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Drenaje cido De La Minera.

Minera Y Contaminacin De Agua En


La Columbia Britnica, Canad.

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contenido de cada pagina del texto original en Ingles.
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MINERIA Y CONTAMINACION DE AGUA EN


LA COLUMBIA BRITANICA, CANADA.

MINERIA Y CONTAMINACION DE AGUA


1
DESPERDICIOS DEL PROCESO MINERO
3
TIPOS DE CONTAMINACION DE AGUA A CAUSA DE LA MINERIA
4
EL LEGADO DEL DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA
5
CONSUMO MUNDIAL DE ORO
PREDICCION DEL DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA (DAM)
8
PRUEBAS ESTATICAS
LOS METALES Y EL AMBIENTE
PRUEBA KINETICA
PREVENCION Y MITIGACION DE CONTAMINACION DE
AGUA EN LA MINERIA
11

9
9
10

SABER COMO DECIR NO...


11
MAPA DE SITIOS DE LA MINERIA DE DRENAJE ACIDO
13
LECCIONES DEL PASADO.
14
EXPERIENCIAS EN EL RIO TSOLUM: MINERIA A CORTO PLAZO, COSTO A
LARGO PLAZO
17
LA MINA BRITANNIA: EL COSTO DE LA CONTAMINACION EN LA COSTA
18
SILVER EQUITY: ALTOS COSTOS A LARGO PLAZO DEBIDOS A PREDICCIONES
FALLIDAS SOBRE CONTAMINACION
19
LIXIVIACION Y CIANURO
20
TELKWA: VALORANDO EL VERDADERO COSTO DE LA MINERIA
22
LA MINERIA, EL AGUA Y LA LEY
24

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MINERIA Y CONTAMINACION DE AGUA.


El agua es esencial para la vida en nuestro planeta. Un prerrequisito para el desarrollo
sustentable debera ser el asegurar que arroyos, ros, lagos y ocanos, se encuentren libres de
contaminacin.
Los canadienses percibimos la existencia de agua pura como algo muy seguro, y
asumimos que siempre estar disponible, olvidndonos de la importancia que implica su
existencia. Desdichadamente, la ley y la tecnologa para la proteccin de este recurso vital
permanece aun muy lejos de ser perfecta. La actividad humana amenaza constantemente las
fuentes de agua de las que todos dependemos para existir. De hecho, el agua ha sido llamada
el accidente ms comn de la minera. 1
Hoy en da existe mayor conciencia acerca del problema ambiental de las actividades
mineras, el cual ha sido subestimado en cuanto a sus implicaciones ambientales. El precio
que hemos pagado por el uso diario de minerales ha sido en ocasiones demasiado alto. La
naturaleza de la minera incluye el consumo, el desvo y posiblemente la contaminacin seria
de nuestras fuentes de suministro de agua. Los cambios en la legislacin, en la tecnologa y en
las actitudes, han comenzado a reconocer algunas de las amenazas ms inmediatas, impuestas
por la explotacin de minerales. Sin embargo, aun existen muchas reas donde las practicas
mineras y las regulaciones necesitan ser revisadas.
Por ejemplo, de acuerdo con el Reporte del Estado del Ambiente de la Columbia
Britnica de 1993, los desechos mineros constituyen una de las principales fuentes de
amenazas qumicas para la calidad del agua de manantiales subterrneos en la provincia.2
Estos manantiales proveen de agua potable a mas de la mitad de la poblacin que habita fuera
de Victoria y Vancouver.
Por el bienestar de la presente y las futuras generaciones, es necesario resguardar la
pureza y cantidad de nuestra agua, de la irresponsable explotacin de minerales. Es necesario
asegurar que se empleen mejores estrategias de prevencin en contra de la contaminacin en
los casos donde los riesgos pueden ser controlados. Tambin es necesario que reconozcamos
que en algunos lugares la continuacin de un proyecto minero no debera ser permitida, ya
que los riesgos identificados para otros recursos naturales son demasiado grandes.
Aun cuando se han realizado mejoras en las practicas mineras en los ltimos anos, los
riesgos significativos al ambiente aun prevalecen. Los impactos negativos

1 Entrevista a James Lyon, Centro de Poltica Minera, Washington, D.C.


2 Reporte del Estado del Ambiente de la Columbia Britnica, 1993, pp. 29-31

pueden variar desde la sedimentacin causada por la construccin descuidada de caminos


durante las exploraciones, hasta la sedimentacin y alteracin de la calidad del agua durante
la construccin de las minas. La contaminacin del agua a causa de los desperdicios de
piedras y los represos, podra necesitar recibir tratamiento durante dcadas, si no es que por
siglos, despus de cerrar las minas. Este impacto depende de una variedad de factores, tales
como la sensibilidad del terreno local, la composicin de los minerales que estn siendo
minados, el tipo de tecnologa empleada, las habilidades con que se cuenta, el conocimiento y
el compromiso ambiental de la compaa, y finalmente, nuestra habilidad para monitorear y
asegurar la observancia de las normas ambientales.
Uno de los principales problemas consiste en que la minera se encuentra altamente
mecanizada. Es por ello que ha sido capaz de manejar una mayor cantidad de roca y de
minerales en bruto nunca antes vista. Consecuentemente, los desperdicios mineros se han
multiplicado enormemente. Asimismo, la tecnologa minera se ha desarrollado para hacer
ms provechoso el proceso minero del mineral en bruto de baja calidad; la cantidad de
desechos generados ser por supuesto, mayor en el futuro. Esta tendencia requiere que la
industria minera adopte y aplique constantemente practicas para minimizar el impacto
ambiental de la produccin de desechos.
Toda vez que una mina entra en operacin, la proteccin del agua debe permanecer
como la meta primordial de la compaa, aun cuando esto signifique reducir la produccin de
mineral. Adoptar esta tica de sentido comn, es la nica forma en que podemos asegurar
que los sueos dorados de la minera no se vuelvan una pesadilla de sueos contaminados.3
En el lugar correcto -con compaas conscientes, nuevas tecnologas y buena
plantacin- muchos de los impactos potenciales pueden ser evitados. De hecho, la mayora de
la contaminacin minera es generada por negligencia, no por necesidad.
3 Carlos de Rosa y James Lyon, Sueos dorados, sueos envenenados. Centro de Politica
Minera, Washington,
D.C. 1997.
Nota de fotografa: El incremento de la mecanizacin da paso al incremento de los desechos
manejados.

DESPERDICIOS DEL PROCESO MINERO.


El mineral en bruto es roca mineralizada que contiene minerales valiosos tales como
oro o cobre, o alguna otra sustancia mineral como el carbn. La minera a tajo abierto implica
la excavacin de grandes cantidades de desperdicio de roca (material que no contiene el
mineral buscado) para poder extraer el mineral en bruto deseado. El mineral en bruto, es
molido despus hasta llegar a ser un grano fino de tierra que posteriormente es procesado con
varios qumicos y separado en un proceso final. En Canad, el porcentaje de cobre minado se
encuentra por debajo del 1%, lo que significa que 99 toneladas de material de desperdicio
deben ser tambin removidas (tierra excavada, roca desperdiciada y grano de tierra fino).
La cantidad de oro extrada por tonelada de material procesado es aun menor. Casi
tres toneladas de material son necesarias para producir una cantidad de oro suficiente para la
fabricacin de un tpico anillo de matrimonio. 4
La industria canadiense de mineral genera un milln de toneladas de roca y 950 mil
toneladas de desperdicio de jales por da, sumando 650 millones de toneladas de
desperdicio por ano. 5
despus de que la roca de desperdicio ha sido removida -la cual contienen sulfatos
generadores de cido, metales pesados, y otros contaminantes-, es usualmente amontonada en
la superficie de pilas grandes de drenaje. Esta roca de desecho y las paredes de piedra de las
que son extradas, son la fuente mayor de contaminacin por metales causada por la minera
en la Columbia Britnica. En las regiones de Norteamrica, los jales tambin representan la
fuente mayor de contaminacin por metales pesados en los manantiales de agua.

4 Edwin Dobb, "Centavos del Infierno", Harper's Magazine, Octubre 1996, pp. 40
5 Gobierno de Canad, "El Estado del Medio Ambiente en Canad", Ministerio de
Suministro y Servicios, Otawa,
1991, pp.11-19

Texto en el margen superior derecho: La mayor parte de la contaminacin minera es generada


por negligencia, no por necesidad.
Nota dentro del triangulo: Por cada tonelada de cobre extrada, 99 toneladas de desechos
deben tambin ser removidas.

4
TIPOS DE CONTAMINACION DE AGUA A CAUSA DE LA MINERIA.
Existen cuatro tipos importantes de impactos mineros en cuanto a calidad de agua:
1. DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA.
El drenaje de roca cida (DRA) es un proceso natural a travs del cual el cido
sulfrico se produce cuando los sulfatos de las rocas son expuestos al aire libre o al agua. El
drenaje de la minera cida (DAM) es esencialmente el mismo proceso, solo que
magnificado. Cuando las grandes cantidades de roca que contienen minerales sulfatados, son
excavadas en tajo abierto o en vetas en minas subterrneas, estos materiales reaccionan con el
aire o con el agua para crear cido sulfrico. Cuando el agua alcanza cierto nivel de acides,
un tipo de bacteria comn llamada "Tiobacilus Ferroxidante", puede aparecer acelerando los
procesos de oxidacin y acidificacin, lixiviando aun ms los residuos de metales de
desecho.
El cido lixiviara la roca mientras que la roca fuente este expuesta al aire y al agua.
Este proceso continuara hasta que los sulfatos sean extrados completamente; este es un
proceso que puede durar cientos, o quizs miles de anos. El cido es transportado desde la
mina por el agua, las lluvias o por corrientes superficiales, y posteriormente depositado en
los estanques de agua, arroyos, ros, lagos y mantos acuferos cercanos. El DAM degrada
severamente la calidad del agua y puede aniquilar la vida acutica, as como volver el agua
prcticamente inservible.
2. CONTAMINACION POR METALES PESADOS Y LIXIVIACION.
La contaminacin por metales pesados es causada cuando algunos metales como el
arsnico, el cobalto, el cobre, el cadmio, el plomo, la plata y el zinc, contenidos en las rocas
excavadas o expuestos en vetas en una mina subterrnea, entran en contacto con el agua. Los
metales son extrados y llevados ro abajo, mientras el agua lava la superficie rocosa. Aunque
los metales pueden ser movidos en condiciones de pH neutral, la lixiviacin es
particularmente acelerada en condiciones de pH bajo, tales como las creadas por el drenaje
cido de la minera.
3. PROCESANDO LA CONTAMINACION QUIMICA.
Este tipo de contaminacin ocurre cuando algunos agentes qumicos (tales como el
cianuro y el cido sulfrico, utilizados por compaas mineras para la separacin del material
deseado, del mineral en bruto) se derraman, gotean, o se trasladan del sitio minero a un
cuerpo de agua cercano. Estos qumicos pueden ser tambin altamente txicos para los
humanos y la fauna.
4. EROSION Y SEDIMENTACION.

El desarrollo minero perturba el suelo y las rocas en el transcurso de la construccin y


mantenimiento de caminos, basureros y excavaciones a la intemperie. Por la ausencia de
prevenciones adecuadas y estrategias de control, la erosin de la tierra expuesta puede
transportar una gran cantidad de sedimentacin a arroyos, ros y lagos. La sedimentacin
excesiva puede obstruir riveras, la delicada vegetacin de estas y el hbitat para la fauna y
organismos acuticos. 6

6 Carlos De Rosa y James Lyon, Ibd. pp. 61-75

despus de que la roca de desperdicio es removida y el mineral en bruto extrado, este


ultimo debe ser procesado para separar el mineral deseado de las porciones sin valor. Una
vez que los minerales han sido procesados y recuperados, la roca sobrante se vuelve otra
forma de desperdicio minero llamado jale. Los jales mineros usualmente contienen los
mismos metales pesados txicos y formaciones de cido mineral que produce el desecho de
roca. Tambin pueden contener agentes qumicos usados para el procesamiento del mineral
en bruto, tales como cianuro o cido sulfrico. Los jales son usualmente colocados en la
superficie, en reas de contencin o en lagunas de oxidacin, y en un numero creciente de
operaciones bajo tierra, donde el desecho es usado como relleno para las reas que fueron
excavadas. Si son asegurados inapropiadamente, los contaminantes de los desechos mineros
pueden lixiviar hacia la superficie o a los mantos de agua subterrnea causando una
contaminacin seria que puede perdurar durante muchas generaciones. Como ser ilustrado a
continuacin, este es un legado minero que ocurre en muchas regiones de la Columbia
Britnica, al igual que en otras partes del mundo.
EL LEGADO DEL DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA.
El DAM es el problema ambiental mayor provocado por la industria minera y es
tambin su mayor pasivo, especialmente para nuestras corrientes de agua. Una mina
generadora de cido tiene el potencial para causar un impacto devastador a largo plazo en los
ros, arroyos y vida acutica, volvindose en efecto, una "maquina de contaminacin
perpetua". 7
En la mina abandonada del Monte Washington en la Isla de Vancouver, las
excavaciones al aire libre de mineral bruto de pirita con contenido sulfato, yacen expuestas a
los elementos junto con 130 mil toneladas de desperdicio. El sulfuro sultatoso presente en el
mineral en bruto reacciona continuamente con el aire y el agua para formar cido sulfrico
que lixivia los metales pesados, especialmente el cobre. Este cobre toxico lixiviado pasa a
Pyrrhotite Creek, luego a Muerx Creek, y de ah al agua del ro Tsolum.
"El cobre es el enemigo temido del salmn joven (salmonids)", dijo el padre Brandt,
director de la sociedad Steelhead y activista local que practica la pesca. "La cantidad de cobre
que logra llegar a las aguas del ro Tsolum, es un dato cientfico."
7 Beverly Reece, "contaminacin perpetua", Clementine (invierno 1995) Washington, DC.
Comentario de pagina: "El cobre es el enemigo temido del salmn joven... [el cobre] en las
aguas del ro Tsolum mata al salmn joven y deteriora al salmn adulto que huye del ro al
pantano".
6

mata al salmn joven y deteriora al salmn adulto que huye del ro al pantano". En los
Estados Unidos, el DAM y otros txicos de las minas abandonadas han contaminado 180 mil
acres de reservas y lagos y 120 millas de arroyos y ros.8 Se ha estimado que limpiar estas
aguas contaminadas costara a los habitantes de EU entre $32 y $72 billones de dlares
tomados de sus impuestos.9
En Canad, existen aproximadamente 351 millones de toneladas de rocas de
desperdicio, 510 millones de toneladas de jales de sulfato, y ms de 55 millones de toneladas
de otros desechos mineros que pueden causar DAM.10 Limpiar las minas generadoras de
cido existentes en Canad costara entre $2 y $5 billones de dlares.11
No solo es el tratamiento para el DAM y su recoleccin lo que resulta costoso al
ambiente, sino que implica un gran gasto a la industria. De acuerdo con la Consultoria de
Recursos T.D. Pearse, "el costo del establecimiento del lugar puede llegar a ser de hasta $410
mil dlares por hectrea".12 El Consejo de Minas de EU calculo que la industria
norteamericana gasta mas de $1 milln de dlares diariamente para el tratamiento del agua
cida proveniente de la minera. 13
Desdichadamente, en los mapas de la provincia de la Columbia Britnica, los sitios
de contaminacin por DAM en Canad, son identificados de manera sobresaliente. La mina
del Monte Washington es solo una de las 25 minas que se encuentran tanto en operacin,
como cerradas o abandonadas, que son generadoras de cido en la Columbia Britnica,
8 Robert Kleinman, Drenaje cido de la minera: Consejo de Minas de EU para la
Investigacin de Mtodos de Control de carbn y Minas Metlicas, julio de 1989.
9 Jessica Speart, "La pasin por el Oro" Mother Jones (enero-febrero 1995) pp. 60
10 Gobierno Canadiense, Ibd., pp. 10-11
11 Financial Post, noviembre 17, 1994.
12 Consultora de Recursos T.D. Pearse, "La minera y el ambiente", marzo 1996, pp.14
13 Robert Kleinman, Ibd.

Traduccin de la grafica:
CONSUMO MUNDIAL DE ORO 1995.
Material para uso dental 1%
Monedas oficiales 2%
Otros 4%
Monedas falsas y de metal 4%
Electrnica 6%
Joyera 83%
Fuente: Consejo del Oro mundial 1996

mientras que por lo menos otros 17 sitios han sido identificados como fuentes potenciales
generadores de cido. 14 (Ver mapa en pagina 13)
Para 1994, el reporte del Estado del Medio Ambiente de la Columbia Britnica sealo
que existan aproximadamente 240 millones de toneladas de desecho de roca generadora de
cido y 72 millones de toneladas de jales generadores de cido en la provincia. Cada ao, la
generacin de metales cidos y pesados, y los desechos de roca de la minera en la provincia,
aumentan en 25 millones de toneladas.15
Sustentados en el historial del drenaje cido de la minera, los ambientalistas temen
que las nuevas propuestas de desarrollos mineros puedan tener un impacto potencial negativo
aun ms notable en el agua y la pesca de la Columbia Britnica:
- Tulsequah Chief, Mina de cobre en el ro Taku de la empresa Redfern Resources
- Proyecto de mina de oro "Prosperity/Fish Lake" de la empresa Taseko en el rea Chilcotin
- Mina de cobre y oro "Huckleberry" en Princeton
- Mina de cobre y oro Kemess South, de la empresa Royal Oak, cerca del ro Finlay en
Mackenzie
- Mina de cobre "Red Chris" de American Bullion al sur del ro Spatsizi
- Propuesta de tajo abierto de la mina Telkwa de Manalta Coal Ltd. cerca de los ros Telkwa
y Bulkley
-Mina Bronson Slope de International Skyline en la parte baja del ro Iskut.
Cuando la industria minera argumenta que los nuevos desarrollos mineros son
"esenciales" para mantener nuestro estilo de vida, esta alude al hecho de que podemos y
debemos satisfacer nuestras necesidades materiales a travs de mejoras en el reciclaje y reuso
de productos de metal existentes. Sin embargo, cuando hablamos de
metales preciosos
tales como el oro y los diamantes, su uso final impone respuestas ms amplias acerca de la
justificacin del costo ambiental. Un 83% de las 3,200 toneladas de oro refinado al rededor
del mundo en 1996 fue destinado a la joyera. 16
Toda vez que comienza el DAM, puede efectivamente esterilizar todo un sistema de
agua para las generaciones venideras, convirtindolo en un basurero biolgico y en una carga
econmica enorme.
14 Bill Price y John Errington, Ibd., pp. 68-69
15 Reporte del estado del medio ambiente en la Columbia Britnica, 1993, Gobierno de la
Columbia Britnica,
Victoria, 1994, p. 25
16 Guilles Coutrurier, Anuario de Minerales en Canad, 1995, Recursos Naturales de
Canad, Ottawa, 1996,
p. 28.13

Margen derecho: La cantidad de metales cidos y pesados generadores de jales y roca de


desperdicio de la minera en la provincia, aumenta en 25 toneladas por ao.

Aunque el DAM no es la nica amenaza para las corrientes de agua de la minera, si


constituye la mayor de las amenazas, ya que, como uno de los consultores mineros explico:
"el actual estado del arte no provee ninguna solucin universal" para el DAM. 17
PREDICCION DEL DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA (DAM).
Los mtodos cientficos para predecir el DAM, se encuentran aun muy lejos de
ofrecer conclusiones. La distancia entre las pruebas tericas y la dinmica del mundo
verdadero del DAM, sugiere que seamos cautelosos al momento de evaluar las minas con la
finalidad de permitir su operacin. El gobierno de la Columbia Britnica, asistido por las
industrias y los conservadores del ambiente, esta trabajando para codificar el potencial y los
limites de estos mtodos cientficos para formar una gua.18
Esta gua tcnica intenta ser aplicada a las investigaciones de vanguardia sobre el
DAM al rededor del mundo. Ayudara adems a descubrir un mejor proceso para colectar la
mayor informacin posible y la prevencin de la contaminacin por DAM. Existen
preguntas no menos importantes acerca de esto: a) que tan rigurosamente seguirn las
compaas esta gua de reglas sin carcter normativo? y b) cmo podemos nosotros, como
sociedad, disminuir la incertidumbre cientfica y los riesgos ecolgicos asociados a nuestras
formas actuales de responder a los problemas del DAM?. Las respuestas a estas preguntas
sern comparadas por nuestros hijos con la pureza del agua y la abundancia de peces.
El identificar y permitir que las minas generadoras de cido sigan operando, significa
que estamos pidiendo a las generaciones futuras que sean responsables de los confinamientos
de desechos txicos actuales que tendrn que ser manejados posiblemente durante cientos de
anos. Las predicciones acerca del xito de manejar estos desechos a largo plazo no son
exactas, cuando mucho, son especulativas.
Cuando intentamos predecir el DAM, las preguntas que requieren ser contestadas
son:
-Cul es la generacin potencial de cido y cual la potencia neutralizante de los tipos de
rocas que sern expuestos en el proceso minero?
-Que potencial contaminante / metales ocurre en las rocas que sern expuestas?
-Bajo que condiciones se realizara la transportacin de contaminantes en el rea minera? 19

17 Consultoria de recursos "T.D. Pearse", Ibd.


18 Vase, William Price y John Errington, op cit
19 Ibd., pp. 13-14

-Texto en el margen izquierdo: El DAM en la mina del Monte Washington podra continuar
por miles de aos.

Para contestar otras preguntas criticas acerca de como la roca reaccionara a las
perturbaciones, pueden ser aplicadas varias pruebas. Generalmente a estas pruebas se les
conoce como "estticas" y "kinticas".
PRUEBAS ESTATICAS.
Las pruebas de esttica son el primer paso para el entendimiento del potencial del
DAM en una mina propuesta. Este nivel de pruebas incluye la descripcin de las diferentes
caractersticas de los tipos de roca en las reas mineras, con el propsito de detectar aquellos
componentes que podran generar cido y aquellos que podran calmar o neutralizar el
potencial acdico en los desechos mineros.
Una de las principales pruebas preliminares utilizada para medir el potencial cido, es
llamada Contabilidad de Base cida (CBA). Este proceso mide grandes porciones de
materiales generantes de cido y neutralizantes en muestras extradas de las reas mineras
propuestas. Los minerales que contienen sulfuro, particularmente los sulfatos, tales como la
pirita, tienen el potencial para generar acidez cuando son expuestos al agua y al aire; por

20 Bill Price y John Errington, gua sobre lixiviacin de


metales y drenaje cido de la minera en la Columbia
Britnica, octubre 1997, MEI, Victoria.

Comentario en cuadro gris:


LOS METALES Y EL AMBIENTE.
Dependiendo de los factores geolgicos, los metales encontrados en los desechos
mineros, pueden incluir arsnico, cobalto, cobre, cadmio, cromo, oro, acero, plomo, plata y
zinc. Los metales son esenciales para la vida en cantidades pequeas, pero en
concentraciones altas, pueden ser altamente txicos.
Los metales tienden a disolverse y moverse mas fcilmente en las aguas cidas
asociadas con DAM. Para muchos tipos de rocas, el lixiviado de los metales solo es
significativo si el nivel de cido baja a menos de 5.5 o 6 en la escala pH. Sin embargo, esto no
es necesariamente el caso para elementos como el molibdeno, zinc, cadmio, antimonio y
arsnico, que pueden permanecer saludable en valores pH naturales o alcalinos. 20
Transportados por el agua, los metales viajan grandes distancias, resultando en la
contaminacin de corrientes de agua de manantiales y agua subterrnea.
Cuando los metales estn en una forma disuelta, son absorbidos mas rpidamente y
acumulados en la vida animal, y son por lo general, ms txicos que cuando estn en su
forma slida. Efectos negativos subletales pueden ocurrir mientas estas concentraciones de

metales se asientan en arroyos, riachuelos o mantos acuferos. Debido a que la asimilacin o


"adaptacin" de los metales puede ocurrirle al tejido animal y a las plantas, estos pueden ser
pasados a otros animales en la cadena alimenticia.

10

otra parte, existen otros grupos de minerales, como los carbonatos (tales como el carbonato
de calcio), que pueden aplicar o neutralizar la acidez. En la CBA, los generadores potenciales
y neutralizadores de cido de varias muestras, son comparados para poder comprobar
tericamente su propio balance, con el propsito de evitar cambiar el nivel de acidez (o pH)
en los arroyos y manantiales subterrneos locales.
Desdichadamente, la CBA es una prueba de laboratorio, y por lo tanto se encuentra
sujeta a las variables que se presentan en los procesos de pruebas. Aun cuando un gran
numero de muestras representativas sean tomadas del lugar propuesto para la mina, estas no
son significativas para muchos factores ambientales y geoqumicos, ya que en el campo de
trabajo la interaccin qumica entre la acidez y los componentes bsicos de la roca pueden ser
alterados.
PRUEBA KINETICA.
La prueba kintica es una etapa mas sofisticada de pruebas, y es usualmente el
siguiente paso despus del la CBA. Intenta manejar situaciones del "mundo real" que afectan
a la generacin de cido. Las pruebas ms comunes incluyen las "clulas de humedad", las
cuales pueden combinar grandes muestras de desechos mineros con aire,
agua y bacterias. Los analistas pueden entonces observar la velocidad con la que la
acidificacin se lleva a cabo a lo largo de periodos mas extendidos (meses). Esto puede
proveer una mejor indicacin acerca de si los desechos mineros pueden o no, generar cido;
sin embargo, no es confiable en cuanto a los niveles de pH o a la concentracin futura de
metales. Existe un gran numero de variables, incluyendo el tratamiento de la bacteria, lo cual
podra distorsionar los resultados. La interpretacin incluye estimaciones subjetivas que han
mostrado los limites de la exactitud de las predicciones.
Las pruebas kinticas son ms costosas y toman mas tiempo que las pruebas
estticas. Si son apresuradas o elaboradas inadecuadamente, estas pueden estar sujetas a
fallas o a la distorsin de los resultados.

Texto en el margen izquierdo:


"La planta de tratamiento...no detiene a la fuente de contaminacin, pero si nos dara un poco
de tiempo para actuar. No queremos quedarnos esperando por siempre a que el ro vuelva
por si solo."

11

PREVENCION Y MITIGACION DE CONTAMINACION DE AGUA EN LA MINERIA.


La primera y mejor lnea de defensa en contra de DAM consiste en prevenir que los
materiales potencialmente generadores de cido se mezclen con el aire y el agua. Con la
tecnologa existente, el DAM es virtualmente imposible de parar una vez que las reacciones
comienzan. Entonces nos queda una tarea a largo plazo, y con un alto costo de tratamiento,
tanto para el agua que proviene de las minas, la descarga del afluente, y los desechos de los
residuos de materiales semislidos.
En esos casos, cuando la mina es considerada un riesgo aceptable, el desafi consiste
en aislar y contener las partes potencialmente txicas de los desechos. Aislar los desechos de
la combinacin agua-aire, previene, o por lo menos desacelera el inicio del DAM. El tratar de
detener el material de desecho y el material de reuso (con revestimientos, protectores
impermeables, diversificacin y recoleccin de perforaciones, etc.), algunas veces controla
los contaminantes para que no salgan del rea minera hacia los manantiales subterrneos o a
las corrientes de agua de los alrededores.
La estrategia mas confiable para la prevencin del DAM consiste en sumergir las
rocas y montones de tierra de desperdicio bajo el agua (detrs de un deposito o un cuerpo de
agua natural) para prevenir exponerlos a la presencia de oxigeno. Esta es una estrategia
efectiva que ha sido descubierta recientemente, su xito depende de la existencia de un
mtodo efectivo para mantener el agua cubierta y las estructuras de las presas intactas.
Manteniendo la cubierta de agua detrs de los jales de la presa en un rea ssmica
(operaciones tales como las de Westmin's Myra Falls Copper Mine en Strathcona Park),
pueden probar ser todo un reto.
El impacto obvio de llenar cuerpos naturales de agua con desechos mineros hace este
almacenamiento de desechos menos deseable que en la mayora de los casos donde se
construyen confinamientos o represas. No obstante, un confinamiento o represo, tiene una
mayor inclinacin a tener fugas, desbordamientos, u otro tipo de fallas que requieren
mantenimiento de largo plazo.
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Columna gris en el margen derecho:


SABER COMO DECIR NO...
En algunos casos la mejor estrategia de prevencin puede ser el no aprobar el
desarrollo minero de alto riesgo que esta siendo propuesto, cuando este pone en peligro las
valiosas aguas, el hbitat y la vida marina.
Esta consideracin primordial se elaboro cuando las reas protegidas del Valle
Tatshenshini se vieron amenazadas por la construccin de una mina de cobre generadora de
niveles muy altos de cido; este lugar era prximo a convertirse en herencia mundial. En ese
caso, los altos riesgos, tanto ecolgico como econmico, fueron juzgados como
inmanejables, y por lo tanto, inaceptables tanto para el gobierno norteamericano como para el
canadiense.

12

DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA: LA PREVENCION ES LA CLAVE.


El DAM consiste en un problema de depsitos de agua , y es un asunto de gran
importancia publica. Para empezar a sealar los problemas reales causados por el DAM, el
gobierno debe:
-Prevenir la perdida del hbitat indispensable para la vida acutica, a causa del DAM.
-Inventariar y limpiar las minas generadoras de cido, existentes en la Columbia Britnica.
-Mejorar el acceso publico a la informacin acerca del monitoreo, cumplimiento y reclamo
del DAM.

-Prevenir futuros DAM a travs del mejoramiento de la asesora sobre riesgos ambientales y
la adopcin de una aproximacin preventiva confiable sobre futuras mediciones de DAM.
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13

MAPA DE SITIOS DE LA MINERIA DE DRENAJE ACIDO.


- Actual
* Potencial

*Minas potencialmente generadoras de cido.


Operando actualmente
1-5
Cerradas recientemente
6-7
Minas propuestas
8 - 17 y la 42
-Minas generadoras de cido.
Operando actualmente
Cerradas / abandonadas
Sitio en explotacin

18 - 22
23 - 42
43

Fuentes: Ministerio de Empleo e Inversin: "La poltica sobre el drenaje de roca cida", junio
1997; "Gua sobre lixiviacin de metales y drenaje cido de la minera en la Columbia
Britnica", Ministerio de Empleo e Inversin, Seccin de Reclamos; Ministerio de Empleo e
Inversin de la Columbia Britnica, Divisin de Investigacin Geolgica.
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14

LECCIONES DEL PASADO.


Cuando los sitios mineros no son diseados para proteger el ambiente, toda vez que
son cerrados, el costo sobre todo lo concerniente a una mina es demasiado alto. En la mina
Equity Silver de la Placer Dome, cerca de Houston, British Colombia, 42 millones de
toneladas de jales estn siendo mantenidas bajo agua para prevenir el contacto con el aire, lo
cual causara un DAM. La compaa tambin contorneo de nueva cuenta, los ngulos de
inclinacin de los jales y coloco hielo compacto cubriendo la superficie para reducir la
infiltracin del agua a travs de las rocas de desperdicio generadoras de cido. Sin embargo,
la infiltracin ocurre a un paso acelerado, sujeto a los cambios de niveles de lluvia y nieve,
resultando en un costo mas elevado en el precio del tratamiento de la generacin de cido.
Sin importar que los mejores expertos trabajen en ello, la mina Equity Silver necesitara
tratamiento anticontaminante por muchos siglos.
En la mina del Monte Washington, cerca del ro Tsolum, los gobiernos han tratado de
evitar el DAM desde 1988; sin embargo, dice el padre Charles Brandt: "hoy en da, el ro
tiene tanto cobre como hace diez anos."
El primer intento para el control del DAM en el Monte Washington, fue recolectar la
roca de desperdicio y apilarla en un solo montn para mezclarla con oxido de calcio y

cubrirla con un deposito glacial consistente en grava y barro, de una altura de un metro. "Era
una hermosa pieza de arte", dijo Brandt, "pero no funcion". En ese momento se ignoraba
que los metales lixiviados en los manantiales subterrneos, se movan desde el fondo
fracturado del viejo tajo.
Los expertos sobre DAM resolvieron resanar con concreto el suelo y desviar el agua
para que corriera alrededor de la mina del Monte Washington,
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Nota de fotografa: La mina del Monte Washington es pequea, pero tiene un costo
ambiental muy elevado.

15

o ponerlo todo bajo agua construyendo una presa. 21


"Ahora", dice Brandt, "existen grandes esfuerzos para recuperar la mina y mejorar el
ro." El Departamento Federal de Pesca ha designado $450,000 dlares para estudiar el ro
Tsolum y "Medio Ambiente Canad" ha ordenado un estudio sobre la mina.
Se esta considerando el tratamiento pasivo del DAM, pasando el lixiviado por los
humedales, dice Brandt; adems estn considerando un tratamiento activo, pasando una
tubera cuesta abajo en la montaa para llevar el lixiviado hacia abajo, y ser tratado en una
planta que utiliza medidas alcalinas y materiales semislidos para tratamiento de desechos.
"Costara de 3 a 5 millones de dlares por tubera" estima Brandt, "pero el ro volvera
a revivir y los peces volveran a reproducirse".
"Sabemos que una planta de tratamiento funcionaria" dice Brandt. "El problema es,
que esto solo tratara el afluente pero no detendra la fuente de contaminacin; al menos esta
situacin nos dara un poco de tiempo para actuar. No queremos quedarnos a esperar toda la
vida a que el ro vuelva por si solo".
Otras minas, incluyendo el proyecto "Tulsequah Chief", al noroeste de la Columbia
Britnica, han propuesto un relleno para prevenir el DAM -combinando los jales con
concreto, y bombendolos de nuevo hacia las minas ya explotadas. Pero el xito de este
mtodo depende de que tan posible sea devolver todos los desechos a la mina, ya que en
muchos casos, solo el 60% del material extrado de la mina cabra en ella. adems, si las
paredes de los tneles estn fracturadas existirn fugas, y el DAM proveniente de estas,
contaminara los manantiales subterrneos. Las complejidades tcnicas y las incertidumbres
de este mtodo, impone muchos retos y despierta dudas acerca de su confiabilidad a largo
plazo.
Una estrategia de mitigacin propuesta por un importante numero de minas actuales
(de carbn y metal) en la Columbia Britnica, es el uso de desperdicios mezclados (vea
Telkwa en pagina 22). La teora seala que la combinacin de desperdicios potencialmente
cidos y potencialmente neutros, resultara en desperdicios inofensivos (no txicos). La
minera de carbn, bajo cierto criterio para la realizacin de la mezcla, ha tenido algunos
ejemplos exitosos sobre este tipo de basureros. Sin embargo en las minas de piedra slida y
mineral no se han mostrado, hasta ahora, evidencia de

21 Entrevista con el Padre Brandt, Mayo de 1996.


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16

xito a travs de la utilizacin de este mtodo. Los problemas en la aplicacin de esta


prctica en ocasiones son muy variadas.
-Los mtodos para predecir la gran complejidad geoqumica de las variables en juego, no son
una practica confiable por el momento.
-El proceso de preparacin de la mezcla esta sujeto a error humano al momento de identificar
y mezclar correctamente los dos (acido/alcalino) componentes.
-Existe la falta de un record sistemtico que permita la comparacin entre los viejos
basureros mezclados y los propuestos recientemente.22
Por estas razones los ambientalistas perciben a los basureros mezclados -cuando
mucho-, como una tecnologa experimental que no debera ser utilizada en lugares donde el
fracaso causara dao ecolgico o econmico fuera de las minas.

Un acercamiento cauteloso a la prevencin del DAM, es el concepto de un


confinamiento submarino de desechos mineros. Algunas compaas mineras dicen que el
desechar los jales y las rocas de desperdicio en los ocanos, es un modo costeable y seguro. El
procedimiento consiste en depositar la roca de desperdicio bajo la superficie del agua de los
ocanos, donde la falta de oxgeno y luz solar eliminan las reacciones qumicas.
Es verdad que la falta de oxigeno previene el proceso de acidificacin, sin embargo,
podran existir otros efectos desconocidos para la vida acutica y el suelo marino. La mina de
cobre "Island Copper" de la BHP cerca de Port Hardy, utiliz los basureros marinos durante
aos hasta que esta mina cerro en 1996. Estudios sobre la vida acutica en el sitio, muestran
baja poblacin y baja diversidad de organismos.23

22 Price y Errington, Ibd., pp. 37-38


23 Ambiente Canad: Documento breve sobre basureros
submarinos para desperdicios de la minera. Marzo
22, 1996.
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Texto en el margen izquierdo:


Usar el ocano como basurero para los desechos mineros de la Mina de Cobre Island, dejo
muchas preocupaciones ambientales.

17

EXPERIENCIAS EN EL RIO TSOLUM: MINERIA A CORTO PLAZO, COSTO A


LARGO PLAZO.
El ro Tsolum en la Isla de Vancouver, sola correr con agua limpia y transparente
desde su fuente ubicada cerca del monte Washington, hasta el estuario Courtenay. Durante
miles de anos, el ro provea ricas temporadas de varios tipos de salmn y de trucha "cabeza
de acero", que poda llegar a pesar hasta 23 libras.
El ro era saludable, sostena comunidades humanas y el ecosistema entero por donde
este corra. Los impactos en el ro comenzaron en la era de la posguerra cuando la tala de
madera y la agricultura de irrigacin se movieron hacia los humedales. La grava era minada
desde el fondo del ro en las reas bajas y luego, en 1964, la compaa minera de cobre Monte
Washington, se movi hacia las altas vertientes del ro Tsolum. La compaa comenz con
una mina pequea de cobre al aire libre adyacente al ro Tsolum. Durante tres aos de
operacin, la compaa excav 360 mil toneladas de mineral en bruto y 940 mil toneladas de
roca de desperdicio antes de abandonar la mina en 1966.
Era una mina pequea en lo alto de la montaa y perturbaba solamente un rea de tres
hectreas. Sin embargo, dejo un legado toxico que se ha expandido mas all de los
permetros de la mina.
El padre Charles Brandt se mud al rea del ro Tsolum en 1965, "cuando aun estaban
trayendo el mineral en bruto hacia abajo". 24 Durante los ltimos treinta anos, Brandt ha
observado la disminucin de la pesca. Sus observaciones estn respaldadas por un reporte de
investigacin gubernamental reciente que dice: "despus de 1966, el Coho escapement
(nmero de peces pasando por el ro) ha disminuido uniformemente de 150,000, hasta una
baja de 14 en 1987. El Coho, es particularmente vulnerable a la toxicidad causada por el
DAM, ya que reside en el sistema hasta 14 meses despus de anidarse."25 La trucha
tambin es considerada muy vulnerable a los cambios en la calidad del agua a causa de su
larga permanencia en agua dulce.
A pesar de los costosos esfuerzos financiados por fondos pblicos, los reportes
gubernamentales muestran que "virtualmente ningn salmn" esta viviendo o volviendo al
ro Tsolum. Dice Brandt: "las maravillosas temporadas de la trucha steelhead [cabeza de
acero] se han extinguido del ro. Es una prdida tremenda."

24 Padre Charles Brandt, op cit.


25 Divisin de la calidad del agua en el ambiente de la Columbia Britnica: Medicin de
calidad del agua y objetivos
sobre la cuenca del ro Tsolum. Ministerio de territorios ambientales y parques, abril
1995. pp. 11-12

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Texto en el margen derecho:


Sin importar el costo-esfuerzo de recuperacin financiado por fondos pblicos, "virtualmente
ningn salmn" esta viviendo o volviendo al ro Tsolum.

18

"Para 1985", dice le padre Brandt "el ro Tsolum estaba verdaderamente muerto".
Con sus bajas sobrevino tambin la perdida de la pesca del salmn rosado, del cohon y la
trucha "cabeza de hierro" en el Tsolum, lo que anteriormente generaba hasta dos millones de
dlares por ao para la comunidad.
La asesora gubernamental para la vertiente concluyo que, "la fuente para la pesca
posiblemente bajo en un 90%, predominantemente a causa del DAM del Monte
Washington". 26 Se ha estimado que las perdidas ocasionadas por la pesca, en combinacin
con los millones de dlares en impuestos invertidos en la limpieza de las minas, alcanza por
lo menos 60 millones de dlares hasta ahora.
LA MINA BRITANNIA: EL COSTO DE LA CONTAMINACION EN LA COSTA.

Operada por Anaconda, la mina de cobre Britannia se ubico desde 1927 hasta 1974
cerca de Squamish. El DAM en el lugar de la mina abandonada amenaza con vaciarse en el
Howe Sound constantemente. Cada da, millones de litros de agua contaminada corren desde
las minas hacia el ocano, va el riachuelo Britannia y una gran pipa de desage submarino.
Un representante de Ambiente Canad dijo en 1966, que "no existe vida en el riachuelo" y
aadi que el agua toxica de la mina haba tenido un efecto similar en/y alrededor de la playa
Britannia.
Robert McCandless, un especialista en minera, quien tambin forma parte de
Ambiente Canad, dijo que "existen inmensas reas sin vida" y que en que la mina es
enormemente responsable de la desaparicin de peces y moluscos del rea. Para mayo de
1997 se reporto que el nico signo de vida en el riachuelo Britannia eran algunas algas en las
rocas. 27
Durante muchos meses del ano, la lluvia y la nieve derretida entraron en la mina por
medio del proceso del DAM, lixiviacin de metales y agua cida fuera

26 Ibd., p. viii
27 Glenn Bohn, "Metales vaciados en Howe Sound desde la vieja mina," Vancouver Sun,
(mayo 31, 1997, p A16)
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Texto en el margen izquierdo:


El salmn salvaje del ro Tsolum se volvi una "gran casualidad" en el sitio minero del Monte
Washington.

19

de unos 160 kilmetros de tneles. El DAM, cargado de cobre y zinc se vaca en el ocano,
como lo ha hecho desde que la mina fue abandonada.

SILVER EQUITY: ALTOS COSTOS A LARGO PLAZO DEBIDOS A PREDICCIONES


FALLIDAS SOBRE CONTAMINACION.
En el Sur de Houston, en la Columbia Britnica, Glenda Ferris, propietaria de tierra
desde hace muchos aos, ha aprendido -de primera mano- acerca de los problemas del DAM
en los ltimos 16 aos. Ella es la primera consumidora de agua de la corriente ro abajo
afectada por la mina Silver Equity de la Placer Dome, que opera desde 1980 hasta 1984. La
operacin result en 80 millones de toneladas de desechos y 80 millones de toneladas de roca
de desperdicio en tres basureros que son generadores de cido. Los desechos son mantenidos
detrs de una gran presa y bajo una cubierta de agua que debe ser mantenida por siempre. El
basurero de roca de desperdicio ha sido protegido con una cubierta glacial compactada (con
un costo de 5 millones de dlares), en un esfuerzo por retrasar la infiltracin de agua y
oxigeno que alimentara el proceso del DAM (mas adelante exponemos mayores detalles
sobre este aspecto).
Ferris, quien forma parte del comit de vigilancia de la mina Silver Equity desde
1982, no esta de acuerdo con la idea a la que usualmente se recurre, acerca de que la minera
utiliza nicamente de manera temporal el terreno. "Si estas trabajando con minas al aire libre,
vas a tener una transformacin permanente de la tierra" 29, dice Ferris.
La mina Equity esta en la punta de los humedales, donde los arroyos corren hacia los
lagos en cualquier drenaje, y desde ah al ro Bulkley. Los ros Bulkley y Skeena se
encuentran entre los ms ricos en cuanto a pesca de salmn en la Columbia Britnica. Cuatro
kilmetros de arroyo y cerca de cien hectreas de humedales han sido perdidos a causa del
sitio minero, depsitos de desechos, basureros para piedra de desperdicio y sistemas de
recoleccin de material de reuso. La contaminacin del lago local y la sedimentacin en el
arroyo, han sido documentadas y permanecern como un problema continuo.

El DAM de la mina Equity flua hasta el riachuelo Buck Creek en 1982, hasta que un
sistema parcial de contencin fue construido. De nuevo en 1983, el DAM afecto la calidad
del agua en la cuenca Buck Creek, as como al lago Goosley. En 1983 la compaa se declaro

28 Citado en Margaret Munro, "Bacteria potente utilizada para la recoleccin de metales


mientras se realiza la
limpieza del agua en la mina Brittania," Vancouver Sun (junio 13, 1996)
29 Entrevista con Glenda Ferris, mayo 1997.
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Texto en el margen derecho:


Cuatro kilmetros de arroyo y cerca de cien hectreas de humedales han sido perdidos a causa
del sitio minero, sus desechos, depsitos, basureros para roca de desperdicio y el sistema de
recoleccin de material de reuso.

20

culpable por la destruccin del hbitat del pez, y pago una fianza de 12 mil dlares. Mas
tarde, ese mismo ao, un inmenso sistema de recoleccin, incluyendo colectores de agua y
fosas conectadas con una serie de estaciones succionadoras, fueron finalmente colocadas para
subsanar el dao. Este sistema dirige el DAM a la planta de tratamiento que neutraliza la
acidez del DAM con oxido de calcio polarizado, el cual asienta los metales pesados formando
una capa de material semislido de desecho.
Dice Ferris, "nunca puedes deshacerte de los metales pesados creados por el DAM,
solo puedes cambiar el almacenamiento de los metales de agua cida a una capa de material
semislido de desecho ms estable." Aun as, debe encontrarse un lugar seguro para
almacenar los materiales semislidos de desecho, los cuales en estos casos, pueden consistir
desde 90 mil a 120 mil metros cbicos anualmente. En el sitio minero de la mina Equity, el
desecho semislido del DAM, esta siendo almacenado en los restos de la excavacin de la
"zona principal" que quedo vaca despus de la excavacin del mineral. Los volmenes de
almacenamiento pueden exceder su capacidad despus de unos cuantos siglos.
La mina Silver Equity fue la primera operacin minera en Canad a la cual le fue
requerida (bajo el acto Minero de la Columbia Britnica) una fianza como deposito de
garanta para el mantenimiento de cualquier problema del DAM en el futuro. La fianza ahora
es de $25 millones de dlares para garantizar el pago del costo por este lugar.
El costo de la recoleccin y tratamiento en 1997 fue de 1.5 millones de dlares;
Placer Dome paga esa cantidad mediante el acuerdo de fianza, pero como Ferris sealo, el
riesgo de contaminacin por metales pesados, con el tiempo, permanecen aun en la vertiente
que suministra a la poblacin ro abajo. Se ha estimado conservadoramente que la minera
Equity tendr que recibir mantenimiento y ser monitoreada respecto a su DAM durante
siglos.
LIXIVIACION Y CIANURO.
Un mtodo de extraccin que ha aumentado como modo comn para la extraccin de
oro, consiste en la lixiviacin de metales. Existe un uso limitado de este mtodo en la
Columbia Britnica, sin embargo, se esta expandiendo rpidamente en reas como los
Estados Unidos. Es una moda que vale la pena monitorear en el futuro.
El principio de "costeabilidad", esta detrs de este mtodo de extraccin de oro. El
mineral en bruto, molido o en jales de las minas de oro, son apilados encima de un
revestimiento sinttico y luego roceadas continuamente con una solucin de cianuro. Se
aplican cerca de 75 galones de esta solucin diariamente por cada pie cuadrado de montn de
mineral, y pueden llegar a pesar millones de toneladas cada uno.
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21

La solucin de cianuro se filtra entre el mineral en bruto, uniendo el oro y otros


metales para llevarlos al fondo del montn de mineral. De ah fluye hasta un estanque de
recoleccin donde despus el oro es recobrado de la solucin por medio de absorcin de
carbn.
La exposicin corta a niveles altos de cianuro -ya sea que se inhale , se tome, se
consuma en alimentos contaminados, o se absorba a travs de la piel- es altamente toxica, y
en algunos casos mortal. Los niveles mas bajos (subletal) de exposicin, al cabo del tiempo
pueden tambin causar problemas de respiracin, desordenes en el sistema nervioso y en el
tracto digestivo.
La lixiviacin tiene un alto costo ambiental: a travs de Norte Amrica las pilas
resultantes de cianuro matan miles de aves migratorias que beben en ellas. Las goteras en las
pilas contaminan los manantiales subterrneos; el recubrimiento bajo los montones de
mineral, usualmente hechos de polietileno de alta densidad, tienen la tendencia a rasgarse y
trozarse a causa de una variedad de factores, incluyendo el poco cuidado que se tiene al
depositar el mineral en bruto, y otros factores naturales tales como la acumulacin de hielo,
lo cual es un problema en las regiones del norte.
El mineral en bruto tal vez pueda alcanzar hasta 150 pies de altura con un peso
excesivo de material pesado sobre el revestimiento. Durante la lixiviacin de la mina de oro
Summitville de Galactic Resourses, en Colorado, el revestimiento haba goteado solamente

durante seis das despus de que el cianuro tocara el montn de mineral. Desde entonces los
problemas se multiplicaron y para junio de 1990 el cianuro haba afectado el ro Alamosa,
ubicado ro abajo, a 17 millas de las minas. Los sujetos de impuestos estadounidenses
pagaron $110 millones de dlares para realizar la limpieza del sitio minero abandonado por
sus dueos Canadienses en 1992. 31
El cianuro para la lixiviacin es barato y permite a la produccin de oro manejar
volmenes de material en bruto que antes eran considerados difciles de ser minados. Sin
embargo, este qumico tiene efectos devastadores en el agua, la vida acutica y otros aspectos
de la vida salvaje. Tales perdidas necesitan ser consideradas en el costo econmico antes de
que la mina sea permitida.

30 Jim Lyons y Carlos de Rosa, "Sueos de Oro, corrientes envenenadas", Centro de


polticas sobre minerales,
Washington, 1997, p. 243.
31 Richard Manning, "Vamos por el oro", revista Auduvon, (ene-feb, 1994, p. 73)
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Texto en el margen derecho:


Para junio de 1990, el cianuro haba afectado el ro Alamosa ubicado ro abajo, a 17 millas de
las minas. Los sujetos de impuestos estadounidenses pagaron $110 millones de dlares para
realizar la limpieza.

22

TELKWA: VALORANDO EL VERDADERO COSTO DE LA MINERIA.


Los legados continuos de la mina del Monte Washington, la mina Britannia, Equity
Silver y otras minas generadoras de cido en la Columbia Britnica, no pueden ser pasados
por alto al momento de evaluar y considerar proyectos, tales como el de la mina de carbn
Telkwa en Manalta.
Ivan Thompson, un residente en Smithers y director de la Fundacin Driftwood, dice:
"el drenaje cido de la minera es un problema enorme en el proyecto de Telkwa. Quieren
construir cuatro minas al aire libre, y algunas minas satlites alrededor de unos cuantos
kilmetros de dos ros: el ro Telkwa y el ro Bulkley. Existe material del DAM y rupturas en
la base de piedra cerca del ro. El proyecto tiene un alto riesgo de DAM."
No solo existen algunas comunidades que extraen agua de estos ros, dice Thompson,
sino que estas son descargas que fluyen al ro Skeena. La pesca del salmn en el ro Skeena
tiene el segundo lugar en importancia en la provincia despus de la pesca Fraser. "Es una
pesca de salmn tremendamente importante, y varios estados tienen jurisdiccin tradicional
en el rea", dice Thompson.
En la mina de carbn al aire libre propuesta por Telkwa Manalta Coal Ltd , se intenta
minar hasta 1.5 millones de toneladas anuales de carbn de piedra de alta calidad y ceniza
baja durante los prximos 25 aos. La nueva infraestructura en el sitio minero incluir un
camino de acarreo de cinco kilmetros, un puente sobre el ro Telkwa, lneas
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Texto en el margen izquierdo:


La minera de carbn traera problemas de pesca y de DAM para Telkwa.

23

de alta tensin, una planta limpiadora de carbn, instalaciones para la mina y facilidades de
carga.
La compaa propone una rea de colocacin de jales de 100 hectreas con una
duracin igual a la duracin de la mina. Admitiendo que cierto material de desperdicio tiene
el potencial para la generacin de drenaje cido de roca, el proyecto de aplicacin de la
compaa aclama que "el manejo selectivo de materiales especficos aliviara el riesgo. Los
planos de la mina han sido desarrollados para minimizar la cantidad de material que puede ser
devuelta a las excavaciones. Manalta tambin propone un plan de reclamacin comprensible
en el que el rea del basurero de roca de desperdicio ser recontorneado y cubierto con una
capa de material orgnico previamente tratada, que en el futuro, permitir que esta rea pueda
ser usada para forestacin y agricultura...La mayora de las reas de excavaciones que no
puedan ser rellenadas sern reclamadas para humedales, lagos pequeos y paredes aisladas de
roca."
Durante la revisin del proyecto Manalta, hecha por la oficina de asesora Ambiental
en abril de 1997, Rosemary Fox identifico varios detalles sobre esta propuesta minera como
inaceptables. Ella llama la decisin de usar basureros mezclados en la mina Telkwa, como
una decisin "esencialmente perturbadora, en vista de que los valores pesqueros estn en
riesgo." Fox seala: "las capas bajas sern particularmente vulnerables al establecimiento de
la generacin de cido conforme el agua de la lluvia se acumule y cree ciclos de tierra seca y
hmeda a nivel de superficie. Los "lugares calientes " generadores de cido son muy usuales
en lugares de consistencia variante dentro de los basureros." 32

El plan de la compaa sobre la utilizacin de medidas no comprobadas -basureros


mezclados y basureros con cubiertas de capas compactadas, no puede asegurar que el DAM
pueda prevenirse.
"Creo que esta [la mina Telkwa] tiene el potencial para provocar un verdadero
impacto en la calidad del agua y en el sistema biolgico acutico" dice Rosemary Fox .
"Tenemos un recurso pesquero verdaderamente importante en los ros Telkwa y Bulkley.
Estos son ros principales para la pesca de salmn y trucha "cabeza de acero", y ambos sern
puestos en peligro por este proyecto."
Mas all del impacto en la vertiente local, el carbn de piedra de Telkwa tiene otras
implicaciones ambientales. El carbn de piedra es uno de los principales

32 Rosemary Fox, correspondencia para la Oficina de asesora Ambiental, revisin del


Telkwa, abril 1997.
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Texto en el margen derecho:


El peligro de contaminacin por metales pesados aun permanece en la vertiente alimentando
a la poblacin ro abajo. Se estima conservadoramente que Equity Mine tendr que recibir
mantenimiento y monitorear su DAM por siglos.

24

contribuyentes en la generacin de gases de invernadero y cambios en el clima global.


Como Rosemary Fox observa en sus comentarios acerca de la propuesta del proyecto
Manalta para la extraccin de carbn de piedra en Telkwa: es necesaria una valoracin
ambiental apropiada, que compare todos los riesgos y las ganancias.
LA MINERIA, EL AGUA Y LA LEY.
En la Columbia Britnica, las regulaciones para la prevencin y el manejo de
impactos por desechos mineros son capturadas en una gama de leyes incluyendo las federales
(Acta de Pesca), as como las Actas Mineras de Valoracin Ambiental de la Columbia
Britnica en Canad.
Desdichadamente, una reduccin significativa en el presupuesto del gobierno federal
y en el de las provincias, ha afectado la capacidad para administrar, monitorear y observar el
cumplimiento de las leyes y plizas existentes. Como resultado, se han presentado
problemas de manejo continuos acerca de la calidad del agua y de los desperdicios de
muchas minas, incluyendo las recin aprobadas Huckleberry y South Kemess. Ha habido un
gran numero de accidentes que pudieron ser evitados, incluyendo la masiva sedimentacin
creada en los arroyos que alojan peses, la construccin de caminos con roca generadora de
cido, la no conformidad con el plan de manejo de desechos y las repetidas violaciones de los
estndares de la calidad del agua.
Alan Young, del Consejo de la Minera Ambiental de la Columbia Britnica , seala:
"durante el ultimo ano, hemos visto una incapacidad en los oficiales de los gobiernos
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Texto en el margen izquierdo:

El DAM pone en peligro no solo a los peces sino tambin a los animales que se alimentan de
ellos.

25

regionales para monitorear y hacer cumplir los estndares ambientales en varios sitios
mineros. Las agencias no tienen los recursos para hacer el trabajo, y desafortunadamente,
algunas compaas no parecen responder a menos que sean penalizadas. Sin estndares
cumplidos nos enfrentamos con una baja participacin corporativa y una alta responsabilidad
ecolgica.
De acuerdo con Young, "podemos pagar ahora o despus, y la historia nos ha
mostrado que, especialmente en el caso de la minera, la limpieza siempre es mas costosa que
la prevencin. Algunas compaas conscientes entienden este concepto, pero las leyes no se
encuentran elaboradas para la gente consciente, sino todo lo contrario."
La Asociacin Minera de la Columbia Britnica ha expresado su visin sobre las
regulaciones ambientales en una forma de "Pliza Publica para la minera." Esta visin llama
a el incremento de autorregulaciones, disminucin de estndares ambientales,
responsabilidad limitada por el dao ambiental y mayores derechos de acceso a los terrenos.

Este acercamiento desregulado favorecido por la industria, en un futuro reducir la


responsabilidad, consistencia y transparencia con respecto a la proteccin de valores
ecolgicos, tales como el agua limpia y la pesca sana.
Sin importar las protestas de algunas compaas acerca de si los estndares serian
cumplidos voluntariamente, o si la autorregulacin seria "mas eficiente", existe poca
evidencia que sugiera que esto resultara en agua limpia y de calidad segura. Sin una base
regulatoria efectiva, las medidas voluntarias no son, ni sern fuentes confiables, mucho
menos salvaguardas consistentes del mejoramiento del desempeo ambiental.
Encuestas recientes hechas a los lideres empresariales confirman la importancia que
tienen, tanto las leyes severas como las regulaciones en el aseguramiento de la proteccin
ambiental. En 1994 y de nuevo en 1996, KPM6 Consultores de Manejo, condujeron
encuestas entre 300 negocios en distintos municipios, acerca de su programa de
administracin ambiental. En los dos periodos de encuestas, mas del 90% dijo que la
motivacin principal para establecer un sistema de administracin ambiental, era el cumplir
con las regulaciones. Aproximadamente un 70% cito las responsabilidades del director, un
factor tambin relacionado con las leyes ambientales. Solo un 25% acepto se motivado por
programas voluntarios.
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Texto en el margen derecho:


Las desregulaciones favorecidas por la industria, en un futuro reduciran la responsabilidad,
consistencia y transparencia con respecto a la proteccin del agua limpia y la pesca sana.

(Contraportada)
DRENAJE ACIDO DE LA MINERIA.
QUE PODEMOS HACER?
Como individuos preocupados por la proteccin y respeto a nuestro mundo natural,
nosotros debemos:
-Identificar sitios mineros que operan actualmente o se encuentran abandonados en nuestra
regin.
-Educarnos acerca de como los sitios mineros estn siendo monitoreados; que permisos han
sido obtenidos; y como los
ciudadanos estn involucrados en la toma de decisiones.
-Conseguir mas informacin acerca del DAM y otros problemas mineros en la Columbia
Britnica y en nuestras
comunidades.
-Insistir en que la prevencin del DAM es la nica estrategia aceptable y responsable.

----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

-Notas al pie de pagina:


El Consejo de la Minera Ambiental de la Columbia Britnica, desea agradecer a Rockefeller
Brothers por la donacin que apoyo la publicacin de este documento. Las opiniones
expresadas en este reporte son las de el, o los, autores y no reflejan necesariamente las
opiniones de Rockefeller Brothers.
Traducido al Espaol por: Margarita Morales-Torres
Fotografas: (cubierta) Tat Wild y (contraportada) Ric Careless
Diseo y produccin: Eye Design Inc.
Impreso en Canad en papel reciclado.

Para mayor informacin sobre problemas de la minera, comunquese a:


Consejo de Minera Ambiental de la Columbia Britnica
607 Yates St, Suite 201, Victoria BC, Can V8W 2A7
Telfono: 250-384-2686
Fax: 250-384-2620
e-mail: emcbc@miningwatch.org

CONSE
MI r

SUBSECRET~~~L~
DE E ~ O M M ~ A
CONSEJO NACIONAL E PRODUCCU~UMPM

&dallRlulODE CHILE

iiblioteca Sernageomi

1 cido

Novi~mbre2002

BU42NAY .)RACTICAS Y C E S T I ~ AMBIENTAL.


N

PdARCfb DE PRODUCCIN LIMLPIASECT.0R G R A N M I N E R ~ A

en f a Industria Minera

Gua Metadolgica sobre Drenaje

El Grupo de Trabajo dedicado al tema del drenaje cido ha contado con la participacin de profesionales
del sector pblico relacionados con recursos naturales, salud y minera y de empresas mineras.
Se reconoce la importancia del tema por los efectos de largo plazo que el drenaje cido ha presentado
en diversos lugares del mundo, y la necesidad de que el tema sea ponderado adecuadamente en Chile,
sobre la base de un conocimiento cientfico slido, evitando la discusin sobre la base de causas y
efectos supuestos.

a las principales empresas del sector de la gran minera, bajo la coordinacin de la Subsecretara de
Minera, con el compromiso de estudiar seis temas d e inters comn, entre ellos el "Potencial de
Generacin de Aguas cidas en Chile".

Con este enfoque naci el Acuerdo Marco de Produccin Limpia (AM PL), firmado el 27 de noviembre
del 2000, entre 10s organismos pblicos con competencia ambiental y el Consejo Minero A.G, que agrupa

La implementacin de medidas de produccin limpia en el desarrollo. la operacin y el cierre de una


faena minera, significa bsicamente, establecer practicas preventivas tendientes a evitar o minimizar
la generacin de residuos y emisiones al medioambiente y utilizar en mejor forma los recursos
disponibles. para as mejorar la productividad, competitividad y sustentabilidad de la industria minera
chilena.

h alta concentracin de la actividad minera en Chile y los impactos ambientales propios de la actividad
conllevan a grandes desafos en cuanto a su sustentabilidad, que comprenden cmo extraer en
forma eficiente los minerales de inters, minimizando los impactos al medio ambiente.

En el anlisis del fenmeno de drenaje cido. es


importante tener presente, que las faenas mineras.

Esta 'Guia Metodolgica sobre Drenje Acido en la


Industria Minera". es una herramienta orientada
a profesionales y especialistas del sector pblico y
privado para facilitar el diseo de proyectos y el
manejo de las operaciones mineras mediante la
prediccin, control y10 tratamiento del drenaje
Acido y as reducir los efectos y posibles impactos
al medio ambiente. Adems est dirigida
principalmente al drenaje cido directamente
asociado a la actividad minera, o sea, el
escurrimiento de soluciones sulfatadas cidas desde
minas y acumulaciones de estriles, minerales o
relaves.
Especficamente, la Guia revisa la aplicabilidad a
las faenas mineras en Chile. de diferentes
metodologias de evaluacin de riesgos y prcticas
de prediccin, control y/o tratamiento del drenaje
cido utilizadas en otros paises.

estn localizadas en distintas reas geogrficas de


nuestro pas, que presentan una gran variabilidad
de climas y condiciones geolgicas/mineralgicas
a lo largo de Chile, lo que impide hacer una
generalizacin representativa de este fenmeno.
As, an cuando el drenaje cido tiene caractersticas
similares en todos los lugares, es necesario
considerar caso a caso los diferentes factores
geolgicos, hidrolgicos y mineros que influyen
en la generacin del drenaje cido.

Las soluciones de drenaje cido frecuentemente presentan un color caf rojizo atribuido al in Fe (111);
sin embargo, tambin puede aparecer un color azul verdoso en el caso de que el hierro disuelto se
encuentre en estado Fe (II), el cual tender a obscurecerse por oxidacin a Fe (III),a medida que est
expuesto al oxigeno del aire. El drenaje cido contiene en suspensin productos de reacciones de
precipitacin asociadas a los iones disueltos. que le pueden dar distintos colores a la solucin.
Usualmente, cuando el escurrimiento de drenaje cido es aireado, se forman manchas caf rojiza en
los cauces y canales del drenaje.

Generalmente. el drenaje cido est caracterizado por pH bajo (valores de pH entre 5 y 1.5); asociado
a una acidez creciente en el tiempo y una alcalinidad decreciente, y por concentraciones elevadas de
slidos disueltos totales (SDT); de sulfato ( 2-ooo mg/L), de hierro y otros metales. En algunas
circunstancias, donde existen minerales no sulfurados pero solubles, o en presencia de algunos reactivos
especficos como el cianuro, pueden encontrarse niveles elevados de metales disueltos en efluentes
no acdicos.

El drenaje cido es el escurrimiento de solucionescidas sulfatadas, frecuentementecon un contenido


significativo de metales disueltos. resultado de la oxidacin qumica y biolgica de minerales sulfurados
y de la lixiviacin de metales pesados asociados. Las reacciones de oxidacin ocurren en forma natural,
y se aceleran por el aumento de exposicin de la roca al oxigeno y al agua y por la accin catalizadora
de algunas bacterias.

2. Conceptos Generales

DEFINICIONES CLAVES

cii lii Jiidii\.ii.rii


,A!iiil.ii?

d) Proteccin del Medio Ambiente 1 Preservacin


de la Naturaleza
Proteccin del Medio Ambiente.- El conjunto de
polticas. planes, programas, normas y acciones
destinados a mejorar el medio ambiente y a
prevenir y controlar su deterioro.
Preservacin de la Naturaleza.- El conjunto de
polticas, planes, programas, normas y acciones,
destinadas a asegurar la mantencin d e las

c) Prevencin / control
Prevencin.- Preparacin y disposicin que se
hace anticipadamente para evitar las emisiones
al aire, descargas de lquidos y/o la generacin de
residuos al medio ambiente, que puedan generar
un efecto negativo.
Control.. Acciones y medidas tomadas para que
el efecto negativo asociado a u n determinado
residuo o emisin al medio ambiente se mantenga
dentro del rango establecido y no llegue a ser un
impacto al medioambiente.

b) Efecto ambiental/Impacto ambiental


Efecto ambiental.- Reacan, influencia o condicin
ya sea natural o antropognica. Es general y no
requiere de un receptor.
Impacto ambiental.- Alteracin del medio
ambiente. provocada directa o indirectamente por
un proyecto o actividad en un rea determinada,
es decir, es especfico de cada caso y requiere un
medio d e transporte (agua superficial o
subterrnea, aire, organismos, camiones etc.) y
de un receptor (agua potable, poblacin, cuerpo
de agua. fauna y flora).

a) Drenaje cido de minas (DAM) 1 Drenaje cido


de rocas (DAR)
DAR.- Fenmeno de generacin de aguas cidas,
producido por procesos de oxidacin de rocas
(principalmente oxidacin d e sulfuros) e n
cualquier ambiente. Existe en el medioambiente
sin actividad minera.
DAM.- Fenmeno de generacin de aguas cidas,
asociado a la explotacin de yacimientos minerales.

2.2

( ; I I ~ ~d Il ~ : r i i l i i l ~ \n!iri,
i ~ ~ ~ i i)i<~iii!jr
~
iiriclo

Los minerales sulfurados son de ocurrencia comn


en el ambiente geolgico, pero se encuentran
principalmente en rocas que yacen debajo de una
capa de suelo y, a menudo debajo de la napa
fretica. Estos minerales s e ven expuestos
constantemente al oxgeno y al agua por procesos
naturales, como la erosin y la actividad tectnica.
Bajo condiciones naturales, el suelo que cubre la
roca y la presencia de agua subterrnea minimizan
el contacto de los sulfuros con el oxgeno,
permitiendo as que la generacibn de cido prosiga
a una velocidad tan baja que el efecto sobre la
calidad general del agua ser insignificante o
indetectable. Sin embargo, bajo condiciones
antropognicas. tales como obras civiles,
construccin de vas, y en especial por la actividad
minera, se acelera la velocidad de generacin de
drenaje cido, ya que este material sulfurado se

Las fuentes principales de drenaje cido son:


Botaderos de material estril (< o,a % Cu).
Actualmente e n Chile, s e generan ms de
3.000.000 ton/da.
Botaderos de sulfuros de baja ley (o,a% < Cu
094%).
Relaves y eventuales derrames de concentrados.
En Chile se generan G~o.oooton/dia de relaves
de flotacin.
= Extensas zonas fracturadas ("crter") que s e
forman e n la superficie sobre las minas
subterrneas explotadas por hundimiento.
Grandes rajos d e la minera a cielo abierto.
Finalmente, se debe considerar como fuentes
potenciales: las rocas de construccin -rellenos,
embalses, carreteras, aeropuertos-; y cualquier
otro mineral sulfurado expuesto al aire y agua,
ya sea en fuentes naturales o en una explotacin
minera.

2.3 F U E N T E S , MECANISMOS Y E T A P A S DE
GENERACION D E D R E N A J EACIDO

condiciones que hacen posible la evolucin y


el desarrollo de las especies y de los ecosistemas
del pas.

Fuente: Tabla elaborada a partir de (5).

Cuadro 1.- Etapas del DAR.

Etapa III

Etapa I I

Etapa I

Etapas del drenaje cido

Mecanismos

La generacin de drenaje cido se desarrolla


en general siguiendo tres etapas en el tiempo,
caracterizadas por el plf del agua e n el
microambiente de los minerales sulfurados.
Estas tres etapas permiten comprender la
evolucin del drenaje cido en el tiempo y su
interpretacin en el campo (Figura 1). El Cuadro
i representa las etapas del drenaje cido y
sus mecanismos de reaccin:

Las reacciones de oxidacion catalizadas por bacterias aumentan.


Se produce hierro ferroso (Fe+*),que se oxida biologicamente a hierro
ferrico ( ~ e +el~cual
) , se convierte en el oxidante dominante, reemplazando
al oxigeno.
El drenaje se vuelve aun mas acido producto de la oxidacion de sulfuros
metalicos [ZnS, PbS. etc),con mayores concentracionesde metales disueltos.
La velocidad de oxidacion es considerablementemas rapida que en la etapa
l. Mediante estudios se ha podido observar que el aumento de las velocidades
es de 10 a 1 millon de veces mas.

En esta etapa el pH del microambiente ha disminuido hasta 45; por lo que


ocurren reacciones de oxidacion tanto quimicas como biologicas y si la
oxidacion continua hasta que se haya agotado todo el potencial de
neutralizacion, se presentaran valores de pH por debajo de 3,5.
Existen concentraciones elevadas de hierro ferroso y sulfato y pese a la
acidez relativamente alta. las concentraciones de metales en la solucin
pueden ser bajas.

Los minerales sulfurados, principalmente pirita (bisulfuro de hierro(FeSz]),


son oxidados quimicamente por el oxigeno del aire, que es el oxidante
principal. El producto de esta reaccin de oxidacion es sulfato (S04)-2,
hierro ferroso [ ~ e ' ~ y) protones [Hf), los cuales generan acidez.
En el rango normal de pH de suelos y agua (pH 5-7) los metales liberados
por el desgaste de minerales generalmente precipitan y estan relativamente
~nm6viles,debido a que los minerales alcalinos como ta calcita (CaC031,
presentes en la matriz de la roca neutralizan la acidez y originan la oxidacion
y precipitacion del hierro como oxido o hidroxido.
A medida que los minerales aicalinos se consumen o encapsulan por
cubiertas de precipitado, disminuira el pH en el Brea en torno al sulfuro,
pasando a la siguiente etapa de desarrollo del drenaje acido.

fractura por las explotaciones y extracciones del


mineral: y pasa a la superficie proveniente del
ambiente subterrneo no reactivo. Con el pasar
del tiempo, el contacto del agua y del oxgeno con
las rocas y los desechos sulfurados, tales como
ganga y rocas quebrantadas, puede crear charcos
cidos en que se disuelven o quedan suspendidos
los metales pesados.

21

nvnreen

--".-"-.r-------

Las aguas y los desechos de roca continentales,


contienen poblaciones bacteriales que utilizan la
energa producida, a travs de la oxidacin de
compuestos reducidos de azufre, o de iones
metlicos, y as pueden acelerar la velocidad con
la cual ocurren algunas reacciones, incrementando
con ello la velocidad de generacin de cido y la
velocidad de Iixiviacin de metales pesados. Estas
bacterias se desarrollan en los residuos a un cierto
valor de pH y de T.La oxidacin continua consiste
y La
en la produccin de iones hidrgeno (H+)
consiguiente disminucin del pH, hasta un valor
adecuado para las bacterias que oxidan el sulfato
y el hierro ferroso; la produccin de hierro frrico

Dentro de las principales bacterias que participan


en acelerar la oxidacin de los compuestos de
azufre reducidos se encuentra la Thiobacillus
ferrooxidans. d e n o m i n a d a a c t u a l m e n t e
Acidithiobacillus ferrooxidans. Bacteria acidfila
sulfo-oxidante y ferro-oxidante mesfila. Puede
vivir en cualquier ambiente natural (incluso en
condiciones muv cidas).
,. e x c e ~ t oen ambientes
salinos. Para oxidar sulfuros es aerbica y
anaerbica facultativa. Aumenta ioG veces la
velocidad de oxidacin de la pirita, oxidando el
hierro ferroso a hierro frrico (que acta como
un poderoso oxidante). Acta por contacto directo
y mientras ms fino sea el residuo, mayor es el
nmero de sitios donde la bacteria puede fijarse.
Se desarrollan luego que el pH desciende a valores
< 3,s. Condiciones ptimas pH entre 1,s y 5 y
temperatura entre 25" y 45'C.

d e oxidacin exotrmico, da por resultado


condiciones ideales para el desarrollo de colonias
de estas bacterias.

--

2,4 y 3.G y decrece rpidamente por encima de


este intervalo de pH. El pH del medio tambin
puede influir en el equilibrio del sistema hierro
ferrosolhierro frrico, ya que a pH bajo, el hierro
frrico acta como u n oxidante poderoso, el
cual sucesivamente, puede atacar otros minerales
sulfurados, incrementando la velocidad d e
oxidacin del sulfuro y la generacin de productos
de oxidacin.

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Figura 1.- Etapas en l a formacion del drenaje Icido.

Figura 2.- "Yellow Boy" Efecto devastador sobre sobre la


ecologia de corrientes de agua dulce.

Es importante reconocer que la acidez y el pH bajo


no son en s los factores ms crticos en relacin
al drenaje cido. Ms bien, la preocupacin
fundamental la constituyen los elevados niveles de
metales disueltos. Es as como el drenaje que
proviene de la oxidacin de minerales sulfurados
de una roca que adems contiene carbonatos puede
ser casi neutro, pero puede contener niveles
elevados de metales solubIes en pH neutro o
alcalino, tales como el zinc, el arsnico o el
molibdeno cuya solubilidad no disminuye
linealmente con el pH1,2; y puede precipitar
a los iones solubles d e hierro frrico (Fef3).
produciendo hidrxido frrico (Fe(OH)3)como
precipitado, tambin llamado "yellow boy". El
hidrxido frrico es u n slido desagradable,
fangoso, de color amarillo o naranja, que puede
cubrir el lecho de un riachuelo y decolorar el agua
aumentando la turbidez (Figura 2). Es considerado
un impacto negativo sobre los organismos vivos
en el ro y tambin desde el punto de vista estktico.

El alto contenido de sulfatos en las aguas cidas,


puede deteriorar la calidad del agua de mina,
limitando su uso e n el proceso; y creando
problemas de corrosin en las instalaciones y
equipos de faenas mineras.
Dificultar procesos de revegetacin y estabilizacin
de los residuos mineros, ya que la generacin
de cido obstaculiza el establecimiento de una
capa vegetal.

2. El plomo tiene muy baja solubilidad en agua. excepto el nitrato y el acetato de plomo. Cuando el pH es c5. aumenta su solubilidad.

1. Es posible encontrar altos niveles de As. Mo. o Zn aun en aguas con alto pH, especialmtnic cn aguas de reiaves.

El agua cida puede producir tambin efectos


sobre la operacin minera:

Los posibles impactos sobre el medio ambiente


pueden ser :
+ Afectar ecosistemas acuticos, como resultado
de la acidez y metales disueltos en las aguas.
Inhibir el crecimiento de comunidades vegetales
aledaas a los canales de drenaje, debido a que
la acumulacin d e hierro y d e sulfuros e n la
superficie de los suelos dificulta la penetracin
de las races. Tambin, el cido sulfrico afecta
la tasa de crecimiento de las plantas.
Afectar la calidad de las aguas superficiales y
subterrneas (acuferos poco profundos), lo cual
podra afectar a Ia comunidad por limitar o
impedir utilizar las aguas para algunos usos
como riego o recreacin.

El agua cida generada en las faenas mineras,


acompafiada generalmente de metales pesados
disueltos. ha provocado histricamente en el
mundo casos d e acidificacin de suelos, ros y
lagos y con ello u n sin nmero de efectos
ecolgicos, en gran medida desconocidos en Chile.
Entre ellos se incluyen alteraciones en la tasa de
lixiviacin de los nutrientes del suelo, cambios
en las relaciones predador-presa. eliminacin
fsica d e especies vegetales y animales, etc.
La preocupacin fundamental en cuanto al drenaje
cido se debe a su potencial impacto adverso sobre
la flora y la fauna del ambiente receptor y, adems,
a los posibles riesgos indirectos para la salud
humana. Los peces y otros organismos acuticos
son ms sensibles que los seres humanos a los
niveles elevados de la mayora de metales. Pero,
es importante destacar que si los metales s e
encuentran e n el agua, generalmente son
asimilados por los organismos vivos, se acumulan
en los sedimentos y de esta manera pueden
ingresar en la cadena alimenticia.

2.4 POSIBLES IMPACTOS Y EFECTOS DEL


DRENAJECIDO SOBRE EL MEDIOAMBIENTE

DRENAIE

ACIDO EN CHILE

Bacterias catalizadoras de las reacciones de


oxidacin.

Es importante destacar que debido a las


condiciones geolgicas e hidrolgicas de Chile,

Si bien la actividad minera puede acelerar o


incrementar el fen6meno de drenaje cido, ste
es un fenmeno natural y SU evidencia se
encuentra en la geologa de yacimientos naturales
y se refleja tambin en la calidad de algunos cursos
de agua naturales que atraviesan reas en la que
no ha existido nunca actividad minera.

Los principales prfidos cupnferos se distribuyen


en una franja de direccin media norte-sur, algo
sinuosa, que se extiende desde el lmite con el
Per por el norte, hasta los 38'45' por el sur, vale
decir por unos 2.300 Km de extensin
longitudinal. El ancho medio de la franja es de
30 Km y se distribuye algo al oriente del eje central
del pas. en algunas partes en el pie occidental
del macizo Andino. en otras en el eje de Los Andes
y, finalmente,en otras, ms aIejado hacia el oeste
del macizo. Se puede decir, que este cinturn,
dependiendo del balance hidrico, de la
disponibilidad de oxgeno y de las bacterias
presentes va a ser una zona susceptible de generar
drenaje cido.

calcopirita o en grandes masas de roca que


contienen diseminacin de sulfuros.

3. Si bien existen otros tipos de yacmtntos en Chile, solo se mencionan los porfidos cupriferos por ser los mas comunes en Chile.

Figura 3. Foto del Rio Estrecho (a la derecha) uniindose con Q Barrealer Pascua-Lama.

De estas cuatro condiciones, la primera es la ms


variable con el tipo de yacimiento y su ubicacin
geogrfica, y las otras tres generalmente siempre
estn. La gran mayoria de los yacimientos de cobre
actualmente en explotacin en Chile son prfidos
cupriferos3. Las menas de estos yacimientos,
pueden consistir en roca fracturada atravesada
por numerosas guas de sulfuros, especialmente

- Agua
- Oxgeno

Presencia de minerales sulfurados

climas y condiciones geolgicas, lo que impide


hacer una generalizacin representativa en cuanto
a la magnitud de la generacin de drenaje cido
en Chile. Como se indicar ms adelante, en el
captulo 3, existen una serie de factores geolgicos,
hidrolgicos y mineros que influyen en la
generacin, transporte y efectos del drenaje cido
al llegar al medioambiente receptor. Sin embargo,
las principales condiciones para que se genere
drenaje cido son:

A lo largo de Chile hay una gran variabilidad de

2.5

Un ejemplo de aguas cidas que son tratadas y


aprovechadas con fines econmicos, es el drenaje
cido producido en El Teniente CODELCO,el
cual se encuentra dentro de la faja principal de
prfidos cuprferos en la latitud 34C sur. (Ver
ejemplo de aplicabilidad en el punto c. del item
5.1.3.2
Tratamiento activo).

que sern mencionadas ms adelante, existirn


varias zonas generando drenaje cido que an no
han sido descubiertas, por encontrarse en sus
primeras etapas de desarrollo, o porque an no
han sido detectados sus efectos.

Con el fin de prevenir la futura generacin de


drenaje cido, se detect el potencial generador
de aguas cidas en cuerpos mineralizados y en
lastre en el botadero de Los Juncos, Proyecto
Fachinal, yacimiento de Los Bronces ubicado el
la latitud 33-9'sur, tambin dentro de la faja
principal de prfidos cupriferos. (Ver ejemplo de
aplicabilidad en el tem 4.1.1.2
Ensayos estticos).
La Figura 3 muestra la presencia de drenaje cido
en una zona del norte de Chile, y las Figuras 4 y
5, corresponden a dos fotos que muestran la
presencia d e drenaje cido en una mina
subterrnea de El Teniente.

Figuras 4 y 5. Fotos del Drenaje ~ c i d oen una Mina Subterranea.

La dinmica del drenaje cido en el medioambiente es compleja y se puede entender como parte de
los ciclos biogeoquimicos. En yacimientos y depsitos de residuos mineros como tranques de relaves
y botaderos de estriles, en que pueden existir contenidos variables de sulfuros metlicos, ocurren una
gama de procesos fisicoquimicosy biolgicos (naturales y antropognicos).que potencialmente pueden
influir en la generacin, el transporte y los efectos del drenaje cido en el medio ambiente. El drenaje
cido, se puede producir en la fuente u origen debido a varios factores (minerales sulfurados, oxgeno
atmosfrico, agua, etc.); luego ste puede ser transportado en el medio ambiente por medio de las
infiltraciones de aguas lluvia y10 por las escorrentas, acidificndose y/o neutralizndose a la vez y
finalmente puede llegar al medioambiente receptor (cuerpos de agua superficialesy subterrneas, flora
y fauna) causando posibles impactos (Figura 6).

3. Factores Relacionados con la Dinmica del DAR.

Los principales factores que inciden en la


generacin, transporte y efectos de este fenmeno,
pueden ser agrupados en factores primarios,
secundarios y terciarios (Ferguson & Erickson),
y a su vez se pueden sub-agrupar en factores
geolgicos, hidrolgicos y mineros.

El fenmeno del drenaje cido,presenta en general


caractersticassimilares en todos los lugares donde
se presenta, pero tanto las condiciones que
favorecen su generacin, como las caractersticas
y particularidades de cada faena minera son por
lo general dismiles, e influyen sobre el fenmeno,
y directamente en la naturaleza de la cintica de
las reacciones de generacin de Acido. Por lo tanto,
el potencial y naturaleza del drenaje cido de
mina, ser especifico del sitio y en funcin del
tipo de yacimiento del mineral.

Figura 6.- Dinamita del drenaje lcido en el medioambiente

Infiltracin de

I.

Factores hidrolgicos primarios


1.a. Disponibilidad de agua: Es uno de los factores,
de mayor importancia en la oxidacin de minerales
sulfurados y est relacionado con el porcentaje
(%) de saturacin de agua que contengan los
residuos de roca y los residuos mineros en forma
natural. Tambin depende directamente de las
condiciones climiticas, que son descritas en el
factor (3.a).

Los factores hidrolgicos actan tanto en la


generacin del drenaje cido en la fuente, como
en el transporte y en los efectos que pueden
producir sobre el medio ambiente:

FACTORES H I D R O L ~ G ~ C O S

02 en la atmsfera

Se debe tomar en cuenta la relacin de


funcionalidad existente entre precipitacin y
evaporacin, y los cambios en esta relacin de
funcionalidad asociados a la estacin del ao
(verano e invierno), para finalmente determinar
el balance hidrolgico. En relacin a esto, se ha
establecido que:

La tasa de evaporacin de la localidad puede ser


medida por diferentes mtodos, siendo el ms
simple el de medicin directa en un estanque
normalizado de evaporacin automtica, US
Tipo A.

La precipitacin puede suceder en forma de nieve


o lluvia. En Chile, importantes yacimientos de la
gran minera se explotan en altura. donde
predominan las precipitaciones en forma de nieve.
Es importante, conocer el equivalente en agua de
nieve, la altura de nieve y tener un registro
histrico de datos, es decir, que abarque un penodo
de tienipo largo.4

precipitaciones (pluviales y nivales). Incluyen


adems, la evaporacin y sublimacin. la fusin
de hielo y nieve, la humedad y el caudal. Estos
factores se agrupan dentro del nombre de "balance
hdrico", que es la diferencia entre los beneficios
y las prdidas de agua en una cuenca hidrolgica
de tamafio local o regional (DireccinGeneral de
Aguas). E1 agua es un elemento dinmico de
importante reactividad qumica, que se encuentra
en constante movimiento en el ambiente natural
en busca del balance hdrico.

4. Informacin sobre nivclcs de precipitacionesen distintas zonas de Chile: Direccin Gtneral de Aguas (DGA).

Si la precipitacin/evaporacin > 1 3 Disolucin de sales solubles


Si la precipitacin/evaporacin < 1 3 Acumulacin de sales solubles

3. Factores hidrolgicos terciarios


3.a. Factores climticos: Los factores climticos
se refieren a las variables consideradas en un
largo plazo (valores promedio y valores extremos),
e involucran mucho ms que los valores de las

Los slidos disueltos en aguas naturales pueden


existir en varias formas qumicas, o especies, cada
una de ellas tiene diferente movilidad,
caracteristicas qumicas y solul~ilidad.A su vez,
cada especie tiene su propio campo de estabilidad
controladopor el pH y por el potencial redox (Eh),
es decir, por la termodinmica del sistema.
La alta concentracin de cloruro en las aguas
del norte de Chile, genera una qumica
completamente distinta en la generacin de
drenaje cido, porque por ejemplo la solubilidad
del cloruro frrico es ms alta que el sulfato frrico.

2.

Factores hidrolgicos secundarios


2.a. Especiacin y concentracin de elementos
disueltos en el agua de drenaje: El drenaje cido
genera una solucin de alta reactividad, que puede
lixiviar metales desde un amplio rango de
minerales primarios y secundarios. y por tanto
aumentar los slidos disueltos, o puede precipitar
metales, por neutralizacin en el punto de origen,
antes del proceso de migracin.

1.b. pN inicial del agua "background": I.C.


Equilibrio hierro frrico/ferroso y 1.d. Actividad
microbiolgica presente en las aguas: Estos tres
factores estn directamente relacionados y fueron
previamente explicados en el tem 2.3.

184

El agua subterrnea s e encuentra a lo largo del


perfil del suelo repartida entre la zona saturada
y la zona no saturada. La zona no saturada se
extiende desde la superficie del suelo hasta la
columna de agua. La zona saturada se extiende
desde la columna de agua hasta las aguas freticas.
En general, los caudales en botaderos, pilas de
lixiviacin y tranques de relaves son controlados
por caudales no saturados ms que saturados.

La superficie de escurrimiento e infiltracin


resultante de la pluviosidad, y fusin de hielo y
nieve (deshielo de glaciares y cordilleras) son los
mecanismos principales de transporte d e los
productos de oxidacin y contaminantes en el
medio ambiente. Las aguas lluvia penetran el
suelo, lo que genera el fenmeno de percolacin
de las aguas a travs del material y pueden
transportarse a travs del perfil del suelo, para
incorporarse a la napa de aguas subterrneas. Las
aguas lluvia tambin pueden escurrir y formar
parte de los cuerpos de agua superficiales.

diarias.
Automticas: Se elige el intervalo de tiempo en
que se quiere la medicin.

- Manuales: Mensuales, semanales/promedio o

Las mediciones en terreno pueden ser:

El caudal (Q) aguas arriba y aguas abajo de la


fuente, influye en la velocidad del transporte y en
la dilucin del drenaje cido en un cuerpo de
agua. Este factor, es muy importante para conocer
la calidad del agua, para ello se utilizan los caudales
derivados, junto con los datos de los parmetros
qumicos para pronosticar "cargas" qumicas de
las aguas. El fundamento terico de la medicin
del caudal en forma manual es la ley de Darcy.5

fuente, pueden penetrar el suelo a travs del


proceso de percolacin, transportarse a travs de
las napas subterrneas por infiltracin, y10 escurrir
a otro medio ambiente receptor.

5. Mayor informacin sobre la Ley de Darcy en Perry's Chernical Engincer's Handbook. Mac Graw Hill, 1999.

3.b. Potencial de migracin o transporte de


contaminantes e n el medio ambiente receptor:
Este factor consiste en que los contaminantes
presentes en el drenaje cido, pueden migrar a
travs del caudal aguas arriba y aguas abajo de la

En primera instancia, se podra pensar que en


Chile, el drenaje cido no es un problema relevante
porque no hay una alta frecuencia de lluvias, que
origine un proceso de infiltracin y de Iixiviacin;
pero en u n clima donde existen las lluvias
intermitentes y dada la alta pendiente del temtono
nacional a causa del fuerte desnivel existente entre
la Cordillera de los Andes y el Ocano Pacfico
no se producen inundaciones, y por lo tanto hay
mayor interaccin entre las fases liquida
(agua), gaseosa (oxgeno) y slida (sulfuros).
potencindose el problema del drenaje cido.

La humedad, por lo general, no es un parmetro


que limite la reaccin de oxidacin; sin embargo,
en climas ms hmedos. el control del drenaje
cido puede permitir la dilucin adecuada de los
productos d e reaccin realizado e n aguas
receptoras; de esta manera s e minimizan los
efectos potenciales sobre los ecosistemas acuticos.
En climas m i s secos, a pecar de que la oxidacin
de los minerales sulfurados puede estar m m e n d o
en los residuos mineros, el balance hidrolgico
es tal que slo existe el transporte mnimo de
productos de oxidacin. La baja frecuencia de las
lluvias puede resultar en la acumulacin de
productos de oxidacin en los residuos durante
largos periodos secos y su liberacin al ambiente
puede estar controlada por procesos geoqumicos.
Sin embargo, incluso en estas circunstancias los
productos de oxidacin pueden acumularse en la
superficie. causando problemas de revegetacin
sobre los suelos contaminados con los productos
de la oxidacin.

La fusin de hielo y de la nieve (deshielos de


glaciares y cordilleras) es la fuente de recarga de
agua ms importante.

La permeabilidad o conductividad hidrulica es


la capacidad de una roca o un medio para
transmitir un fluido como el agua. Los distintos
medios porosos, tales como la arcilla. el limo, la

3.c. Hidrogeologa del yacimiento: Este factor


incluye las porosidades. las permeabilidades y la
transmisividad de las rocas huspedes. como
factores fundamentales de la velocidad del proceso,
ya que el agua es u n componente crtico del
proceso de oxidacin de los sulfuros.

disueltos o partculas, debido al flujo de agua


subterrnea.
Difusin: Movimiento de un soluto de un rea
de mayor a u n rea de menor concentracin
(generado por un gradiente de concentracin).
Dispersin Hidrodinmica: Proceso d: mezcla
de fluidos, debido a la variacin de velocidad
por la heterogeneidad de la ruta de flujo o "flow
path"

- Adveccin: Transporte dominante d e iones

Los mecanismos de transporte de contaminantes


en las aguas subterrneas definen la direccin en
la que s e transportarn los contaminantes
lixiviados y son:

Las unidades del perfil del suelo donde pueden


ser transportados los contaminantes del drenaje
cido son: acufero, acuitardo y acuicludo.
Acufero: Unidad de roca consolidada o no
consolidada con una transmisividad suficiente
para transmitir agua subterrnea en cantidades
significativas. Est constituida principalmente
por arena y grava (permeabilidad de la arena:
10-5 - 10-3 m/seg; permeabilidad de la grava:
10-4 - ro-' mjseg).
Acuitardo: Una unidad de roca que limita el
flujo d e agua subterrnea, por s u baja
permeabilidad.
Acuicludo: Unidad de roca que tiene muy baja
permeabilidad la cual no permite el flujo de
agua subterrnea bajo gradientes hidrulicos
normales. Est constituida principalmente por
arcilla (permeabilidad arcilla :IO*" - ro**mlseg).

La quimica del drenaje cido. no es s610 funcin


de los procesos de oxidacin y neutralizacin en
la fuente de contaminacin. Despus de la

3.d. Qumica natural y caudal de dilucin de los


cuerpos de agua receptores: Es u n factor que
influye en el consumo de los productos de
oxidacin y en la determinacin del impacto del
drenaje cido, una vez que ste interacta con
ros, arroyos y lagos.

Algunas rocas tales como los granitos, los basaltos


o la caliza, por lo general no tienen porosidad
intergranular. El mayor porcentaje de su porosidad
es por fracturas. El tamaifo de su fractura es muy
importante, para la evaluacin del transporte de
contaminantes. Muchos de los acuiferos de Chile
son fracturados.

La porosidad total es el espacio total de poros. El


flujo de agua no ocupa toda la porosidad, u n
porcentaje de la porosidad no es interconectada.
La porosidad efectiva es el porcentaje de porosidad
interconectada que contribuye al flujo de agua. El
acuicludo (baja permeabilidad) est constituido
principalmente por arcilla, cuyo valor de porosidad
est en el intervalo: 0,4 - o,G).

La permeabilidad no saturada (K(u)).es funcin


del contenido de agua y succin, es ms
complicada de determinar y es de menor valor
q u e la permeabilidad saturada (k(sat)).
La transmisividad es la tasa a la que el agua est
siendo transmitida a travs de un acufero de un
ancho determinado, bajo u n cierto gradiente
hidrulico. Es equivalente a la permeabilidad,
multiplicada por la altura saturada del acufero.

arena fina, la arena y la grava, tienen diferentes


valores de permeabilidad. Para la arcilla, que es
el material ms impermeable de los sefialados
anteriormente, los valores estn ubicados en el
intervalo de IO." - ~ o . ~ m / Para
s . la grava, que es
el material ms permeable d e los sealados
anteriormente, los valores estn ubicados en el
intervalo de 10.4 - ~ o - ~ m / s .

Los prfidos cuprferos corresponden al producto


de la evolucin de grandes sistemas hidrotermales,
derivados de intrusiones de rocas hipabisales o
prfidos. El resultado ha sido la formacin, en
general, de grandes volmenes de rocas alteradas
y fracturadas en que la mineralizacin de sulfuros
ocurre en forma diseminada y con pequeas
vetillas de sulfuros primarios como la calcopirita.

El origen de estos yacimientos, de acuerdo a la


hiptesis ms aceptada, se relaciona con la
tectnica global, especialmente relacionada con
los fenmenos de subduccin y fusin parcial que
se producen en las capas litosfricas.

i.

Factores geolgicos primarios


1.a. Tipo de yacimiento: La gran mayora de los
yacimientos de cobre actualmente en explotacin
en Chile son prfidos cupriferosG,los cules se
distribuyen en una franja longitudinal, de
direccin media norte-sur, algo sinuosa que se
extiende desde el lmite con el Per. por el norte,
hasta los 38' 45' latitud sur por el sur, vale decir
por una extensin longitudinal de 2.300 Km.

Los factores geolgicos ya sean primarios,


secundarios o terciarios de produccin de drenaje
cido, no involucran simplemente la cantidad de
generadores y neutralizadores de acidez. Pueden
incluir una serie de factores, tales como:

La geornorfologa de Chile presenta un enorme


gradiente de altura a lo ancho de todo el pas, la
zona cordillerana presenta en algunos lugares
alturas por sobre los Gooo m.s.n.m, lo que origina
un transporte especial desde la cordillera al mar
(desde el Este al Oeste).

sobreponen procesos de erosin y alteracin.

6.Si bien existen otros tipos de yacimientos con diferentes caracteristicas. Solo se menciona los porfidos cupriferos por ser los mas
comunes a lo largo de Chile.

La geologa en Chile queda fundamentalmente


determinada por la existencia de una extensa zona
de subducci6n a lo largo de la costa del Ockano
Pacfico. La importante actividad en esta zona de
subduccin da origen a fenmenos volcnicos y
magmticos. La gran mayora de los yacimientos
metilicos chilenos se relacionan directa o
indirectamentecon la actividad tectnica. A estos
fenmenos ligados a la tectnica de placas se

FACTORES G E O L ~ G I C O S

La zona no saturada es la barrera de mayor


importancia contra la contaminacin de aguas
subterrneas, e1 flujo es lento y controlado por la
inftraa6n, mientras que las condiaones qumicas
son aerbicas y neutroalcalinas.

Sorcin: Incluye adsorcin, sorcin qumica. Es


determinado por ensayos de laboratorio que
miden la cantidad de soluto retenido por un
suelo. La mayona de los metales son Fuertemente
retardados por este proceso.
Precipitacin qumica: La toxicidad de los metales
en el agua puede ser afectada por la dureza del
agua o la cantidad de alcalinidad contenida en
el agua. Donde las aguas sean alcalinas sta
tender a neutralizar el drenaje cido y promover
la precipitacin de metales a formas con menor
biodisponibilidad.
w Intercambio catinico.
Biodegradacin: La materia orgnica disuelta
puede acomplejar metales en solucin, afectando
la toxicidad o biodisponibilidad para los
organismos acuticos.

produccin de acidez y movilizacin de metales


hay una serie de factores que controlan su
evolucin. Las concentraciones de metales que
transporta el drenaje cido, pueden ser atenuadas
por varios procesos:

un factor geolgico primario porque influye en


la cantidad de cido que se puede generar en
un ambiente determinado. Los sulfuros de
estequiometra MS, donde "M" representa el
catin metlico y S el sulfuro, tales como el (ZnS,
PbS, CuS), generalmente no producen drenaje
cido a travs del mecanismo de oxidacin por
presencia de oxgeno molecular. La influencia
ms importante de tales reacciones (con respecto

].c. Cantidad y mineralogia de sulfuros: Este es

1.b. Marco Litolgico: Los prfidos a que


se atribuye la mineralizacin, tienen una
composicin que vara entre adamelitas y tonalitas,
en el mayor nmero de stos, las rocas intruidas
son andesitas efusivas, pero en otros, como es el
caso de Chuquicamata, las rocas intruidas son
granodioritas.

Es importante destacar el origen de los yacimientos


"exticos",que son el producto de la migracin
de soluciones generadas en procesos de drenaje
cido y de su posterior contacto con rocas que
consumen el cido y permiten la precipitacin de
los metales disueltos. Las mineralizacionestpicas
de estos yacimientos son: crisocola. copper pit y
copper wad, etc. Estos yacimientos son una clara
evidencia de procesos de generacin de aguas
cidas. Ejemplos de este tipo de yacimiento los
tenemos en Ia mina Extica (contigua a
Chuquicamata) y Huinquintipa, en la primera
regin.

Aunque todos los prfidos cuprferos han sido


incluidos en un mismo grupo, especialmente
debido a la naturaleza diseminada y extensa de
su mineralizacin, sin embargo stos presentan
diferencias notables entre s, tanto en lo que se
refiere a la edad y composicin de 10s prfidos, a
la clase de roca intruida, como a la diferente
evolucin de los procesos de mineralizacin y
alteracin hidrotermal, algunos de ellos separados
probablemente por un lapso apreciable. Debido
a estas notables diferencias, los prfidos cuprferos
chilenos, no se adaptan estrictamente a un modelo
geolgico conocido.

1.e.

Disponibilidad de oxgeno: Este es un factor


geolgico primario. porque depende del tipo y
alteracin del mineral, para que el oxgeno
presente en el aire pueda ingresar. Ms adelante,
se describe el tipo de alteracin y las caractersticas
del mineral (item 3.a).

En el Cuadro 2. se presenta la resistencia de


algunos minerales sulfrados a la meteorizacin.
Con un valor bajo de resistencia, la meteorizacin
es ms rpida, y con un valor alto de resistencia,
la meteorizacin es ms lenta. En el caso de la
pirita, se puede observar que es un mineral
sulfurado con una mediana resistencia a la
meteorizacin.

1.d. Resistencia de sulfuros a la meteorizacin:


Las concentraciones y mineralogias de sulfuros
controlan la generacin de protones. Sin embargo,
en yacimientos de sulfuros complejos, la
contribucin de protones relativa de cada fase por
unidad de tiempo es un producto de (a) la qumica
de las reacciones, y (b) las tasas relativas de ellas.

En el caso especfico de los prfidos cuprferos,


tienen un alto contenido de sulfuros y/o sulfatos.

Los sulfuros de estequiometta MS2 (Pirita (FeSz)),


generan ms protones a travbs de los procesos de
oxidacin con todo tipo de oxidantes.
La formacin y precipitacin de minerales del tipo
MSO4, produce un depsito de material de alto
potencial de cido. Por cada m01 de pirita oxidado,
slo el 33% del sulfato y H+disponible se moviliza.
El balance forma un suIfato no-hidrolizado y
parcialmente oxidado.

a la qumica del DAR), es la movilizacin de


metales libres (exceptolos sulfuros de arsnico).
Los sulfuros del tipo MS pueden generar acidez
por reaccin con Fe+3.

Molibdenita

Calcopirita
Grueso

Media

Fino

Tamao

.
-

&a

Alto

Impur. Trazos

Alto

Bajo

Resistencia

reactividad del neutralizante y mayor pH del


tampn. Por esto. la calcita, la dolomita, la
magnetita y la aragonita, que son carbonatos de
calcio y magnesio, tienen el mayor potencial de
neutralizacin y por tanto tienen la mayor
reactividad para neutralizar el cido y formar el

A mayor potencial de neutralizacin (PN), mayor

En el siguiente Cuadro 3, se puede observar los


distintos tipos de especies qumicas neutralizantes,
el pl-l del tampn que forman al reaccionar con
el drenaje cido, el rango d e potencial d e
neutralizacin y su reactividad?

7. Informacion adicional: 1271 GUIDETECHNIQUE PRELIMINAIRE


SUR LE DRAINAGE ROCHEUX ACIDE.

La cantidad de material alcalino en la roca puede


ser suficiente como para compensar el potencial

Los carbonatos son los nicos minerales alcalinos


que existen naturalmente en cantidades suficientes
para ser considerados efectivos en el control y
prevencin del drenaje cido. Algunos minerales
silicatos y aluminosilicatos, tales como la mica y
los minerales de arcilla, tienen la capacidad de
consumir algo de cido generado por el fenmeno
de oxidacin.

de produccin de cido del material y el drenaje


cido no suceder mientras las velocidades de
reaccin de los respectivos materiales sean
similares. Sin embargo, en algunos casos las
cinticas de las reacciones son tales que los metales
son movilizados aunque no existan condiciones
cidas. En estas situaciones, el sulfato y estos
metales son indicadores d e los procesos d e
oxidacin y por ello, indicadores tambin d e
drenaje cido.

Eiihdal

Mar;vg

Coliformo

Framboidal

Factores geolgicos secundarios


Disponibilidad, mineraloga y resistencia de
especies qumicas neutralizantes: Dentro de los
factores geolgicos secundarios estn los
minerales alcalinos en primer grado y en segundo
grado los minerales silicatos y aluminosilicatos.
Estos minerales dan una idea de la capacidad de
una muestra para neutralizar cido, es decir del
potencial de neutralizacin de la muestra. En el
caso especfico de los prfidos cuprferos tienen
especies qumicas neutralizantes con un potencial
(bajo a medio) de neutralizacin.

2.a.

2.

Ttxtlita

- -

Cuadro 2. Resistencia de sulfuros a [a meteorizacion

Marcasita

Enargita

Pirita

Esfalerita

Galena

Calcosina

Pirrotita

Mineralogia

Disoluble

-.

- -

Cuarzo, rutilo

Muscovita, ferrihidrita

Goetita

Albita, vermiculita, Manganita. kaolinita,

Epidota, clorita, Actinolita, biotita

Anortita. olivino wolasronita

'PN:

3.3 3.5

?,2 - 4.1

2 4 5.1

43-7,3

55 11

6-11

pH tampon

Potencial de neutralizacion: Calculado en base de equivalente de 1Oglcalcita

.-

a01

a2 1

0,s 3

15-5

3- 5

7 - 10

PN*

OiRN

0.0:

0.01

0.4

0.6

1,O

Reactividad

La minera y extraccin de minerales que tienen


sulfuro tienden a incrementar enormemente el
potencial para drenaje cido. Durante las
operaciones d e minera, el material de roca es
fracturado generando pedazos. que aumentan la
superficie especfica de contacto (mzIm3). y de
esta manera los minerales sulfurados son
expuestos a procesos de erosin acelerados. Bajo
estas condiciones. los minerales sulfurados se
oxidan al reaccionar con el oxgeno atmosfrico,
el oxgeno disuelto en el agua, y el agua en variadas
velocidades de reaccin. La velocidad de oxidacin
de sulfuro determinar en gran parte si existe un
potencial significativo para drenaje cido.

Calcita, aragonita, dolomita, magnetita

Minerales

Cuadro 3. Resistencia de neutralizantes

6. No reactivo

muy lenta

5. Meteorizacion

lenta

4. Meteorizacion

media

3, Meteorizacib

rOpida

2. Meteorizacibn

1.

--

Grupo

3.a. Tipo de alteracin: Las rocas no alteradas o


mineralizadas estn menos expuestas a las
condiciones atmosfricas, y el potencial de
produccin d e cido en trminos cinticos, es
bajo. En cambio, si las rocas ya estn alteradas,
entonces existir una mayor porosidad para el
transporte de agua y oxgeno.

3. Factores geolgicos terciarios

mayor pH del tampn. Es por esto que son los


tipos de neutralizantes ms utilizados para
alcalinizar el drenaje cido.

2)

1)

Precipitacin de sulfuros secundarios en una


zona de reduccin. que usualmente coincide
con la columna de agua.

>
I

Baja solubilidad
Encapsulacin

Alta s~lubilidaddel mineral


Mayor movilizacin de Pb

Los minerales secundarios, usualmente


encapsulan los sulfuros primarios. En base a sus
solubilidades (relativo al sulfuro primario), pueden
aumentar o disminuir las tasas de migracin de
los contaminantes del yacimiento. Es as que
se tiene una funcionalidad entre la relacin
existente entre la reactividad del mineral
secundario/primarioy el grado de solubilidad del
mineral:

3.b. Mineralogia de los productos de alteracin:


La meteorizacin de los yacimientos de sulfuros.
a travs de los procesos de interaccin con las
aguas subterrneas. las aguas superficiales y la
atmsfera, produce un rango amplio de minerales
secundarios, tales como xidos, sulfatos,
carbonatos y arsenatos.

Este proceso disminuye el potencial de acidez


(PA) del yacimiento, a travs de la substitucin
de los sulfuros con el potencial ms alto de
generacin de drenaje cido.

Los sulfuros secundarios incluyen usualmente


covelina (CuS) y calcocita (CuzS). Estos
reemplazan los sulfuros primarios de Fe, Zn y
Pb.

Reactividad del mineral secundariolprimario < I


+
FeAsS + 3.5 0 2 + 3H20 4 SO4 + 2H+ + FeAsOq .2H20(escorodita)

Reactividad del mineral secundario/primario


PbS + 202 + PbSOq (anglesita)

Oxidacin profunda del yacimiento


lixiviacin de productos de oxidacin por la
zona no saturada

Los procesos de enriquecimiento suprgeno


involucran:

La alteracin suprgena es comn en los


yacimientos de prfidos de Chile y afecta
fuertemente las caractersticas geo-qumicas de
tales yacimientos.

Las caractersticas fsicas del material tales como


porosidad del lecho, tamafio de la partcula,
dureza y resistencia de sulfurosa la meteorizacin
determinan el flujo de oxgeno y el flujo de
agua (velocidades de percolacin) a travs de
acumulaciones de residuos, las cuales
posteriormente, determinan la velocidad de
oxidacin y la velocidad de generacin del Ikiviado.

El tipo de alteracin es un factor geolgico


terciario, ya que la velocidad de la generacin de
cido es una funcin del rea superficial de los
sulfuros expuestos para la oxidacin. Adems el
proceso de oxidacin puede estar limitado a la
superficie del comprimido, al granulado fino. las
acumulaciones deterioradas, comparado con las
acumulaciones compuestasde materiales gruesos,
donde la accin del viento (gradientes de presin
del aire) y la circulacin del aire impulsado
exotrmicamente permitir la oxidacin por toda
la acumulacin.

Factores mineros primarios


1.a. Ubicacibn del yacimiento: La altura donde se
encuentre la mina a tajo abierto. la labor
subterrnea, el relave o el botadero de desmonte:
influye directamente en la disponibilidad y
concentracin de oxgeno; en la temperatura
I.

En cuanto a la entrada de aire (aporte de oxgeno)


en un botadero de desmontes, ste ingresa desde
la cima, los lados y a lo largo de la base, y fluye
libremente a travs de las rutas de flujo advectivas.
En un botadero o desmonte no saturado, la
oxidacin rpida puede generar temperaturas
elevadas y conveccin trmica, asimismo pueden
desarrollarse efectos de chimenea a travs de ste.

Respecto a la temperatura, es lgico pensar que


existe un flujo calrico entre el ambiente y el
material, el cual aumenta o disminuye segn la
velocidad del viento y segn la temperatura del
aire (por mecanismo de conveccin). Esta
transferencia de calor har que la temperatura
superficial e interna del material vare. Los
gradientes de temperatura, tanto ambientales,
como resultado de las reacciones exotrmicas de
oxidacin, tambin pueden promover el flujo de
aire.

Los factores mineros, pueden influir tambin en


la cantidad de cido que se va a generar, en la
cantidad de cido que se va a neutralizar y en la
velocidad de transporte del drenaje cido. La
calidad de las aguas de minas y/o lixiviados
d e desechos est controlada por factores
antropognicos, incluyendo los mtodos de
beneficio de minerales.
Es muy importante identificar todas y cada una
de las fuentes potenciales de drenaje cido de
mina, tanto en el disefio como en la operacin de
cada faena minera, y comprender las diferencias
en los factores fisicos y quimicos del drenaje cido,
para cada una de las fuentes identificadas.

gas)-

La presin atmosfrica influye directamente en


la presin parcial del oxgeno en la atmsfera y
en el gradiente disponible como ferza impulsara
del aire hacia el interior de un botadero. Adems
la presin atmosfrica y la temperatura varian con
la altura donde este ubicada la fuente, (a ,altura<
Te< [O211 y por lo tanto afectan a la actividad
biolgica de las bacterias catalitadoras de la
oxidacin de sulfuros y del in ferroso. Las
cinticas de las reacciones qumicas son siempre
funcin de la temperatura y la concentracin
(bacterias,0 2 ,Coz, N, P, S04, Fet2, Fe+3) y su
velocidad depende de mecanismos de transporte
asociados a gradientes de momentum,
temperatura y concentraciones, adems de la
geometra. la distribucin, la superficie de contacto
y la fase o fases donde ocurren las reacciones y
los mecanismos de transporte (slido, liquido,

atmosfricay del agua; en la velocidad de oxidacin


bacteriana, y por consiguiente en la velocidad de
oxidacin de los sulfuros.

FACTORES MINEROS

El resultado es la oxidacin del nodo y la


reduccin del ctodo. Por lo tanto, el proceso
galvnico aumenta la oxidacin del nodo y
disminuye la meteorizacin del ctodo.

Una fase de potencial elctrico alto forma un


citodo, mientras que una fase de potencial
elctrico ms bajo forma un nodo.

3.c. Comportamiento electroqumico de los


sulfuros: En los yacimientos que contienen
varias especies de sulfuros, se forman celdas
electroqumicas de proteccin/corrosin galvnica
(proteccin catdica/disolucin andica), que
afectan las tasas relativas de oxidacin de las
especies qumicas contenidas en las fases
involucradas.

Controlando las condiciones de pH/Eh, se puede


controlar la produccin de minerales secundarios.

mineros secundarios
2.a. Qumica del agua de drenaje a lo largo de la
ruta de flujo: Es un factor que influye en la cantidad
de cido que pueda ser neutralizada en un
ambiente determinado.

2. Factores

Los relaves producidos por procesos de flotacin


y cianuracin pueden llevar sulfuros, pero s e
caracterizan por s u alta alcalinidad inicial.
La explotacin minera subterrnea (block caving)
genera una intensa fracturacin en la zona
subyacente. Toda roca sulfurosa fracturada, como
parte de las labores subterrneas, como resultado
del colapso y hundimiento de las labores antiguas,
o debido al relleno, puede producir DAR. Se
produce una lixiviacin "natural" reforzada por
el aire que se infiltra desde las galeras inferiores.
Sin embargo, generalmente las zonas fracturadas
representan grandes volmenes con un bajo
contenido de sulfuros.

Las reacciones de generacin de cido pueden


iniciarse en cualquier lugar del botadero, y
generalmente se producen en varios sitios. Los
botaderos de desmonte son las principales fuentes
potenciales del DAR.

[.c. Cantidad de sulfuros en los residuos o


instalaciones mineras: Es u n factor que va a
depender del tipo de residuo. El desmonte o roca
de mina, que tiene una proporcin entre tonelaje
d e material estPril ( ~ 0 . 2% CU) y tonelaje de
% Cu) de 2:1O 3:1, puede contener
mineral (>o,4
una fraccin significativa de sulfuros. De este
modo, cualquier mineral sulfuroso reactivo queda
expuesto a la atmsfera y a las precipitaciones que
pasan por el botadero, inmediatamente despus
de haber sido depositado all.

8. Informacion adicional: "La cniermcdad de los relaves". Biohidrica. Induambiente. 1996


9. Informacion adicional: "Rcciciadorcs invisibles'. Induarnbitnte, 1995

Ljxiviacin de minerales de baja ley en botaderos.


. Lixiviacin d e concentrados d e cobre o
refractarios de oro en reactores.
Lixiviacin en pilas de sulfuros secundarios de
cobre (calcosina, covelina).
Lixiviacin in situ de la roca.

Las posibles aplicaciones de la biolixiviacin son:

La ms conocida de estas bacterias es la


Thiobacillus ferrooxidans (Acidithiobacillus
ferrooxidans), la cual se emplea actualmente en
procesos de biolixiviacin de minerales, luego del
descubrimiento de su capacidad para disolver
minerales sulfurados.9 Esta tecnologa reduce el
impacto ambiental respecto a la tecnologa clsica
de la pirometalurgia, pero su lado oscuro es la
generacin del drenaje cido.

1.b. Actividad microbiolgica presente en ripios


de lixiviacin: Las bacterias presentes en desechos
de minas abandonadas de diferentes sulfuros
metlicos, en desmontes de procesos mineros y
en el interior de los relaves, aceleran la velocidad
de generacin de cido y de lixiviacin de metales
pesados. Este proceso se denomina "enfermedad
bacteriana" de los residuos miner0s.l

Por otro lado el efecto del viento, puede generar


u n efecto de aireacin al ir renovando
constantemente el oxgeno disponible para los
procesos de reaccin. La velocidad media del
viento puede producir un efecto significativo, en
cuanto a la profundidad que se puede internalizar
en un botadero de cierta porosidad.

La temperatura de los slidos en los relaves


permanece relativamente constante, controlada
en gran medida por el contenido de humedad de
los slidos.

3. Factores mineros terciarios


3.a. Caractersticas fsicas del material d e residuo
minero: En el caso del desmonte, que es la
sobrecapa y las rocas que deben extraerse para
ganar acceso al mineral. La mayor parte del
desmonte se produce en la explotacin de minas
a tajo abierto, pero a partir del desarrollo de

La prediccin d e la carga contaminante d e las


paredes de la mina y de cualquier roca adicional
colocada dentro d e ella, exige comprender la
magnitud d e la generacin de cido y de la
lixiviacin/almacenamientode metales dentro de
la roca.

Las operaciones e n mina a tajo abierto,


generalmente no descargan agua durante su
operacin, excepto durante el secado y bombeo
d e la mina, pero es ms sencillo controlar la
calidad del agua de descarga de minas a tajo
abierto que de las labores subterrneas.

El desarrollo del drenaje cido en un embalse de


relaves es generalmente muy limitado durante la
operacin y evoluciona lentamente a lo largo del
tiempo, una vez que haya cesado la acumulacin
en el embalse. La oxidacin se inicia en la capa
superficial expuesta, despus que ha culminado
la disposicin de pulpas frescas de relaves aicalinos
(no durante la operacin) y progresa e n
profundidad a medida que los relaves drenan y
la napa fretica se mueve hacia el fondo del
depsito. La oxidacin tambin se produce en las
resquebrajaduras verticales de los depsitos
subareos.

La qumica del agua de drenaje proveniente del


botadero depender tanto de la mineraloga de la
roca en la fuente del drenaje cido, como tambin
de las reacciones con las diferentes rocas a lo largo
de la ruta de flujo. Dado que toda la pila de rocas
o botadero puede estar compuesta por una mezcla
d e tipos de rocas con contenidos de sulfuros
ampliamente variables, puede surgir agua con
una calidad muy diferente, de cada una de las
diferentes reas del mismo botadero.

Las labores subterrneas pueden ser una fuente


considerable del drenaje cido, especialmente en
las labores antiguas. Las paredes expuestas s e

Los relaves de flotacin se depositan generalmente


en forma de pulpa con un alto contenido de agua.
Tambin presentan una baja permeabilidad por
lo que el proceso de oxidacin es muy lento.
En los relaves, el procesamiento del mineral en
estado estacionario origina una masa fina,
comparativamente homognea en todo el depsito.
En cuanto al tamao de las particulas que
componen los relaves, el 100% de la distribucin
granulomtrica est por debajo de o,z mm de
dimetro caracterstico. En cuanto a la entrada de
aire (oxgeno), en los relaves se produce desde la
superficie a haves de los poros y resquebrajaduras,
a una velocidad limitada por la forma en que el
aire se difunde a travs de estos materiales.

En cuanto al tamalio d e las partculas que


componen el botadero de desmontes, la roca de
mina de tamao D5o (dimetro de la partcula
promedio determinado por peso) es usualmente
mayor que z o cm, por lo que los minerales
sulhrosos y alcalinos en un botadero de desmonte
pueden estar fisicamente separados por distancias
sustanciales.

las obras subterrneas, s e pueden producir


menor cantidad de desmontes o escombros.
Generalmente, esta roca es almacenada en la
superficie e n grandes pilas o botaderos de
desmontes. Estos botaderos son mezda de materiai
proveniente de diferentes reas de explotacin o
desarrollo minero, estn constituidos por rocas
gruesas y se almacenan sobre la napa fretica. La
mineralogia de la roca, la geoqumica y las
propiedades fsicas del material difieren a lo largo
del botadero, con una distribucin que depende
del tamaAo de las partculas, de la ocurrencia
mineralgica y del mtodo de construccin del
botadero. En este punto. entra a tomar una
importancia significativa la definicin d e las
unidades geolgicas en los residuos de roca, para
organizar su deposicin en el botadero.

En los relaves, la infiltracin se mueve muy lenta


y uniformemente hacia abajo, a medida que el

En el caso & un botadero de desmonte, el drenaje


cido puede detectarse despus de horas o das
de una lluvia. mediante el desarrollo de rutas de
flujo de infiltracin preferenciales.

3.b. Factores hidrogeolgicos del material de


residuo: Es un factor minero terciario e incluyen
la porosidad y permeabilidad del material de
residuo.

encuentran usualmente en reas mineralizadas


y, por lo tanto. tienen contenidos de metal ms
elevados que el desmonte.

La fuente de agua de las labores subterrneas es


usualmente una combinacin de agua subterrnea
e infiltracin de la superficie. Las minas a tajo
abierto, los ductos de ventilacin o las
construcciones subterrneas, tales como de
extraccin tipo embudo, pueden originar la
continua inundacin de las obras.

agua intersticial drena del embalse y es


gradualmente desplazada por el agua contaminada
con drenaje cido, generada en la superficie. Es
por esto que pueden pasar aos o dCcadas antes
de que la filtracin contaminada rnigre o sea
detectada a travs de la masa de relaves y aparezca
como filtraci6n de la base.

Al evaluar el riesgo, se debe tener en cuenta la naturaleza especfica de cada sitio minero y de cada
cuerpo mineral. En algunas circunstancias, la evaluacin cualitativa puede ser apoyada con un mnimo
de pruebas de trabajo, mientras otras ubicaciones se pueden requerir evaluaciones cuantitativas con
pruebas de trabajo detalladas para determinar cuando la generacin de cido podra ocurrir, y el efecto
sobre la calidad del agua y receptores.

El nivel de detalle requerido en la prediccin del drenaje cido puede ser determinado por el uso de
una evaluacin de riesgo cualitativa. El uso sistemtico de la informacin para identificar los peligros
asociados con el drenaje cido y para estimar la severidad de los impactos sobre individuos, comunidades,
propiedad. el medio ambiente u otros objetos de valor determina el nivel de esfuerzo requerido para
predecir el drenaje cido.

En cambio, el peligro es un proceso con potencia a generar prdida o dafio. que ocurre naturalmente
o por intervencin humana. La identificacin del peligro. se define como la determinacin d e la
capacidad inherente o potencial de los agentes qumicos, fisicos y biolgicos para causar efectos adversos
a los seres humanos y al ambiente. Es nicamente el primer paso en la evaluacin de los riesgos y por
ende no es una base apropiada sobre la cual se pueda tomar una decisin respecto al manejo de riesgos.
Sin embargo, es el paso ms importante del anlisis; puesto que cualquier riesgo cuya identificacin
sea omitida, no puede ser objeto de estudio.

La evaluacin de riesgos es el proceso por el cual los riesgos son analizados en cuanto a los costos y
los beneficios asociados con una situacin y actividad particular y son evaluados en trminos d e
aceptabilidad del riesgo, la consideracin de las necesidades, el problema, y el nivel de preocupacin.
El riesgo, es la posibilidad de sufrir prdidas en funcin de la probabilidad de ocurrencia del suceso
peligroso y la magnitud de las consecuencias, tales como los efectos adversos sobre la salud, la propiedad,
el medio ambiente u otras cosas de valor.

La prediccin puede ser realizada a una gran


variedad de materiales y a travs d e distintos
mtodos, tales como estudios mineralgicos
detallados, comparaciones con otros sitios,

Los objetivos especficos de u n programa de


pruebas de prediccin dependen principalmente
del tipo de mina y de su etapa de operacin y son:
- La caracterizacin geoqumica de la roca, para
identificar el potencial de generacion de cido
y10 de lixiviacin; y
La prediccin de la calidad y caractersticas del
agua de drenaje.

Cabe destacar que a travs de la prediccin del


DAR, se intenta determinar el comportamiento
de sistemas complejos y naturales, que varan de
faena en faena y hasta de tipo de roca a tipo de
roca dentro de una misma faena minera. Por lo
tanto, no existe un nico conjunto de pruebas, o
nmero de muestras, que garantice una prediccin
absoluta del DAR. No obstante. con una
comprensin cabal de los factores fsicos y
qumicos que controlan el DAR, y con la aplicacin
prctica y cientifica de las tcnicas que se van a
discutir ms adelante, s e podr identificar el
potencial de generacin de cido y estimar la
calidad del agua del drenaje. a corto y largo plazo.

La base del concepto de prediccin es tratar de


utilizar la informacin recopilada en la actualidad
para predecir no slo lo que ocurrir dentro de r
aiio, ni de 10,sino de los prximos IOO afios.
l a identificacin prematura de los materiales
potencialmente generadores de cido, mediante
mtodos confiables y exactos, puede reducir
considerablemente los problemas ambientales de
largo plazo y los costos de las medidas correctivas.

Las siguientes secciones proveen el fundamento


de los mtodos estndar y las metodologas para
predecir la probabilidad de generacin de drenaje
cido y la calidad del drenaje cido.

Conducir un programa de prediccin por etapas.


desarrollando cada conjunto de pruebas a partir
de los resultados del conjunto previo. es ms
eficiente. ya que permite que el investigador

Un programa de prediccin bien disefiado puede


medir, no slo la magnitud de un problema de
migracin de contaminantes ya existente, sino
que basado en los resultados de los tests, y
utilizando modelos matemticos puede predecir
el potencial y la velocidad futura de la
contaminacin. Esta informacin es necesaria
para la determinacin de los requerimientos de
cierre y sus costos, as como para mejorar los
programas de control.

En Chile, el uso de pruebas cinticas es poco


frecuente, debido a que los ensayos duran como
mnimo 20 semanas y por tanto son ms caros.
A pesar de estas limitaciones se recomienda el
uso d e estas pruebas para d e t e r m i n a r
especificamente la cintica de las reacciones de
oxidacin, neutralizacin y de lixiviacin de
metales.

En general en Chile, para predecir el drenaje cido,


se utilizan ensayos estticos de Balance Acido
Base (BAB) y pH en pasta, bsicamente porque
dan la capacidad de generacin de acidez en muy
corto tiempo, son relativamente baratos, son fciles
de interpretar y de comparar con resultados en
otras partes del mundo. Usualmente, estos ensayos
se combinan con el ensayo de extraccin o
toxicidad SPLP, el cual dura mximo 24 horas y
ser descrito ms adelante en el item 4.1.1.4.

monitoreo del drenaje, pruebas de laboratorio


estticas, pruebas de laboratoriocineticas y pruebas
de campo en el sitio minero. La seleccin del
mtodo ms apropiado, los materiales de muestra
y la interpretacin de los datos, debera basarse
en las necesidades del proyecto y en los requisitos
especficos del sitio (geoquimica y mineralogia
del depsito, entorno regulatorio y ambiental del
lugar y mtodos de manejo y control en uso o
planificados).

Mtodos de laboratorio

Los ensayos estticos, son el primer paso de todo


programa de pruebas de prediccin d e drenaje
cido, a los que se recurre con el fin de tomar
decisiones en lo concerniente al potencial de
generacin de cido de diversos materiales sobre

El programa de muestreo es tal vez la etapa ms


crtica en un programa de pruebas de prediccin.
El programa inicial de muestreo deberia incluir

10. Curva hipotetica como guia para determinar el numero de muestras requeridas para caracterizar unidades geol0gicas, desarrollada
por Steffen Roberston and Kirstcn et al; 1989.

Ensayos est5ticos

4.1.1.2

El tamao y nmero de muestras deben reflejar


la cantidad d e cada unidad, la acumulacin
propuesta de material y el "nivel de preocupacin"
respecto al mineral. Para determinar el nmero
d e muestras requeridas para caracterizar las
unidades geolgicas, existe una curva hipottica.I0
En la Figura 8, s e presenta los pasos m6s
importantes en un programa de muestreo.

El material en el cual se centra este programa es


el material con contenido mineral, pudiendo
requerir ms perforacin para definir el potencial
DAR de la roca submarginal. La siguiente etapa
del muestreo deberia centrarse en unidades que
demostraron alta variabilidad en el muestreo
original (y que, por tanto, no son claramente
generadoras o consumidoras de cido), as como
en los materiales sobre los cules se requiere una
mejor definicin. Las etapas subsiguientes de
muestreo y pruebas cinticas deben centrarse en
muestras que son potencialmente generadoras o
consumidoras de cido, a partir de los resultados
de las pruebas estticas.

u n rango representativo de todas las unidades


geoquimicas y tipos de muestras relevantes, tales
como: relaves, minerales y residuos de roca, aguas
y gases de poro, tratamiento de lodos, sedimentos.
agua superficial y subterrnea, y peces y
organismos bentnicos (conjunto de organismos
que viven en las profundidades de las aguas) y de
las cantidades relativas de cada tipo de material,
sobre las cules se conducen pruebas estticas
baratas y relativamente simples.

Estas pruebas son realizadas a travs de una


variedad de laboratorios de anlisis qumicos y
universidades en Chile.

DAR.

El enfoque actual en la prediccin de la calidad


del drenaje es semiemprico; se utilizan pruebas
de laboratorio utilizando procedimientos estndar.
tales como mtodos d e muestreo, ensayos
estticos, ensayos cinticos y pruebas d e
extraccin; para simular las reacciones d e
generacin de cido en un botadero de desmonte
o para estimar la calidad del drenaje en muestras
representativasde roca. Usualmente, estas pruebas
no pretenden simular todas las condiciones de
campo. Sin embargo, estos datos son extrapolados
a las condiciones de campo, sobre la base de una
interpretacin de la relacin entre valores de
pruebas de laboratorio y condiciones de campo,
y los factores fsicos y qumicos que conducen el

El uso de mtodos de laboratorio es dependiente


de la naturaleza, de las condiciones del cuerpo
mineral y del medio ambiente que lo rodea. La
eleccin de estos mtodos est determinada en el
desarrollo de un plan de prediccin de drenaje
cido, como ser descrito en el siguiente diagrama
(Figura 7) y el uso de las pruebas es usualmente
especifico del sitio.

4.1.1

identifique los problemas especficos y que focalice


sus pruebas, en vez de recolectar un gran numero
de muestras y preparar u n gran nmero de
pruebas que pueden no ser necesarias.

+
.

mas pruebas

No se requieren

LOS
resultados del
BAB no
indican un
potencial
para la
generacibn
6cida

IBAfl)

Realice Pnieba de
Balance &ido Base

Los r e d t i d o s
del BAR indican
un potencial de
gmcracibn
&ida y
lixkiacibn del
metal.

Posible pnieba cinetica


Celda de Humedad o
Columna de CuCiacidn

- Losresultadosdel BAB
indican un potencial de
gmeracibn &ida y lixCia86n
del metal.
- Presencia de acidez
almacenada.

4
Realice Prueba de
Balance cido Baw
IBA01

4
S,,,
0.2%
Pasta pH 5.5
Posible generacibn de
acidez

Figura 7.- Diagrama de un Programa de PredicciOn de DAR utilizando mtodos de laboratorio.

almacenada.

- Presencia de acidez

futuro.

-Analice la sucibndc lavada

-Analice la dueidn de lavado.

PastapH 5.5
Posible genaacidn de
acidez

4
5 l.,, 0.2%

Rolizar proicso analitico


gradual dc Lavada

Realizar procera analitico


gradual de Lavada

0.2%
PastapH 5.5
Posible acidez
almacenada

S Tovl

Posible prueba cinetica en


Celdasde Humedad oColumna
de Iniviacibn para wpewisar la
calidad de agua de luiviaci6n.

Los rewltados del BAB no


indican un potencial de
gmeracibn Bcida m el

No se requieren
mas pruebas

S 7-1
0.2%
Pasta pH 5.5
Bajo potencial para
generaci6n ecida

Visualizacion inicial de Azufre total y pH Pasta

No realizar rnds
muestre% de esa
unidad geolbgica.

DAR

medidas de contrd del

muestras

Redefinir

los que no se tiene documentacin sustentatoria.


Son ensayos qumicos simples. baratos y rpidos,
que determinan las propiedades geoquimicas del
material, mediante la caracterizacindel potencial
de generacin de cido de una muestra. El bajo
costo permite el anlisis de un gran nmero de
muestras. proporcionando as un muestreo ms
completo para la caracterizacin del lugar.
La mayora de los ensayos estticos definen el
balance entre los minerales potencialmente
generadores de cido (minerales sulfurosos
reactivos)y aquellos potencialmente consumidores
de Pcido en la muestra (carbonatos, hidrxidos,
silicatos y arcillas). As, una muestra ser
generadora neta de cido slo si su potencial para
la generacin de cido (PA) excede a su potencial
de neutralizacin (PN).
Bajo a nulo potencial de generacin de cido: si
el valor del PNN (Potencial Neto de
Neutralizacin PNN = PN-PA) es mayor que 2 0
t/kt y la relacin PN/PA es mayor que 3.
Potencial marginal de generacin de Acido: si el
valor PNN es menor que 2 0 tlkt y la relacin
PN/PA se encuentra entre I y 3.
= Alto potencial de generacin de cido: si el valor
del PNN es negativo y la relacin PN/PA es
menor que r.

A travs de la interpretacin de resultados, el test


esttico permite categorizar los materiales en tres
gNpOS:

Seleccionar muestras para pruebascineticas y de extraccidn a


corto plazo. para definir la velocidad de generacidn del DAR. la
calidad del agua de drenaje, y la realuaci6n de las pruebas.

las etapas de muestreo.

de DAR?

Prcdecjr el potencial de generacibn del DAR. a travks de la


evaluacibn de las unidades geolbgicas mediante pruebas estaticas para la
caracterizacibn de la roca.

D i v f i o e impkmentaci6n de un pmgrama de mucstreo, para definir las


unidadcsgmbgicas. basado en litologla, mineralogla. fracturas y
continuidad.

Figura 8.- Diagrama de

Caracteriuaci6n de los componentes. canridad de material.


hidrologla/hidrogeologlay geobgla/mineralogla del lugar.

Aplicabilidad d e ensayos estticos en Chile


Ejemplo de aplicabilidad en Chile de ensayos
estticos de prediccin.
Prediccin de generacin de aguas cidas en el
botadero Los Juncos del Proyecto Fachinal.
Con el fin de analizar un ejemplo de aplicabilidad
en Chile de los ensayos estticos de prediccin,
se menciona un extracto del Estudio de Impacto

Los ensayos estticos ms utilizados para


determinar el balance entre los componentes de
las muestras que producen cido y los que los
consumen son: BAB estndar, BAB modificado,
Prueba inicial de investigacin B.C., Prueba de
generacin neta de acidez (GNA). La evaluacin
mineralgica o petrogrfica de las muestras, es
utilizada para apoyar los resultados del mtodo
de balance 5cido base. Generalmente, es realizada
a travs de microscopia de luz reflejada y
transmitida y varias tcnicas de difraccin de rayos
X (DRX).El Electron Probe Micronalysis (EPMA),
el Scanning Electron Microscopy (SEM) y otras
tcnicas ms especializadas, son utilizadas
particularmente en la determinacin de Ia
composicin qumica de los productos de
oxidacin d e sulfuros, tales como bordes,
inclusiones y especies amorfas (no-cristalinas).A
travs de estas tcnicas. es posible determinar el
contenido de carbono orgnico total (COT),de
elementos traza a travs de tcnicas de digestin;
y de caractersticas fisicas como tamao de la
partcula, rea superficial, etc.I1 Actualmente en
Chile, las pruebas de mineraloga y otras
propiedades geolgicas se realizan, pero sus
resultados no se interpretan en relacin a la
generacin de drenaje cido.

3.- Mineralogia y otras propiedades geolgicas


Estudio petrogrfico y sub-microscpico.

concentracin total de metal disuelto en el


drenaje cido.

11. Mayor informacidn sobre Pruebas complementariasal ensayo ABA: Manual MEND Prediction, Canada.

2.-

Contenido de elementos traza


.Concentracin soluble (para materiales
meteorizados y oxidados):La oxidacin de sulfro
puede aumentar la solubilidad de los
componentes metlicos en el residuo.
Concentracin total: Aumenta significativamente
la movilidad de los metales pesados y la

Potencial de acidez a partir del contenido de


azufre total (horno tipo Leco), sulfato y azufre
sulfuro (APHA 1985).
Potencial de neutralizacin.
Contenido de carbonato.

Balance cido base (BAB)


pH en pasta y Conductividad (CE) .-Dan una
idea preliminar del pH in situ del material de
residuo minero y de la reactividad inmediata de
Ios minerales culfurados y neutralizadores de
acidez presentes en la muestra, Adems indican
Ia acidez total almacenada en la muestra y la
extensin en que ha ocurrido la oxidacin antes
del anlisis.
1.-

Existen tres tipos de pmebas estticas, las cules


son utilizadas actualmente en Chile, dependiendo
de la situacin especfica.

Este tipo de ensayos es til slo para predicciones


cualitativas del potencial de DAR, no puede
utilizarse para predecir la calidad de agua de
drenaje. Otra limitacin de las pruebas estticas,
es que son instantneas, es decir no proveen
informacin directa sobre las velocidades de los
procesos o las velocidades de liberacin de
productos de meteorizacin. Los resultados
pueden ser utilizados conjuntamente con otras
pruebas para evaluar los procesos cinticos.
La mayora de las investigacioneshan sido llevadas
a cabo sobre tipo de materiales de residuos de
roca, pero los m6todos son igualmente aplicables
a relaves.

Si el potencial neto de neutralizacin (PNN =


PN - PA) excede zo ton/roooton (carbonato de
calcio equivalente), indica u n bajo potencial de
generacin de cido.
Para muestras con alto contenido de azufre,
cuando la relacin entre el potencial de
neutralizacin y potencial de generacin de cido
(PNIPA) es igual o mayor que g, s e considera
que existe un bajo potencial de generacin de
cido.

Los resultados del test fueron analizados bajo las


siguientes reglas:

El anlisis de laboratorio se desarroll utilizando


el test esttico BAB estndar tanto para la zona
mineralizada como para la roca encajadora.
Cabe destacar que este procedimiento no hace
distincin entre las especies de azufre reactivas
generadoras de cido de las especies de azufre no
generadoras de cido (sulfato).lo que puede llevar
a sobreestimar los valores del potencial d e
acidificacin. De esta manera, este test slo indica
si existe o no u n potencial generador de aguas
cidas.

Las muestras fueron definidas d e tal forma de


contar con al menos dos muestras por unidad
litolgica, las que fueron seleccionadas por
gelogos desde la bodega de testigos de sondaje.
Las muestras extradas llegaron a un total de 15,
y fueron extradas representativamente de cada
uno de los principales cuerpos mineralizados
(N.E.stockwork, Taitao Vein, Brecha Zone,
Guanaco Vein y Temer Vein) y a diez muestras
de las principales unidades de rocas encajadoras
o lastre.

Ambiental del Proyecto Fachinal de la Cia. Minera


CDE Chilean Mining Corporation. El trabajo tuvo
por objeto efectuar una caracterizacin del
potencial de acidificacin d e rocas generadoras
de cido en los distintos cuerpos mineralizados
y en las principales unidades de rocas encajadoras,
con el fin de prevenir un problema de generacin
de drenaje cido en el botadero Los Juncos del
Proyecto Fachinal.

Las pruebas cinticas geoquimicas consisten en


someter las muestras a intemperismo, bajo
condiciones controladas de laboratorioo de campo.
Definen explcitamente las velocidades de reaccin
tanto para la disolucin de metales, como para la
generacin y neutralizacin de cido y lixiviacin,
a travs del tiempo y bajo condiciones especficas,
lo que determinar cuanto puede retrasarse una
accin de control. Por esto son ms costosas y de

Finalmente, a partir de los resultados se puede


inferir que el rea al sur del pit d e la unidad
litolgica Coiges presenta tendencias a ser un
rea potencialmente generadora de cido, por lo
que este material deber tener un manejo especial.
Para mayor detalle d e este estudio, dirigirse al
Estudio de Impacto Ambiental (CONAMA).

Anlisis realizados en marzo de ~ g g presentaron


z
valores suficientemente bajos de potencial neto
de neutralizacin (negativos) y de la relacin
resultante de PNIPA. Este anlisis es un indicador
de que puede existir un alto potencial generador
de cido.

La pirita (azufre) contenida en este material, se


extraer formando parte del concentrado, razn
por la cual la roca mineralizada no debiera
presentar problemas por generacin de cido.
En las rocas encajadoras o lastre, el porcentaje de
azufre presente flucta entre 0.35 % a 1.5%.
representando un porcentaje d e pirita variable
entre 0,7 % y 3%. Dos d e las diez muestras
tambin indicaron la existencia de un potencial
de generacin de aguas cidas marginal. Al igual
que en los cuerpos mineralizados 10s valores del
potencial neto de neutralizacin son bastante
altos, lo que hace probable que tambin exista un
sistema buffer en la zona de las rocas encajadoras.

Como resultado se puede destacar que cuatro de


las cinco muestras de cuerpos mineralizados
indicaron que poda existir un potencial generador
de aguas cidas marginal.

Una vez que se hayan establecido los objetivos


del programa, se pueden seleccionar las muestras
para las pruebas cinticas. Usualmente las
muestras incluirn:

Predecir el potencial d e generacin de


contaminantes que podra ocasionar la
explotacin minera posterior.
La extensin de la oxidacin y los productos de
oxidacin almacenados en el botadero con la
finalidad de estimar el potencial de lavado y
liberacin de contaminantes a largo plazo,
incluso sin generacin posterior de cido y sin
la incorporacin de ninguna medida de control.
La efectividad de las medidas d e control.
La calidad del agua del drenaje, a largo plazo.

Para una mina existente, el DAR con frecuencia


est bien establecido y proporciona una clara
demostracin del comportamiento del material,
as como de las cargas y concentraciones del
contaminante hacia el ambiente. Las pruebas
cinticas se llevan a cabo para:

Validar los resultados de las pruebas estticas.


Comparar el comportamiento de lixiviacin de
diferentes tipos o clases de roca de mina.
Predecir la calidad del agua de drenaje de tipos
de roca y botaderos, a corto y largo plazo.
Seleccionar o confirmar las opciones de
disposicin y control.
Representar las condiciones del lugar para
determinar los factores que controlan el DAR y
proporcionar datos primarios para la confeccin
del modelo.

mayor duracin (desde semanas a meses o aos).


que las pruebas estticas. Por esto, los objetivos
y metas de las pruebas cinticas deben definirse
muy bien, con el fin de desarrollar un programa
de pruebas eficiente y efectivo. Los objetivos para
llevar a cabo una prueba cintica en una mina
nueva, son distintos a los de una mina e n
operaci6n. Para una mina nueva las pruebas
cinticas se llevan a cabo para:

Prueba de Confirmacin de Investigacin B.C.,


prueba de intemperismo en frasco de agitacin
(shake flasks), prueba d e extraccin soxhlet,
pruebas de celda de humedad, pruebas de columna
de humedad, pruebas de lixiviacin en columna
y parcelas de prueba de campo. Las ltimas cuatro

Si bien, las pruebas cinticas indican efectivamente


el comportamiento geoquimico, dependiente del
tiempo, de una muestra por un perodo de corta
duracin (semanas o meses) con respecto al
perodo potencial de persistencia del DAR, la
prediccin de la calidad del agua deber realizarse
para u n periodo de afios en el futuro, con el fin
de simular correctamente la evolucin natural de
los procesos de generacin de cido. Esto ser
posible a travs d e modelos matemticos
cuantitativos q u e puedan extrapolar con
confiabilidadlos resultados, ms all del momento
de las pruebas. Existen varias pruebas cinticas
que se utilizan o cuyo uso se propone:

Las pruebas cinticas son ms tiles que las


pruebas estticas con respecto a la estimacin de
tasas de oxidacin y neutralizacin, pero las
unidades de residuos reales pueden ser muy
heterogneas y anistropas con respecto a las
distribuciones de los tipos de mineral, tamao de
la partcula y condiciones hidrolgicas. As,
mientras una prueba cintica dada puede
aproximar bien el potencial para DAR en una
porcin de unidad de residuo, el resultado puede
no ser representativo del potencial global para
DAR.

soluble (segn resultados de las pruebas de


lixiviacin esttica o d e corto plazo).
Muestras con proporciones PN:PA entre 3:1 y
I:I. rango en el cual las muestras no se definen
claramente como generadoras o consumidoras
de cido;
Muestras consumidoras de cido para probar el
potencial de consumo de cido; y
Muestras generadoras de cido seleccionadas
para evaluar la liberacin de contaminantes y
las medidas de control.

- Muestras que tienen un componente fcilmente

Eiisayos de extracciori

La mayora de los estudios que evalan los mritos


y la utilidad relativa de cada prueba s e han
concentrado en las aplicaciones para desechos
peligrosos.

Las pruebas de extraccin tienen como objetivo


general, cuantificar la movilidad d e los
contaminantes y a partir de esto, permitir la
clasificacin del material con el fin de escoger el
mtodo adecuado de disposicin y contencin de
desechos. Estas pruebas proporcionan una
indicacin d e la carga fcilmente soluble en un
material, as como la magnitud de la generacin
de cido que ya ha ocurrido en la muestra. Esta
carga, a corto plazo, constituina un problema para
fa calidad del agua que se libera de la roca de mina
inmediatamente despus de colocarla e n el
botadero de desmonte y que est expuesta a
lixiviacin por precipitacin.

Muchos tipos de rocas tienen constituyentes


fcilmente solubles, disponibles para la lixiviacin
inmediata, totalmente independiente de cualquier
generacin de cido que pudiera ocurrir. Para
determinar estos constituyentes se utilizan las
pruebas de corto plazo de extraccin de lixiviado.

4.1.1.4

Aunque no existen mtodos estndar, en el anexo


2B s e presenta u n resumen de los tests ms
populares (Prueba Estndar de Celda de Humedad
y Prueba de Lixiviacin en Columna), que incluye
una descripcin breve del mtodo, el objetivo, la
fuente y origen, las ventajas y las limitaciones
asociadas al mtodo.

pruebas son las ms utilizadas. Las diferencias


entre ellas estn dadas por el tamao de la prueba,
la velocidad y la cantidad de agua utilizada para
el acarreo. Cabe destacar que es recomendable
hacer los ensayos cinticos con el agua que
realmente existe en la zona. Especficamente en
el caso del Norte de Chile, se debe considerar que
las aguas tienen alto contenido de sales.

Como la mayora de los estudios de generacin


de cido y lixiviacin de metal, implican ensayos
de laboratorio llevados a cabo bajo condiciones
ideales, (condiciones constantes conocidas), las
cuales generalmente difieren sustancialmente de
las condiciones del sitio; la observacin del
comportamiento de meteorizacin y pruebas bajo
condiciones del sitio. pese a ser ms caras y ms
demorosas, representan la realidad del
comportamiento del residuo en el ambiente y son
esenciales en la interpretacin de los resultados
del laboratorio.

4.1.2 Melodos de campo

D3987 extraccin con agua destilada


Procedimiento Especial para Extraccin de
Desechos B.C. (SWEP),que utiliza cido actico
como extractante;
U.S. EPA 1 3 1 2 , o prueba SPLP (Synthetic
Precipitaton Leach Procedure), procedimiento
que utiliza cido ntrico/sulfrico como
extractante. para determinar la movilidad de los
analitos inorgnicos presentes en materiales de
desechos bajo la influencia de lluvia cida.
U.S. EPA 1311 o prueba d e lixiviado TCLP
(Toxicity Characteristic Leachate Procedure).
que utiliza extractante derivado del cido actico,
para determinar la movilidad d e analitos
orgnicos e inorgnicos presentes en residuos
mineros. Este mtodo es utilizado para simular
la lixiviacin en un basural o relleno sanitario,
donde los residuos industriales son depositados
junto a los residuos sanitarios, por lo que no es
muy adecuado aplicarlo a residuos mineros. El
hecho de utilizar u n cido orgnico como
extractante sobre o sub-estima el potencial de
lixiviacin en residuos mineros.
La prueba EPA 1312 (diseada para suelos y
desmonte de la mina) y un procedimiento de
extraccin en frasco de agitacin con agua del
emplazamiento o agua destilada, similar a la
ASTM 3987. son las pruebas de mayor uso.

. ASTM

Las pruebas d e extraccin usadas m s


frecuentemente son:

Jarosita

Amarillo asociado con sulfuro

Limonita

sulfato de cobre

Carbonato de cobre basico o

Sulfato de hierro

alcalinas

de cobre en condiciones acidas o

Formada por desgaste de minerales

Cubierta fuertemente acida

silicatos

Formado por desgaste lento de

Formado de carbonato de hierro

Desgaste del i6n sulfuro

fuertemente cidos

Productos de oxidacidn

Interpretacin

12. Informacin adicional puede ser encontrada en Jambor y

Blowes Il9941.

Cuadro 4.- Interpretacin de cubiertas de oxidacin


Nota: La limonita es un termino utilizado para describir una mezcla de los minerales, goetita, lepidocrocita y jamsita.

Verde o azul

Blanco asociado con pirita

Cafe claro sobre superficiesde roca Limonita

cubierta de carbonatos

Anaranjado claro como una

con sulfuro de hierro

Anaranjado y caft oscuro asociado Limonita

de hierro

Mineral o compuesto qumico

Debido a las limitaciones prcticas de las pruebas


estticas y cinticas, stas proveen slo una idea
parcial del potencial de los residuos de mina para

Los mtodos de campo pueden ser aplicados en


relaves, pilas de residuos de roca y excavaciones
de mina existentes expuestas a mineralizacin

Descripcin de la cubierta

4.1.3 Modelaciii matemtica de poteiicial d e


generacin dc acidez

natural, tests e n pilas de residuos de roca,


comparacin con otros sitios y medio-ambientes
geolgicos similares; y lavado de pared d e las
excavaciones.

Como dato prctico. u n mtodo aplicable a la


evaluacin de pilas de roca y su exposicin natural,
es la observacin de las caractersticas del desgaste
a pequea y gran escala sobre fragmentos de roca
incluyendo cubiertas de oxidacin (color y tipo)
y minerales eflorescentes. El Cuadro 4, da algunos
ejemplos de cubiertas de oxidacin c ~ r n u n e s . ' ~

Utilizando la tasa de generacin de cido


planificada como una entrada para un modelo
hidrogeoqumico distinto que explique la

Este mtodo requiere que una base de datos


adecuada sea desarrollada. El objetivo e n la
evaluacin estadistica de los datos es identificar
una variable clave que pueda ser relacionada con
la calidad del DAR. Este mtodo predictivo cuenta
con mediciones de campo y puede no dar razn
de interacciones geoqumicas complejas que
afectan la calidad futura del DAR.

Los modelos empricos estn basados en relaciones


estadsticas, como el anlisis de la correlacin y
la regresin entre parmetros de inters (p.e:
concentraciones de metales en DAR) y otras
variables tales como el tiempo. Extrapolan valores
de oxidacin de sulfuro de datos de laboratorio y
campo existentes. El mtodo de extrapolacin
implica usualmente la determinacin de la mejor
correlacin lineal a travs de puntos de datos de
pruebas. Las ecuaciones derivadas de esa manera
pueden proveer, por ejemplo, la tasa de generacin
de cido de una unidad de residuo particular al
mismo tiempo, en el futuro.

4.1.3.tModelos empricos

En el anexo 3, se presenta un resumen de algunos


modelos de prediccin matemtica.I3

Varios enfoques distintos para la modelacin de


DAR han surgido hasta la fecha. En este captulo
se presenta una descripcin general de los modelos
empricos y determinsticos, pero se debe destacar
que en general, todos los modelos intentan
describir el comportamiento dependiente del
tiempo de uno o ms variables de u n sistema
geoqumico de residuos de mina.

esfuerzo de modelacin particular debe de ser


considerada cuidadosamente.

cn MEND MANUALVolumc 3 - Prcdiction. MEND 5.4.2~.

Es importante recordar que todos los modelos de


DAR son simplificaciones de la realidad y por
consiguiente estn sujetos a un alto grado de
incerteza, si las suposiciones realizadas resultan
e n la omisin d e mecanismos causales
importantes. Sin embargo, esta simplificacin
puede reducir sustancialmente el costo y el tiempo
requerido para modelar el sistema bajo estudio.
Entre las fuentes de incerteza estn: invalidar la
estructura del modelo, variabilidad natural de
ciertos parmetros, falta de calibracin del
parmetro y verificacin del modelo. Por ejemplo,
el error de considerar la presencia de materiales
de neutralizacin en un botadero de residuos
podra resultar en una sobreestimacin de la tasa
de generacin de cido. Similarmente, el error de
considerar condiciones hidrogeoqumicas dentro
d e u n botadero d e residuos puede evitar
la consideracin d e las reacciones d e
adsorcin/precipitacin involucrando metales, de
ese modo calcular mal el potencial de carga de
metales en corrientes efluentes. Ya que la
importancia de cualquier factor controlador dado
puede variar de sitio en sitio, la importancia de
una suposicin de simplificacin para cualquier

Existen modelos de DAR que no alcanzan el ideal.


No obstante, estos modelos pueden proveer valiosa
informacin para propsitos de planificacin,
disefio, operacin y mtodos d e cierre que
satisfagan mejor con los objetivos econmicos y
ambientales; y pueden tener u n rol importante
en el entendimiento y prediccin de la extensin
del potencial de generacin d e acidez, incluso
antes de su aparicin.

producir drenaje cido. Para superar las incertezas


inherentes en pmebas de corto plazo, adems de
evitar los costos prohibitivos de las pruebas a largo
plazo, algunos investigadores han desarrollado
modelos matemticos para ayudar en la prediccin
de los efectos a largo plazo en la calidad del agua
de residuos generadores de cido.

Estos modelos estn basados en las ecuaciones


tericas que han sido desarrolladas para describir

4.1.3.2Modelos deterniinsticos

Es importante destacar, que los modelos


empricos, por su naturaleza, son especficos del
sitio. Ya que los modelos cuentan con tendencias
reales observadas e n u n sitio especfico, al
contrario que los mecanismos causales. la mejor
correlacin linear para u n sitio no puede ser
adoptada a ser representativa para otro sitio.
Adems, cambios significativosen la composicin
de unidades de residuos, geometra, o controles
en el tiempo pueden invalidar modelos empricos
de representatividad previa. Sin embargo, los
modelos empricos pueden proveer el costoefectivo y bastantes estimaciones confiables a
corto plazo de condiciones de DAR futuras para
sitios con datos temporales y espaciales suficientes.
Algunos modelos empricos aplicables e n la
prediccin de DAR en relaves son: WATAIL
(MEND 2.13.3), RATAP (MEND 1.21.1) Y MINTOX
(MEND PA-2). Algunos modelos empricos
aplicables en la prediccin de DAR en residuos
de roca son: AMD -TIME,Ziemkiewiez (1994),
MINTEQAz, Morin y Hutt (1994).Q-ROCK, SRK.
Vancouver, BC ACIDROCK, SENES Consultants
Ltd., Richrnond Hill, ON, etc.

Limitaciones
Los modelos empricos, generalmente n o
consideran explcitamente los mecanismos
causales de conduccin de la oxidacin de sulfuros
y la neutralizacin de infiltracin. Al contrario,
tales modelos suponen que la operacin de tales
factores es representada correctamente e n los
datos de prueba. Por lo tanto, la precisin de los
modelos empricos en la prediccin d e DAR
depende mucho d e la calidad de los datos de
prueba utilizado en los modelos.

atenuacin de componentes de infiltracin en


suelos y la dilucin en aguas receptoras, las tasas
d e carga de componentes y la calidad del agua
receptora consiguiente en el tiempo T. pueden
ser estimadas.

La validacin, requiere la comparacin de las


predicciones del modelo con los resultados de

Entre las preocupaciones mayores que enfrenta


la fiabilidad de los modelos determinsticos son
la calibracin y validacin del modelo. Los
parmetros del modelo deben ser ajustados para
coincidir con las condiciones predominantes en
un sitio real. Por lo tanto, caractersticas fiables
de los residuos, datos hidrolgicos y geoqumicos
deben ser colectados e incorporados e n la
estructura del modelo.

Limitaciones
Los modelos hidrolgicos d e prediccin de
caudales no saturados consideran normalmente
instalaciones muy homogneas, n o pueden
considerar otros mecanismos como la "recarga
rpida", y necesitan muchos datos para disminuir
las incertezas.

Dentro d e los modelos determinsticos. s e


e n c u e n t r a n l o s modelos d e equilibrio
termodinmico. modelos de transferencia de masa
y modelos de transferencia de masa asociados con
modelos de fluios.

La propuesta de simulacin permite a los usuarios


examinar la potencial tasa de oxidacin de sulhro
y la calidad de infiltracin resultante durante
periodos de 10a IOO aos en el futuro, como su
evolucin durante el tiempo. bajo la influencia
cambiante de los factores controladores de la tasa.

los procesos que controlan la produccin de cido.


Aplican principios cientficos tales como el de
conservacin de masa, momentum y energa.
Resolviendo las ecuaciones tericas, es necesario
la simplificacin de parmetros a travs del uso
d e geometra simplificada. homogeneidad,
condiciones iniciales idealizadas y condiciones
limites. Los parmetros estimados (p.e. tasas de
reaccin qumica, coeficientes de transferencia
de masa), tienen un rol crtico en la modelacin
mecnica, y a menudo estn basados en estudios
de laboratorio, modelos fisicos y experimentos de
campo en algunos casos.

Los resultados de la modelacin de flujo no


saturado esperan que el drenaje anual de
acumulaciones de ripios en la Mina El Abra sea
mnimo si el contenido de humedad residual de
el material localizado es mantenido bajo 0.187
vollvol. La modelacin demuestra que la
contribucin de la precipitacin a la filtracin es
mnima en un tiempo marco de 30 aos y la
filtracin e infiltracin son improbablemente
dadas en condiciones climticas ridas. A partir
de esto. el contenido de humedad residual es
monitoreado y mantenido bajo 0.187 para
minimizar la probabilidad de filtracin y por
tanto el riesgo ambiental asociado con este
materiaL14

probabilidad de ocurrencia de filtracin. Los


resultados de las pruebas geoqumias demuestran
que cualquier filtracin proveniente del ripio sera
de mala calidad y requerira varios volmenes de
agua de poros, antes que las concentraciones de
metal fueran disminuidas significativamente.

42r

14. lnformacidn adicional en: 'Evaluation and Managcmtot of Acid Drainage Risk from Spent Ore. El Abra Mine. Chile".

(lixiviado)en zonas climticas ridas consiste en


dos componentes: (1)si los minerales secundanos
y residuales liberarn cido y metales cuando son
expuestos a la lluvia. y (2) si es probable que la
precipitacin ambiental infiltre, y eventualmente
impacte los recursos de agua subterrnea o
superficiales. El riesgo de drenaje cido de ripios
en El Abra fue evaluado utilizando mtodos
geoquimicos convencionales (tales como ensayos
estticos y de extraccin) y modelos de flujo no
saturados (tales como HELP y UNSAT-H2.o).
A travs de los resultados de estos mtodos la
probabilidad de generacin de mala calidad de
agua de ripios fue evaluada, junto con la

La evaluacin del riesgo de drenaje cido de ripios

La mina explota un cuerpo mineral prfido CuMo y empez operando en Agosto de 1996con
una tasa anual de aproximadamente 450.000
toneladas de cobre catdico.

La Mina El Abra est localizada en el Desierto de


Atacama, 11 Regin en el Norte de Chile,
aproximadamente 2 0 0 Km al noreste de
Antofagasta. El Abra es una empresa que
pertenece en igual porcentaje a Cyprus Amax
Minerals Company y a la Corporacin Nacional
del Cobre de Chile (CODELCO).

Aplicabilidad de evaluacin de riesgos en Chile.


Evaluacin y Gestin de Riesgo de Drenaje Acido
de Ripios, Mina E1 Abra, Chile. R.C.Ford, S.A.
Pierce, M.D. Ankeny, J.Kelsey.
Con el fin de analizar un ejemplo de aplicabilidad
en Chile de una metodologa de evaluacin de
riesgos, se menciona los objetivos, metodologa
y conclusiones de la "Evaluacin y Gestin de
Riesgo de Drenaje Acido de ripios, Mina El Abra,
Chile".

muestre0 reales de campo. Hasta la fecha la


disponibilidad de los datos de campo para
validacin es muy limitada.

La implementacin de los principios de diseo de minas y prcticas de gestin de minas para evitar
o minimizar los riesgos. La estrategia de gestin ms costo efectiva para la oxidacin de sulfuro es la
integracin de controles hidrolgicos y de oxidacin a travPs de todos los estados de operacin minera,
desde la planificacin hasta el cierre de la mina, y trabajar en una forma coordinada para minimizar
el riesgo de desarrollo de drenaje cido. Los principios de disefio y prcticas de gestin de minas, se
describen en el tem 5.n, 5.12 y 5.13.

El balance costo-beneficio. Antes de seleccionar una medida de control, la compaa minera debe hacer
un anlisis costo-beneficiode la aplicacin de dicha medida. En el capitulo 7, slo se mencionarn las
consideraciones generales en la evaluacin costo-beneficiode las medidas de control.

La evaluacin del riesgo ambiental basado en los factores del sitio especifico.- Se debe adaptar la
evaluacin del riesgo ambiental al sitio especifico con sus recursos locales y con su medio ambiente
local para producir la forma ms apropiada de control.

La identificacin de riesgos o peligros. El paso inicial en el control de la oxidacin de sulfuros. es la


comprensin de los factores fisicos y qumicos que influyen en la reaccin de oxidacin. Adems, la
pronta caracterizacin geoqumica de los materiales de ms alto riesgo (productores de cido por
potencial de oxidacin de sulfuros),y los materiales con potencial para el uso de medidas de remediacin,
permitir clasificar y cuantificar el riesgo de generacin de cido de todos los residuos a ser desechados
a lo largo de la vida til de la operacin, a travks del desarrollo de un inventario, actualizado y
perfeccionado.

Las mejores prcticas ambientales en el manejo de residuos mineros sulfurados, deben involucrar la
incorporacin de una gestin de riesgos aplicada a la generacin de drenaje cido, que incluya:

5. Gestin de Riesgos

Figura 9.-

I
-

Objetivos principales de las opciones de control.

interaccion agua roca

interaccion roca-aire

Agua

2) Control secundario

quimica de lixiviado

Control in-situ de la

3) Control terciario

Drenaje acido

Las opciones tcnicas para manejar el drenaje


cido son considerablemente mayores en los sitios
mineros nuevos donde las estrategias de control
pueden ser implementadas como parte del plan
de desarrollo minero, para evitar estrategias de

Hasta la fecha, en Chile no se ha aplicado ninguna


medida especifica de control de la generacin,
transporte y posibles efectos del drenaje cido en
el medio ambiente, esto puede deberse a la falta
de conciencia y de evaluacin de la escala y de la
duracin de este fenmeno en cada caso. Adems
el hecho d e que e n el norte d e Chile, las
precipitaciones son intermitentes, esto hace que
la generacin de drenaje cido sea poco frecuente.
Sin embargo. el clima rido y las altas tasas de
evaporacin del norte d e Chile, permite la
acumulacin de sulfatos, lo que frecuentemente
corresponde a acidez almacenada, y conlleva a
generaciones de drenaje cido ms agudas.

Las distintas opciones de control, s e aplican


dependiendo de la etapa de desarrollo del DAR.
El controi primario se aplica antes de la generacin
del drenaje cido y los controles secundario y
terciario se aplican despus de la generacin o
liberacin de contaminantes del drenaje cido
(Figura 9 ) .

costos prohibitivos u otros factores que afectan la


gestin de los residuos mineros.

1) Control primario

Mineral sulfurado

La limitacin de la generacin y la migracin del


drenaje cido, es un rea tcnicamente compleja,
y requiere la participacin de expertos de
numerosas disciplinas tcnicas. Los factores y
condiciones especficos del sitio aumentan esta
complejidad, y a menudo necesitan una
investigacin del sitio especfico. Como resultado,
las tecnologas de drenaje cido no son aplicables
universalmente. La aplicacin de una tecnologa
particular a u n sitio puede ser invalidada por

El trmino "control", s e utiliza para hacer


referencia a las medidas tomadas para limitar la
generacin o migracin d e drenaje cido
contaminado que podra originar u n impacto
ambiental adverso.

5 . 1 hlANEJOY CONTROL DEL DRENAlE ACIDO

La revisin del nivel de seguridad. La preparacin


de la fuerza de trabajo, para identificar y manejar
estos materiales diferentes, y los protocolos de
muestreo, son crticos para asegurar que los
riesgos sean cuantificados con u n alto nivel de
confianza.

El monitoreo. Es importante. el monitoreo para


evaluar la ejecucin de estrategias de remediacin
y la evaluacin de la efectividad del monitoreo.
Ser descrito ms adelante en el tem 5.1.3.3.

Control pritnario: Reaccioiies d e oxitlariii

El objetivo de la desulfuracin es disminuir el


potencial de acidez (PA) mediante la reduccin
del azufre a sulfuro. El manejo selectivo y
aislamiento de residuos mineros sulfurados
requiere la integracin de prcticas de gestin en
el programa de planificacin minero, junto con
la educacin y preparacin de la mano de obra
para facilitar las prcticas operacionales en el
manejo selectivo de materiales d e alto riesgo.

y ;iisl;iniier~to
5.t.i.z De.;~ilfuracii>n/r~~aneio
selectivo de residtios siilfiirosos

15. En el item 5.1.2 del presente manual. se describen las cubiertas y sellos para controlar la infilrracion.

Las cubiertas y sellos han sido desarrolladas y


utilizadas para diversos propsitos, tales como:
controlar el flujo de oxgeno (generalmente no es

A continuacin s e describe brevemente las


diferentes metodologas de control primario
ordenadas en funcin a su potencial aplicabilidad
en Chile.

Es la opcin ms conveniente, ya que a travs de


la eliminacin de uno o ms de los componentes
esenciales en la generacin de drenaje cido
(principalmente eliminacin de oxgeno),se inhibe
la oxidacin de sulfuros y por ende la generacin
d e cido no s e manifestar, as el control
secundario y terciario sern innecesarios. Sin
embargo. en muchas faenas mineras en operacin
o en cierre en Chile, el potencial de1 drenaje cido
no fue reconocido en u n inicio, por lo que estas
medidas de control no podrn ser aplicadas, pero
si son una buena alternativa para la planificacin
de minas nuevas.

El control primario, es el control de la interaccin


roca-aire, con el fin de limitar o reducir las
reacciones de oxidacin de minerales sulfurados
y por ende limitar o reducir la generacin de cido
en la fuente. Se aplica antes de la generacin del
drenaje cido in situ.

5.1.1

Una de las preocupaciones a ms largo plazo en


relacin con la integridad de las cubiertas est
vinculada con la resistencia de la cubierta a las
roturas, efectos horadantes de races y animales,
la erosin y degradacin debido al intemperismo
y a la accin de las heladas.

Este tem slo se referir a las cubiertas y sellos


para controlar el flujo de oxgeno (control
primario), pero se debe destacar que son ms
adecuadas para controlar la infiltracin y, por lo
tanto, la migracin de contaminantes.'s Bstas, se
pueden colocar en la superficie y lados de u n
embalse de relaves reactivos o botaderos, para
restringir el acceso de oxgeno y, as inhibir la
generacin de cido. Para limitar la entrada de
oxgeno, la cubierta deber tener muy baja
permeabilidad a estos elementos y no tener
agujeros o imperfecciones a travs de los cuales
puedan ingresar. No se considera una solucin
prctica excluir el agua, hasta el punto de que no
se presente la generacin de cido. excepto en
climas muy ridos, dado que las cubiertas y sellos
contribuyen a inhibir la subsiguiente migracin
de contaminantes.

A continuacin se presentan los tres tipos de


control (primario, secundario y terciario),

ordenados en funcin a la etapa de desarrollo del


drenaje cido.

suficiente para evitar la oxidacin), controlar la


migracin mediante la reduccin de la infiltracin
y otros como: recuperacin, revegetacin. y control
de polvo.

remediacin de alto costo. Con fuentes antiguas


de drenaje cido, las medidas de abatimiento
pueden ser menores debido a las limitaciones
econmicas y a la gravedad de los impactos.

Superficie subterrdnea original

Lapa oasai

sulfurados

residuos

libre de

--

16. Esta tCcnica alternativa tiene varias ventajas. Informacibn adicional en: Guia Ambiental para el Manejo de Drenaje ~ c i dc
d Minas.
~
Capitula N.

..... .-

La figura 10,
muestra cmo los residuos sulfurados
pueden ser aislados dentro de una pila de residuos.

La naturaleza del contacto entre los tipos de roca.


La separacin es prdctica, slo si puede ser
realizada en forma limpia, es decir, si la roca
benigna segregada est significativamente
contaminada con roca reactiva, o hay presencia
de inclusiones que no puedan ser separadas, el
beneficio de la segregacin es limitado.
La separacin es probablemente mejor aplicada,
cuando est disponible un sistema de gestin,
especificamente una opcin de disposicin que
prevea o limite substancialmente la roca de
generacin de drenaje cido, por ejemplo,
disposicin bajo agua.

Los siguientes factores deberan ser considerados.


en la aislacin de residuos:

Figura 10. Esquema de estrategia de aislamientodentm de una acumularion de residuo.

--,~Slt0
libre de
residuos
wlfurados

El mtodo de desulfuracin/manejoy aislamiento


selectivo de residuos sulfurosos, tambin puede
ser utilizado en minerales de baja ley. Pero, slo
si existe una zona especifica, geolgicamente
distinta, de material sulfuroso. De otro modo, los
operadores tendrn mucha dificultad para lograr
exitosamente la identificacin.

Posteriormente seria necesario, el manejo y


aislamiento selectivo de este concentrado,
envindolosbajo tierra con un terraplen en pasta.
En algunas minas, este concentrado se combina
con cemento y se utiliza como relleno en labores
subterrneas. IG

Este mtodo puede ser utilizado para disminuir


el potencial de generacin de cido de los relaves,
generalmente separando por flotacin el
concentrado sulfurado (pirita). Esta tcnica, ha
demostrado ser efectiva, aunque costosa para
reducir el contenido de sulfuros de relaves antes
de su disposicin en un tranque.

Iiiliibicioii de tas bacterias


Ciertas bacterias son conocidas por aumentar
enormemente la tasa de produccin de acidez de

5.1.1.5

Limitaciones
Las principales limitaciones son los costos
(debido al manejo del material), limitaciones
de ejecucin (posibilidad de concentraciones
elevadas de metales en pH neutro).
incertidumbre tcnica (prediccin del
comportamiento geoquimico),y la necesidad de
caracterizacin amplia del material con
anterioridad a la construccin. Por estas razones
el mezclado es un enfoque atractivo, pero an
no est bien definido.
Para la mezcla adecuada de materiales alcalinos
con desechos gruesos de roca se puede requerir
la trituracin y mezcla profunda.
Se requiere de exhaustivas pruebas de laboratorio
con el objeto de demostrar la efectividad de la
mezcla.
Hasta la fecha, no hay ejemplos de operacin
exitosos a largo plazo utilizando este mtodo.
Usualmente este mtodo, es llevado a cabo en
conjunto con otras estrategias de control tales
como encapsulamientoy/o cubiertas de suelos.

Aplicaciones
La mezcla o adicin alcalina pueden constituir
alternativas factibles en cualquier residuo
minero. con baja cantidad de material generador
de cido y con una fuente de alcalinos.
Se puede atiadir piedra caliza, cal e hidrxido
de sodio a los relaves durante el procesamiento;
o bien se puede colocar materiales alcalinos en
capas dentro de la roca que genera cido, durante
la acumulacin de estriles.
La mezcla de rocas de mina es una forma de
adicin de base, en la que la roca con exceso de
alcalinidad se mezcIa con la roca generadora de
cido.

17. Informaciiin adicional de esta iCcnica en: "Resumen de opciones ingenieriiespara el manejo de drenaje Ocido producido en botaderos
y lranques de relaves. (despues de Marszalek 1996).

La efectividad d e la mezcla depende


principalmente de la minuciosidad del mezclado,
del movimiento de agua a travs del sistema, la
naturaleza del contacto de la roca o agua cida
con los aditivos neutralizantes o agua. la
proporcin de material neutro en exceso y,
finalmente, el tipo y pureza del aditivo
neutralizante.

El mtodo de mezcla, consiste en mezclar al


menos dos tipos de residuos de roca, con potencial
de generacin de acidez variado, potencial de
neutralizacin y contenido de metal para balancear
el potencial de generacin de acidez y alcalinidad
y minimizar el riesgo de generacin neta de cido.
Al mezclar o ailadir material alcalino, se controla
el pW en el rango cercano al neutro, se limita la
oxidacin qumica, y se previene el establecimiento
de la oxidacin bacterialmente catalizada. La
probabilidad de que las condiciones alcalinas sean
mantenidas alrededor de la oxidacin de granos
minerales de hierro azufre, depende de la cantidad
de alcalinidad llevadas en solucin y la cantidad,
tipo y reactividad de los minerales sulfurosos
existentes a lo largo del camino de flujo, hasta
que la siguiente fuente de recarga de alcalinidad
sea alcanzada.

5.1.1.4 Mezcla o aditivos bsicos

Este proceso consiste en cubrir ciertos residuos


mineros, para prevenir la oxidacin de la pirita.
El mecanismo conlleva a la lixiviacin de residuos
con una solucin fosfatada de (KHzP04) y acetato
de sodio (NaAc) con perxido de hidrgeno
(H202). ia superficie de la pirita es oxidada por
el perxido para liberar xidos de hierro, los cuales
reaccionan con la solucin fosfatada para formar
un precipitado de fosfato (FeP04) que precipita
en la superficie formando la envoltura.17

5.1.1.3 Micro-encapsiilaciti o envoltura de la pirita

Hasta la fecha esta tecnologa, ha sido utilizada


principalmente en la industria de carbn de
Estados Unidos, en la etapa de rehabilitacin, que
permita generar una cubierta de vegetacin activa
antes del comienzo de la generacin de drenaje
cido, ya que se ha demostrado que la aplicacin
de bactericidas previenen la formacin de cido

Debido a que es slo una solucin a corto plazo


y parcialmente efectiva, los bactericidas necesitan
ser parte de un planteamiento integral para el
manejo de residuos sulfurados. La mayora
d e ellos, son frecuentemente aplicados a
acumulaciones de minerales temporales o a
acumulaciones de residuos de roca para retrasar
el comienzo de condiciones cidas, o para reducir
los costos de tratamientos secundarios tales
como dosificacin de cal a drenajejaguas de
escurrimiento, mientras otras soluciones ms
permanentes son implementadas.

Se ha demostrado que el lauril sulfato de sodio y


otros tensoactivos aninicos son excelentes
bactericidas para la Thiobacillus ferrooxidans.
Esto llev al desarrollo de u n sistema de
tratamiento que consiste en una pulverizacin de
la zona afectada, para lograr un efecto inmediato.
La aplicacin del biocida debe ser en forma de un
producto granulado de liberacin lenta, para
mantener una concentracin activa del biocida
en el tiempo, a pesar de la biodegradacin y el
lavado que se produce por accin del agua. Este
mtodo es fcil d e aplicar, econmico,
predeciblemente efectivo y se puede aplicar
durante las operaciones activas mineras y durante
la recuperacin de suelos.

materiales pirticos. Los bactericidas han sido


desarrollados para inhibir el crecimiento de estos
microorganismos. S u efecto primario es
minimizar el rol cataltico, de las bacterias que
permiten convertir el hierro ferroso en hierro
frrico. bajo condiciones cidas (donde el hierro
frrico es el principal oxidante), rompiendo las
cadenas de reacciones bioqumicas que aumentan
la tasa de oxidacin de residuos mineros.

materia orgnica y actividad biolgica;

Aplicaciones
Las cubiertas de agua son logradas ms
fcilmente en climas templados.
Mientras el uso de lagos naturales o artificiales,
como depsito de residuos d e mina. puede
comprometer otros usos beneficiosos para estos

el lago, como una estrategia de gestin a largo


plazo. es atractivo, ya que los sedimentos tienden
a ser un medio ambiente estable para los
sulfuros. Adems de la baja concentracin de
oxigeno disponible, los sedimentos tienen una
tendencia natural de llegar a ser reductores
qumicamente, debido a los altos niveles de

Las formas de establecer una cubierta de agua es


a travs de:

- Acumulacin en u n cuerpo de agua existente;

Mantenimiento de una cubierta de agua (balance


hidrolgico). Es recomendable una cubierta de
agua de al menos 0,s m de agua permanente.
Movimiento de agua. Se deber considerar
efectos, tales como; olas. transporte d e hielo,
conveccin y cambios estacionales en los lagos,
perturbacin d e la superficie slida, etc.
Contaminantes solubles. Se deber considerar
el potencial de disolucin de contaminantes
fcilmente solubles.
Impacto ambiental. Se puede evaluar el efecto
de la descarga de relaves y rocas de desechos en
agua fresca o en ambientes marinos o terrestres.

Los factores que deberin considerarse en el diseo


de una instalacin de descarga subacutica, son
los siguientes:

abierto o labores subterrneas:


Acumulacin en u n depsito construido, como
el tranque de relaves o lago artificial, y
mantenimiento de una cubierta de agua.

- Acumulacin e inundacin en una mina de tajo

La seleccin del mtodo ms apropiado depender


de factores especficos para cada faena, induyendo
la naturaleza y cantidad de roca de mina y10
relaves, la topografa del lugar y la disponibilidad
de cuerpos d e agua existentes, los objetivos de
uso y mejoramiento de tierras y lagos, los factores
hidrolgicos del sitio minero y, finalmente, los
requisitos normativos y la aceptacin pblica. Se
debern realizar pruebas para demostrar los
beneficios y limitaciones tcnicas, as como los
impactos ambientales, durante la construccin y
a largo plazo. Por algn tiempo, tambin se
requerir efectuar el control de la estabilidad fisica
y qumica.

Las cubiertas de agua proveen el control ms


efectivo del flujo de oxgeno y por tanto de las
tasas de oxidacin de sulfuro, actuando como una
barrera para la difusin de oxgeno desde la
atmsfera a los sulfuros sumergidos. La velocidad
de oxidacin de sulfuro es considerablemente ms
baja en la fase acuosa (agua).que en la fase gaseosa
(aire). e n por lo menos cuatro rdenes d e
magnitud. Debido a que el coeficiente de difusin
de oxigeno es menor en agua, la mxima
concentracin de oxigeno disuelto en aguas
naturales es aproximadamente 25.000 veces
menor que la encontrada en la atmsfera. Una
vez que el oxgeno disponible e n el agua es
consumido, la tasa de reaccin es reducida ya que
su tasa de reposicin es relativamente lenta.

5.1.1.6 Cubiertas de agua y descarga subacutica

Como inhibidor bacteria] tambin se puede utilizar


cloruro. Esto es terico. ya que hasta la fecha no
se ha conocido una aplicacin a escala completa.
En este caso. se debe destacar que las aguas del
Norte de Chile tienen alto contenidos de cloruro,
lo que genera una qumica completamente distinta
a la de las aguas de otros pases. e interesante de
investigar.

y la lixiviacin d e metales. disminuyen


drsticamente la presencia de Acidithiobacillus
ferrooxidans, incrementando paralelamente el
desarrollo de bacterias heterotrficas que son
beneficiosas para el suelo y ayudan a la
reforestacin de los suelos.

El uso de una columna de agua elevada, por s


mismo no previene la generacin de cido, ya que
pueden existir zonas cercanas a la superficie y

Las cubiertas de suelo pueden slo alcanzar la


eficiencia de las cubiertas de agua cuando una
proporcin del material de cubierta permanece
saturado, a travs de una capa de napa fretica
suspendida o una capa superficial saturada. con
cubierta de cieno. Este forma de cubierta de agua,
reduce la tasa de difusin de oxgeno a travs de
la cubierta y provee la base para el uso de espacios
de poros saturados de humedad en relaves, como
medio de reduccin del flujo de oxgeno desde la
atmsfera a travs de los espacios de poros de
relaves a minerales sulfurados.

Limitaciones
Las cubiertas de agua han sido aplicadas en
muchos sitios, pero n o son aplicables
universalmente. Factores del sitio especfico, la
capacidad para mantener una cobertura de agua
durante el largo plazo, la integridad de las
estructuras de contencin, lugar y riesgos
potenciaIes del sitio especfico debido a eventos
ssmicos, eventos d e tormenta severa, la
geoquimica o reactividad del material, etc,
pueden invalidar el uso de esta tcnica.
En Chile, la mayora de las faenas mineras se
encuentran en el norte donde las condiciones
climticas son demasiado secas para que sta
sea una alternativa factible. Sin embargo, bajo
condiciones adecuadas, el e s t a d o d e
conocimiento actual es suficiente para contar
con un diseo responsalde de operacin y cierre
de instalaciones de gesti6n de residuos utilizando
cubiertas de agua para relaves y residuos frescos
y oxidados.

cuerpos de agua, en algunas instancias sta


puede ser la mejor opcin.
A largo plazo, la inundacin probablemente
constituir el mejor mecanismo de control de
la generacin adicional de cido.

C o n t r o l secitndario: Migracin de

Rcdiiccin de infiltracin

Existe un potencial para cualquier sistema de


cubierta seca, a fracasar y permitir entrar
infiltracin contaminada al medio ambiente
natural. Los sistemas de cubierta mal diseados
pueden fallar durante un perodo de 10a 50 ailos
o incluso arriba de ioo aAos despus d e su
construccin. La clave es prevenir el sistema de
cubierta seca de fallas en el corto plazo.

transporte de contaminantes es la infiltracin de


lluvias, donde el mtodo ms prctico para
controlarla son las cubiertas y sellos secos o de
baja permeabilidad. Los objetivos de los sistemas
de cubiertas secas son minimizar la afluencia de
agua y proveer una barrera para la difusin de
oxgeno Adems. se espera que las cubiertas secas
sean resistentes a la erosin y provean apoyo para
la vegetacin. Los casos de estudios en Australia
y Canad, demuestran claramente el potencial de
las cubiertas secas como un mtodo de control a
largo plazo. Se considera las cubiertas simples, la
metodologa con mayor potencial de aplicabilidad,
especialmente e n la zona norte de Chile.
La seleccin de materiales para cubierta. depende
de los objetivos de la colocacin de stas, es decir,
el grado de reduccin de infiltracin, tanto de
oxgeno como de agua que se requiere, de los
materiales de cubierta potenciales en el sitio y de
la duracin necesaria del control. Adems,
depende de las condiciones climticas del sitio.
en vez de las condiciones climticas regionales.

La principal fuente de agua que contribuye al

5.1.2.1

A continuacin se describe brevemente las


diferentes metodologias de control secundario,
ordenadas en funcin a su potencial aplicabilidad
en Chile.

o subterrnea y10 con el control de la infiltracin


en la superficie de la instalacin.

18. Como tCcnica alternativa, se puede utilizar relaves dc pasta o espesado, para reducir significativamente las existencias de relavts
sulfurados disponibles para la oxidacion.

Debido a que en la mayora de los sitios mineros.


el potencial del drenaje cido no es identificado
antes de la operacin, sino que despus de la
generacin, la medida ms efectiva de control es
evitar la migracin de contaminantes, los cuiles
pueden ser transportados al ambiente receptor,
ya sea por el agua superficial como subterrnea.
As el control de la migracin se obtiene con el
control del flujo aguas arriba del agua superficial

Controla principalmente la interaccin agua-roca,


para eliminar la migracin o movilizacin de
contaminantes a travs de la infiltracin y
escurrimiento.

contamiriaiites

5.1.2

Limitaciones
Generalmente, la saturacin de espacios de poros,
en pilas de residuos de roca como un medio de
control de la generacin de cido, no es una
opcin.

Aplicaciones
Otros mtodos para asegurar la saturacin pueden
ser necesarios en climas ms secos, por ejemplo,
establecer tierra hmeda permanente sobre
superficies de estanques de relaves, o disear una
cubierta d e capa compleja para atrapar
precipitacin sobre la superficie de los relaves e
inhibir la evaporacin. Por otro lado. las columnas
de agua han sido incluidas en las estrategias de
cierre de tranques de relaves, pero slo han llegado
a ser recientemente propuestos o aplicados como
una base principal de plan de manejo.

relaves drenados que permanecen disponibles


para la oxidacin.18 Sin embargo, puede ser
ventajoso e n costo cuando son aplicados en
conjunto con otros enfoques para controlar la
generacin de cido.

-.
. -..- . - I "

--

.m..-

..-.

WV".

,.....
de lixivia
.*

Flujo

-.-'h
-

b) Cubiertas sintticas
En la industria minera estn siendo consideradas
muchas cubiertas de muy baja permeabilidad, de
materiales sintticos desarrolladas en otras
aplicaciones industriales. El tipo ms comn de
estas cubiertas es una especie de geomembrana,
tales como: Geomembrana Bentnica (Somex),

Las cubiertas de una sola capa d e suelo


probablemente no reduzcan de manera suficiente
la infiltracin, como para disminuir la carga de
contaminantes que emana del botadero. A
continuacin, se presenta u n esquema de un
botadero con una cubierta simple (Figura 11).

Figura 11.- Cubierta simple de suelo.

Barrera de
recubrirnient o

a) Cubiertas simples de suelo


Las cubiertas simples se construyen con una sola
capa de suelo, puede utilizarse un suelo de grano
fino, como arcilla, cinaga o morrena (materiales
arrancados, transportados y despus depositados
por un glaciar).

Todos los tipos de cubierta requieren de control


y mantenimiento de largo plazo aunque la
proporcin de ellos puede diferir sustancialmente
entre los diferentes tipos. Entre los tipos de
cubiertas tenemos:

--

Dique

Adems, existen programas de investigacin de


otras cubiertas sintticas, incluyendo los selladores
asflticos y por rociado, tales como el asfalto, el
concreto, la epoxia, el polister, el polisulfuro, la
silicona, el caucho sintktico, etc. En general los
geopolmeros, que son compuestos de minerales,
principalmente slice, fosfato y oxgeno, se unen
para formar u n producto de tipo cerrnico y
p u e d e n aplicarse sobre u n a superficie
adecuadamente nivelada y preparada, para formar
una barrera contra la infiltracin y la difusin de

Membrana HDPE (Poirier) y Encapsulacin


(Weedon).

'Drenaje

PrrmIaririn

La experiencia demuestra que las cubiertas simples


pueden reducir la infiltracin hasta en u n 50%,
dependiendo del patrn de infiltracin (es decir,
mientras mayor sea la tasa de precipitacin, mayor
ser el grado de escorrentia). Sin embargo, estn
sujetas al resquebrajamiento por heladas, erosin
del viento y el agua, sedimentacin. accin
horadante de races y animales y desecacin, como
consecuencia d e las grandes variaciones
estacionales en el contenido de humedad. que
pueden originar un aumento de permeabilidad,
conductividad hidrulica y la infiltracin a travs
del tiempo.

- .

Componentes y materiales de una cubierta compleja

"

.':,':'

.-

. y,

Anna-30m.
6rmoanu+o

Barrera capilar inienor para prevenir la


desecacion de la barrera de iWiltracibn y la
succin del agua de wrowdad contaminada
iacia ~acubieria. durante lm ~enodossecos
caa capa crea un'manlo' de agua sobre los
iesiduos wllurosos reactlvos. pare limlar la
posienor producci6n de acido

C w a de soporte para a

la superhcie ddviento y del agua.

c) Cubiertas complejas
Las cubiertas complejas s e construyen con
varias capas de diferentes caractersticas, y
funciones especficas, con el fin de mejorar
significativamente la exclusin del agua y
oxgeno, la estabilidad a largo plazo y por ende la
efectividad de reduccin de infiltracin. El disefio
y composicin d e la cubierta determinan la
permeabilidad de la misma al agua y al aire, as
como el posible flujo que atraviese hasta la roca
subyacente.

hacen que un tipo particular de cubierta no sea


funcional o. prohibitivo, en trminos de costos.
En el caso de los botaderos, la colocacin de
cualquier tipo de cubierta superficial. con
excepcin de la de agua, generalmente es sencilla,
ya que la parte superior de ste, generalmente es
de fcil acceso y trnsito y casi plana. En el caso
de los relaves, la colocacin d e cubiertas est
limitada por el grado de saturacin, tamao de
partcula y estabilidad fsica resultante d e la
superficie de slidos.

Direccibn Gcneral de Asuntos Ambientales. Repblica del Per, Ministerio dc Energia y Minas. Capitulo IV Control.

19. lnformacibn adicional de las ventajas y limitaciones del torcreto en la Guia Ambiental para el Manejo de Drcnaje cido de Minas.

Figura 12.-

. ..
.- .

Limitaciones
La colocacin de cubiertas puede complicarse por
las dificultades que suponen las condiciones de
la superficie, tales como pendientes y el acceso y
estabilidades de las superficies sobre las cuales
se colocarn. Estas dificultades, con frecuencia,

Aplicaciones
La colocacin de materiales geosintticos como
capas impermeables, es una tecnologa usada por
aos en aplicaciones como la lixiviacin en pilas
y rellenado. En los ltimos aos, la industria
minera ha considerado el uso de estas membranas
"impermeables" como cubiertas contra la
generacin de cido para limitar el flujo tanto de
oxgeno como de agua, (es decir, como control
tanto d e la generacin de cido como de la
migracin de contaminantes

oxgeno, pero la aplicacin de stos en las cubiertas


de desechos mineros an no ha sido demostrada.
El torcreto, con un aditivo de humo de slice y u n
refuerzo de fibra de polipropileno, puede ser
efectivo para controlar las resquebrajaduras.'g

Co-disposicioii de rcsidiios de roca y rcl;i%'es


El concepto de co-disposicin combina los residuos
de roca y relaves en un nico dispositivode manejo
de residuos. Las ventajas potenciales pueden
incluir: un volumen reducido de residuos, ya que
los relaves pueden ocupar el volumen vaco en
los residuos de roca; eliminacin de la necesidad
de tranques de relaves o divisin de botaderos de
residuos, disponibilidad de oxigeno reducida por
mantener saturado o cercano a condiciones
saturadas alrededor d e los residuos d e roca
reactivos; reducida infiltracin y produccin de
filtracin de los residuos debido a la permeabilidad

j.1.z.i

En cuanto a la aplicacin de estas cubiertas, en


Europa existen dos minas que han construido
cubiertas complejas sobre la roca de mina
generadora de cido para mantener una capa de
permeabilidad baja y reducir, de esta manera, la
entrada d e oxigeno y el flujo de agua a niveles
muy bajos. La mina Bersbo, e n Suecia ha
incorporado capas de arcilla y Cefyll (ceniza
estabilizada con cemento), mientras que la mina
Kjoli, en Noruega, ha instalado una cubierta
compleja que incorpora una membrana HDPE
sinttica de 2 mm.

Las cubiertas complejas estn constituidas


usualmente de una combinacin d e distintos
componentes y materiales (Figura 12). Pueden
tambin construirse con suelos y/o materiales
sintticos o con una combinacin de stos. Los
principales componentes que afectan el balance
total de agua de la cubierta son: precipitacin,
evapotranspiracin, escorrentia y filtracin. Sin
cubierta, casi toda la precipitacin se infiltra en
el botadero, pudiendo emerger luego como
filtracin. Una cubierta provista de una capa de
membrana sinttica es, sin duda, la barrera de
infiltracin ms efectiva; sin embargo, la seleccin
de una cubierta adecuada depender d e las
condiciones del sitio y del nivel de control que se
requiera y la efectividad de stas, tendr que ser
determinada a partir del control del rendimiento
de las cubiertas reales en el campo.

Aplicaciones
Para el largo plazo. la medida d e diselio ms
efectiva, en cuanto a costos, es la seleccin
apropiada del sitio minero, con el fin de evitar
canales de drenaje naturales y minimizar contacto
con el desage de agua superficial. Los asientos
favorables para la minimizacin del desage de
agua superficial se encuentran en la cresta de los
declives o en pequeas mesetas, cerca del extremo
de corriente, cuesta arriba de una fuente de agua.

El agua superficial puede desviarse de la mayora


de las reas de un sitio minero, en forma sencilla
mediante el apilamiento de desmonte en forma
de bermas y perfiles superficiales y tambin a
travs del empleo de zanjas.

5.1.2.3 Desviaciri del agua siilierficial

Aplicaciones
La co-disposicin de relaves en una matriz de
residuos de roca para producir un material de
cubierta artificial no ha sido intentada, aunque
ofrece una gran promesa, especialmente en
regiones escasas d e materiales de cubierta
adecuados. El desafo es demostrar que estos
materiales pueden ser econmica y factiblemente
formados, y aplicados sin producir problemas
ambientales adicionales (procesos de prdida de
reactivo, erosin de refinos, problemas de
estabilidad, etc). Sin embargo, se debe destacar
que una de las limitaciones de este mtodo es el
alto costo para una exitosa aplicacin.

Para regiones donde los riesgos ssmicos son


mayores. la co-disposicin ofrece el beneficio
potencial de mantener una masa co-mezclada que
es insaturada y no es propensa a la licuefaccin.
El desafio en este tiempo es demostrar cmo esta
masa sera situada y confirmar que el depsito
co-mezclado retendr las propiedades fsicas y
qumicas en el largo plazo.

reducida, ms superficie de escurrimiento y ms


alta capacidad de retencin de agua para aumentar
las prdidas evaporativas.

Este proceso se realiza a travs de un sistema que


recolecta las filtraciones y drenajes, minimizando
tambin el volumen destinado al tratamiento.
La recoleccin de las soluciones (escorrenta), se
logra mediante un zanjado superficial, mientras
que los flujos subterrneos pueden requerir la
instalacin de surcos colectores, pozos hacia los
cuales se descarga la pluma del contaminante, o
bien muros interceptadores para forzar el flujo
de agua subterrnea hacia la superficie para su
recoleccin y tratamiento.

terciario del drenaje cido ordenadas en funcin


de su utilizacin a lo largo de la vida til de una
operacin minera.

A continuacin se describen tcnicas de control

A medida que crece el nivel de ol->ligacionesde


una adecuado cierre y rehabilitacin de un sitio
minero, las consideraciones tcnicas y financieras
por mantener a perpetuidad una planta de
tratamiento qumico han aumentado el inters
por desarrollar opciones efectivas de tratamiento
pasivo.

El tratamiento qumico implica tecnologa, la cual


est bien implementada y es utilizada, en varias
operaciones mineras, ofreciendo u n mtodo
seguro a corto plazo de proteccin ambiental, es
decir para faenas en operacin, pero no constituye
una solucin costo efectiva a largo plazo,
especialmente en minas donde el drenaje cido
sigue generndose, por dcadas despus del cierre
de la mina.

tratamiento pasivo que se basan en el tratamiento


"natural", a travs de pantanos. El primero requiere
atencin y control continuo, mientras que el
segundo funciona sin mantenimiento ni control
riguroso.

20. Las tecnicas de inierceptacion de agua subterranea son: Colocacibn selectiva, Paredes de Pulpa. Cortinas de inyecciones,Zanjas
profundas para drenaje y Perforacioneso excavacioncs con descarga de bombeo controlada.

La recoleccin y el tratamiento del drenaje cido


es el control in-situ de la qumica de los lixiviados,
el cual es irnplementado despus de la generacin
o liberacin de contaminantes. Este tipo de control
s e puede realizar a travs d e mtodos d e
tratamiento qumico activo, que involucran el
tratamiento en una planta quimica; y mtodos de

5 . 1 . j Corlirol terciario: Recolccciri ?.tr;ct;ritiiento


de drcriaje 5cido

La interceptacin del agua subterrnea puede ser,


como alternativa. todo un reto tcnico para el
control del DAR; para ello se requiere de una
detallada investigacin con el propsito de definir
el sistema de flujo subterrneo, tanto local como
regional, los efectos del uso corriente debajo de
cualquier interceptacin de este sistema y,
finalmente las alternativastcnicamente adecuadas
para el control.*O

El agua subterrnea es interceptada con el fin de


mantenerla a un nivel por debajo de las labores
mineras, durante la operacin de la mina. Sin
embargo, despus del cierre de sta, la napa
fretica natural se reestablece, y el flujo de agua
subterrnea podra ser considerable en la faena.

j.i.2.4 Iriterceptacii)~~
del agua siil)terrrriea

Limitaciones
. Generalmente es dificil de conservar a largo
plazo sin mantenimiento. Las zanjas y bermas
requieren de u n mantenimiento anual,
particularmente en reas donde la formacin
de hielo y los ciclos de hielo/deshielo perturban
la integridad fsica de la estructura.
- La ubicacin del sitio minero en la cresta de los
declives o en pequeas mesetas para controlar
la migracin, puede presentar implicancias
desfavorables e n cuanto a costos. por las
distancias o la ubicacin con respecto a la mina.

almacenamiento

ecal

1Lechada

Deposito de
neutralnacin

Preparacion
de Rocuiantey
almacenamiento

Reciclado

floculanle

liquido

a) Neutralizacin quimica
La neutralizacin del DAR es el mtodo ms
comn, ya que es de operacin simple, de bajo

de los tres principales tipos de tratamiento activo


de drenaje cido: Neutralizacin quimica,
Disposicin y T r a t a m i e n t o d e Iodos y
Recuperacin de Metales.

A continuacin se presenta una breve descripcin

Tratamiento

costo. y puede operar en forma continua y


automtica. Sin embargo, genera gran cantidad
de precipitados y se tiene dificultades para separar
los iones complejos. La quimica consiste en un
circuito de neutralizacin qumica para extraer
de una solucin:

Descargaal medio
ambiente (rnuestreo)

1 I

Deposito
de
separacion
solido1llquido

El tratamiento activo del DAR es una tecnologa


ampliamente conocida y aceptada. La secuencia
de operaciones unitarias en un tratamiento activo,
se presentan en el siguiente diagrama de flujos
(Figura 13).

perodos de retorno del disefio dependern del


riesgo determinado de la descarga de una porcin
del efluente contaminado.

Figura 13.- Diagrama del Proceso convencional de Tratamiento activo de drenaje acido.

Deposito
receptor del

El diseo de los sistemas tanto de intercepcin


(desviacin), como de recoleccin depender de
la descarga instantnea peak de estas tomas; y los

El diseo d e los sistemas de recoleccin, es


extremadamente especfico para cada faena. y
puede depender de la ubicacin del flujo
contaminante, la topografa, la geologa y la
hidrologa del lugar. Se debe destacar que el diseAo
hidrolgico es el tema clave que necesita ser
evaluado.

Precipitacin como hidrxido: CuS04 + Ca(OH)2 + 2 H z 0 4 Cu(OH)2 + CaS04 z H 2 0


Precipitacin como sulfuro: CuS04 + NaHS
CuS + NaSH04

21. Informacin adicional: Stumm and Morgan, 1981.

--

Luego del tratamiento d e neutralizacin, la


precipitacin de los hidrxidos correspondiente
a los metales, dejan en solucin la concentracin

La extraccin de iones metlicos de soluciones


contaminadas por precipitacin como sulfuros
tiene muchas ventajas sobre la precipitacin de
hidrxidos, ya que las solubilidades de los sulfuros
son varios rdenes d e magnitud ms bajas que
las correspondientes a hidrxidos. Por lo tanto,
este proceso tiene el potencial para reducir la
concentracin d e metales disueltos a niveles
extremadamente bajos (er mg/L en el rango de
pH 3-7). Los sulfuros metlicos s e forman ms
rpidamente y tienen mucha menor solubilidad
que los hidrxidos. Sin embargo, ellos son
propensos a la oxidacin y resolubilizacin bajo
la accin de agua y oxgeno. Por lo tanto los
Iodos sulfurados deben ser almacenados
cuidadosamente. La posibilidad de reciclar los
precipitados de sulfuro para recuperar metal es
una clara posibilidad, que ser discutida en el
siguiente tem.

Si la calidad del efluente final no cumple an la


normativa ambiental existente, algunos mtodos
complementarios tales como, la precipitacin de
sulfuros; la adsorcin o mtodos de intercambio
inico pueden ser aplicados como u n paso
adicional.

p
.

La simple neutralizacin generalmente da como


resultado la produccin d e u n lodo d e baja

b) Disposicin y tratamiento de Iodos

Otros agentes neutralizantes incluyen relaves de


plantas consumidoras d e cido, soda custica,
ceniza de soda (carbonato de sodio), y otros,
dependiendo de la disponibilidad local y las
condiciones especificas del sitio. Los residuos
alcalinos industriales pueden tambin ser
aplicados beneficiosamente en muchos casos. En
el anexo 7, se presenta un cuadro comparativo de
los principales neutraiizantes para efluentes cidos,
s u s principales caractersticas. ventajas y
limitaciones.

de metal residual e n equilibrio, que es funcin


del pH final. Estas concentraciones de iones
metlicos e n el efluente final pueden ser
predecidas de los diagramas de equilibrio de
solubilidad in metal-hidr~xido.~'
Sin embargo,
s e debe tener en mente que la coprecipitacin y
la superficie de adsorcin puede llegar a bajar las
concentraciones residuales predecidas y por otro
lado la cintica de las reacciones de neutralizacin
y la presencia de precipitados coloidales o amorfos
pueden resultar en concentraciones residuales
ms altas que las predecidas. En el anexo 6.se
presenta el diagrama de solubilidad de metales
en funcin del pH.

Otros contaminantes como slidos suspendidos, arseniatos, antimoniatos por formacin de complejos,
seguido de una precipitacin.
Precipitacin de aniones con hierro frrico; por ejemplo arsnico
Ej:
zFeAsO4 2HzO + jCaSO4 2 H 2 0
2H3As04 + Fez(S04)3 + 3Ca(OH)z

Ej:

- Los metales pesados - por hidrlisis y precipitacin.

La acidez - por neutralizacin. Ejm: HzSO4 + Ca(0H)z -c CaS04 2HzO


cal apagada
yeso

Bajo algunas circunstancias puede ser rentable


acelerar la oxidacin de una gran cantidad d e
residuos para proveer un efluente rico en iones
metlicos y mejorar la viabilidad del proceso.
La lixiviacin, la extraccin por solventes y la
electro-obtencin, permiten recuperar el cobre
contenido en la solucin cida en forma de citodo,
pero a su vez generar un residuo (refino), que

c) RecuperaciBn de metales
Cuando se presentan metales disueltos en el DAR
a una concentracin que puede tener un inters
econmico, la recuperacin del metal a travs de
la extraccin por solventes y la electro-obtencin
u otras tecnologas de extraccin puede ser una
alternativa econmicamente viable.

Adems, se debe mantener la estabilidad qumica


del lodo con el fin de evitar la redisolucin de los
contaminantes metlicos. Por lo general, los lodos
deben depositarse en un rea preparada para
limitar el posible lavado y/o mantencin d e
condiciones alcalinas. La prctica actual en algunas
faenas, consiste en incluir los Iodos de las plantas
de tratamiento con los slidos de relaves alcalinos,
o bien depositarlos en un rea de depsito bajo
el agua. En este sentido, la descarga de lodos
constituye un rea de investigacin activa, que
requiere d e una cuidadosa planificacin como
parte del diseo de la planta.

Uno de los aspectos ms difciles del tratamiento


qumico es la descarga del lodo de tratamiento,
el cual contiene la acidez extrada y metales en
los precipitados de xidos e hidrxidos metlicos
y yeso. Usualmente, existe un lodo de grano fino,
que es de dificiI filtracin o sedimentacin, Iodos
de las plantas de tratamiento que tienen entre i o
a 15% de slidos por peso.

densidad (2-5 % p/p slidos). Sin embargo, en los


itimos aos ha comenzado a utilizarse el Proceso
de Lodo d e Alta Densidad (HDS), que es una
modificacin del proceso bsico incorporando
el reciclamiento del lodo e n el reactor d e
neutralizacin para lograr u n lodo final d e
densidad de 10-25% de slidos.

El tratamiento de las aguas cidas se realiza en


una planta de Sx-Ew, que puede operar en paralelo
(flujo de: 17oLjseg).o en serie (flujode: 25oLiseg);
para producir ctodos de gg,g% Cu. La inversin
total de este proyecto en el ao 1984 fue de 17.350
KUSDI.

El derretimiento de la nieve sobre el mineral de


sobrecarga, produce la lixiviacin natural del
mineral expuesto en la superficie, dando como
resultado aguas cidas con un contenido de cobre
que oscila entre 1,s y z,5 g/L y pH entre z y 3, la
cual es recolectada por los sectores abandonados.
Por lo motivos mencionados anteriormente es
posible aseverar que siempre habr presencia de
agua cida o al menos mientras dure la operacin
mina y se agote el mineral expuesto a la superficie
en sectores abandonados.

Sectores abandonados en el interior de la mina


(crter), producto del avance de la explotacin.
La sobrecarga mineralizada de baja ley presente
entre el trmino de la explotacin del blok y la
superficie.
Las precipitaciones. principalmente el
derretimiento de la nieve acumulada en los
crteres formados por el trmino d e la
explotacin.

Aplicabilidad en Che de Recuperacin de Metales


e n El Teniente
Planta d e Hidrometalurgia e n la Divisin El
Teniente (Codelco-Chile)
El origen d e las aguas cidas en la divisin El
Teniente se debe a tres factores propios de una
explotacin minera subterrnea:

puede ser ms cido que el drenaje cido


convencional, conteniendo esencialmente los
mismos componentes menos el metal destinado
a la recuperacin, lo que no constituye una
solucin final al problema ambiental. Es por esto,
que generalmente es necesario utilizar tecnologas
d e tratamiento alcalino convencional para
neutralizar tales efluentes despus que el metal
ha sido extrado.

S-2
--

TkMmito---------------m

Filtro

1-4

b------

E-2

E-1

Aplicaciones
Pueden ser utilizados en forma efectiva para
aumentar los niveles de alcalinidad en aguas de
infiltracin de residuos sulfurados.

Clarificadores

Cilodos

Alta Pureza

Canal de relaves

Planta de Eledroobtencibn

Cabeza

Estanque

Cariera de
Conduccibn de
Aguas 6cidas

Limitaciones
Estn disefiados para introducir alcalinidad en
aguas de drenaje con flujos relativamente bajos
y acidez baja.
A alturas superiores a 3000 m, el tratamiento
pasivo, seria una buena opcin, pero el problema
es que requieren de un rea ms extensa y ms
plana, en comparacin con los tratamientos
convencionales.
La aplicacin de estos mtodos a gran escala

tienen un menor costo de capital, energa y


consumo de reactivos,y necesitan menos atencin
operacional y mantencin.

- En comparacin con un tratamiento convencional,

Eleclrolilo
cargado

Refino

Despues de sedimentar

Circulacidn

Este es uno de los avances ms prometedores en


el tratamiento del DAR, ya que los procesos
naturales cumplen un rol fundamental en la
eliminacin de la acidez. sulfatos y metales de las
aguas de drenaje cido. Ellos pueden ser utilizados
durante la operacin de la mina. como tambin
despus del cierre de esta. Sin embargo,
generalmenteson utilizados para faenas en cierre.

5.1.3.3 Tratamiento pasivo

Figura 14.- Diagrama de la Planta Cu Sx-Ew

Cargado

Orginico

fl

, -- -- -- -- -- --

Planta Ednccibn
por solventes

E1 tratamiento de aguas cidas a travs de una


Planta Cu Sx-Ewse puede entender a travs del
siguiente esquema (Figura 14):

Figura

15-

Tambin, la efectividad y la longevidad del canal


pueden ser substancialmente reducidas si el
drenaje cido tiene concentraciones de hierro
frrico, oxigeno disuelto o aluminio sobre I mg/L,
ya que importantes concentraciones de Al o Fe+3
en la descarga pueden causar una obstruccin en
el canal con hidrxidos de metal, tales como
FeOOH (1)y Ai(0I-i)~(z),una vez que es alcanzado
un pH superior o igual a 44. Tanto la precipitacin
de FeOOH como de Al(OH)3generan acidez.

Este canal est dimensionado basado en la


presuncin que el canal producir agua con
alcalinidad entre 275 a 300 mg/L (equivalente a
CaC03). Esta alcalinidad generada est basada en
la solubilidad de la calcita dentro de la caliza y el
tiempo de retencin dentro del canal (14a 15
horas), el cual es utilizado como prctica estndar
para el balance de los costos de produccin y la
eficiencia de generacin de alcalinidad.

y la formacin de un agua clara (Figura 15).

Caz++ H2C03

Seccidn transversal a travks de un canal de caliza aniixico.

Caco3-t

Caliza triturada

a) Canal de caliza anxico (CCA)


Es un sistema de pre-tratamiento utilizado antes
que el drenaje 5cido pase por un pantano
anaerbico. Este sistema se construye e instala
en el punto de descarga para interceptar flujos de
agua de mina subterrnea y son cubiertos con
arcilla o suelo compactado para evitar el contacto
del drenaje cido con el oxigeno atmosfrico (bajo
condiciones anaerbicas), lo que minimiza la
precipitacin de los hidrxidos de metal dentro
del canal y sobre las partculas de caliza. El agua
cida que fluye a travs del canal construido de
grava de caliza gruesa, disuelve la caliza y libera
alcalinidad como bicarbonato. El efluente es
descargado en un estanque de sedimentacin,
donde una aireacin posterior y estancamiento
de la descarga del canal da como resultado la
neutralizacin del cido, ajuste del pH,y la
precipitacin del metal en la laguna de decantacin

como u n reemplazo de los mbtodos de


tratamiento por neutralizacin tradicional, an
no es vialde.

.-

....

..- ...... . .

Para las descargas de DAR crticas, vanos sistemas


de flujo vertical pueden ser conectadas en serie
para generar alcalinidad sucesiva hasta que los
objetivos del tratamiento sean alcanzad0s.~3

En la capa de caliza, el CaC03 es disuelto por las


aguas anxicas y cidas que se transportan hacia
abajo por el sistema de desage, produciendo
alcalinidad adicional. El efluente final es
descargado desde el sistema de desage de la
columna reguladora de agua a un estanque de
sedimentacin para permitir la neutralizacin del
cido y la precipitacin de metales antes de la
ltima descarga.

Como las aguas del DAR fluyen hacia abajo a


traves de la capa orgnica, se realizan dos
funciones esenciales: el oxgeno disuelto en el
DAR es removido por las bacterias aerbicas que
utilizan compuestos orgnicos biodegradables
como fuentes de energa y la bacteria reductora
de sulfatoen la zona anaerbica de la capa orgnica
genera alcalinidad.

Este sistema se construye en una cuenca de agua


hermtica, donde el sistema de desage es
construido con una columna de agua para regular
las profundidades del agua y asegurar que las
capas orgnicas y de caliza permanezcan
sumergidas.

c) Sistemas de flujo vertical


Estos sistemas combinan los mecanismos de
tratamiento de pantanos anaerbicos y los canales
de caliza anxico en un intento por compensar
las limitaciones de ambos. Los elementos bsicos
de estos sistemas son similares al de los pantanos
anaerbicos (capa de caliza y capa orginica), pero
adems se aade un sistema de desage dentro
de la capa de caliza con el objeto que el DAR
entre en contacto con la caliza y la matena orgnica
(Figura 16).

of Acid-Mine Drainage with Vertical Flow Syslern".


23. Mayor informaciiin Sobre Sistemas de Flujo Vertical: Passive Trcatment of Acid-Mine Drainage with Vertical Flow System.

22. lnforrnacibn adicional sobre el diseo y cl tarnaho del CCA: Hedin and Watzlaf (19941 Hcdin and others. 1994 a y en 'hssive Trcatment

...

Algunas veces son utilizados forros impermeables


bajo la caliza para prevenir la infiltracin del DAR
en la columna de agua subterrnea.

Estos sistemas son ms efectivos cuando son


localizados sobre pendientes mayores que 2o%,
ya que los flujos de alta velocidad y la turbulencia
mejoran el rendimiento de los canales por su
accin abrasiva, manteniendo el precipitado en
suspensin y desplazando la cobertura del Fe
sobre la caliza.

La disolucin de la caliza permite aumentar el


pH, sin embargo la cobertura de la caliza por
Fe(C03)y Fe(OH)3producida por la neutralizacin
reduce la generacin de alcalinidad, requiriendo
de esta forma grandes cantidades de caliza para
asegurar el xito a largo plazo.

Estos sistemas pueden ser construidos, ya sea en


una zanja de desage de caliza que recolecta el
agua de drenaje cido contaminada, o colocando
fragmentos de caliza directamente en una
corriente contaminada.

b) Canales de caliza xicos


Este sistema puede ser el mtodo ms simple de
tratamiento pasivo. Se utiliza cuando el DAR debe
ser transportado por alguna distancia antes de
o durante el tratamiento y ha mostrado ser un
mecanismo efectivo para la remocin de Fe y
para la generacin de pequefias cantidades de
alcalinidad.

Generalmente los canales de caliza anxico tienen


una vida efectiva relativamente corta ya que los
materiales alcalinos en el canal sern consumidos
requiriendo alguna mantencin en curso del
sistema, pero ellos no cesan la funcin
repentinamente, sino que su eficiencia se reduce
a travs del tiempo.22

Los pantanos cuentan con varios procesos


qumicos y biolgicos para atenuar la acidez y los

El drenaje cido es dirigido en un modelo de flujo


continuo a travs del pantano, manteniendo una
cubierta de agua de 10-50cm sobre la base. Las
condiciones de oxidacin prevalecen en la
superficie del pantano. llegando a ser
progresivamenteanaerbica dentro del substrato.

Un pantano tpico consta de una base con un


substrato adecuado en el fondo para sostener una
vegetacin emergente. Actualmente, la Typha
latifolia (cattails)es la vegetacin ms utilizada.

PLANO

SECCI~N

Aplicaciones
Los pantanos tambin pueden ser establecidos
sobre la superficie de tranques de relaves para
mantener un medio ambiente reductor y
saturado,de ese modo reducir la disponibilidad
de oxgeno por debajo de materiales de residuos
sulfurados.
En el sur de Chile, se forman naturalmente
pantanos en varias zonas mineras y a alturas
superiores a 3.5oom, por el tipo de clima. Los
pantanos artificiales tienen las mismas
propiedades y ofrecen varios procesos para la
neutralizacin y descontaminacindel drenaje
cido.

metales, sin embargo, el efecto ms simple es la


remocin de metales que lleguen a estar
acomplejados en el substrato, as como un
aumento en el pH debido a los materiales alcalinos
y10 reduccin del sulfato. Otro mecanismo fisico
simple es la filtracin de material suspendido.

Especies
permanente9

d) Pantanos e inundaciones
Los pantanos proveen una alternativa de sistema
de tratamiento pasivo de baja mantencin que
puede ser combinada provechosamentecon otros
sistemas de tratamiento, tales como canales de
caliza anxicos o sistemas de flujo vertical, como
una etapa de tratamiento final al drenaje cido.

Figura 16.- Sistema de flujo vertical.

- - - -- ---

F..

Especies
permanentes

figura 17.- Seccibn caracteristica de u n pantano aerbbiro

Sus principales funciones son: (a) Aumentar


bacterialmente la cintica de la precipitacin de
hierro frrico para producir hidrxido frrico sobre

Los pantanos aerbicos (Figura 17). son sistemas


de flujo superficial utilizados efectivamente para
el tratamiento de aguas alcalinas netas o pretratadas a travs de un canal de caliza anxico.
Debido a esto, sirven nicamente para el
tratamiento de aguas que contienen las especies
de hierro, aluminio y manganeso en forma
reducida.

Hay dos tipos de pantanos artificiales. que son


utilizados actualmente en el sector minero de
otros pases: Pantanos aerbicos y Pantanos
anaerbicos.

Limitaciones
Estos sistemas presentan dificultades en el
tratamiento de grandes flujos, relieve fsico y
tierra disponible para grandes estanques de
pantanos.
Bajo algunas circunstancias el substrato puede
llegar a ser obstruido con Iodos precipitados o
saturado con metales. de e s e modo el
rendimiento de los pantanos se reduce con el
tiempo. En estos casos el pantano puede ser
drenado, los sedimentos removidos y el pantano
re- establecido. Esto destaca la necesidad d e
gestin actual de pantanos utilizados para tales
propsitos.
En general, a alturas superiores a jooo m, los
pantanos podran ser aplicables, pero a esa altura
en el norte de Chile, no hay suficiente espacio
plano (5-10 ha).

Los pantanos anaerbicos (Figura 18). son


caracterizados por u n flujo sub-superficial y son

Si fueran aplicados en el norte de Chile, tendran


como ventaja la alta tasa de evaporacin de esta
zona. En la mayora de los lugares, es aplicable
este tipo de pantano a 2.500 m de altura. La
eficiencia se controla por el tiempo de residencia
y el pi-i. Generalmente pueden inmovilizar ~ o g
Felmz da.

Estos sistemas son similares a los pantanos


naturales. Constan de una cuenca o canal con un
fondo relativamente impermeable para prevenir
la filtracin; de suelo u otro medio adecuado para
soportar la vegetacin y tambin contienen agua
a u n flujo d e profundidad relativamente
superficial (10-50 cm) sobre la superficie del
suelo. Se caracterizan por una razn alta de
supeficie/volumen para maximizar la difusin
de oxgeno.

Los metales precipitan principalmente e n


hidrxidos, en una secuencia controlada por sus
concentraciones relativas y el pH. El pH de los
sistemas, generalmente no es suficiente para la
precipitacin eficiente de elementos como Cd y
Ni. Sin embargo, estos metales pueden ser
removidos a travs de procesos de sorcin. La coprecipitacin y adsorcin sobre la superficie del
hidrxido frrico tambin da como resultado la
remocin parcial de otros iones (por ejemplo
arsnico).

la superficie del substrato y (b) neutralizar la


acidez a travs de la oxidacin de hierro ferroso.

t"

2.4

Figura 18.- Seccin caracteristica de un pantano anaerobico

0-8 cm

Uno de los principales procesos que ocurre en


estos pantanos, es la reduccin directa de sulfato
a sulfuro de hidrgeno, que es producida por
bacterias especializadas. (Desulfovibrio y
Desulfotomaculum). Estas bacterias s o n
organismos heterotrficos y tienen u n
metabolismo respiratorio en el que los sulfatos,
sulfitos y/u otros componentes reducibles de
azufre sirven como aceptores finales de electrones.
con la consiguiente produccin d e sulfuro de
hidrgeno; la subsecuente interaccin y
precipitacin de los metales; y el aumento de
alcalinidad que puede provocar la precipitacin
de metal como carbonato tambikn. Estas bacterias
se encuentran naturalmente en los pantanos y en
los s e d i m e n t o s y h a n s i d o utilizadas
experimentalmente para tratar corrientes de
drenaje cido.

Los metales no se oxidan, sino que se precipitan


en sulfuros o se complejan en el substrato. Los
materiales tpicos que son utilizados como
substratos en estos pantanos incluyen productos
orgnicos naturales de bajo costo y residuos tales
como compost, estircol de caballo y vaca, heno.
turba, viruta de madera y polvo de sierra.

En forma son similares a los pantanos aerbicos,


pero contienen una delgada capa de substrato
orgnico. Este substrato promueve los procesos
qumicos y microbiolgicos que generan
alcalinidad y llevan a cabo la reduccin del sulfato.

adecuados para el tratamiento de aguas de mina


con altos niveles de odgeno disuelto. hierro frrico
(Fe+3),metales (Me+') y acidez neta.

Agua

El proceso de decisin para seleccionar el sistema


de tratamiento pasivo ms adecuado para una
descarga dada, s e presenta en la siguiente
figura 19.

La reduccin natural in situ de sulfatos ha sido


reconocida en una mina subterrnea en Noruega.
Esta tecnologa puede tener potencial para instalar
u n sistema d e tratamiento biolgico d e
relativamente bajo mantenimiento para minas
subterrneas abandonadas, que no slo modificar
el pH en el efluente, sino que tambin extraer
el contenido de metales solubles como compuestos
sulfurosos estables. Las condiciones reductoras
bajo las cuales se depositan estos compuestos de
sulfuros metlicos tambin proporcionan una
instalacin de almacenamiento ideal de largo plazo
para la preservacin de Iodos de tratamiento.
Este tipo de pantanos, deben ser saturados y
mojados permanentemente, por lo que tienen
mayor aplicabilidad a mayores alturas (>a.soom).

En lugar del voluminoso lodo de hidrxido frrico,


el precipitado de sulfuro de hierr0.e~ms denso
y se forma dentro del substrato. Los sulfuros sern
estables por el tiempo dentro del substrato, con
tal que las condiciones anxicas se mantengan.
Un problema que puede ser encontrado bajo
condiciones anaerbicas es el potencial reductor
de disolucin de (oxi)hidrxido frrico. Durante
este proceso, los iones d e metales pesados
coprecipitados o adsorbidos sobre el hidrxido
f6rrico sern liberados.

Laguna de
rtd1mntaci6n

Dimnuir la DO

Monitoreo

Detectar el inicio de la oxidacin en la fuente,


que pueda conducir al desarrollo del drenaje
cido y que lleva a decidir las opciones de control.
Evaluar la efectividad de las medidas de control
primarias, secundarias y terciarias aplicadas.
+ Realizar estudios ambientales para identificar
las variables ambientales que necesitan
proteccin, incluyendo las caractersticas del
ecosistema y calidad de las aguas.

El monitoreo es un componente esencial en la


gestin de residuos sulfurados. La temprana
deteccin de la oxidacin significativa de sulfuro
es crtica para la implementacin exitosa de las
estrategias de control y es parte de una mejor
prctica de gestin de riesgo para abordar el
problema. El programa de monitoreo debiera
incluir los siguientes componentes esenciales:

5.1.3.4
+

Clasificar todos los materiales durante las fases


operacionales y de desarrollo de la mina para
proveer informacin en la toma de decisiones
de la gestin de residuos.
Monitoreo de aguas estancadas y sistemas de
aguas subterrneas aguas arriba y aguas abajo
de las operaciones mineras, que permitan
determinar la naturaleza y la escala de cualquiera
de los impactos fuera del sitio y permitir el
reconocimiento de tendencias a corto plazo y
largo plazo.
El desarrollo de un programa de monitoreo est
basado en los resultados de los programas de
caracterizacin y de evaluacin de los impactos.
Usualmente, el monitoreo es utilizado para
evaluar el rendimiento de los mtodos de control,
y es desarrollado para detectar los problemas y
las respuestas a las opciones de gestin. La
frecuencia y los parmetros estn basados en
los resultados de la evaluacin de riesgos, y en
todos los casos es especfico del sitio.

Figura 19.- Proceso de desicibn para seleccionar mCtodos de tratamiento pasivos.

an~w.

Canal de Caliza

L(

A1<21mgL

2-:-:
Tg
;,

Razh de FPFe.3

Contando de oxgm

Fiya e hidmquimca

Los cambios quimicos y fisicos a lo largo del


flujo que puedan alterar significativamente la
qumica del agua de drenaje. El flujo del drenaje
cido a travs de los minerales carbonadas puede
aparecer en pH alcalino. Sin embargo. todava
existe oxidacin y la generacin de cido se
presenta en pH alcalino. En el futuro, la
alcalinidad a lo largo del flujo puede ser
consumida o no estar disponible por la
precipitacin de metales, y el agua de drenaje
permaneced cida.
Tanto los datos de flujo de volumen y
concentracin de la carga son necesarios para
caracterizar el drenaje cido y evaluar los
impactos potenciales fuera del sitio. El indicador
ms comn de oxidacin de sulfuro es el sulfato
(S04). Otros posibles indicadores son el hierro,
cobre, zinc, manganeso, plomo y cadmio, y iones
principales tales como calcio, magnesio,
aluminio, sodio y potasio. Concentracionesaltas
de sulfato en el drenaje y una reduccin en la
alcalinidad, incluso cuando el pH es an neutro,
permite determinar la oxidacin de sulfuro. La
disminucin en el pH y el aumento en las
concentraciones de metal puede retrasar el
incremento en la concentracin de sulfato debido
a los procesos de tampn y neutralizacin. El
monitoreo de los parmetros no susceptiblesal
control del pH, tales como los sulfatos y el zinc,
o de los parmetros asociados con la disolucin
de los minerales alcalinos, tales como el calcio
y el magnesio, puede proporcionar una
indicacin de la magnitud de la generacin y
neutralizacin del cido.
Variables especficas tales como el carbn total
disuelto y la alcalinidad deberian ser
determinadas en aguas receptoras para proveer
informacin sobre su capacidad de tampn. Esta
informacibn es til en la prediccin del impacto
real y potencial sobre aguas receptoras. Se debe
tener en cuenta que los cambios estacionales
en los flujos afectan la sensibilidad del ambiente
receptor a la contaminacin del DAR.

Algunas de las caractersticas que podran ser


incluidas e n el monitoreo del DAR son:

El monitoreo de oxgeno y condiciones del flujo


de agua puede ser requerido para evaluar el
rendimiento de la estrategia de gestin. Donde
las estrategias de rehabilitacin incluyen el uso
de cubiertas, el monitoreo del rendimiento de la
cubierta puede incluir:

Los tipos de roca no productoras de cido, y la


presencia de carbonatos, deberian tambin ser
registrados y evaluados para su utilizacin como
materiales de cubierta, ya que ellos pueden ser
tiles en estrategias de remediacin.

Datos de ensayos estticos y cinticos para


clasificar residuos e identificar requerimientos
de manejo selectivo.
Volmenes de produccin de tipos de residuos
de roca.
Localizacin del almacenamiento y fecha
de emplazamiento de residuos mineros
identificados.

El monitoreo de operaciones debera incluir un


inventario detallado de todos los tipos de
residuos, clasificacin de materiales y niveles
de produccin, tales como:

para definir la carga total de contaminante


proveniente del DAR, y para la interpretacin
de datos. Esto se debe a que el desarrollo del
DAR es un proceso dependiente del tiempo, por
lo que la quimica del agua de drenaje puede
cambiar cada ao. Las variaciones ms
significativas (indicada por el coeficiente de
variabilidad en una coleccin de datos) se
observan en el cobre, hierro, aluminio, arsnico
y sulfato. Las mayores concentraciones y cargas
contaminantes generalmente se observan en los
perodos de flujo alto, a los que les siguen
inmediatamente perodos ms secos de flujo
bajo. Por lo tanto, el programa de monitoreo
debe ser adaptado a los modelos de flujos con
muestreo de mayor intensidad durante las
condiciones variables.

. El muestreo de frecuencia fija resulta inadecuado

664

Tasas de difusin de entrada d e oxgeno


determinada por el anlisis de las presiones
parciales de oxgeno dentro de la acumulacin.
Perfiles d e temperatura a travs de la
acumulacin que indica si estn ocurriendo
reacciones d e oxidacin exotrmicas.
Flujo de agua a travs de la acumulacin, que
puede ser determinado por lismetros y/o
piezmetros.
Estabilidad fsica (rompimiento, erosin, etc.)
de cualquier material de cubierta.
permanente accidentes geogrficos del paisaje,
con potencial de impacto ambiental a largo plazo.

El monitoreo a largo plazo, es una consideracin


importante ya que muchas formas terrestres
mineras tales como, acumulaciones de residuos
d e roca, tranques d e relaves o lagunas de
decantacin, pueden llegar a ser en forma

Los Planes de Cierre abordan una diversidad de aspectos, como remocin de instalaciones, rehabilitacin
de terrenos y otros. pero probablemente uno de los aspectos ms crticos est relacionado con el
potencial de generacin de drenaje cido. El cierre adecuado de minas que ya estn generando drenaje
cido, o que pudieran generar en el futuro, puede constituir una tarea costosa y en cierto grado incierta.
Sin embargo, tambin se reconoce que con una planificacin "proactiva", anticipada, del cierre. y la
oportuna identificacin de todos los potenciales "problemas" asociados al drenaje cido, se pueden
disear e incorporar al disefto y operacin de la mina los procedimientos de control y salvaguardas que
faciliten el cierre y rehabilitacin del rea cuando llegue el momento.

En el contexto nacional, Chile no cuenta an con la legislacin e institucionalidad adecuada, para


abordar el cierre correcto de las faenas mineras, una vez que stas han dejado de operar. Actualmente,
una revisin de los aspectos tcnicos del cierre del cierre de faenas mineras se encuentra en elaboracin
por el grupo Servicios Pblicos-Consejo Minero "Cierre de Minas" dentro el contexto del AMPL. Una
consideracin fundamental en esta iniciativa. y que es apoyada por todos los sectores, se refiere a la
obIigacin de cada operador minero de preparar un "Plan de Cierre" para asegurar el cierre seguro y
estable en el largo plazo de la faena minera. El plan debera incluir una evaluacin de los riesgos,
medidas de mitigacin si son necesarias, y un plan de monitoreo.

El tema de los impactos que produce en el entorno una faena minera abandonada ha ido cobrando
relevancia en Chile en los ltimos arios, tanto en las personas vinculadas a la minera y el gobierno,
como tambin en las comunidades que habitan lugares cercanos o aguas abajo de faenas mineras y
en la ciudadana en general.

6.- Consideraciones para el Cierre de Faenas Mineras

.-

Los planes de cierre deben incorporar la tecnologa


que satisfaga los requerimientos de un adecuado
control de los impactos ambientales posteriores
al cese de operaciones y cierre y desmantelamiento
de las instalaciones. En general, se evala utilizar
la "mejor tecnologa disponible econmicamente
factible". Ello implica seleccionar la metodologa
de control comprobada cuyo costo incremental
con respecto a otra se justifique por el beneficio
adicional en proteccin ambiental resultante, pero
no signifique la limitacin de la capacidad
econmica del titular.

Tambin, aunque no existe uniformidad de


criterios al respecto. pueden evaluarse
consideraciones acerca del Uso Futuro del suelo
y factores estticos del terreno.

Estabilidad fsica: Las acumulaciones de


materiales slidos no deben deformarse o
desplazarse de manera que pudieran poner en
riesgo su integridad.
.Estabilidad qumica: Los contaminantesno deben
li,arse ni migrar descontroladamente al medio
ambiente.

Para cada uno de estos componentes, se deben


considerar los siguientes criterios:

ms relevantes son las labores subterrneas y en


superficie,las acumulacionesde Residuos Mineros
Masivos que provienen de las operaciones de
extraccin, beneficio o procesamiento de
minerales, tales como estriles, los minerales de
baja ley, ripios de lixiviacin. relaves y escorias.
(ReglamentoSanitario sobre Manejo de Residuos
Peligrosos). Aunque de menores dimensiones,
tambin deben considerarse otras instalaciones
como pozas o piscinas de soluciones, plantas de
procesamiento de minerales, instalaciones de
almacenamiento y manejo de concentrados, y
otros.

24. Eventos extremos pueden ser consullados en la Direcci6n Genera' de Aguas (DGAI.

El Plan de Cierre de la mina debera incorporar


estrategias para minimizar el riesgo de los
impactos a largo plazo del drenaje cido sobre el
medio ambiente. A travs del Plan de Cierre,
elaborado como parte integral del diseo y de la
operacin de la mina, se puede lograr que los
problemas del DAR durante la operacin y a largo
plazo se reduzcan o eliminen. El cierre de una
faena minera, no slo se refiere al momento en
el que termina toda actividad minera, sino tambin
al cierre de todos los componentes que se
encuentran en ella. y en particular, con relacin
al potencial de generacin de drenaje cido, los

6.2 PLAN DE CIERRE

Las caractersticas geoquimicas de los minerales


expuestos, tales como mineral, relaves, estriles
y ripios de lixiviacin segn el caso.
. El balance hidrolgico para las condiciones
futuras: posterior al cierre las condiciones tales
como el balance hidrolgico son distintas y hay
que considerar plazos ms largos, (por ejemplo,
perodos de retorno de 20-30a0s).~4
La ubicacin de las instalaciones en relacin a
cuerpos de agua. Las instalaciones principales
con riesgo de generar DAR son los rajos, las
labores subterrneas, botaderos de estCriles y
tranques de relaves o ripios de Ikiviacin segn
el caso. Su ubicacin con respecto a cuerpos de
agua receptores o con capacidad para transportar
contaminantes es importante.

Los aspectos relacionados con la generacin de


drenaje cido ms relevantes a considerar en la
evaluacin del riesgo ambiental a largo plazo, en
la planificacin del cese de las operaciones y cierre
de las instalaciones de una faena son:

6.1E V A L U A C I ~ NY G E S T I ~ NDE RIESGOS


DE G E N E R A C I ~ NDE DRENAjE C ~ D OEN EL
CIERKE DE U N A FAENA

cida as.

El cierre de la faena y sus instalaciones comprende


monitorear, a travs del muestre0 del agua antes
y despus del tratamiento para comprobar la
eficacia de las medidas de cierre implementadas
de acuerdo al Plan, respecto de cada instalacin
sujeta al plan de cierre. El monitoreo. en cuanto
a los parmetros a monitorear y su plazo. debiera
ser especfico de acuerdo a las caractersticasde
cada instalacin, de manera que toda medida de
monitoreo debiera tener una duracin especfica
establecer una condicin especifica para dar por
terminado el monitoreo. Se deben establecer los
puntos de medicin de los lugares d e
aprovechamientode la cuenca para el uso pblico

Cuidado activo: Requiere una operacin


continua, mantenimiento y monitoreo peridico
por largo tiempo en el futuro. Esta situacin se
aplicara, usualmente, a la recoleccin y al
tratamiento qumico continuos del drenaje cido
o lixiviado proveniente de botaderos de
desmonte, a los que no se ha aplicado alguna
tecnologia para evitar la generacin de drenaje
cido. Este tipo de plan requiere el desarrollo de
un plan de operacin, una estructura, dotacin
y financiamiento permanente. El metodo de
tratamiento activo ms frecuente, es la
neutralizacin de efluentes cido con adicin de
lcali y generacin de hidrxidos insolubles, por
ser de operacin simple, continua y de bajo
costo. Este tipo de tratamiento ha sido utilizado
en lapn en la Mina de Ashio y en la Mina
Matsuo: sin embargo en Chile este tipo de
tratamiento en una mina cerrada no es factible
econmicamente, ya que no hay nadie que
financie este tratamiento.

nuevamente, pueda ocurrir un acarreamiento de


productos solubles.

25. Curso Interno: Medio Ambiente y Mineria. Tratamiento de Aguas ~ c i d a r


26. Lnformacion adicional en: Cursa Interno: Medio Ambiente y Mineria. Tratamiento de Aguas

La inundacin de la mina, luego del cierre,


controlar finalmente toda generacin adicional
de cido, a pesar de que pueda haber oxidacin y
drenaje durante el llenado de la cantera y.

Ante la tcnica de colocar un tapn de concreto


en las galeras, se est evaluando soluciones
alternativas que consideran agregar lechada de
concreto para tapar las fisuras y recientemente se
est estudiando la posibilidad de rellenar estas
galeras con relaves o ripios para obstruir las
fis~ras.~G

En este plan no se requiere de


actividades adicionales de tratamiento o
mantenimiento de largo plazo, despus de que
se ha llevado a cabo el trabajo de rehabilitacin
del terreno. Por ejemplo, al recubrir el tranque
de relaves con una capa de tierra y plantar pastos,
arbustos, etc.; de manera que el agua no penetre
el relave. En este tipo de metodo es muy
importante mantener resistencia del muro.
Cuidado pasivo: Se logra cuando se establecen
las condiciones para actividades que requieren
un mnimo de intervencin, incluyendo
tratamiento, y existe una necesidad mnima de
monitoreo ocasiona! y mantenimiento menor
con poca frecuencia.

- Retirada:

En base a las actividades a desarrollar posterior


al cese de las operaciones, los Planes de Cierre
pueden agruparse en tres tipos principales:

En un anlisis de viabilidad de tcnicas de


prevencin y control de drenaje cido2s,la nica
opcin que sobrevivi fue el tratamiento de
efluentes cidos por neutralizacin, por su bajo
costo en comparacin con las otras tcnicas. El
drenaje cido se produce durante muchos aos,
por lo que el costo de la medida de control es muy
importante.

El monitoreo debe estar contemplado en el Plan


de Cierre, como parte integrante de las medidas
o acciones de cierre, y una vez cumplido el plan
de monitoreo de una instalacin, debera terminar
tambin la obligacin de monitorear. Se asume

y se deben realizar la toma de muestra y los anlisis


de calidad del agua.
que los resultados de tales monitoreos muestran
que no s e producir contaminacibn con
posterioridad al trmino convenido. Si por
cualquier motivo la comunidad est interesada
en continuar el monitoreo con posterioridad a su
trmino de acuerdo al Plan de Cierre, no debera
imputarse su costo al operador.

Generalmente los costos dependen de una diversidad de factores, y se han desarrollado modelos que
pueden ayudar a estimar el costo de implementacin, operacin y mantenimiento de metodologas de
control. El estudio: "ANALISIS DE PLANES DE CIERRE DE FAENAS MINERAS', encargado por el

Cada factor puede ser calificadoen un sistema simple de cinco puntos (bajo = 1, medio, alto = 5), de
manera que pueda evaluarse la importancia relativa de los factores. Por ejemplo, en ciertas ubicaciones
de acceso remoto, la longevidad y los requerimientos de mantenimiento constituirn factores significativos
en la seleccin de una opcin de control, en comparacin a una instalacin de fcil acceso. Estos factores
pueden compararse con los costos de cada alternativa para seleccionar la opcin que proporcione el
mayor beneficio por el costo ms razonable.

Factibilidad tecnica
Efectividad
Durabilidad o longevidad
Seguridad o riesgo de fracaso
Impactos ambientales como consecuencia tanto de la construccin como de la operacin
Requerimientos de operacin, inspeccin y mantenimiento
Costos

El xito de una medida de control radica en su capacidad para controlar el drenaje cido y para limitar
el impacto ambiental. La seleccin de las opciones de control ms factibles tcnica y econmicamente
implica una evaluacin de diversos factores que inciden en los beneficios y costos de implementarlas.
Para la mayora de las situaciones, una simple determinacin cualitativa puede servir para evaluar las
opciones de control. Sin embargo, un sistema simple de asignacin de calificaciones a los diversos
factores puede facilitar la comparacin de metodologas de control alternativas. Los factores que
intervienen en la comparacin de alternativas son tpicamente los siguientes:

7. Consideraciones Generales en la Evaluacin de las


Opciones de Control

Se debe tener en cuenta la posibilidad de drenaje


cido desde las primeras etapas de planificacin
de la mina e incorporar los costos del control del
drenaje cido cuando se considere la viabilidad
de una mina.

Adems, es mucho ms econmico iniciar las


medidas de control durante la explotacin que
ms tarde (cierre de faena).

por producir un ahorro equivalente o ms en el


costo de tratamiento del drenaje cido y monitoreo
en el corto y el largo plazo.

27. Para mayor informacion sobre cstc estudio. consultar en la Unidad Ambiental del Ministerio de Mineria.

Es importante destacar, que es mucho ms


econmico y ms eficiente prevenir la generacin
de drenaje cido a travs de metodologas d e
prevencin o control primario, que tratarlo a travs
de metodologas de control terciario. Sin embargo,
los costos de las medidas de control de generacin
y migracin de drenaje cido deben justificarse

Ministerio de Minera a la Universidad de Chile


(informe final: Enero de z o o ~ ) presenta
,
un
modelo para evaluar los costos de las medidas de
control en el cierre de faenas y puede ser adaptado
a la evaluacin d e costos para faenas en
0peracin.~7

Anistropo,a: Dicese de 10s cuerpos y objetos en


los que las propiedades difieren segn la direccin
considerada.
Antropognico: Formado o influenciado por el
hombre.

Adsorcin: Proceso por el cual tomos, molculas


o iones son retenidos sobre las superficies de
slidos por uniones fsicas o qumicas.
Aerbico: En presencia de oxigeno.

28. Fuente: The lnternational Network on Acid Prevention [INAP).

Anaerbico o anxico: Medio ambiente sin oxigeno


libre.

Alteracin: Cambios e n la composicin


mineralgica o qumica de una roca. generalmente
producido por erosin o soluciones hidrotermales.

Alcalinidad: Una medida de la capacidad de una


solucin para neutralizar un cido fuerte. Es
determinada analticamente por titulacin. La
alcalinidad de una solucin generalmente
disminuye a medida que su pH disminuye. Sin
embargo sustancias con valores de pH similares
pueden tener muy diferentes alcalinidades.

Acidez: Una medida de la capacidad d e una


solucin para neutralizar una base fuerte. Se
determina analticamente por titulacin. La acidez
de una solucin generalmente aumenta a medida
que su pH disminuye. Sin embargo, soluciones
con valores de pH similares pueden tener acidez
diferente.

Absorcin: Captacin de un gas por un slido o


u n lquido o de u n lquido por u n slido. La
absorcin difiere de la adsorcin e n que las
sustancias absorbidas impregna la mayor parte
de la sustancia absorbente. Tambin es utilizado
para describir captacin por plantas y animales.

8. Glosario

Biorremediacin: Un proceso para reducir los


niveles de contaminantes e n suelos o aguas
utilizando microorganismos o vegetacin.

Bioiiiiviacin: Un proceso en el que los metales


son disueltos con la ayuda d e las bacterias.
Utilizado para recuperar metales desde materiales
refractarios o minerales de baja ley.

Bioacumulacin: Un proceso de concentracin o


acumuiacin dentro de la cadena alimenticia de
los organismos. Usualmente utilizada con
referencia a metales contaminantes, incluyendo
Hg. Cd y Pb.

Beneficio: Tratar un mineral para concentrar su


metal valioso o contenido de mineral o d e otra
manera mejorar SUS propiedades. El tratamiento
puede utilizar una variedad de procesos tales como
clasificacin, concentracin magntica, lavado y
flotacin.

Bsico: Un trmino utilizado para describir una


solucin de agua con un exceso de iones hidrxido
y u n valor d e pH mucho mayor que 7.

Balance d e agua: Un trmino utilizado en el


contexto de la minena para describir un inventario
de entradas y salidas de drenaje, volmenes d e
agua y las tasas de flujo. El balance de agua debera
ser provedo por cada componente de mina y para
el sitio como un todo, en perodos seleccionados
a travs de la historia de la mina.

Eh: Un potencial electroqumico que es una


medida del redox o potencial de xido/reduccin.
informado en unidades de milivolts (mV) relativo
al electrodo de hidrgeno estndar u otro electrodo
de referencia.

Efluente: Agua descargada en el medio ambiente


desde una estructura artificial. Por ejemplo, el
drenaje producto de una planta de tratamiento.

Ecosistema: Una comunidad de organismos y su


medio ambiente biolgico, fisico y qumico directo.

Drenaje: Las formas en que las aguas de un rea


existen y se mueven incluyendo corrientes
superficiales y caminos de agua subterrnea. Un
trmino colectivo para todos los flujos de agua
difusos y concentrados.

Columna de agua o nivel fretico: La elevacin a


la cual la presin del fluido es igual a la presin
atmosfrica. La superficie separa la zona donde
el agua es sostenida bajo tensin de la zona
saturada (donde las presiones de los fluidos son
mucho mayores que cero).

Carga: Es la concentracin multiplicada por el


flujo siempre que la masa por unidad de tiempo
fluya a travs o desde u n componente minero.

Capacidad Tampn: Capacidad de una sustancia


para resistir un aumento o disminucin en el pH.

Canal de Caliza: Caliza localizada en un canal de


drenaje o canal construido para recolectar y
neutralizar drenaje cido.
Capacidad d e Neutralizacin d e Acidez:
Ver Potencial de Neutralizacin de Acidez.

Calidad del agua: Las propiedades fsicas y


qumicas definidas por atributos medidos del
agua, sedimentos y vida acutica.

Azufre total: Todo el azufre contenido en una


muestra. en sus diferentes formas.

Atenuar: Reducir en magnitud. Reducciones en


la carga resultante de procesos como precipitacin,
adsorcin y absorcin. Las reducciones en
concentracin, tambin resultan de la dilucin.

Botadero: Una pila artificial, montn o


acumulacin de mineral fracturado, roca. Trmino
comnmente utilizado para acumulaciones de
residuos de roca.

Area de estancamiento: Un rea d e recarga o


cuenca del drenaje y todas las aguas que aportan
agua a ste. El agua que aporta agua a un curso
de agua particular; una cuenca.

Lisimetro: Un dispositivo para recolectar drenaje


pasando a travs del material que yace. El trmino

Lmites de descarga: Las concentraciones mximas


permitidas de contaminantes y/o volmenes de
descarga.

Intrusin: Un cuerpo de roca gnea que invade


uno ms viejo.

Infiltracin: La entrada de agua en una sustancia


porosa.

Hidrologia: El estudio de todas las aguas en y


sobre la tierra, incluyendo el agua subterrnea,
agua superficial y precipitacin. Cuando es
utilizado en conjunto con el trmino hidrogeologa
es definido ms restrictivamente como el estudio
de la precipitacin y aguas superficiales.

Hidrogeologia: El estudio del agua subterrnea.


Una rama de la hidrologa.

Hidrologia: Estudio de todas las aguas en y sobre


la tierra, incluyendo agua subterrnea, agua
superficial y precipitacin.

Escurnmiento: La parte de la precipitacin y nieve


derretida que no se infiltra, pero se mueve como
flujo sobre la tierra.

Erosin: La separacin y posterior remocin de


cualquier roca o material superficial por vientos,
lluvias. accin d e las olas, congelacin,
derretimiento y otros procesos.

Embalse: Una estructura o localizacin utilizada


para almacenamiento controlado. Los embalses
son utilizados para retener drenaje. residuos de
roca potencialmente generadores de DAR que
deben ser almacenados en un estado inundado,
materiales d e textura fina como relaves y
tratamiento de Iodos. Lagos u otras depresiones
naturales pueden servir como embalses naturales.
Presas o diques son utilizados para construir
embalses artificiales.

Metal Pesado: Un termino general aplicado para


metales base tales como cobre, plomo y zinc que
generalmente existen en contaminacin industrial
y urbana.
Meteorizacin (Weathering): Los procesos por el
cual las partculas. rocas y minerales, son alteradas

Metales Base: Un trmino general aplicado a los


metales relativamente menos caros, tales como
cobre, zinc, nquel, plomo, estaio, hierro y
aluminio, que basado en el costo pueden ser
distinguidos de los metales preciosos (oro, plata,
platino y paladio). Los metales base son la fuente
de la mayora de los problemas de contaminacin
por metal.

Medio ambiente: Los componentes fsicos,


qumicos, biolgicos, sociales, espirituales y
culturales interrelacionados que afectan el
crecimiento y desarrollo de los organismos vivos.

Manejo de material: Un trmino utilizado para


describir los procesos combinados de residuos de
roca y excavacin d e mineral, transporte y
deposicin, incluyendo cualquier acumulacin
temporal, y tratamiento secundario.

Lodo de Tratamiento: Material slido precipitado


producido por u n proceso de tratamiento.

Lixiviacin de metal: La extraccin d e metales


solubles por percolacin de solventes. La iiiviacin
puede ser natural o inducida. La erosin de
mineral primaria generalmente acelera la
disolucin del metal y la remocin en el drenaje
del sitio minero.

Litologa: Un tipo de roca definida por un set de


caractersticas fsicas y mineralgicac.

lismetro es utilizado principalmente para aparatos


de prueba de campo. Los iismetros son instalados
e n los componentes de una mina o bajo
plataformas de pruebas de campo para medir la
calidad y/o cantidad de drenaje.

pH cido: En la definicin qumica exacta,


cualquier pH( 7 es considerado cido. Pero, s e
puede decir que los valores de p H cido

Permeabilidad La capacidad de una roca o


material no consolidado para transmitir un fluido.

Periodos de retorno: El promedio de extensin de


tiempo de separacin d e eventos de similar
magnitud. Generalmente e s determinado
estadsticamente.

Percolacin: Flujo descendente de agua dentro


de un medio poroso no saturado.

Pantano (Wetlands): Terreno donde las tierras


estn saturadas con agua por un perodo de tiempo
suficientemente prolongado tal que el exceso de
agua y los niveles bajos de oxgeno del suelo
resultantes son los determinantes principales de
la vegetacin y desarrollo del suelo.

Oxidacin d e sulfuro: Oxidacin exotrmica de


sulfuro reducido qumicamente (SI-2) a una forma
parcialmente o completamente oxidada tal como
sulfato (S04-2). Un indicio de oxidacin de
sulfuro, es las concentraciones de sulfato elevadas
en el drenaje del sitio minero.

Neutralizacin: Alcanzar el pH de materiales


cidos o bajar el pH de materiales alcalinos para
llegar a valores cercanos al pH neutro a travs de
una reaccin en que el in hidrgeno de un cido
y el in hidroxilo de una base se combina para
formar agua, siendo el otro producto una sal.

Mineral de Baja Ley: Mineral de contenido en


metales/minerales relativamente bajo y que no
puede ser explotado econmicamente. Un trmino
generalmente utilizado para materiales que
podran ser minerales explotables bajo condiciones
econmicas favorables.

por exposicin a temperatura y presin superficial


y a los agentes atmosfkricos tales como aire, agua
y actividad biolgica.

Rajo abierto: Una depresin superficial creada


por la excavacin de minerales metlicos cercanos
a la superficie, minerales industriales.

Qumica del drenaje: La concentracin d e


componentes disueltos en el drenaje, incluyendo
concentraciones de elementos, especies qumicos
y otros parmetros qumicos acuosos.

Prueba Balance Acido /Base (BAB): Es el mtodo


esttico ms comn utilizado en la prediccin del
drenaje cido de roca. Consiste en una serie de
anlisis qumicos y valores calculados que proveen
una evaluacin preliminar de las cantidades y
balance relativo del potencial d e generacin d e
cido y el potencial de neutralizacin de cido de
una muestra.

Potencial de neutralizacin (PN): Medida d e


laboratorio esttica de la capacidad de una muestra
para neutralizar cido. Determinado por medio
d e pruebas qumicas relativamente simples.

Potencial de Acidez (PA): El mximo potencial de


generacin de acidez de una muestra. El clculo
del DA (o MPA) es una parte integral del Conteo
cido /Base.

Ptfido: Una roca gnea de cualquier composicin


que contiene fenocristales sobresalientes en una
matriz ms finamente granulada.

Porcentaje de azufre (%S): El azufre total menos


todas las otras especies de azufre medidas tales
como azufre sulfuro, azufre sulfato total y azufre
orgnico. La porcin de azufre total no es
identificada por la mayora de los anlisis de azufre
especficosllevados a cabo en el ensayo de Balance
cido/base.

pH alcalino: En la definicin qumica exacta,


cualquier pH(7 es considerad bsico (pHA.5).

(~H<415).

generalmente estn determinados por el valor del


pH en que existe u n aumento importante en la
solubilidad de los metales especficos del sitio

Subareo: Ocurriendo sobre la superficie de la


tierra.

Revegetacin: Una parte de la restauracin, una


actividad apuntada a reestablecer la vegetacin
sobre superficies despejadas.

Residuo d e roca: Rocas con cantidades


insuficientes d e elementos valiosos
econmicamente para justificar su extraccin,
pero que tienen que ser removidas para permitir
el acceso fsico al mineral. Son usualmente
destruidos en partculas ms pequeas para
permitir su eliminacin con camiones y palas. La
disposicin ocurre en botaderos d e superficie
subarea o subacuosa o relleno para rajos abiertos
o trabajos subterrneos.

Relleno: Material usado para llenar vacos creados


por extraer un cuerpo mineral o un depsito de
carbn. Debido al volumen expandido slo una
porcin del material excavado originalmente puede
ser utilizado como relleno.

Relaves: Desechos slidos de tamafio entre arena


y limo provenientes de los procesos de flotacin.
concentracin gravitacional o cianuracibn y que
son producidos, transportados y depositados en
forma de lodo o pulpa.

Yacimiento Prfido: Un yacimiento de mineral


de uniforme y baja ley, de gran tonelaje.

Volumen d e muestra: Una muestra grande de


roca mineralizada, frecuentemente cientos o miles
de toneladas. seleccionada de manera que sea
representativa de las propiedades criticas del
potencial cuerpo mineral.

Tratamiento Qumico Activo: Proceso en el cual


compuestos qumicos o naturales son aadidos
al drenaje contaminado para mejorar la calidad
del agua. El control puede variar desde una serie
de tratamiento relativamente simple a una planta
de tratamiento computarizada sofisticadamente
con mltiples aditivos y procesos de control y
monitoreo detallados.

Trabajos subterrneos: Cualquier excavacin


subterrnea antropognica, incluyendo entradas
inclinadas a una mina, cruceros en una mina,
pendientes. tneles horizontales. declives. cuestas
y pozos de chimenea. Tambin referidos como
galeras en algunos pases.

T a m p n : A m o r t i g u a d o r , estabilizador,
neutralizador del pH.

Subacuoso: Ocurriendo bajo el agua.

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LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE
LIBRO DE ACTAS DEL III CONGRESO INTERNACIONAL DE GEOLOGIA Y MINERIA AMBIENTAL PARA EL
ORDENAMIENTO TERRITORIAL Y EL DESARROLLO. CARDONA 2013. I.S.B.N.: 978 - 99920 - 1 - 769 - 2, pp. 297 310

ESTUDIO PARA EL TRATAMIENTO DE LAS


AGUAS CIDAS POR NEUTRALIZACINPRECIPITACION EN INTERIOR DE LA MINA
SANTA F, BOLIVIA
Calvo, D.(1), Casado, J. (1), Zamora, G.(2), Alfonso, P.(1)
(1)Departament dEnginyeria Minera i Recursos Naturals, de la UPC. Av. de les
Bases de Manresa, 61-73, 08242 Manresa.
(2) Direccin de Posgrado de la Universidad Tcnica de Oruro. Edif. Paraninfo 3er
Piso, 6 de Octubre N 5715 Oruro (Bolivia).
E-mails: danielcalvotorralba@gmail.com, jordicasadogarrga@gmail.com,
gerardozamoraechenique@yahoo.es, pura@emrn.upc.edu

ABSTRACT
Due to the intense mining activity that has taken place in Bolivia over the years
there have been enormous problems of environmental pollution. One of the most
important problems is caused acidification of waters, constituting the so-called acid
mine drainage (AMD), with the consequent dissolution of heavy metals
This study aims to develop a proposal for the chemical treatment by
neutralization-precipitation inside the mine Santa Fe. After chemical characterization
and sedimentation tests determined settler design using one of the galleries and
exploited.
The sludge will be disposed in open pits sequentially treated by a solidification
process that will provide physical stability and sludge stability to the gallery.
KEYWORDS: heavy metals, acid water, neutralization-precipitation.

RESUMEN
Como consecuencia de la intensa actividad minera que se ha llevadoa cabo en
Bolivia durante todos estos aos se hanproducido enormes problemas de contaminacin
ambiental.Uno de los problemas ms importantes ocasionados es la acidificacin de las
aguas, constituyendo el llamado drenaje cido de minas (DAM), con la consecuente
disolucin de metales pesados
Este estudio pretende desarrollar una propuesta para el tratamiento fsicoqumico por neutralizacin-precipitacin en interior de la mina Santa Fe. Despus de la

297

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

caracterizacin qumica y las pruebas de sedimentacin se determina el diseo del


sedimentador utilizando una de las galeras ya explotada.
Los lodos sern dispuestos en tajos abiertos de manera secuencial tratados
mediante un proceso de solidificacin que dotar de estabilidad fsica a los lodos y de
mayor estabilidad a la galera.
PALABRAS CLAVE: metales pesados, aguas acidas, neutralizacin-precipitacin.
1. Introduccin
En Bolivia las actividades mineras se desarrollan desde la etapa colonial en
diversas reas como Catavi, Milluni, Viloco, Caracoles, Machacamarca, Japo,
Morococala, Santa F, San Jos, El Cerro Rico de Potos, etc., en donde los residuos
mineros producen serias afecciones medioambientales (Salvarredy-Aranguren, 2008)
(Figura 1.1).

Figura 1.1 Situacin de la mina de Santa Fe.

El estudio se realiza en la mina Santa Fe situada en la provincia de Dalence,


municipio de Villa Huanuni (Primera seccin) cantn Morococala del departamento de
Oruro. Se explotan minerales de plata, aluminio, zinc y estao. La explotacin se
efectua en los niveles +26, 0,-26,-50. El estudio se realiza para desaguar los niveles -75
y -108 para su explotacin.
Uno de los problemas que se debe destacar es la presencia de aguas cidas. Estas
pueden tener un origen variado. La acidez se origina al poner en contacto los sulfuros,
de origen mineral en rocas encajantes o grandes mineralizaciones, que se oxidan en
presencia de oxgeno y agua. El principal mineral sulfuroso que origina acidez es la
pirita.

298

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

La acidificacin de las aguas origina la disolucin de los minerales que contiene


la formacin con alto contenido en metales pesados tales como plomo, mercurio,
cadmio, arsnico y cromo.Todo ello tiene como consecuencia que se genera
contaminacin de las aguas subterrneas y superficiales afectando ros y lagos. Los
cursos fluviales ejercen la mayor influencia en la deposicin y la redistribucin de estas
partculas pesadas en los ecosistemas circundantes (Vank et al., 2008). La corrosin
generada por la AMD origina muchos problemas en los sistemas de bombeo para su
posterior tratamiento es por esto que el objetivo principal es el diseo de un tanque
sedimentador en el interior de mina
El principal objetivo del estudio es realizar una propuesta de tratamiento FsicoQumico, mediante neutralizacin-precipitacin de las aguas cidas de la mina Santa Fe
utilizando una metodologa simple y econmica, asumible para el sector
cooperativizado.
2.

Procedimiento Experimental

Previo a los anlisis se tomaron 20 litros de agua cida en el interior de la mina


Santa Fe, directamente del pozo de entrada con el Guinche. Utilizando esta muestra
de agua durante todo el procedimiento se realizaron los ensayos que se especifican
posteriormente por duplicado para verificar resultados. Previo a las pruebas de
neutralizacin y sedimentacin se realiz un estudio fsico-qumico.
2.1 Pruebas Discontinua de Neutralizacin Precipitacin
Los ensayos de neutralizacin-precipitacin se realizaron con agitacin
mecnica y un volumen de 500 ml de muestra (Figura 2.1). El procedimiento utilizado
fue aadir 0,1g de cal (CaO) y esperar hasta la estabilizacin del pH. Una vez el pH
estuviera estabilizado volver a aadir 0,1g de cal. Esta operacin se repiti hasta
alcanzar un valor de pH prximo a 12.
Figura 2.1. Equipo utilizado para las pruebas de neutralizacin-precipitacin

Como agente de neutralizacin se emple cal comercial que presenta una pureza
del 62,35% de xido de calcio (CaO).
299

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

2.3 Curva de Sedimentacin


Para determinar los parmetros referidos a la decantabilidad del producto
precipitado, que sern necesarios para el diseo y dimensionado del tanque de
sedimentacin en interior de mina, se realizan columnas de sedimentacin utilizando
varias cantidades de floculante. Se realizaron tres ensayos variando la cantidad de
floculante. En el primer caso no se aadi floculante, en el segundo 5 ml y en el tercer
caso 10ml.
2.4 Pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin
El objeto principal de este apartado es observar, en un ambiente casi sin corriente,
como evoluciona el pH al introducir el elemento neutralizador a diferentes alturas.
2.4.1. Utilizando cal en polvo como elemento neutralizador
Primero se realizaron las pruebas con cal en polvo vertida en la superficie e
introducida a la mitad de la columna dosificando poco a poco.
2.4.2. Utilizando lechada de cal como elemento neutralizador
Las caractersticas de la lechada utilizada son:
pH = 11,50 / Concentracin = 2g de cal/l
Se midi el valor de pH en superficie introduciendo la lechada desde la parte
inferior de la columna. Se realiz una variante del anterior mtodo manteniendo las
caractersticas de la lechada y la medicin de pH pero introduciendo la lechada desde el
punto medio de la columna.
3. RESULTADOS
3.1 Caracterizacin Fsico Qumica de las Aguas cidas de Mina
Para la caracterizacin fsico-qumica del agua cida se tomaron los valores de pH,
slidos disueltos y conductividad mostrados en la tabla 3.1.
Tabla 3.1. Resultados de los anlisis fsico-qumicos.

Parmetro

Lmite de
Deteccin

Valor

pH

0,01

3,22

Slidos disueltos

5 ppm

< 5 ppm

Conductividad

1 S/cm

Densidad

2.680
S/cm
1,015 g/mL

300

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

Los resultados de los anlisis qumicos de metales pesados de la muestra de agua


cida de la mina Santa Fe se muestran en la tabla 3.2.
Tabla 3.2. Resultados de los anlisis qumicos de metales pesados.

Elemento
S

Lmite
deteccin
0,500

Valor en
muestra
663,866

Mn

0,002

3,666

Fe

0,010

165,003

Co

0,002

0,039

Cu

0,020

0,045

Zn

0,100

29,946

Pb

0,002

0,048

3.2 Pruebas Discontinua de Neutralizacin Precipitacin


Los valores mostrados en la tabla 3.3 fueron los obtenidos en los dos ensayos. Estos
valores son los que se utilizaron para realizar la curva de neutralizacin que se muestra
en la figura 3.1.
Tabla 3.3. Valores utilizados para la realizacin de la curva de neutralizacin

Peso cal
(g)
0
0,
1
0,2
0,3
0,4
0,5
0,6
0,7
0,8

1r
ensayo

2o
ensayo

pH

pH

3,22

3,23

3,59

3,65

6,01
9,77
10,46
11,42
11,74
11,89
12,01

6,03
10,05
10,5
11,2
11,74
11,91
12

301

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

Curva de Neutralizacin
14
12

pH

10
8

1r ensayo

2o ensayo

4
2
0
0

0,2

0,4

0,6

0,8

Peso de cal (g)

Figura 3.1. Curva de Neutralizacin

Para el cumplimiento de la normativa ambiental boliviana vigente el valor del


pH de descarga debe ser entre 6 y 9. Observando en la grfica se obtiene un peso de
entre 0,2 y 0,3g de cal por cada 500ml, de lo que se deduce que sern necesarios de 0,4
a 0,6g de cal por litro de agua a tratar.
3.3 Curva de Sedimentacin
Primero se realiz un ensayo con 5ml de floculante y el segundo ensayo se realiz
tomando 10ml de floculante obteniendo los resultados representados en la figura 3.2.

Curva de Sedimentacin

Altura (mm)

400
350
300
250
200
150

2o Ensayo
1r Ensayo

100
50
0
0

500

1000

1500

2000

2500

3000

Tiempo (s)

Figura 3.2. Curvas de Sedimentacin

Se realiz un ensayo preliminar sin el uso de floculante pero el tiempo de


decantacin fue muy elevado y lo desestimamos.
Observando la figura 3.2 es posible determinar que el tiempo de sedimentacin
necesario con el uso de floculante es de unos 10 minutos.

302

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

3.4 Pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin


3.4.1. Utilizando cal en polvo como elemento neutralizador
El primer caso no dio resultado puesto que la cal no se disolva en un tiempo
aceptable.
Como muestra la tabla 6 en el segundo caso se necesita 8 minutos para llegar a
un pH de 6 en la parte inferior de la probeta y 7,20 en la parte superior. Una vez
estabilizado, el pH de la muestra es de 11,61.
Tabla 3.4. Resultados de las pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin utilizando cal en polvo.

t(s)
0
30
60
90
120
150
180
210
240
270
300
330
360
390
420
450
480

pH
3,32
3,32
3,32
3,32
3,44
3,47
3,53
3,54
3,55
3,56
3,54
3,64
3,75
3,99
4,58
5,6
6

3.4.2. Utilizando lechada de cal como elemento neutralizador


Vemos que intoduciendo la lechada desde el fondo el tiempo requerido para
obtener un pH de 6 en la parte superior es de 10 minutos. El mtodo que emplea menos
tiempo es el de introducir la lechada desde el medio con un tiempo de 7 minutos.

303

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

Tabla 3.5. Resultados de las pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin utilizando lechada
desde el fondo.

mL

t (s)

pH

3,24

25

30

3,3

50

60

3,4

75

90

3,45

100

120

3,65

100

150

3,69

110

180

3,69

150

210

4,15

170

240

4,86

180

270

5,4

200

300

5,37

210

330

5,13

220

360

5,03

250

390

4,88

260

420

4,72

270

450

5,32

280

480

5,6

290

510

5,79

300

540

5,89

310

570

5,96

320

600

6,02

Tabla 3.6. Resultados de las pruebas estticas de Neutralizacin Precipitacin utilizando lechada
desde el medio.

mL

t (s)

pH

3,39

10

30

3,35

50

60

3,49

70

90

3,52

100

120

3,6

140

150

3,61

170

180

200

210

4,66

230

240

4,76

260

270

4,58

290

300

4,57

304

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

320

330

4,64

350

360

5,5

380

390

5,74

410

420

4. Propuesta de Tratamiento para la evacuacin de las aguas cidas


hasta el nivel -75.
Para la construccin del equipamiento para el tratamiento de aguas cidas en interior de
mina es necesario evacuar el agua hasta el nivel -75. Para ello se disear un proceso
temporal con la finalidad de que el agua de descarga cumpla con la normativa vigente.
4.1 Diseo Conceptual
En trabajos previos se adapt uno de los tramos de galera sellndolo y adaptndolo
para que cumpliera la funcin de un tanque de sedimentacin. Segn los planos
proporcionados los datos y dimensionamiento de dicho depsito son:
Tabla 4.1. Caracterizacin del tanque de sedimentacin.
Nivel

-42 m

Anchura

1,8 m

Altura

2m

Longitud

23 m

Volumen

82,8 m3

Por la dimensiones del tanque se dispone de un volumen de 82,8 m3 a un caudal


de 61,5 L/s esto corresponde a un tiempo de llenado de 23 minutos.
Las aguas cidas de minas sern tratadas con la adicin manual de cal y en
perodos establecidos. Dichas cantidades estarn reguladas segn el diseo. Para
asegurar una correcta homogenizacin cal-agua la adicin de cal se realizar en el
corriente de entrada al sedimentador.
En el lado opuesto a la entrada y a una altura aproximada de 1.6m se realizar la
descarga de agua neutralizada hacia la superficie. En este mismo lado pero por la parte
inferior se realizar la descarga de los lodos decantados de forma intermitente. Los
lodos sern reenviados a la zona inundada donde se redisolvern.

305

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

a)

Volumen de Agua cida de Mina a Tratarse y Dosificacin de Cal

Teniendo en cuenta un caudal de 61,5 L/seg el volumen de agua a tratar diario


ser de 5313,6 m3.
Mediante las pruebas experimentales desarrolladas podemos determinar el
consumo de cal en funcin del pH del efluente de descarga como muestra la tabla 4.2.
Tabla 4.2. Concentracin de cal (g/L); dosificacin de cal (kg/da) y pH de descarga para el tratamiento
de las aguas cidas a un caudal de 61,5 L/seg.

Dosificacin
Cal (g/L)

cal por da

pH

(kg/da)
0

0.00

3.23

0.2

1062.72

3.62

0.4

2125.44

6.02

0.6

3188.16

9.91

0.8

4250.88

10.48

5313.60

11.31

1.2

6376.32

11.74

1.4

7439.04

11.90

1.6

8501.76

12.01

Teniendo en cuenta las pruebas estticas realizadas en el laboratorio y la curva


de sedimentacin el consumo de cal mnimo debe ser de 0,6 gramos por litro de agua
cida. Esto corresponde a un consumo diario aproximado de 3200Kg de cal.
La dosificacin de cal se realizara mediante un pequeo depsito de cal situado
justo en la entrada al sedimentador. Este depsito mediante una apertura inferior
dosificara la cantidad de cal. De esta forma la cal caera justo en corriente de entrada
favoreciendo la mezcla. Dicho depsito de cal se rellenara segn los periodos
establecidos.
b)

Tratamiento de los lodos generados.

El tanque est provisto de una zona inferior donde se acumularan los lodos
generados, estos sern bombeados de forma intermitente hacia el fondo del cuadro. De
esta forma se redisoveran los lodos.
Segn el caudal a tratar la cantidad de lodos generada diariamente ser de 5313,6
Kg.

306

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

5. Propuesta de Tratamiento de las Aguas cidas en Interior Mina


Desaguado hasta el nivel -75 el bombeo correra a cargo de la cooperativa.
Actualmente la cooperativa dispone de dos bombas. Una bomba sumergible de 30 Hp
situada aproximadamente en el nivel -70. Dicha bomba realiza el desage del cuadro de
mina para, posteriormente, una bomba estacionaria situada en el nivel -42 lograr el
desage hasta el nivel de bocamina.
Segn los estudios realizados de desage es necesario implementar el equipo hasta
lograr un caudal de descarga de 80L/seg para lograr llegar al nivel -108 donde se ubican
las principales reservas de la mina. Esto implica que diariamente se tratar un volumen
de agua cida de 6912 m3.
5.1 Diseo Conceptual
Para el proceso de neutralizacin-precipitacin es necesaria la adecuacin de un
tramo de galera. Para ello podra adecuarse una de las galeras situadas en el nivel -75
para dicho tratamiento. Las caractersticas de la galera se encuentran en la tabla 5.1.
Tabla 5.1.Caractersticas de la galera donde se ubicar el tanque de sedimentacin.
Nivel

-75 m

Anchura

1,8 m

Altura

2m

Longitud

150 m

Volumen

540 m3

Segn el dimensionamiento se obtendr un volumen de 540 m3 lo que implica un


tiempo de llenado de 2 horas aproximadamente, a un caudal de 80L/seg.
Las aguas cidas que inundan el cuadro sern tratadas con la adicin de lechada
de cal. Para la preparacin de esta se acondicionar un pequeo reactor donde se
adicionar cal de forma manual y el agua utilizada provendr de una pequea
recirculacin de las aguas tratadas. La cintica de la reaccin de neturalizacinprecipitacin, ser favorecida por la mezcla generada por la bomba y que se bombear
hasta la galera sellada.
La funcin de esta galera sellada ser la de sedimentar los lodos formados por la
reaccin de neutralizacin-precipitacin. Para favorecer la sedimentacin de estos se
colocarn en el interior de la galera unas placas inclinadas con la finalidad de generar
ms superficie de sedimentacin, de esta forma se reducir el tiempo de sedimentacin
y obtendr un rebose de agua clara desaguada en rgimen continua al exterior.
Por otra parte, los lodos formados y decantados en la galera sellada, se
bombearn de manera intermitente y sern dispuestos en rajos abiertos de manera
secuencial. Estos lodos sern tratados mediante un proceso de solidificacin que
permitir el sellado de los rajos en retirada aportando estabilidad fsica a los lodos y
dotar de mayor estabilidad a la galera.

307

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

Una pequea fraccin los lodos, ser enviada al sector del cuadro, a objeto de
simular el mtodo de formacin de lodos de alta densidad. Aprovechando que en el
lugar se haya la construccin de un depsito exterior y sus respectivas canalizaciones, el
agua bombeada ser conducida al depsito creando un reservorio de agua provisto para
ocasiones de sequa.

Fig. 5.1 Depsito donde se almacenara el agua bombeada.

5.2 Tratamiento de las Aguas cidas en Interior Mina


a)

Volumen de Agua cida de Mina a Tratarse y Dosificacin de Cal

Se tiene planificado llevar adelante un desage a un ritmo de 80 L/seg; es decir


se debern tratar 6912 m3.En base a las pruebas experimentales desarrolladas, es posible
determinar el consumo de cal en funcin del pH del efluente de descarga. Dicha
informacin se presenta en la tabla 5.2.
Tabla 5.2. Concentracin de cal (g/lt); dosificacin de cal (Kg/da) y pH de descarga para el
tratamiento de las aguas cidas de Santa Fe a un caudal de 80 L/seg

Dosificacin
Cal (g/L)

cal por da

pH

(kg/da)
0

0.00

3.23

0.2

1382.40

3.62

0.4

2764.80

6.02

0.6

4147.20

9.91

0.8

5529.60

10.48

6912.00

11.31

1.2

8294.40

11.74

1.4

9676.80

11.90

1.6

11059.20

12.01

308

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

Para cumplir con la normativa ambiental de descarga, el pH de las aguas de


descarga debe estar por encima de 6 por lo que el consumo de cal mnimo ser de 0,6
gramos de cal por litro de agua cida tratada. Por lo tanto se requerirn 4150 kg de
cal por da.
La dosificacin requerida en el pequeo reactor puede realizarse aadiendo 175
kg de cal por hora. Posteriormente la lechada ser vertida al interior del cuadro
mediante una manguera introducida unos 20 metros por debajo del nivel de succin de
la bomba.
Las corrientes generadas en la succin generaran un contacto suficiente para que
la cal pueda reaccionar y se lleve a cabo la neutralizacin.
b)

Sedimentacin de los Lodos en la Galera Sellada

El agua tratada en el cuadro ser bombeada a la galera sellada. Una vez all los
lodos generados por la precipitacin de los metales pesados se sedimentarn en el fondo
de dicha galera. Para ello se adecuar la galera dotndola de un sistema de separacin
en contracorriente laminado.
Segn las grficas de sedimentacin que se encuentran en apartados anteriores el
tiempo necesario para la sedimentacin ser de 8 minutos utilizando floculante. Sin
embargo se debern realizar pruebas en la galera para determinar si ser necesario el
uso de floculante.
El bombeo de agua clara se realizar por la zona de rebose y ser enviada a la
superficie donde se desviar una pequea parte al depsito.

6.

BIBLIOGRAFA

Nordstrom, D.K., and Alpers, C.N. (1999). Geochemistry of Acid Mine Waters. In: The
Environmental Geochemistry of Mineral Deposits, Part A: Processes, Techniques
and Health Issues (Eds.:Plumlee, G.S., and M.J. Logsdon). Reviews in Economic
Geology Vol 6A. Society of Economic Geologists, Inc.
Salvarredy-Aranguren, M.M., et al. (2008). Contamination of surface waters by mining
wastes in the Milluni Valley (Cordillera Real, Bolivia): Mineralogical and
hydrological influences. Appl. Geochem. 23, 1299-1324.
Vank, A., et al. (2008). Combined Chemicaland Mineralogical Evidence for Heavy
Metal Binding in Mining- and Smelting-Affected Alluvial Soils. Pedosphere, 18,
464-478, 2008.

309

LA MINERA Y LA GEOLOGA AMBIENTAL: HERRAMIENTAS PARA EL DESARROLLO


SOSTENIBLE

310

CIERRE Y ABANDONO DE LABORES MINERAS PARA LA PROTECCIN DE LA SALUD Y


EL MEDIO AMBIENTE

Hugo Aduvire
Dr. Ingeniero de Minas
Escuela Tcnica Superior de Ingenieros de Minas UPM. Madrid, Espaa
E-mail: hugoaduvire@dermos.upm.es
Osvaldo Aduvire
Dr. Ingeniero de Minas
Instituto Geologico y Minero de Espaa
E-mail: o.aduvire@igme.es

1. INTRODUCCIN
La minera como actividad dedicada a la extraccin de recursos que alberga un yacimiento,
tiene, en cada caso un perodo de vida limitado, marcado por un conjunto de variables como:
reservas explotables, rtmos de produccin, demandas, precios y otros. Tras finalizar su ciclo
productivo se debe poner en marcha el Plan de Abandono y Clausura de la instalacin. Este
plan va desde el desmantelamiento y demolicin de aquellas instalaciones que no vayan a
cumplir ninguna funcin y puedan suponer la alteracin o deterioro del entorno, hasta el cierre y
acondicionamiento de estructuras fuera de uso (escombreras de estriles, presas de residuos,
terrenos contaminados y huecos excavados), con vistas a eliminar los riesgos de accidentes y
las fuentes generadoras de contaminacin de suelos y aguas.
En este trabajo se presenta algunas nociones bsicas sobre cierre de minas y se describe una
serie de mtodos de clausura empleados en distintos tipos de labores subterrneas, por
considerar que la clausura de la instalacin tiene gran influencia en la viabilidad de los
proyectos mineros, as como, sobre la calidad de vida y el desarrollo sostenido del entorno.

2. ASPETOS GENERALES SOBRE CLAUSURA Y ABANDONO DE MINAS


El cierre de las instalaciones mineras debe contemplarse desde la formulacin del proyecto de
explotacin (Fig. 1), caso contrario y peor an, si solo se realiza una vez concluida la vida de la
mina, sus costes son muy altos y difciles de asumir.
Un plan de clausura debe contener adems de las medidas de seguridad para evitar daos a
estructuras tanto de superficie como de interior propias o colindantes, los tipos de cierre para
cada labor minera (galera, pozo, sondeo, chimenea, cmara de explotacin), as como el
cerramiento y recuperacin de las estructuras mineras existentes (escombreras, presas de
residuos, etc).
En el proyecto de clausura deben precisarse la localizacin de las labores, las posibles
alteraciones que pueden sufrir estas actuaciones, secuencia y calendario de ejecucin de las
obras, materiales y equipos a emplear, disponibilidad de recursos y personal, y cuantos datos
sean precisos para conocer los riesgos e impactos derivados del cierre y abandono proyectado.
Tambin deber incluirse, si es posible, la recolocacin del personal que trabaja en la mina.

H. Aduvire
O. Aduvire

Figura 1. Interrelacin entre plan de clausura y proyecto de explotacin minera.

2.1. Objetivos esperados del cierre de minas


La eleccin del mtodo de clausura debe dar seguridad fsica y proteccin ambiental al
entorno. Por ello, los objetivos que se esperan lograr con los cierres de labores mineras,
pueden ser:
Eliminar cualquier riesgo o peligro para la salud y la seguridad del pblico en general,
incluso para la fauna del lugar.
Controlar las descargas de efluentes lquidos que pueden contaminar las aguas
subterrneas o superficiales, as como, las emisiones de gases contaminantes a la
atmsfera.
Controlar la circulacin de las aguas almacenadas en labores subterrneas y cortas
inundadas, adems, de las descargas generadas por infiltracin y escorrenta en presas y
escombreras.
Controlar la afeccin de los terrenos debido al hundimiento de cavidades subterrneas y al
deslizamiento de taludes.
Recuperar el entorno y dar nuevos usos a los terrenos que en su da ocuparon las
instalaciones mineras.
Para alcanzar los objetivos del plan de clausura, adems del mantenimiento, durante la fase
activa y pasiva del plan de cierre debe realizarse peridicamente el control y una vigilancia
exhaustiva de las diversas instalaciones y labores mineras.

2.2. Etapas del plan de clausura


Todo proceso de clausura y abandono de minas generalmente consta de las siguientes etapas:
Inventario.
Identifica las labores o estructuras a clausurar, da informacin de su estado y del riesgo
potencial que representan.
Investigacin y evaluacin tcnica.
La informacin tcnica, medioambiental e histrica debe ser procesada y analizada. Para
emplearla en la planificacin de futuras actuaciones y elegir la opcin de clausura ms
adecuada.
2

H. Aduvire
O. Aduvire

Diseo.
Una vez elegido el tipo de cierre, se proceder a su diseo detallado, a partir de los datos
obtenidos en la investigacin y evaluacin tcnica. ste debe cumplir con la normativa vigente
y debe ser viable tcnica y econmicamente.
Construccin.
Despus de aprobarse los planes de clausura se procede a su construccin segn diseo y
mtodo elegido. ste debe ser compatible con los nuevos usos propuestos, logrndose un
mejor aprovechamiento de los terrenos recuperados, y de las instalaciones fuera de uso.
Mantenimiento y control.
El control y la vigilancia medioambiental se debe realizar hasta cumplir con los objetivos del
proyecto de clausura. Este seguimiento puede ser de 3 a 5 aos y permitir realizar
reparaciones y sustituciones de algunas estructuras empleadas en el cierre y que se hayan
deteriorado con el tiempo.

2.3. Tipos de cierre


Los diferentes tipos de cierre empleados en la clausura y abandono de labores mineras,
bsicamente son los siguientes:

Cierres permanentes.
Este tipo de cierres son seguros y resistentes a condiciones climticas muy adversas. Estas
construcciones sirven para clausurar definitivamente la instalacin una vez concluido su ciclo
de explotacin. Adems, impide el acceso a las personas hacia el interior de las labores
mineras (Fig. 2).

Figura 2. Detalle del cierre de un pozo inclinado con restauracin final del terreno.

Cierres semi-permanentes.
Son sistemas que tienen una duracin mayor que los cierres temporales. Sirven para mantener
aisladas las labores que representan un serio peligro para la salud humana, debido a posibles
riesgos de accidentes por la presencia de gases y drenajes contaminantes.
Cierres temporales.
Este tipo de cierres previenen los accidentes debidos al ingreso deliberado de las personas
hacia el interior de las labores sin actividad. Estos cierres se caracterizan porque preservan las
condiciones naturales del lugar y permiten un futuro acceso. Para mantener las instalaciones
en buen estado, debe realizarse su mantenimiento y control peridico de todas las labores
mineras en las que se prevea su reapertura (Fig. 3).
3

H. Aduvire
O. Aduvire

Figura 3. Cierre temporal de un pozo con acceso para inspeccin y toma de muestras.

Por otro lado, los cierres de labores subterrneas, tambin se pueden agrupar segn el grado
de estanqueidad respecto al agua, en: seco, hmedo e hidrulico.
Cierre seco. Consiste en la impermeabilizacin de las aberturas o labores de acceso mediante
tabiques, muros y pilas de material fragmentado, que son construidos con escombros, bloques
de hormign u otros materiales disponibles. Este cierre evita el paso de agua y aire hacia el
interior de la labor minera (Fig. 4).

Figura 4. Cierres permanente de bocamina utilizando explosivos para impedir la entrada y


salida de agua y aire.

Cierre hmedo. Es aquel que permite la evacuacin del agua existente en el interior de la
labor, pero, evita el ingreso de aire hacia el interior de la misma (Fig. 5).
Cierre hidrulico. Este tipo de construccin, consiste en la instalacin de un tapn
impermeable y resistente en los accesos para aislar algunas zonas o determinadas labores
mineras abandonadas. Con ello, se consigue evacuar todo el aire existente en el interior de las
labores a clausurar, despus de ser inundadas completamente. La ventaja de este tipo de
cierre, es dar estabilidad a las labores o reas de explotacin que han llegado a su fin, as
como retardar la oxidacin de sulfuros que pueden generan aguas cidas. En algunos casos se
suele colocar una tubera con una vlvula de alta presin para desages de emergencia (Fig.
6).
4

H. Aduvire
O. Aduvire

Figura 5. Cierre de una galera que permite desaguar e impide el paso del aire.

Figura 6. Cierre reforzado para altas presiones e inundacin de labores al final de su vida.

2.4. Relacin: costes de clausura y vida de la mina.


Aunque la estimacin de los costes de clausura es compleja, en la Fig. 7 se observan las
diferentes etapas del ciclo de una mina, empezando desde la exploracin hasta la clausura, en
donde se reflejan las fechas de inicio y fin de cada una de las actividades con sus respectivos
costos de cierre, como son:
Fecha de inicio del proyecto minero (A), es el momento en el que se comienzan a producir las
primeras modificaciones e impactos en el medio fsico circundante a la mina.
Fase de pre-desarrollo (AB), es el tiempo que transcurre antes de que se inicien las
operaciones de desarrollo de la mina (preparacin de labores).
Fase de desarrollo de las operaciones (BC), tiempo en el cual se desarrollan las actividades de
extraccin y beneficio del mineral.
Fecha de trmino de las operaciones mineras e inicio del cierre o clausura de la mina (C).
Fase de clausura o cierre de la mina (CD), tiempo de toma de muestras y medicin de los
impactos medioambientales producidos, as como, la puesta en marcha de obras de
restauracin del lugar.
Fase de post-clausura (DF), es el perodo de seguimiento y control de las obras de cierre y
valoracin de los impactos producidos. Prioritariamente, se realizan las actividades de
mantenimiento, vigilancia y control.
5

H. Aduvire
O. Aduvire

Fecha final del cierre (E), momento en que se demuestra, mediante el control y seguimiento de
las actividades del plan, el cumplimiento de los objetivos previstos con el cierre y la obtencin
de resultados satisfactorios.
(F) es la fecha en la que ya no se requiere continuar con el mantenimiento, ni control de las
obras de cierre.
(G) es el punto en que se inician las operaciones mineras al igual que las actividades de
rehabilitacin del lugar afectado. Si la restauracin no es progresiva, sta se tiene que llevar a
cabo al final del perodo operacional (BC), lo que hace que se incremente el coste de
restauracin y cierre hasta un punto mximo I en un instante C, que es la fecha de cierre de la
mina, siendo su costo CI, el cual, es mucho mayor que CH.

Figura 7. Representacin de los costos de clausura en un proyecto de explotacin.

Si la restauracin es progresiva y se lleva a cabo durante el perodo operacional de la mina, el


coste de restauracin y cierre ser CH, est disminucin del coste esta representada por la
curva GH que es inferior a la curva GI.

3. EVALUACIN DEL RIESGO


Antes de poner en marcha el plan de clausura, conviene evaluar el riesgo qumico y
medioambiental que representan las instalaciones al final de su ciclo de vida. Esto se puede
hacer mediante la asignacin de factores numricos a las distintas propiedades y situaciones
del rea a evaluar. A continuacin, como ejemplo, se presenta la metodologa de evaluacin
del riesgo aplicado en el Programa Informtico RISKMIN.
Este programa se emplea para evaluar los riesgos potenciales para el pblico y para el medio
ambiente derivados del estado de las labores o minas abandonadas. Muchas de estas
instalaciones suponen un peligro directo para el pblico tanto en trminos de seguridad como
de salubridad.
El modelo de evaluacin del riesgo se divide en tres mdulos o categoras:

Riesgo para el pblico en general.


Riesgo para las personas con acceso.
Riesgo qumico.

El primero estima el riesgo para el pblico en general, debido a las actividades habituales en el
rea cercana a las minas abandonadas. El segundo evala el riesgo para las personas que
deliberadamente acceden a la mina. Este riesgo incumbe, principalmente, a los nios, a las
6

H. Aduvire
O. Aduvire

personas aventureras, a los grupos de espeleologa y a los buscadores de minerales. La


facilidad del acceso y la naturaleza de las labores son los principales aspectos considerados. El
tercero (riesgo qumico) muestra un problema menos grave desde el punto de vista estructural
de las minas abandonadas. Pero, sin embargo, sin un tratamiento directo este tipo de
alteracin es, potencialmente, uno de los que incide ms en el medio ambiente y es ms
costoso de corregir. La naturaleza del riesgo qumico est basada en la presencia de metales
txicos, radiactivos o corrosivos y de otro tipo de metales, productos qumicos o materiales
nocivos, y condiciones medioambientales no usuales provocadas por las labores mineras y
actividades u operaciones de concentracin del mineral.

SERES
HUMANOS

TIPO DE PRODUCTO
Y MATERIALES
ESTADO DE LA MINA

RIESGO QUMICO

TIPO DE EXPLOTACIN
RITMO DE PRODUCCIN

MEDIO
AMBIENTE

MODELO
DE
EVALUACIN
DEL
RIESGO
QUMICO Y
MEDIO
AMBIENTAL

RIESGO
QUMICO
TOTAL

CLASE DE TRATAMIENTO
DEL MINERAL

TIPO DE
TRABAJO

RIESGO
PARA EL
PBLICO
EN
GENERAL

TIPO DE
EXPLOTACIN
CARACT.
DEL POZO

FACTOR DE
LOCALIZACIN
DE LA MINA

RIESGO
PARA LAS
PERSONAS
CON
ACCESO

SEGURIDAD EN
EL ACCESO
NATURALEZA DE
LAS LABORES

RIESGO
TOTAL
SOBRE
PBLICO
EN
GENERAL

RIESGO
TOTAL
SOBRE
PERSONAS
CON
ACCESO

Figura 8. Estructura del programa RISKMIN.

3.1. Evaluacin del riesgo qumico: humano y medioambiental


1. El riesgo qumico total (RQT) esta compuesto por el riesgo qumico para los seres
humanos (RQH) y para el medio ambiente (RQM), el primero se puede estimar mediante
la siguiente expresin:
RQH = Fmh x Fem x Fte x Frp x Ftt x Fpa
El valor del riesgo qumico medioambiental (RQM), se determina de la misma forma que el
riesgo en seres humanos, a excepcin del tipo de productos o materiales que tiene
diferente ponderacin.
RQM = Fmm x Fem x Fte x Frp x Ftt x Fpa
Los factores de riesgo considerados son: tipo de producto y materiales para los seres
humanos y el medio ambiente (Fmh y Fmm), estado de la mina (Fem), tipo de la
explotacin (Fte), ritmo de produccin (Frp), tipo de tratamiento del mineral (Ftt) y
potencial cido (Fpa).
2. En la determinacin del RQT se considera el valor ms alto entre RQH y RQM. Por
considerar que este valor presenta el mayor riesgo qumico potencial, ya que estos valores
son excluyentes y no pueden acumularse.
7

H. Aduvire
O. Aduvire

3.2. Evaluacin del riesgo medioambiental


En la valoracin del riesgo desde el punto de vista de la seguridad medioambiental, asociado al
pblico en general y a las personas con acceso a las labores abandonadas, se tiene en cuenta
la estabilidad del terreno, seguridad del acceso y emisiones de residuos contaminantes.
Riesgo para pblico en general (RPG).
Compuesto por dos factores principales: una relacionada con la localizacin de la mina y otra
asociada al tipo de explotacin (caractersticas de los trabajos y propiedades de los pozos).
RPG = Fl (Ft+Fp) = Fl (P+Ev+Me+Fe+Dp+Cr+Ci)
En esta expresin se ha considerado los factores de riesgo siguientes: localizacin de la mina
(Fl), tipo de trabajo (Ft) y tipo de pozo (Fp), y estos a su vez en: profundidad (P), espesor
vertical de la labor (Ev), mtodo de explotacin (Me), factores de estabilidad (Fe), densidad de
pozos por superficie (Dp), calidad del cierre/relleno (Cr), calidad del inventario (Ci).
Riesgo para personas con acceso (RPA)
Las minas siempre atraen la atencin de personas con espritu aventurero, el peligro es
pequeo si el individuo est experimentado y bien equipado. Pero, en cualquier caso, las minas
abandonadas siempre representan un peligro para el ser humano y otros seres vivos. La
estimacin del peligro que entraa la mina en este contexto, se puede calcular por:
RPA = Fs x Fl x Fnt
Los factores que se tienen en cuenta son: localizacin de la mina (Fl), seguridad en la entrada
(Fs), naturaleza del trabajo (Fnt).
Como resultado de la evaluacin del riesgo se obtiene una puntuacin para los distintos tipos
de riesgo. Esto permite identificar la variable o mdulo que representa mayor riesgo (mayor
puntaje). Adems, en funcin a esta valoracin se puede elegir el tipo cierre ms adecuado a
las caractersticas del terreno y de la instalacin a clausurar, en esta seleccin tambin se
tendr en cuenta adems de los costes, el grado de seguridad y estabilidad requerida.

4. MTODOS DE CLAUSURA EN MINERA SUBTERRNEA


Una vez finalizado el ciclo de explotacin de un yacimiento, frecuentemente quedan fuera de
uso o en abandono una serie de labores, como: pozos y chimeneas, galeras y bocaminas,
pequeas zanjas y huecos, grandes cavidades y cmaras de explotacin, a los cuales es
necesario aplicarles algn mtodo de cierre para lograr su estabilizacin y posterior
restauracin de los terrenos que han sido afectados.
El cierre de estas labores suele ser complejo debido a que intervienen numerosos factores.
Antes de acometer el plan de clausura de una instalacin minera al final de su ciclo o en
abandono debe recopilarse la informacin ms relevante de la misma, como: localizacin de
las labores, tipo de sostenimiento y material utilizado en su construccin, capacidad
autoportante del macizo rocoso, necesidad de futuros accesos, consideraciones medioambientales, informacin especfica de cada labor (fecha explotacin, distancia a superficie,
dimensiones, interconexiones, accesos, situacin del nivel fretico, volmenes vacos y otros),
control de flujos de agua y aire, mantenimiento aplicado a las labores, presencia de materiales
potencialmente generadores de contaminacin, y sistema de cierre planificado para cada labor.
As mismo, hay que contemplar la compatibilidad de los materiales a utilizar en el cierre, el
significado histrico y cultural de las instalaciones, los costes de clausura y las necesidades de
usos futuros de los terrenos.

H. Aduvire
O. Aduvire

4.1. Clausura de pozos y chimeneas


Las dimensiones de estas estructuras suelen depender del uso que se hicieron de ellas durante
la explotacin, pero, por lo general, suelen alcanzar grandes profundidades, por lo que al
acometer su clausura temporal o definitiva, se debe asegurar su estabilidad y que no
representen un peligro para el entorno.
Entre los factores de tipo tcnico a considerar, antes de elegir el mtodo de cierre de las
labores verticales (pozos y chimeneas), tenemos:
Grado de compactacin terico y propiedades de los materiales utilizados como soporte o
relleno
Presiones horizontales y verticales en las paredes de las labores verticales
Determinacin de las zonas crticas en la estabilidad de las labores, para evitar la fuga del
relleno (accesos, galeras y aberturas naturales)
Tipo de revestimiento y obstculos presentes en el interior de los pozos y chimeneas
Uso para el que han sido construidos y grado de mantenimiento suministrado.
Los mtodos de cierre de estas labores pueden ser diversos, aunque en este trabajo solo se
describirn dos de ellos, unos sirven para evitar el ingreso de aire y agua (Fig. 9) y otros estn
diseados para permitir el paso de stos para mantener determinadas condiciones en las
labores situadas en profundidad (Fig. 10), entre los cierres ms empleados, tenemos:
Rellenos controlados (manual, mecnico, hidrulico)
Mediante tapas, rejillas y cercos (tapas de madera, rejillas y redes metlicas, jaulas de
metal, cercos de alambres y telas metlicas)
Con losas de hormign, paneles prefabricados y tapones de hormign en superficie.
Mediante tapones de hormign en profundidad.
Combinado de relleno y tapones.

4.1.1. Cierre de un pozo mediante relleno con escollera


En este tipo de clausura el relleno del pozo se realiza con materiales de escollera existentes en
la zona o transportados desde otras reas. Es conveniente intercalar unas barreras con
materiales arcillosos para evitar los flujos de agua y mantener aislados los acuferos existentes.
Durante la realizacin de la obra, se debe supervisar el comportamiento del relleno frente a los
posibles problemas de taponamiento, subsidencia o el efecto de la erosin de los materiales de
relleno. Para ello, se construye tabiques en la base de la columna de relleno antes de proceder
al llenado. Tambin es importante contar con los accesos adecuados para permitir en
superficie el paso de la maquinaria con la que se realizar el relleno.
El cierre de pozos utilizando escollera, arcilla y otros materiales sin clasificar, requiere las
siguientes indicaciones y recomendaciones:
A. Se construyen tabiques en las zonas de interseccin con las galeras y en las zonas ms
profundas, para que no se produzcan movimientos en el relleno. Luego se procede a
efectuar el relleno con la maquinaria adecuada para reducir el coste de la obra. En la Fig. 9
se ilustra la secuencia de colocado de los materiales en este tipo de cierre.
B. En los pozos donde no se tenga un control adecuado de la posicin de las intersecciones
existentes o cuando el acceso a las mismas sea complicado, se debe rellenar con escollera
hasta superar el nivel de las intersecciones. Tambin se puede aplicar inyecciones de
cemento para consolidar el relleno y reducir la prdida de material debido a la presencia de
grandes huecos.
C. El material de escollera debe ser anguloso, resistente y difcilmente alterable por ataque
qumico. El empleo de escollera de granulometra homognea ayuda a minimizar posibles
9

H. Aduvire
O. Aduvire

vacos y permite un drenaje eficiente. La relacin del tamao entre los ejes corto y largo del
material de relleno debe mantenerse en una relacin de 1:5 como mximo.
D. Es muy importante intercalar barreras de material arcilloso (con coeficiente de
-9
permeabilidad cerca a 1x10 m/s) entre los diferentes tipos de material utilizado en el
relleno, con el fin de evitar el paso del agua y de los gases que provienen de la mina y que
pueden contaminar acuferos y otras labores circundantes. Para mejorar la plasticidad y el
sellado de las barreras de arcilla se puede agregar cenizas o bentonita.

Figura 9. Cierre de pozos mediante tabiques y relleno e impermeabilizacin con barreras de


arcilla.

4.1.1. Cierre de una chimenea con jaula de metal


La mayora de las labores verticales abandonadas sirven de hbitat para pequeos animales.
El cierre con jaulas facilita la entrada y salida de stos, favoreciendo la conservacin de la
fauna silvestre, adems de mantener una temperatura apropiada y una buena ventilacin en el
interior. Por ello, es recomendable realizar un estudio del comportamiento de la fauna
autctona y de la eficiencia del cierre propuesto de cara a permitir la hibernacin o crianza de
pequeos seres vivos.
El cierre con jaulas metlicas es ideal para pequeos pozos o chimeneas, facilita el acceso al
interior y evita la cada de personas, animales y escombros abandonados.
Si el terreno circundante al pozo es de material poco competente, como el caso de rellenos sin
consolidar u otros. En el brocal del pozo se debe instalar una tubera corrugada de acero
galvanizado de gran dimetro y de suficiente longitud hasta alcanzar la superficie, para evitar el
colapso del material de cobertera y servir de soporte de la jaula (Fig. 10).
10

H. Aduvire
O. Aduvire

Figura 10. Cierre de pozos y chimeneas con jaula metlica que permite el acceso y la
ventilacin.
En la construccin de este tipo de cierre se utilizan perfiles de acero, barras y rejillas
prefabricadas, incorporando en la parte superior una pequea puerta de acceso. Tambin se
pueden utilizar tubos de acero de seccin cuadrada de 5 cm x 5 cm x 0,75 cm. Una vez
colocada la jaula en el lugar correspondiente, se fija al terreno con una losa de hormign de
superficie cuadrada ligeramente superior al de la jaula.
El espaciamiento entre las barras horizontales es de 15 cm y de las barras verticales es de 30
cm. Para alcanzar una mayor seguridad se sueldan placas metlicas de 60 cm de altura en la
base de la jaula.
Este tipo de cierre es empleado satisfactoriamente en pozos abandonados cercanos a zonas
recreativas o con gran densidad de poblacin, evitando que se registren accidentes de los
adultos y/o nios, lo cual indica que es un mtodo bastante seguro y de gran versatilidad.

4.2. Clausura de sondeos y perforaciones de pequeo dimetro


El propsito del sellado de un sondeo es prevenir situaciones de riesgo por movimientos del
terreno y afeccin a las aguas subterrneas, para lograr este objetivo, el sellado de sondeos
debe tener una conductividad hidrulica menor que los estratos circundantes y, a su vez, ser
compatible con el terreno de manera que se asegure una interaccin satisfactoria.
Este cierre puede ser temporal (de losa de hormign o tapa de acero) o permanente, en ste
ltimo caso, el sellado de sondeos se lleva a cabo mediante dos tcnicas: con rellenos y
mediante inyeccin de lechadas de cemento, hormign, bentonita o algn otro producto
qumico. Estos tipos de clausura son empleados para sellar sondeos de pequeo dimetro, que
11

H. Aduvire
O. Aduvire

van de 15 cm hasta los 40 cm y que han sido utilizados para diferentes fines: investigacin
minera, bombeo de agua, drenaje, ventilacin de pequeas labores de interior, etc.

4.2.1. Sellado de sondeos con inyecciones o lechadas de bentonita


La bentonita se constituye como un producto ideal para el sellado de sondeos, y se aplica en
forma de inyecciones o lechadas (Fig. 11) y en algunas ocasiones en estado semi-slido en
forma de capas por vertido directo.

Figura 11. Cierre de un sondeo empleando lechadas de bentonita inyectadas a presin.


La lechada de bentonita es una mezcla de bentonita en polvo y agua. Este lodo debe contener
como mnimo un 20 % de material slido. La mezcla resultante debe tener una porosidad baja y
un alto volumen de slidos, a fin de obtener una baja permeabilidad.
Para determinar el contenido de slidos del lodo bentontico, se divide el peso del material seco
entre el peso del material ms el del agua (peso del material seco/[peso del material + peso del
agua]) x 100.
Generalmente, existe una correlacin directa entre el porcentaje de slidos y la conductividad
hidrulica de una mezcla con elevado porcentaje de slidos. Estas lechadas bentonticas con
alto contenido de slidos deben ser evaluadas bsicamente por las siguientes caractersticas:
Permeabilidad, el material inyectado debe tener una permeabilidad igual o menor al de la capa
menos permeable que atraviese el sondeo.
Reactividad, la lechada debe ser un material inerte, que no reaccione con los estratos rocosos
ni contamine el acufero.
Colocacin, la lechada debe tener una cohesin y densidad que permita su fcil manejo y una
rpida consolidacin, rellenando todos los huecos del sondeo.
Capacidad de fluidez, la lechada debe tener una consistencia uniforme en toda la mezcla.
Asentamiento, la lechada debe penetrar los menos posible en la zona permeable del estrato
rocoso.
Estabilidad, una vez colocada la lechada debe proporcionar una estabilidad a la estructura.

12

H. Aduvire
O. Aduvire

Facilidad de trabajo, la manipulacin y el mezclado de la lechada debe ser fcil y no formar un


gel prematuramente.
Tambin se pueden sellar sondeos poco profundos con bentonita seca. En este caso el
material se inyecta directamente sobre el sondeo, cayendo por gravedad sobre el espacio a
sellar. Cuando se emplea este mtodo se debe tomar la precaucin de que la bentonita rellene
completamente los orificios del sondeo. Para mejorar la colocacin del relleno con bentonita en
un sondeo se suele emplear una barra larga para el esparcido y compactado.

4.3. Clausura de labores horizontales e inclinadas


Como consecuencia de la explotacin de un yacimiento, el terreno presenta en muchas
ocasiones, grandes cavidades en el interior, derivadas de la propia extraccin del mineral y de
las labores de acceso y de preparacin. Estas labores como galeras o planos inclinados en
abandono, se traducen a largo plazo en riesgos potenciales para las personas y el medio
ambiente.
Entre los problemas que se derivan de este tipo de labores se pueden destacar, entre otros:
posibles fenmenos de hundimiento en cotas superiores y la contaminacin de causes fluviales
por mezcla con efluentes procedentes de minas abandonadas, que con el paso del tiempo han
encontrado una va natural para salir al exterior, con los consecuentes impactos ambientales.

4.3.1. Cierre de una galera con tabique de mampostera y tubera corrugada


Estas estructuras son muros construidos con trozos de roca, bloques de hormign (desechos
de construccin) u otro material existente en el lugar, en el que se ha instalado una compuerta
de acceso. Sirve para ventilacin, drenaje de aguas, as como para el acceso limitado de
personas hacia el interior de las labores para realizar inspecciones o mediciones de control
(Fig. 12).
En general, las principales ventajas de ste tipo de cierre, pueden ser:

En su construccin se utilizan materiales convencionales (roca y cemento).


Son resistentes al vandalismo.
Controla el acceso a labores antiguas y abandonadas.
Los costes no son tan elevados cuando se construyen tabiques sencillos.
Permiten un control adecuado del agua, gases y fuego.
Dan una apariencia natural.
Para construir tabiques convencionales slo se requieren equipos y herramientas manuales.

Algunos de los inconvenientes que se derivan del uso de los tabiques de mampostera se
enumeran a continuacin:
Su construccin es ms laboriosa comparada con los cierres realizados mediante relleno o
puertas metlicas.
Para la construccin de algunos tipos de tabiques sobre todo de grandes dimensiones se
requiere tener acceso adecuado para el paso de los equipos pesados y transporte de
materiales.
No permiten el acceso de fauna silvestre al interior de la labor.
Algunos tipos de tabiques son susceptibles a ser destruidos por vandalismo.
Por lo general, el grosor del tabique puede variar entre 0,70 m y 1,3 m (bocaminas de 2,5 y 3 m
de altura). Este espesor aumenta a medida que el tamao (altura y anchura) de la labor se
incrementa.
Los tabiques se construyen sobre una base slida situada en un substrato rocoso competente,
pero si la base donde se realiza la obra no se encuentra bien consolidada, se puede excavar
13

H. Aduvire
O. Aduvire

una zanja de 0,90 m de profundidad por debajo del nivel original del suelo, sobre el que se
construye un cimiento slido para apoyar el tabique.
Para el drenaje del agua se instala una tubera metlica o de PVC de 5 cm de dimetro, que
sobresalga por cada lado del tabique 1,5 m aproximadamente y que disponga en el lado interior
de un codo vertical de unos 30 cm protegido por una rejilla. Tambin se puede instalar otra
tubera de igual dimetro en la parte superior del tabique para evacuar los gases existentes.
Para el acceso de personas al interior de la mina para realizar algn tipo de inspeccin o
mejorar la ventilacin de las labores, se instala una tubera de acero galvanizado de 0,90 m de
dimetro interior, en cuyo extremo exterior se puede colocar una trampilla o puerta de rejilla
(detalle en la Fig. 12).

Figura 12. Cierre de una galera con muro de mampostera y acceso de tubera corrugada.

4.3.2. Cierre de una labor horizontal con tabiques de doble fila para el control de gases
La presencia de gases txicos o peligrosos como metano, radn, monxido de carbono y
dixido de carbono en el interior de las minas, hacen que se reduzca la cantidad de oxgeno en
el aire, constituyendo un peligro constante para las personas que puedan acceder, as como un
riesgo potencial de accidentes en el caso de formarse atmsferas explosivas o fuegos en el
interior de las labores.
En la actualidad existe una serie de normativas que exigen la reduccin o eliminacin de las
emisiones de gases peligrosos hacia la atmsfera y, en especial, en zonas donde existen
ncleos urbanos. La construccin de tabiques impermeables es el mtodo de cierre que ms
se emplea para controlar las emisiones de gas procedentes de minas abandonadas. Pueden
instalarse tanto en galeras como en bocaminas.
Este tipo de cierre consiste en la construccin de dos tabiques o muros de ladrillos o bloques
de hormign prefabricados con una separacin aproximada de 3 m. El espacio entre los
tabiques se rellena con arcilla, hormign o inyecciones de mezclas de compuestos polimricos
y espumas (Fig. 13). Para lograr un mejor contacto entre los muros y las discontinuidades del
macizo rocoso se aplica inyecciones de espumas o cemento y en la cara exterior del tabique se
14

H. Aduvire
O. Aduvire

cubre con resinas o espumas de poliuretano hasta formar una capa impermeable que impide el
escape de los gases a travs del cierre.
Para evitar las fugas de aire y gases a travs del material de relleno del tabique, se recomienda
compactar el relleno o emplear un material poco permeable (arcilla), con el fin de evitar la fuga
del gas o reducirlo a niveles mnimos y que no representen riesgos. Entre los gases que se
pueden formar en el interior de la labores abandonadas, tenemos:
Monxido de carbono (CO), se forma de la combustin incompleta (rozamientos,
calentamientos, explosiones de gris, escapes de motores diesel, voladuras, etc.), es muy
txico, se une a la hemoglobina de la sangre con una avidez 300 veces superior a la del O2.
Como consecuencia de ello, la sangre pierde la propiedad de absorber el oxgeno.
Dixido de carbono (CO2), resulta de la putrefaccin de la madera, oxidaciones de carbn y
algunas veces de la descomposicin de las rocas. Representa un serio problema para las
personas, las cuales pueden sufrir desmayos y asfixia en presencia de este gas. En minas
donde se desconozca la concentracin de CO2 se deben sellar las labores implicadas con
tabiques de este tipo para impedir el paso del gas y el acceso de las personas hacia el interior
de las mismas.
Oxidos nitrosos (NO+NO2), gases derivados de los xidos de nitrgeno y que se producen en
las voladuras. Son txicos, pueden envenenar y generar edemas pulmonares.

Figura 13. Cierres impermeables con tabiques de doble fila para el control de gases.
15

H. Aduvire
O. Aduvire

Sulfuro de hidrgeno (SH2), se genera durante la putrefaccin de la madera en presencia de


compuestos sulfurados, es absorbido con mucha avidez por el agua y es muy txico, incluso
ms que el CO.
Dixido de azufre (SO2), se produce en la combustin de compuestos sulfurados, es my txico
y no combustible.
Radn, comnmente se encuentra presente en minas de uranio, slo es perceptible cuando los
niveles de concentracin son altos. En lo posible, se debe evitar que este gas entre en contacto
con las personas porque es un gas altamente txico.
Gris (CH4 + aire), es una mezcla de gas metano y aire en diversas proporciones. Sus
caractersticas son incoloro, inodoro e inspido; adems es combustible, asfixiante y explosivo.
3
Tiene un peso de 0,7108 kg/m , por lo tanto se acumula en las partes altas de las cavidades de
mina. Se genera en el proceso geoqumico de transformacin de restos vegetales en carbn.
3
3
3
Por cada m de carbn se producen ms 200 m de CO2 y 350 m de CH4. El CO2 se diluye en
el agua a grandes presiones; tambin se consume en la formacin de carbonatos, sobre todo
de hierro y calcio.
En algunas ocasiones, cuando existen elevadas concentraciones de gases txicos en la zona
aislada con los tabiques, se suelen realizar perforaciones desde superficie hasta comunicar con
estas labores que han quedado aisladas con el cierre, para ventilarlas y prevenir cualquier tipo
de incendio o explosin en las mismas.

4.4. Clausura de cavidades y cmaras de explotacin


Cuando los terrenos superficiales bajo los cuales se hallan minados o antiguas cmaras de
explotacin, vayan a destinarse a un uso que exige unas garantas de estabilidad, se debe
proceder a la consolidacin de los huecos y del macizo rocoso afectado, junto con el cierre de
todos los accesos.
Los objetivos que persiguen estos tratamientos de consolidacin del terreno, bsicamente son
dos: mejorar las caractersticas portantes de los terrenos y reducir el riesgo de migracin de los
huecos o hundimientos en superficie.
Por lo general, para la consolidacin y el cierre de estas cavidades se recurre al relleno,
mediante inyecciones por sondeos mltiples o transporte del material por tuberas con accin
neumtica o hidrulica.

4.4.1. Cierre de huecos mineros mediante relleno hidrulico


El relleno hidrulico de labores subterrneas en abandono ayuda a mejorar la capacidad
portante del terreno, lo que supone una reduccin de los hundimientos en superficie. Aunque
con este tipo de relleno se introduce agua a las labores mineras, que pueden llegar a
representar ciertos inconvenientes si no se cuenta con un sistema de drenaje adecuado.
En la consolidacin de labores mineras mediante relleno hidrulico se emplean distintos
materiales como residuos o colas procedentes de las plantas de tratamiento, arena mezclada
con agua, cenizas volantes y escorias de las centrales trmicas y fundiciones. Si se emplea
como material de relleno los estriles de mina y los rechazos de la planta de tratamiento o
transformacin, se reduce el coste de extraccin de relleno, adems de minimizar los
problemas de almacenamiento y contaminacin de stos en superficie.
Los componentes y equipos empleados en un sistema de relleno hidrulico pueden ser varios,
pero casi siempre constan de una unidad de preparacin del lodo (tolva de slidos, ciclones,
tanque agitador), una estacin de bombeo (bombas centrfugas o de pistn), y una red de
tuberas para el transporte (relacin slido/lquido: 1/3).
16

H. Aduvire
O. Aduvire

El material, en forma de pulpa o lodo, se transporta hasta el lugar de la obra mediante bombeo
o simplemente por gravedad. Durante la operacin de relleno la parte slida de la mezcla se
sedimenta en el fondo de la labor por decantacin, mientras que el agua se moviliza por
percolacin y filtracin hacia las cunetas de drenaje de las galeras. En algunos casos, estas
aguas se bombean hacia el exterior de la mina donde son tratadas antes de su vertido a
cauces de ros o se vuelven a utilizar.
Los slidos muy finos aumentan la viscosidad del lodo, por lo que su porcentaje no debe ser
muy elevado, ya que inhibira el drenaje del relleno y causara un aumento de la presin
hidrosttica dentro de ste, lo que puede provocar el colapso del techo y los hastiales de la
labor minera.
Tanto las tuberas como la bomba deben elegirse de material resistente a la abrasin. La
granulometra de las partculas slidas tiene mucha importancia en los sistemas de relleno
hidrulico y, por lo general, stas no deben superar el tamao de 0,6 veces el dimetro de
abertura de la bomba.
La particularidad de este sistema es que se deben alcanzar velocidades adecuadas de flujo
para el correcto transporte del lodo, ya que de esta manera se evitan obstrucciones por
sedimentacin de los slidos en las tuberas y tambin se reduce el desgaste de las mismas.
Por lo general, para la colocacin del relleno se suele delimitar el rea con tabiques de madera
u hormign entre los hastiales y pilares de las cavidades a rellenar. En al Fig. 14 se ilustra
grficamente la operacin de un sistema de relleno hidrulico.

Figura 14. Cierre de cmaras de explotacin con relleno hidrulico.


La ventaja de utilizar el relleno hidrulico es que permite bombear grandes volmenes de
lodos, transportando importantes cantidades de material de relleno en perodos relativamente
cortos, resultando un menor coste a medida que se bombean mayores volmenes. Esto hace
que se constituya como un mtodo adecuado para consolidar cavidades de gran tamao y que
presentan problemas de sostenimiento.
Algunos de los inconvenientes que presenta el empleo de relleno hidrulico en la consolidacin
de labores mineras, pueden ser:
Elevado costo en la instalacin de la planta de preparacin de lodo y red de tuberas.
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H. Aduvire
O. Aduvire

Requiere una disponibilidad de grandes volmenes de agua.


Posibilidad de producir colapsos y deterioro de hastiales, pilares y techo de las labores al
introducir agua en el interior de la mina.

5. RESTAURACIN Y USOS POTENCIALES DE LOS TERRENOS RECUPERADOS


Una vez finalizado el ciclo minero, si no existe una clausura y restauracin posterior, los
terrenos abandonados quedan en una situacin de degradacin sin posibilidades reales de
aprovechamiento.
La sociedad actual, consciente de esta situacin, ha comenzado a considerar la explotacin de
recursos minerales en el marco de la ordenacin del territorio y contempla las operaciones
extractivas como de uso transitorio y no terminal. Por ello, el plan de cierre debe permitir
recuperar y reacondicionar los terrenos afectados por la operacin minera, y alcanzar un
equilibrio entre el desarrollo econmico y la conservacin de la naturaleza.
El reacondicionamiento de esos terrenos puede ir desde la reduplicacin exacta de las
condiciones originales, que es cuando se debe hablar con rigor de restauracin, hasta el
intento de conseguir un aprovechamiento nuevo y sustancialmente diferente al que
corresponda a la situacin primitiva, que es lo que se entiende por rehabilitacin o
recuperacin. Cualquiera que sea el camino seguido, es obvio que se trata de una obligacin
social cuya viabilidad es a todas luces factible y que, en algunos casos, supone un valor
aadido al propio proyecto.
Por otro lado, los usos posibles de los terrenos recuperados son diversos y amplios, cambian
segn el lugar, empresa, tipo de explotacin, zona de la mina, entorno social, valor ecolgico y
paisajstico, normativa vigente y otros.
Entre las diversas alternativas de utilizacin de los terrenos recuperados destacan las
siguientes: reserva secundaria de minerales u otros productos, aprovechamiento agropecuario
y forestal, reserva natural y recuperacin de hbitat, uso recreativo, deportivo (Fig.15),
educativo, industrial y urbanstico, habilitacin para vertederos controlados, depsitos,
almacenes y otros.

Figura 15. Utilizacin de espacios subterrneos dejados por la minera como instalaciones
deportivas (Caverna Gjovic, Noruega).
18

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O. Aduvire

Independientemente del uso previsto para los terrenos afectados por las labores mineras, en
algunos casos y cuando las condiciones lo permiten, la revegetacin suele jugar un papel
protagonista en el control de la erosin, la mejora del suelo e integracin paisajista.

BIBLIOGRAFA
-

19

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H. Aduvire
O. Aduvire

20

H. Aduvire
O. Aduvire

ESTRUCTURAS DE CERRAMIENTOS PARA EL ABANDONO


DE LABORES SUBTERRNEAS
Carlos Rivera David Tapia
NURIV S.A.

1. INTRODUCCIN
Las estructuras de cerramiento en el interior de la mina subterrnea son
elementos utilizados durante todo el perodo operativo de sta, especialmente
en la clausura de labores explotadas, a fin de que estos sectores alcancen la
seguridad fsica, qumica y proteccin ambiental en el interior de la unidad de
produccin y sus alrededores.
Para efectos del cierre, estas estructuras que se proyecten deben estar en
capacidad de mantener la estabilidad fsica y qumica a largo plazo, a fin de
proteger la salud humana y el medio ambiente.
En la mayora de las minas del Per, uno de los problemas que se presentan
para la explotacin es el abatimiento de la napa fretica. Los sistemas de
drenaje normalmente son por gravedad, captan y conducen el agua
generalmente por las galeras ubicadas en los niveles inferiores de las minas,
con lo cual se genera el Drenaje cido de Roca (DAR) cuando la explotacin
se produce en yacimientos con presencia de rocas sulfurosas.
Existen diversos tipos de estructuras de cerramiento sobre o bajo nivel fretico
en el interior de la mina, con lo cual se trata de reducir el oxgeno requerido
para la formacin del DAR.
El presente trabajo desarrolla las estructuras de cerramiento proyectadas y
construidas para que trabajen bajo nivel fretico. Para tal fin se presenta la
estructura proyectada y construida en el Nivel 490 de la unidad de produccin

Julcani, de la Compaa de Minas Buenaventura S.A.A. Este caso muestra la


aplicacin prctica de los mtodos usados para su diseo y culmina con el
estudio geolgico-geomecnico de los sectores comprometidos.

2. ESTRUCTURAS DE CERRAMIENTO DE MINAS


A continuacin presentamos un cuadro resumen de las diversas estructuras de
cerramiento que se proyectan bajo nivel fretico en el interior de las galeras
con el fin de clausurar zonas explotadas y/o en operacin, para fines de cierre
ambiental y por medidas de seguridad. Ver Cuadro 1 al final del documento.

3. TAPONES DE CONCRETO MONOLTICO


Dentro de la clasificacin presentada se encuentran los tapones de concreto
monoltico, que son estructuras de cerramiento que estarn sometidas a
presiones de 100 Kpa o ms. A diferencia de las otras estructuras
mencionadas, estos tapones son diseados como sellos permanentes y no
requieren

mantenimiento

durante

el

desarrollo

de

su

vida

til.

Consecuentemente, estas estructuras, en el proceso de diseo, incorporan


factores de seguridad, teniendo en consideracin un adecuado control de
calidad durante el proceso constructivo que se garantice a travs de las
especificaciones tcnicas propuestas por el diseador y donde la supervisin
tendr la responsabilidad de cumplir con dichas especificaciones.
En el Cuadro 1 se presenta una serie de tipos de tapones de concreto
monoltico, los mismos que deben proyectarse de acuerdo con el uso que se
les quiera dar. A continuacin se hace una breve descripcin de los tipos de
clausura comnmente utilizados:
Descarga Nula
Este tipo de clausura tiene como principio construir un tapn que se ubique al
interior de la galera para confinar el agua con el fin de tratar de recuperar el

nivel fretico e inundar las reas sulfuradas evitando que se produzca el DAR.
Este tipo de cerramiento se recomienda usar para labores mineras que no
tengan galeras interconectadas. Ver Plano 1 al final del documento.
Rebose
Aplicable a sectores de labores mineras interconectadas, este tipo de clausura
permite inundar las labores y drenar el agua hacia niveles superiores por medio
de las galeras existentes. Ver Plano 1.
Cierre de Ingreso de Aire
Este tipo se adopta en el caso de que no sea posible la construccin de un
tapn que evite la salida del efluente de mina. Estas estructuras de cierre se
proyectan para disminuir el ingreso del aire hacia el interior de la galera, por lo
cual se reduce el proceso de oxidacin y la generacin del DAR. Ver Plano 1.
Mtodo Mixto
Este caso es una combinacin de los mtodos de rebose y cierre de ingreso de
aire; es aplicable a galeras que presentan interconexin entre ellas y se
aprecian bocaminas de bajo caudal en niveles superiores y/o intermedios y
bocaminas de gran caudal en nivel y/o niveles inferiores. Es posible el
monitoreo de este tipo de cierre tanto en los niveles superiores, colocando
sistemas de drenaje en los sellos, como en las zonas intermedias y superiores,
con lo cual se puede verificar el proceso de oxidacin y la recuperacin del
nivel fretico respectivamente. Este mtodo de cierre es el que se desarrolla en
la unidad de produccin Julcani y es materia del presente trabajo. Ver Plano 1.

4. METODOLOGA DE DISEO PARA EL CLCULO DE LONGITUD DEL


TAPN DE CONCRETO MONOLTICO
Estos mtodos propuestos se basan sobre las experiencias obtenidas en
pases como Japn, a travs de la Organizacin Minera Metlica del Japn
(OMMJ), ente de apoyo al gobierno de dicho pas; en Canad y en los Estados

Unidos, con las experiencias de Chekan (1985), quien inicia los estudios
referentes a este campo, y por Abel J.F. (1998), Lang B. (1999), quienes
continan con el desarrollo de estas teoras. A continuacin se detallan los dos
mtodos de diseo utilizados para la construccin de estas estructuras.
Mtodo Japons
Mtodo que presenta dos alternativas para el clculo de la longitud. Las
frmulas son aplicables para tapones del tipo paralelo y del tipo barril, segn
las caractersticas geomtricas del sello por utilizar. Este mtodo considera
para el clculo slo condiciones estticas de diseo.
A continuacin se detallan las frmulas propuestas en la Normas Nacionales de
Japn (OMMJ-1996).

Tapn tipo paralelo:

L =

P .A
. Fs
ta .l

Frmula 1

Donde:
L : Longitud del tapn de clausura (m).
P : Presin hidrulica que recibe el tapn de clausura (T/m2).
A : Superficie de corte frontal de tapn de clausura (m2).

ta: Resistencia de corte permisible del concreto, (55 T/m2) si la resistencia


de la roca basal del lugar de clausura fuera mayor que la resistencia del
concreto.
l : Longitud media de la circunferencia del tapn de clausura (m).
Fs:Factor de seguridad (normalmente fijado en 2 para condiciones
estticas).

Tapn tipo barril:

L =

baP
2t

. Fs

Frmula 2

Donde:
L: Longitud del tapn de clausura (m).
P: Presin hidrulica que recibe el tapn de clausura (T/m2).
a: Relacin de dimensiones de la galera (Adimensional).

b
b

+ b

bo: El mayor valor entre el ancho y altura de la galera en el lugar del tapn
de clausura (m).
b: El menor valor entre el ancho y altura de la galera en el lugar del tapn
de clausura (m).
fc: Resistencia a la compresin permisible del concreto.
ta: Resistencia de corte permisible del concreto, si la resistencia de la roca
basal del lugar de clausura fuera mayor que la resistencia del concreto.
Fs: Factor de seguridad (normalmente fijado en 2 condicin esttica).
Mtodo Canadiense
Mtodo que presenta dos alternativas para el clculo de la longitud. Las
frmulas son aplicables para tapones del tipo paralelo y del tipo tronco cnico,
segn las caractersticas geomtricas del sello por utilizar. Lo resaltante del
mtodo es que considera los aspectos esttico y dinmico (ssmico) para el
clculo de la longitud del tapn.
A continuacin se detallan las frmulas propuestas por Chekan G,J. (1985) y
utilizadas por organismos de seguridad minera del Canad.

Tapn tipo paralelo:

L =

r gHwh
( h + w )t

Frmula 3
a

Propuesta por TRC para tapones del tipo paralelo basndose sobre la
bibliografa Chekan (1984).
Fs: Factor de seguridad (fijado en 3 para condiciones estticas).
Donde:
L: Longitud del tapn (m).
r: Densidad del H20 (kg/m2).
H: Altura de la carga de agua (m).
w: Ancho del tnel (m).
h: Altura del tnel (m).
ta: Esfuerzo de corte de la roca o esfuerzo de corte del concreto si ste es
menor (Pa).
g: Aceleracin de la gravedad (m/s2).
Tapn tipo troncocnico

L =

r gHwh
2 ( h + w )t

Frmula 4

Donde:
L: Longitud del tapn.
p: Densidad del H20 (kg/m3).
H: Altura de la carga de agua (m).
w: Ancho del tnel (m).
h: Altura del tnel (m).

ta: Esfuerzo de corte de la roca o esfuerzo de corte del concreto. Tomar el


menor de ambos.
g: Aceleracin de la gravedad (m/s2).
Fs: Factor de seguridad (fijado en 3) para condiciones estticas.
Clculo de la Vmax de onda: sta se calcula en funcin del mximo sismo
creble (MSC) obtenido de los estudios de peligro ssmico. Frmula
propuesta para roca por Seed, Idriss y Arango (1983).

V max
55 cm / seg
=
a max
g

Frmula 5

Donde:
V max: velocidad mxima de onda (m/s).
a max: aceleracin ssmica mxima del estudio de peligro ssmico.
Clculo de la presin adicional (Ph) en el tapn producida por un MSC
La frmula propuesta por Westergaard (1931):

Ph

= cvd

Frmula N6

Donde:
c: velocidad del sonido en el agua (m/s).
v: velocidad mxima de onda (m/s).
d: densidad del agua (kg/m3).

5. CASO JULCANI
La unidad de produccin Julcani, perteneciente a la Ca. de Minas
Buenaventura S.A.A., se encuentra ubicada en el departamento de
Huancavelica, provincia de Angaraes, a una altitud de 4200 msnm. El tapn de
concreto materia del ejemplo se encuentra ubicado a 432 m de la bocamina de
ingreso de la galera principal en el Nivel 490.

La informacin que sirvi de base para el desarrollo de la ingeniera de detalle


estaba conformada por los estudios realizados por Buenaventura Ingenieros
S.A. (BISA-1996) en lo que respecta a la hidrogeologa y por TRC-BISA (2000)
en lo referente a la ingeniera conceptual del tapn.
Ingeniera de Detalle
La ingeniera de detalle fue realizada por la empresa Nurivsa en el ao 2000.
La ingeniera se bas inicialmente sobre la aplicacin del mtodo canadiense,
complementado con estudios geolgicos y geomecnicos. En lo relacionado a
la geologa, se han realizado mapeos geolgicos tanto en el interior de la
galera como en la superficie, donde se ubicaron estaciones geomecnicas. Se
ha utilizado el programa DIPS Versin 3.0 para la visualizacin de las
concentraciones de las discontinuidades principales sobre la base de
proyecciones estereogrficas que el mencionado programa grafica. Ver Plano 2
al final del documento.
A continuacin se resumen los resultados geomecnicos obtenidos en
superficie utilizando las clasificaciones de macizos rocosos propuestos por
Bieniawski (1973) a travs del mtodo RMR modificado de 1979 y el ndice Q
propuesto por Barton en 1974.
TABLA 1
CLASIFICACIN GEOMECNICA EN SUPERFICIE

Nivel 490

NIVEL

Estacin
Geomecnica
E1
E2
E3
E4
E5
E6

RMR
Bsico
57
54
50
43
43
43

RMR
Ajustado
53
54
50
43
43
38

Clase de
Roca
III
III
III
III
III
III

TABLA 2
CLASIFICACIN GEOMECNICA EN INTERIOR DE GALERA
Litologa

Prfido Riodactico

Nivel 490

Nivel

Tramo
(m)
0- 014
014-050
050-079
079-127
127-200
200-240
240-260
260-290
290-320
320-350
350-400
400-425
Tapn

RMR
Bsico
31
32
49
39
46
51
51
54
52
48
52
55
59

RMR
Ajustado
31
32
49
39
46
51
39
54
52
48
52
55
59

Indice
Q
0.46
3.88
5.83
1.85
4.16
3.24
3.33
3.24
3.33
6.25
3.88
8.75
2.92

Clase de
Roca
IV
IV
III
IV
III
III
IV
III
III
III
III
III
III

Clculo de la Longitud del Tapn


La longitud del tapn ha sido calculada por los mtodos japons y canadiense
teniendo en consideracin los parmetros fsicos, ensayo de corte directo
(ASTM D-5607-94) realizados en el laboratorio de mecnica de rocas de la
Pontificia Universidad Catlica del Per, y diseo de mezclas de concreto
realizado en el laboratorio de ensayo de materiales del Sencico.
A continuacin presentamos en las tablas 3 y 4 los parmetros de diseo en lo
referente a la roca de fundacin entre otros datos y las caractersticas del
concreto utilizado.

TABLA 3
PARMETROS DE DISEO
Esfuerzo cortante de roca
Esfuerzo cortante de concreto
Sismo mximo probable
Perodo de retorno ssmico
Altura de la carga de agua
Dimensiones de la galera
Tipo de tapn
Longitud de tapn
Clase de roca de fundacin
Tipo de roca

61.17 Ton/m2
88.74 Ton/m2
0.21g
500 aos
155 m
Ancho: 2.60 m
Altura: 2.70 m
Tronco-Cnico
5.10 m
III
Prfido riodactico

TABLA 4
CARACTERSTICAS DEL CONCRETO
Cemento
Resistencia de diseo
Relacin agua/cemento
Cemento por m3

Andino Tipo V
Fc= 280kg/cm2
0.443
458 Kg

Agua por m3

203 litros

Hormign por m3

1685 Kg

Proporcin en volumen
Cantera
Ph agua de amasado

1:3.7/18.8 (*)
Palcas
>7

En las tablas 5, 6 y 7 se presentan los resultados de los clculos por los


diferentes mtodos de evaluacin en funcin de las condiciones estticas y
dinmicas de diseo.

10

6. CONCLUSIONES

En lo referente a los factores de seguridad, el mtodo canadiense presenta


valores ms conservadores que el mtodo japons.

Segn la clasificacin de los tipos de estructura de cerramientos de mina,


podemos definir que la construccin del tapn 490 es del tipo mixto debido
a que tambin se han construido otras estructuras como muros de
contencin que forman parte del sistema de cierre general.

Los tapones del tipo paralelo por lo general presentan una longitud de
diseo en proporcin 2:1 con respecto a tapones del tipo barril y/o tronco
cnico, segn los resultados de los mtodos de evaluacin propuestos.

Para la prediccin del nivel mximo de inundacin (NMI) se han realizado


inspecciones visuales y monitoreos peridicos al interior de las galeras de
las reas en abandono y en explotacin. As mismo, se revisaron las
labores superficiales y zonas de posibles embalses de agua considerando
los estudios hidrogeolgicos realizados.

Las galeras desde el nivel 490, sector donde se construy el tapn hasta el
nivel 420, en la actualidad se encuentran inundadas. Es decir, sobre el
tapn construido se ejerce una carga de agua de 70m en promedio de los
155m diseados.

El monitoreo de las aguas de inundacin a la fecha viene siendo realizado


por el Departamento de Medio Ambiente de Julcani. El valor del pH antes
de la construccin del tapn tena un valor promedio de 1.5. En la
actualidad se obtienen valores de pH entre 2.5 y 3.

Los diseos realizados a la fecha se complementarn con los resultados de


los estudios de estabilidad y flujo que se vienen desarrollando.

Debido a la escasa experiencia en el Per en el diseo y construccin de


tapones, el presente tema pretende ser un aporte tcnico para el desarrollo
de estas estructuras.

11

7. REFERENCIAS

Lang B. (2000), Design and construction of tunnel plugs and bulkhead.


University of British Columbia. Department of Mining and Mineral Process
Enginnering. Vancouver Canad.

Kuboki E. (1996), Ejemplos de medidas tomadas para evitar la


contaminacin en minas abandonadas Organizacin Minera Metlica del
Japn (OMMJ). Simposium Contra Medidas Ambientales de Desarrollo
Minero. Lima Per.

TRC Hidro-Geo Ingeniera BISA (2000), Plan de Cierre Mina Julcani,


Ca. de Minas Buenaventura S.A.A. Gerencia de Operaciones Metalrgicas.
Lima Per.

NURIVSA (2000), Estudio geolgico y geomecnico para el taponeo de


minas subterrneas, Niveles 400, 420, 490, 580 y 1000. Ca de Minas
Buenaventura S.A.A.- Gerencia de Operaciones Metalrgicas. Lima- Per.

Hoek E. & Diederichs M.S. (1989), DIPS Program for plotting, analysis and
presentation of structural data using spherical proyection techniques. Rock
Engineering Group, University of Toronto. Toronto - Canad.

ASTM D-5607-94 (1994) Standart test method for performing laboratory


direct shear strenght test or rock specimens under constant normal stress.
Annual Book of ASTM Standarts Vol 04.08 (II) Pp 380 389.

12

TABLA 5
EVALUACIN DEL CLCULO DEL TAPN NIVEL 490 - CONDICIONES ESTTICAS
Mtodo de Diseo

Tipo de Tapn
(Mtodo Constructivo)

Frmula
Aplicada

L esttica

F seguridad

L esttica Diseo

Mtodo Japons

Tapn tipo paralelo

Frmula No. 1

3.78m

7.56m

Mtodo Japons

Tapn tipo barril

Frmula No. 2

1.78m

3.56m

Mtodo Canadiense

Tapn tipo paralelo

Frmula No. 3

3.36m

10.08m

Mtodo Canadiense

Tapn tipo tronco-cnico

Frmula No. 4

1.68m

5.04m

TABLA 6
EVALUACIN DEL CLCULO DEL TAPN NIVEL 490 CONDICIONES DINMICAS
Mtodo de Diseo

Tipo de Tapn
(Mtodo Constructivo)

Frmula
Aplicada

L dinmica

F seguridad

L Dinmica
Diseo

Mtodo Canadiense

Tapn tipo paralelo

3.36m

2.0

6.72 m

Mtodo Canadiense

Tapn tipo tronco-cnico

Frmula No. 3
modificada para
Ph
Frmula No. 5 y 6

1.68m

2.0

3.36 m

TABLA 7
TAPN DISEADO NIVEL 490
Mtodo de
Diseo

Mtodo
Canadiense

Tipo de Tapn
Mtodo
Constructivo

Frmula
Aplicada

L
Esttica

Fs
Esttica

L
Diseo

L
Dinmica

Fs
Dinmico

L dinmico
diseo

Tapn tipo
tronco cnico

Frmulas
No. 4,5 y 6

1.68m

5.10m

1.80m

3.60m

Condicin Esttica

Condicin dinmica

13

Tipo Descarga Nula

Tapones de Concreto
Monoltico

Tipo Rebose

Tipo Cierre de
ingreso de Aire

Tipo Mixto
Estructuras de
Cerramiento de
Minas
Bajo Nivel Fretico

Levantamiento
Topogrfico,
Estudio
Hidrogeolgico
y
Estudios
Geolgicos y
Geomecnicos

Mtodo Japons
Condiciones Estticas
Construccin,
Supervisin
Monitoreo
Mtodo Canadiense
Condiciones Estticas y
Dinmicas

Tipo Cierre de
ingreso de Aire
Muro de Contencin
Tipo Mixto

CUADRO No. 1

14

15

16

DISEO DE UN DEPSITO DE MATERIALES ESTRILES


PROVENIENTES DE EXPLOTACIONES MINERAS
DESIGN PROCESS OF A MINING WASTE BACKFILL
ALVARO CASTRO
Escuela de Ingeniera de Materiales. Universidad Nacional de Colombia, Medelln. ajcastro@unalmed.edu.co

HERNN PINZN
Director de Minas, Holcim S. A..

WILLIAM VARGAS
Ingeniero de Minas

ANDRES PINZN
Ingeniero de Minas
Recibido para revisar 5 de Octubre de 2004, aceptado 13 de Junio de 2005, versin final 27 de Octubre de 2005.

RESUMEN: Se presenta el proceso de diseo de un depsito de materiales estriles provenientes de la


explotacin de roca caliza a cielo abierto, incluyendo el modelamiento de las estructuras en terrazas y su
interaccin con el terreno de fundacin buscando el anlisis de la estabilidad. Se presentan la caracterizacin
geotcnica de los materiales estriles y del terreno. Los estriles consisten principalmente de arcillas, gravas
arcillosas y fragmentos mayores de arcillolitas, areniscas y calizas. Se selecciona el mtodo constructivo y se
realiza el anlisis de la estabilidad del conjunto depsito-suelo de fundacin por los clsicos mtodos de
equilibrio lmite, es decir, sin considerar las deformaciones, mediante software.
PALABRAS CLAVE: Depsitos de estriles. Explotaciones en canteras. Estabilidad de taludes. Factor de
seguridad. Mtodos de clculo estticos.
ABSTRACT: This paper presents the design process and stability assessment of a waste backfill in a
limestone quarry method. The study shows the geotechnical and mining features of waste and underground
materials affected by backfill. The mainly waste materials are: clay, gravel, and blocks of claystone,
sandstone and limestone, all to be disposed by a layered embankment. The constructive method is selected
and the stability analysis of deposit and soil foundation was made by equilibrium method without considering
deformations.
KEY WORDS: Mine waste backfill. Surface mining. Slope stability. Factor of safety.

1. INTRODUCCIN
La empresa Holcim S. A. explota un
yacimiento de roca caliza para su proceso
industrial, localizado en el Municipio de
Nobsa (Boyac). El proyecto minero previ la
produccin de volmenes importantes de
materiales estriles, por lo cual fue necesario
definir un sitio y un mtodo adecuados para
su disposicin final. Debido a la existencia de
reas cercanas anteriormente explotadas, se
plante la conveniencia de disponer los
estriles conformando un retrollenado,

proyectando uno o varios depsitos que


deberan ser diseados.
En este artculo se presenta el proceso
seguido para el diseo de los depsitos, que
contempl las etapas de exploracin,
modelamiento geolgico y geotcnico de los
terrenos y materiales estriles, la insercin del
planeamiento minero relacionado con los
depsitos por disear,
el mtodo de
construccin del depsito y el anlisis de la
estabilidad de los mismos. En la Figura 1 se
presenta el rea disponible para los depsitos

Dyna, Ao 73, Nro. 149, pp. 107-117. Medelln, Julio de 2006. ISSN 0012-7353

Castro et al

54

de estriles, comprendiendo el rea 1, zona


blanda, que comprende el rea de suelos
fundamentalmente residuales; y el rea 2, al

NOBSA

sur, que comprende los sectores rocosos de la


Formacin Belencito.

AREA 1
AREA 2

C.H

C.H

SOGAMOSO

Figura 1. Localizacin del rea del estudio en el Municipio de Nobsa (Boyac), indicando las reas 1 y 2
definidas para localizar los depsitos de materiales estriles.
Figure 1. Location of the area of study near Nobsa town, areas 1 and 2 were defined by the mining project to
locate the waste fill.

2. GEOLOGA Y EXPLORACIN DEL


TERRENO
Para el adecuado diseo de los depsitos fue
necesario inicialmente el levantamiento de las
caractersticas geolgicas y geotcnicas de los
terrenos involucrados y de los materiales
estriles que conformarn el depsito. La
minera desarrollada y estudios anteriores
demostraron (Cementos Boyac, Informe
Interno, 1988) que la roca caliza se dispone
en
estratos
relativamente
potentes
intercalados con niveles delgados de
arcillolita, arenisca calcrea y caliza areno
arcillosa. Los estratos de caliza explotados
son denominados Mantos B y C
pertenecientes estratigrficamente a la
Formacin Belencito.
El Manto B de caliza presenta en el rea
explotada un espesor variable entre 19 m y 14
m;
tiene una matriz arcillosa, con
intercalaciones de arcillolita que suman unos
0.6 m de espesor. El interbanco B-C tiene
Partida (SPT) y Penetracin Dinmica de
Cono
(CPT),
levantamiento
de
discontinuidades en los macizos, toma de

espesor promedio de 1.8 m de arcillolitas con


delgadas intercalaciones calcreas. El Manto
C de caliza tiene un espesor total de 5.5 m, su
matriz tiende a ser arenosa y presenta
intercalaciones de arcillolitas. El interbanco
C-D se conforma por lutitas y limolitas
sensibles a la meteorizacin con un espesor
de 120 m, el manto D infrayace esta
secuencia.
El paquete de estratos tienen rumbo general
20-30NE y buzamiento 22-50NW. Se
considera importante la morfologa de la
zona, pues ha sido afectada por explotaciones
mineras; son comunes las pendientes de los
taludes de explotacin mayores de 40, y los
bloques desprendidos de los macizos por
efectos de las voladuras. En el subsuelo de las
reas previstas para los depsitos se
complement la informacin geolgica
disponible
en
superficie
mediante:
prospeccin
ssmica,
sondeos
tipo
Penetracin Estndar mediante Cuchara
muestras de rocas y suelos para pruebas de
caracterizacin
geotcnica
(Cementos
Boyac,
Informe
interno,
1998).

Dyna 149, 2006

2.1 Prospeccin ssmica del sub suelo.


Se realiz exploracin del subsuelo por
ssmica de reflexin y de refraccin,
determinndose los espesores y velocidades
de propagacin acstica de las capas
superficiales, las cuales constituyen el
material para descapote anterior a la
explotacin. Los resultados de la prospeccin
fueron integrados con los de la exploracin
directa, conformando los modelos geolgicos
y geotcnicos del subsuelo.
2.2 Exploracin y caracterizacin de
materiales
Materiales blandos: en los suelos de
fundacin se realizaron sondeos manuales
CPT y SPT. Con esta exploracin se defini
el perfil tpico presentado en la Figura 2. Esta
rea est conformada superficialmente por
arcillas hasta una profundidad de 2, 65m.

Figura 2. Perfil de suelos tpico determinado por


sondeos.
Figure 2. Typical soil profile defined by direct
exploration.

En la Tabla 1 se presenta el peso unitario de


las muestras obtenidas en los sondeos y del
material estril. Para la obtencin del ngulo
de friccin interna () y resistencia cohesiva
(Cu), se recurri a los ensayos de corte
directo y SPT; los resultados se presentan en
la Tabla 2 con los coeficientes de
compresibilidad (Cc), obtenidos en el ensayo
de consolidacin de los estriles.

55

Tabla 1. Pesos unitarios, seco (d), y saturado (


sat), de los materiales obtenidos en los sondeos
SPT, CPT y de estriles.
Table 1. Dry weight (d), and saturated weight (
sat), from SPT, CPT and subsoil waste
exploration.
Material.
d
sat
KN/m3 KN/m3
Limo
17.89
18.62
Arcilla 1
15.77
19.69
Arcilla 2
18.32
21.85
Arcilla 3
17.89
18.62
Arcilla limosa 1 16.46
20.09
Arcilla limosa 2 17.05
19.89
Estril
19.1
21.4
Tabla 2. Parmetros de resistencia al corte y de
consolidacin en los sondeos y de los estriles.
ngulo de friccin interna. Cu: Resistencia
cohesiva, Cc: coeficiente de compresibilidad.
Table 2. Parameters of shear strength and
consolidation of materials. Angle of internal
friction. Cu: Cohesion , Cc: coefficient of
compressibility.

Cc
Cu
Material
(KN/m2)
Limo
30
24.5
0.07
Arcilla (1,2,3)
27
88.2
0.16
Arcilla limosa 1 23
25.4
0.008
Arcilla limosa 2 26
73.5
0.166
Estril
6.3
39.2
*
* El material estril presentar Cc correspondiente
al tipo de material.

Los valores de Cu permiten inferir suelos con


capacidad de soporte media a baja, y arcillas
con consistencia blanda (Gonzales de Vallejo,
2002). Para el caso de asentamientos por
compresin se considera que el material, al
recibir cargas, reduce su volumen de vacos,
disminuyendo el volumen total gradualmente.
Los coeficientes de compresibilidad (Cc) son
medios a bajos, lo que permite suponer
asentamientos bajos. Los materiales se
clasificaron segn la Clasificacin Unificada
de Suelos (USCS), como presentados en la
Tabla 3. Los estriles son heterogneos,
pueden clasificarse como arcillas y limos
inorgnicos de plasticidad y compresibilidad
baja, y de arcillas arenosas, todos
acompaados de gravas y bloques rocosos de
caliza y arcillolitas. En el estril se realiz el
ensayo de compactacin Proctor; se obtuvo

Castro et al

56

compactacin con densidad de 2,11 g/cm3.

una humedad ptima (wopt) del 8.7% para la

Tabla 3. Humedad natural, lmites de Atterberg, anlisis granulomtrico y clasificacin de los materiales del
subsuelo y estriles segn la USCS. wn= Humedad natural, LL=Lmite lquido, LP= Lmite Plstico, IP=
ndice de Plasticidad.
Table 3. Natural moisture content, Atterberg limits, grain sized analysis and classification of soil and waste
materials by USCS system. wn= Natural moisture, LL= liquid limit, LP= plastic limit , IP= Plasticity index.

Sondeo Prof.
No.
muestra
(m)

1
2

3
4
Estriles
1
Estriles
2

0-0.6
1.2-1.8
0.4-0.7
0.8-1.25
1.85-2.45
2.45-3.2
0.9-1.3
1.9-2.65
1.7-2.1
3.9-4.8
6.3-6.9

Granulometra,
% que pasa por tamiz

wn

LL

LP

IP

(%)

(%)

(%)

(%)

4.09
18.2
6.8
6.8
7.9
24
19.3
17
14.6
21
21
5

23.2 19.6 3.6 77.2 66.4 52.6


48.4 27.2 21.2 92.4 88.8 80.4

Clasificacin
ndice
USCS
No.
de
200 grupo
44.7
2
SC-SM
76
14
CL-ML

28.3 21
44.1
48.8
55
55.3
51.2
54.6
29.6

8.7

29.4 20.1 9.4

26.3
26.9
25
25
25.6
26.7
20.1

#4

#10

#40

7.3

89.9 78.7 57.4

51.3

CL-ML

17.8
21.9
31
30.3
25.6
27.9
9.5

97.9
98.2
87
99.5
96.2
98.3
68.4

90.5
91.9
80.8
89.3
88
93.5
56.1

87
87.2
79.1
87.9
85.9
91.2
53.4

12
15
19
19
16
18
4

CL-ML
CL-ML
CH
CH
CH
CH
CL

51.5

49.1

GC

Las muestras tomadas indican que las arcillas


y limos se encuentran con humedad natural
inferior al 24%; en la prospeccin ssmica y
en los sondeos no se evidenci nivel fretico
alto por lo cual se asume que los suelos
conservarn aproximadamente el mismo
estado durante el tiempo de construccin del
depsito, existiendo bajas posibilidades de
presentar asentamientos por consolidacin,
presin intersticial significativa. Se concluye
que en el rea y en profundidad se presentan
suelos en estado slido a semi-slido.

95.4
97.0
84.3
96.5
91
96.8
62.3

61.6 57

LOS

de compresin simple y de carga puntual


(Vargas W., Pinzn A., 2003). Tambin se
utiliz el criterio de falla de Hoek-Brown
(Hoek E., 2000) para la determinacin de
parmetros mecnicos del macizo mediante
observaciones de campo. Se involucr el
factor D, del grado de perturbacin del
macizo por voladuras (o perforacin) y la
relajacin de esfuerzos. D varia desde 0 para
macizos rocosos no perturbados in situ a 1
para macizos rocosos muy perturbados, se
aplic factor D=1 debido a las evidencias del
terreno. En las Tablas 4 y 5 se presentan los
resultados obtenidos.

3.1 Propiedades fsicas y mecnicas


En el rea rocosa 2, se realiz la exploracin
y caracterizacin fsica y mecnica tanto en
los macizos como en bloques tomados en el
sitio. Se tomaron muestras de rocas para
realizar ensayos de resistencia ante esfuerzos

3.2 Discontinuidades
Se
realiz
el
levantamiento
de
discontinuidades con el fin de analizar las
posibles condiciones de inestabilidad de los
taludes de la antigua explotacin. La
metodologa aplicada fue la recomendada por
la Sociedad Internacional de Mecnica de

3.
CARACTERSTICAS
MACIZOS ROCOSOS

DE

Dyna 149, 2006

Rocas, (Int. Journ. Rock Mech. 1978). Se


obtuvieron los diagramas de polos, de conteo,
de los planos mayores, y la direccin de los

57

esfuerzos principales. Un resumen de esta


informacin se presenta en las Tablas 6 y 7.

Tabla 4. Resistencia a la compresin CI y parmetros del Criterio Hoek-Brown. (Hoek E., 2000).
Table 4. Uniaxial compressive strength CI and Hoek-Brown criterion parameters. (Hoek E., 2000).

Muestra
Caliza arenosa 2
Caliza arenosa 1
Arenisca calcrea 1
Arenisca calcrea 2
Caliza arenosa 3
Caliza banco B
Caliza banco C

CI Mpa
37
42
39
88
32
32
23

mi
15
15
17
23
15
11
10

GSI
55
55
55
55
55
55
55

Tabla 5. Propiedades fsicas y mecnicas obtenidas en laboratorio y por el mtodo de Hoek-Brown para
macizos rocosos (Hoek E., 2000).
Table 5. Physical and mechanical properties obtained in laboratory and by Hoek-Browns method for rock
masses. (Hoek E., 2000).

s
d
KN/m3 KN/m3

c
KN/m2

()

Cu
KN/m2

E
MPa

wn
%

Caliza arenosa 1
Arenisca calcrea 2

25.34
24.07

25.85
24.79

42340
88300

42.27
52.46

361
499

11000
62874

0.36
0.211

2
3

0.04
0.05

Arcillolita 1
Manto B
Interbanco B/C
Manto C
Arcillolita 2
Caliza arenosa 2
Arcillolita 3
Arenisca calcrea
arcillosa
Caliza arenosa3
Arcillolita 4
Arenisca grano fino

22.4
25.17
20.27
25.17
20.27
25.1
20.27
24.07

23.71
25.67
20.88
25.67
20.88
25.85
20.88
24.79

39741

30.5
36.69
30.5
32.71
30.5
41.13
30.5
42.84

42.14
316
42.14
278
42.14
345
42.14
357

12500
16750
12500
16750
12500
16750
12500
62874

0.035
0.12
0.035
0.12
0.035
0.12
0.035
0.211

3
2
3
2
3
3
3
3

0.06
0.04
0.06
0.04
0.06
0.04
0.06
0.05

25.17
21.5
22.69

25.67
22.14
23.37

32870
4330
39741

39.82
16.1
35

329
22.54
25.48

16750
12500
62874

0.12
0.035
0.211

2
3
3

0.04
0.06
0.05

Arcillolita 5
21.5
22.14
4400
Donde:
d
= Peso unitario seco.
c
= Resistencia a la compresin simple.
Cu
= Cohesin.

= Coeficiente de Poisson.
e
= Relacin de vacos.

20.7

31

1000

0.035

0.06

Roca

32870
23570
37930

E
wn

= Peso unitario saturado.


= ngulo de friccin interna.
= Mdulo de deformacin.
= Humedad natural.

Tabla 6. Resumen de las caractersticas de las discontinuidades, rea 2.


Table 6. Summary of the characteristics of the discontinuities, Area 2.

Castro et al

58

No. Familias de
discontinuidades
Tipo
de
planos
principales
Espaciado
Rugosidad
Persistencia
Apertura
Relleno

3
Diaclasas, estratos

0.2 - 1m
Ondulada, plana
Baja (menor de 1 m)
Cerrada
Arcilla,
calcita
ocasional
Grado de Infiltracin Seco

3.3 Clasificacin geomecnica del


macizo rocoso, mtodo RMR
Para la clasificacin RMR Rock Mass Rating
(Bieniawski, 1989), el ndice de calidad de la
roca, Rock Quality Designation (RQD), fue
calculado segn el espaciamiento medio de
las diaclasas, segn Priest y Hudson (1976):

RQD = 100e 0.1 (0.1 + 1) ,donde


=1/espaciado promedio, por lo cual el
RQD= 90%. El RMR de la Zona 2, de 41,
clasifica el macizo rocoso en el lmite inferior
de calidad Media, pero prximo de Baja.

Tabla 7. Valuacin RMR del macizo rocoso, rea 2.


Table 7. RMR, rock mass rating, Area 2.

Parmetros de clasificacin

Valor
descripcin
1. Resistencia a la compresin uniaxial
4.3 Mpa
2.RQD
90 %
3.Espaciamiento de las discontinuidades 0.3 1.0m
4.Estado de las discontinuidades
Superficies
sanas
5.Condiciones de agua subterrnea
Hmedo
Ajuste por discontinuidades, orientacin regular
TOTAL RMR, calidad Media, Tipo III.
La caracterizacin de los macizos rocosos
permite concluir que existen posibilidades de
inestabilidad fundamentalmente debido a la
orientacin desfavorable de los cortes con
relacin a la de los estratos; posibilidades que
sern atenuadas al construir los depsitos de
estriles, pues estos usarn los macizos
rocosos como apoyos laterales, confinando
los bloque con posibilidades de inestabilidad
y con relacin a las bases inferiores de los
depsitos, las discontinuidades se orientaran
de forma favorable, lo cual definira un
macizo en la categora tipo IV, buena.
4. LA EXPLOTACIN MINERA Y EL
DEPSITO DE ESTRILES
Las explotaciones producen en el rea un
impacto visual notable, el cual se intenta
mitigar con el depsito de estriles
configurando un retrollenado, y conformando
una colina topogrficamente semejante a las
vecinas naturales. Otro factor positivo es el
minimizar costos por transporte de material
estril a grandes distancias. El rea que

o Valuacin
1
20
15
20
10
-25
41

alojar el depsito es entonces seleccionada


por los factores: a) en el subsuelo no existe
mineral explotable, b) presenta bajo potencial
de uso, c) los materiales presentan
caractersticas fsicas y mecnicas adecuadas
para obtener estabilidad en el diseo.
4.1 Caractersticas del estril y su
compactacin
Segn la clasificacin USCS del material
estril, se trata de un material GC, gravas
arcillosas, mezclas mal gradadas de grava,
arena y arcilla, con peso unitario seco
promedio de 19,1 KN/m3. Para compactacin
mxima debe tener una humedad ptima del
8,6% (peso unitario 20,7 KN/m3) y es
clasificado como semi-impermeable. La
compactacin implica la densificacin, la
modificacin del contenido de humedad y de
la gradacin, y tiene como objetivo el
mejoramiento de las propiedades de
ingeniera de la masa. El equipo de
compactacin factible de usar es: rodillo
neumtico, rodillo pata de cabra, tractor de

Dyna 149, 2006

oruga, o trfico controlado del equipo de


construccin.
4.2 Mtodos y secuencias de
depsito.
En la disposicin de los estriles debe
proyectarse el uso posterior del relleno y los
mtodos de depsito, de forma a obtener
estabilidad, posibilidad de uso posterior y
armona con el paisaje. Para la seleccin de
los mtodos de construccin de los depsitos
se consideraron los factores: maquinaria
disponible, compactacin y topografa. Por lo
anterior se plantearon dos mtodos de botado,
el de avance frontal y el de capas
superpuestas. Botado por avance frontal y
configuracin de terrazas: Se configura el
material botado frontalmente buscando el
ngulo estable del talud final; este mtodo
requiere alta remocin de carga y por
consiguiente intensiva utilizacin de equipos,
ver Figura 3. Botado en capas superpuestas:
se conforma con capas cuyo espesor depende
del grado de compactacin del material y de
los equipos disponibles. Cada capa superior
se retrocede con relacin a la inferior
definiendo el ngulo admisible segn el
diseo. Este mtodo conlleva mayor
estabilidad del conjunto que el de avance
frontal, pues permite mejor manejo de los
ngulos finales y los grados de compactacin
requeridos. El proceso inicia con la remocin
de la capa vegetal depositndose en un sitio
destinado para tal fin; al tiempo con la
nivelacin del terreno se construye la red de
subdrenaje que garantiza la evacuacin del
agua que se infiltre al depsito. En el rea 2
se inicia el depsito sobre el lecho rocoso. El
material es transportado en camiones, siendo
extendido y compactado mediante bulldozer
en capas de 15 a 50 cm de espesor, en una
secuencia de capas superpuestas con una
longitud
aproximada
de
100
m.
Ocasionalmente puede ser necesario el uso de
motoniveladora.
4.3 Volumen del depsito
El plan minero defini las producciones de
caliza y estril presentadas en la Tabla 8.
El depsito propuesto tendr las siguientes
dimensiones: 12 terrazas con altura de 7,5 m,

59

ancho de berma 5m en la primera terraza y


10m despus de esta, pendiente hacia el
interior de las bermas, 2 %, con ngulo de
reposo medio del estril de 35. En la tabla 9
se presenta el volumen de estril depositado
en la conformacin de las doce terrazas con
factor de esponjamiento del 10%, para un
volumen de 687.040m3. Esto indica que el
depsito as proyectado almacena menor
volumen de estril que el producido, por lo
cual la diferencia deber ser localizada en un
sitio alternativo, para lo cual se seleccion la
antigua explotacin.
Tabla 8. Produccin de mineral y estril.
Table 8. Limestone and mining waste production.

Aos
1y2
3a5
6 al final
Total

Caliza (ton)
360.000
540.000
360.000
1.260.000

Estril (m3)
180.000
307.230
389.227
876.457

5. ANLISIS DE ESTABILIDAD
Debido a la extensin del depsito de
estriles, el suelo de fundacin puede ser de
dos tipos: una fundacin inmediata dbil,
compuesta por suelo arcilloso y algo vegetal,
bajo el cual se encuentra un estrato rocoso
competente, o una fundacin completamente
en el estrato rocoso. En estos casos, la altura
y el ngulo del talud son determinados por la
resistencia del material depositado y de la
fundacin
inmediata.
En
el
estril
fundamentalmente
incoherente
(aunque
compactado) el modo de falla puede ser
circular, y en los sectores donde exista
fundacin incompetente, la falla tender a ser
de traslacin. Bajo estas posibilidades, se
opta por modelar la falla de tipo circular en el
relleno con superficies incluyendo una
fundacin dbil, lo cual estara a favor de la
seguridad del diseo. Grficamente la
situacin se presenta en la Figura 4.
Para este estudio se utiliz el software
PCStable 5.0 (freeware), el cual, mediante el
mtodo de equilibrio lmite (sin tener en
cuenta las deformaciones del terreno), plantea
el equilibrio de fuerzas. Este mtodo,
conocido como de Janb, por su autor (en
Surez D. 1998), asume que las fuerzas
laterales de las dovelas son horizontales y es

Castro et al

60

aplicable a cualquier forma de superficie de


falla. Define el factor de seguridad como la
razn entre la resistencia al corte disponible

del material y la resistencia al corte requerida


para mantener el equilibrio.

Figura 3. Mtodos recomendados para conformacin de los depsitos.


Figure 3. Recommended construction methods for waste embankments.

Tabla 9. Volumen de estril depositado finalizando el botadero.


Table 9. Volume of waste fill at final construction.

Terraza
1
2
3a6
7 a 12

rea
(m2)
6.000
15.600
1.524
3.546

Total
Segn CANMET (1977) La resistencia del
material de botado es gobernada por el tipo
de material, su densidad y la presin
intersticial interna. La densidad y la presin
intersticial pueden ser modificados por los
mtodos usados para conformar el depsito.
Tanto el ngulo de friccin como la cohesin
del material pueden ser aumentados por
compactacin.
Las principales caractersticas del material de
fundacin que afectan la estabilidad de los
rellenos son: la resistencia al corte, la
compresibilidad y la permeabilidad. La

media Volumen (m3)


50.000
130.000
152.44
354.600
687.040
compresin y la consolidacin
de la
fundacin pueden causar asentamientos de las
capas superiores, que pueden causar la
ruptura de los estriles originando flujo
excesivo y tubificacin (piping).
La modelacin de las diferentes etapas
constructivas se realiz con carga plena en
cada una de estas, en condicin seca y
saturada, esttica como seudo-estticamente
aplicando una aceleracin pico 0,2 g.
El anlisis se hizo en diversas etapas del
proyecto (aos), como ilustracin de ello en

Dyna 149, 2006

las Figuras 5 y 6 siguientes, se presentan


algunos de los perfiles geomtricos y de
materiales. Se
agregaron las posibles
condiciones de saturacin total y de actividad
ssmica. La lnea circular ms gruesa muestra

61

la superficie de falla crtica, con el factor de


seguridad (FS) ms bajo. En la Figura 5 se
indica grficamente que en el Ao 5 y en la
seccin 1-1, se encontr el FS de 1,10 para
estado
saturado
y
con
sismo.

Foto 1. rea de disposicin 1, etapa inicial del depsito, conformacin de la segunda terraza.
Photo 1. Area 1 to deposit, initial stage of waste embankment and conformation of the second terrace.

Foto 2. rea de disposicin 2, construccin de la primera terraza.


Photo 2. Area 2 to deposit, first terrace conformation.

62

Castro et al

Figura 4. Modelo para anlisis de estabilidad del depsito de estriles y del suelo de fundacin, h= altura del
talud, = ngulo de inclinacin. El mtodo de clculo de la estabilidad considera superficies de falla circular
y movimientos de traslacin.
Figure 4. Surface model stability analysis of the waste fill and soil foundation, h= waste fill height, = slope
angle. The analysis model includes circular sliding surface and translation movements.

Figura 5. Anlisis de estabilidad seccin 1-1 ao 5 del depsito, FS mnimo 1,10.


Figure 5. Stability analysis at fifth year waste fill deposition, section 1-1 lower FS =1,10.

En la Figura 6 se presenta la seccin 5-5 que


comprende las etapas finales, incluyendo la
corona del depsito, que estar confinado por
los niveles remanentes de la explotacin a
partir de la cota 2555 m.s.n.m. Se encontr

factor de seguridad de 1.09 en la condicin


saturada con sismo.

Dyna 149, 2006

63

Figura 6. Anlisis de estabilidad final del depsito, seccin 5-5, FS mnimo 1,09.
Figure 6. Final stability analysis of the waste fill, section 5-5, lower FS = 1,09.

En la Tabla 10 se presenta el resumen de la


modelacin con los factores de seguridad
calculados durante las etapas de depsito en

las secciones indicadas en la Figura 7,


evaluadas en estado seco, saturado y bajo
efecto de sismo.

Tabla 10. Secciones de anlisis de estabilidad y factores de seguridad mnimos.


Table 10. Stability sections analysed and lower factors of safety.

Seccin
1 1
2 2
3 3
44
5 5

Condicin
Factor de Seguridad
de
saturacin Sin sismo Con sismo
Seco
2.05
1.57
2
Saturado
1.9
1.46
Seco
1.29
1.12
2
Saturado
1.13
1.04
Seco
1.30
1.18
5
Saturado
1.21
1.10
Seco
1.67
1.14
Fin depositacin
Saturado
1.67
1.12
Seco
1.66
1.39
Fin depositacin
Saturado
1.28
1.09
Ao

CONCLUSIONES Y DISCUSIN
Bajo las condiciones modeladas, con cada
etapa de depsito disminuye la estabilidad
global del conjunto depsito-subsuelo. En las
hiptesis con sismo y saturacin total, en un
tiempo posterior a cinco aos se proyecta la
condicin ms cercana al equilibrio lmite
(FS= 1,04). Debe considerarse que con el
transcurso del tiempo, y si la construccin del

relleno es adecuada con el proyecto, el mismo


tiende a incrementar sus propiedades
resistentes debido a procesos como la
consolidacin y densificacin; proceso que
por su importancia es discutido a seguir.
Segn Bishop y Bjerrum (en INVIAS, 1996)
si el terrapln se construye sobre fundacin
arcillosa, a una tasa uniforme, el esfuerzo
cortante por el relleno en un punto de la

64

Castro et al

fundacin aumentar en funcin del tiempo


durante la construccin y ser constante
despus de completar la estructura.
Suponiendo que no ocurre drenaje de la
arcilla durante la construccin (proceso de
carga rpida en condicin no drenada), la
presin de poros tiene un aumento uniforme a
medida que se construye el relleno, hasta
completarse ste, momento en el cual el suelo
comienza a consolidarse y el exceso de
presin de poros ir disipndose hasta que la
presin alcanza su valor inicial hidrosttico.
Debido a que no hay cambio en el contenido
de humedad durante la construccin, la
resistencia del suelo permanecer constante y
comenzar a crecer al progresar la
consolidacin. Puesto que la resistencia al
corte no drenada permanece constante
durante el proceso de construccin, mientras
que el esfuerzo cortante crece, el factor de
seguridad decrecer hasta un mnimo hacia el
final de la construccin (Figura 8).
Terminada la construccin, el esfuerzo
cortante permanecer con su valor mximo
constante en cada punto, pero la resistencia
ir creciendo con el progreso de la

consolidacin, de manera que el factor de


seguridad tambin ir creciendo. Se deduce
de lo anterior que la condicin crtica ocurre
al final de la construccin; si el relleno es
seguro bajo la condicin de esfuerzos totales
al final de la construccin, su factor de
seguridad aumentar con el tiempo.
En el proyecto se propone el diseo y
construccin de obras de drenaje superficial y
subsuperficial que permitan la evacuacin
rpida de las aguas de escorrenta y reduzcan
la probabilidad de falla manteniendo las
terrazas si no en un estado seco por lo menos
en un estado parcialmente saturado. Tales
obras comprenden canales y canaletas para
evacuar las aguas de escorrenta, en una red
de drenes para conducir las aguas, dicho
proyecto no se presenta en este artculo
resumido. Adems los taludes deben
vegetalizarse con especies adecuadas para
este fin y mantenerse apropiadamente en el
tiempo.

Figura 8. Variacin del factor de seguridad en funcin del tiempo, para un suelo de fundacin arcilloso que
soporta un relleno. (de Bishop y Bjerrum, 1960 en INVIAS, 1996). Debido a que la obra est en un lugar
aislado de viviendas o infraestructura, el proyecto se puede considerar de baja incidencia o amenaza para las
personas o edificaciones, el riesgo se puede calificar como controlado y aceptable.
Figure 8. Variation of factor of safety along time for argillaceus soil. (INVIAS, 1996).

Dyna 149, 2006

Figura 9. Modelo tridimensional del terreno original y del depsito de estriles una vez finalizada su
construccin.
Figure 9. 3-D Model of the original relief and waste fill at final deposit.

65

66

Castro et al

TEL: 7707624

Figura 7. Plano general y secciones de anlisis de estabilidad del depsito.


Figure 7. General plan and sections for waste fill stability analysis.

Dyna 149, 2006

AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen a la empresa Holcim
S. A. por facilitar la informacin para la
realizacin de este artculo.
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Taludes.
Instituto
Tecnolgico
Geominero de Espaa. 1991.
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taludes. Mtodos de anlisis.
(comunicacin personal) 2001.
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slope manual. Chapter 9, Waste
Embankments. 1977.
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taludes, Ministerio de Transporte,
1996.
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Taludes.
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Ingeniera Geolgica. Prentice Hall
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Int. J. Rock Mech. Min. Sci. Vol 13,
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Geomec. Abstr. Vol 15. Pergamon
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VARGAS W., PINZN A.
Estudio geotcnico y diseo del
retrollenado para la explotacion de
caliza del manto B, zona Chmeza,
Cementos
Boyac.
Universidad
Pedaggica y Tecnolgica de
Colombia. Trabajo de Grado, 2003.

See discussions, stats, and author profiles for this publication at: http://www.researchgate.net/publication/242672940

FUNCIONAMIENTO HIDRULICO,
ESTABILIDAD Y MECANISMOS DE ROTURA DE
PRESAS DE RELAVES MINEROS
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Luciano Oldecop

Francisco Zabala

National University of San Juan

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Roberto Lorenzo Rodrguez Pacheco

Lucas Garino Libardi

Instituto Geolgico y Minero de Espaa

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Available from: Roberto Lorenzo Rodrguez Pacheco


Retrieved on: 24 July 2015

FUNCIONAMIENTO HIDRULICO, ESTABILIDAD Y MECANISMOS DE ROTURA DE


PRESAS DE RELAVES MINEROS
Luciano Oldecop(1)
Francisco Zabala(1)
Roberto Rodrguez Pacheco(2)
Lucas Garino Libardi(1)
(1)

Instituto de Investigaciones Antissmicas. Fac. de Ingeniera. Universidad Nacional de San Juan.

Av. Libertador 1290 (Oeste). 5400 San Juan. Argentina. Tel: (54) 264 4228123. e-mail: oldecop@unsj.edu.ar
(2)

Departamento de Qumica. Facultad de Ciencias. Universitat de Girona. Espaa

RESUMEN
Las presas de relaves mineros son estructuras geotcnicas complejas. Presentan algunos aspectos
constructivos y de funcionamiento similares a las presas de embalse de materiales sueltos y tambin
importantes y significativas diferencias. La mayor parte de las presas de relaves existentes en la
actualidad se han construido mediante el sistema de relleno hidrulico. Los residuos del proceso de
extraccin, en esencia roca finamente molida, mezclados con agua, con la consistencia de un lodo,
son bombeados a travs de tuberas hacia el depsito. La presa, construida con los mismos residuos
o con otro material de prstamo, debe crecer gradualmente en altura, al ritmo de produccin de
residuos de la mina. El funcionamiento hidrulico de este tipo de presas est condicionado por un
conjunto numeroso de acciones que reciben desde el entorno, tales como el propio vertido de
nuevos relaves, lluvias, deshielos, evaporacin, extraccin de agua excedente de la laguna, ingreso
de agua subterrnea, drenaje de agua hacia la fundacin o a travs de la presa; y tambin por una
serie de fenmenos singulares asociados a la fina granulometra de los relaves, tales como
consolidacin, infiltracin, escurrimiento superficial y ascenso capilar. El funcionamiento
hidrulico del depsito, tanto durante su etapa de construccin, como despus de su cierre y
abandono, es determinante de las condiciones de estabilidad de la presa.En el presente trabajo se
analizan casos histricos de rotura de presas de relaves. En un nmero importante de casos
histricos y resultados de anlisis con modelos numricos sugieren que tanto el agua fretica como
tambin el agua capilar, almacenada en la zona no saturada del depsito, tienen influencia en la
seguridad y eventualmente son determinantes del mecanismo de rotura. Por ello se concluye que,
en relacin a la estabilidad fsica de este tipo de depsitos, la evolucin de la humedad de los
relaves en el tiempo, es un parmetro fundamental tanto para el diseo como para la vigilancia de
seguridad.
PALABRAS CLAVE: Relaves, minera, humedad, ascenso capilar, mecanismos de falla

INTRODUCCIN
Las presas de relaves mineros son estructuras geotcnicas complejas. Presentan algunos
aspectos constructivos y de funcionamiento similares a las presas de embalse de materiales sueltos
y tambin importantes y significativas diferencias. La mayor parte de las presas de relaves
existentes en la actualidad se han construido mediante el sistema de relleno hidrulico. Los residuos
del proceso de extraccin, en esencia roca finamente molida mezclada con agua, con la consistencia
de un lodo, son bombeados a travs de tuberas hacia el depsito. Tpicamente, la proporcin de
agua en relacin a los slidos es mayor de 3:1 en volumen. Eso significa que la propia operacin de
vertido de los relaves dentro del depsito, implica un aporte muy significativo en volumen de agua,
desde el punto de vista de su funcionamiento hidrulico.
La presa, construida con los mismos residuos o con otro material de prstamo, debe crecer
gradualmente en altura, al ritmo de produccin de residuos de la mina. El funcionamiento hidrulico
de este tipo de presas est condicionado por un conjunto numeroso de acciones que reciben desde el
entorno, tales como el propio vertido de nuevos relaves, lluvias, deshielos, evaporacin, extraccin
de agua excedente de la laguna, ingreso de agua subterrnea, drenaje de agua hacia la fundacin o a
travs de la presa; y tambin por una serie de fenmenos singulares asociados a la fina
granulometra de los relaves, tales como consolidacin, infiltracin, escurrimiento superficial y
ascenso capilar. El funcionamiento hidrulico del depsito, tanto durante su etapa de construccin,
como despus de su cierre y abandono, es determinante de las condiciones de estabilidad de la
presa.
Los fenmenos capilares, asociados a una condicin de saturacin parcial, tienen una
particular relevancia en este tipo de depsitos. Esto se debe a la muy fina granulometra de los
residuos almacenados, que determina que los poros del material sean lo suficientemente pequeos
como para que los fenmenos derivados de la tensin superficial sean significativos. Es por ello que
la mecnica de suelos no saturados tiene en este tipo de estructuras un campo de aplicacin
importante.

CASOS HISTRICOS DE FALLA DE PRESAS DE RELAVES


El anlisis de casos de falla histricos es el medio fundamental de aprendizaje y de avance
del conocimiento en la ingeniera en general y de la ingeniera de presas especialmente. Identificar
el mecanismo de rotura de una presa y comprender los factores y fenmenos que determinaron la
falla, son procesos siempre fructferos. Sin embargo, esto no siempre se puede hacer,
fundamentalmente porque no es habitual tener acceso a toda la informacin necesaria para
caracterizar el accidente.
Frecuentemente, las fallas de presas de relaves se han manifestado como una inestabilidad o
deslizamiento del talud exterior. Las caractersticas de estos deslizamientos son muy variadas. Por
ejemplo, uno de los depsitos de relaves de la mina de platino de Bafokeng (Sudfrica), tuvo un
primer deslizamiento en 1973. Se inici con una superficie de deslizamiento tpicamente circular,
que afect a un talud relativamente bajo (16 m) y de poca pendiente (24), fallando el material
netamente por corte. El material derramado, unos 40000 m3, fluy hasta 40 metros del pie del talud
y se detuvo con una pendiente de equilibrio de 4 (Figura 1). No se conocen cuales fueron las
causas de la falla. El ancho del deslizamiento (160 m), el relativamente pequeo volumen de relaves
vertido y la corta distancia recorrida por el material, determinaron que las consecuencias de este
accidente fueran mnimas. Sin embargo, poco menos de un ao ms tarde, en otro sitio de la misma

presa, ocurrira una rotura que, como se ver ms adelante, podra considerarse una de las mayores
catstrofes en la historia de los almacenamientos de residuos mineros. En los ejemplos que se
describen a continuacin, se muestra que el factor disparador de la rotura puede ser de origen muy
variado, pero que, en casi todos los casos, la operacin hidrulica del depsito juega un papel
determinante en el proceso de falla.

Superficie de deslizamiento
Talud original (pendiente = 24)

30

Material derramado
(pendiente =4)

20

10
Pendiente del terreno natural = 1.5
0

20

40

60

80

100

Distancia horizontal [m]

FIGURA 1. Primer deslizamiento de la presa de relaves de Bafokeng, Sudfrica, 1973 (adaptado de Blight, 1997)

En el depsito de Saaiplaas, tambin ubicado en Sudfrica, ocurri una interesante secuencia


de tres roturas sucesivas, en un periodo de menos de 5 das. El caso fue poco estudiado porque no
afect terrenos fuera de la mina. Se sabe que los deslizamientos fueron precedidos por lluvias
ligeras durante la semana que anterior, que totalizaron 4,5 mm. Sin embargo durante los dos das en
que ocurrieron las dos primeras roturas, no llovi y adems se sabe que no haba agua acumulada
sobre la superficie del depsito. En la noche de la tercera rotura llovi 19 mm. Esta lluvia pudo
contribuir al deslizamiento, rellenando con agua las grietas de desecacin y provocando un aumento
rpido de la presin de poros. Un dato interesante, que indica un posible factor disparador de las
roturas, fue el hecho de que a lo largo del mes anterior, el ritmo de recrecimiento de la presa se
haba incrementado significativamente (2,8 metros de altura/ao), en relacin a los 1,8 m/ao
mantenidos desde el inicio de la construccin. En los dos bordes del depsito en que ocurrieron los
deslizamientos (Figura 2), se sabe que el ritmo de recrecimiento fue an mayor. Mediante el vertido
de relaves desde los puntos sealados en la figura 2 como 1, 2 y 3, se intentaba mover la laguna de
decantacin, que se encontraba en una posicin inadecuada (esquina Oeste del depsito), hacia el
centro del depsito. Un ritmo de recrecimiento excesivo provoca un aumento de presin de poros,
pues no se da tiempo al material para consolidar y disipar el exceso de presin de agua generado al
amentar la carga vertical. Esto pudo contribuir a desestabilizar los taludes de la presa. Adems, el
mismo hecho de que la laguna estuviera prxima a los bordes fallados indica que es probable que el
nivel fretico en la zona tuviera all una cota elevada. Por otro lado Blight (1997) not que el tercer
deslizamiento provoc una falla de flujo de mayor extensin (ver en la figura 2 cmo los relaves
llegan ms lejos en la rotura del da 22) que las otras dos, posiblemente debido a que el material
tena un mayor contenido de agua y a que el terreno se encontraba mojado debido a la lluvia que
precedi a la rotura. El material se detuvo al ser contenido por un dique destinado a almacenar el
agua que se reutilizaba en el proceso minero. De no existir esa barrera, es probable que el flujo de
los relaves vertidos hubiera alcanzado mayores distancias.

19/03/1992
Posicin
deseada de
la laguna
18/03/1992
Posicin
inadecuada
de la laguna

22/03/1992

Dique de
almacenamiento de
agua de retorno

FIGURA 2. Secuencia de tres roturas de la presa de relaves de Saaiplaas, Sudfrica, 1992


(adaptado de Blight & Fourie, 2003)

La falla de la presa de Arcturus en 1978 parece haber sido provocada por elevacin del nivel
fretico a causa de las lluvias. Llama la atencin la fuerte pendiente que tena el talud,
probablemente resultante de una colocacin de los materiales sin ningn tipo de ingenierizacin
(Figura 3). La pendiente del talud deba estar muy prxima al ngulo de reposo del material y
probablemente la estabilidad dependa, en buena parte, de la cohesin aparente conferida al material
por el agua capilar. La rotura fue precedida por un periodo de fuertes lluvias, pero estudios
hidrolgicos demostraron que la presa no pudo ser sobrepasada por el agua almacenada en la
superficie del depsito. La explicacin ms probable para la rotura es que la inestabilidad fue el
resultado de un talud que, en condiciones normales, estaba muy cerca de fallar, a lo que se sum la
accin desestabilizante de una rpida elevacin del nivel fretico a consecuencia de la lluvia y una
prdida de la cohesin aparente al ocurrir la saturacin del material de la presa. Se escaparon del
depsito unos 20000 m3 de relaves, que recorrieron una distancia de 300 metros. Como resultado de
la avalancha result muerto un nio.
metros
50

Pendiente promedio = 15
Talud original (pendiente = 46)

25

Material derramado (pendiente de reposo = 3)


0

Pendiente del terreno natural = 1.5

metros

FIGURA 3. Falla de la presa de relaves de Arcturus, Sudfrica, 1978. (adaptado de Blight, 1997)

El contraste con los casos reseados hasta aqu, lo presentan los 84 depsitos de relaves
abandonados en la Sierra de Cartagena (Espaa). Uno de estos depsitos se puede ver en la figura 4.
Se trata de residuos de la extraccin de galena, blenda y pirita. Construidos con el mtodo arcaico
de recrecimiento mediante hincado de palos en el contorno (en su mayora ya desintegrados), estos
depsitos se mantienen estables por la cohesin aparente que les otorga el agua capilar y
probablemente por algo de cementacin debida a las sales precipitadas al evaporarse parte del agua
contenida inicialmente. La pendiente de los taludes varia entre 20 y 60, con un valor ms
frecuente de 40. La humedad en el interior de estos depsitos no es tan baja como pudiera parecer a
primera vista. Mediciones sobre muestras de sondeos realizados en 8 de estos depsitos, han dado
valores de ndice de saturacin entre 75 y 80% (Garca, 2004). Sin embargo, la humedad en la
superficie del talud es mucho menor. El grado de saturacin en el primer metro de espesor, est
entre el 40 y 60%. Estos valores de humedad se mantienen en el tiempo, fundamentalmente debido
al clima semirido (precipitacin media anual = 285 mm), lo suficiente como para hacer que los
taludes sean estables, al menos en lo que hace a las fallas por deslizamiento. Estos depsitos tienen
otros problemas, relacionados con la prdida de material por erosin. Se han medido valores de
erosin entre 2 y 8 kg/m2 de residuo, en un nico episodio de lluvia de 60 L/m2 (Garca, 2004). En
la fotografa inferior derecha se aprecia, en un corte vertical, la estructura estratigrfica singular,
que adquieren estos depsitos a consecuencia del proceso de deposicin.

FIGURA 4. Depsito de relaves El Descargador, de 50 m de altura. Sierra de Cartagena-La Unin, Espaa.

Fallas causadas por terremotos


Si se examinan las fallas de presas de relaves causadas por terremotos, tambin se descubre
que en muchos casos, el manejo hidrulico de esos depsitos jug un papel determinante en la
rotura. La presa El Cobre (Chile) llevaba 2 aos fuera de uso al momento de su rotura y slo se
usaba peridicamente como depsito temporal de agua. Esto posiblemente determin que el nivel
de saturacin en el depsito se mantuviera elevado, a pesar de que el vertido de relaves se hubiera
detenido y al clima relativamente seco de la regin. La presa tena una altura de 35 m y era de
recrecimiento hacia aguas arriba. El terremoto de La Ligua (28/03/1965), de M = 7.5, epicentro a 70
Km y profundidad focal 60 Km, provoc la falla por licuacin de los relaves. Un milln trescientos
mil metros cbicos de lodo viajaron 12 Km valle abajo, provocando la destruccin de un pueblo y
la muerte de 300 personas. A pesar de que la pendiente del terreno natural era bastante baja (slo
unos 3) la velocidad de la avalancha se estim en unos 20 Km/h. La pendiente final de equilibrio
de la superficie de los relaves vertidos fue de slo 3.5, lo que indica una bajsima resistencia
residual del material.

Un caso ms reciente de rotura causada por terremoto es el de la presa Tapo Canyon. La


rotura ocurri a consecuencia del terremoto de Northridge (California), en 1994. La falla permiti el
escape de un importante volumen de residuos (135000 m3) que fluyeron por el cauce de un arroyo
hasta unos 500 metros aguas abajo de la presa (Harder y Steward, 1996). Afortunadamente, por
estar ubicada en una zona despoblada, no provoc vctimas ni otras prdidas econmicas
importantes. Esta presa almacenaba material fino proveniente del lavado de ridos para una planta
de hormign. La forma en planta del depsito era aproximadamente triangular, tal como se observa
en la fotografa area de la figura 5. El depsito, que haba alcanzado una altura de 24 metros, se
haba iniciado en la depresin creada por la explotacin de una antigua cantera. Sin embargo, la
depresin no era originalmente un cuenco cerrado. Para facilitar el drenaje se haba abierto un canal
en la roca que desaguaba en un arroyo vecino, que corre paralelo al borde sudoeste. Al comenzar el
vertido de residuos, dicho canal se cerr con material rechazado de la explotacin. Luego, la presa
continu recrecindose hacia aguas arriba con el mismo material. Al momento de la falla, la presa
llevaba dos aos inactiva, ya que se haba detenido su recrecimiento y el vertido de relaves. Sin
embargo en la mitad este, se realizaba el lavado de los camiones mezcladores de hormign,
vertiendo restos de hormign, que formaron una costra superficial de un grosor considerable. En la
mitad oeste del depsito exista una laguna, donde se acumulaba el agua del lavado de los camiones,
de manera que a lo largo del borde fallado (sudoeste), la laguna se encontraba en contacto directo
con la presa. La zona de la presa en donde se produjo la rotura, haba presentado ya problemas de
filtraciones y de estabilidad, por lo que poco tiempo antes se le haba adosado una berma de
refuerzo de 180 metros de longitud.

FIGURA 5. Presa Tapo Canyon antes de su rotura.


(FOTO: Northridge Collection, EERC, University of California, Berkeley)

El terremoto de Northridge de magnitud 6.9 en la escala de Richter, tuvo su epicentro a 21


km. de la presa, provocando en el sitio una aceleracin mxima estimada entre 0.3 y 0.4g. La rotura
ocurri unos 10 minutos despus de terminado el movimiento ssmico. El movimiento indujo la
licuacin del material de la presa y de los residuos almacenados, que se encontraban saturados
debido a la presencia de la laguna. Esto produjo una brecha de unos 60 metros de ancho por la que
escaparon los relaves licuados (Figura 6). Es probable que la falla se haya iniciado en la zona del

antiguo canal de desage, con la licuacin del material de tapn y que ello haya provocado la falla
en cadena de resto de la presa y la licuacin de los residuos. El flujo de residuos licuados fue capaz
de transportar a lo largo de varios cientos de metros varios bloques de hormign de tamao
considerable (de hasta 200 toneladas), provenientes de la costra superior formada a partir del los
restos vertidos con el lavado de los camiones y que se quebr en trozos al fallar la presa.

FIGURA 6. Rotura de la Presa Tapo Canyon causada por el Terremoto de Northridge en 1994.
(FOTO: Northridge Collection, EERC, University of California, Berkeley)

Fallas causadas por sobrepaso, tubificacin y erosin


Las fallas por sobrepaso, tubificacin o erosin ocurren en las presas de relaves de manera
similar a las presas de embalse de materiales sueltos. Ambos tipos de presa son igualmente
sensibles a estos problemas. Sin embargo, las circunstancias que desencadenan estos mecanismos
de falla en las presas de relaves son diferentes a las de una presa de embalse. La hidrologa de una
presa de relaves, est condicionada por el hecho de que, por razones de proteccin del medio
ambiente, el agua almacenada, y an la que ingrese accidentalmente en la presa, no se puede verter
al medio. Si la presa es de tipo anular, el nico aporte de agua que puede recibir es el de las
precipitaciones, pluviales o nveas, que caigan sobre el depsito. Si, en cambio, el depsito esta
ubicado en un valle, con una presa de cierre por el costado de aguas abajo, entonces en las
previsiones hidrolgicas habr que tener en cuenta el rea de captacin de la cuenca y el volumen
de agua que puede generar una lluvia o deshielo. En algunas presas de este tipo se construyen
estructuras de desvo (canales o tuberas) para evitar que el agua de escurrimiento superficial
ingrese en el depsito.
Un ejemplo interesante de falla por sobrepaso es el de la presa de Merriespruit (Sudfrica),
ocurrida en 1994. El caso fue descrito por Fourie y Papageorgiou (2001) y Fourie et al (2001). La
presa era de tipo anular con planta rectangular y almacenaba relaves de un proceso de extraccin de
oro. Tena al momento de su rotura 31 metros de altura y su construccin haba comenzado 16 aos
antes. El recrecimiento se haca hacia aguas arriba, utilizando los mismos relaves como material de
construccin, permitiendo su secado para favorecer su consolidacin por accin de las fuerzas
capilares. El exceso de agua que se acumulaba en el centro de la presa se evacuaba a travs de una
tubera hacia un depsito intermedio, para luego ser reutilizada en el proceso de extraccin. Debido
a que la demanda de agua del proceso de extraccin era variable y a una inadecuada capacidad del

depsito intermedio, era habitual que un volumen importante de agua quedara almacenado sobre el
depsito. En el mismo sitio donde se produjo la rotura, la presa haba presentado problemas de
filtracin y de inestabilidad en el pie del talud. En 1991 se coloc, como medida paliativa, una
berma de escollera. Casi un ao antes de ocurrir la falla, el llenado del depsito fue suspendido. Sin
embargo el vertido de relaves continu de forma espordica y tambin ocurrieron escapes de relaves
desde un depsito vecino que segua en operacin. Puesto que estos vertidos ocasionales ocurrieron
siempre en el mismo costado del depsito, la laguna de decantacin fue empujada gradualmente
hacia el borde opuesto (el que luego fallara). Una foto satelital obtenida 3 semanas antes de la falla
muestra que la laguna se encontraba en contacto directo con la presa y lejos de la toma de la tubera
de decantacin, impidiendo toda posibilidad de extraer los excesos de agua. No se conoce la altura
de resguardo al momento de la falla, pero se estima que era escasa.
La falla de la presa de Merriespruit se inici con una tormenta de lluvia que aport 50
litros/m2. Si bien la falla ocurri por la noche y por lo tanto se conocen pocos detalles, se ha llegado
a la conclusin de que el mecanismo que inici la falla fue el sobrepaso (Fourie et al, 2001). La
brecha dej escapar 600000 m3 de relaves que fluyeron a lo largo de 3 Km (Figura 7), donde fue
ron detenidos por un lago ornamental. El pueblo vecino de Merriespruit fue inundado con una ola
de lodo que alcanz 2,5 metros de altura destruyendo varias casas y matando a 17 personas.

FIGURA 7. Falla de la presa de Merriespruit por sobrepaso


(adaptado de Blight & Fourie, 2003).

El mecanismo de rotura que se infiere en el caso de Merriespruit se explica en la figura 8. El


agua vertiendo por el coronamiento erosion la cara exterior del talud iniciando una brecha de
erosin retrocedente. Es posible que pequeos deslizamientos locales aceleraran el proceso de
erosin. El vertido continuado de agua erosion tambin el material de estos deslizamientos
acumulados al pie del talud. Al desaparecer la estructura de soporte exterior, donde el material era
ms resistente, los relaves ms finos y con elevado contenido de agua del centro del depsito,
comenzaron a ser sometidos a tensiones de corte crecientes. Puesto que todo este proceso sucedi
relativamente rpido, el aumento de las tensiones aplicadas sobre los relaves ocurri en condiciones
prcticamente no drenadas. Fourie y Papageorgiou (2001) realizaron ensayos no drenados del

material almacenado en la Presa de Merriespruit, encontrando que para las densidades y niveles de
confinamiento que existan en la presa, su comportamiento es de tipo contractivo y por lo tanto
potencialmente licuable. En un determinado momento, el proceso descrito provoc que la
resistencia de pico no drenada del material fuera superada. A partir de ese momento, el mecanismo
de falla progresiva pudo acelerar la rotura. El resultado fue lo que se conoce como licuacin
esttica de los relaves. Este mecanismo es comn a diferentes tipos de rotura de presas de relaves.
La inestabilidad, que se inicia localmente, se extiende a una gran masa de relaves, que escapa a
travs de la brecha, en forma de lquido viscoso.

3
2
1

3
2

4
0

1
0

FIGURA 8. Mecanismo de rotura por sobrepaso

En la maana del 11 de Noviembre de 1974, la presa de relaves de platino de Bafokeng,


tuvo una segunda rotura. El depsito ocupaba un rea de 85 Ha, tena una altura de 20m y
almacenaba unos 17 millones de m3. Contrariamente a lo que sucedi en la primera falla, esta vez
se escaparon a travs de la brecha unos 3 millones de metros cbicos de relaves en forma de lodo.
La avalancha arras la estructura de uno de los piques de la mina y arrastr equipos y vehculos.
Parte de los relaves inundaron el pozo, provocando la muerte de 12 trabajadores. A 4 Km de la
brecha, la avalancha tena 800 metros de ancho y 10 metros de altura. Luego la corriente de lodo se
encauz en un valle fluvial. Un tercio del volumen vertido qued esparcido a lo largo del camino de
la avalancha y los otros dos tercios fueron detenidos por un reservorio de agua, distante a 42 Km de
la presa.
Esta segunda rotura de Bafokeng fue precedida por una fuerte lluvia en la madrugada del 11
de Noviembre, en la que se estima cayeron 75 mm en dos horas. El depsito No. 1 estaba dividido
en dos por un muro en diagonal, tal como se indica en la figura 9. La localizacin de las lagunas en
ambas partes del depsito No.1, el da anterior a la falla, se indican tambin en la misma figura. El
nivel de agua en la laguna ms pequea se encontraba unos 2 metros ms baja que en la mayor.
Cuando los trabajadores llegaron a las 7:00 de la maana del 11 de noviembre, se encontraron con
que el nivel de agua en ambas lagunas haba aumentado peligrosamente a consecuencia de la lluvia.
Inmediatamente intentaron bajar el nivel de rebalse de las torres de decantacin (Figura 9b) y
adems, desde el muro divisorio de los depsitos 1 y 2, mediante una pala cargadora, comenzaron a
acopiar material seco en la esquina este del depsito No. 1 para empujar la laguna pequea lejos
de la presa.

A las 8:45 ocurri el sobrepaso del muro diagonal que separaba las dos partes del depsito
No.1. A consecuencia de esto el nivel de agua en la laguna ms pequea se elev sbitamente.
Hubo un sobrepaso poco extenso del muro divisorio entre el depsito No. 1 y el 2, en los puntos
indicados en la figura 9.b. Sin embargo el flujo no era muy rpido y por ello la rotura no progres
en ese punto. El operario de la pala continu acopiando material. Segn las estimaciones
posteriores, la revancha en el dique exterior, donde luego se form la brecha, estaba entre 1.2 y 1.75
metros. En ningn momento el dique exterior fue sobrepasado. A las 10:15 se observ que a 2/3 de
la altura del talud exterior apareci un chorro de agua. El agujero por donde sala el chorro se
agrand rpidamente y el chorro se convirti en un curso de agua corriendo por el talud. Por sobre
la zona de la filtracin aparecieron dos o ms grietas en el talud, que se extendieron hacia el
coronamiento formando una cua con el vrtice hacia abajo. De esta zona empezaron a caer bloques
que fueron arrastrados por la cada vez ms fuerte corriente de agua. Se form una depresin en el
coronamiento, que finalmente fue sobrepasado. La brecha formada se ampli rpidamente hasta
alcanzar un ancho de 130 m.
a) Esquema general de los depsitos de Bafokeng

Depsito No. 1
b) Detalle de la zona de la brecha

Conducto
Torres de decantacin
Pique
Brecha
rea cubierta por la
avalancha de
relaves

Lagunas el
10/11/1974

Torre de
decantacin

Depsito No. 2

Conducto
130 m

500 m

Flujo de relaves
hasta 42 km aguas
abajo

Brecha
Sobrepaso sin rotura
0

100 m

FIGURA 9. Caractersticas y consecuencias de la segunda rotura de la presa de Bafokeng.


(adaptado de Blight & Fourie, 2003).

El mecanismo de rotura de la presa de Bafokeng se ha inferido en base a datos y testimonios


disponibles. Parece seguro que la falla no ocurri por sobrepaso, al menos en un primer momento.
El chorro de agua que apareci en el talud sugiere una falla por tubificacin. El disparador de este
proceso pudo ser un nivel fretico demasiado elevado, causado por las lluvias y por una laguna
demasiado prxima a la presa. Blight (1997) seala otros posibles factores que pudieron contribuir
al desarrollo de este mecanismo de falla. Se observ una notable estratificacin del depsito en la
zona prxima a la presa: estratos de arena de 200 a 500 mm de espesor alternados con lentes

discontinuos de arcilla de 20 mm. Esto indudablemente produjo una fuerte anisotropa en la


permeabilidad, factor que pudo conducir a tener niveles freticos colgados que afloraron en el talud.
Otro posible factor desencadenante de la rotura pudo ser la falla de las torres de decantacin, en
particular la ms cercana a la presa (Figura 9 b), que slo distaba 30-40 m del borde fallado. La
falla pudo ocurrir por exceso de carga hidrulica, durante el brusco aumento de nivel de agua
embalsada en la laguna pequea. Tambin hay que tener en cuenta las vibraciones producidas por la
pala cargadora trabajando sobre la presa hasta el ltimo momento, que pudo producir la licuacin de
una zona de la presa saturada.

Fallas causadas por problemas en estructuras auxiliares


De acuerdo a la coleccin de casos histricos recogida en el Boletn 121 del ICOLD (2001),
la mayor cantidad de incidentes originados en las estructuras auxiliares se deben a fallas en los
sistemas de decantacin del agua sobrenadante del depsito. Tal como se ilustra en la figura 9.b, la
instalacin ms habitual consiste en una o ms chimeneas o torres de decantacin en las que el nivel
de rebalse se va elevando gradualmente a medida que el depsito crece en altura. Una tubera que
corre por el fondo del depsito lleva el agua desde la base de la chimenea hacia el exterior. Es
bastante frecuente la falla de estos conductos, lo que deriva en filtraciones de agua desde la tubera
hacia el cuerpo del depsito, con los consiguientes efectos indeseables de humedecimiento,
elevacin del nivel fretico, etc.; o bien la creacin de una va de escape para los relaves de poca
consistencia.
Como ejemplo interesante de falla iniciada por un problema en una tubera de decantacin,
se puede citar el del complejo de presas de relaves de Stava (Italia), cuyo colapso ocurri en 1985.
El complejo estaba constituido por dos presas adyacentes, una aguas arriba de la otra, construidas a
travs del valle de un pequeo ro, cuyo destino era almacenar los residuos del proceso de
extraccin de una mina de fluorita. La pendiente del valle era bastante fuerte (12 a 16) y las presas
se apoyaron directamente sobre materiales morrenicos y fluvio-glaciales con pobre drenaje. En
1962 comenz la construccin de la presa inferior, mediante el mtodo de recrecimiento de aguas
arriba. Se utilizaron hidrociclones para separar la fraccin gruesa, que se destinaba al recrecimiento
de la presa, de la fraccin fina que se verta al depsito para que decantara. La pendiente del talud
exterior era de 32. El agua sobrenadante se extraa mediante un conducto de decantacin de
hormign de 200 mm de dimetro apoyado directamente sobre el suelo natural. El conducto segua
la direccin de la pendiente natural y su boca de toma estaba ubicada en el punto del depsito ms
alejado de la presa. El conducto se iba prolongando hacia aguas arriba y las bocas de toma se iban
taponando, a medida que la altura del depsito creca (Figura 10.a).
En 1969, cuando la presa inferior alcanz 26 metros de altura, se detuvo su llenado y se
comenz la construccin de una segunda presa inmediatamente aguas arriba del borde del depsito
de relaves creado con la primera presa. El sistema de recrecimiento utilizado fue el de la lnea
central. Esto trajo consigo el inconveniente de que el pie del nuevo talud fue gradualmente
apoyndose en la playa formada por los relaves del depsito inferior. La pendiente proyectada para
el talud de la nueva presa fue inusualmente empinada (40). De hecho la pendiente de proyecto
nunca se pudo materializar en obra, quedando el talud con un ngulo de 39 respecto de la
horizontal, que slo se pudo mantener utilizando una cobertura protectora de csped. Este detalle
sugiere que la pendiente del talud de la presa superior estaba prxima al ngulo de reposo del
material. Se instal un conducto de decantacin de diseo similar al utilizado en el depsito
inferior. Este conducto descargaba en reservorio formado por la presa inferior, que pas a trabajar
como estanque de clarificacin de las aguas, que luego se vertan al ro. Como no se haba previsto

ningn sistema de by-pass para las aguas superficiales que naturalmente escurran del valle, estas
ingresaban tambin al reservorio creado por la presa superior. Estas circunstancias hacan que, de
forma casi permanente, la superficie de ambos depsitos estuviera totalmente cubierta de agua. Por
otra parte, tampoco se previ sistema alguno para favorecer el drenaje inferior del depsito ni de su
fundacin. Incluso se sabe que dentro del rea de implantacin de los depsitos, existan
originalmente vertientes y que no se tom ninguna previsin especial para conducir esta agua. En
1975 la presa superior alcanz la altura final de proyecto, que era de 19 metros sobre la fundacin.
Se plane entonces continuar su construccin hasta los 34 metros de altura, para lo cual se dej una
berma de cuatro metros de ancho y se reinici el recrecimiento, ahora utilizando el mtodo de aguas
arriba y con una pendiente de 34 con la horizontal. Al momento de la falla la presa superior haba
alcanzado los 29.5 metros de altura.
a)

Depsito superior
Rebalse

Depsito inferior

Conducto de
decantacin

Descarga
Tramo de
conducto
obturado

b)

Estado de construccin
al instalar el bypass

Peso de las colas depositadas


despus de la reparacin

Superficie del
terreno natural

Chimenea de
hormign

Tubo de acero
FIGURA 10. Problemas con el conducto de decantacin de las presas de Stava (Italia, 1985), que actuaron
probablemente como mecanismo disparador de la rotura (adaptado de Chandler y Tosatti, 1995)

Contando con todas las circunstancias enumeradas, es fcil pensar que an bajo condiciones
normales de operacin, ambos depsitos se encontraban muy prximos a la falla. La primera mitad
del ao 1985 se caracteriz por un clima ms lluvioso que el normal. De enero a junio llovieron 465
mm comparados con los 365 que se registran como pluviometra media anual en el sitio. El 15 de
Julio de 1985 ocurri el colapso de la presa superior y la masa de residuos que escap de ella
provoc el inmediato colapso en cadena de la presa inferior. La avalancha de lodo avanz por el
valle a una velocidad estimada de 30 km/h, hasta alcanzar el pueblo de Stava ubicado 500 metros
aguas abajo. All produjo la destruccin de dos hoteles y varias casas. Luego, una masa un poco
ms fluida de agua y sedimentos, continu descendiendo por el valle a lo largo de 3 km y a una
velocidad estimada de 90 km/h. Varias casas ms resultaron destruidas o daadas en esta zona. En
total se perdieron 268 vidas.
Chandler y Tosatti (1995) propusieron como factor ms probable de inicio de la falla, la
fuga de agua del conducto de decantacin del depsito superior. A un cierto punto de la
construccin de la presa, este conducto se obstruy. Para solucionar el inconveniente se construy
un by-pass. Esto se hizo mediante un tubo de acero horizontal que se acopl al extremo libre del

conducto de decantacin. Excavando los relaves depositados hasta descubrir un tramo de conducto
ms all de la obstruccin, se construy una chimenea que conectaba el otro extremo del tubo de
acero con el conducto de decantacin. La instalacin se ilustra en la figura 10. El tubo de acero
estaba directamente apoyado sobre la superficie de los relaves recientemente vertidos. Luego,
cuando el depsito continu creciendo, el tubo qued inmerso en la masa de relaves. Los relaves
son bastante compresibles y bajo el peso de las nuevas capas vertidas, el tubo pudo flexionarse
hacia abajo y, en un cierto momento, su extremo pudo ser arrancado de la chimenea (Figura 10.b).
Esto permiti que el agua transportada por el tubo escapara directamente a los relaves almacenados,
haciendo que la superficie fretica en ese sitio se elevara. De hecho 6 meses antes de la falla, haban
ocurrido un deslizamiento y un hundimiento en el talud lateral de la presa superior, no muy lejos de
donde se encontraba el mencionado by-pass. El hecho estuvo asociado a que la tubera de
decantacin del reservorio superior se haba obstruido en la boca de salida por congelamiento,
haciendo que toda la tubera se llenara de agua, lo que debe haber provocado que un gran volumen
de agua escapara por la tubera rota, saturando la masa de relaves. En la figura 11 se muestra, de
acuerdo a los anlisis de estabilidad realizados por Chandler y Tosatti (1995), cuan sensible era la
estabilidad del talud de la presa superior, ante una elevacin de la superficie fretica.
1380

m.s.n.m

Depsito superior

Hiptesis
fretica

Factor de
seguridad

A
B
C
D

1.35
1.21
1.04
0.76

34
D
C
B

1360

39

Superficie
original del
terreno

1340

20

Depsito inferior

Dique
incial
Superficie de
deslizamiento
asumida
40

60

80

100 m

FIGURA 11. Caso Stava. Anlisis de estabilidad de la presa superior para diferentes hiptesis de posicin
de la superficie fretica (adaptado de Chandler y Tosatti, 1995).

INFLUENCIA DEL AGUA CAPILAR


Buena parte del volumen de un depsito de relaves (de hecho todo lo que est por encima de
la superficie fretica) se encuentra permanentemente en una condicin de saturacin parcial. Es
decir que los poros del material estn llenos con ms de un fluido (comnmente aire y agua) y
debido al fenmeno de tensin superficial, la presin de agua es inferior a la atmosfrica. En esta
zona no saturada tienen lugar una serie de fenmenos singulares tales como infiltracin,
evaporacin, ascenso capilar, retraccin, agrietamiento, etc. La capacidad de las granulometras
finas, contenidas en un relave tpico, para provocar ascenso capilar es enorme. El ascenso capilar
hace que el material por sobre la superficie fretica mantenga un grado de saturacin elevado,
cercano al 100%. La presencia en un depsito de grandes volmenes de material en ese estado de
quasi-saturacin puede constituir un factor que incremente el peligro de falla, ya que aportes
relativamente pequeos de agua, provenientes de lluvia por ejemplo, pueden producir ascensos de la

superficie fretica inesperadamente rpidos. Adems esta agua capilar no puede ser drenada por
gravedad y su presencia no se detecta con piezmetros.
Zandarn et al (2008) mostraron que el agua almacenada en la zona no saturada (agua
capilar) de una presa de relaves, puede ser uno de los factores determinantes de la respuesta
hidrulica del depsito ante aportes de agua extraordinarios, como lluvias, deshielo, crecidas, etc. y
en definitiva un factor determinante de su estabilidad. Con el objetivo de ilustrar de este fenmeno
y para medir sus posibles efectos, se realiz la modelacin matemtica de un caso real. Se trata de
una presa de relaves de la Industria del Cubana del Nquel. En la figura 12.a se muestra una planta
del depsito estudiado, que est fundado sobre la llanura de inundacin del ro Moa, rellenando la
depresin de un rea pantanosa. La seccin de la presa modelada, es la indicada como 1-1 en la
figura 12.a, cuyo perfil geolgico se muestra en la figura 12.b. En esta seccin la presa tiene una
altura de slo 10 metros sobre la fundacin. Sin embargo, todo el cerramiento del costado NE tuvo
repetidos problemas de estabilidad. De hecho en la historia del depsito ocurrieron varios derrames
de relaves en ese sitio, tan importantes que actualmente se encuentran relictos de esos vertidos en
ambas mrgenes del ro Moa. La caracterizacin de los materiales se bas en el trabajo de
Rodrguez (2002).
a)
R
oM

N
oa
1

R
oM
oa

Presa
1

Laguna

0 200 400m

b)
20

Relaves

Presa

Arenas aluviales
Ro Moa

0
-20

Serpentinita meteorizada

Arcillas
0

50 m

FIGURA 12. Presa de relaves de la Industria Cubana del Nquel, Moa, Cuba. a) Planta general del
depsito. b) Seccin modelada (adaptado de Chalkley et al. 2002).

La modelacin de este caso de estudio se llev a cabo mediante un programa de elementos


finitos denominado Code_Bright (Olivella et al ,1996), que permite resolver de forma acoplada los
problemas mecnico (consolidacin y deformacin bajo la carga creciente de los relaves vertidos) y
de flujo de agua, tanto en condiciones saturadas como no saturadas (drenaje, infiltracin,
evaporacin, ascenso capilar, etc.). Una vez ajustado el modelo a partir de la geometra del
problema, los datos de caracterizacin de los materiales (propiedades mecnicas e hidrulicas) y las
condiciones de borde del problema (lluvia, evaporacin posicin de la laguna, etc.), se obtienen

resultados que se pueden utilizar para medir la importancia relativa de los diferentes fenmenos
considerados, en el comportamiento global del depsito. En la figuras 13 y 14 se presentan algunos
de los resultados obtenidos, de los que se pueden sacar conclusiones interesantes.
La simulacin de los 16 aos que dur la construccin del depsito, con su llenado
paulatino, muestra claramente cmo, en todas las etapas constructivas, el grado de saturacin de los
relaves por encima de la superficie fretica se mantiene permanentemente elevado (mayor al 85%).
En la figuras 13.a se muestra, para el estado final de la construccin, la posicin de la superficie
fretica y la distribucin de grados de saturacin. En la figura 13.b se muestra la situacin despus
de transcurridos 20 aos de haber suspendido el vertido de relaves. Los resultados indican que el
material almacenado permanece en un estado quasi-saturado, todo el tiempo. Este efecto se debe,
durante el periodo de construccin, al ascenso capilar desde el agua fretica y, en menor medida, al
aporte de agua que implica el constante vertido de nuevos relaves dentro del depsito. Despus de
detenido el vertido de relaves, la superficie fretica tiende a bajar lentamente, pero a pesar de ello,
el grado de saturacin por encima de la superficie fretica sigue mantenindose alto, debido al
ascenso capilar.
a) Final del llenado (16 aos)

S = 0.85
S = 0.90
S = 0.95
S = 1.0
b) 20 aos despus de detenido el llenado

S = 0.80
S = 0.85
S = 0.90
S = 0.95
S = 1.0

FIGURA 13. Modelo del depsito de relaves de Moa. Posicin de la superficie fretica y grados de saturacin. a) Al
final del llenado. b) A 20 aos transcurridos desde el final del llenado (Zandarn et al, 2008)

Es interesante ver tambin cmo se comporta el depsito en el caso de una lluvia. Esto se
ilustra con los resultados mostrados en la figura 14. Se aplic al modelo un pluviograma registrado
en el sitio de emplazamiento del depsito (Figura 14.a), durante una tormenta de lluvia de
caractersticas extraordinarias, ocurrida en Noviembre de 1996. La tormenta estuvo asociada al
huracn Marco y provoc la cada de 722 mm de lluvia en 48 horas.
Los resultados de la figura 14.b muestran que la superficie fretica experimenta un rpido
ascenso durante la tormenta de lluvia. Esto se debe a que el agua infiltrada satura rpidamente los
poros, ya parcialmente llenos con agua capilar. Tal como sugieren los anlisis de estabilidad
mostrados en la figura 14.b, la aproximacin del agua fretica al talud exterior de la presa tiene un
fuerte efecto desestabilizante (similar al caso de la figura 11), por una parte por efecto de las fuerzas
de filtracin que genera el flujo de agua, pero adems tambin por la prdida de la cohesin
aparente, que depende del agua capilar, al ocurrir la saturacin.
Por otra parte, al examinar el comportamiento del modelo una vez pasada la tormenta, se
descubre que el proceso de descenso de la superficie fretica, una vez detenido el aporte externo de
agua, se desarrolla en un periodo de tiempo mucho ms largo que el ascenso. Se ve en los
resultados VI (Figura 14.b) de la modelacin, que 10 das despus de terminada la tormenta, la
superficie fretica an se encuentra en una posicin significativamente ms elevada que la inicial.
Esto se debe a la baja conductividad hidrulica de los relaves, que hace que el proceso de drenaje
sea lento. Esta caracterstica lleva a pensar en los efectos acumulativos que tendran eventos de

lluvia repetidos en un corto periodo de tiempo. De hecho, aproximadamente un tercio de los casos
de falla de presas de relaves, por sobrepaso o deslizamiento, recopilados en el Boletn 121 del
ICOLD (2001), fueron precedidos por periodos ms o menos prolongados de lluvias repetidas.

FIGURA 14. Modelo del depsito de relaves de Moa. a) Pluviograma registrado en el sitio y aplicado al modelo
b) Evolucin de la superficie fretica a consecuencia de la tormenta de lluvia (Zandarn et al, 2008).

CONSECUENCIAS DE LA ROTURA DE PRESAS DE RELAVES


La tabla 1 resume las caractersticas de algunos casos notables de rotura de presas de relaves
mineros. Se incluyen tambin algunos datos sobre la gravedad de los efectos de cada rotura. Como
vemos, el comportamiento de los relaves una vez ocurrida la rotura es sumamente variable. En
general, podemos decir que las roturas que han resultado ms destructivas han sido las que han
involucrado: 1) escape de grandes volmenes de relaves, 2) gran distancia recorrida por la
avalancha, 3) elevada velocidad de avance de la avalancha. Estas condiciones se han dado cuando
ha ocurrido lo que se conoce como falla de flujo o licuacin esttica de los relaves. Si se
observa el ngulo de reposo del material licuado (), una vez que ha detenido su movimiento, se ve
que en esos casos es extremadamente bajo (2), signo de que la resistencia al corte de los relaves
licuados era realmente nfima.
Por lo dicho hasta aqu, resultara interesante explorar las condiciones en que ocurren las
fallas de flujo. Como se aprecia en la tabla 1, el fenmeno de falla de flujo ha ocurrido tanto en
sitios con elevada pendiente del terreno (Stava), como en sitios de baja pendiente (Bafokeng). El
factor disparador de la falla tampoco parece tener una relacin directa con las consecuencias de la
misma. En efecto, en la tabla 1 encontramos casos de fallas provocados por terremotos (El Cobre,
Tapo Canyon), tubificacin (Bafokeng, 1974), subsidencia (Iwiny), mal funcionamiento de
estructuras auxiliares (Stava) y sobrepaso (Merriespruit), con consecuencias absolutamente
diversas.

TABLA 1. Caractersticas de algunos casos de rotura de presas de relaves.


Caso
El Cobre (28/03/1965)

Vol
3
3
[10 m ]

Vel
[Km/h]

D [m]

Daos

Muertos

3.5

1900

20

12000

Elevados

300

4600

15000

Elevados

18

20

Mnimos

42000

Elevados

12

300

Mnimos

3500

Elevados

268

Iwiny (13/12/1967)
Bafokeng (1973)

1.5

40

Bafokeng (11/11/1974)

1.3

3000

Arcturus (1978)

1.5

20

Stava (19/07/1985)

12

Saaiplaas (18/03/1992)

1.0

70

70

Mnimos

Saaiplaas (19/03/1992)

-0.5

2.3

70

70

Mnimos

Saaiplaas (22/03/1992)

-0.5

140

300

Mnimos

Tapo Canyon (17/01/1994)

2.3

4.2

135

500

Mnimos

Merriespruit (22/02/1994)

1.5

600

3000

Elevados

17

Los Frailes (15/04/1998)

0.1

4000

24000

Elevados

200

40

30

i: Pendiente del terreno natural


: ngulo de reposo de los relaves licuados una vez detenido el movimiento
Vol: volumen de relaves vertido, Vel: velocidad de la avalancha, D: distancia recorrida por la avalancha.

El nico factor que parece tener una clara influencia en el desarrollo de fallas de flujo, es la
humedad de los relaves al momento de la rotura. En todos los casos de rotura con consecuencias
graves, los errores de operacin hidrulica y/o la ocurrencia previa de lluvias, parecen haber sido
ingredientes presentes en la falla de flujo. Blight (1997) midi la resistencia al corte de relaves
saturados con diferente contenido de humedad. A bajas humedades las resistencias fueron medidas
mediante el ensayo de veleta. A altas humedades el material se comporta como un lquido viscoso
(lodo) y por lo tanto se utiliz un viscosmetro. En la figura 15 se reproducen estos datos, en donde
se ve que la resistencia cae muy fuertemente (notar la escala logartmica en el eje vertical) con el
aumento de la humedad.
Sin embargo, a pesar de estas observaciones, el comportamiento de los relaves en relacin a
la licuacin esttica es contradictorio y su comprensin es an incompleta. La licuacin esttica de
los relaves vertidos en la rotura de la Presa Los Frailes (Alonso y Gens, 2006) , que recorrieron 24
Km antes de detenerse, se contradice con los taludes casi verticales de los restos del mismo
material, que quedaron dentro del depsito. Con el conocimiento actual, es imposible explicar
porqu una parte de estos relaves licu, mientras un material prcticamente idntico, vecino al
material licuado, mostr una cohesin suficiente para mantener en pie taludes de varios metros de
altura. En el mismo sentido, subsiste la incgnita de porqu algunos casos de rotura histricos han
desarrollado fallas de flujo con consecuencias catastrficas y otros no.
Entre los fenmenos que podrn tomarse en cuenta en la bsqueda de una mejor compresin
de las fallas de flujo pueden mencionarse:
1.

Licuacin esttica. Es la explicacin tradicional para la falla de flujo, la masa de relaves


llega, ya sea por una accin ssmica o por otra causa, a una situacin de inestabilidad (rama
descendente de la curva tensin-deformacin). Sin embargo este mecanismo no explica por
ejemplo la variabilidad del comportamiento, a veces dentro de un mismo depsito.

2.

Fenmenos de redistribucin de vacos y lmina de agua (Kokusho, 1999). Este tipo de


fenmenos, observados en estructuras sedimentarias que alternan materiales licuables con
estratos impermeables (que es justamente el caso de los depsitos de relaves), podran
explicar las resistencias al corte extremadamente bajas observadas en algunos casos de falla
de flujo
3. La observacin emprica indica que el agua en exceso tiene un papel fundamental en el
desarrollo de fallas de flujo, si bien no se acaba de comprender del todo cul es ese papel.
4. La variabilidad del comportamiento de los relaves podra atribuirse a su fuerte
heterogeneidad, en particular a la variabilidad del ndice de poros, observada en algunas
campaas de exploracin de depsitos reales (Wells et al, 2000). Esa gran variabilidad,
comparada con el pequeo rango de ndices de poro en el que se ubica la lnea de estado
crtico, podra ser una explicacin de porqu, dentro de un mismo depsito, algunas zonas se
comportan como licuables en tanto que otras no (Fourie y Papageorgiou, 2001).
5. Tambin podra ocurrir que dentro de la masa de relaves licuados en movimiento,
intervengan otros factores, tales como fuerzas hidrodinmicas que mantengan a las
partculas en suspensin de manera que toda la masa se comporta como un fluido a pesar de
su elevado contenido de slidos y que ese comportamiento se mantenga a lo largo de
kilmetros de desplazamiento de la masa.

Ensayo de veleta

10

Resistencia al corte [kPa]

Viscosmetro d/dt=30s-1
Viscosmetro d/dt=10s -1
1

0.1

0.01

0.001
15
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

Humedad gravimtrica [%]

FIGURA 15. Resistencia al corte de relaves con diferente humedad (adaptado de Blight, 1997)

CONCLUSIONES
La operacin hidrulica es un aspecto esencial para la seguridad de las presas de relaves.
Diferentes casos histricos de fallas causadas por muy diversos factores y mecanismos
(deslizamientos, terremotos, sobrepaso, tubificacin y falla de estructuras auxiliares) sugieren que,
casi siempre, las condiciones de operacin hidrulica juegan un papel fundamental en desarrollo de
la falla, as como en la magnitud de sus consecuencias.
La rotura de una presa de relaves puede tener consecuencias econmicas y
medioambientales mnimas en el caso de deslizamientos de bajo volumen y corto alcance, o por el

contrario, tener consecuencias devastadoras en el caso de las llamadas fallas de flujo. Al presente
no se conocen todos los factores que determinan uno u otro tipo de comportamiento.
S, en cambio se sabe, que la humedad es un factor fundamental, tanto en el comportamiento
global del depsito, como en las propiedades mecnicas de los relaves. En general se puede decir
que una mayor humedad de los relaves implica menor estabilidad, mayor probabilidad de rotura y
peores consecuencias de la rotura. Por lo tanto la humedad es el parmetro fundamental a medir y
controlar durante toda la vida de la presa e inclusive despus de su cierre. En este contexto, no basta
con tener en cuenta solamente el agua fretica contenida en el depsito. Estudios recientes sugieren
que el agua capilar tambin tiene un papel fundamental en la seguridad. El agua capilar no se
detecta con piezmetros y por lo tanto es necesario utilizar instrumentos especficos para medirla.

AGRADECIMIENTOS
Los autores agradecen el apoyo econmico brindado por la Agencia Nacional de Promocin
Cientfica y Tecnolgica (ANPCyT) a travs del Proyecto PICT 33191.

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Liquefaccin de los relaves mineros. Riesgo


ambiental
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Roberto Lorenzo Rodrguez Pacheco
Instituto Geolgico y Minero de Espaa
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LIQUEFACCIN DE LOS RELAVES MINEROS: RIESGO AMBIENTAL


Dr. Ing. Luciano Oldecop (1) y Dr. Ing. Roberto Rodrguez(2)
1. Instituto de Investigaciones Antissmicas Ing. Aldo Bruschi. Universidad Nacional de
San Juan. Facultad de Ingeniera. Av. Libertador (Oeste) 1290. Provincia de San Juan
(Argentina). oldecop@unsj.edu.ar
2. Facultad de Ciencias. Universitat de Girona. Campus Montilivi . 17071 Girona (Espaa).
roberto.rodriguez@udg.es
Resumen
La licuefaccin de los residuos minero-metalrgicos
slidos debido a los terremotos es la segunda
causa de falla de las presas de relaves a nivel
mundial y la principal causa en Per. Siendo las
presas ms afectadas las que se construyen por el
mtodo de aguas arriba. El principal problema que
favorece el proceso de licuefaccin es la existencia
de un alto grado de saturacin en los relaves.
Abstract
The liquefaction of mine and metallurgical wastes
due to earthquakes is the second cause of fault of
tailing dams in the world and the main cause in
Peru. The major number of faults is associated with
dam building using the upstream method. The main
problem that favours the liquefaction process is the
existence of a high degree of saturation in mine and
metallurgical wastes stored in dams.
Introduccin
La licuefaccin de los materiales granulares y en
especial los que componen los relaves mineros en
los depsitos convencionales realizados por relleno
hidrulico constituye uno de los mecanismos de
fallas de las presas de residuos minerometalrgicos (relaves, jales, colas, etc.). Esta
ocurre generalmente en los depsitos de relaves
durante el desarrollo de los terremotos, sobre todo
en los relaves con un alto contenido de agua y
material granular no cohesivo. De acuerdo con la
informacin existente se pueden distinguir dos tipos
de daos que puede provocar un terremoto sobre
un talud de origen natural o artificial:
a) Efectos directos de las fuerzas de inercia
aplicadas al talud durante el movimiento ssmico.
b) Daos provocados por degradacin de la
resistencia y/o rigidez de los materiales por
incremento de presin de poros. Esto slo puede
ocurrir cuando los materiales afectados estn
saturados de agua.
En los taludes de material de relleno construidos
por el hombre, el primer tipo de dao rara vez suele

ser catastrfico. Esto se debe a que en estos


rellenos, la resistencia de los materiales es de tipo
friccional y no frgil, ya que las fuerzas de inercia
que produce el terremoto estn aplicadas al talud
durante periodos de tiempo muy breves, los daos
se limitan a desplazamientos residuales limitados y
agrietamientos.
En la segunda categora caen una serie de
fenmenos que se conocen genricamente con el
nombre de licuacin, aunque, en la literatura
especializada este trmino se reserva para los
casos concretos en que se alcanza una situacin
de inestabilidad. En estos casos el material licuado
fluye, como si se tratara de un lquido viscoso y los
daos suelen ser de magnitud considerable que en
muchos casos de falla de presas de residuos y de
agua pueden se catastrficos. El objetivo de este
trabajo es mostrar de una manera sinttica las
causas de licuefaccin de los materiales granulares
con nfasis en los relaves mineros.
Materiales y mtodos
En la realizacin de este trabajo se emplea la
informacin disponible en la literatura cientfica y
diferentes informes tcnicos. Entre las bases de
datos consultadas para la realizacin del mismo se
encuentran los Bulletin ICOLD (97, 98, 99, 101,
121). La coleccin de Davies et al., (2001). La
bases de datos en el sitio de Internet WISE
www.antena.nl/wise/uranium/mdap.htm/ uranium
projet , INGEMMET y UNEP.
RESULTADOS
De acuerdo al anlisis de la informacin disponible
se puede ver en la figura 1 que las causas de falla
de las presas de relaves son 8: 1) deslizamiento del
talud, 2) terremoto, 3) sobrepaso, 4) problemas de
fundacin, 5) tubificacin, 6) falla por problemas en
las estructuras auxiliares, 7) erosin del dique, 8)
subsidencias o colapso del terreno.
Estos mecanismos de falla no son los nicos,
pueden existir otros. Lo cierto es que de acuerdo a
la informacin analizada son los ms comunes.
Normalmente se suelen presentar combinaciones
de ellos, aunque tambin pueden ocurrir solos.

Mayor informacin sobre cada uno de estos


mecanismos se puede consultar en el trabajo de
Oldecop y Rodrguez (2006). En el trabajo se
analizan los mecanismos y se detallan las causas
de diferentes casos histricos de fallas de presas
de relaves.

En la mayora de los casos existe una propiedad de


los materiales que es comn para todos, la
extenda de un grado de saturacin elevado de los
materiales, un elevado nivel fretico en el interior
de la presas y en muchos casos la existencia de
abundante agua debido a precipitaciones. La
presencia de abndate agua favorece el desarrollo
de las causas 1, 2, 3, 5, 7, 8.

En los apartados siguientes analizaremos el


comportamiento de los materiales granulares al ser
sometidos a carga monotnicamente creciente o
bien se trate de una deformacin cclica.
Conjuntamente con esto se hace un anlisis de
diferentes casos reales y las causas y condiciones
bajo las cuales se produce la licuefaccin.

En la tabla 1 se puede apreciar el nmero de fallas


ocurridas en el Per en los ltimos 55 aos. De la
tabla se puede comprobar que la mayor causa de
falla es debido a la licuefaccin por la ocurrencia de
terremotos (Figura 1b).

N de incidentes

30
25
20
15
10
5

TIPO DE PRESA

es
c

on
oc
id
a

Desco
n
Aguas ocida
A
Imperm rriba
eable
Aguas
Abajo
Centra
l

8)
Su
bs

id
en
ci
a

au
x
ur
as

2)
T

MECANISMO DE FALLA

6)
Es
tru
ct

1)

D
es
liz

.T

al

ud
es
er
r
em
3)
So
ot
o
br
ep
as
o

Figura 1. Nmero de incidentes versus principales mecanismos de fallas de los diferentes tipos de presas
de relaves de acuerdo al sistema de cierre utilizado.
Tabla 1. Fallas en presas de relaves ocurridas en el Per en los ltimos 55 aos.
Depsito
Altura de
Ao
causa
consecuencias
Estado de la
Empresa
presa
Presa
Casapalca
60 m
1952
Sismo
Varios muertos,
Abandonado
CENTROMIN
contaminacin del
ro Rimac.
Casapalca
60 m
1952
Sismo
Varios muertos,
Abandonado
CENTROMIN
contaminacin del
ro Rimac.
Millpo
60 m
1956
Sismo
Varios muertos,
Reconstrucci
interrupcin de la
n
carretera cerro de
Pasco-Hunuco,
daos ambientales.
Almivirca
40
1962
Sismo de
Afecto zonas
Abandonada
Quiruvilca
magnitud 6,7 agrcolas y obras
Lluvias
de infraestructura.
Yauli Yacu
80 m
1968
Sismo
Interrupcin de la
Abandonada
Centromin
carretera central y

Sistema
constructivo
Aguas arriba

Aguas arriba

No
referenciado

No
referenciado
Aguas arriba

contaminacin del
ro Rimac.
Recuperada
Buenaventura

-----

1969

Desconocido

Almivirca
Quiruvilca
Atacocha

40 m

1970

-----

1971

Sismo de
1970
Falla en el
drenaje

Ticapampa
Alianza

20 m

1971

Sismo

San Nicols

----

1980

Construccin

Amatista

----

1996

Sismo de
Nazca.

Caravel

-----

1996

Sismo de
Nazca

Cuajone

-----

23/06/2
001

Sismo de
M=8.3

Afecto la
agricultura en la
zona de
Huachocolpa.
Contaminacin del
ro San Felipe
Contaminacin del
ro Huallaga y
daos a la
infraestructura vial.
3 muertos,
destruyo casa,
interrupcin del
trancito en la
carretera LimaHuaraz.
Contaminacin del
ro Tingo, daos a
la agricultura.
Contaminacin,
represamiento del
ro Acar con 600
mil m3 de relaves.
Relaves con
cianuro y mercurio
contaminan la
quebrada de
Huanu-Huanu.
Falla en presa de
relaves, colapso y
licuacin.

Abandonada

No
referenciado

Desconocido

No
referenciado
No
referenciado

Abandonada

Abandonada

No
referenciado

Abandonada

No
referenciado

Abandonado

No
referenciado

Abandonado

No
referenciado

Operacin

No
referenciado

9
8
N DE EVENTOS

7
6
5
4
3
1

Construccin

Desconocido

2
1
0
Sismo

Falla de drenaje

CAUSA

Figura 1b. Ejemplificacin de 12 presas de relaves que han fallado en el Per y la causa principal que ha
provocado la falla de la estructura.

Por el contrario, las probetas con ndice de poros


inicial baja (material denso) tienden inicialmente a
disminuir de volumen, pero a partir de un cierto
punto esta tendencia se invierte y comienzan a
dilatar. La resistencia al esfuerzo desviador
aumenta hasta un valor pico y luego disminuye.
Para deformaciones desviadoras grandes se
alcanza un valor de resistencia constante. Este
valor coincide con la resistencia final del material
suelto si es qu ambos ensayos se han hecho con
la misma tensin de confinamiento. Para grandes
deformaciones desviadoras, el ndice de poros
tambin alcanza un valor estable, que coincide con
el del material suelto. A este valor particular,
Casagrande lo llam ndice de poros crtico.
Tambin descubri que el ndice de poros crtico
cambia con la tensin de confinamiento utilizada en
los ensayos. A la curva de tensin de confinamiento
versus ndice de poros crtico la denomin lnea de
estados crticos (Figura 2b) y comprob que la
posicin y forma de esta lnea es una propiedad de
cada material granular. La lnea de estados crticos
separa el plano de compresin (e vs. p) en dos
regiones. Los ensayos que se inician por arriba de
la lnea de estados crticos tienen comportamiento
tipo material suelto o ms apropiadamente

denominado contractivo. Los ensayos que se


inician por debajo de la lnea de estados crticos
tienen comportamiento tipo material denso o
dilatante.
Veamos ahora cmo se comporta un material
granular cuando se lo somete a la accin de una
deformacin de corte cclica. La figura 3 muestra un
ensayo de corte directo hecho por Youd (1972) en
donde se someti al material a ciclos de
deformacin de corte de amplitud constante bajo la
accin de una tensin vertical constante y
permitiendo que el material cambie de vacos
libremente.
El
resultado
es
que
independientemente de cual fuera el ndice de
poros en un momento cualquiera del ensayo, los
ciclos de deformacin de corte producan siempre
ms y ms reduccin de volumen. La diferencia
que se puede observar es que al inicio del ensayo,
con el material an en estado suelto, el incremento
de deformacin volumtrica que produce cada ciclo
de deformacin de corte es mayor que al final del
ensayo, cuando la probeta ha alcanzado una mayor
compacidad.

a)
Denso o dilatante
Esf. Desviador

Materiales granulares en condiciones drenadas


El incremento de presin de poros por accin de
cargas o deformaciones aplicadas sobre un
material granular es un fenmeno ampliamente
conocido tanto por observaciones y mediciones de
campo como en ensayos de laboratorio. Se puede
entender fcilmente el mecanismo que lo provoca si
se comprende primero la tendencia de estos
materiales a cambiar de volumen cuando se los
somete a deformaciones de corte. Esta propiedad
se conoce con el nombre genrico de dilatancia y
tiene
caractersticas
diferentes
segn
la
deformacin aplicada sea monotnicamente
creciente o bien se trate de una deformacin
cclica. La figura 2a muestra las observaciones
experimentales realizadas por Casagrande (1936)
en ensayos triaxiales de arena con aplicacin de
deformaciones monotnicamente crecientes y en
los que se permite que ocurran cambios de
volumen de la probeta (ensayo drenado).
Casagrande observ que segn fuera el grado de
compacidad inicial del material, las probetas se
comportaban de dos modos muy diferentes. Las
probetas con ndice de poros inicial elevada
(material suelto), cuando se les aplica la
deformacin desviadora, tienden a disminuir de
volumen. Su resistencia al esfuerzo desviador
crece hasta estabilizarse en un valor mximo, que
se mantiene constante aunque siga creciendo la
deformacin. Coincidiendo con esto, el ndice de
poros tambin tiende a un valor estable, que se
mantiene aunque siga aumentando la deformacin
desviadora.

Su
Suelto o contractivo
'3c = cte.

e crit
ndice de poros

Deform. axial

b)

Contractivo
Estado crtico

Dilatante

LEC

p'
Figura 2. Ensayos triaxiales drenados sobre arena
realizados
por
Casagrande
(1936).
a)
Comportamiento del material ante una deformacin
desviadora creciente. b) Lnea de estados crticos
(3c = tensin de confinamiento, Su = resistencia de
estado crtico).
En resumen, lo significativo del comportamiento de
estos materiales es que bajo cargas o

deformaciones monotnicamente crecientes su


comportamiento puede ser contractivo o dilatante
dependiendo de su ndice de poros inicial y la
tensin de confinamiento a que se encuentre
sometido. En cambio cuando las acciones son de
tipo cclico, la tendencia es siempre a disminuir de
volumen independientemente del ndice de poros y
de la tensin de confinamiento.

Materiales granulares en condiciones nodrenadas. Licuacin


Cuando un material granular tiene sus poros llenos
de agua (condicin saturada), los cambios de
volumen deben ocurrir a expensas de expulsar, en
el caso de una contraccin, o de introducir, en el
caso de una dilatacin, agua en los poros. Esta
transferencia de agua puede tomar ms o menos
tiempo dependiendo de la permeabilidad del
material.

Ciclo 1

en la presin del agua en los poros. Cuando existan


condiciones, tales como las descriptas en el
apartado anterior, que determinen que el
comportamiento sea contractivo, la presin en el
agua de los poros aumentar. Para condiciones

en las que el comportamiento sea


dilatante, la presin de poros tender a
disminuir. Por el principio de tensiones
efectivas estas variaciones en la presin
de poros tienen efectos dramticos sobre
la rigidez y la resistencia del material a los
esfuerzos de corte (eq. 1).
s = ( - u) tg + c

(1)

donde s es la resistencia al corte,


es la tensin normal al plano de
deslizamiento,
u es la presin de agua en los poros del
material
y c son los parmetros de resistencia del
material (ngulo de friccin y cohesin
respectivamente)

ndice de poros, e

La figura 4 muestra los diferentes casos posibles en


los que, un material granular en condiciones no
drenadas, puede encontrarse al recibir la accin de
un movimiento ssmico y las consecuencias que se
pueden derivar de ello.
a) Material en condiciones dilatantes
En la figura 4a se presenta la respuesta de una
probeta ensayada al corte de un material en
condiciones dilatantes (su ndice de poros inicial y
la presin de confinamiento la sitan por debajo de
la lnea de estado crtico, ver figura 4b). Como el
material tiende a dilatar al ser sometido a
deformacin de corte, la presin de poros
disminuye y por lo tanto la tensin efectiva de
confinamiento aumenta. La resistencia no drenada
aumenta hasta que alcanza su valor mximo en el
estado crtico y ya no cambia. Esta resistencia se
denomina de estado constante o residual, Su.

Desplazamiento de corte (pulg.)


Figura 3. Ensayo de corte directo drenado con
aplicacin de una deformacin de corte cclica
(Youd, 1972).
Si la permeabilidad es baja, la distancia a las
fronteras drenantes es grande o las acciones
(cargas o deformaciones) ocurren rpidamente, el
proceso de carga puede ocurrir en condiciones
prcticamente no-drenadas. Al no poder salir el
agua de los poros, el nico cambio de volumen
posible es el debido a la compresibilidad del agua y
esto, lgicamente, estar acompaado de cambios

En las condiciones de campo, este mismo material


tiene aplicada una tensin de corte, 0, debida a las
cargas permanentes (gravitatorias). Cuando a sta
se superpone una tensin cclica de amplitud, ,
debida a un terremoto, el material tiende a disminuir
su volumen , pero como los poros estn llenos de
agua, el resultado es que la presin de poros
aumenta. La consecuencia de ello es que la tensin
efectiva en el esqueleto granular disminuye y por lo
tanto disminuye su rigidez y temporalmente
tambin su resistencia. El resultado de los ciclos de
carga es una acumulacin gradual de deformacin.
Sin embargo, el material sigue conservando sus

propiedades dilatantes y ante una deformacin de


corte creciente la presin de poros disminuir
nuevamente y la resistencia residual ser la misma
que tena el material antes del terremoto. Este
fenmeno se denomina movilidad cclica. Como la
resistencia disponible, Su, es mayor que la tensin
de corte esttica, 0, la movilidad cclica no puede
derivar en una condicin de inestabilidad. An en el
caso en que las tensiones debidas al terremoto
superpuestas a las gravitatorias superaran la
resistencia residual (0 + > Su) la inestabilidad
existira slo durante breves instantes de tiempo (la
duracin de los picos de tensin).

Su

b)

Su
a)

0 < Su
0 < Su

MOVILIDAD CCLICA
- Deformaciones
- Agrietamiento

0 > Su

LICUACIN

CONTRACTIVO

Falla de flujo
0 = 0

El segundo caso presentado en la figura 4b es el de


un material que se comporta de manera contractiva
(su ndice de poros inicial y la presin de
confinamiento la sitan por encima de la lnea de
estado crtico, ver figura 3b). Si se aplica a este
material una deformacin de corte creciente, la
presin de poros tiende a aumentar y por lo tanto la
tensin efectiva en el esqueleto granular disminuye.
La resistencia no drenada pasa por un valor pico y
luego cae hasta estabilizarse en un valor residual o
de estado constante, Su.

Su

DILATANTE

b) Material en condiciones contractivas con tensin


esttica aplicada menor que la resistencia
residual

En la figura 4b se analiza el caso en que la tensin


de corte debida a las cargas gravitatorias, 0, es
menor que la resistencia residual, Su.

c)

desplazada recuper el equilibrio. Como resultado


del desplazamiento residual, se observan en la
superficie grietas paralelas a la ribera.

Volcanes de arena

Figura 4. Comportamiento de un material en


condiciones no drenadas. Definicin de los casos
de movilidad cclica y licuacin.
a)
comportamiento dilatante, b y c comportamiento
contractivo. Su es resistencia residual, 0 es tensin
de corte esttica y es la tensin de corte.
Los daos asociados a la movilidad cclica incluyen
desplazamientos
de masas
de suelo
y
agrietamiento. Sin embargo la magnitud de los
desplazamientos es limitada y por lo tanto los
daos no son catastrficos, a menos que estos
daos deriven en otros procesos de degradacin de
la estructura cmo erosin interna, tubificacin, etc.
Un ejemplo de los efectos que produce la movilidad
cclica se muestra en la figura 5. Se trata de la
ribera de un ro en la cual el material bajo el nivel
fretico desarroll la movilidad cclica durante un
terremoto.
Como
resultado,
hubo
un
desplazamiento de la masa de suelo vecina en
direccin al ro. Sin embargo, el desplazamiento fue
limitado y al terminar el terremoto la masa

Durante la aplicacin de la carga cclica, la presin


de poros aumentar y el material acumular
deformacin de corte. Sin embargo como la tensin
permanente es menor que la resistencia disponible,
la condicin de inestabilidad slo puede ocurrir
durante breves instantes de tiempo (cuando la
tensin debida al terremoto superpuesta a la
esttica supere la resistencia del material).

Por lo tanto este es tambin un caso de


movilidad cclica (figura 5) y los daos
asociados sern los descritos en el punto
anterior.

Figura 5. Ejemplo de movilidad cclica.


Desplazamiento lateral y agrietamiento de la ribera
de un ro debida al terremoto de Guatemala en
1976. (http://www.ce.washington.edu/).

c) Material en condiciones contractivas con tensin


esttica aplicada mayor que la resistencia
residual
El tercer caso (figura 4c) corresponde a un material
que se comporta de manera contractiva (idntico al
del caso anterior) sobre el cual est aplicada una
tensin permanente, 0, mayor que la resistencia
residual disponible del material. El equilibrio inicial,
bajo las cargas gravitatorias es posible porque el
material dispone de una resistencia pico mayor que
la residual. Sin embargo, bajo la accin de un
terremoto, el material acumula deformacin de
corte y puede llegar a la situacin en que la tensin
aplicada sea mayor que la resistencia disponible
(rama descendente de la curva tensindeformacin). Esta es la condicin de inestabilidad
en la cual las deformaciones crecen de manera
incontrolada y el movimiento slo se detiene
cuando la presin de poros consigue disiparse y/o
cuando la geometra ha cambiado de tal manera
que las tensiones debidas a las cargas gravitatorias
hayan disminuido lo suficiente cmo para que se
restablezca el equilibrio. ste fenmeno se
denomina falla de flujo o, como se ha acordado en
los ltimos aos en la literatura tcnica,
simplemente licuacin. Los daos provocados por
la licuacin son en general de tipo catastrfico,
tales como grandes desplazamientos de masas de
suelo, avalanchas de material licuado con la
consistencia de lodo y hundimiento de estructuras
fundadas sobre el material licuado (Figuras 6 y 7).
Un caso particular de este mecanismo analizado se
da cuando se licua una capa de suelo bajo el nivel
fretico, estando ste a poca profundidad, en un
terreno plano y sin cargas sobrepuestas. Entonces,
por accin del peso de la capa superficial no
licuada, el material licuado sube a la superficie en
forma de volcanes de arena, tpicos de las zonas
epicentrales de los grandes terremotos.
Un ejemplo del tipo de falla descrito es la falla de la
presa de relaves (colas) de Tapo Canyon (Figura 6
y 7), ocurrida a causa del terremoto de Northridge
(California) en 1994. La falla implic el flujo de una
gran cantidad de residuos a lo largo de 180 metros
aguas abajo (Harder y Steward, 1996).
Afortunadamente, por estar ubicada en una zona
despoblada, no provoc vctimas ni otras prdidas
econmicas importantes. Esta presa almacenaba
los residuos de una cantera de ridos que
consistan en material fino proveniente del lavado
de los ridos. La forma en planta del depsito era
aproximadamente triangular, tal como se observa
en la fotografa area de la figura 7, siendo la
longitud de su lado mayor (norte) de 300 metros y
la de los dos restantes de 270 metros. El depsito
haba alcanzado una altura de 24 metros. El
depsito se haba iniciado en la depresin creada
por la explotacin de una antigua cantera de ridos
(minera no metlica).

a)

b)

Figura 6. Fotografas de la falla de la presa de


Tapo Canyon provocada por el terremoto de
Northridge (1994). a) Vista area (Norte en la parte
superior de la fotografa). b) Vista de la superficie
del depsito despus de ocurrida la rotura.
(Fotografa: Northridge Collection, EERC, University
of California, Berkeley).
Sin embargo, la depresin no era originalmente un
cuenco cerrado. Para facilitar el drenaje se haba
abierto un canal en la roca que desaguaba en un
arroyo vecino, que corre paralelo al borde sudoeste
(Figura 8). Al comenzar el vertido de residuos,
dicho canal se cerr con material rechazado de la
explotacin. Luego la presa continu recrecindose
hacia aguas arriba con el mismo material. Al
momento de la falla, la presa llevaba dos aos
inactiva, ya que se haba detenido su recrecimiento
y el vertido de residuos. Sin embargo en la mitad
este se realizaba el lavado de los camiones
mezcladores de hormign, vertiendo restos de
hormign que formaron una costra superficial de un
grosor considerable. En la mitad oeste del depsito
exista una laguna. A lo largo del borde fallado
(sudoeste) el agua se encontraba en contacto
directo con la presa. La seccin de la presa fallada
haba presentado ya problemas de filtraciones y de
estabilidad, por lo que poco tiempo antes se haba
construido una berma a lo largo de 180 metros de
la presa sudoeste.

Laguna
Antiguo
canal

Costra de H

ro

Figura 8. Vista area de la presa de Tapo Canyon


previa a su rotura (FOTO: Northridge Collection,
Earthquake
Engineering
Research
Center,
University of California, Berkeley). La zona blanca
representada la costra de hormign (Ho) es formada
sobre la presa.
El terremoto de Northridge de magnitud 6.9 en la
escala de Richter, tuvo su epicentro a 21 km. de la
presa, provocando en el sitio una aceleracin
mxima estimada entre 0.3 y 0.4g. El movimiento
indujo la licuacin del material de la presa y de los
residuos almacenados, que se encontraban
saturados debido a la proximidad de la laguna. Esto
produjo una brecha de unos 60 metros de ancho
por la que escaparon las colas licuadas. Es
probable que la falla se haya iniciado en la zona del
antiguo canal de desage, con la licuacin del
material de tapn y que ello haya provocado la falla
en cadena de resto de la presa y la licuacin de los
residuos. El flujo de residuos licuados fue capaz de
transportar a lo largo de varios cientos de metros
varios bloques de hormign de tamao
considerable (ton) provenientes de la costra
superior formada a partir del los restos vertidos con
el lavado de los camiones y que se quebr en
trozos al fallar la presa (Figura 6b).
En la figura 8 se pueden observar los volcanes de
arena (0 = 0) que se formaron en un parque
durante el desarrollo del terremoto de TottorikenSeibu, Japn. El 6 octubre 2000. Su epicentro fue
localizado 10 km de profundidad y la magnitud de
6.5.

Figura 8.Volcanes de arena (0 = 0). Volcanes de


arena Terremoto de Tottoriken-Seibu, Japn. El 6
octubre 2000 a las 4:30:19 horas. Epicentro: N
35,456 y E133, 1334. Profundidad 10 km.
Magnitud 6.5.
El riesgo ambiental por rotura de una presa o
cancha de relaves
El vertido de residuos mineros al medio ambiente
por rotura de una presa de colas tiene
frecuentemente consecuencias ambientales graves.
Esto se debe fundamentalmente a que la fraccin
slida posee una elevada superficie especfica.
Esta propiedad determina en primer lugar que la
mezcla slidos-agua (lodo) se comporte como un
fluido viscoso, permitiendo que el volumen vertido
se esparza sobre grandes superficies de terreno.
Debido a su fina granulometra los lodos tienen
gran capacidad para cubrir drenajes, tapar tuberas,
etc.
La fina granulometra del material vertido sobre el
terreno facilita la erosin de las colas por el
escurrimiento
superficial
debido
a
las
precipitaciones atmosfricas, permitiendo que las
partculas vuelvan a ponerse en suspensin en el
agua. La erosin tambin puede ocurrir por accin
del viento aunque ms difcilmente, debido a que
generalmente las partculas presentan un peso
especfico elevado. La erosin elica es
caracterstica de de los climas ridos y semiridos
donde los residuos pasan gran parte del ao muy
secos. Los residuos ms erosionados son los que
se encuentran en las zonas mineras abandona sin
ningn tipo de restauracin.
Entre las consecuencias qumicas, cabe destacar
su mayor velocidad de reaccin en el medio
ambiente pues la superficie especfica de las
partculas es mayor que en la roca natural de
origen. Los minerales sulfurados que componen la
mayor parte del material (FeS2 FeAsS, ZnS, PbS,
CuS, etc.) se oxidan en contacto con agua y el
oxgeno de la atmsfera y esta reaccin es
catalizada y acelerada por algunas bacterias, como
la Thiobacillus Ferrooxidans, E. Mutabilis (Brake, et
al., 2001), comunes en todos los suelos. El
resultado de esta oxidacin es el paso del sulfuro
metlico a sulfato; es decir, la formacin de cido

sulfrico (aproximadamente 1,5 g de cido por cada


gramo de pirita oxidada) es lo que da lugar a las
aguas cidas.
Para una mayor informacin sobre la problemtica
asociada a las fallas de presas se puede consultar
la pgina www.antena.nl/wise/uranium/mdap.htm/
donde hay una lista con un gran nmero de casos
de fallas y roturas de presas de residuos minerometalrgicos (relaves) en diferentes partes del
mundo. En esta pgina en algunos casos se
encuentran las causas de los accidentes o fallas,
las perdidas econmicas y las perdidas de vidas
humanas, as como el impacto ambiental
provocado.
Recomendacin
Para prevenir la falla de los depsitos y diques de
relaves mineros por la accin de terremotos, es
necesario conocer cul es la amenaza ssmica en
el lugar sitio de emplazamiento del depsito de
relaves (sismologa y amenaza ssmica), cul sera
la respuesta dinmica del depsito ante el
movimiento ssmico de verificacin (dinmica de
suelos) y cmo se comportaran los materiales al
ser sometidos a la accin de cargas cclicas
(susceptibilidad de licuacin) lo que se puede
comprobar con ensayos de laboratorio o in situ.
La mejor manera de evitar o prevenir la licuacin de
los relaves mineros ante la accin de cargas
cclicas provenientes de un terremoto es mantener
las colas en estado no saturado. Esto se ha podido
comprobar en ensayos de laboratorio. Siempre que
las colas tengan un grado de saturacin inferior al
80% la probabilidad de licuacin es mnima.
De acuerdo con los trabajos de Van Zyl and
Robertson, (1980) se pueden concluir que el efecto
de drenar las colas es muy favorable por las
siguientes razones:
1) Colas no saturadas: se inhibe el mecanismo de
licuacin.
2) Disminuye la carga hidrulica sobre las barreras
impermeables: menor caudal de filtracin y flujo
de contaminantes.
3) Menos agua: menor posibilidad de generar y
transportar contaminantes.
4) Disminuyen los asentamientos a largo plazo y se
preserva la integridad de la cobertura de cierre.
5) Menor humedad: en caso de falla, las colas
recorrern una menor distancia, menor efecto
ambiental.
6) El drenar las colas crea la posibilidad de
recuperar agua para el proceso o enviarlas a
una planta de tratamiento.
Agradecimientos
Los autores agradecen la ayuda econmica
recibida de la Agencia Nacional de Promocin de la
Ciencia y la Tecnologa de Argentina a travs del

proyecto
PICT13-11775
Estudio
comportamiento mecnico de depsitos
residuos mineros bajo cargas esttica
dinmicas.

del
de
y

Bibliografa
Brake, S.S., Dannelly, H.K. y Connors, K.A. 2001.
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Colegio de Ingenieros del Per 1997, tomo III,
pp. 291-297.

USO DE VETIVER GRASS PARA LA REHABILITACIN DE


SITIOS MINEROS EN CHILE: RESULTADOS PRELIMINARES
R. Fonseca*, C. Diaz*, M. Castillo*, J.R. Candia* and P. Truong**
*Fundacion Chile, Av. Parque Antonio Rabat Sur 6165, Vitacura, Santiago, Chile
rfonseca@fundacionchile.cl
**TVN Director and East Asia and South Pacific Representative,
Veticon Consulting,
23 Kimba St, Chapel Hill, Brisbane 4069, Australia
truong@uqconnect.net
Resumen:
Chile es un pas cuyo principal ingreso econmico proviene de la actividad minera,
principalmente la minera del cobre. Es por este motivo que Fundacin Chile se encuentra
realizando una serie de estudios pilotos de VGT en los desechos producidos por este tipo de
actividad, pues representan una fuente de contaminacin importante de las principales
matrices ambientales (aguas, suelo y aire).
Los principales objetivos de implementacin de la Tecnologa VGT son los siguientes:
Determinar si el Vetiver puede crecer en tranques de relave, ripios de
lixiviacin
y depsitos de estriles, los cuales presentan elevadas
concentraciones de cobre y otros metales.
Determinar si el vetiver puede crecer en condiciones climticas extremas:
Altitud, fro y hmedo invierno y muy clido y seco verano.
Averiguar si el vetiver puede establecerse en las paredes de tranques de relave y
pilas de lixiviacin (construidas slo con material de desecho) para
proporcionar estabilidad fsica en estos.
Determinar si la tecnologa VGT puede convertirse en una tecnologa efectiva
para detener la erosin elica e hdrica presente en tranques de relave, pilas de
lixiviacin y depsitos de estriles que se encuentren tanto en uso como
abandonados.
Los resultados a la fecha son muy alentadores. El vetiver puede establecerse tanto en pilas de
lixiviacin como en tranques de relave con elevadas concentraciones de cobre, en dnde la
parte area de esta planta ha crecido hasta 1.5m en slo 6 meses desde su plantacin.
En plantaciones realizadas a 2500m de altura y en pleno invierno con heladas constantes se ha
observado un rasonable crecimiento y establecimiento del vetiver.
Palabras Clave: Minera, cobre, tranques de relave, pilas de lixiviacin, Erosin hdrica, Erosin
Elica.

1.0

INTRODUCCIN

Chile ha sido uno de los productores de mineral ms grandes del mundo desde el siglo XVIII
hasta hoy. Las actividades mineras se concentran en cinco grupos de minerales: cobre y sus
subproductos, metales preciosos, hierro y acero, minerales industriales, carbn y petrleo.
Chile es el principal productor y exportador de cobre, produciendo el 36% del cobre del
mundo en el ao 2003; tambin produce oro, plata, molibdeno y renio. Nuestro pas es
tambin uno de los principales productores del mundo de minerales industriales tales como
nitrato de potasio y de sodio, yodo, sales de litio, borato, sal, entre otros.
Antes de 1970, la produccin de cobre chilena era 700.000 toneladas (el 11% del mundo total).
Con la nacionalizacin de la industria de cobre en 1971, el Gobierno Chileno comenz operar
las cuatro minas de cobre ms grandes del pas: Chuquicamata, El Teniente, Andina, y
Salvador. En 1976, fue formada la Corporacin Nacional del Cobre (CODELCO),
convirtindose en el productor y exportador de cobre ms grandes del mundo. Hoy, produce
cerca de 1.6 millones de toneladas de cobre (el 33% de la produccin de cobre chilena) desde
cuatro divisiones: Codelco Divisin Norte, Codelco Divisin El Teniente, Codelco Divisin
Andina, y Codelco Divisin El Salvador.
A pesar de esta gran abundancia y produccin mineral, hasta ahora el esfuerzo chileno en la
rehabilitacin de sitios mineros ha sido escaso, particularmente en el rea de fitorremediacin
de desechos slidos y lquidos provenientes de la actividad minera.
Debido a esto Fundacion Chile (FCH) ha estado buscando activamente desde hace ms de 3
aos, Soluciones Tecnolgicas Innovadoras que puedan proporcionar una medida prctica,
eficaz y sustentable a los problemas de contaminacin.
En la ltima dcada, el Sistema del Pasto Vetiver (VGT) ha emergido como el ms innovador,
bajo costo y ambientalmente amigable de los mtodos de fitorremediacin de residuos de la
actividad minera. La tecnologa VGT ha sido empleada con xito para rehabilitar este tipo de
residuos en Australia, China. Sudfrica, Tailandia y Venezuela.
Es as como Fundacin Chile ha iniciado una serie de estudios experimentales en diferentes
minas del Norte y Centro del pas, con los objetivos de:
Determinar si el Vetiver puede crecer en tranques de relave, ripios de
lixiviacin
y depsitos de estriles, los cuales presentan elevadas
concentraciones de cobre y otros metales.
Determinar si el vetiver puede crecer en condiciones climticas extremas:
Altitud, fro y hmedo invierno y muy clido y seco verano.
Averiguar si el vetiver puede establecerse en las paredes de tranques de relave y
pilas de lixiviacin (construidas slo con material de desecho) para
proporcionar estabilidad fsica en estos.

Determinar si la tecnologa VGT puede convertirse en una tecnologa efectiva


para detener la erosin elica e hdrica presente en tranques de relave, pilas de
lixiviacin y depsitos de estriles que se encuentren tanto en uso como
abandonados.
Desde el ao 2005 a la fecha, se han implementado 5 sitios experimentales de VGT:
Nueva Pudahuel S.A.
Nueva Pudahuel S.A
Codelco Andina
Angloamerican

: Lo Aguirre
: La Africana
: Piuquenes
: El Soldado

: Pilas de Lixiviacin
: Tranques de Relave fuera de operacin.
: Tranque de Relave fuera de operacin.
: Tranque de Relave fuera de operacin.

2.0

PILAS DE LIXIVIACIN MINA LO AGUIRRE

2.1

Descripcin del Sitio y Problemtica

Operativa entre los aos 1980 y 2000, Mina Lo Aguirre fue la primera minera en el mundo en
emplear el proceso de lixiviacin para extraer Cobre desde el mineral. Como en la actualidad
Chile se encuentra desarrollando leyes y guas para el cierre de faenas mineras, esta minera
ser pionera en acatar la nueva normativa chilena.
Para esto, el primer paso para la rehabilitacin ambiental de la mina, es revegetar Depsitos de
Estriles y Pilas de Lixiviacin para controlar la erosin hdrica y elica. Sin embargo, debido
a la elevada concentracin de elementos, particularmente Cobre y Sulfatos, y bajo contenido
de nutrientes, no se observa el establecimiento de especies endmicas sobre estos desechos.
Las Pilas de Lixiviacin son cidas (pH=3.6), con elevadas concentraciones de sulfato (29000
mg/kg), EC (39600 uS/cm), Cobre Total (2369 mg/Kg) y Mg (9433 mg/Kg), pero con bajas
concentraciones de N Total (0.1mg/kg) y P (0.2 mg/Kg).
Los principales objetivos de este proyecto piloto son determinar la adaptacin y la capacidad
de crecimiento del Vetiver en Pilas de Lixiviacin.
2.1

Materiales y Mtodos

Debido al limitado financiamiento existente para esta prueba slo se plantaron 50m lineales de
VGT. La plantacin fue realizada en Octubre de 2005. La calidad de las plantas, tradas a la
mina en bolsas plsticas con suelo y nutrientes, era muy heterognea, variando de plantas con
hojas y races fuertes a otras en donde la presencia de estas ltimas era casi nula.

La Foto 1 muestra la ubicacin y caractersticas de la prueba VGT:


25m con suelo vegetal y fertilizante (el tipo y cantidad de fertilizante es
desconocida).
25m con fertilizante.
Foto 1: Ubicacin y Caractersticas de la Prueba VGT.

Pila de
Lixiviacin

50 mt de lnea
de plantacin.

25 mt de plantacin
sin tierra vegetal.

25 mt de plantacin
con tierra vegetal.

Al inicio de la experiencia, la barrera de Vetiver fue regada una vez por semana, pero una vez
iniciada la poca estival se aument la frecuencia de riego a dos veces por semana, pues Enero
corresponde al mes ms clido de Santiago ( 30C).
El monitoreo se realiz cada 6 semanas por un periodo de 6 meses, registrndose el estado de
la especie vegetal y su crecimiento.
2.3

Resultados y Discusin

A pesar de la mala calidad del material vegetal plantado, de las elevadas temperaturas y
sequedad ambiental, el establecimiento de la planta fue muy satisfactorio, logrando un 96% de
establecimiento despus de 7 semanas y del 79% despus de 3 meses segn lo demostrado en
la Tabla 1 y Foto 2.
Tabla 1: Tasas de Establecimiento de la Planta
Condicin
Buen Crecimiento
Plantas Muertas

Al inicio
370

Age of plants
7 semanas
357
13

3 meses
294
76

Para evaluar el crecimiento del Vetiver en Mina Lo Aguirre, las alturas de las plantas fueron
clasificadas como: alto, medio y bajo. La Tabla 2 muestra el crecimiento de stas a 3 meses de
la plantacin.
Tabla 2: Distribucin de largos de la Planta
Condicin de la
Planta
1 (Alto)
2 (Medio)
3 (Bajo)

% Plantas
17
76
7

Crecimiento de la Hoja
(cm)
50 70
30 49
< 29

Foto 2: Establecimiento de la Planta

Un mes despus de la
Plantacin (02-12-2005)
10 das despus de la plantacin

Foto 3: Crecimiento de la Especie a los 3 meses (izquierda) y despus de 8 meses (derecha)

Desafortunadamente, luego de 5 meses de plantacin, algunos sectores de la prueba VGT


fueron afectados por conejos y caballos, como muestra la Foto 4.
Foto 4: Plantas Afectadas por Caballos (Izquierda) y Conejos (Derecha)
Caballos

Conejos

De la informacin recogida durante el estudio, puede observarse que el Vetiver puede


establecerse y crecer satisfactoriamente sobre las Pilas de Lixiviacin con un nivel de Cobre
Total muy alto (2369mg/Kg) y un pH cido de 3.6. A la fecha no se observa diferencia entre el
desarrollo de plantas con y sin suelo vegetal, por lo que se puede concluir que, el Vetiver
puede crecer y desarrollarse directamente sobre las Pilas de Lixiviacin.

3.0

TRANQUES DE RELAVE FUERA DE OPERACIN, MINA LA AFRICANA.

3.1

Descripcin del Sitio y Problemtica

Esta mina de cobre fue cerrada hace 10 aos aproximadamente. Posee dos tranques de relave
inactivos que se encuentran desprovistos de vegetacin y con problemas de erosin, tanto
hdrica como elica (Ver Foto 5). El objetivo preliminar de esta prueba es determinar si el
Vetiver puede establecerse y crecer sobre el tranque de relave, y en segundo lugar determinar
la potencialidad de escalar la prueba para la rehabilitacin completa de ste.
El tranque de relave posee una textura arenosa, con un pH cido (pH = 4.4), elevados
contenidos de sulfato (29500mg/Kg), EC (21200uS/cm), Cobre Total (3921mg/kg), Magnesio
(5507mg/kg); pero muy bajo contenido de N disponible (0.1mg/kg) y P (0.2mg/kg). (Foto 5).
Foto 5: Tranques de Relave sin presencia de Vegetacin y con problemas de Erosin

3.2

Materiales y Mtodos

Similar a la experiencia en Mina Lo Aguirre, en esta prueba se plantaron aproximadamente


500 ejemplares en Octubre del 2005. La calidad de las plantas, tradas a la mina en bolsas
plsticas con suelo y nutrientes, era muy heterognea, variando de plantas con hojas y races
fuertes a otras en donde la presencia de estas ltimas era casi nula.
El proyecto se realiz en Octubre del 2005. Se plant una cantidad de 500 plantas distribuidas
en 5 barreras de 10 metros cada una a un intervalo vertical de 1 metro. En forma ascendente la
barrera 1 y 2 se plantaron a raz desnuda para medir la incidencia del material txico sobre la
especie. Las barreras 3,4 y 5 se plantaron con contenedores plsticos.

3.3

Resultados y Discusin

Las especies vegetales de La Africana deban ser regadas por el cuidador del sitio una vez a la
semana, lo que no fue suficiente segn se pudo evaluar en la inspeccin correspondiente a dos
meses despus de la plantacin, fecha en la cual se detect que aproximadamente el 50% de
las especies se encontraban muy deterioradas. La razn de ello pudo ser que el riego semanal
no se efectu o bien que la frecuencia no era la suficiente. Por este motivo se solicit
incrementar la frecuencia de riego a dos veces por semana. De la evaluacin correspondiente
a 3 meses despus de la plantacin se observ que el 90 % de las especies vegetales se
encontraban secas, debido a las extremas condiciones de temperatura (35C) y sequedad del
ambiente; y que al parecer no haban sido regadas. (Foto 6 y 7).
Foto 6: Distribucin de las plantas en Tranque La Africana

Tranque de
Relave

Barreras de
Vetiver

Foto 7: 90% de las Plantas Muertas

Con una implementacin de riego de dos veces por semanas posterior a la inspeccin realizada
5 meses despus de la plantacin, se observ en una visita despus de los 8 meses iniciada la
experiencia que, aproximadamente un 70% de las plantas se encontraban verdes y con races
muy bien desarrolladas, a pesar de que las plantas fueron afectadas por una plaga de conejos
existente en la zona. (Foto 8)
Foto 8: Brotes verdes y buen establecimiento de raz

Los resultados descritos demuestran claramente que pese a las condiciones climticas y a la
ausencia casi total de riego, el Vetiver puede crecer bajo condiciones extremadamente hostiles
en tranques de relave cidos (pH = 4.4), cobre total (3921mg/kg), sulfato (29500 mg/kg) y EC
(21200uS/cm).

4.0

TRANQUE DE RELAVE FUERA DE OPERACIN, CODELCO ANDINA.

4.1

Descripcin del Sitio y Problemtica

La divisin Andina opera el yacimiento Ro Blanco, cuya riqueza era conocida desde 1920.
Pero los intentos por iniciar su explotacin no se concretaron hasta medio siglo despus, en
1970.
Andina produce unas 248.137 toneladas mtricas finas anuales de concentrados de cobre que
son materia prima fundamental para obtener el metal refinado. Adems, coloca en los
mercados 3.244 toneladas mtricas de molibdeno al ao.
En el presente, Codelco Andina posee tres tranques de relave: Ovejera (activo desde el ao
2000), Los Leones (usado slo para descargas de emergencia) y Piuquenes (inactivo desde el
ao 2000). Es en este ltimo que la compaa se encontr dispuesta a realizar una prueba
piloto de VGT para resolver algunos problemas de erosin elica existentes.

Los objetivos del proyecto son:


Determinar la capacidad de crecimiento y adaptacin del Vetiver en extremas
condiciones de fro y altitud.
Determinar la capacidad de crecimiento y adaptacin del Vetiver en residuos
slidos de la actividad minera del Cobre.
Controlar erosin elica.
Para disminuir las emanaciones de material particulado.
El tranque de relave posee una textura arenosa, pH cido (pH = 3.2), bajo EC (418uS/cm),
bajo Cobre Total (872mg/kg), Magnesio (2140mg/kg) y muy bajas concentraciones de
Nitrgeno (37mg/Kg) y Fsforo (1.2mg/Kg).
Foto 9: Panormica del Tranque de relave (izquierda) y bloqueo del camino debido al fuerte
viento.

4.2

Materiales y Mtodo

Seis filas de Vetiver fueron plantadas a cada lado del camino que se desea proteger, con un
espaciamiento de aproximadamente 2m entre barreras y de 10cm entre planta, como se puede
observar en las Fotos 10 y 11.

10

Foto 10: Diseo de plantacin para tranque Piuquenes

N
W

E
S

Direccin del Viento por la


Tarde ( 12 horas)

Direccin del Viento por la


Maana ( 12 horas)
40
18m

35

0m

40
18m

30

Sistema de Riego
Cascada

Foto 11: Plantacin de Vetiver (Marzo 2006)

11

4.3

Resultados y Discusin

En la inspeccin realizada a principios de Junio del 2006, dos meses despus de la plantacin,
fue sorprendente que, pese al extremo fro, aproximadamente un 85% de la plantacin se
encuentra establecida y con un crecimiento de brotes de entre 10 a 15cm con un buen
desarrollo y anclaje de la raz sobre el suelo. Foto 12.
Foto 12: Plantacin de Vetiver (Marzo 2006)

Nuevos Brotes

Cuatro meses despus de la plantacin, debido al inicio del invierno, las barreras fueron
cubiertas durante un mes con 50cm de nieve. En la inspeccin realizada 5 meses despus de
iniciada la experiencia, se puede observar que, pese a que no hay presencia de hojas en la
plantacin, las races se encuentran vivas en aproximadamente el 80% de la plantacin. Por
otra parte, aproximadamente un 30% de las plantas se encontraban completamente cubiertas
de material del tranque debido a los fuertes vientos, pero al excavar para ver la condicin en la
cual se encuentra la planta, se puede observar que las races estn ancladas al suelo y con
presencia de nuevos brotes. Foto 13 y 14.

12

Foto 13: Plantacin de Vetiver (Agosto 2006)

Foto 14: Plantas completamente cubiertas con material del tranque (izquierda) y fuerte anclaje
de la raz en el suelo (derecha)

13

5.0

TRANQUE DE RELAVE FUERA DE OPERACIN, ANGLOAMERICAN.

5.1

Descripcin del Sitio y Problemtica

Anglo American comenz sus operaciones en Chile en 1980 a travs de la Empresa Minera de
Mantos Blancos. Posteriormente, compr el 44% de la propiedad de la compaa minera Doa
Ins de Collahuasi. En 2002 adquiri la Compaa Minera Disputada de Las Condes, hoy
Minera Sur Andes.
Es la segunda minera privada ms importante del pas, con una produccin anual que en 2004
alcanz a 667 mil toneladas de cobre fino y con ventas cercanas a US$ 2 mil millones anuales,
incluyendo el 44% de participacin de la compaa en la propiedad de Collahuasi.
Est dedicada a la exploracin, explotacin, procesamiento y comercializacin de cobre, como
concentrado, nodo/blster y ctodos. Tambin comercializa subproductos, como el molibdeno
y el cido sulfrico.
La mina en donde se realiz la prueba VGT corresponde a El Soldado, la cual se encuentra
ubicada en Nogales, Quinta Regin, a 132 kilmetros de Santiago en plena Cordillera de la
Costa. Comprende una mina subterrnea y otra a rajo abierto, con una vida til estimada en 20
aos. Adems, cuenta con plantas de tratamiento de minerales oxidados y sulfurados.
Los objetivos del proyecto VGT son:
Determinar la capacidad de crecimiento y adaptacin del Vetiver en residuos
slidos de la actividad minera del Cobre.
Controlar erosin elica e hdrica.
Estabilizar el talud.
Disminuir las emanaciones de material particulado.
El tranque de relave posee una textura arenosa, pH bsico (pH = 8.0), bajo Cobre Total
(2420mg/kg), Magnesio (1051mg/kg) y muy bajas concentraciones de Nitrgeno (>0.1mg/Kg)
y Fsforo (>0.1mg/Kg). (Foto 15)

14

Foto 15: Caractersticas del Tranque en Mina El Soldado

5.2

Materiales y Mtodo

Esta prueba fue diseada para observar la capacidad de la planta para contener el talud del
muro y evitar el socavarmiento de este por efecto de las lluvias, tomando como parmetro de
referencia una inclinacin del muro de 20 . (Foto 16)
Foto 16: Diseo de plantacin para Mina El Soldado

15

La prueba consiste en tres segmentos de 25 m de ancho cada una con 8 filas de 125 plantas
con una separacin entre si de 20 cm. Cada fila esta separada a una distancia que varia entre
segmentos, El primer segmento o prueba tiene una separacin entre filas de 5 m, la segunda
prueba 4m y la tercera prueba 3m.

5.3

Resultados y Discusin

Los ejemplares se distribuyeron en tres pruebas previamente delimitadas al interior de un rea


resguardada por malla, en cada prueba se implemento, con anterioridad al establecimiento de
las plantas, un sistema de riego por goteo.
La plantacin se comenz con la excavacin de zanjas con una profundidad de 30 Cm. En los
sectores en que existan grietas de erosin estas fueron rellenadas para trazar a zanja, en el
fondo de cada una de las zanjas se aplico Fosfato Diamnico (40 g/m2) y una capa de material
de relave, todo de acuerdo al diseo preestablecido.
Las plantas se dispusieron a raz desnuda a una distancia de 20 cm. y se cubrieron con material
de relave. Las Cintas de riego se dispusieron al interior de las zanjas con la finalidad de
optimizar en riego.

(17)

(18)

(19)

(20)

16

(21)

(22)

En estas imgenes se muestra el trabajo de implementacin de las pruebas, la forma como se


dispusieron los ejemplares y las cintas de riego (fotos 17, 18 y 19), el relleno y la plantacin
en grietas (fotos 20 y 21) y la disposicin final de las pruebas en el muro (foto 22).

6.0

REFERENCIAS
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Technical Bulletin No.1. Pacific Rim Vetiver Network, Bangkok, Thailand.

BREVE INTRODUCCIN SOBRE EL PRIMER AUTOR


La seorita Roco Fonseca posee tres aos de experiencia profesional en el rea de medio ambiente,
abordando temas de tecnologas de Biorremediacin de suelos, agua y aire; evaluacin de riesgo y
minimizacin de residuos.
Se ha especializado en el diseo y puesta en marcha de sistemas biolgicos para el tratamiento de
aguas residuales y suelos contaminados con metales e hidrocarburos.
Desde hace dos aos se encuentra promoviendo y desarrollando la tecnologa VGT para la
fitorremediacin, estabilizacin y rehabilitacin de residuos slidos de la actividad minera del Cobre.

17

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