Está en la página 1de 6

Universidad Academia de Humanismo

Cristiano
Escuela de Educacin

Magster en Educacin

Reflexiones sobre el curriculum escolar


Mirtha Abraham Nazif1
Marzo, 2004

Conceptualizaciones
Compartiendo las concepciones que hoy se manejan en las teoras crticas del
currculum, podemos afirmar que ste no es solamente un plan que conduce al proceso de
enseanza, ni un programa de estudios, tampoco es solamente un conjunto de experiencias
de aprendizaje, ni un documento diseado para la planificacin instruccional. El
currculum es una propuesta educativa que contiene una representacin de saberes y
significados propios de la cultura vigente, y que han sido seleccionados y organizados
para su comunicacin en el mbito escolar.
La determinacin acerca de qu ha de seleccionarse y cmo se organizarn dichos
saberes no es un problema simple de resolver, por el contrario, involucra decisiones de gran
relevancia acerca del tipo de formacin que obtendrn los alumnos y su implementacin en
el espacio escolar. Significa tomar decisiones acerca de qu y cmo ensear, qu tipo de
aprendizaje se busca promover, en qu contexto y en qu perodos de tiempo se producirn
los procesos de enseanza y aprendizaje, as como quines sern los responsables de estos
procesos y cules son los perfiles de los sujetos educativos participantes.
En este sentido, planteamos que el currculum determina los conocimientos impartidos, pero tambin las formas de conocer. Es decir, a travs de l se ensea a leer la realidad
de una determinada manera, puesto que al contener un conjunto de propsitos, una cierta
seleccin de contenidos, una propuesta sobre determinados mtodos de enseanza, y ciertas
actividades de aprendizaje, se est expresando una manera de organizar la realidad.
Tambin el currculum marca tiempos y criterios de evaluacin, establece perfiles de
ingreso y egreso y seala, a partir de lo que se desea formar, criterios para escoger al
personal docente. Pero en lo central, podemos afirmar que el currculum seala una concepcin del mundo mediante los conocimientos que contiene y representa una visin de lo que
debe ensearse y cmo ensearse, es decir, a travs de la seleccin y organizacin del
contenido y de las formas de enseanza, el currculum muestra una forma de ordenar la
realidad, de cmo observarla y acceder a ella (Abraham, Mirtha 1992, p.22).
En este marco pretender limitar el currculum al plan de estudios o a un listado de
materias supone negar las diferentes posturas acadmicas, cientficas y las relaciones de
poder que se juegan en la produccin, seleccin, organizacin y distribucin del
conocimiento, as como desconocer los componentes poltico-administrativos presentes en
todo currculum. De ah que su estudio y diseo no pueden limitarse a la planificacin
tcnica, al establecimiento de secuencias entre las asignaturas y al ordenamiento de las
actividades en concordancia con los objetivos propuestos, sino que supone un estudio
1

Directora del Magster en Educacin. Universidad Academia de Humanismo Cristiano.

profundo de los significados que en l se transmiten y de las intenciones que explcita o


implcitamente subyacen a la formacin de los individuos (Abraham, Mirtha 1992, p.23).
Pero si el currculum involucra una representacin de las intenciones, los propsitos
y los contenidos escolares, que de manera explcita se expresan en la malla curricular y en
los planes y programas de estudio, es importante tambin plantear que el currculum est
conformado por las visiones del mundo representados en la produccin y seleccin del
conocimiento (Apple, 1986), por los silencios y mensajes ideolgicos que moldean la forma
y el contenido escolar (Giroux, 1988) y por aquellos saberes construidos por maestros y
alumnos en el espacio del aula (Jackson, 1975). A esas representaciones de intereses, a esos
discursos que inciden en la experiencia escolar y a esos valores, actitudes y mensajes
implcitos que se viven cotidianamente en la escuela, se los ha denominado el currculum
oculto.
As podemos decir entonces, que en el mbito escolar hay variadas experiencias que
ocurren como producto del proceso de enseanza y aprendizaje, mensajes subyacentes y
relaciones que no estn explicitadas, aprendizajes que se dan entre pares, aspiraciones y
expectativas que permanecen latentes en el aula y que sin embargo, marcan notablemente la
vida de los alumnos.
Mediante el currculum oculto se transmiten los mensajes que subyacen al
conocimiento escolar y se desarrolla gran parte de los procesos de socializacin que dan
lugar a la formacin y a la constitucin de la identidad de los sujetos. A travs del
currculum oculto se comunican conocimientos, valores, concepciones y creencias,
producto de las historias personales y colectivas de quienes producen y seleccionan el
conocimiento y tambin de aquellos que forman parte del proceso educativo en el aula.
En sntesis, podemos decir que todo currculum involucra: a)una propuesta curricular explcita, que requiere ser analizada a partir de los saberes que en ella fueron seleccionados, de la visin y ordenamiento de la realidad que stos expresan, de la interpretacin
y significacin que le otorgan los actores educativos al conocimiento escolar, de la apropiacin que hacen los alumnos del contenido de enseanza; y b)un currculum oculto o
implcito, el cual posibilita comprender de manera ms profunda las relaciones que se dan
en la escuela, los roles que juegan los sujetos participantes, las determinaciones sociales,
polticas e institucionales en la formacin de los alumnos y en el actuar del profesor, los
mecanismos que crean los estudiantes para permanecer en el medio escolar y las prcticas
que se construyen cotidianamente para enfrentar los desafos que involucra el quehacer en
la escuela.
En este sentido, planteamos que el currculum al formar parte del proyecto global de
la institucin, est vinculado y produce determinaciones importantes en su quehacer y
cumple un rol esencial en la definicin de los sujetos que se desea formar.

Reflexiones sobre el currculum escolar

Problemas actuales del currculum


Si el currculum, plantea un recorte y ordenamiento de los conocimientos y orienta la
formacin de los sujetos en una cierta direccin, resulta de gran importancia preguntarse por la
concepcin que se maneja de conocimiento y por el tipo de contenidos y habilidades que se
seleccionan hoy da en la escuela. Interesa tambin saber qu visiones de mundo representan
dichos conocimientos y cules son los niveles de competencia que pretenden desarrollar. Estas
interrogantes permiten identificar los focos de tensin que en torno al debate curricular se
plantea hoy, as como situar algunos problemas generales que se presentan.
Entendemos que el diseo de la Propuesta Curricular de la Enseanza Bsica y Media
impulsada actualmente por el MINEDUC contempla la superacin de gran parte de estos
problemas. No obstante, sera interesante conocer las modificaciones que se estn produciendo
a nivel de la Formacin Docente; as como, observar la implementacin de estas propuestas en
la prctica concreta de las instituciones educativas y en el aula.
A continuacin mencionaremos algunos de los problemas curriculares que
tradicionalmente se han presentado y que a nivel del diseo curricular no siempre han sido
considerados en la Reforma Educativa actual.
Uno de ellos dice relacin con la devaluacin de aquellos saberes que no responden a
las reglas de objetividad, neutralidad, confiabilidad y generalidad con que se mide el
conocimiento cientfico, provocando diferenciaciones de status entre los diferentes tipos de
conocimientos y sosteniendo una legitimacin social desequilibrada entre ellos. As, tenemos
por ejemplo, que en el mbito escolar, algunas disciplinas poseen un reconocimiento y
valoracin que dista enormemente de otras consideradas poco cientficas, lo cual conlleva
problemas importantes para un aprendizaje global de los estudiantes y para la visin del
mundo que dichos significados conforman.
Otro problema que ha enfrentado el currculum escolar es aquel relacionado con la
fragmentacin de saberes, las construcciones conceptuales sin sentido y las formas
tradicionales de presentacin del contenido en las instituciones educativas. Con frecuencia
observamos que en la enseanza bsica o media se presenta el conocimiento de manera
segmentada, muchas veces, en forma de clasificaciones, frmulas y definiciones aisladas, con
un carcter esttico y lineal y sin vnculos internos, ni correspondencias entre conceptos o
entre stos y conceptos previos. Esto dificulta la comprensin analtica e integrada de los
alumnos, tendiendo a la memorizacin de las formulaciones expuestas. As entonces, el
estudio de definiciones encapsuladas, el manejo de frmulas y mecanizaciones, sin que se
logre comprender la estructura lgica de las disciplinas ni su vinculacin con la realidad,
orientan la formacin de los estudiantes en un sentido enciclopdico, muchas veces carente de
significados frente a las crecientes expectativas sociales.
Vinculado a lo anterior, otro problema clave que se ha presentado es la disociacin
entre los contenidos de estudio y la significacin que de stos tienen para los estudiantes. La
separacin cada vez mayor entre el tipo de conocimiento desarrollado en la escuela y la vida
cotidiana de los nios y jvenes refleja la existencia de mundos a veces irreconciliables. La
falta de significados se refleja, por ejemplo, en la lejana entre el tipo de asignaturas

impartidas, su contenido y metodologas con escaso sentido real, por un lado y las
necesidades, intereses y anhelos en permanente cambio de los alumnos, por otro.
En este aspecto, es posible sealar que el acelerado crecimiento de la sociedad
moderna muestra de manera evidente la obsolescencia del conocimiento escolar, el cual,
muchas veces, ha exhibido grados severos de desactualizacin, que resultan necesarios de
atender permanentemente. De esta manera, podemos afirmar que la educacin no siempre ha
reportado niveles de correspondencia con la produccin de conocimientos derivados del
desarrollo social, sino que ha llevado un atraso de dcadas, con la consecuente dificultad en la
formacin actualizada de los individuos y la escasa utilidad que poseen los conocimientos para
enfrentar los problemas futuros.
Un punto de gran tensin necesario de reportar es la contradiccin existente entre el
discurso educativo y las prcticas educativas. Los propsitos plasmados en el currculum
oficial relativos a la capacidad de los alumnos de conocer y transformar la realidad, participar
e integrarse a la comunidad y enfrentar los problemas de manera crtica y creativa, resultan
muchas veces incongruentes con el currculum vivido en el aula. En efecto, las observaciones
realizadas en instituciones educativas demuestran que, por ejemplo, los niveles de participacin de los alumnos estn muchas veces restringidos a los lmites impuestos por el profesor,
quin, muchas veces, enfatiza aspectos relacionados con la memorizacin y repeticin
mecnica de definiciones, ms que la aceptacin de opiniones divergentes, la comprensin
lgica de los conceptos y la creacin de situaciones novedosas que posibiliten al alumno la
reconstruccin del contenido de estudio. Esta situacin es grave si pensamos que gran parte de
las competencias que se requieren para enfrentar el mundo actual se relacionan con las
capacidades para descubrir, analizar, investigar, poseer un pensamiento crtico, autnomo y
creativo y resolver los problemas que se presentan desde diferentes pticas de anlisis.
Vinculado a lo anterior encontramos que el saber escolar transmitido por el profesor
es considerado, muchas veces, el nico vlido en el aprendizaje de los alumnos,
establecindose entonces, en la mayora de las situaciones escolares, un predominio del saber
escolarizado, en detrimento del saber cotidiano, expresndose as, una forma de establecer
rdenes y niveles de validacin de la ciencia y de los aprendizajes como status de verdad y
desconocindose la cultura propia de los alumnos, su lenguaje, sus formas de relacin y su
concepcin de la vida.
Un currculum que presenta los problemas antes mencionados se queda sin respuesta
ante los desafos del mundo actual, en el cual prevalecen las incertidumbres ms que las
certezas, la flexibilidad ms que la rigidez, la capacidad de crear ms que la acumulacin de
informacin.
Un currculum que no involucre una comprensin clara de las tareas futuras, puede
asimismo, conducir a que un sector importante de la sociedad, no se est preparando para
participar en los proyectos futuros y por tanto, permanezca, en su mayora, al margen de las
decisiones que los involucra.

Reflexiones sobre el currculum escolar

Reflexiones para una propuesta


Consecuentemente con el planteamiento anterior, podemos sealar que enfrentarse a la
posibilidad de pensar en la implementacin del nuevo currculum para la educacin bsica,
media y superior exige una transformacin del carcter que ste ha asumido histricamente.
En este sentido, pensamos que es preciso reafirmar la idea de que el conocimiento es
una construccin social en la cual intervienen los sujetos y las condiciones histricas
particulares. Tal como lo plantea Habermas, el conocimiento no es un puro acto intelectual,
producto de una mente ajena a las preocupaciones cotidianas, por el contrario, se constituye
siempre en base a intereses que han ido desarrollndose a partir de las necesidades naturales
de la especie humana y que han ido siendo configurados por las condiciones histricas y
sociales (Citado por Carr y Kemmis 1988, p.147).
Esta concepcin del conocimiento nos ayuda a comprender la construccin de saberes
en el medio escolar, lugar en donde se interconectan los conocimientos seleccionados con
fines de enseanza y los saberes construidos por los sujetos en su actuar cotidiano. Los
primeros constituyen una seleccin particular de la cultura y representan las aspiraciones de
quienes intervinieron en su produccin, seleccin y estructuracin y por tanto, muestran una
visin de la realidad y de cmo aproximarse a ella para comprenderla y transformarla. Los
saberes cotidianos, por su parte, resultan de las experiencias, conocimientos e historias individuales y colectivas de los agentes educativos que interactan en la escuela. Pensamos que el
grado de validez y legitimidad de estos ltimos debe ser reconocida por una educacin que
pretende abrirse a las necesidades del mundo actual, en tanto estos saberes reelaborados son
resultantes de la reinterpretacin y resignificacin que hacen los sujetos en el aula, expresan
un conjunto de percepciones y valores culturales diversos y forman parte tambin del
aprendizaje escolar.
Uno de los desafos importantes de la implementacin del nuevo currculum es incorporar los saberes cotidianos y reconocerlos como parte de la formacin de los individuos; dar
legitimidad a estos saberes supone reconocer especialmente a los alumnos como personas
capaces de pensar, reflexionar, interpretar, sentir y relacionarse, desde sus propias experiencias
y conocimientos.
Pensar en el desarrollo del nuevo currculum implica entender las capacidades de los
alumnos no slo para recibir informacin, sino tambin para recuperarla y modificarla;
reconocer la importancia de las emociones como parte esencial del clima que se genere en el
aula, conjuntamente con el desarrollo intelectual de los sujetos; promover la capacidad de
hacer y de reflexionar de los actores educativos, es decir, introducir conocimiento,
emocionalidad y accin, como una unidad. Por ltimo, pensamos que el nuevo currculum
debe traspasar los lmites de las disciplinas y plantearse ncleos problemticos para tener
inclusin como sujetos crticos, autnomos, pensantes y actuantes.

Bibliografa

Abraham, Mirtha. Desarrollo y contradicciones del modelo del hacer docente (el caso del
Colegio de Bachilleres).Tesis para obtener el ttulo de Maestra en Pedagoga. Mxico,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1990.

Apple, Michael y King, Nancy. Economa y Control de la vida escolar. En: Apple, M.
Ideologa y Currculo. Madrid. Akal, 1986.

Carr, W. y Kemmis, S. Teora Crtica de la Enseanza. Barcelona: Edic. Martnez Roca


S.A., 1988.

Castaeda, Adelina. Razn, ciencia y conocimiento. En: Monique Landesman


(compiladora) Currculum, racionalidad y conocimiento. Mxico: Universidad Autonma
de Sinaloa, 1988.

Edwards, Vernica. El conocimiento escolar como una lgica particular de apropiacin y


alienacin En: Rosa M. Torres et.al. Currculum, Maestro y Conocimiento. Mxico:
Universidad Autnoma Metropolitana, Unidad Xochimilco, 1988.

Eggleston, John. Sociologa del currculum Escolar. Buenos Aires, Edit. Troquel, S.A.
1980.

Giroux, Henry. Las polticas de educacin y de cultura. En: Giroux y McLaren. Sociedad,
Cultura y Educacin, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, 1989.

Jackson, Philip. La Vida en las Aulas. Madrid: Marova, 1975.

Kemmis, Stephen. El Currculum: ms all de la teora de la reproduccin. Madrid:


Morata, 1988.

Mineduc. Objetivos Fundamentales y Contenidos Mnimos. Decreto 240. Santiago, 1999.

Remedi, Eduardo. Currculum y quehacer docente: el maestro y la organizacin del


contenido. En: Avance y perspectiva, Mxico, CINVESTAV, Ns. 18-19, 2 poca,
agosto-diciembre, 1983.

Stenhouse, Lawrence. Investigacin y Desarrollo del Currculum. Madrid, Morata.