedro
y Pablo. De vuelta a su casa de Ass, vio que iba a ser madre por ter
cera vez.
Hallndose en oracin en una iglesia, parecile or una voz misteriosa
que le deca- No temas, dichosa mujer, porque de ti nacer una brillan

tsima luz que disipar muchas tinieblas. Ese fue el motivo de bautizar
con el nombre de Clara a la nia que vio la luz el 16 de julio de 1194.
Aquella nia predestinada, aurora de divinos resplandores, apareci
sonriente y dulce como presagio de la suave e infantil alegra que nunca
le haba de permitir mostrar ensombrecido el semblante ni humedecidos
los ojos por lgrimas de tristeza. Los ros de sus lgrimas que tenan su
manantial en un corazn lacerado por los tormentos del celestial esposo,
guardlos siempre para verterlos sin tasa a los pies del Seor crucificado.
Vea la pidosa Ortolana que en el alma de aquella hija de bendicin
haba depositado el cielo grmenes preciosos de virtud, y puso esmerad
simo cuidado en educarla, y en cultivar y desarrollar con sus lecciones y
aun ms con sus ejemplos, tan felices y santas disposiciones. No es de
extraar, pues, que desde sus ms tiernos aos sintiese Clara los atracti
vos de la vida retirada, de la oracin fervorosa y del amor a los pobres;
que despreciase al mundo y sus vanidades, y que las ansias de sufrir por
su Am ado la forzasen a llevar, bajo las joyantes sedas del vestido que
su categora social le impona, el mortificante y spero cilicio de los peni
tentes.
VOCACIN DE SANTA CLARA
natural de tales disposiciones era que la corriente de
aquella alma desembocase en la vida religiosa, y esos deseos ar
dientes de Clara, que ya haba cumplido los diecisis aos, no deban
tardar en verse satisfechos muy a gusto de su alma.
La fama de santidad del hijo de Bernardn, el rico mercader de Ass,
transformado por la gracia divina en el pobrecito Francisco el Heraldo
del gran Rey, lleg a los odos de Clara, que, sin duda movida por divi
na inspiracin, fue a someterle el asunto de su vocacin. El alma de F ran
cisco sinti que aquella otra alma vibraba al unsono con la suya, que
aquella joven era una joya de subido valor, digna del esposo divino; y
encendido en ansias de presentrsela, le habl con aquellos acentos abra
sados tan propios de su inflamado pecho. Las palabras del Santo pren
dieron en alma tan bien dispuesta, la desasieron totalmente de todo lo
terreno y la determinaron irrevocablemente a encerrarse en el claustro.
Entregada por completo a la direccin de Francisco, preparse Clara
con el mayor secreto para la solemne despedida que quera dar al mundo,
y siguiendo las instrucciones del Santo, ante la admiracin de sus padres,
conocedores de su modestia, el Domingo de Ramos de 1212, ataviada con
sus mejores galas, se encamin a la catedral para asistir a los oficios.
En la noche de aquel mismo da y a la hora convenida, sali Clara
o n s e c u e n c ia

decidida de su casa y encamin sus pasos a la iglesia de Santa M ara de


los ngeles, donde ya la esperaba San Francisco con sus religiosos. En
presencia de ellos cortle Francisco sus hermosas trenzas y la revisti con
el grosero y spero sayal franciscano. Quedaba as fundada la segunda
orden franciscana, llamada de las Damas Pobres, u Orden de Santa Clara
Sin esperar a que despuntase el da, condujo Francisco a Clara a un
monasterio de benedictinas, situado en el lugar que entonces se llamaba
nsula Romana, y que hoy se conoce con el nombre de Bada.

RUDO COM BATE CON SU FAM ILIA


notar la huida de Clara, sobresaltronse sus padres creyendo com

prometido el honor de la familia, y cuando supieron el lugar de su


A
refugio acudieron al monasterio de San Pablo para reclamarla. Em plea
l

ron para persuadirla amenazas y promesas halagadoras, ternuras extre


mas y arrebatos de clera, sin que nada lograse quebrantar la firmeza de
Clara. Mostrles sta, como argumento decisivo, su cabeza rapada, prueba
de inquebrantable resolucin, y logr que, vencidos y llorosos, la dejaran
seguir la vocacin a que Dios la llamaba. Algunos das despus traslad
Francisco a Clara a otro monasterio de la misma observancia, situado en
la pendiente occidental del monte Subasio llamado SantAngelo di Panso.
Apenas haban transcurrido dos semanas desde que Clara se haba en
cerrado en el claustro, cuando su hermana Ins, que la quera entraable
mente, fue a visitarla y a comunicarle su firme resolucin de seguir su
ejemplo consagrndose tambin al servicio del Seor. Estremecise Clara
de alegra al oir tan grata nueva, elev al cielo acciones de gracias por la
singular merced de enviarle como primera compaera a su misma hermana.
Y a estaban resignados los padres de Clara por la prdida de su hija
mayor, pero cuando vieron que no volva la segunda, que apenas contaba
quince aos, no quisieron consentirlo en modo alguno; y jurando salirse
con su empeo, acudieron al monasterio para arrancar de l a su hija
Ins. Como nada consiguieron con blandas palabras, arrojronse sobre ella
y agarrndola por los cabellos la sacaron por fuerza del convento. Pero
de repente el cuerpo de aquella nia se hizo tan pesado que no les fue
posible dar con ella ni un paso ms. Clara, que haba estado rezando por
su hermana, lleg en aquel preciso momento adonde estaba su fam ilia;
acab de apaciguarla con blandas y cariosas palabras, y tomando consigo
a Ins la introdujo en el monasterio, contentsima sta con haberse pre
parado por el sufrimiento a la unin que anhelaba consumar con Jess, el

dulce y regalado esposo de su alma. Francisco se apresur a consagrarla


al Seor para evitar que intentasen cualquier otro atropello contra ella.
Tambin el obispo se puso abiertamente de parte de las hijas de Ortolana y cedi a Francisco la ermita de San Damin para que fuese la
cuna de la Orden de las Damas Pobres. No tardaron en unirse a las dos
hermanas otras jvenes deseosas tambin de consagrarse al servicio de Dios.

SUPERIOR A DE LA NUEVA COM UNIDAD


la nueva comunidad un gobierno regular y, por lo tanto
una superiora legtimamente nombrada. Francisco, que conoca la
virtud y las cualidades que adornaban a Clara, juzg que aquella prime
ra piedra de su segunda Orden era tambin la que Dios destinaba para
fundamento de la misma, y, con aplauso de todas las religiosas, nombrla
superiora, cargo que slo acept por respeto a la obediencia.
Conocedora de los caminos del cielo y de la perfeccin religiosa, a
pesar de su juventud, dirigi Clara a sus religiosas con prudencia adm ira
ble. Ilustraba las inteligencias en todo lo concerniente a las graves obliga
ciones de la vida monstica, mantena la paz en el interior y precava a
sus hijas contra los enemigos de la perfeccin religiosa, defendalas del
mundo por la rigurosa clausura, del demonio con la oracin fervorosa y
continuada, y de la carne por la recepcin frecuente de los santos sacra
mentos. Guardaban, adems, estricto silencio y acendrada caridad.
Con sus exhortaciones inflamaba los corazones en am or al sufrimiento,
enarbolando en alto el madero sagrado de la cruz. Sus ejemplos, ms po
derosos y elocuentes que sus palabras, inclinaban las voluntades con
suave violencia a obrar siempre del modo ms perfecto. Procuraba a sus
monjas, cuantas veces le era posible, la dicha de oir la palabra de Dios
de boca de San Francisco o de otros fervorosos religiosos, y ella, por su
parte, pona tal avidez y fervor en orla, que el mismo Nio Jess apare
ca a veces a su vera para sonrerle y acariciarla con infinito amor.
Clara iba progresando incesantemente en el camino de la perfeccin:
su fe era firm e, ilimitada su esperanza, y su caridad no conoca barreras.
El corazn de aquella virgen era un horno abrasador que a veces se de
claraba ya en forma de ardiente globo que planeaba sobre la cabeza, ya
como aureola luminosa que nimbaba su frente, o ya tambin a manera
de alas de fuego que le cubran la cabeza y reflejaban en su rostro el
brillo deslumbrador de sus rayos, dndole el aspecto de algo extraordi
nario y sobrenatural.
El ansia del sufrimiento le haca inventar y multiplicar los modos de

e c e s it a b a

ya para m orir Santa Clara, vistala la Santsim a Virgen


M ara acom paada de un coro de vrgenes. La gloriosa R eina la

sta n d o

conforta y la bendice; las otras vrgenes le entregan un m anto vistossi


m o, para que con l se presente com o desposada del H ijo del R ey de la
gloria.

mortificar su inocente cuerpo, y as, fabricse con la piel de un animal


una tnica erizada de pas que laceraban sus carnes, empleaba un cilicio
hecho con crines de caballos trenzadas, e hizo habitual el uso de una dis
ciplina de finas cuerdas guarnecidas de nudos reciamente trabados.
Se alimentaba de hierbas sazonadas con ceniza, y durante la cuares
ma, tomaba pan y agua, y eso, slo tres veces por semana. El duro y des
nudo suelo fue, durante mucho tiempo, su lecho ordinario; un madero
sin desbastar le serva de cabezal, las fiebres, que la consumieron durante
veintiocho aos, forzronla a usar una cama que acondicion con sar
mientos.
A los ruegos de sus hermanas para que mitigase semejantes austeri
dades, sola contestar con muy alegre oportunidad:
Dejadme, hijas mas, que soy deudora a Dios de vuestras alm as: la
superiora debe amontonar un tesoro de mritos para borrar sus culpas y
las de sus hijas. Si la cabeza afloja, qu harn los miembros?
Los sufrimientos morales vinieron a completar el holocausto de quien
tan reciamente torturaba su cuerpo, acometironla las sequedades, tenta
ciones y arideces, aunque sin lograr impacientarla, ni alterar su serenidad
que, en tan difciles trances, era un consuelo para los corazones afligidos,
una fuerza para los dbiles y un remedio eficaz para cualquier dolencia.
Ella, la superiora, considerbase como la ltima del convento y prc
ticamente lo dem ostraba, ella despertaba a las religiosas para el Oficio,
las llamaba a Maitines, encenda las lmparas, y barra el monasterio con
tanto esmero que la hermana encargada de ese menester estaba quejosa
porque no le dejaba nada por hacer. Mira, hermana le deca la supe
riora, esta clase de trabajos requiere un gusto especial, y yo te aseguro
que he nacido para tales ocupaciones y menesteres.
Cuando las hermanas torneras regresaban de la ciudad, lavbales los
pies y luego se los besaba con inmenso cario.
La obediencia de Clara corra parejas con su humildad. Al ser nom bra
da superiora, le resultaba tan embarazoso el uso de su voluntad que pro
meti obediencia a San Francisco, al cardenal Protector y al obispo
de Ass.
Pero la perla ms preciosa de joya tan rica, era, sin gnero de duda, la
virtud que da carcter y nombre a entrambas rdenes franciscanas, la
santa pobreza. Clara la exiga de manera absoluta- vivir al da, sin
fondos de reserva, sin pensiones y en perpetua clausura; y el cielo tuvo
especial complacencia en recompensar con milagros aquel herosmo de
la pobreza. Ya es el pan que se multiplica en las manos de Clara para sa
tisfacer la necesidad de sus hijas carentes de todo alimento, o la alcuza
que se vuelve a llenar de rico aceite al acabar de lavarla ella misma.

SANTA CLARA Y LA EUCARISTA


Sagrario, la Eucarista, Jess Hostia era el encanto y las delicias de
Clara. L a blanca paloma pasbase horas y das arrullando ante el
nido de sus am ores; y cuando la enfermedad la postraba, dedicbase a
confeccionar con arte primoroso corporales que distribua a las iglesias
pobres. Es caso histrico muy conocido el modo milagroso cmo libr a su
monasterio de las hordas mahometanas que, al servicio del impo empe
rador de Alemania, Federico II, devastaban los Estados Pontificios. Des
parramados por todo el valle de Espoleto, los sarracenos llegaron ante el
recinto del monasterio y se aprestaron a franquearlo. Aunque estaba en
ferma, acudi Clara a postrarse ante el Seor Sacramentado. No entre
gues, Seor implor , no entregues a tus enemigos las almas de quienes
en Ti pusieron su confianza. Os guardo y os guardar siempre, le
respondi desde el sagrario una voz infantil que la colm de alegra.
Sin embargo, los brbaros haban traspuesto ya los muros del monas
terio y haban acudido con nimo de violentar la entrada.
Abrid las puertas de par en par ordena la abadesa y veamos de
frente a los que se proclaman enemigos de nuestro Dios.
Y
en la ventana del dormitorio que da a la puerta de entrada, aparece
ella portadora de la custodia santa, trono del Dios de la Majestad, ante
quien doblan la rodilla el cielo, la tierra y los infiernos. No pudieron los
sarracenos resistir aquella vista y huyeron despavoridos, mientras los que
todava escalaban los muros caan aturdidos y cegados por los resplan
dores que de la Hostia Santa emanaban. En pocas horas quedaron el mo
nasterio y la ciudad libres de tan terrible y peligrossimo azote.

SANTA C LA R A

Y JESS CRUCIFICADO

crucifijo era el objeto de las predilecciones de Clara. El Amor cruci


ficado haba ganado el suyo de tal manera que todo su anhelo era
acompaarle en sus humillaciones, compartir sus dolores, subir al rbol
triunfante de su cruz y saborear el regalado fruto entre las amarguras de
su muerte. Los sufrimientos de su amado Jess ocupaban noche y da
su pensamiento, traspasaban su corazn y transportaban su alma. Hall
base un Jueves Santo meditando con el mayor fervor las angustias mor
tales que inundaron el alma de Cristo en el huerto de Getseman, cuando
cay repentinamente en xtasis que se prolong por espacio de dos das.

hasta la tarde del Sbado Santo, en que la hermana que le serva su pobre
y mezquina comida se atrevi a decirle: Querida madre, nuestro direc
tor le han ordenado que tome todos los das algn alimento, dnde est,
pues, su obediencia?. A la palabra obediencia, se despert Clara como
de un dulce sueo y volvi a sus ocupaciones ordinarias.
Con la seal de la cruz, la santa abadesa ahuyentaba los demonios y
curaba multitud de males. Soport con heroica paciencia varias largas y
dolorosas enfermedades y considerbase muy feliz en sufrir por Cristo.

TR A N Q U ILO
q uella

A TA RD ECER

v ir g e n p r e d i l e c t a d e l c ie l o y m o d e l o d e t a n t a s y t a n h e r o ic a s

virtudes, aquella luz de tan vividos resplandores no poda menos


de revelarse extramuros del convento. El Papa, los cardenales y digna
tarios de la corte pontificia le profesaban grandsima veneracin y con
sideraban sus palabras como orculos del cielo. Por eso iba creciendo
tambin su audacia santa, y el arroyuelo que naci en Ass, convertido
en ro majestuoso, llevaba sus ondas por la Europa entera y baaba mu
chas ciudades de la cristiandad. Ilustres princesas como Ins de Bohemia,
Salom de Polonia e Isabel de Francia, hermanas de San Luis, trocaban
los esplendores de la corte por el claustro y el sayal de las Damas Pobres.
Cuarenta y dos aos estuvo Santa Clara en aquel convento, rigindole
con santidad adm irable; una excelente prueba de su gran virtud fue la
paciencia y alegra con que soport, durante veintiocho aos, su enfer
m edad, en los cuales, estando algunas veces muy apretada, nunca se
vio en su rostro la tristeza, ni se oy palabra de queja y sentimiento; el
Seor, que como a esposa suya la probaba, tambin la esforzaba y rega
laba abundantemente en las mismas penas que por su am or padeca.
E n 1252 no le fue ya posible abandonar el lecho; y creci tanto la
enfermedad y su flaqueza, que entendi ser llegada la hora que ella tanto
deseaba de ser desatada de esta crcel para poder gozar de su dulcsimo
Esposo. E n sus ltimos diecisiete das fue su nico alimento y sostn la
sagrada Comunin. El papa Inocencio IV acudi por dos veces a visi
tarla y le concedi la indulgencia plenaria, que ella haba solicitado.
Ante sus hijas reunidas en torno a su lecho, dict su testamento espi
ritual, ponderando las excelencias de la vida religiosa y recomendando
vivamente la perfecta observancia de la regla y de las virtudes de hu
mildad y pobreza. Despus, con el rostro transfigurado por el amor, d ijo :
Yo, Clara, sierva intil de Jesucristo, mezquina planta del bien