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Enfoque industrial

Clasificación viscométrica de lubricantes


Lubricantes para motores de A baja temperatura:
• La capacidad del lubricante para permitir el fá-
combustión interna cil arranque del motor bajo condiciones de bajas

Francisco J. Páez
G eneralmente, todo equipo mecánico para su
óptimo desempeño debe ser lubricado con
el propósito primordial de reducir la fricción y el
temperaturas, en virtud de su poca resistencia
al movimiento o baja viscosidad dinámica a al-
tos esfuerzos de corte, la cual es evaluada con el
Alfonzo,
Noria desgaste. Si estos factores no son controlados se ensayo ASTM D–5293–04, método de ensayo
Latín América puede presentar una baja eficiencia en la opera- estándar para determinar la viscosidad aparente
ción, daños en los sistemas críticos y finalmente de aceites de motor entre –5 y –35°C, utilizando
el deterioro del equipo. En este sentido, la visco- el simulador de arranque en frío (standard test me-
sidad de los aceites lubricantes es fundamental, thod for apparent viscosity of engine oils between –5 to
debido a que en la mayoría de los casos es la que –35°C, using the cold–cranking simulator). Este en-
determina la capacidad del producto para formar sayo se correlaciona con el fenómeno que se pre-
una película lubricante entre las superficies en senta en el cigüeñal de un motor de combustión
movimiento relativo, para mantenerlas separadas interna, cuando éste gira dentro de la película de
y minimizar así el contacto entre estas. aceite durante el arranque a bajas temperaturas.
La viscosidad es definida como la resistencia • La capacidad del lubricante para fluir a través
interna que opone cualquier fluido a fluir bajo de la bomba de aceite a bajas temperaturas, a
la acción de una fuerza externa, entiéndase gra- manera de lograr una adecuada lubricación en
vedad o esfuerzo de corte. A través del tiempo las partes más críticas del motor, en virtud de
el concepto de la viscosidad como la propiedad su baja viscosidad dinámica a pequeños esfuer-
de mayor importancia en los aceites lubricantes zos de corte, evaluada con el ensayo ASTM
propició el desarrollo de muchas metodologías D–4684–07, método de ensayo estándar para
para su determinación y, paralelamente, diversos determinar el esfuerzo de corte y la viscosidad
sistemas de clasificación con base en la misma. aparente de aceites para motor a bajas tempe-
De toda esa gran variedad de sistemas, comenta- raturas (standard test method for determination of
remos en las siguientes ediciones de ML los más yield stress and apparent viscosity of engine oils at
utilizados en la actualidad. low temperature). Cuando un aceite es enfria-
Comenzaremos con la clasificación establecida do la velocidad y duración del enfriamiento
por la Sociedad de Ingenieros Automotrices de afectan el esfuerzo de corte y la viscosidad. En
los Estados Unidos (SAE, por sus siglas en ingles) este ensayo el aceite se enfría lentamente a un
para los lubricantes desarrollados para motores de rango de temperatura en el cual ocurre crista-
combustión interna (diesel, gasolina y gas). lización de ceras. Esto simula que si el aceite
no tiene una apropiada viscosidad no podrá ser
Clasificación SAE de viscosidad succionado por la bomba, de ahí que no pueda
llegar a los componentes del motor que deben
para lubricantes de motor de ser lubricados. Se cree que esta falla ocurre por
combustión interna la formación de una estructura tipo gel que da
como resultados un elevado esfuerzo de corte,
Esta clasificación de lubricantes está definida una alta viscosidad, o ambos.
según la especificación SAE J–300 (ver tabla 1) • La propiedad del lubricante para garantizar a altas
y en la actualidad contempla 11 grados de vis- temperaturas una película fluida entre las partes
cosidad enmarcados en dos diferentes grupos. en movimiento, con un requisito mínimo de visco-
En el primero de ellos los grados de viscosidad sidad cinemática a 100°C (ASTM D–445–06).
(números) van acompañados por la letra ‘W’ A altas temperaturas los grados de viscosidad
haciendo referencia a la estación climatológica no van acompañados de letras y se basan —a
de invierno (winter, en inglés) y se basan en el diferencia del anterior— en el cumplimiento de
cumplimiento de requerimientos de compor- requerimientos de comportamiento sólo a altas
tamiento a baja y a alta temperatura. temperaturas, como son:

20 | junio - julio 2008 machinerylubrication.com/sp Machinery Lubrication en Español


• La propiedad del lubricante para garantizar a
altas temperaturas una película fluida entre
las partes en movimiento, con un intervalo de
viscosidad cinemática a 100°C para cada grado
en particular (ASTM D–445–06), método de
ensayo estándar para determinar la viscosidad
cinemática de fluidos opacos y transparentes
(standard test method for kinematic viscosity of trans-
parent and opaque liquids). La capacidad del lubri-
cante para proporcionar una película fluida entre
las superficies en movimiento a las temperaturas
de operación de los motores, sin incurrir en el
detrimento del comportamiento por el uso de
productos con excesiva viscosidad.
• La cualidad del lubricante para generar un adecua-
do espesor de película a alta temperatura y altos
esfuerzos de corte (ASTM D–4683 y D–4741),
método de ensayo estándar para determinar la vis-
cosidad a alta tasa de corte y alta temperatura por
el simulador de cojinete cónico, y método de ensa-
yo para determinar la viscosidad a alta tasa de cor-
te y alta temperatura por medio del viscosímetro
de tapón cónico (standard test method for measuring
viscosity at high shear and high temperature by tapered
bearing simulator; standard test method for measuring
viscosity at high shear and high temperature by tape-
red–plug viscometer). El primero se correlaciona con
las condiciones que se encuentran en los cojinetes En algunos países tropicales existe la creencia de que
de bancada de un motor de combustión interna por no existir cambios de temperatura extremos so-
operando en condiciones severas. El segundo re- lamente se deben usar aceites monogrados y no mul-
presenta las condiciones de alta temperatura y alto tigrados. Esto podría aplicar para aquellos motores
corte que se presentan en un motor de combus- estacionarios que generalmente operan a velocidades
tión interna, sin tener en cuenta las presiones. En y cargas constantes, siendo los más usados los SAE
la tabla 1 para el SAE 40 se presentan dos valores. 30 y 40. En aplicaciones marinas, para motores de
Uno para los grados que pueden utilizar la marca grandes cilindradas, se pueden encontrar algunos fa-
que los identifica como aceites para economía de bricantes de equipos que recomiendan SAE 60 para
combustible o servicio liviano (gasolina) y el otro la lubricación de los cilindros de dichos motores.
para servicio pesado (diesel). En la actualidad la mayoría —si no todos— los
Cuando un lubricante es analizado para cumplir con fabricantes de motores a gasolina y diesel reco-
uno de los requisitos de la tabla, es decir, baja tem- miendan el uso de aceites multigrados, por las
peratura (W) o alta temperatura (summer, verano), se ventajas que presentan en cuanto a economía de
dice que este aceite es un ‘monogrado’. Por otro lado, combustible y consumo de aceite, entre otros.
cuando un aceite cumple con ambos requisitos de la El sistema de certificación y licenciamiento esta-
tabla, se dice que es ‘multigrado’, por ejemplo el SAE blecido por el API (American Petroleum Institute,
10W–30; es decir, este aceite se comporta como un Instituto Americano del Petróleo) para aceites de
SAE 10W a bajas temperaturas y como un SAE 30 a motor, establece que los únicos grados de viscosidad
altas temperaturas. Para lograr este comportamien- que pueden reclamar economía de combustible y co-
to los aceites multigrados suelen ser formulados con locar la marca en sus envases, son los que cumplen
aditivos que les permiten fluir a bajas temperaturas, con los grados SAE 0W–XX, 5W–XX Y 10W–XX.
evitando la formación de geles o ceras, denominados Entendiendo que XX puede ser SAE 20, 30, 40,
depresores de punto de fluidez (PPD, en inglés), y 50 y 60. Los demás grados como serían 15W–XX,
aditivos que le mejoran el índice de viscosidad (IV, 20W–XX y 25W–XX, no pueden colocar en sus en-
relación del cambio de viscosidad por efecto de la vases el sello del API como lubricantes que satisfa-
temperatura) para poder mantener la viscosidad a cen los requisitos de economía de combustible.
altas temperaturas, llamados mejoradores del índice En nuestro próximo número hablaremos sobre la cla-
de viscosidad (VII, en inglés). sificación SAE para engranes de uso automotor.

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