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I

ARQUITECTURA Y URBANISMO
POR

FERNANDO DE TERN

SUMARIO: Evolucin de la poblacin urbana. La situacin de las ciudades. Insuficiencia de los ensanches.Nuevos
elementos urbanos y nueva arquitectura. Reforma interior. Las grandes vas. Los nuevos materiales y las nuevas
tcnicas. El problema de la vivienda obrera. Alternativas urbanas. Las exposiciones universales. Nuevas formas de organizar el desarrollo urbano. El caso de Madrid. Barcelona y la vanguardia arquitectnica internacional. Balance y situacin en vsperas de la guerra civil. NOTAS.

Para encontrar sus repercusiones en la organizacin de la ciudad, puede ser conveniente


hacer una evocacin de la situacin social y cultural que viva Espaa a finales del siglo xix, a la
luz de varios condicionamientos simultneos de signo muy dispar. De un lado, la crisis del 98,
con todas sus liquidaciones, conduca a actitudes de desesperanza y a la visin de los males de
la patria como insuperables obstculos para salvar la diferencia que separaba a este pas de los
ms avanzados de Europa. Del otro lado, la fe en el progreso indefinido, que el xito de la
Exposicin Universal de Pars en 1900 contribuira a exaltar y generalizar en todo el mundo, y
que Espaa segua con admiracin, ayudaba al desarrollo de actitudes de apertura cultural a
favor de la incorporacin de nuevas tcnicas, nuevas estticas y nuevas formas de vida, es
decir, a favor de la modernizacin. En ese momento, la llegada de Alfonso XIII al trono (1902)
que puede interpretarse como un afianzamiento de la monarqua en funcin de un pacto de
intereses econmicos, supondra la continuidad de la dependencia de la vida poltica respecto a
los grupos de presin, cuya influencia en las decisiones econmicas sera creciente. As, con
aportacin decisiva de capitales extranjeros, se ir produciendo en las primeras dcadas del
siglo xx la consolidacin del capitalismo nacional, mantenindose la ausencia de una decidida
atencin a los problemas sociales, incluidos los correspondientes al naciente proletariado urbano. De ah la expansin, precisamente en las ciudades, de las fuerzas de oposicin a esa monarqua y al sistema que representaba. La Unin Nacional Republicana consigue importantes
xitos ya desde las elecciones legislativas de 1903, mientras que el Partido Socialista Obrero
Espaol se introduce progresivamente en ayuntamientos importantes. Empieza a tomar fuerza
el movimiento obrero en las ciudades ms industrializadas y en Madrid. Las agitaciones sociales en las ciudades empiezan a ser ms importantes que las campesinas, con episodios tan
dramticos como la Semana Trgica de Barcelona en 1909.
Y es que, a pesar del retraso y de la relativa modestia del proceso espaol de industrializacin, lo cierto es que su presencia trastoca las condiciones del equilibrio econmico y social
mantenido hasta entonces, no sin dificultades, por el sistema parlamentario de 1868. La presencia y crecimiento de un proletariado urbano miserable en las segregadas periferias insalu-

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bres, la visible ruptura de la ciudad en dos realidades fsicas y sociales muy diferentes, es,
posiblemente, el signo ms perceptible en la vida de la ciudad del paso, de hecho, a la sociedad
industrial. Y el perodo de la historia de Espaa que ahora nos ocupa est marcado dramticamente por la resistencia de las clases dirigentes a aceptar ese paso, y a aceptar con ello el peso
cada vez mayor de las nuevas fuerzas populares, para cuya asimilacin no tena capacidad el
sistema liberal burgus, empeado en sobrevivir intacto, a pesar de sus concesiones (leyes de
regulacin de jornada laboral, de accidentes en el trabajo, del trabajo de los nios...) y de su
inters (creacin del Instituto de Reformas Sociales, creacin del Instituto Nacional de Previsin y Regulacin del Derecho de Huelga).
La dictadura del general Primo de Rivera, ya en los aos veinte, quebrando el orden constitucional, es la respuesta de la intransigencia, frente a las propuestas de modificacin de la
Constitucin para reconocer esa nueva situacin. La forzada estabilidad poltica y la ausencia
de debate permitieron al dictador desarrollar un programa de poltica econmica, con clara
incidencia en el territorio (regados, electrificacin, industrializacin y obras pblicas) acompaado de reformas legislativas, algunas de indudable transcendencia para la regulacin del desarrollo urbano. El aumento de produccin industrial produjo un crecimiento de la poblacin
urbana y un aumento del nmero de las ciudades mayores. En las ms industrializadas de ellas
se plantea acuciantemente el problema de la vivienda obrera y se acenta la contradiccin
entre centro y periferia, con crecimiento en sta de los ncleos proletarios miserables. Este y
todos los dems problemas sociales siguieron pendientes, porque la Dictadura no intervino
sobre la estructura social anterior y el aplazamiento de las soluciones no hizo sino agravar
dichos problemas. Con ellos volvera a encontrarse la Corona a la cada del dictador, sin saber
tampoco cmo resolverlos, al tratar simplemente de volver al sistema institucional anterior.
Consecuencia de ello fue la rpida eclosin de las fuerzas republicanas, que hicieron inevitable
la crisis del rgimen y la proclamacin incruenta y clamorosa de la II Repblica espaola.
Recibida por el pueblo y las fuerzas progresistas como apertura esperanzada de una nueva
etapa histrica, prometedora de los cambios estructurales que el pas reclamaba, esa Repblica
no pudo desarrollarlos ante la poderosa reaccin provocada, desembocando la tensin que se
fue intensificando en el drama de la guerra civil de 1936.

EVOLUCIN DE LA POBLACIN URBANA

Los heterogneos y un tanto azarosos censos de la poblacin espaola, realizados en la


segunda mitad del siglo xix, muestran ya, inequvocamente, el inicio de unas tendencias demogrficas que habran de acentuarse en el siglo siguiente, caracterizadas fundamentalmente por
estos tres rasgos: progresivo aumento de la poblacin total, regresin de la poblacin rural y
crecimiento de la poblacin de las ciudades. Lo cual no haba pasado desapercibido desde
el primer momento. Tanto en el texto oficial que acompaaba al censo de 1877, como en el
correspondiente a diez aos despus, se llamaba la atencin sobre la tendencia de las poblaciones rurales a trasladar su domicilio a los grandes centros y, concretamente en el de 1887,
puede leerse: est confirmada la tendencia de las poblaciones rurales a trasladar su domicilio a
los grandes centros, y como uno de ellos o el mayor a la capital de su provincia o a la inmediata:
comparemos las cifras del total de la provincia y de sus respectivas capitales de vila, Cuenca,
Guadalajara, Guipzcoa, Huesca, Lrida, Madrid, Mlaga, Oviedo, Pontevedra, Segovia, Valladolid, Zaragoza y otras, y se ver qu distinta proporcin guarda el aumento que han tenido

La ciudad de Barcelona a principios del siglo xx

las capitales con el que corresponde a los restantes Ayuntamientos de la misma provincia; ms
an en Navarra y Soria las capitales han tenido algn aumento, si bien pequeo, siendo as que
la provincia en total resulta en baja. Luego puede repetirse aqu que no crecen las grandes
poblaciones por su propia fuerza, sino a expensas de los dems municipios.
En aquel momento, la poblacin del pas era de algo ms de diecisiete millones y medio de
habitantes, de los cuales el 14,28 por 100 viva en las capitales de provincia. La falta de comprobacin y publicacin del censo de 1897, obliga a pasar al de 1900 y decenales sucesivos, en los
cuales se puede apreciar la evolucin de esa misma proporcin (16,84 por 100 en 1900, 17,44
por 100 en 1910, 19,13 por 100 en 1920 y 21,59 por 100 en 1930) para el perodo que nos
interesa, confirmndose lo que al principio decamos acerca de la concentracin de la poblacin en los mayores ncleos urbanos' y 2.
Ciertamente cabe observar que no eran slo las capitales provinciales, las receptoras de la
concentracin, puesto que ya entonces haba fuera de ellas otros ncleos dinmicos que acusaban fuertes crecimientos. Por ello, complementariamente, puede ofrecerse otro indicador: la
proporcin de poblacin habitante de ncleos mayores de diez mil habitantes. En 1900,
esa proporcin era el 31,78 por 100 mientras que en 1930 haba subido al 43 por 1003.
A principios del siglo xx la poblacin espaola, que sobrepasaba ligeramente los dieciocho
millones y medio de habitantes, estaba muy desigualmente repartida. El territorio mediterrneo, desde Catalua a Andaluca, estaba ocupado por unas cuantas ciudades medias y cinco
que sobrepasaban los cien mil habitantes (Barcelona con 533.000, Valencia con 213.550, Sevilla con 148.315, Mlaga con 130.109 y Murcia con 111.539). En el resto del territorio nacional
apenas haba ciudades medias, y ninguna mayor de cien mil habitantes, excepto Madrid que

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tena 539.835 habitantes y que, junto con Barcelona, absorba ya entonces los principales contingentes migratorios que, en menor escala, acudan tambin a ciudades de Andaluca occidental. A este grupo de ciudades mayores de cien mil habitantes, se suman Zaragoza, Bilbao,
Granada y Crdoba, en el perodo comprendido hasta 1930, como se ve en el cuadro adjunto, que muestra la evolucin de la poblacin de las ciudades espaolas mayores de cien mil
habitantes, entre 1900 y 1930.
1900

1910

1920

1930
103.106

CRDOBA
GRANADA

103.368

118.179

BILBAO

112.819

161.987

111.704

141.350

173.987

ZARAGOZA
MURCIA

111.539

125.057

141.175

158.724

MLAGA

130.109

136.365

150.584

188.010

SEVILLA

148.315

158.287

205.529

228.729

VALENCIA

213.550

233.348

251.258

320.195

BARCELONA

533.000

587.411

710.335

1.005.565

MADRID

539.835

599.807

750.896

952.832

18.618.086

20.027.412

21.338.381

23.563.867

9,00

9,74

12,03

11,71

P.

TOTAL

del pas

% > 100.000

Este crecimiento de la poblacin de las ciudades mayores, con paralela disminucin de la


poblacin rural, es fundamentalmente el producto, como ya hemos dicho, de los flujos migratorios. No obstante, es preciso aadir a ello, en algunos casos, la notable incidencia de la
anexin de municipios que explica, por ejemplo, el anmalo crecimiento de Barcelona entre
1920 y 1930, que la hace aparecer, entonces, como la primera ciudad millonada.
Por otra parte, tambin conviene sealar la diferencia en el ritmo de crecimiento. Como ha
sido acertadamente sealado, desde el siglo anterior se perfila, a travs de los movimientos
migratorios, la distribucin espacial de las reas de menor nivel de vida y aquellas otras con
posibilidades mayores de mejora del mismo 4 . Es decir, se puede ver ya con claridad, desde
principios de siglo, la existencia de una Espaa urbana e industrial donde se concentraba el
capital y acuda el proletariado, y otra Espaa agrcola, estancada, distribuida en ms de nueve
mil municipios, de los cuales la mitad no llegaba a los cinco mil habitantes. Pero es importante
sealar que la primera era bastante reducida respecto a la segunda. En 1900, la agricultura
generaba el 69,6 por 100 de los puestos de trabajo del pas, mientras que la industria slo lo
haca para el 15,8 por 100. La economa espaola segua siendo fundamentalmente agraria.

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En la base de esta polarizacin demogrfica, se encuentra ese conjunto de transformaciones


econmicas y sociales que, en toda Europa, haba ido desde mucho antes acompaando a la
revolucin industrial. La incorporacin espaola a ella, a lo largo del siglo xix, haba ido
apoyada en la construccin de la red de ferrocarriles y haba conducido ya al desarrollo de la
industria textil en Catalua (con el acompaamiento de produccin de colorantes, maquinaria
y bienes de equipo, as como con la generacin de procesos de importacin de algodn) y al de
la siderometalurgia en el Pas Vasco (pasando por la primera etapa de exportacin de mineral
de hierro y la posteriormente importadora de productos qumicos), mientras que Asturias se
converta en el gran suministrador de carbn. En el resto del pas que permaneci hasta 1936
esencialmente agrario y con niveles de renta y de consumo muy bajos, la escasa demanda
quedaba complementada por localizaciones industriales aisladas, ligadas a factores estratgicos
locales (puertos, nudos ferroviarios) o a la produccin agrcola (industria alimentaria o textil).
El caso de Madrid como succionador de poblacin rural es algo especial, puesto que en todo el
perodo que consideramos, la industrializacin no pasa de ser una modesta respuesta a la demanda local, ligada a la artesana y a los servicios que, aunque generaban abundantes puestos
de trabajo, no supusieron nunca una contribucin a la produccin de alcance nacional.

L A SITUACIN DE LAS CIUDADES. INSUFICIENCIA DE LOS ENSANCHES

A finales del siglo xix, la mayor parte de las ciudades espaolas segua ofreciendo, en trminos generales, las mismas caractersticas estructurales y dimensionales con las que aparecan en
los planos que, a mediados de siglo, haba levantado sistemticamente Francisco Coello, con
rigor y exactitud 5 . Slo en algunas pocas haba empezado a hacerse perceptible la nueva realidad del ensanche, que tanto en ellas como en otras muchas poco despus, habra de caracterizar
la primera gran transformacin expansiva a lo largo de la primera mitad del siglo siguiente.
El ensanche era, inicialmente, la gran respuesta urbanstica del siglo xix a las condiciones
de estrechez en que los ncleos histricos tradicionales, constreidos an por sus murallas, se
debatan a consecuencia del aumento de poblacin. El ensanche era concebido como una gran
ampliacin urbana, como una gran pieza nueva, ordenada, geomtrica, cuadriculada, que vena a yuxtaponerse al cuerpo de la ciudad tradicional, con cuya dominante irregularidad contrastaba poderosamente, ofreciendo a veces difciles transiciones y soldaduras entre ambas
partes. El plan de ensanche ofreca un trazado racional que defina claramente el espacio que
deba quedar libre (las calles, plazas y jardines) y el que poda ser edificado (las manzanas) por
los propietarios del suelo. Porque adems de un plano, el plan de ensanche ofreca un sistema
de produccin de espacio urbano, adecuado para coordinar y regular las mltiples iniciativas de
esos propietarios de suelo, que eran los nuevos agentes y protagonistas del proceso de construccin de la ciudad 6 .
Ese sistema, en gran medida, era deudor del talento de Ildefonso Cerda, que aos antes
haba reflexionado lcidamente a propsito del caso de Barcelona. Y parte de esa reflexin
haba sido adoptada para establecer la legislacin que, con carcter general, regulaba la formacin de los ensanches de las ciudades espaolas y su desarrollo, regulando los deberes de la
propiedad, las frmulas de cesin de los terrenos para las calles, los mecanismos de reparcelacin, etc. Aunque bien es verdad que las sucesivas versiones (la ltima de 1892) de las leyes de
Ensanche de Poblaciones, aun constituyendo frmulas vlidas de resolucin de los problemas
prcticos ms perentorios, minimizaron las cargas impuestas a los propietarios del suelo, para

Gijn. 1910. Plano de R. Casielles

estimular la edificacin. Lo cual, si bien dinamiz la realizacin de los ensanches y la construccin de sus manzanas, condujo a una excesiva ocupacin del suelo desvirtuando las equilibradas previsiones de Cerda y de los planes de ensanche inicialmente concebidos, por aumento de
altura en los edificios, o de superficie edificable en las manzanas (previstas inicialmente con
grandes jardines) o por disminucin del ancho de las calles y plazas. S, los ensanches decimonnicos (realizados realmente en gran medida ya en el siglo xx), a pesar de que constituyen
hoy algunas de las partes mejor definidas y ordenadas de muchas ciudades espaolas, no responden a la idea inicial de la que se haba partido al idearlos. Aqulla corresponda a una
ciudad esponjada, de escasa densidad, llena de jardines, y morfolgicamente definida por una
edificacin discontinua y abierta, lejos de configurar un permetro continuo cerrando la manzana, como despus se hizo. Se cambi as, completamente, la naturaleza del espacio urbano,
el cual apareci realmente sin ms vacos que los desfiladeros que quedan entre las fachadas
que configuran las manzanas para el paso de las calles.
Esta alteracin no slo se produjo como distorsin de las previsiones de los primeros planes
de ensanche (como ocurri en Madrid y Barcelona, por ejemplo), sino que fue asumida ya
como nuevo punto de partida para los planes de ensanche posteriores, en los cuales se recoga
la experiencia realizada en los primeros y se adoptaba ese modelo de ciudad que estaba apareciendo realmente. Porque planes de ensanche se iniciaron todava, no slo a final del siglo xix
(Len, 1897), sino incluso ya entrado el xx (Valencia, 1907; Pamplona, 1915; Murcia, 1920).

Proyecto de ensanche de la ciudad de Len

Y en cualquier caso, en extensiones ms o menos amplias, con aprobacin oficial y sometimiento a la legislacin vigente, o bien de manera ms o menos heterodoxa, arbitrada casusticamente por los ayuntamientos, fue la forma principal adoptada por las ciudades espaolas
para encauzar su crecimiento, no slo en la segunda mitad del siglo xix, sino tambin durante
buena parte de la primera del siglo actual. Otra cosa es que esa forma resultase parcialmente
inadecuada y que las ciudades creciesen adems al margen de las ordenadas superficies de los
ensanches y al margen de las normas legales que regulaban la edificacin en ellos.
Ocurra, en efecto, que el suelo delimitado para el ensanche haba subido especulativamente de precio, al mismo tiempo que el proceso de construccin de espacio urbano. Regulado
por las leyes de Ensanche de Poblaciones 7 , estaba concebido para producir un tipo de ciudad
adecuado a las posibilidades de la burguesa y a sus exigencias. El mecanismo funcionaba y la
ciudad se iba haciendo, abrindose calles, ocupndose las manzanas casa a casa. Y el resultado
era, lgicamente, la ciudad de la burguesa, con casas decorosas y calles anchas, muchas de
ellas con rboles. En esa ciudad, el agua corriente llegaba a todos los pisos y empezaba a
funcionar el sistema de saneamiento general, desde todas las viviendas hasta los colectores que
discurran por las nuevas calles. Pero esa ciudad de la burguesa no daba respuesta a la demanda creciente, con la industrializacin, de vivienda para todos aquellos que no podan satisfacer
los costes derivados de las caractersticas y niveles cualitativos de ese espacio urbano. Y ello
haba conducido a un proceso paralelo de aparicin de conjuntos suburbiales de caractersticas

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y niveles cualitativos muy diferentes, fuera de las reas delimitadas para el ensanche. Eran
barriadas perifricas, frecuentemente apoyadas en las carreteras o caminos de conexin de la
ciudad con los pueblos de los alrededores, llegndose as a iniciar, en algunos casos, una cierta
continuidad de edificacin entre dichos pueblos y la ciudad, por ocupacin del espacio que
antes los separaba. Se trataba, generalmente, de formaciones espontneas, frecuentemente de
conjuntos de edificaciones mnimas, de nfima calidad, surgidas una a una, normalmente carentes de servicios urbanos y de pavimentacin. Otras veces se trataba de operaciones de conjunto, sobre fragmentos de terreno que, sin modificacin de topografa, alguien parcelaba y venda con una mnima ordenacin viaria elemental, para garantizar los accesos a todas las
pequeas parcelas. Sobre stas se edificaban generalmente viviendas unifamiliares de aspecto
semirural que, dada la exigidad de la superficie y de la lnea de fachada, cerraban el permetro
de la manzana, adosndose y macizndola en profundidad. Pero a veces se construan all
tambin casas de pisos. Antes de finalizar el siglo, todas las ciudades dinmicas contaban con
barriadas de este tipo, que llegaban a sumar una poblacin superior a la que, simultneamente,
haba podido acoger el ensanche, en los casos en que ste estaba en desarrollo. La ciudad
apareca as claramente dividida espacial y socialmente.
Conviene sealar, por otra parte, que en esas reas perifricas, que constituan lo que
entonces se llamaba el extrarradio, no exista posibilidad alguna de control urbanstico, en
ausencia de toda regulacin jurdica o planificadora, a pesar de que el problema haba manifestado ya su importancia, y haba dado lugar a varios intentos de abordar su tratamiento en
sucesivos proyectos de ley que no llegaron a aprobarse. As lo sealaba en 1908 el ingeniero
municipal de Madrid, Nez Granes, comisionado por el Ayuntamiento para la redaccin de
un proyecto de urbanizacin de los alrededores cuando deca que en virtud de la legislacin
de la propiedad es forzoso a los ayuntamientos autorizar cuantas construcciones se soliciten, en
virtud de su perfecto derecho 8 .
Pero aparte de estos importantes aspectos, referentes a la expansin superficial, conviene
considerar otras caractersticas fundamentales que presentaba la realidad urbana espaola al
terminar el siglo xix. Porque la mayor parte de la poblacin que la habitaba, lo haca en el
interior de los viejos cascos tradicionales de origen romano, rabe o medieval, que haba venido rehacindose sobre s mismo, aumentando su compacidad y su densificacin, hasta perder
muchas veces sus originarias seas de identidad, y presentaban generalmente (incluso en los
casos en que el ensanche estaba en desarrollo) problemas funcionales e higinicos, dados principalmente por el hacinamiento. Las condiciones de insalubridad de muchos sectores de la
ciudad requirieron una atencin especfica, que gener una revisin de ordenanzas municipales
en los ltimos aos del siglo en muchas ciudades, para complementar numerosas cuestiones
ahora surgidas, de la llamada desde antiguo polica urbana. La Ley de Saneamiento y Mejora
Interior de Poblaciones de 1895 no es muy explcita en preceptos higinicos sanitarios, sino que
se dirige ms a la resolucin de los aspectos funcionales a travs de un perfeccionamiento de los
mecanismos de la expropiacin forzosa, para la regularizacin de la red viaria por ensanchamiento y rectificacin de calles9. Conviene recordar, en relacin con esos aspectos higinicos
sanitarios, que era frecuente, en ese cambio de siglo, la parcialidad del sistema de alcantarillado (muchas calles carecan de l), la existencia de cloacas a cielo abierto y la permanencia de
una gran cantidad de pozos negros de peridica extraccin, en los que vertan letrinas comunes
a muchas viviendas. Por otra parte, la ciudad incluy durante mucho tiempo frecuentes elementos de ruralidad, como establos y vaqueras, corrales y cuadras y los rebaos ovinos circulaban a menudo por las calles.

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NUEVOS ELEMENTOS URBANOS Y NUEVA ARQUITECTURA

Pero al mismo tiempo, a lo largo de la segunda mitad del siglo xix, las ciudades espaolas se
haban ido modernizando, enriqueciendo y dignificando, en mayor o menor medida segn los
casos, por la aparicin de elementos y servicios nuevos, y ese proceso continuaba sin solucin
de continuidad al iniciarse el nuevo siglo. Grandes edificios nuevos, surgidos para acoger funciones nuevas, hacan uso de las nuevas y espectaculares posibilidades constructivas del hierro
combinado con el vidrio, para cubrir grandes espacios sin apoyos intermedios. As haban
aparecido, por ejemplo, los primeros grandes mercados en muchas ciudades y seguan apareciendo en otras. Y lo mismo ocurra con las estaciones del ferrocarril, muchas de las cuales se
construyeron, se ampliaron o se transformaron ya en el nuevo siglo, aunque muchas veces
hubiesen aparecido antes, puesto que la red ferroviaria principal estaba prcticamente acabada
al terminar el siglo xix.
Muchos de los grandes edificios actuales son, en efecto, el resultado de ampliaciones sucesivas que inciden no slo en los aspectos funcionales y arquitectnicos de la propia estacin, sino
tambin en los urbansticos, ya que frecuentemente su presencia originaba a su alrededor, bien
la transformacin del espacio urbano existente, bien la aparicin de un espacio urbano nuevo,
con la incorporacin del Paseo de la Estacin que, enlazando con la ciudad, remataba frente
al enftico, a veces pintoresco, edificio de entrada de viajeros y despacho de billetes. ste

-^PORT-BOU

YTARO

BARCELONA

ALICANTE

RTAGENA

-ALGECIRAS

La red nacional de ferrocarriles hacia 1900

Mercado de San Antonio en Barcelona

Estacin de Jerez de la Frontera

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Detalle de la Casa Batll, arquitectura


modernista en Barcelona

ofreca, en la cara que daba a la ciudad, la apariencia de los edificios monumentales de la


poca, mientras que por el otro lado daba paso a las amplias naves semitransparentes, donde
esperaban los trenes con sus humeantes locomotoras entre los muelles del embarcadero,
en espacios hasta entonces nunca vistos.
Esta dualidad entre convencionalismo estilstico (de clara referencia clsica unas veces, o de
otras varias referencias eclcticamente utilizadas, que podan llegar al orientalismo) e innovacin tecnolgica se manifiesta tambin en otros grandes edificios nuevos que vienen entonces a
sumarse a la transformacin o configuracin del panorama urbano, como los ya citados grandes
mercados y especialmente en los Palacios de Cristal con su novedosa arquitectura ligera
detrs de slidas portadas, pero pocas veces de una manera tan patente como en el caso de las
estaciones con sus dos partes bien diferenciadas. En otros casos, la arquitectura no sabe incorporar todava las nuevas posibilidades estticas del hierro y lo utiliza sometindolo a cnones
tradicionales. Capiteles corintios o nazaritas, columnas y basas tomadas de los rdenes clsicos, pero moldeados en hierro fundido, aparecen incorporados en esos nuevos grandes edificios, con sus proporciones totalmente alteradas por el diferente comportamiento resistente del
material frente al de la piedra. Ms frecuentemente, la estructura de hierro, todava preferentemente roblonada, quedar oculta bajo la envoltura de una arquitectura convencional que
sigue su propia tradicin formal ajena an a esa drstica renovacin esttica que se producir
algo ms tarde, impulsada por el funcionalismo racionalista.

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HISTORIA DE ESPAA

Antonio Gand comenz la construccin


del templo de la Sagrada Familia en 1883

Pero antes, a caballo entre los dos siglos, se inserta la aventura plstica del modernismo,
versin ibrica del Jugend o Modern Style, que durante varias dcadas parece proporcionar
una verdadera alternativa esttica con la que salir del atolladero de los historicismos practicados eclcticamente. Su notable fortuna en Catalua se manifiesta especialmente en una ciudad
que estaba entonces en plena expansin, rellenando a buen ritmo su ensanche, y que adopta en
buena medida ese lenguaje plstico. As, Barcelona adquirir entonces su cualidad de gran
ciudad de la burguesa opulenta, ligando, en efecto, su nueva imagen urbana con esa manifestacin del modernismo que todava es bien visible hoy en gran cantidad de edificios del ensanche construidos en los ltimos aos del siglo xix y primeros del xx 10 . Y ah es donde se inserta
la obra sorprendente de Antonio Gaud, que desde 1883 estaba trabajando en la construccin
de ese singular poema en piedra que es el Templo de la Sagrada Familia, y que contribuy con
algunas casas de pisos muy significativas a la caracterizacin arquitectnica del ensanche (Casa
Calvet, 1898-1900; Casa Batll, 1904-1906; Casa Mil, 1906-1910). Habra que decir que si bien
la obra de Gaud trasciende el movimiento modernista y sigue su propia trayectoria, alimentada desde una visin plstica y constructiva muy personal del autor (que se manifiesta plenamente en algunos de sus ltimos proyectos y sus obras no terminadas, como la Iglesia de la
colonia Gell), tambin es cierto que no hubiera encontrado las condiciones sociales adecuadas
para su desarrollo, sin la situacin general creada por el xito local del modernismo11.

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Arquitectura modernista realizada en aquel perodo puede encontrarse en otras ciudades


catalanas en cantidades significativas, y de modo mas espordico y escasamente caracterizador
en otras varias ciudades espaolas. Porque el modernismo se desarroll especialmente en Catalua, mientras en el resto de Espaa se mantena el eclecticismo propio de fines del siglo xix,
en la coexistencia de historicismos varios, a veces pintoresquistas, a veces cultos y refinados.
Muestras neorabes y neogticas se suceden junto a finos clasicismos helenizantes, o manifestando claramente la creciente influencia francesa de un academicismo ms enftico, a lo
Luis XV o Luis XVI. En Madrid, el neomudjar, que vena utilizndose con xito desde mediados del siglo anterior, continu proporcionando un lenguaje generalizado que serva lo mismo para una iglesia o para una fbrica, que para una casa de pisos o una modesta vivienda de
extrarradio 12 . Pero ello, desde luego, sin desplazar al clasicismo para los ms importantes
edificios y monumentos, ni impedir experiencias innovadoras con las posibilidades nuevas del
hierro y el cristal, ni cortar el paso a la presencia de los casticismos y tradicionalismos que
empezaron a hacerse presentes a partir de la primera dcada del siglo. Casticismos historicistas, unas veces (neobarroco, neoplateresco, neorrenacentista...), y casticismos populares regionalistas, otras, que se manifestarn geogrficamente repartidos por las ciudades espaolas,
especialmente ya al llegar la dcada de los veinte 13 .

Las Escuelas Aguirre, en el barrio de Salamanca, ejemplo de arquitectura


neomudjar en Madrid

La ejecucin de la Gran Va madrilea fue un proceso largo que dur hasta los
aos treinta. Perspectiva de la misma desde su confluencia con la calle de Alcal

REFORMA INTERIOR. LAS GRANDES VAS

Lugares privilegiados para la concentracin de nueva edificacin importante sern esas


operaciones de reforma interior que constituyen el captulo de las grandes vas, que en muchas
ciudades espaolas se acometer en la segunda o en la tercera dcadas del siglo, aunque en
Granada, Barcelona y Madrid se adelante a la primera, con intentos incluso en el siglo
anterior. Preocupaciones higienistas ante condiciones de deterioro o insalubridad de muchas
reas centrales antiguas, junto con razones de embellecimiento y restauracin de las mismas,
as como propsitos de mejora del sistema circulatorio, sern motivos invocados para plantear
unas transformaciones que, frecuentemente, se quedan en las ya desde antiguo practicadas
correcciones de alineaciones y ensanchamientos de calles, pero que, en ocasiones, dan lugar a
ambiciosas operaciones de gran ciruga urbana para insertar un corte longitudinal dotado de
nuevas infraestructuras de servicios y flanqueado de nuevos solares re valorizados, puesto que,
en definitiva, si esas operaciones salieron adelante es porque fueron, en primer lugar, reconversiones de rentas de posicin en lugares que pasan a ser privilegiados en la ciudad, proporcionando la oportunidad de revalorizaciones inmobiliarias que permitieron la construccin de
numerosos, nuevos y grandes edificios en sus mrgenes, dotados al respecto de mayor altura y
volumen edificable.
Esas nuevas grandes arterias, justificadas funcionalmente por la circulacin, son concebidas
y realizadas, al mismo tiempo, como grandes ejes comerciales y burocrticos de prestigio.

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A veces sern acometidas como realizacin de un proyecto especfico. Otras veces formarn
parte de un conjunto de modificaciones que pueden llegar a constituir un plan de reforma
interior. Muchos de estos proyectos se llevaron a cabo y otros se quedaron sin realizar. En
algunas ocasiones, esta idea de gran va de prestigio pervivir como un anhelo municipal insatisfecho y aguardar aplazada durante mucho tiempo, hasta salirse incluso del perodo histrico
que ahora nos ocupa. Grandes vas planteadas en la poca a que nos estamos refiriendo son las
contenidas en los planes de Bilbao (1923), Zaragoza (1925), Murcia (1926) y Valencia (1928).
En Madrid, la ejecucin de la Gran Va fue un proceso largo que dur hasta los aos
treinta. Bancos, hoteles, cines, edificios comerciales y de oficinas, intercalados con otros de
viviendas, vinieron a configurar el panorama de esa especie de city lineal que cont en seguida
con el servicio del metro, inaugurado en 1919 por el rey. Pronto se convirti en ejemplo para
las dems ciudades del pas, como expresin plstica de las fuerzas econmicas y empresariales
ms vivas, que empezaban a tener su modelo en el capitalismo norteamericano y necesitaban
su propio escenario.
Como ya he sealado en otra parte, el eclecticismo arquitectnico confiri a la Gran Va
de Madrid, a lo largo de su dilatada ejecucin, su carcter heterogneo y un tanto abigarrado.
Los rdenes clsicos gigantes, reinterpretados enfticamente, con columnatas o pilastras de
varios pisos de altura, y los templetes de coronacin, alternan con manifestaciones ms inclinadas hacia el neorrenacimiento espaol o un estilizado barroco, a veces con torreones decorativos. Pero otras veces se incluyen en el mismo edificio grandes elementos de cierre, ejecutados
con hierro y cristal. Estucos y piedra artificial sobre basamentos (que pueden abarcar toda la
primera planta) de piedra natural en grandes bloques, suelen ser los materiales ms frecuentemente utilizados para la construccin de grandes mnsulas, arcos y columnas clsicas balaustradas, ornamentos platerescos y coronaciones barrocas. A medida que avanza el siglo, van apareciendo tmidos ensayos de simplificacin, y en 1924 se usar por primera vez, en este singular
mbito, el ladrillo visto, en un gran edificio de empaque clasicista destinado a oficinas, con una
sala de cine14. Pero al mismo tiempo se han ido produciendo muestras destacadas de continuidad de la inspiracin francesa Belle poque. Y en 1927, el edificio de la Telefnica supondr la
incorporacin del rascacielos americano, con lo que culmina la aspiracin a ese perfil de city
con la que, en gran medida, haba nacido la Gran Va, aunque portadas, ventanas y remates
intenten mantener, a travs de un suave ejercicio de diseo barroco, el enlace con la tradicin.

LOS NUEVOS MATERIALES Y LAS NUEVAS TCNICAS

Del mismo modo que haba ocurrido con la arquitectura, la irrupcin del hierro haba
transformado ya en el siglo anterior la manera tradicional de construccin de puentes. El
puente de hierro, tan diferente en sus formas de los anteriores, haba venido a sumar su
nueva silueta al panorama de muchas de esas ciudades espaolas. Unas veces, para satisfacer
las necesidades del paso del ferrocarril, otras, para unir nuevamente las dos partes de una
ciudad fluvial, que ya contaban con uno o ms puentes de piedra. Y pasar tiempo todava para
que aparezcan los puentes de hormign armado, por lo que los puentes de hierro seguirn
construyndose en las primeras dcadas del siglo xx y seguirn por ello constituyendo elementos caracterizadores de esa ciudad del perodo que nos ocupa.
Ya hemos dicho que la repercusin ms importante del ferrocarril en la ciudad se produca
por el impacto transformador de las estaciones en las periferias. Pero hay que aadir a ello la

600

HISTORIA DE ESPAA

presencia de otro tipo de ferrocarril ms liviano, dentro de la propia ciudad, recorrindola,


circulando por sus calles para transporte de ciudadanos de unas partes a otras. En gran medida,
el tramway, castellanizado en tranva, hizo posible el rpido desarrollo espacial de las ciudades
en las postrimeras del siglo xix y principios del xx dentro y fuera de los ensanches o en
ausencia de ellos, prolongando sus lneas hasta las barriadas perifricas, a travs de sistemas de
concesiones a compaas privadas. Los carromatos movidos por traccin animal o por vapor
fueron sustituidos a principios de siglo por los de traccin elctrica. La ciudad, que ya estaba
surcada por rales, se llen entonces de cables y tendidos elctricos, sustentados por columnas
metlicas para alimentar los trolleys. Tendidos que, adems, se complicaron por la generalizacin del telfono y por la aparicin de la iluminacin pblica elctrica, ya antes del fin del siglo,
servida por pequeas compaas que utilizaban mquinas de vapor para producir corriente. No
obstante, la utilizacin del ventajoso mechero Auer retras durante mucho tiempo la sustitucin completa del alumbrado pblico de gas en las ciudades espaolas, que dur en muchas de
ellas hasta la mitad del siglo actual.
La racionalidad del trazado de los ensanches, as como el proceso de su construccin, en el
que la urbanizacin preceda a la edificacin, proporcionaban un marco muy adecuado
para que las canalizaciones subterrneas del abastecimiento de agua y el alcantarillado se dispusieran cmodamente durante la fase de urbanizacin. La retcula ortogonal ofreca unas
posibilidades de racionalizacin de esas conducciones, que en la ciudad tradicional encontraba
muchas dificultades para abrirse camino en las mismas condiciones, dada la irregularidad de la
red viaria y las formas y dimensiones variables de las manzanas y parcelas. Pero ese mismo
contraste movi a la ampliacin y reconstruccin de los servicios urbanos de agua y alcantarillado en muchos de los cascos antiguos, de modo que en los ltimos aos del siglo xix y primeros
del xx se prepararon grandes proyectos de saneamiento y abastecimiento de ciudades y se

A finales del siglo xix las grandes ciudades se llenaron de cables y tendidos
elctricos debido a la llegada de un nuevo medio de transporte: el tranva.
Modelo patentado por la empresa La Primitiva Valenciana, de Lladr y Compaa, en 1899

ARQUITECTURA Y URBANISMO

601

acometi su ejecucin, aprovechando las nuevas posibilidades tcnicas ofrecidas por los tubos
de hierro para la construccin de las conducciones, y pronto tambin por el hormign, especialmente adecuado para las grandes secciones de los colectores de desage. Ambas clases de
piezas venan a sustituir a los antiguos conductos cermicos, algo porosos y de fcil rotura, que
originaban prdidas y filtraciones.
Una situacin especial era la correspondiente a las ciudades costeras, algunas de las cuales,
a lo largo del siglo xix, haban venido ampliando y modernizando sus puertos, y lo mismo
habra de ocurrir en las mismas o en otras tambin martimas, en el perodo que nos ocupa.
Pero si ello es importante en s mismo, como operacin econmicamente vitalizadora de las
ciudades correspondientes, lo es tambin, en muchos casos, como desencadenante de transformaciones fsicas de las mismas. Como consecuencia de las obras del puerto, los alrededores
se reorganizan, aparecen paseos martimos, plazas, nuevos grandes edificios y, a veces, en
terrenos ganados al mar, nuevas ordenaciones urbanas formando conjuntos de manzanas y
calles como pequeos ensanches.

E L PROBLEMA DE LA VIVIENDA OBRERA

Ya hemos comentado anteriormente la insuficiencia de los ensanches para dar respuesta a


todos los problemas del desarrollo, y especialmente a los creados por el aumento del proletariado urbano y la demanda de vivienda modesta. El hacinamiento en ciertas partes antiguas del
interior de las ciudades y la aparicin de barriadas perifricas, carentes de servicios higinicos y
al margen del control municipal, eran, como vimos, la otra cara de la realidad urbana, frente a
la amable visin de la ciudad higinica y ordenada de los ensanches. Incluso, en muchas partes
de stos, haban empezado a darse frecuentes prcticas abusivas, pues no slo se haban generalizado viviendas en stanos y buhardillas, sino que haba aparecido tambin la utilizacin
intensiva del fondo de parcela, con viviendas interiores. Y en algunos casos, el patio de la
manzana haba llegado ha ser ocupado por viviendas unifamiliares. Las lamentables condiciones de habitabilidad en que, de este modo, se desarrollaba la vida de las clases sociales ms
humildes, agravaba esa tensin social a la que nos hemos referido. Evidentemente, el problema de la vivienda obrera, no slo no se resolva espontneamente, sino que empeoraba. Y
durante todo el primer tercio del siglo seguirn producindose casos especulativos de sobreocupacin de solares en filas sucesivas de bloques paralelos a fachada, separados por mnimos
patios, y la construccin de casuchas en barriadas improvisadas, sin los servicios mnimos.
Frente a lo que representaban las grandes vas y el ensanche, esta otra realidad permita percibir el carcter dual de una sociedad en la que se daban a poca distancia, a veces en contigidad
o superposicin, los mayores contrastes entre cierta opulencia del emergente capitalismo y la
miseria de la clase trabajadora.
Las agitaciones sociales, las huelgas repetidas, el crecimiento de las asociaciones laborales,
la ascensin de la UGT, del PSOE y de las fuerzas polticas republicanas, seran amenazas
intermitentes contra la estabilidad de los alarmados estamentos dominantes. Por otra parte,
creca la comprensin de que los problemas sanitarios de la ciudad podan afectar a toda su
poblacin sin distinciones, aun cuando los focos de insalubridad estuvieran segregados espacialmente, que no lo estaban del todo.
Es por ello que las condiciones de vida y la situacin higinica de las barriadas y de las
viviendas obreras adquirieron una importancia que tal vez no hubieran tenido por s mismas,

BARRIO REINA VICTORIA


SOCIEDAD BENFICA EPALi DE CASAS H1GK1CAS PARA OBREROS ! CLASES 1QDESTAS
(HADRID)

B A R R I O

O B R E R O

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VICTORIA

PLANO DE SITUACIN

Plano de situacin del barrio obrero Reina Victoria en el extrarradio madrileo

sin la amenaza que se cerna sobre las reas burguesas. As, la conflictividad social y la insalubridad indujeron a la puesta en marcha de medidas tmidas e insuficientes, arbitradas por
el reformismo de los gobiernos de la monarqua que, sin embargo, iniciaron estudios en profundidad de las soluciones adoptadas anteriormente en otros pases. Esos estudios los abord
principalmente el Instituto de Reformas Sociales, creado en 1904, sobre el que pronto recay la tarea de proponer formas de abordar la cuestin de la vivienda obrera en el pas,
que cada vez apareca como algo ms necesitado de accin estatal, al menos en forma de subvencin.
De ah nace la legislacin de mbito nacional sobre construccin de Casas Baratas que, a
partir de 1911, establece el marco para que, efectivamente, pueda subvencionarse la actuacin
de patronatos y sociedades constructores de viviendas para obreros15.
Bien es cierto que esta legislacin, que intentaba movilizar iniciativas privadas en el sector
inmobiliario, dio escasos resultados en la lnea pretendida, ante la imposibilidad de obtencin de beneficios que compensasen de una construccin realizada prcticamente a costes. A
ello se una la lentitud de los procedimientos administrativos que prcticamente obligaba a las
empresas a anticipar la financiacin. La aplicacin de esa legislacin produjo inicialmente pequeos ncleos de viviendas en varias ciudades espaolas, caracterizados por su organizacin
elemental formando hileras y por la escasa calidad material, pero en la prctica posterior,
degener pronto en operaciones de revalorizacin de suelos y en alteraciones de la verdadera finalidad, al pasar la realizacin de vivienda obrera a vivienda para clases medias, lo
que aseguraba la rentabilidad de la operacin. Lo cual acab siendo admitido por la propia
legislacin en 1925, con una modificacin que supone el abandono de la inicial intervencin
social16.

ARQUITECTURA Y URBANISMO

603

ALTERNATIVAS URBANAS

Pero esta dimensin fundamentalmente econmica de la cuestin se encuentra entrelazada


en muchos casos con la discusin (de carcter ms terico) sobre la conveniente naturaleza y
organizacin de los nuevos conjuntos de viviendas a crear al amparo de esa legislacin de Casas
Baratas. Porque las formas de urbanizacin ajardinada, externa a la ciudad, contaba ya con
realizaciones en marcha en otros pases de Europa y Amrica. Inicialmente haban aparecido
como operaciones de grandes empresarios industriales para sus propios obreros, y haban sido
objeto de una presentacin terica, de extraordinario xito mundial, en el libro To morrow del
britnico Ebenezer Howard. Y esto se conoca en Espaa a travs del propio Instituto de
Reformas Sociales y por los comentarios de diversos autores interesados, en opsculos y revistas, como Cipriano de Montoli en Barcelona y Arturo Soria en Madrid.

Arturo Soria, creador de la Ciudad Lineal en Madrid

En diversas obras muy documentadas, Montoli difundi la teora de la Ciudad Jardn,


haciendo la exgesis del pensamiento de Howard, describiendo las realizaciones britnicas
prximas a Londres y las colonias alemanas de la familia Krupp. Precis el alcance del concepto de ciudad jardn frente a los de colonia-jardn y suburbio-jardn y fue el creador y animador de la Sociedad Cvica La Ciudad Jardn, de actividad cultural y, al mismo
tiempo, patrocinadora de algunas de las primeras urbanizaciones ajardinadas de la periferia
de Barcelona.
En cuanto a Arturo Soria, est claro que merece un importante recuerdo aqu, pues no slo
se ocupaba tericamente de estos problemas, sino que l mismo estaba realizando la primera
experiencia espaola de urbanizacin ajardinada. sta, adems, estaba dotada de una tan importante originalidad de concepcin, que trascenda ampliamente los planteamientos de ciudad-jardn.

604

HISTORIA DE ESPAA

Modelo de vivienda para la manzana 91 de la Ciudad Lineal de Madrid.


Tarjeta postal de la poca

En efecto, la franja de terreno que estaba urbanizando al noreste de Madrid, recorrida


axialmente por un tranva, era la pequea materializacin de la gran teora urbanstica de la
Ciudad Lineal, que l haba concebido a finales del siglo anterior y haba dado a conocer en
conferencias y opsculos. En 1892 haba conseguido que el Gobierno le aprobase el proyecto
de construccin de un ferrocarril tranva de circunvalacin de Madrid, y en 1894 haba fundado la Compaa Madrilea de Urbanizacin y se haba lanzado a la compra de los terrenos y a
la construccin del eje ferroviario. Y poco despus, en 1906, estaban construidos los primeros
dieciocho kilmetros de va frrea, por la que circulaba un tranva de traccin animal inicialmente, y se haban edificado las trescientas primeras casas, una iglesia y un centro de diversiones. Siete aos ms tarde se contaban cuatro mil habitantes fijos en seiscientas ochenta casas.
Y aunque aos ms tarde, graves problemas financieros ocasionaran serias dificultades, originando el cese de Soria como director de la Compaa, sta logr recuperarse en los aos
veinte, despus de la guerra mundial y de la muerte del fundador. Continu el desarrollo, y
tanto la real Ciudad Lineal de Madrid, como su teora sustentante, invento espaol como se
deca en los folletos de propaganda, empezaron a ser conocidas en el mundo. A ello contribuy
notablemente la interesante publicacin denominada La Ciudad Lineal, Revista de Higiene,
Agricultura, Ingeniera y Urbanizacin, fundada en 1897, que lleg a tener amplia tirada y
difusin. Por ello puede afirmarse que la idea de Arturo Soria constituy una autntica aportacin original y valiosa al panorama de la cultura urbanstica universal. Aportacin realizada,
por supuesto, con mucha antelacin al inters por la linealidad urbana que se despertara en los
aos treinta, del cual se hizo eco, por ejemplo. Le Corbusier, y que tanta repercusin habra de
tener por esas mismas fechas en la apasionada polmica de los urbanistas soviticos.

ARQUITECTURA Y URBANISMO

605

La teora de Soria, como es sabido, descansa sobre su gran intuicin de la importancia


organizadora y vertebradora de las lneas del transporte colectivo en la estructuracin de la
ciudad. A partir de ah, Soria plantea un modelo de ciudad, alternativa a la tradicional, organizada linealmente a ambos lados de un eje de comunicaciones, en el cual, intermitentemente,
coincidiendo con las principales paradas, se sitan centros de atenciones y servicios. El planteamiento era muy ambicioso, pues las ciudades lineales podran cubrir largas distancias uniendo entre s las ciudades-punto del pasado, y manteniendo siempre a la poblacin en contacto
con la naturaleza, dada la estrechez de la franja edificable. Por eso puede decirse que la realizacin que se fue produciendo en el cuadrante nordeste de Madrid, durante el primer tercio
del siglo, era la pequea materializacin de un gran principio. Mirando las fotografas que
aparecen en el librito publicado en 1911 por la Compaa de Arturo Soria y repasando las
pginas de la revista que publicaba, se aprecia el carcter diferente e incluso inslito de esta
experiencia urbanizadora, ms cerca de los aspectos utopistas y arcdicos del naturalismo decimonnico que del negocio inmobiliario. Detenida pronto en su inicial intencin circunvalatoria, absorbida y sobrepasada luego por el crecimiento de la ciudad, modificado su trazado para
su adaptacin a las necesidades circulatorias de sta, desfigurada por unas condiciones de edificacin que han estimulado la demolicin de las antiguas viviendas unifamiliares y su sustitucin por bloques colectivos, la Ciudad Lineal de Madrid resulta irreconocible para tantos estudiosos que vienen a buscar aqu los restos de algo que ocupa un lugar destacado en todas las
historias del urbanismo y que Madrid no supo conservar como pieza urbana antolgica, nica
en el mundo 17 .
LAS EXPOSICIONES UNIVERSALES

Las exposiciones universales tenan ya a finales del siglo xix una importante tradicin como
acontecimientos catalizadores de fenmenos culturales. Por una parte, venan siendo el marco
en el que se presentaban y difundan los avances tecnolgicos. Pero por la otra, el propio marco
era muchas veces una muestra viva de nuevas formas de arquitectura y tratamiento del espacio
urbano que, a partir de ellas, se difundan tambin universalmente y que, adems, dejaban
marcas indelebles en la realidad fsica de aquellas ciudades que servan de sede a la Exposicin,
a travs de acondicionamientos urbansticos y nuevos grandes edificios significativos. Las exposiciones universales de Pars en 1889 (que incorpor por ejemplo la Torre Eiffel) o la de Chicago en 1893 (que consagr las lneas urbansticas del movimiento City Beautifull) son buena
muestra de ello.
A finales del siglo xix, Sevilla era todava una ciudad que apenas superaba en extensin los
lmites de su viejo casco, ceido por restos de la muralla rabe, que todava subsista en grandes
partes. La cesin de amplios terrenos ajardinados, al sur de la ciudad, por la infanta Mara
Luisa Fernanda de Borbn en 1893, convertidos en gran parque pblico, promueven la idea de
expansin urbana en esa direccin, elaborndose varios proyectos sucesivos en los primeros
aos del siglo, hasta que aparece la idea de la Exposicin Universal en 1910, ligada precisamente a esos terrenos, como apoyo para la expansin de la ciudad. La colaboracin estatal a esa
iniciativa local se garantizaba a travs de la reivindicacin hispanoamericanista, hbilmente
asociada a la difusin de los productos de la agricultura andaluza.
La Exposicin se localiz en los terrenos del parque llamado de Mara Luisa, para cuyo
acondicionamiento se llam al ms famoso paisajista del momento. Y el ingeniero Jean Claude
Forestier, en vez de realizar uno de sus conocidos parques en estilo francs, desarroll una

606

HISTORIA DE ESPAA

creacin original, imbuida de resonancias y recreaciones hispanomusulmanas, que, junto con


otros jardines menores que dej en la ciudad, supusieron importantes incidencias para la posterior evolucin urbanstica. Ello, unido al importante conjunto de infraestructuras viarias y de
servicios que se produjeron entonces y a varios edificios monumentales construidos entre 1914
y 1929, que con ellas perduran, actuara efectivamente como desencadenante del posterior
desarrollo de la ciudad, ocupando y transformando parcialmente los terrenos de aquella exposicin. A ella debe pues Sevilla, tanto la presencia de partes muy hermosas de su visible realidad actual (Parque de Mara Luisa, Plaza de Espaa, Palacio de Bellas Artes, Pabelln Mudejar...), concebida fundamentalmente la arquitectura por Anbal Gonzlez, en un hermoso
eclecticismo historicista, como tambin parte de la estructura de su primer crecimiento importante fuera del ncleo antiguo 18 .
Por su parte, Barcelona haba sido ya sede de una Exposicin Universal en 1888, que haba
contribuido poderosamente al desarrollo de la ciudad, tanto econmico como urbanstico, marcando incluso una inflexin en el aumento de la tasa de inmigracin. La ciudad haba incorporado para siempre, en aquella ocasin, el Parque de la Ciudadela y algunos hermosos o curiosos
edificios, de los que an permanecen algunos, aparte de haberse dinamizado poderosamente la
urbanizacin y edificacin del ensanche.
Pero en 1929, Barcelona vuelve a ser sede de una segunda Exposicin Universal, entendida
ahora mucho mas explcitamente como pretexto para dirigir el desarrollo urbano y plantear
intencionadamente la reorganizacin de la ciudad, con la idea de la Gran Barcelona, de la
que se empieza a hablar desde principio de siglo. El primer proyecto data de 1915. Y esa accin
sobre la ciudad se manifiesta, en primer lugar, simplemente por la localizacin del emplaza-

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En 1929 Barcelona organiz su segunda Exposicin Universal. Diversos edificios, situados


estratgicamente en la falda de la colina de
Montjuich, se disponan a lo largo de una composicin axial escalonada. Carlos Buigas y Sans
dise los jardines y fuentes luminosas

ARQUITECTURA Y URBANISMO

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Plaza de Espaa en Sevilla, concebida por el arquitecto Anbal Gonzlez

miento de la exposicin, apoyando la tendencia espontnea de formacin de un nuevo polo de


concentracin de actividades al suroeste de la ciudad, y despus, por toda una importante
configuracin de espacios, creacin de grandes edificios nuevos o transformacin de existentes,
que marc decisivamente la evolucin de la ciudad y la forma de su arquitectura.
Diversos edificios situados estratgicamente en la falda de la colina de Montjuich se disponan a lo largo de una composicin axial escalonada, que acababa enlazando abajo con la
ciudad, a travs de la monumental Plaza de Espaa. En el tratamiento de la jardinera volvemos a encontrar aqu a Forestier, con planteamientos ms eclcticos y variados que en Sevilla,
en una sucesin de proyectos y realizaciones desarrollados entre 1915 y 1929.
En cuanto a la arquitectura, puede decirse que los grandes palacios se inscriben en la tendencia neoclasicista que en Catalua haba sucedido al modernismo, y que se prestaba bien a la
necesidad de monumentalidad retrica con la que haba sido concebido todo el conjunto. En
cambio, los pabellones nacionales presentaban una diversificada realidad, que iba desde orientaciones claramente folcloristas basadas en arquitecturas populares nacionales, hasta la exquisita y depurada muestra de la naciente vanguardia, representada por el famoso pabelln
alemn diseado por Van der Rohe, como un juego de planos verticales y horizontales realizados en mrmol, nice y vidrio, entre los que discurre, fluido, un espacio continuo e ilimitado.
Pero adems, como ya hemos dicho, la exposicin sirvi de pretexto para actuar sobre la
ciudad, transformando sus espacios y sus edificios, dotndola de nuevos edificios y servicios.
El Ayuntamiento y el Palacio de la Generalitat, el entorno de la Catedral, la Capitana Gene-

La estacin barcelonesa de Francia en 1930

ral, la Plaza de Catalua, el Paseo de Gracia, fueron algunos de los elementos significativamente transformados. La Estacin de Francia sera el ms importante de los nuevos edificios
incorporados a la ciudad, tanto por su significacin arquitectnica, como por su impacto urbanstico y el servicio aadido 19 .

NUEVAS FORMAS DE ORGANIZAR EL DESARROLLO URBANO

Dijimos anteriormente que las formas de urbanizacin ajardinada eran conocidas ya en el


siglo xix en Espaa, y que la Ciudad Lineal de Arturo Soria era una de las primeras de las
realizadas aqu. Y veamos tambin que la legislacin de Casas Baratas se haba desviado de sus
iniciales objetivos sociales, propiciando la construccin de conjuntos de viviendas para la clase
media, para la que s se adopt esa modalidad de casa unifamiliar con jardn. En muchas
ciudades espaolas apareci as, hacia los aos veinte, la correspondiente ciudad jardn que,
naturalmente, no tena nada de ciudad, y poco que ver con los planteamientos de Howard, si
no ms bien con la prctica de los garden Suburbs que se extendan por Europa, dentro de la
cual no se trataba de verdaderas ciudades, si no ms bien de colonias, de pequeas agrupaciones de viviendas unifamiliares dotadas de jardincillos, realizadas en la periferia de la ciudad
existente o incrustadas dentro de ella, aprovechando huecos. La arquitectura utilizada en ellas
es muy variada, desde las modestas casitas de ladrillo y teja rabe, con minsculo jardn, hasta
las primeras muestras del racionalismo en algunas de las ms tardas madrileas, a principios de
los aos treinta, pasando por todos los tradicionalismos ruralistas.
Pero todo esto, lo que estaba poniendo de manifiesto era la crisis del planeamiento cuadricular de ensanche, como forma nica de crecimiento de la ciudad. La asimilacin de los sinuosos y flexibles trazados de los garden Suburbs anglosajones, la aparicin de las ideas de ciudad
jardn y de ciudad satlite (que tambin empieza a difundirse entonces) en el terreno de la
teora urbanstica, as como la realidad de las diversas formas de producirse la urbanizacin que

ARQUITECTURA Y URBANISMO

609

se estaban dando y que el planeamiento de ensanche no haba previsto, estaban conduciendo a


la necesidad de ampliar la forma institucional de enfocar el problema. Y efectivamente, de los
primeros aos veinte datan los iniciales planteamientos de reforma de la legislacin urbanstica, empezando por el intento de refundicin de la legislacin de Ensanche con la de Saneamiento y Mejora Interior, que, como ya dijimos, estaban vigentes desde fines de siglo anterior
y no haban sufrido modificaciones ni aadidos. Y tanto en los mbitos polticos y jurdicos
como en los tcnicos y profesionales ms ligados a la urbanizacin, se abre camino la necesidad
de una diferente forma de entender la accin urbanizadora, suponiendo que sta no debe
conformarse con la actuacin uniforme sobre una pieza unitaria, como eran los ensanches, sino
que debe ser realizada en mltiples sectores de la ciudad y en formas no homogneas, para
hacer frente a situaciones y necesidades diferentes, por lo cual pareca necesitarse una cierta
visin de conjunto de todas las operaciones posibles. Es aqu, precisamente por esto, donde
cabe encontrar, por primera vez, la aparicin embrionaria de un planeamiento urbanstico ms
moderno, entendido como previsin previamente estudiada, a travs de un documento que
contemplase el futuro de todo el trmino municipal.
No obstante, la promulgacin del Estatuto Municipal en 1924, con su importante incidencia
en la regulacin urbanstica, no recogi estas nuevas visiones211. Preparado por el ministro
Calvo Sotelo, del primer Gobierno de Primo de Rivera, se limit a recoger, sintetizar y unificar
las disposiciones vigentes sobre ensanche, saneamiento y reforma interior de poblaciones, aunque introdujo los llamados planes de extensin, para regular el crecimiento fuera de los
ensanches. Pero lo que s es importante, novedoso, y en cierto modo hasta contradictorio con
el carcter de aquel Gobierno, es que estas actividades urbansticas quedarn establecidas
como competencia ordinaria municipal, sustituyndose as el carcter de operaciones excepcionales, acordadas en cada caso por la Administracin central. Y desde entonces, efectivamente,
la autonoma municipal (con las limitaciones que ya entonces impuso aquel Gobierno y las que
ms tarde aadira a su vez el del general Franco) ha venido presidiendo la accin administrativa de concepcin y control del desarrollo urbano en todo el pas. Porque, adems, el Estatuto
impona la obligacin de preparar sus planes urbansticos a todos los municipios que rebasasen
los indicadores de desarrollo que el mismo sealaba (haber experimentado un crecimiento de
poblacin superior al 20 por 100 en el decenio 1910-1920).
Como consecuencia de este importante acontecimiento legislativo, se produjo en los aos
siguientes un conjunto de planes urbansticos para ciudades espaolas que nunca haban dispuesto de ellos, o que disponan de un plan de ensanche, con las insuficiencias que ya hemos
comentado: Zaragoza (1925), Bilbao (1928), Murcia (1928), Burgos (1929), Madrid (1933),
Badajoz (1933), Logroo (1935)...
Estos planes determinaban unas superficies alrededor de la ciudad existente (o proyectada
en el plan de extensin, cuando ste exista), de modo que en trminos generales puede decirse
que consolidaban una disposicin general radial, al apoyar las nuevas partes de ciudad futura
que se aadan sobre las principales vas de comunicacin existentes. Mayoritariamente se
proyecta la organizacin interna de esas partes nuevas en forma de manzanas cerradas separadas por calles o paseos, con inclusin de alguna plaza y algn jardn. Pero a medida que
avanza el tiempo, la edificacin en manzana cerrada va cediendo ante la aparicin de bloques
longitudinales independientes y paralelos, lo que refleja claramente la penetracin de la esttica racionalista, que se abrir camino en los aos treinta, como vamos a ver.
Algunos de estos planes de extensin (o de ensanche y extensin cuando incluan superficies cuyo desarrollo quedaba adscrito a la legislacin de 1876) eran, al mismo tiempo, planes

610

HISTORIA DE ESPAA

de reforma interior, por lo que el resultado final, por adicin de instrumentos variados para diversas superficies, era un plan de conjunto de la ciudad y su futuro crecimiento, definido especialmente a travs de un trazado viario y unas formas de edificacin dadas por precisas
alineaciones.
La importancia que han tenido estos planes en el desarrollo real de las ciudades espaolas,
ha sido notable, ya que en ellos se apoyara despus una gran parte del crecimiento de todas
ellas en la posguerra, durante la larga etapa en que an no haba entrado en vigor la nueva
concepcin de la ordenacin urbana y su instrumentacin jurdica por la Ley del Suelo de 1956.
Al proveer de trazados viarios y alineaciones, actuaron como eficaces instrumentos en manos
municipales para la concesin de licencias de edificacin21.
Finalmente, en relacin con la evolucin, a la que ya nos hemos referido, de las formas de
entender la ordenacin urbana, conviene recordar que es en estos momentos (finales de los
aos veinte y principios de los treinta) cuando aparecen una serie de importantes formulaciones. Y si bien entonces no llegan a concretarse en repercusiones efectivas, son los directos
antecedentes de muchas cosas que volvern a aparecer despus de la guerra, y pasarn a formar parte de la instrumentacin terica y prctica del urbanismo en el pas.

E L CASO DE MADRID

El problema de la urbanizacin perifrica, al margen de la legislacin de ensanche y fuera


del control municipal, fue pronto un hecho importante y visible en el caso de Madrid. Aprobado en 1860, el ensanche proyectado por Carlos Mara de Castro estaba desarrollndose lentamente desde poco despus: en 1864 se haba iniciado la construccin del barrio promocionado
por el marqus de Salamanca. El plano de Martnez y Mndez de 1886, con las construcciones
puestas al da, muestra que la parte edificada del ensanche es todava muy pequea, comparada con la que queda por edificar. Y a finales del siglo, la urbanizacin cubra ya la mitad,
aproximadamente, de la superficie total prevista por Castro. Para entonces, el proyecto haba
sufrido un grave proceso de deterioro, por aumento de la altura de la edificacin, ocupacin de
patios de manzana y espacios libres, reduccin de anchura de calles, supresin de plazas, etc.
Los espacios que el proyecto reservaba a edificios pblicos quedaron liberados de tal condicin
para que pudieran ser edificados como los dems. La larga historia de la connivencia de la
Administracin pblica con los constructores y propietarios del suelo haba empezado para
desgracia de la ciudad. Gracias a ello, Madrid se jug tener un ensanche mezquinamente dimensionado y apelmazado, sin apenas relacin con el que haba sido proyectado y oficialmente
aprobado al principio. Promotores, constructores y administradores pblicos no slo abortaron
las mejores previsiones urbansticas del proyecto, sino que produjeron un desarrollo medio
edificatorio del mismo que no resiste la comparacin con lo que estaba ocurriendo en otras
ciudades europeas e, incluso, en otras ciudades espaolas. Como es sabido, la burguesa madrilea no era en buena medida tal burguesa, considerada desde el punto de vista econmico, y
las cosas se hacan, en general, dentro de una notable precariedad econmica.
A pesar de ello, y dentro de la modestia general, mucha de la arquitectura que estaba
rellenando las manzanas del ensanche, tena indudable calidad. Hay all todava casas cuyos
proyectos aportaban soluciones originales y atractivas. Casas de pisos con fachadas de ladrillo,
con miradores de hierro y otras de mayor calidad material y ampulosidades de piedra natural o
artificial22.

611

ARQUITECTURA Y URBANISMO

B A R R I O D E LA G U I N D A L E R A
TERRENO DE LA CONSTRUCTORA BENFICA
P A R A E L M U E V O O R U P O D E C A S A S E N T R E LA P R O S P E R I D A D Y LA G U I N D A L E R A

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Situacin del barrio de la Guindalera y modelo de vivienda en el mismo

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612

HISTORIA DE ESPAA

Pues bien, los estudios realizados por el ingeniero municipal Nez Granes en 1907 pusieron de manifiesto que, por entonces, el crecimiento de Madrid, medido en nmero de viviendas construidas, era mayor fuera del ensanche que dentro de l. La insuficiencia de la frmula
del ensanche, que ya hemos sealado, era notoria en el caso de una ciudad que reciba ya un
considerable flujo migratorio (Madrid sobrepasaba en 1900 los 500.000 habitantes, de los cuales, ms de la mitad no haba nacido en la ciudad que, en esos momentos, tena crecimiento
vegetativo negativo) y cuya necesidad de vivienda no poda ser satisfecha a travs de aquella
frmula.
Por eso haban aparecido, ms all de los lmites del ensanche, algunas barriadas perifricas
que, en muchos casos, mantuvieron sus precarias condiciones de urbanizacin durante dcadas. Unas veces eran conjuntos de pequeas casitas de aspecto semirrural, adosadas unas a
otras sobre elementales parcelaciones, y otras, viviendas colectivas de corredor o de patio, que
proporcionaban una altsima densidad. Con un solo portal a la calle, y con un reducido frente
de parcela a la misma, se produca una ocupacin en profundidad entre medianeras, bien a lo
largo de un callejn interior, bien por filas sucesivas de bloques paralelos a fachada, separados
por patios mnimos. En otras ocasiones, las condiciones generales eran algo mejores: a principios de siglo, barrios como La Guindalera, que haba empezado a construirse en 1860, o el de
la Prosperidad, iniciado en 1865 (por lo tanto, ambos simultneos al nacimiento del ensanche),
contaban con lnea del tranva electrificado, aunque carecan de empedrado, alcantarillado y
alumbrado pblico, y eran barriadas de casitas con jardn y algunas casas de pisos de bastante
dignidad, dentro de su modestia, con sus fachadas de ladrillo bien tratado, de clara filiacin
estilstica neomudjar.
De 1910 y 1916 datan dos iniciativas municipales encaminadas a dotar de ordenacin y
regulacin a esos espacios exteriores al ensanche, donde se estaba produciendo esta urbanizacin marginal. Era lo que se llamaba el Extrarradio. Para ellos se prepar por el mismo Nez
Granes un Proyecto de Urbanizacin que envolva al ensanche por el Norte, el Este y el Sur,
hasta llegar al lmite del trmino municipal. Este proyecto se complementaba con el correspondiente a la prolongacin del Paseo de la Castellana, como pieza clave vertebradora del crecimiento de la ciudad hacia el Norte. Ninguno de los dos proyectos llegaron a materializarse
entonces, pero ninguno dej de estar presente en lo sucesivo, como vamos a ver.
Ms tarde, en cumplimiento del Estatuto Municipal, se inicia la preparacin del correspondiente y preceptivo Plan de Extensin, que lleg a estar muy avanzado en 1927, pero cuya
redaccin qued interrumpida al decidir el Ayuntamiento la convocatoria de un Concurso
Internacional que se celebr en 1929.
El Concurso, aunque declarado desierto (por no cumplir ninguno de los trabajos las prolijas
exigencias de las bases), sirvi para destacar la solucin presentada por Secundino Zuazo y el
alemn Hermn Jansen, que constituye un memorable hito en la historia de Madrid, ya que en
l se plantean, aunque sea de forma muy esquemtica, algunas de las ideas que sern recogidas
despus, y parcialmente convertidas en lneas directrices del desarrollo real de la ciudad.
Zuazo haba desarrollado una rica evolucin en su obra arquitectnica, acercndose matizadamente a planteamientos racionalistas sin estridencias. Ahora, proyectando Madrid, plantea un esquema general de gran claridad, no exenta de simplicidad, que trata de encuadrar la
organizacin del complejo conjunto urbano existente dentro de una idea estructural superior.
Esta era, por una parte, una adaptacin a las condiciones locales madrileas del modelo radiocntrico, ya universalizado en la teora y tratadstica europea. Las caractersticas fundamentales de ste eran el cierre perifrico a la extensin mediante un anillo verde, el tratamiento

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Esquema del proyecto de ensanche de


Madrid en 1929, de los arquitectos Secundino Zuazo y Hermn Jansen

despiezado del cuerpo urbano mediante un conjunto de vas radiales y anulares, y otro de cuas
y pasillos separadores, y la orla de satlites a cierta distancia. Por otra parte, estaba la vertebracin axial Norte-Sur, que haba de actuar como elemento fundamental de la extensin hacia el
Norte, no slo en superficie, sino tambin mediante el enlace subterrneo de los ferrocarriles
del Norte con los del Sur. Por ello puede decirse que la evolucin real de Madrid debe mucho a
esta primera propuesta de ordenacin global de la ciudad y su entorno, que quedar siempre,
a pesar de sus esquematismos, como una obligada referencia, no slo en una historia de los
planes de Madrid 23 .
Resultado del Concurso fue el encargo municipal a Zuazo del proyecto de prolongacin del
Paseo de la Castellana hacia el Norte, proyecto que sera inmediatamente asumido por el
Gobierno de la Repblica salida de las elecciones de 1931. Pero esto requiere una pequea
explicacin acerca de cmo se repartieron su actuacin sobre Madrid el Ayuntamiento republicano y el Ministerio de Obras Pblicas de la Repblica.
En aquel momento, Madrid haba llegado al milln de habitantes y tena una superficie tan
reducida que, segn dira el que habra de llegar a presidente de esa Repblica, Manuel Azaa,
era un caso singular para una capital, ya que a los quince minutos de salir de casa poda uno
emboscarse en un monte solitario y disolverse en lo natural, no corregido por nadie 24 .

Vista general de la colonia madrilea El Viso, en construccin

El nuevo Ayuntamiento, regido por la alianza de republicanos y socialistas, se debate entre


una poltica de mejoras urbanas inmediatas (escolarizacin, pavimentacin, alcantarillado,
alumbrado pblico, fuentes, lavaderos, jardinera, mercados, casas de socorro y ampliacin de
lneas de tranvas a barriadas perifricas) y un encauzamiento previsor del futuro de la ciudad.
Para esto ltimo, la Oficina Tcnica Municipal prepar en muy corto tiempo (como hemos
visto, contaba con importantes antecedentes y trabajo realizado) un Plan de extensin que fue
aprobado en 1933. Se trata de un ambicioso y conceptualmente muy maduro documento, de
alto valor analtico y propositivo, pero poco adecuado a las posibilidades de la accin municipal. sta continu desarrollndose independientemente, en la lnea ya indicada de las mejoras
concretas, especialmente referidas a los barrios bajos del interior y a las barriadas perifricas, a las que habra que aadir algunas operaciones especiales, como la apertura y cesin al
pueblo de Madrid de la Casa de Campo, propiedad real cerrada hasta entonces. Por otra parte,
esa misma lgica de la accin inmediata llevaba a la inevitable concesin de licencias de edificacin en toda la ciudad; Madrid continuaba ocupndose por nuevos edificios que, en muchos
casos, dadas sus caractersticas arquitectnicas, se incorporaban inmediatamente a la formacin de la fisonoma urbana que hoy nos es familiar. De ese momento es, por ejemplo, el
edificio Captol, en la Gran Va, cuya hermosa silueta forma parte muy activa de la imagen
visual actual de Madrid, dejando adems constancia histrica patente de la incorporacin de la
vanguardia arquitectnica del momento. Algo que ocurre tambin con las nuevas colonias que
entonces se realizan: La Residencia y El Viso. Con un lenguaje arquitectnico totalmente
diferente a todas las antecedentes formaciones de hotelitos, como entonces se llamaba a los
chals, corresponden tambin a la manifestacin del racionalismo en Espaa, como muestras
de sintonizacin con la experiencia europea de los aos treinta. Y lo mismo puede decirse de
algunos de los excelentes edificios, como la Facultad de Filosofa y Letras, que se levantaron en
aquellos aos en la Ciudad Universitaria. Inaugurada entonces, si bien procedente de una
iniciativa personal de Alfonso XIII en 1927, con cesin de terrenos del patrimonio real, haba
sido objeto de un plan de conjunto, comenzndose los trabajos de urbanizacin en 1929 y los
primeros edificios en 1930.
Pero en el desarrollo urbanstico de Madrid durante ese perodo tuvo una decisiva importancia la actuacin del Ministerio de Obras Pblicas, en el tiempo breve que estuvo regido por
Indalecio Prieto, que se apoyaba tcnicamente en Zuazo. Dentro de un plan de obras de
alcance nacional, se incluy la restructuracin ferroviaria de Madrid, estudiada por una Comi-

ARQUITECTURA Y URBANISMO

615

sin que propuso la circunvalacin por el Este y la conexin subterrnea por debajo del Paseo
de la Castellana, para conseguir la continuidad entre las vas radiales del Norte, y las del Sur.
Y como el tema ferroviario estaba ntimamente relacionado con el de la red de carreteras, en
1932 se cre el Gabinete Tcnico de Accesos y Extrarradio de Madrid, que se ocup de estudiar la definicin de esa red en relacin con la ordenacin urbanstica de los alrededores de la
ciudad. Y, a partir de 1933, tambin de la prolongacin del Paseo de la Castellana hacia el
Norte, ocupndose al mismo tiempo del proyecto del edificio de los Nuevos Ministerios, a
emplazar all, el propio Zuazo.
Como ya hemos visto, este tema vena esbozado desde antiguo y haba sido tratado por el
mismo Zuazo en el proyecto del Concurso de 1929. Ahora se converta en realidad, a travs de
la poltica de obras pblicas. La gran calzada central se abra al trfico en 1933, estando ya
iniciada tambin la construccin de los Nuevos Ministerios. As pues, con Zuazo como eje, se
fue tejiendo todo un conjunto de lneas de accin inmediatas, insertas en una visin coordinadora de conjunto, que tiene parte de innovacin y parte de sntesis, constituyendo lo que el
Gabinete denomin Plan Comarcal. No lleg a constituir un documento unitario ni a ser aprobado oficialmente, a causa de las ya mencionadas discontinuidades polticas del perodo, pero
su trascendencia para la historia de Madrid es indudable, por lo que tuvo no slo de formalizacin de ideas, sino de arranque de algunas actuaciones reales que se mostraron luego prcticamente irreversibles. Entre stas, la nueva estructura ferroviaria, con los enlaces subterrneos,
y la prolongacin del Paseo de la Castellana con la edificacin de la mole de los Nuevos Ministerios, que forman parte importante de la realidad actual de Madrid.
Aunque la salida de Prieto del Ministerio, al iniciarse el bienio de gobierno de derechas,
supuso el inmediato desbaratamiento de todos sus planes y la liquidacin de las lneas de
actuacin emprendidas, el Plan General de Obras volvi a ser asumido ms tarde por el Ministerio, en la ltima etapa republicana. En l se trazaba un completo cuadro de las obras de
infraestructura que iban a realizarse en pro del engrandecimiento de Madrid. Fue aprobado
oficialmente un mes antes del comienzo de la guerra civil25.

BARCELONA Y LA VANGUARDIA ARQUITECTNICA INTERNACIONAL

Como hemos visto anteriormente, en los ltimos aos veinte y primeros treinta, se manifiesta en Madrid la presencia, minoritaria pero muy visible, de las formas arquitectnicas correspondientes a los movimientos europeos de vanguardia que, globalmente, podemos denominar racionalismo.
Coherente, por una parte, con experiencias plsticas iniciadas anteriormente, como el cubismo y el purismo, la nueva orientacin de la arquitectura estaba tambin directamente relacionada con la exaltacin de la mquina y de la eficacia productiva racional y estandarizada y
con el rechazo de todo formalismo o decorativismo superfluo no justificado funcionalmente. El
abandono de los cnones acadmicos de la composicin formal previa haba conducido a una
nueva forma de diseo arquitectnico, construida a partir del anlisis de las funciones a desempear y a atender. Ello daba una resultante formal nueva. Pero ms all de la espectacularidad de la renovacin formal de este funcionalismo arquitectnico propio del racionalismo, y
ms all tambin de la famosa frase de que la forma sigue a la funcin, interesa destacar ese
intento de construir una metodologa cientfica de la composicin, basada en el anlisis de la
descomposicin funcional y su posterior sntesis formal, porque es la metodologa que, desde la

616

HISTORIA DE ESPAA

arquitectura, se haba traspasado a la ciudad. Groppius, Hilberseimer y Le Corbusier eran sus


principales propagandistas. Esta trasposicin pasaba por la integracin de la clula vivienda
(para la que se investigaron y ensayaron nuevos tipos de distribucin y organizacin) en agrupaciones seriadas que condujeron a la configuracin de nuevos conjuntos arquitectnicos (filas
de viviendas unifamiliares adosadas, o bloques longitudinales de varios pisos) en disposiciones
sistemticas de formaciones paralelas de idntica orientacin y caractersticas arquitectnicas
repetidas.
Pero adems, al aplicar el anlisis funcional a la ciudad, se descubra que las funciones
fundamentales que la vida humana desarrolla en ella estaban insatisfactoria y confusamente
atendidas y que, por lo tanto, proceda reorganizar las relaciones entre los lugares que les
estaban destinados. De ah, el nfasis en las virtudes de la zonificacin, que permitan distribuir el uso del espacio urbano en forma que quedasen adecuadamente satisfechas esas funciones humanas bsicas y las relaciones entre ellas.
Varios arquitectos espaoles haban conectado con este movimiento general. Entre ellos, el
aragons Fernando Garca Mercadal, jefe de la Oficina Tcnica Municipal de Madrid y autor
de lo que se ha llamado la primera arquitectura moderna realizada en Espaa 26 , ha sido
generalmente reconocido como uno de los principales artfices de la introduccin de la plstica
y la literatura racionalista, lo cual est plenamente justificado teniendo en cuenta que sus
relaciones internacionales facilitaron las visitas de muchos personajes caractersticos del Movimiento Moderno europeo, que presentaron sus ideas en Espaa (Groppius y Le Corbusier, por
ejemplo, en la Residencia de Estudiantes de Madrid, en 1928), y su presencia en las reuniones
internacionales que dieron lugar a los famosos e influyentes CIAM (Congresos Internacionales
de Arquitectura Moderna), como representante espaol. As, a pesar de su carcter minoritario, el Movimiento Moderno, como hemos visto, lleg a manifestarse en importantes edificios
desperdigados por Madrid y por algunas otras ciudades espaolas. La colonia de El Viso, en
Madrid, puede ser sealada como la ms extensa y madura manifestacin real de la trasposicin a la ciudad. Real, en el sentido de su materializacin, de su construccin e incorporacin a
la ciudad durante los aos inmediatamente anteriores a la guerra civil. Porque hay que aadir
que, en el terreno de las presentaciones ideolgicas y de las proclamaciones programticas,
hubo manifestaciones mucho ms espectaculares de la arquitectura y el urbanismo vanguardista, que tuvieron por escenario fundamental a Barcelona, precisamente tambin en los aos
anteriores a la guerra civil, gracias a un decidido apoyo del Gobierno de la Generalitat. Fue,
sin duda, Jos Luis Sert el arquitecto cataln que actu como catalizador de la acogida que las
autoridades polticas dispensaron a la nueva arquitectura.
Pero antes hay que hablar del GATEPAC (Grupo de Arquitectos y Tcnicos Espaoles
para la Arquitectura Contempornea), constituido en 1930 por acuerdo, fundamentalmente,
entre Garca Mercadal y Sert. El grupo lanz de inmediato una agresiva y excelente revista
denominada A.C. (Actividad Contempornea), cuyos nmeros (de 1931 a 1939) constituyen
hoy interesantsimos documentos de la historiografa urbanstica, que permiten captar el tono
exaltado que adopt la introduccin de esa nueva arquitectura.
El lanzamiento internacional del GATEPAC tuvo lugar en Barcelona en 1932, con motivo
de una reunin patrocinada por Ayuntamiento y Generalitat, para estudiar el tema general de
la ciudad funcional. Simultneamente, el presidente Maci encarg la preparacin de un
Plan regulador de Barcelona a la colaboracin entre el GATEPAC y Le Corbusier.
El desarrollo del encargo dio pie al proyecto de mayor envergadura y repercusin de la
labor del GATEPAC, conocido con el nombre de Plan Maci. Fue parcialmente divulgado

ARQUITECTURA Y URBANISMO

617

Calle de Arguelles en la Diagonal de Barcelona

por A.C. y pblicamente expuesto con gran publicidad, en 1934. Con el desenfado ahistoricista, propio de aquel movimiento de exaltacin futurista, el plan propone un gran destrozo de la
Barcelona histrica para hacer penetrar en ella el sol, el aire, la luz, los rboles y el contacto
con la naturaleza, mientras que al lado de los restos respetados de la ciudad antigua, se despliega una flamante City compuesta de grandes rascacielos entre praderas, diseados en la
tpica concepcin formal de Le Corbusier.
Otros proyectos famosos del GATEPAC fueron la propuesta para la Urbanizacin de la
Diagonal de Barcelona y el de la Ciutat de Reps y de Vacances. El primero (1931) ofrece
una muestra muy caracterstica de las tpicas formulaciones racionalistas iniciales, con su gran
simplismo en la sistemtica utilizacin de bloques longitudinales separados a distancias iguales,
puesto que es el sistema admitido universalmente por los modernos urbanistas, en sustitucin
del antiguo criterio de construccin en cuadro o bloque de manzanas cerradas. Puede decirse
que es un proyecto altamente programtico y demostrativo de la ortodoxa concepcin del
habitat urbano por el racionalismo.
El otro proyecto citado, publicado en 1932, es tambin otro exponente del pensamiento
caracterstico de los CIAM trasladado a Espaa, con toda la exaltacin de la vida higinica al
aire libre. Estos presupuestos tericos son organizados en zonas de baos, zona residencial y
zona para reposo en hoteles sanitarios, en un terreno situado a quince kilmetros al sur de
Barcelona. Una cooperativa creada al respecto, que contara con el apoyo de la Generalitat,
iba a desarrollar la urbanizacin, pero lo impidi la guerra.
La importancia cultural de la labor del GATEPAC es indiscutible en la historia de la arquitectura y del urbanismo en Espaa, a pesar de que, en los aos posteriores a la guerra civil, se
produjese hacia ella un absoluto rechazo oficial. Ahora sabemos que debe ser valorada como

618

HISTORIA DE ESPAA

Barcelona. Rambla de Catalua

una notable contribucin al pensamiento contemporneo, sin la cual no se pueden explicar


muchos aspectos de la reaccin que seguira a ese perodo, ni probablemente la actual incorporacin espaola a la arquitectura moderna universal 27 .

BALANCE Y SITUACIN EN VSPERAS DE LA GUERRA CIVIL

La poblacin espaola total, a pesar de la sangra de la guerra civil, aument en 2.314.104


habitantes, entre 1930 y 1940, mientras que la correspondiente a las ciudades mayores de cien mil
habitantes pas en las mismas fechas, de representar el 11,71 por 100, a ser el 19,21 por 100.
Aunque no disponemos de datos correspondientes a la situacin de las vsperas de la guerra
civil, s podemos suponer que estaramos en una situacin intermedia, pues todo parece indicar
que las tendencias demogrficas que vimos plantearse desde finales del siglo anterior no haban
hecho ms que acentuarse al discurrir el siglo xx: crecimiento global, disminucin de la poblacin rural y concentracin en las grandes ciudades. En 1940 (volvemos a utilizar los datos del
censo de ese ao a falta de los datos intermedios) se haban sumado ocho nuevas ciudades a la
relacin de las mayores de cien mil habitantes: Las Palmas, Valladolid, Palma de Mallorca,
Cartagena, La Corua, San Sebastin, Santander y Gijn, que alcanzan esa cifra a lo largo de
los aos treinta. Por otra parte, tambin se puede sealar el crecimiento de Madrid, que se
pone por encima de Barcelona, sin anexin an de municipios limtrofes. Como puede verse,
con esta excepcin y la de Valladolid, se reitera tambin la tendencia marcada desde el siglo
anterior de la localizacin preferentemente perifrica de la concentracin demogrfica. El cuadro que dimos inicialmente puede completarse as:

ARQUITECTURA Y URBANISMO
1900

1910

1920

619
1930

1940

GlJN

101.341

SANTANDER

101.793

SAN SEBASTIN

103.979

L A CORUA

104.220

CARTAGENA

113.468

PALMA

114.405

VALLADOLID

116.024

LAS PALMAS

119.595

CRDOBA

103.106

143.296

GRANADA

103.368

118.179

155.404

BILBAO

112.819

161.987

195.186

111.704

141.350

173.987

238.601

ZARAGOZA
MURCIA

111.539

125.057

141.175

158.724

193.731

MLAGA

130.109

136.365

150.584

188.010

238.085

SEVILLA

148.315

158.287

205.529

228.729

312.123

VALENCIA

213.550

233.348

251.258

320.195

450.756

BARCELONA

533.000

587.411

710.335

1.005.565

1.081.175

MADRID

539.835

599.807

750.896

952.832

1.088.647

18.618.086

20.027.412

21.338.381

23.563.867

25.877.971

9,00

9,74

12,03

11,71

19,21

P.

TOTAL

del pas

% > 100.000

Para asimilar este crecimiento, las ciudades tuvieron que densificarse a lo largo del perodo,
y tambin extenderse. Comprobada la insuficiencia de la respuesta ofrecida por los ensanches,
ante el crecimiento incontrolado de las periferias pobres, se abrieron paso nuevos planteamientos reguladores a travs de los planes redactados a partir de la promulgacin en 1924 del
Estatuto Municipal. Su eficacia, sin embargo, tardar en hacerse notar.
Mientras tanto, las ciudades crecieron dentro y fuera de los cascos antiguos y dentro y fuera
de los ensanches (cuando estos existan) y se rodearon de barriadas obreras de escasa calidad
material y ambiental. La legislacin de Casas Baratas no lleg a incidir realmente en la solucin
de la vivienda modesta, derivando su utilizacin hacia la construccin de vivienda media, o

620

HISTORIA DE ESPAA

incluso de alta calidad. Se hicieron as, muchas veces, las experiencias de asimilacin de las
ideas conexas con la teora de la ciudad jardn, si bien la singular experiencia de la Ciudad
Lineal de Madrid puede considerarse una anticipacin con aportaciones originales.
A lo largo del perodo, las ciudades se fueron dotando de nuevos elementos y de nueva
arquitectura, al comps de la progresiva asimilacin de las nuevas posibilidades constructivas
ofrecidas por el hierro, en pugna con el eclecticismo de los historicismos y neoclasicismos
variados. Entre ellos se inserta la aventura, fundamentalmente catalana, del modernismo y la
fundamentalmente madrilea y andaluza del neomudjar.
Varias ciudades acometieron operaciones de reforma interior, especialmente las correspondientes a la creacin de grandes vas, que dieron lugar a la revalorizacin estratgica de suelo
en posiciones centrales, y de ah, a la construccin de nuevos grandes edificios al servicio de las
exigencias del capital en incipiente organizacin. La generalizacin del alumbrado pblico por
energa elctrica, y la alimentacin tambin elctrica del movimiento de los tranvas, transform el paisaje urbano, al llenarlo de intrincados tendidos areos sustentados por columnas
metlicas.
Por otra parte, se inici la sustitucin de muchas partes de los sistemas antiguos de saneamiento y conduccin de aguas, as como la realizacin de grandes ampliaciones de las redes,
gracias a la introduccin de los tubos de hierro y de hormign.
Episodios singulares, preparados durante varias dcadas, estuvieron protagonizados por
Barcelona y Sevilla, que aprovecharon las oportunidades de sus exposiciones universales como
pretexto para plantear importantes operaciones de notables consecuencias urbansticas en sus
correspondientes desarrollos.
Madrid, a lo largo del perodo, altern tiempos de mayor y menor actividad, pero en su
peripecia urbana individual pueden encontrarse episodios caractersticos correspondientes a
todos los rasgos generales que se dan en tods las ciudades mezclados con otras experiencias
singulares. Es una de las primeras ciudades que desarroll un ensanche y produjo barriadas
perifricas. Y que se vio pronto surcada por tranvas, y la primera que construy el metro. En
vsperas de la guerra civil tena muy avanzado el planteamiento previsor de una visin territorial de su desarrollo urbano, incluyendo la prolongacin de su gran eje central (el Paseo de la
Castellana) hacia el Norte, que empezaba ya a ser una realidad tangible.
Por su parte, Barcelona fue pasando durante el mismo perodo por un conjunto semejante
de enriquecedoras experiencias. Su excepcional ensanche, su adelantada industrializacin, la
catica proliferacin de la edificacin en los pueblos inmediatos, su temprana preocupacin
por el correcto enlace del ensanche con los mismos, su reorganizacin con motivo de la Exposicin Universal, son otras tantas etapas definitorias de esa secuencia. En vsperas de la guerra
civil, fue Barcelona marco adelantado, caja de resonancia de la vanguardia racionalista europea, con todos sus excesos polmicos y con toda su real capacidad renovadora.
Una relacin, aunque fuese muy esquemtica, de las peripecias singulares de cada una de
las ciudades espaolas estara aqu fuera de lugar. En todas ellas la secuencia es parecida, aunque pueda faltar algn episodio. En los ltimos aos han proliferado estudios monogrficos
que han ido proporcionando excelente material para un conocimiento pormenorizado y casustico de esas evoluciones particulares. Entre ellas, Madrid y Barcelona, las dos ciudades que
alcanzan el milln de habitantes en el perodo que nos ha ocupado, aparecen, sin duda, como los
dos casos de ms variedad e intensidad del conjunto y por ello han recibido una mayor atencin.
Finalmente, por lo que respecta a la evolucin de las ideas sobre el tratamiento de la ciudad
a travs de su previsora planificacin, parece oportuno terminar recordando aqu las ideas

ARQUITECTURA Y URBANISMO

621

existentes sobre la instrumentacin terica y prctica del urbanismo que sern en gran medida
recogidas despus de la guerra. Aparecieron en forma de necesidades bsicas, sentidas con
suficiente generalidad como para constituirse en los objetivos enunciados colectivamente en el
Congreso Municipalista celebrado en Gijn en 1934. Esquemticamente expuestas, son las
siguientes:
Obligatoriedad de preparar planes de urbanizacin con subrogacin estatal en caso de incumplimiento municipal.
Duracin del plazo de vigencia de los planes en quince aos.
Formulacin de planes regionales para extensin de grandes ciudades cuando su trmino
municipal fuera insuficiente.
Generalizacin de la zonificacin: Todos los proyectos de ensanche, extensin o urbanizacin se establecern sobre el principio de divisin en zonas de uso y volumen, determinndose clara y concretamente las ordenanzas de cada zona que seran obligatorias.
Generalizacin de la reparcelacin para la ejecucin de los planes.
Necesidad de coordinar las competencias y actuaciones del Estado, regin y municipio.
Creacin de un organismo central: el Consejo Nacional de Urbanismo, con la misin fundamental de asumir la direccin del Urbanismo espaol, encuadrado en el Consejo Regulador de la Economa Nacional.
Creacin de Consejos Comarcales de Urbanismo con oficinas tcnicas propias.
Previsin de formacin de ndices municipales de valoracin de terrenos, con consideracin
de justiprecio, a partir de los planes de urbanismo.
Posibilidad de expropiacin total como forma de ejecucin de los planes o, alternativamente, constitucin de Asociaciones Colectivas en las que los propietarios estaran representados por el valor de sus propiedades.
Como puede verse por esta simple enumeracin, aqu hay sealada una serie importante de
algunos de los principios que, efectivamente, sern recogidos en el proceso real de formalizacin e institucionalizacin del urbanismo espaol, cuando dicho proceso cristalice en la Ley del
Suelo de 1956. Una vez ms, esto indica la clara relacin de continuidad existente en la realidad, dentro del proceso que estamos siguiendo, entre las situaciones de antes y de despus de
la guerra civil, a pesar de que dicha continuidad haya sido cuidadosamente disimulada por una
falta absoluta de referencia a cualquier clase de antecedentes cuando, en la posguerra, quiera
plantearse la pretendida urbanizacin falangista28.

622

HISTORIA DE ESPAA

NOTAS
' A. MELN Y RUIZ DE GORDEJUELA, El crecimiento de las comunidades espaolas, en Geographica, Madrid,
1954. A. ABASCAL GARAYOA, La evolucin de la poblacin espaola en la primera mitad del siglo XX, en Geographica, Madrid, 1956.
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J. DEZ NICOLS, Tamao, densidad y crecimiento de la poblacin en Espaa (1900-1960), Madrid, 1971.
!
J. NADAL, La poblacin espaola (siglos XXVI a XX). Barcelona, 1984.
' A. JUTGLAR, Ideologas y clases en la Espaa contempornea. 1874-1931, Madrid, 1973.
' F. QUIRS LINARES, Las ciudades espaolas en el siglo XIX, Valladolid, 1991.
' M. DE SOLA MORALES, Ensanche y saneamiento de las ciudades (siglo xix), en Viviendas y urbanismo en
Espaa, Madrid, 1982.
M. BASSOLS COMA, Gnesis y evolucin del derecho urbanstico espaol (1812-1956), Madrid, 1973.
' F. DE TERN, Planeamiento urbano en la Espaa contempornea, Madrid, 1982.
9

BASSOLS, ob.

cit.

"'
"

O. BOHIGAS, Resea y catlogo de la arquitectura modernista, Barcelona, 1983.


C. MARTINELL Y BRUNET, Gaud: su vida, su teora, su obra, Barcelona, 1967.
12
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13
R. UCHA DNATE, Cincuenta aos de arquitectura espaola, Madrid, 1980.
14
F. DE TERN, Madrid, Madrid, 1992.
15
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20

BASSOLS, ob.

21

F. DE TERN, Planeamiento urbano..., ob. cit.

22

F. DE TERN, Madrid, ob. cit.

23
24

cit.

O. BOHIGAS, Arquitectura espaola de la segunda Repblica, Barcelona, 1970.


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26
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27
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25
F. DE TERN, Planeamiento urbano..., ob. cit.