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Los primeros
automviles
en Montevideo

Por Alvaro Casal

Desde que Kar! Benz ide el primer modelo prctico en Alemania, el automvil
tard aproximadamente quince aos en
llegar al Uruguay. En efecto, hasta el momento no se registran testimonios de
avistaciones anteriores a 1900. Parecera
que en dicho ao. sbitamente, varios
montevideanos decidieron importar la novedad europea.
Sin embargo, resulta evidente que en
aquellos tiempos no se apreci debidamente la proyeccin que en dcadas siguientes tendran los vehculos a motor.
Es por ello que no qued marcado como
un acontecimiento memorable, el primer

arribo de un auto. Es ms, existe cierta


confusin respecto a quin y cundo pu-;
do haber sido el primer automovilista 0'
importador e inclusive se han barajado
fechas diversas de llegada para el auto
marca "Delin" que trajo don Alejo Rossell
y Rius.

Esta confusin inicial es comprensij8


si se enfoca aquella poca en su correcta
perspectiva. En el novecientos, era
lgico andar a caballo que en
f
llamado automvil y resulta razn
que a ste se le considerara algo asi c"
mo un "juguete" para adultos ricos- rW
que recordar que el automvil era costo"

FORDT

HAYNES

Carrera Monte video-Mi as-Montevideo (1915).

Taxis en la Plaza Independencia (1914).

-l

LOS PRIMEROS AUTOMVILES &J MONTEVIDEO

existan talleres, las complejidades


s ' n me canismo estaban ms all de la
de
mDrensin habitual, su combustible no
comprad e n s u r t i d o r e s s i n 0 e n l a t a s
se
h a Q a que llevar a domicil o y el manef e r a complicado, al punto de que rei la t a atencin casi obligatoria de un
"chauffeur".
El primero o uno de los primeros autos
u e f ue ron trados en barco a Montevideo,
se conserva actualmente en el Museo Fernando Garca ubicado en el Camino Carrasco. Es el ya citado "Delin", fabricado
en Blgica y trado por Alejo Rossell y
Rius luego de un viaje por Europa. El
problema para declararlo formalmente el
primer auto, es que se han mencionado
diferentes fechas para su llegada. Hasta
hay quienes dicen que sta puede ubicarse en noviembre de 1905, pero para ese
entonces es sabido que existan muchos
otros coches en Montevideo. Lo que hara
presumir razonablemente que Rossell y
Rius trajo su auto por 1900, es que la fbrica "Delin" funcion solamente entre 1899
y 1901.
Claro que hay otros precursores con
arribo registrado en forma ms concreta.
El ejemplar de octubre de 1900 de la revista montevideana "Rojo y blanco", publicaba la fotografa de lo que describa como
"cuadriciclo a petrleo" y que decia que a
gran velocidad recorra todo Montevideo
manejado por los seores Moreau y Labat. Y habra otros vehculos similares por
esa poca pues algunos cronistas mencionan la existencia de ms de uno.
El caso es que el invento gan adeptos
^ pocos aos. En 1905 haba registrados
autos y en 1906 la cifra llegaba a 109.
y^10 de los ms famosos autos de enton s es el que perteneca al Dr. Enrique
ouey y q u e n o y c o n s e r v a e f s e o r Rober
' Lamas. Se trata de un De Dion-Bouton
^fabricacin francesa, que protagoniz
gunas "hazaas" registradas en la prenviar
. e ! e m P ! o - a comienzos de 1906
voi a p i r ' P o l i s en seis horas y para ir y
lve
r consumi 36 litros de "bencina".
Don Andrs Razzetti, que era el chofer
doctor Pouey, recordaba aos des-

ei

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Sr. Roberto Lamas al volante de un


"De Dion Boulon" que perteneci a
Don Enrique Pouey.
pues que para los viajes de larga distancia
haba que prever el itinerario a fin de asegurarse el suministro de nafta. La primera
vez que fueron en auto a la estancia del
Dr. Pouey, en Vichadero, fue en 1916 y
Razzetti evocaba al respecto: "fuimos por
la cuchilla San Gabriel por temor a las
inundaciones y la nafta nos la mandaban
por ferrocarril a fas estaciones que quedaban en el camino. Llegamos hasta Zanja
Honda..." Otras vicisitudes de los automovilistas quedan evidenciadas por esta
otra frase del seor Razzetti: "Para ir a
cargar una batera habla que ral Hospital
Maciel, que era el nico sitio donde se
poda hacer eso."
Y a pesar de todas aquellas dificultades, ya en 1905 se inaugur en Montevideo un servicio de taxmetros. El martes
17 de octubre a las 21 horas, salieron a la
calle, iluminndose el camino con sus faros de carburo, los coches de la empresa
de Montaner y Moratorio. El garage estaba ubicado en la avenida 18 de Julio 1181
entre Rio Negro y Daymn (hoy Julio

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ALMANAQUE DEL BANCO DE SEGUROS DEt ESTADO

COMPRE UN FORD
Y AHORRE LA DIFERENCIA

Saln del automvil 1923 (Stand de la FORD).


Herrera y Obes), o sea donde actualmente
est la plaza de "El entrevero". Tambin el"
Estado haba adquirido varios automviles, siendo en N 25 correspondiente a la
Jefatura de Polica.
Pasado el medioda del 15 de febrero de
1906, se produjo el primer accidente fatal.
Corra por la avenida 18 de Julio el coche
matrcula 54. propiedad privada del entonces Ministro de Relaciones Exteriores, Dr.
Romeu, quien vena de conversar con el
Presidente de la Repblica, y al llegar a la
calie Yaro (actual Tristn Narvaja) el
vehculo arroll a Jos Puga Rodrguez.
En el mismo auto la vctima fue llevada
hasta el Hospital de Candad, donde muri
un da despus.
El creciente nmero de automviles en
circulacin por la capital, determin que
la Junta Econmico-Administrativa se
abocara a redactar un reglamento sobre
trnsito. El 30 de agosto de 1905 qued
aprobado, con disposiciones que demostraban la an vigente supremaca de
los cuadrpedos sobre los cuadriciclos.
As, por ejemplo, el articulo 8 o deca: "El
funcionamiento de los aparatos no podr

dar lugar a que se asusten los animales,


por los escapes de vapores, gases o de
humo, por ruidos extraordinarios, o por
otras causas."
Entre los 31 artculos del reglamento,
se destacan algunos. El 28 deca: "Es
prohibida la marcha atrs, salvo casos de
necesidad. !l Acaso alguien andara en
marcha atrs si no era por necesidad? Ye!
uso de la bocina era estimulado ms bien
que desaconsejado, como se hace ho/t
La misma deba hacerse sonar en cada esquina. Adems, de noche los autos tenan
que estar equipados con luces que, en?
esa poca, seran a base de carburo O1
querosn. Curiosamente, en la parte delantera podan lucir tanto dos como una
soa luz blanca (al centro).
Segn el mismo reglamento, aparentemente se consideraba centro de la ciudad
solamente el rea de la actual Ciudad
Vieja, hasta la calle Ciudadela, donde los
automviles deban limitar su velocidada
menos de 12 kilmetros por hora. La velocidad permitida era de 15 kilmetros po!
hora "...de Ciudadela al Este, as comow
pasar por los pueblos y villas del depaft*.*

LOS PRIMEROS AUTOMVILES EN MONTEVIDEO

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Amonio Snchez con su "Vermorei" ganador el 7 de febrero de 1915 en Playa Carrasco.


ment, y en los caminos y a proximidad
de los edificios, debiendo disminuirse la
velocidad al pasar las bocacalles." Claro
que resultan bastante extraos estos limites tan precisos en cuanto a velocidades,
pues la mayora de los automviles de
esos tiempos carecan de velocmetro...
Predominaban, en aquella primera
dcada del presente siglo, los automviles de origen europeo. La tendencia irla a
variar recin despus de 1910, especialmente al llegar los primeros Ford modelo
"T" con radiador de bronce, que eran importados por la Casa Shaw. Don Juan
Shaw organiz una gira por el interior del
Pas a fin de demostrar las virtudes del
modelo que no demor en imponerse por
su bajo precio y robustez. El modelo "lanuaulette" costaba 1,500 pesos.
Las calles montevideanas eran adoquinadas y aquellas que tenan adoquines
" ^ s parejos, como Larraaga. eran llamabas "trotaderas". Los automovilistas rara
ez
se aventuraban fuera de los limites de
* ciudad y de estos pavimentos. No solan t e los neumticos eran frgiles sino
^ u 6 toda clase de inconvenientes los acedaban, no siendo el menor el asombro de
s
animales que an no se hablan acos-

tumbrado al aspecto de los vehculos y a


su ruido. Mientras que los caballos solan
espantarse, los perros tendan a atacar, al
punto que el doctor Pouey se haca acompaar por una mucama equipada con un
ltigo destinado a ahuyentar a los mastines ms feroces.
Siendo asi el panorama que enfrentaban los choferes de esos tiempos, quienes deban lidiar asimismo con las peculiaridades del manejo (que inclua poner
en marcha un motor sin arranque elctrico), sorprendi grandemente a comienzos
de 1911. que una mujer se presentara ante
a Municipalidad pidiendo autorizacin
para manejar. Era la seora Mara Amelia
Behrens.
Su caso fue largamente debatido. Finalmente, el 20 de abril de 1911, se resolvi que la seorita tuviera los mismos derechos que los caballeros en cuanto a automviles se refera. Y. asi, se supone que
la primera uruguaya conductora sali a
circular entre los " o h ! " y los "ah!" de
los transentes. Evidentemente estaba
llegando a su tin el primer capitulo de la
historia del automovilismo en el Uruguay.
Un capitulo que bien podra titularse
"Aos de asombro."