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BUSTO EN MRMOL de Alejandro Magno.

Copia

romana de una estatua griega de 338 a. C.

acedonia es demasiado pequea para ti." En esta simple frase parece encerrarse
cuanto se puede decir de
Alejandro Magno. El que
fue uno de los mayores reyes de la Antigedad la oy de boca de su padre mientras lograba montar a Bucfalo, un caballo que nadie consegua domar. Y, a la
vista del imperio que dej a su muerte,
fue una profeca hecha realidad. Subi
al trono de Macedonia, al norte de la actual Grecia, a los 20 aos a raz del asesinato de su padre, Filipo 11, a manos de
uno de los capitanes de su guardia. El
que sera llamado ms tarde "Magno", el
Grande, reciba un reino que haba dedi-

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cado todas sus fuerzas a una sola idea: la


conquista del Imperio persa, el mayor
del mundo en aquella poca.
Pareca una locura, pero Macedonia no
era un reino cualquiera. Su poder militar
haba sometido ya a Grecia a los designios de Filipo. Toda una serie de innovaciones (introduccin de la sarisa, o pica;
una falange, formacin tctica de combate, de mayor tamao; un uso decisivo
de caballera pesada ... ) llevaron a las polis griegas a caer una tras otra en manos
del que consideraban un semibrbaro
del norte. El "semibrbaro" se abri paso entre las ciudades que se atrevieron a
oponerle resistencia, tal como sucedi en
Queronea, frente a una coalicin de Te-

bas y Atenas. Fue el primer paso hacia su


gran ambicin: la conquista del Imperio
persa. Sabiendo que necesitara de todos
los aliados que pudiera encontrar, Filipo
no humill a los vencidos, sino que liber
a los prisioneros y se content con que las
polis se convirtieran en vasallas suyas.

El hombre en primera lnea


A la muerte de Filipo, la ascensin de
Alejandro hace creer a los griegos que su
juventud equivaldr a debilidad, y deciden rebelarse contra Macedonia. Error.
El nuevo rey atraviesa Tesalia, ya sometida por su padre, y arrasa Tebas hasta sus
cimientos, aplastando la rebelin y obligando a Atenas a renovar su voto de fide-

lidad. Ahora todo est preparado para el


gran salto, la conquista de Persia.
Ese salto se produce dos aos despus,
cuando Alejandro cruza el Helesponto y
se enfrenta por primera vez a los persas
en la batalla del Grnico. Las fuerzas greco-macedonias, de unos 42.000 hombres, se enfrentan a un ejrcito persa
equivalente en nmero, en el que figura
adems un importante contingente de
mercenarios griegos bajo el mando de
Memnn de Rodas. Pero en esta primera
batalla se hace patente la preeminencia
militar macedonia. Su infantera pesada
es muy superior a la infantera persa,
compuesta mayoritariamente de tropas
ligeras. Adems, frente a las rgidas tcti-

cas del enemigo, Alejandro manipula de


forma magistral sus fuerzas, utilizando
la tctica de ''yunque y martillo". La infantera aguanta (yunque) y la caballera golpea (martillo), una caballera pesada en la que destacan los hetairoi, o
compaeros, la elite de la aristocracia
macedonia. Yal mando de esta unidad,
siempre en primera lnea, Alejandro.
Tras este primer enfrentamiento, en el
que se pasa a cuchillo a todos los mercenarios griegos que formaban parte del
ejrcito rival, Alejandro decide permanecer durante el invierno en Gordin, donde se prepara para el primer choque con
el rey persa Daro III en la que ser la batalla de Issos. Daro haba reunido un
ejrcito de unos 200.000 hombres, que
inclua, de nuevo, un importante contingente de hoplitas griegos, as como a los
10.000 Inmortales, su guardia personal.
Pero el lugar de la batalla, una llanura

El centro macedonio cumpli con lo planeado, puesto que la infantera enemiga


no poda hacer otra cosa que lanzar ataques frontales contra la falange, dado lo
estrecho del terreno, y chocar con ese autntico bosque de lanzas que formaban
las sarisas. Mientras tanto, la caballera
tesalia se encontraba en apuros para contener el ataque persa. La accin decisiva
la protagoniz el propio Alejandro, que
se encontraba en el ala derecha al mando
de la caballera pesada. Su carga al frente
de los compaeros rompi el ala izquierda persa, y la brecha fue aprovechada
por la falange macedonia, que arras con
el enemigo e hizo huir a Daro.
Alejandro era dueo de Siria y se encamin hacia Egipto sin topar con una excesiva resistencia. Tan solo detuvo sus
pasos para sitiar y conquistar Tiro, una
de las pocas ciudades de la antigua Fenicia que se negaron a aceptarle como con-

SLO EN TIRO, CIUDAD QUE SE NEG A ACEPTARLE


COMO CONQUISTADOR, SE MOSTR INFLEXIBLE
flanqueada por montaas y el mar, le impeda sacar partido de su ventaja numrica. Consciente de ello, Alejandro lanz
su caballera de compaeros sobre el
flanco izquierdo persa. Mientras, su centro contena la carga de la infantera enemiga, y su ala izquierda, compuesta de
caballera tesalia, rechazaba a la persa.

quistador. Tras un largo asedio de siete


meses, la ciudad cay, y Alejandro no
mostr clemencia: Tiro fue devastada,
murieron 8.000 de sus 40.000 habitantes (incluidos 2.000 crucificados como
ejemplo) y el resto fueron vendidos como esclavos. Esta sangrienta victoria le
vali a Alejandro la tranquilidad de saber

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ARTCULO

UN NUDO PARA EL CONQUISTADOR


La toma de Persia pasaba por superar una prueba de ingenio,
consistente en resolver el legendario nudo gordiano.
c.,

En 334 a.
tras la batalla del Grnico,
Alejandro establece su cuartel de invierno
en Gordias, donde se encontraba un carro
real atado con un complicado nudo. Segn
una leyenda, el que consiguiese desatar el
famoso nudo gordiano sera el conquistador de Persia. Llevado a la sala donde se
encontraba el nudo, Alejandro desenvain
su espada y lo cort en dos, ante el horror
de los sacerdotes. Sin embargo, en ese
mismo momento un trueno reson, hecho que se interpret como la bendicin
de Zeus a la conducta de Alejandro.

EL VIP DE LA ANTIGEDAD
En su visita al orculo de Amn en Siwa,
Egipto, se le haba dicho que su padre era

Zeus, de modo que Alejandro no pudo sino interpretar el trueno en Gordias como
la aprobacin del padre ante los actos del
hijo. El Magno se vea, ms que como
descendiente de un dios, como un dios
en s m ismo. Corri el mito de que al nacer centraliz la atencin de los dioses, y
que el templo de Artemisa en feso ardi
aquella noche hasta los cimientos porque
los del Olimpo no podan molestarse en
prestar atencin a un simple incendio.

PREDESTINADO O NO
Ahora, la espada que haba cortado el nudo gordiano sera la que conquistase el
Imperio persa. Si no lo fuese por profeca, desde luego s por genio militar.

dados. Los dos ejrcitos se encontrarn


frente a frente en Gaugamela. Fue la batalla decisiva, y Alejandro la gan, a pesar de que Daro haba elegido el campo
de batalla y lo haba preparado para
aprovechar al mximo su superioridad
numrica en caballera (unos 35.000 jinetes frente a los poco ms de 7.000 macedonios) . Una vez ms, el frente de picas de la falange macedonia se mostr
insuperable, y, como en Issos, las tropas
persas se estrellaron contra las sarisas. El
martillo volvi a funcionar: los compaeros arrollaron la guardia personal de Daro y se lanzaron contra el Gran Rey, que
huy por segunda vez. Tras l se fug todo su ejrcito. El Imperio persa agonizaba y Alejandro era su virtual conquistador. Solo le quedaba atrapar a Daro,

ALGUNOS DE LOS USOS


PERSAS QUE ADOPT EL
MAGNO EN PERSPOLlS
ACABARON POR IRRITAR
A SUS HOMBRES
pero esto le sera negado: el Soberano
fue asesinado por miembros de su propia
guardia personal. Ahora, los imperios
persa y macedonio eran uno, y Alejandro
el mayor rey que se hubiese conocido.

Boda de Oriente y Occidente

que ninguna flota persa volvera a amenazar Grecia, ya que toda la costa mediterrnea qued en su poder.
Sintindose seguro, Alejandro se dirigi
hacia Egipto en lugar de dar caza a las
derrotadas tropas de Daro, y una vez en
el delta del Nilo fund la ciudad que lleva
su nombre: Alejandra. Aunque dio nombre a ms de 50 ciudades en el antiguo
Imperio persa, sta es la que ha quedado
ms identificada con l en el imaginario
colectivo. Fascinado por la antigua cultu-

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ra egipcia, Alejandro se hizo proclamar


hijo de Amn, es decir, faran.
Pero ahora, una vez consolidadas sus
enormes ganancias territoriales, vuelve
a ponerse en marcha en busca de Daro,
que ha reunido otro ejrcito con tropas
procedentes de todos los rincones de su
menguante, aunque an poderoso, imperio: persas, indios, bactrianos, armenios, capadocios ... Ms de 90.000 hombres apoyados por carros y elefantes a los
que Alejandro opone unos 45.000 sol-

Para asombro de muchos de sus sbditos, Alejandro no se convirti en un dspota sediento de sangre persa y venganza contra el antiguo enemigo. Como ya
sucedi en Egipto, el macedonio se sinti
fascinado por cuanto vio en Persia, su
cultura, sus florecientes ciudades comerciales (pese a su actuacin en el palacio
de Jerjes en Perspolis, que arrasa, dicen
algunos, como venganza por la destruccin de la Acrpolis ateniense un siglo
antes), sus construcciones ... En un acto
de gran simbolismo, toma como esposa a
la princesa bactriana Roxana y realiza la
llamada "boda de Oriente y Occidente",
en que miles de macedonios se casan a la
vez con mujeres persas. Decidido a convertir sus inmensos territorios en un nico estado, decreta una unin monetaria,
dictamina que el griego pase a ser la lengua de referencia y unidad, adopta usos

LA PUERTA DE LAS
de Perspolis,
capital del imperio de los persas aquemnidas.

y costumbres persas ... De hecho, durante


su estancia en la antigua capital persa,
resulta ms fcil verle ataviado con ropajes locales que con macedonios. Tampoco duda en relacionarse con la aristocracia persa, y aprovecha para fundar
ciudades en sus nuevos dominios.
Pero algunas de estas medidas no son
bien recibidas por sus generales. Entre
ellas, la que mantiene a la mayora de los
gobernadores persas en sus puestos. O la
adopcin de laproskynesis, vieja costumbre persa de postracin ante una persona
de rango social superior. Para los griegos, postrarse ante un mortal era una
prctica de brbaros: ellos solo se arrodillaban ante los dioses. Se mont tal rewelo entre sus hombres que el Magno
termin por desistir y retir la medida.
Alejandro, en una noche de borrachera,
mat a su amigo CHto, que, tambin
ebrio, le recriminaba que se alabase a s
mismo dicindose mejor que su padre Filipo. Aunque el conquistador lamentara
despus amargamente la muerte de su
colaborador, el incidente empeoraba la

situacin entre sus filas . Se sucedieron


incluso diversas conspiraciones.
El macedonio decidi proseguir su marcha hacia el este. Atraves con sus hombres el ro Indo y derrot al rey indio
Poros en la batalla de Hydaspes, donde
perdi a su querido caballo Bucfalo.
Sin embargo, esta victoria representa el
fin de su empresa de expansin: en sus
tropas ha integrado un gran contingente persa de refresco, pero los macedonios se niegan a seguir avanzando, estn
cansados y quieren volver a casa para
disfrutar de las enormes riquezas acumuladas en las campaas. Incapaz de
vencer en esta batalla, Alejandro inicia
la retirada. Para su desgracia, contrae
unas fiebres tifoideas en el camino y
muere a la edad de 33 aos, dejando
atrs el mayor imperio que hubiese conocido hasta entonces la humanidad.
Los familiares y descendientes del Magno perdieron pronto sus opciones sobre
su increble herencia. Tras luchas encarnizadas por el poder, sus territorios
quedaron divididos entre tres de los ge-

nerales del conquistador, que fundaron


en ellos sus propias dinastas. El Imperio macedonio haba desaparecido,
aunque no la influencia macedonia
sobre enormes dominios repartidos en
tres continentes. La leyenda personal
de Alejandro, desde luego, iba a permanecer definitivamente. _

PARA SABER MS
BIOGRAFfA

Slman. Alejandro Magno. Madrid:


Alfaguara, 2007.
CARnEDGE, Paul. Alejandro Magno. La bsqueda de un pasado desconocido. Barcelona: Ariel, 2008.
Fax, Rabln Lane. Alejandro Magno. Conquistador del mundo. Madrid: El Acantilado,
ADAMS,

NOVELA

Javier. Alejandro Magno y las


guilas de Roma. Mad ri d: Minotauro, 2007.

NEGRETE,

CINE

Alejandro Magno (2004). Dir.: Oliver Stone.


Ints.: Colin Farrell, Anthony Hopkins, Angelina
Jolie, Val Kilmer, Jared Leto.

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