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JOS MIGUEL DELGADO IDARRETA

JULIO PREZ SERRANO


REBECA VIGUERA RUIZ
Editores

IGLESIA Y ESTADO EN
LA SOCIEDAD ACTUAL
POLTICA, CINE Y RELIGIN

Logroo, 2014

ndice

19

Estado-Iglesia, Iglesia-Estado. Un binomio en constante relacin


dialctica
Jos Miguel Delgado Idarreta y Rebeca Viguera Ruiz
La Historia Actual como tendencia historiogrfica
Julio Prez Serrano

PARTE I. ESTADO Y RELIGIN. SOCIEDAD Y LAICISMO


45

De la dictadura a la democracia
Fernando Garca de Cortzar y Ruiz de Aguirre

53

Catolicismo y laicismo en la Espaa de la Restauracin


(en el marco Europeo Mediterrneo)
Feliciano Montero Garca

77

La Iglesia de Po XI frente al desafo de los totalitarismos en los


aos de entreguerras
Alfonso Botti

91

La Iglesia frente a la reforma progresista en Espaa: una mirada


actual a un viejo y a un nuevo debate
Sergio Caas Dez

117

Espaa y el Vaticano durante el nacionalcatolicismo: crnica


de una alianza jalonada de desencuentros
M Antonia San Felipe

147

La cuestin educativa en Espaa en los primeros diez aos


desde la Transicin
Romina de Carli

169

Estado y confesiones religiosas minoritarias: representaciones,


dilogos y controversias del Islam en Espaa (1936-1992)
Sol Tarrs y Javier Rosn

183

Estado y Religin en la Unin Sovitica. Una aproximacin


histrica a la Iglesia ortodoxa y al Islam durante los aos de la
Perestroika
Flix Gil Feito

NDICE

PARTE II. IGLESIA Y CINE


199

El cine en una Espaa confesional (1939-1975). Un ensayo


sobre la silenciosa revolucin del entretenimiento
Julio Montero Daz

217

El cine como instrumento ideolgico: la Seminci (1956-1975)


Mercedes Miguel Borrs

245

La cruz frente al gorro frigio. Cine de ficcin, Iglesia y Segunda


Repblica
Igor Barrenetxea Maran

259

Evolucin de la figura del sacerdote en el cine franquista


Ricardo Colmenero Martnez

271

Una visin en la actualidad de la imagen de la Iglesia durante


la Transicin: Cuntame como pas
Francisco Villatoro Snchez y Alejandro Romn Antequera

283

El cine religioso en el franquismo


Teresa Pieiro Otero y Francisco Cabezuelo Lorenzo

297

Otra Iglesia era posible: Manuel y Clemente (1986), una curia


peculiar
David Caldevilla Domnguez y Fernando Ramos Fernndez

315

Las relaciones Vaticano-Israel-Palestina en la pelcula


El Cuerpo
Jos Rodrguez Terceo y Graciela Padilla Castillo

327

Judos, palestinos, religin y Estado en dos obras de Steven


Spielberg: Schindlers List (1993) y Munich (2005)
Jos Daz-Cuesta

La Historia Actual como


tendencia historiogrfica1
Julio Prez Serrano
Universidad de Cdiz

Las reflexiones sobre la historia de nuestro tiempo han constituido la esencia y


la razn de ser de un creciente elenco de actividades cientficas desarrolladas
en Espaa en las ltimas dcadas2. No es sta, por tanto, una problemtica desconocida para los historiadores de lo contemporneo. Ciertamente, pasados ya
ms de veinte aos desde la publicacin de Historia del Presente, sntesis pionera
y extraordinariamente til de Josefina Cuesta3, la indagacin referida al pasado
reciente ha logrado hacerse un sitio, ya poco discutido, en el mbito de la historia. Monografas, revistas especializadas, encuentros cientficos, itinerarios formativos y una creciente presencia en los debates pblicos lo avalan.
Es posible incluso que a nuestros estudiantes ya no les resulte novedosa o rupturista la idea de escribir sobre el presente, puesto que a menudo constatan que
muchos historiadores lo hacen. Pero bastara echar un vistazo a las publicaciones
anteriores a 1990 para comprobar que esto no ha sido siempre as. Para llegar
a este punto ha sido necesaria una profunda revisin autocrtica de la disciplina,

1. Este artculo se inscribe en el marco del proyecto del Plan Nacional de I+D+i titulado Sindicalismo y nuevos
movimientos sociales en la construccin de la democracia: Espaa, 1976-2012 (HAR2012-38837), financiado por
el Ministerio de Economa y Competitividad.
2. Cabe destacar en este sentido, por su carcter pionero, los Simposios Internacionales de Historia Actual que
desde 1996 ha venido organizando en Logroo el Instituto de Estudios Riojanos, en cuya novena edicin fueron
expuestas las ideas principales que inspiran este texto.
3. Josefina Cuesta, Historia del Presente. Madrid, Eudema, 1993.Una dcada antes haba publicado ya La Historia
del Presente: estado de la cuestin, Studia Historica (Historia Contempornea), I, 4 (1983), pp. 227-241, con la
pretensin de dar a conocer la obra que desde su fundacin en 1979 estaba realizando el Institut dHistoire du
Temps Prsent (IHTP) en Francia.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

que ha debido vencer no pocas resistencias y enfrentar serias objeciones desde


el punto de vista terico y metodolgico, algunas de las cuales siguen expresndose en los crculos ms tradicionales de nuestra comunidad acadmica.
La pretensin de este texto no es disipar tales reticencias, por otra parte legtimas, hacia un tipo de historia cuyo objeto ciertamente demanda especiales cautelas. De hecho, es en estas preocupaciones compartidas donde tiene su origen
la reflexin que aqu se presenta. La exposicin constar por ello de tres partes.
Primero abordaremos la problemtica del momento en que emerge la historia
del tiempo presente, definida en sentido amplio; a continuacin, identificaremos
algunas derivas que, en el actual contexto historiogrfico, dificultan el avance
de la investigacin sobre el presente, y terminaremos planteando los objetivos
de la renovacin que entendemos necesaria en nuestra disciplina, y para la que
reservamos la nocin de historia actual.

1. El reencuentro de la historia con el presente


Aunque, como es bien sabido, el trabajo histrico se centr ya desde sus orgenes grecolatinos en el relato de los hechos contemporneos, y continu hacindolo en la Edad Media y durante los siglos modernos4, la historiografa positivista
estableci, avanzado el siglo XIX la regla del distanciamiento temporal. As,
durante ms de un siglo, en los principales pases de la Europa occidental la
academia asumi una nocin de historia vinculada al estudio de los acontecimientos humanos del pasado, y esta relacin entre la historia y el pasado se
proyect al resto del mundo, por la influencia cultural y cientfica de Europa,
en la poca del imperialismo5.
Dejando en manos de los discursos ideolgicos hegemnicos la construccin intelectual del mundo6, la historiografa decimonnica excluy as de su quehacer

4. Vid. Jean Franois Soulet, La longue tradition de lhistoire immdiate, en LHistoire immdiate. Historiographie,
sources et mthodes. Paris, Armand Colin, 2009, p. 13 ss. Un relato ms matizado de estos lineamientos puede encontrarse en Gonzalo Pasamar, Orgenes de la Historia del Presente: el modelo de las historiae ipsius temporis
en los siglos XVI y XVII. Tiempos modernos. Revista electrnica de Historia Moderna, VI, 19 (2009), pp. 1-32.
5. Condenando de esta forma a los pueblos colonizados a la desmemoria y el esencialismo identitario, lacras que
slo tras la descolonizacin comenzaron a erradicarse de la mano de los estudios poscoloniales, y ms especficamente de los estudios subalternos, especialmente pujantes en la India y Amrica Latina.
6. Vid. Boaventura de Sousa Santos, Descolonizar el saber, reinventar el poder. Montevide, Trilce, 2010.

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los hechos contemporneos, en su genuino sentido, basndose en tres grandes


objeciones7: la epistemolgica, que negaba la objetividad e imparcialidad del historiador cuando, como coetneo a los acontecimientos que analizaba, era a la vez
sujeto y objeto de la investigacin histrica; la heurstica, que afirmaba la imposibilidad de hacer historia sin acceso a los documentos archivsticos, habitualmente
sometidos a un largo periodo de cautela, a la vez que cuestionaba la fiabilidad de
otras posibles fuentes, y la hermenutica, que estableca la exigencia de que el
anlisis histrico se centrara en procesos cerrados, concluidos, dado que los procesos en curso no permitan tener una adecuada perspectiva de los hechos.
No son, sin duda, argumentos balades. Por el contrario, sealan cuestiones cardinales en el quehacer del historiador. Sin embargo, a lo largo del siglo XX, primero
el marxismo y luego la escuela de los Annales, fueron matizando y dando respuesta
en cierta medida a estas objeciones, socavando la hegemona positivista en el mbito acadmico, aunque sin llegar a lograr un consenso en el asunto principal: el
reconocimiento de los hechos contemporneos como materia de la historia8.
Pese a todo, ambas corrientes forzaron una progresiva reorientacin de la disciplina hacia el estudio de las sociedades en su dimensin diacrnica, y no
estrictamente en el pasado, lo que conect a la historia con el mbito de las
ciencias sociales y abri paso a una nocin mucho ms ambiciosa y compleja
del devenir histrico9. La singularidad de la historia, redefinida como ciencia social, sera as el anlisis de la temporalidad de los hechos humanos, la diacrona.
Complementando el enfoque sociolgico, la historia aportara la perspectiva del
cambio en una sociedad concebida como en continua evolucin. El presente
entrara de este modo, silenciosamente y sin una reflexin especfica sobre su
naturaleza o sus problemas, en el campo de la investigacin histrica, aunque
en la prctica la mayora de los historiadores profesionales continuaron respetando de facto una cierta distancia temporal con el objeto de estudio.

7. Juan Andrs Bresciano (comp.), El tiempo presente como campo historiogrfico. Ensayos tericos y estudios de
casos. Montevideo, Ediciones Cruz del Sur, 2010, pp. 9-10.
8. Recordemos la sentencia de Benedetto Croce (toda la historia es historia contempornea), en Teora e historia
de la historiografa. Tubinga, 1915, o las reflexiones de Marc Bloch en Apologa para la historia o el oficio de historiador. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2001, 2 ed., pp. 64-74.
9. Pierre Vilar defini la historia como la nica ciencia a la vez global y dinmica de las sociedades [y], en consecuencia, como la nica sntesis posible de las otras ciencias humanas en Problemas tericos de la historia econmica, en Jacques Berque et al., La Historia hoy. Barcelona, Avance, 1976, p. 122.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

En el siglo XIX y las primeras dcadas del XX se haba tendido a respetar una
distancia equivalente a la vida media de una persona de la poca, coincidente
con la duracin del embargo documental en la mayor parte de los archivos pblicos10. Ms tarde, el margen de seguridad establecido por los historiadores positivistas se redujo a treinta aos, el tiempo de un relevo generacional. Pero muy
pronto este dique comenzara tambin a agrietarse.
La imparable extensin hasta el presente de la investigacin histrica fue el resultado inevitable de un contexto marcado por el profundo cambio cultural, poltico, social y econmico que experiment la Humanidad a partir de la Segunda
Guerra Mundial. La magnitud y las elevadas cotas de barbarie alcanzadas en el
conflicto blico, sus secuelas de posguerra, la Guerra Fra y sobre todo la emergencia de nuevos actores internacionales de la mano de la descolonizacin contribuyeron a romper la visin positivista y eurocntrica de la historia que haba
sobrevivido en la academia hasta aquellos aos11.
Animados por este contexto, periodistas, socilogos, politlogos y algunos historiadores se sumaron a la tarea de analizar y explicar el gran cambio que estaban viviendo, de lo que se deriv pronto la necesidad de definir cientfica y
acadmicamente el presente como campo de estudio y disear estrategias, mtodos y tcnicas para explotar el inmenso arsenal de fuentes disponibles una
vez desacralizada la nocin de documento.
Surgieron as en los pases occidentales comunidades de historiadores, inicialmente modestas, unidos por el trabajo sobre el pasado reciente, aunque alejados
por la forma en que justificaban terica y epistemolgicamente su actividad.
Fruto de su trabajo fueron desarrollndose la Contemporary History, en el entorno anglo-norteamericano; la Histoire du Temps Prsent (y ms tarde la Histoire
Immdiate), en Francia, y la Zeitgeschichte en el mbito germnico12. En el tercer

10. Por ejemplo, la Ley 16/1985, de 25 de junio, del Patrimonio Histrico Espaol, en su artculo 49.2 establece
un embargo de cincuenta aos para los documentos que contengan datos personales conservados en los archivos
pblicos (o veinticinco desde la muerte de los posibles afectados).
11. Vid. por ejemplo Dipesh Chakrabarty, Postcoloniality and the artifice of history: Who speaks for Indian
pasts?, en Ranajit Guha (ed.), A Subaltern Studies Reader. Minneapolis, University of Minnesota Press, 1997, pp.
263-293, y Saurabh Dube, Sujetos Subalternos: captulos de una historia antropolgica. Mxico, El Colegio de Mxico, 2001.
12. La honda experiencia traumtica de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto fueron importantes motores
en el surgimiento de instituciones orientadas a buscar el origen histrico de tales atrocidades. Entre ellas cabe

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cuarto del siglo XX estas especialidades lograron penetrar en el medio acadmico, aunque todava en una posicin minoritaria respecto a las prcticas ms
convencionales.
Este panorama cambi en la dcada de 1980, cuando la crisis de la modernidad,
es decir, el cuestionamiento de los grandes paradigmas cientficos que se fueron
conformando desde la poca de la Ilustracin, mostr tambin sus efectos sobre
el dominio de la historia. Producto de esta crisis, que erosion por igual a las
tres corrientes hegemnicas en la historiografa el marxismo, la escuela de
Annales y el neopositivismo, comenzaron a proliferar nuevas tendencias, enfoques, temticas y especialidades histricas13.
Uno de los fenmenos asociados a este nuevo contexto historiogrfico fue el
sensible aumento del inters por los acontecimientos contemporneos, y en
consecuencia de la produccin histrica referida especficamente a ellos. Tal
vez por esto, la investigacin sobre el tiempo presente se ha considerado una
de las nuevas especialidades de la historia posmoderna, dado que, en las ltimas
tres dcadas, se constata un notable esfuerzo, tanto en Espaa como en los pases de nuestro entorno, por dotar de fundamentos tericos y epistemolgicos a
este tipo de historia. Pero no es menos cierto que el materialismo histrico y
los Annales, genuinos exponentes de la modernidad historiogrfica, haban proclamado ya antes la naturaleza histrica del presente, y por ende la necesidad
de incorporarlo como objeto de estudio. No sera justo, por ello, concebir la investigacin sobre el presente como una simple deriva posmoderna.
En Espaa, por la pervivencia de la dictadura franquista, la mayor parte de los
historiadores eludieron el debate historiogrfico que domin la segunda posguerra europea. Habr que esperar hasta los aos setenta para encontrar trabajos
que, siguiendo el camino sealado por los hispanistas extranjeros, acometieran
el anlisis histrico de la Guerra Civil, y ya en la ltima dcada del siglo el de

citar la Commission dHistoire de lOccupation et de la Libration de la France, constituida en octubre de 1944,


luego Comit dHistoire de la Deuxime Guerre Mondiale; el Istituto Nazionale per la Storia del Movimento di Liberazione in Italia, creado en 1949, o el Deutsches Institut fr Geschichte der nationalsozialistischen Zeit (Instituto
Alemn de Historia de la Era Nacional Socialista), fundado en 1947.
13. Carlos Barros, El paradigma comn de los historiadores del siglo XX. Estudios sociales (Santa Fe, Argentina),
VI, 10 (1996), pp. 21-44.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

la Transicin a la democracia, el gran problema en torno al que se comenz a


construir la historia del tiempo presente en nuestro pas14.
En efecto, no fue por ello hasta la dcada de 1990 cuando una minora activa
comenz a introducir en Espaa las reflexiones de estas historias del presente
o verdaderamente contemporneas15 que haban ido surgiendo en los pases
de nuestro entorno. Esta penetracin tuvo dos rasgos principales. Uno, su limitada originalidad, que unida al divorcio de algunos de estos trabajos de divulgacin terica con la investigacin emprica, deriv en ocasiones hacia una mera
repeticin o prolongacin de debates ya viejos sacados de contexto, dando lugar
a un escenario en el que coexistan, sin integrarse, una teora sin empiria y una
empiria sin teora. Y otro, estrechamente relacionado con el primero, la hegemona casi absoluta de la influencia francesa, a la que tanto debemos, pero que
opac por completo los enfoques alternativos acuados por las historiografas
germnica y anglo-norteamericana. Y dado que fue en Francia donde las polmicas fueron ms intensas, Espaa no hizo sino hacerse eco y reproducir en
pequea escala estos conflictos.
En estas condiciones es posible distinguir distintas trayectorias. De un lado, por
la va de los hechos y sin cuestionar la idea de la divisin del tiempo histrico
en edades, se consolid un espacio acadmico, la Historia del Mundo Actual,
definido a la antigua usanza, como un periodo histrico16. Su inicio estara en
la Segunda Guerra Mundial, como coyuntura matriz o acontecimiento monstruo, segn la terminologa acuada a comienzos de los setenta por Pierre
Nora17. La singularidad de esta etapa sera su apertura temporal, el tener un final
abierto, pero el recurso a las fuentes orales, la fotografa, el cine, la radio, la televisin y, ms tarde, a los registros digitales dotaran tambin de un perfil particular en lo metodolgico a esta nueva especialidad histrica que vendra a
situar el final de la edad contempornea en 1945.

14. Julio Prez Serrano, Experiencia histrica y construccin social de las memorias. La transicin espaola a la
democracia. Pasado y memoria. Revista de historia contempornea, 3 (2004), pp. 100-104.
15. Vid. Carlos Navajas Zubeldia, El regreso de la verdadera historia contempornea, Revista de Historia Actual,
1 (2003), pp. 143-162.
16. Olvidando de nuevo el consejo que ya hace ms de un siglo daba Lord Acton a sus estudiantes en Cambridge:
tudiez des problmes, et non des priodes, cit. en Henri-Irne Marrou, De la connaissance historique. Paris,
ditios du Seuil, 1975, 6e d., p. 58.
17. Pierre Nora, Lvnement monstre. Communications, 18 (1972), p. 164.

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Por otro lado, con otro enfoque y mayores pretensiones tericas, se intent
dotar de entidad historiogrfica al estudio del pasado reciente, como una nueva
forma de hacer historia, diferente a la de la historia convencional referida a procesos acabados. De ah surgi la Historia del Presente, adoptando la reflexin
terica sobre el tiempo presente que Franois Bdarida o Ren Remond haban
popularizado en Francia. Estos autores centraron ms su atencin en los fundamentos tericos y metodolgicos de lo que en Espaa se consideraba, y de
hecho era, un campo emergente de la historia, lo que favoreci notablemente
su difusin18; si bien, demasiado a menudo, como se ha dicho, el mimetismo
condujo a importar argumentos y discusiones que ya empezaban a estar manidos
en la historiografa gala.
Paralelamente, otros autores, como Mercedes Vilanova, haban centrado la atencin en la oralidad y la memoria, abriendo paso a una de las lneas ms fecundas
de la investigacin sobre el tiempo presente. Este enfoque fue etiquetado con
un trmino ciertamente ambiguo (Historia Oral), hoy en desuso, y define el estudio histrico del pasado reciente utilizando fuentes orales19. La conmemoracin
del 50 aniversario del comienzo de la Guerra Civil impuls la proliferacin de
trabajos referidos a ese periodo, en un contexto favorable por la consolidacin
de la democracia y el ingreso de Espaa en la Comunidad Europea. Las Comunidades Autnomas y los ayuntamientos contribuyeron tambin a potenciar este
tipo de trabajos en sus respectivos territorios, desbordando por completo cualquier pretendida cautela terica o metodolgica20. Con cierta perspectiva, es
aqu donde se quebr el dique que haba contenido hasta ese momento el desarrollo de la historia del tiempo presente en nuestro pas.
En el mbito acadmico, el medievalista e historigrafo Carlos Barros, a travs
de la Red Historia a Debate, intent introducir en Espaa la denominacin Historia Inmediata, acuada originariamente por el periodista francs Jean Lacou-

18. Por ejemplo, Mario P. Daz Barrado (coord.), Historia del Tiempo Presente. Teora y metodologa. Cceres, Universidad de Extremadura, 1998.
19. Mercedes Vilanova, El poder en la sociedad: historia y fuente oral, Barcelona, Antoni Bosch, 1986; Id., Historia,
Fuente y Archivo oral: Actas del Seminario Diseo de Proyectos de Historia Oral, Madrid, 29 y 30 de abril de l988.
Madrid, Direccin de Archivos Estatales, 1990.
20. Julio Prez Serrano, La Transicin a la democracia como modelo analtico para la Historia del Presente: un
balance crtico, en Rafael Quirosa-Cheyrouze y Muoz (coord..), Historia de la Transicin en Espaa: los inicios
del proceso democratizador. Madrid, Biblioteca Nueva, 2007, p. 65.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

ture a comienzos de los sesenta, pero formalizada acadmicamente por JeanFranois Soulet21 a finales de los ochenta. No obstante, a diferencia de lo sucedido en Amrica Latina, en Espaa esta denominacin ha tenido poco arraigo,
incluso para definir los acontecimientos que propiamente caeran de lleno en
lo que se entiende por historia inmediata, a saber, la franja cronolgica ms
prxima al momento en que se escribe la historia, el segmento terminal del
tiempo presente22.
El aspecto ms polmico fue el empeo por imponer ciertas denominaciones
con criterios arbitrarios, dando lugar a falsos debates y vaivenes que revelan la
pretensin teorizante y normativa con que algunos plantearon esta cuestin.
Hubo quien lanz en pocos aos hasta cinco propuestas diferentes (reciente,
coetnea, actual, del presente y vivida) 23, con argumentaciones no siempre compatibles e incluso contradictorias.
Por fortuna, la mayora de los historiadores ha optado, quiz con buen criterio,
por resolver en la prctica los problemas de la investigacin emprica, sin enredarse en disquisiciones abstractas, gracias lo cual contamos ya con un buen nmero de slidas contribuciones que esclarecen numerosos acontecimientos y
procesos del pasado reciente. Aunque elaboradas de acuerdo con las reglas habituales del oficio de historiador y obviando o refirindose de forma imprecisa
al intrincado debate terico y metodolgico, estas obras permiten hacer una balance positivo de la produccin historiogrfica referida al presente en las dos
ltimas dcadas. Prueba de ello es que, de los cuatro campos de investigacin
ms activos en el contemporanesmo espaol, tres pertenecen al mbito de lo
que consideramos tiempo presente: la Guerra Civil, el franquismo y la Transicin
a la democracia (que ha llegado a ser uno de los temas ms transitados y con
mayor proyeccin internacional de nuestra historia contempornea)24, y el cuarto

21. Jean-Franois Soulet; Sylvaine Guilne-Lorinet, Prcis dhistoire immdiate. Le mon depuis la fin des annes soixante, Paris, Armand Colin, 1989; Jean-Franois Soulet, Lhistoire Immdiate, Paris, PUF, 1994, Col. Que sais-je ? Ms
tarde, Jean-Franois Soulet, Lhistoire immdiate : historiographie, sources et mthodes, Paris, Armand Colin, 2007.
22. Vid. http://jean-francois-soulet.com/WordPress3/?p=1 [con acceso el 14 de mayo de 2013]
23. Vid. Julio Arstegui, El presente como historia (La idea de un anlisis histrico de nuestro tiempo), en Actas
del Primer Simposio de Historia Actual de La Rioja, Logroo, IER, 1996, pg. 33; Id., La historia vivida. Sobre la
historia del presente, Madrid, Alianza Editorial, 2004, pgs. 30-31.
24. Vid. Julio Prez Serrano, La Transicin espaola en la gnesis del capitalismo global, 1973-2003, en Carlos
Navajas Zubeldia (coord.), Actas del IV Simposio de Historia Actual, 1. Logroo, Instituto de Estudios Riojanos,
2004, pp. 145-184.

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es una problemtica de gran actualidad, aunque con ms largo recorrido: el debate sobre la nacin espaola y los nacionalismos perifricos.

2. Problemas de la investigacin sobre el presente


Esta consolidacin del quehacer historiogrfico sobre el presente, que todos saludamos, se ve sin embargo afectada por una serie de factores limitantes, que a
menudo no se valoran en su autntica dimensin. El primero y ms evidente es
la carencia de fuentes documentales referidas a lo ms contemporneo, o las
restricciones en el acceso a las mismas. Esta limitacin est provocando un cierto
encapsulamiento del trabajo sobre el presente en la problemtica de la memoria,
circunscribiendo el objeto de estudio a lo que puede ser abordado en exclusiva,
o principalmente, a travs de las fuentes orales, la fotografa o el cine. La idea
de una historia vivida, situada como eje definitorio de la historia referida al pasado reciente, ha tenido tambin mucho que ver en esta estrecha y confusa relacin, no siempre bien delimitada, entre la historia y la memoria. Podemos
decir que, como consecuencia de ello, la memoria ha fagocitado en parte a la
historia del presente, potenciando la microhistoria, los relatos biogrficos y la
historia poltica. Otros mbitos del presente, como las relaciones internacionales,
donde la investigacin con fuentes escritas podra ser igualmente fructfera,
como ha demostrado en los Estados Unidos la Current History, se han visto
constreidos por esta primaca de la memoria y de las fuentes orales.
En segundo lugar, y derivado de lo dicho, se ha ido levantando una peligrosa barrera entre el pasado y el presente como si se tratase de dos objetos distintos e incompatibles de la investigacin histrica. Esta separacin, basada en el uso de
fuentes diferenciadas, est haciendo que emerjan de facto especializaciones excluyentes dentro de la propia historia contempornea, marcadas por preguntas,
enfoques y metodologas cada vez ms distanciados, lo que hace que se pierda
la perspectiva histrica y dificulta el recurso al mtodo comparativo. La grieta se
ha ido agrandando, no slo por el influjo de la moda, que ahora favorece a la
historia del presente, sino por la inevitable supeditacin del historiador a la tipologa de las fuentes disponibles: la historia ms clsica, que trabaja con documentos archivsticos y cultiva las temticas tradicionales de la historia est en
franco retroceso, mientras que la historia del pasado reciente, construida a partir
de fuentes orales e iconogrficas, arrasa en el campo de la historia contempornea,
impulsada como se ha dicho por los relatos memoriales y las historias de vida.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

El mercado potencia tambin esta nueva historia poltica del presente que conecta con la memoria de un universo de lectores cada vez ms amplio, al tiempo
que las redes acadmicas y la heterogeneidad de la produccin historiogrfica
dificultan la comunicacin con la rama ms tradicional del contemporanesmo,
que no suele rebasar la frontera de la Guerra Civil. Este progresivo alejamiento
podra llegar a reconfigurar este mbito de estudio de acuerdo con el modelo
germnico o anglosajn. El siglo XIX tendera a ser visto as, tambin en nuestro
pas, como una prolongacin del periodo moderno, una edad moderna tarda,
utilizando la terminologa anglosajona, dado que, como se ha dicho, en Espaa
la historia sobre el pasado reciente concentra la mayor parte de la investigacin
referida a la poca contempornea.
En tercer lugar, y sta es una limitacin de ms calado, habra que reconocer la
inexperiencia de la historia a la hora de analizar las realidades de nuestro
tiempo, los acontecimientos y los procesos en curso, que no siempre dejan una
huella documental. Desde que a finales del XIX se consum el deslinde entre
la historia y las ciencias sociales, el territorio del presente qued por completo
en el dominio de estas ltimas. No debe extraar, por ello, que el renacer de la
investigacin sobre el presente haya conllevado una exposicin en ocasiones
desmedida a la influencia de otras formas de conocimiento social. En su afn
por legitimar el pasado reciente como objeto de estudio, mostrando resultados
tangibles, los historiadores del presente han incorporado, a veces con excesiva
ligereza, trminos, conceptos y categoras de anlisis, mtodos y tcnicas de investigacin, y paradigmas interpretativos de la antropologa, la filosofa, la literatura, el gnero memorial, el periodismo, la sociologa, el derecho o la ciencia
poltica, por slo citar los prstamos ms habituales25.
Obviamente la incorporacin de nociones o tcnicas acuadas por otros mbitos
del saber no es en s misma negativa, todo lo contrario, pero a condicin de que
estos trasvases no sean masivos, estn justificados y se asienten en un buen conocimiento de la materia a compartir. Es decir, que se puedan asimilar sin que la
disciplina se desnaturalice o desaparezcan los lmites entre uno y otro campo
cientfico. En otras palabras, podemos analizar, por ejemplo, un proceso electoral
reciente utilizando paradigmas sociolgicos, pero el enfoque y el resultado del

25. Vid. la crtica que realiza Grard Noiriel a la interdisciplinaridad como metalenguaje en Sobre la crisis de la
historia. Madrid, Ctedra, 1997, pp. 94-101.

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trabajo debe ser sustancialmente diferente al de la sociologa. En caso contrario,


no habramos aportado nada a la historia del presente, simplemente habramos
incursionado en otra disciplina. Y, como autodidactas o amateurs, cabe sospechar
que nuestro trabajo resultara irrelevante tambin para los socilogos, dado que
stos aplican en su campo el mismo rigor que imponen los historiadores cuando
periodistas, cronistas o aficionados a la historia invaden su territorio.
Este amateurismo que encontramos en muchos trabajos referidos al pasado reciente se explica en parte, como se ha dicho, por la necesidad de afirmacin
del presente como objeto de la investigacin histrica, pero no puede continuar
mucho tiempo sin que ello provoque un divorcio efectivo entre la historia, contempornea o general, y la llamada historia del presente. De seguir as, hay
riesgo de que sta ltima sea vista como una suerte de cajn de sastre de investigaciones heterogneas, epifenmenos o reflejos tardos del avance en otras
ciencias sociales, cuyo nico nexo sera el que estaran realizadas por historiadores que pretenden ser socilogos, politlogos antroplogos o filsofos,
cuando no cronistas, periodistas, novelistas o tertulianos.
Un cuarto problema, motivado por el retraso con que los estudios sobre el pasado
reciente hicieron su aparicin en Espaa, ya en el periodo constitucional, es el
aludido mimetismo y la falta de originalidad que ha caracterizado los debates historiogrficos en nuestro pas. Las discusiones ms acaloradas han girado en torno
a la denominacin y los lmites del nuevo campo de estudio, reproduciendo en
esencia posiciones y argumentos desarrollados en Francia con dos dcadas de
antelacin. Los trminos historia del tiempo presente e historia inmediata, ambos
traducidos directamente del francs, todava se emplean aqu como si fueran incompatibles, cuando en el pas vecino hace ya tiempo que se alcanz un consenso
en cuanto a sus significados especficos26. Menos influencia han tenido en Espaa
los debates del mbito anglosajn, si bien es cierto que stos no han sido tan prolficos, ya que en este entorno acadmico y cultural la historia contempornea
conserv su significado etimolgico original y no se identific con un periodo
histrico definido, como sucedi en la historiografa latina.

26. Basta repasar los debates del coloquio celebrado en Toulouse en 2007, organizado por el Groupe de Recherche
en Histoire Immdiate, con participacin de Ren Remond y otros promotores de la historia del tiempo presente,
publicados en el monogrfico Bilan et perspectives de lhistoire immdiate. Cahiers dhistoire immdiate, 30-31
(2006-2007).

Jos Miguel Delgado Idarreta, Julio Prez Serrano y Rebeca Viguera Ruiz (Eds.)

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

A partir de todo lo dicho se podra fcilmente comprender el quinto y ltimo


problema tal vez el ms complejo que vamos a mencionar. En la lucha, sin
duda legtima y necesaria, por ampliar los mrgenes cronolgicos de la materia
histrica, y quiz como respuesta a un entorno acadmico inicialmente poco
receptivo, se ha ido gestando una suerte de fetichismo del presente que, a
juicio de quien se expresa, tiende a desviar el objeto de la investigacin histrica
hacia un parmetro, ciertamente importante desde el punto vista filosfico, pero
no sustantivo en nuestra disciplina. En otras palabras, el presente es tratado
como fetiche cuando su tratamiento retrico suplanta al objeto real de la investigacin, relegando a un segundo plano los hechos y los procesos concretos
que constituyen la verdadera materia de la historia, sea cual sea su cronologa.
Como ensearon los fundadores de la historia social, lo propio de la historia es
el estudio de la dinmica de las sociedades en el espacio y en el tiempo, y no
el tiempo (o el espacio) en s mismos27.
La definicin del tiempo es, en efecto, uno de los grandes temas de la filosofa,
donde por cierto estn lejos de haber resuelto la cuestin. Puede as entenderse
que los esfuerzos por fundamentar una historia del presente hayan derivado a
menudo en disquisiciones ms filosficas que histricas, acerca de la naturaleza
del presente y sus relaciones con el pasado y con el futuro. Para resolver esta
cuestin se abri paso la idea de acotar el presente recurriendo a hechos relevantes que marcaran la memoria de las generaciones vivas. Se busc as un acontecimiento monstruo, el recurso utilizado para delimitar periodos histricos en la
secuencia tradicional, para definir el presente, dndose la paradoja de que este
acontecimiento, la Segunda Guerra Mundial, ha sealado una cronologa cuyos
lmites son coincidentes con los que, con un fundamento terico muy distinto, se
atribuyeron a la historia del mundo actual. Esto no ha hecho sino aumentar la
confusin. De ah que se hayan propuesto nuevos acontecimientos matrices, como
la cada del Muro de Berln28 o la propia globalizacin, para singularizar el tiempo
presente, aunque ello conllevara una restriccin en el objeto de estudio, que quedara reducido de esta forma a los ltimos veinticinco aos. En el caso de Espaa,
por ejemplo, la Guerra Civil, la dictadura franquista y la Transicin dejaran de
formar parte del tiempo presente, lo que impugnara de raz la definicin de presente que cuenta con mayor consenso en esta especialidad histrica. Parece claro

27. Por ejemplo, Marc Bloch, Introduccin a la historia. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, pp. 26-27.
28. Julio Arstegui, 1989: matriz histrica de nuestro tiempo, en La historia vivida op. cit., pp. 208-220.

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que la idea del presente como tiempo de la memoria de las generaciones vivas
es incompatible con la fijacin de acontecimientos fundacionales, y estas contradicciones no son sino evidencias de ello.
Podramos avanzar ms en la enumeracin de otros problemas y contradicciones, pero basta con los cinco sealados que no agotan toda la problemtica
para justificar la necesidad de introducir algunos elementos nuevos, y recuperar
otros prematuramente olvidados, en el debate historiogrfico.

3. Reflexiones y propuestas para una historia actual


Procede ahora que hablemos de la Historia Actual. Aunque relacionadas, las
nociones de historia actual e historia del presente no son homologables. Es
cierto que en ambas est implcita la extensin de la materia histrica para incorporar el pasado reciente, pero la historia actual no pretende constituir al pasado reciente en objeto diferenciado de la investigacin histrica, que es como
habitualmente se entiende la historia del presente, sino todo lo contrario, busca
extender el dominio de la historia hasta el presente, y aun ms all, haciendo
visible la profunda unidad del tiempo histrico29 y atenuando las fronteras convencionales, de matriz positivista y eurocntrica, que separan a la historia de
las ciencias sociales.
La historia actual no se circunscribe, pues, como la historia del presente, a un
segmento mvil de la historia contempornea, sea cual sea el acontecimiento
que se adopte como matriz, sino que, desarrollndose en este mbito, intenta
promover una renovacin que pueda ser til al conjunto de la prctica historiogrfica, basada justamente en el rechazo de la separacin artificial entre el pasado,
el presente y el futuro. Dicho de otra forma, mientras que la historia del presente,
en sus diferentes variantes ya mencionadas, tiende a afirmarse como una especialidad histrica, con competencia privativa en el mbito del pasado reciente,
la historia actual pretende constituirse como tendencia historiogrfica que afirma
la inevitable contemporaneidad del relato histrico, al tiempo que promueve la
modernizacin de la historia para que pueda ocupar un espacio en el nuevo
contexto de las ciencias. Es decir, no se trata slo de hacer historia del presente,

29. Fernand Braudel, La historia y las ciencias sociales. Madrid, Alianza, 1970, 2 ed., p. 37.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

sino de afirmar con todas sus consecuencias que la historia se hace siempre desde
y para el presente. Y estas preposiciones dan un giro radical a la cuestin.
No existe sin embargo antagonismo entre ambos conceptos. Mientras que la historia del presente afirma la historicidad del pasado reciente y lo consolida como
objeto de estudio, algo indiscutiblemente beneficioso para el desarrollo de la
disciplina, la historia actual se esfuerza por establecer las nervaduras que unen
este tiempo con el pasado y con el futuro, promoviendo tambin un cambio en
el sujeto. La mirada del historiador debera as orientarse hacia una nueva temporalidad transepocal, en la que el presente sera siempre la inevitable coordenada de origen de la investigacin, el lugar en que se formulan todas las
preguntas, pero no el almacn de todas las respuestas ni el inevitable dj-vu
de un futuro inexorable30.
Con este enfoque la historia actual no aspira sino a ser un factor de innovacin
en el dominio de la historia, vehiculando las preocupaciones de nuestro tiempo,
as como el instrumental terico y metodolgico acuado por la historia referida
al pasado reciente, hacia el conjunto de la historia. Es por ello que no se define
como campo o especialidad, sino como una tendencia que surge en condiciones
histricas e historiogrficas especficas, y que inevitablemente se ir diluyendo
en la medida en que sus aportes vayan integrndose en el acervo comn de la
disciplina. Sus diferencias con la historia del mundo actual, a la que ya nos
hemos referido, son evidentes, ya que la nocin de mundo actual no hace
sino acotar el segmento de la historia posterior a 1945, mientras que la historia
actual, como corriente historiogrfica, ni reclama para s una cronologa propia,
ni tampoco aspira a poseer los derechos sobre un determinado tiempo histrico31. Ambos conceptos remiten pues a paradigmas bien distintos, aunque ello
no ha evitado algunas palmarias confusiones32.

30. En una bella metfora, porque muchos de nuestros sueos se han reducido a lo que existe y lo que existe es
a menudo una pesadilla, una utopa es la forma ms coherente que sea realista a principios del siglo XXI, Boaventura de Sousa Santos, Democracia al borde del caos. Ensayo contra la autoflagelacin. Bogot, Siglo del Hombre, 2014, p. 150.
31. Julio Prez Serrano, La Historia contina. Revista de Historia Actual, 1 (2003), p. 11.
32. Como la que comete Julio Arstegui al afirmar que se llama hoy Historia Actual no a la historia vivida, sino
a esa historia con la que ya nos hemos encontrado posterior a la II Guerra Mundial [, que] no es ms que la
continuacin, y por motivos que nada tienen que ver con la precisin cientfica [sic], de la convencional historia
contempornea (La historia vivida op. cit., p. 31).

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El enfoque de la historia actual pretende asimismo facilitar el reencuentro en


pie de igualdad con las otras ciencias sociales en un nuevo paradigma, cuya
construccin demandan el actual contexto cientfico-tcnico y los profundos
cambios sociales, polticos, econmicos y culturales que se han producido en
las dos ltimas dcadas33. Hoy no trabajamos para constituir un nuevo campo
historiogrfico ni para incorporar al pasado reciente como objeto de estudio,
dado que ambas cosas ya han sido conseguidas, con sus luces y sus sombras,
por el esfuerzo terico de la historia del presente y por la abundante empiria
que, dentro y tambin fuera de sus lmites, se ha generado. Lo que pretende la
historia actual es coadyuvar a la renovacin de la historia a partir de la experiencia de lo contemporneo, asumiendo los desafos que la sociedad plantea
hoy al conjunto de las ciencias sociales.
Algunos de estos retos, como la interaccin en tiempo real con los lectores, el
contraste con los testigos en el espacio pblico, la prdida del monopolio acadmico o la demanda de responsabilidad social, son radicalmente nuevos o se
presentan de forma muy distinta a como lo haban hecho en el pasado. Los desafos se refieren, cmo no, al objeto de estudio, pero tambin al sujeto de la investigacin seguir siendo ste el historiador, tal y como lo hemos conocido?,
a los mtodos y a los fines de los trabajos, a la difusin y a la recepcin en
suma, todo el proceso de elaboracin de la historia como producto cultural est
vindose aceleradamente transformado.
La historia referida al pasado reciente, como el conjunto de la historia, debera
ser consciente de los imperativos de nuestro tiempo. Quiz pronto las especializaciones temporales no marquen fronteras excluyentes, porque las sociedades
actuales demandan respuestas de largo alcance a preguntas que la historia tradicional, por su fragmentacin, tal vez nunca se plante. Es muy dudoso que la
historia logre conservar un espacio propio en el mbito acadmico si no es
capaz de ofrecer una perspectiva actual de los problemas sociales, y para hacerlo
deber ir gradualmente eliminando las barreras que hoy segmentan el tiempo
histrico. Muy probablemente el historiador del futuro deje de ser un lobo so-

33. Para algunos autores la globalizacin podra ser el acontecimiento de nuevo tipo que hiciera posible una historia contempornea en el sentido propio del trmino, dado que por primera vez una gran parte del mundo
compartira una misma historicidad, Cf. Michel Trebitsch, El acontecimiento, clave para el anlisis del tiempo presente. Cuadernos de Historia Contempornea, 20 (1998), p. 36.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

litario, un artesano del pretrito, y se integre con otros operarios cualificados


en los nuevos talleres del conocimiento social.
Ciertamente el estudio del pasado reciente, constituira un punto de enlace
privilegiado, aunque no nico, para asimilar, organizar y dar coherencia historiogrfica a la gran cantidad de recursos que el desarrollo cientfico-tcnico
pone a nuestro alcance en el contexto actual, facilitando los trasvases hacia
otras especialidades histricas. Actuando como tendencia, la historia actual
conectara ms con las preocupaciones y con algunas de las propuestas que
se agruparon bajo la denominacin de nueva historia34, que con la retrica a
veces especulativa que se ha desarrollado en Espaa en torno a la historia
del presente. Sin embargo, el presente, restringido o ampliado, inmediato, vivido o recordado, constituye un elemento esencial de esta nueva historia que
aspiramos a construir. Aunque no como objeto abstracto, sino como realidad
concreta que, por la globalizacin, el desarrollo tecnolgico y el progreso de
las ciencias sociales, demanda nuevas formas de concebir y de escribir la historia.
La recuperacin del presente como tiempo histrico no ha podido dejar de
tener consecuencias en la esfera terico-metodolgica. La disponibilidad de un
espectro mucho mayor de fuentes est impulsando el acercamiento de la historia a otras ciencias que cuentan con mayor experiencia en el trabajo con materiales contemporneos. Superada una etapa inicial caracterizada por un uso
meramente pragmtico de tcnicas y categoras acuadas por la estadstica, la
sociologa, la geografa, la economa, la ciencia poltica o las relaciones internacionales, con el paso del tiempo se han ido estrechando los nexos de la historia con estas disciplinas.
Por ejemplo, el recurso a los testimonios orales no conllev en principio grandes
innovaciones tericas, pues fue la consecuencia natural de extender el tiempo
histrico. Los recuerdos de las generaciones vivas se transformaron as en autnticos manantiales de informacin sobre el pasado reciente. Pero al poco surgi, asociado al empleo de fuentes orales, un rico debate historiogrfico sobre
la memoria y sus relaciones con la historia. La naturaleza de la memoria, sus

34. Vid. Jacques Le Goff y Pierre Nora (dir.), Faire de lHistoire. Paris, Gallimard, 1974, 3 vols., y Jacques Le Goff,
La Nouvelle Histoire. Bruxelles, ditions Complexes, 1978, como obras constitutivas de esta corriente.

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usos sociales y polticos35, sus aportes al mbito de la representacin y su rol en


la formacin de las identidades colectivas propiciaron un fructfero intercambio
entre historiadores, socilogos, antroplogos, filsofos, periodistas y estudiosos
de la literatura, por slo citar algunas de las disciplinas concurrentes36.
Lo mismo cabe decir respecto a la fotografa, al cine, la televisin, los registros
digitales y otros documentos genuinos de nuestro tiempo. Son recursos especficos de la investigacin sobre el presente, pero que no son exclusivos de la
historia. Especialistas en arte, cine, semiologa, comunicacin, publicidad y otros
dominios cuentan en muchos casos con un bagaje terico y metodolgico ms
amplio que el de los historiadores para interpretar estas fuentes. La historia se
ha beneficiado mucho de este trabajo. Slo as ha podido incorporar la imagen,
tradicionalmente usada como mera ilustracin pedaggica del relato histrico,
transformndola en un documento bsico para explorar vertientes hasta hace
poco inditas de la realidad social y cultural.
Basten estos dos ejemplos, aunque podran sealarse otros muchos, para mostrar
cmo la ampliacin de las fuentes histricas ha estimulado tambin el reencuentro de la historia con otras disciplinas. Esta es la base sobre la que se asientan
las propuestas de la historia actual, entendida no como un nuevo fragmento del
pasado, sino como una tendencia historiogrfica que busca la convergencia de
la historia en el nuevo paradigma de las ciencias y los saberes sociales que empieza a configurarse. La recuperacin del presente para el quehacer histrico es
slo el punto de partida. Pero la mutacin afectar tambin a los marcos tericos, las tcnicas de anlisis, las metodologas, las pretensiones gnoseolgicas,
las formas de comunicacin y la sociabilidad de los historiadores.
No hay ms que comparar el tipo de historia vigente hace slo treinta aos,
cuando el presente continuaba siendo un territorio parcialmente vedado, y el
que se practica en la actualidad. El peso relativo de los estudios referidos al

35. Vid. distintos ejemplos en Carlos Forcadell et al. (ed.), Usos de la Historia y polticas de la memoria. Zaragoza,
Prensas Universitarias de Zaragoza, 2004.
36. Un caso palmario es el descubrimiento por parte de los historiadores de autores y obras clsicos de la sociologa de la memoria, como Maurice Halbwachs, La memoire collective. Paris, Presses Universitaires de France,
1950. Ms insertos en el contexto actual, y tambin con un poderoso influjo sobre los historiadores: Tzevan Todorov, Les Abus de la mmoire, vreux, Arla, 1995; Paul Ricoeur, La mmoire, lhistoire, loubli. Paris, ditios du
Seuil, 2000.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

pasado reciente en el conjunto de la produccin histrica ha aumentado de


forma significativa, al tiempo que los formatos de difusin de las obras se han
diversificado. Y ello por una creciente demanda de la sociedad contempornea, cuestionada en sus fundamentos por el ritmo vertiginoso del cambio tecnolgico. La formacin de comunidades cientficas diferenciadas, que
disponen de medios propios para la socializacin del conocimiento, confirma
tambin este despegue de los estudios sobre el tiempo presente37, y cmo el
historiador no puede ya eludir la nocin de responsabilidad social hacia sus
coetneos.
Como no poda ser de otra manera, las mltiples formas de difusin del conocimiento que han aparecido en los ltimos aos han potenciado un vibrante intercambio entre fuentes, testigos, historiadores y lectores que est dinamitando
la comunicacin unidireccional en formato libro, hegemnica hasta hace slo
dos dcadas. El control de las grandes editoriales se est relajando, con la consiguiente proliferacin de obras que, por su perspectiva crtica, su enfoque innovador o la falta de apoyos acadmicos o institucionales, no hubieran visto
nunca la luz, o hubieran debido difundirse por canales secundarios. El monopolio de la crtica, ejercido por el medio acadmico y por revistas de libros vinculadas a los grandes grupos editoriales, tambin va cediendo en beneficio de
una valoracin ms democrtica, pragmtica y plural de los trabajos, que ahora
son objeto de debate en redes sociales, blogs independientes, foros especializados, repositorios digitales, revistas electrnicas e incluso televisiones online.
Es cierto que esta apertura conlleva riesgos y no est exenta de potenciales manipulaciones38, pero el tiempo est demostrando que la discusin de la historia
en el espacio pblico, con luz y taqugrafos, y con la participacin de testigos
y lectores redunda a la larga en beneficio de una reconstruccin ms matizada
y verosmil de la realidad39.

37. En Espaa existen dos grandes comunidades en este campo: la Asociacin de Historia Actual (AHA), que edita
la Revista de Historia Actual e Historia Actual Online, creada en 2000, y la Asociacin de Historiadores del Presente
(AHP), que publica la revista Historia del Presente, constituida en 2001.
38. Pensemos en la difusin de obras de autores como Csar Vidal o Po Moa, que pese a sus evidentes carencias
de rigor y objetividad han contado con enorme apoyo meditico y se han comercializado como best sellers en los
grandes centros comerciales. Vid. una excelente crtica en Enrique Moradiellos, 1936. Los mitos de la Guerra Civil.
Barcelona, Pennsula, 2008.
39. Es justo destacar en este apartado la contribucin pionera de la red Historia a Debate, impulsada por Carlos
Barros desde la Universidad de Santiago de Compostela, uno de cuyos ejes est dedicado a los debates sobre la
Historia Inmediata. Vid., la web http://www.h-debate.com/.

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Esta ampliacin del objeto y de los sujetos de la historia del presente implica dar
cabida a realidades y prcticas sociales tradicionalmente marginadas o silenciadas,
por no adaptarse a la monocultura del saber dominante. Y al mismo tiempo limita
el poder rector del futuro sobre el presente, cuestionando la proyeccin mecnica
del imaginario hegemnico y abriendo paso a una bsqueda de escenarios alternativos40. La nocin de historia actual conlleva, por tanto, el compromiso del
historiador con su tiempo, su responsabilidad ciudadana, plenamente compatible
con el rigor metodolgico y con la tica profesional. En otras palabras, se trata
de participar activamente en el proceso de democratizacin del conocimiento,
de apoyar la reapropiacin social de la ciencia, vinculando la prctica de la investigacin a las demandas de la mayora de la sociedad.
La irrupcin en la red de los testimonios de los sin voz supone un desafo de
cuya magnitud quiz todava no somos conscientes. El monopolio de las fuentes,
que antes ejercan los archivos, los grandes peridicos y las editoriales comerciales, ha desaparecido. La restriccin que las fronteras estatales establecan para
el conocimiento de otras sociedades, propiciando una visin parcial, cuando no
nacionalista, de la historia, se ha visto tambin desbordada por la creciente movilidad de las personas, las mercancas y las ideas que ha promovido la ltima
globalizacin. Es un hecho que la sociedad del conocimiento, en cualquiera de
sus versiones, no es compatible con una historia construida a la medida de las
clases dominantes en los Estados nacionales de los pases desarrollados durante
los siglos XIX y XX.
La historia referida al pasado reciente, podr adscribirse o no a la corriente de
la historia actual dependiendo de que el historiador quiera o sea capaz de incorporar en su agenda de trabajo estas preocupaciones y estos desafos. Por supuesto, no tiene por qu hacerlo. Pero el presente aporta un objeto privilegiado
de estudio, un laboratorio inmejorable para poner a prueba el inmenso arsenal
de fuentes, teoras, mtodos y experiencias que tanto cientficos como personas
annimas, de los pases centrales y tambin de regiones perifricas, ponen hoy
a disposicin de los historiadores41. Estamos convencidos de que integrando

40. Boaventura de Sousa Santos, La cada del Angelus Novus: ensayos para una nueva teora social y una nueva
prctica poltica. Bogot, ILSA y Universidad Nacional de Colombia, 2003, p. 18.
41. Es lo que Boaventura de Sousa Santos ha denominado ecologa de saberes, en Descolonizar el saber op.
cit., p. 50.

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

esta pluralidad de enfoques y conocimientos, el trabajo de la historia actual


puede contribuir tambin a la renovacin de otras especialidades histricas, incluso las ms alejadas cronolgicamente de nuestro tiempo, que tambin se ven
afectadas, aunque con problemticas especficas, por este nuevo contexto.

4. Conclusiones
Recapitulemos. Como hemos visto, la recuperacin del presente es uno de los
aspectos ms destacados de la renovacin historiogrfica que hemos vivido en
los ltimos treinta aos. El tiempo presente, entendido como tiempo de la memoria, se ha constituido as en recurrente objeto de la investigacin histrica,
incluso para aquellos que no hace mucho impugnaban tanto su viabilidad como
sus fundamentos tericos. La ortodoxia positivista, que impona el distanciamiento temporal para evitar la implicacin del historiador, y la exigencia de que
los procesos estuvieran terminados, a fin de poder establecer con claridad sus
causas y consecuencias, han quedado claramente superadas por la praxis de las
ltimas dcadas.
Un distanciamiento mucho ms exigente, impuesto por el empleo de una metodologa crtica y rigurosa, ha paliado en la medida de lo posible la proximidad,
e incluso la inmediatez, de los acontecimientos que se analizan. En cuanto a
tratarse de procesos abiertos, dcadas de investigacin social han mostrado que
es posible, y necesario, analizar los procesos en curso, indagar con rigor sus
causas y discutir sus potenciales consecuencias sin traicionar el compromiso social que cabe esperar del investigador. Y ello sin referirnos a la abstraccin que
conlleva la propia idea de proceso cerrado en un mbito como el de la historia
en el que el tiempo es nico y todo, incluso lo en apariencia ms remoto, est
directa o indirectamente relacionado.
Al acercarse al presente la historia est llamada a interactuar con el resto de las
ciencias, dado que stas tienen por objeto el anlisis del mundo real en sus diferentes manifestaciones. El auge de la historia referida al pasado reciente ha
cuestionado por la va de los hechos la segregacin acadmica que la historia ha
venido sufriendo respecto a este tronco comn de lo social en el que se comparten fuentes, tcnicas de anlisis y paradigmas interpretativos. Para hacer efectivo el reencuentro de la historia con las otras ciencias sociales deber ser capaz
de aportar lo que es ms genuino de su dominio: una perspectiva global y din-

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mica de los acontecimientos y procesos que estudia. Marc Bloch ya lo reflej en


una bella metfora: el tiempo de la historia, realidad concreta y viva abandonada
a su impulso irreversible, es el plasma mismo en el que se baan los fenmenos
y algo as como el lugar de su inteligibilidad42. Son la diacrona y la temporalidad,
el tiempo como magnitud intangible de los hechos, los rasgos que singularizan
y a la vez arraigan a la historia en el conjunto de las ciencias sociales.
Lamentablemente el estatuto cientfico de la historia dista hoy mucho de estar
esclarecido. Parafraseando a Noiriel, todava hay muchos historiadores que, al
negarse a asumir el carcter cientfico de su trabajo se comportan como aristcratas que se niegan a justificar su prctica43. La historia referida al pasado reciente no ha entrado a fondo en este debate. Se ha limitado, por lo general lo
que no es poco, teniendo en cuenta el punto de partida, a tratar el presente
como la historia tradicional haba tratado al pasado, con los mismos presupuestos tericos y epistemolgicos, y con la misma actitud y mentalidad que los especialistas de otros periodos. De ah que en la historia del presente hayan
coexistido hasta ahora sin grandes conflictos las mismas corrientes historiogrficas que en otras especialidades.
Pero el verdadero desafo no est, como se ha dicho, en el objeto, sino en el propio sujeto, que debe perder el miedo a navegar en ese mar embravecido que es
el presente histrico, como tiempo del historiador. Es una evidencia tan repetida
como ignorada que la historia no puede escribirse sino en el presente, con las categoras del presente, con las herramientas del presente, en el contexto ideolgico,
social, econmico y poltico del presente, y teniendo como destinatarios a los ciudadanos del presente. El reconocimiento de que su mirada, sus mtodos, sus preguntas, no deben ser las tradicionales, sino las que demanda la sociedad en la
que el historiador se inserta, es un giro copernicano que sin embargo cada da es
ms evidente en la mentalidad de los historiadores, y que afecta de manera muy
especial a los contemporanestas. La historia actual no puede enclaustrarse en el
pasado reciente, sino que debe contribuir al objetivo de revalorizar a la historia
como disciplina. Y esto no se logra slo tomando por objeto el tiempo presente,

42. Marc Bloch, Introduccinop. cit., p. 26.


43. Pratique de lhistoire et rflexivit - Entretien avec Grard Noiriel. Disponible desde Internet en:
http://www.nonfiction.fr/article-6223-pratique_de_lhistoire_et_reflexivite__entretien_avec_gerard_noiriel.htm [con
acceso el 25 noviembre 2012].

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LA HISTORIA ACTUAL COMO TENDENCIA HISTORIOGRFICA

sino mirando el pasado y al futuro desde el presente, conectando la investigacin


con las preocupaciones, intereses y anhelos de la sociedad contempornea, porque ste es el nico modo de devolverle a la historia vigencia y actualidad.
Es decir, no se trata slo de incorporar el presente como objeto de estudio, sino
de dotar al quehacer del historiador, est o no especializado en el estudio del
pasado reciente, de una perspectiva de largo alcance y de una formacin profesional acorde con lo que demanda nuestro tiempo. Un pobre conocimiento,
una desvalorizacin o una desconexin del pasado, como ha venido sucediendo, dificultarn ciertamente la inteleccin del presente como mundo real,
favoreciendo las hipstasis del futuro y la hegemona ideolgica de quienes proclaman el fin de la historia, o lo que es lo mismo, que la transformacin social
es hoy tan impensable como innecesaria.
No podemos dejar de reconocer, por ello, que en el pasado podemos encontrar
muchas claves que nos ayuden a interpretar el presente. Pero estas claves no
son absolutas. Es en su contraste con las realidades del presente, con las que
estn histricamente relacionadas, cuando cobran actualidad, o lo que es lo
mismo, cuando adquieren valor de uso para los contemporneos. Y, en sentido
inverso, no es menos cierto que una incomprensin de nuestro tiempo desenfoca e inhabilita cualquier posible conocimiento del pasado. Slo si se posee
un conocimiento slido del presente, que nos permita examinar con autonoma
crtica los itinerarios pretritos, nuestras preguntas sobre el pasado tendrn verdadero sentido y utilidad social.
En suma, hemos intentado aqu apuntar algunas claves del profundo cambio
que estn sufriendo todos los elementos implicados en el proceso de produccin
del conocimiento en la fase actual del desarrollo humano. La ampliacin del
tiempo histrico ha modificado el objeto de trabajo, pero tambin han aparecido
nuevas herramientas y nuevos agentes que estn cambiando las relaciones entre
el historiador, los ciudadanos, los pblicos y las instituciones sociales. Un nuevo
modo de produccin de la historia est configurndose ante nuestros ojos, en
gran medida por el gran impulso que la historia del presente ha dado al conjunto
de la disciplina. La nocin de historia actual expresa tambin nuestra responsabilidad como factores en esta transformacin.
El historiador de nuestro tiempo, sin renunciar ni mucho menos al enorme arsenal de conocimientos acumulado por la prctica forense el trabajo con cad-

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veres, con historias acabadas, debe asumir tambin el riesgo de tratar los problemas que afectan a los ciudadanos con los que comparte la existencia44. Debe
pasar del tanatorio a la consulta, de la autopsia a la exploracin. Porque la historia del pasado reciente, como otras especialidades histricas, si pretende constituirse en historia actual, no slo debe analizar y explicar: est obligada a
prescribir. ste es el gran reto de la historia actual como tendencia historiogrfica: trabajar para hacer extensivo al historiador el compromiso tico que todo
verdadero cientfico o intelectual ha de asumir, no slo con sus coetneos, sino
tambin con las generaciones venideras.

44. Marc Bloch defina este distanciamiento de los historiadores respecto al resto de los cientficos sociales con
estas elocuentes palabras: As, por un lado tenemos un puado de anticuarios ocupados por una macabra direccin en desfajar a los dioses muertos y por la otra a los socilogos, economistas, publicistas nicos exploradores
de lo vivo, en Apologa op. cit., p. 66.

Jos Miguel Delgado Idarreta, Julio Prez Serrano y Rebeca Viguera Ruiz (Eds.)

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