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EL USO DE COMBUSTIBLES FSILES EN AGROECOSISTEMAS

CAMPESINOS PARA EL CULTIVO DE MAZ EN HUAMANTLA,


TLAXCALA.
Snchez, M. P.1; Ocampo, F. I.2; Romero, A. O.1; Mara, R. A. 3
1

Investigador en el programa Manejo Sostenible de Agroecosistemas, BUAP. 2Profesor

Investigador del Colegio de Postgraduados Campus Puebla. 3Profesor Investigador de El


Colegio de Tlaxcala, A. C.
Calle: Pitgoras No. 39 Col. Valle del Sol, Puebla, Pue. C.P. 72471 Tel. 22244053. Correo
electrnico: primosamo@yahoo.com

Modalidad: Oral; Temtica: Recursos Naturales

Introduccin
La agricultura es la actividad que cambi al hombre en su forma de vida de nmada a
sedentario; de acuerdo a D. Bernal (1979) es uno de los ms grandes inventos del ser
humano, as como la invencin del fuego y del uso de la fuerza mecnica. Desde el
descubrimiento de la agricultura hasta mediados del siglo XVIII la agricultura se practic
principalmente a travs del uso de mano de obra de las personas y del
aprovechamiento de la fuerza de animales de tiro. Con la Revolucin Industrial se
idearon formas de realizar los trabajos agrcolas empleando diversas mquinas que
amenoran el trabajo fsico del hombre y de los animales.
No obstante, a partir de esos momentos se inici una carrera tecnolgica que, hasta
llegar a la actualidad, ha implicado la construccin y mejoramiento de diversas
mquinas que cumplen con ese objetivo. La situacin es, que muchas de esas
mquinas no son adecuadas para las condiciones agroecolgicas y fsicas en el
contexto del campo mexicano, y no estn al alcance de los productores campesinos en
trminos econmicos; adems, implican una enorme dependencia de refacciones,
mantenimiento y combustibles fsiles, y su aporte con desechos como el dixido de
Carbono (CO2) a los problemas actuales del cambio climtico global (CCG) por la
emisin de gases de efecto invernadero (GEI) es importante.
Adems, el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (IPCC,
por sus siglas en ingls) estima que la agricultura es responsable de cerca del 14% de
las emisiones globales de GEI, un volumen similar al originado por el sector del
transporte (IPCC, 2013). De acuerdo a Martnez y Fernndez (2008) el aporte de la
maquinaria por la quema de combustibles, sumado a los energticos empleados en la
construccin de la misma y de los insumos como pesticidas que se usan actualmente
en la agricultura industrializada, podra superar 30% de las emisiones totales.

Ante esta situacin, en la actualidad nos encontramos con diversos modelos de


agricultura: uno de estos es el sistema de produccin agroindustrial que propone el uso
de grandes cantidades de insumos externos como pesticidas, fertilizantes, maquinaria y
equipo, elementos ligados al uso de combustibles fsiles en sus procesos de
elaboracin y durante su uso y aplicacin. Por otra parte, el modelo de agricultura
tradicional, practicado durante milenios por indgenas y campesinos, basado en el
aprovechamiento de recursos locales.
Por lo anterior se estim la cantidad de combustibles fsiles empleados en las labores
agrcolas para la produccin de maz por productores campesinos del oriente del estado
de Tlaxcala, con el objeto de conocer la dependencia a este tipo de energa no
renovable en sus sistemas productivos, y los aportes de emisiones de GEI en cada uno
de los grupos comparados.
Metodologa
El trabajo se realiz en el Valle de Huamantla, ubicado en el municipio Huamantla al
oriente del estado de Tlaxcala, a una altitud de 2,500 metros sobre el nivel del mar. La
temperatura media anual es de 15 C y la precipitacin pluvial media es de 600 mm
anuales (SAGARPA, 2012).
El estudio se abord con la perspectiva agroecolgica, en que se analizan los procesos
agrcolas de manera amplia, sistmica y desde una visin holista. Adems, considera a
los agroecosistemas como las unidades bsicas de estudio (Altieri, 1987).
Se delimit la regin a 13 comunidades y/o ejidos con una poblacin de 1,350
productores de maz que cultivan alrededor de 9,700 ha (INEGI y Gobierno de Tlaxcala,
2005). Se utiliz un enfoque metodolgico mixto: en el mbito cualitativo se utiliz un
muestreo no probabilstico y se aplicaron las tcnicas de la entrevista semiestructurada
(a 16 informantes clave) y observacin directa. Se realiz un anlisis e interpretacin de
resultados que se complementaron mutuamente con los datos obtenidos en la
encuesta.
En el mbito cuantitativo se realiz muestreo probabilstico, se contemplaron los
siguientes criterios: a) se tomaron como referencia datos del censo INEGI 2005 para
ubicar a todos los productores de la regin; b) se plantearon siete parmetros de
acuerdo a Villa Issa (2008) y Toledo (1995) para clasificarlos: 1) cantidad de tierras que
el productor maneja, 2) cantidad de fertilizantes que aplica, 3) cantidad de herbicidas
que utiliza, 4) tipo de semillas que emplea para el cultivo, 5) frecuencia en el uso de
maquinaria para las diversas labores agrcolas, 6) destino de la produccin, y 7) hace
uso de mano de obra familiar o de empleados; c) se clasific como productores del
sistema de produccin tendiente al agroindustrial, a los que cumplieron con tres o ms
parmetros (SPTAgroind >3) y al resto se les ubic en el sistema de produccin
tradicional (SPTrad <2).
De acuerdo a la clasificacin con los parmetros mencionados, se ubic a 1,164
productores en el SPTrad y 186 en el SPTAgroind. El tamao de muestra calculado
qued de la siguiente forma: n = 89.66 (n 90). Con los datos anteriores, de acuerdo a
2

la afijacin proporcional (Cochran, 1974:127-129; Azorn, 1969:96-112) se defini el


tamao de cada estrato (nh), los cuales quedaron de la siguiente manera:
13 y
78.
Los datos que se obtuvieron de la encuesta se ordenaron en una base de datos en
Excel, posteriormente se analizaron con el programa SPSS-16 para Windows con el fin
de determinar algunos elementos de estadstica descriptiva.
A travs de la encuesta se gener informacin primaria que muestra las labores
agrcolas y la frecuencia en las que se utiliza maquinaria. Se calcularon las cantidades
de combustible fsil (disel o gasolina) y de energa elctrica empleadas en la
produccin de maz. Posteriormente se realiz la conversin a Mega Joules (MJ) para
poder mostrar la proporcin que emplean en cada sistema productivo por cada unidad
de biomasa seca cultivada (grano y zacate), y se calcul la emisin de CO 2 en
proporcin a la energa utilizada en cada sistema productivo.
Resultados y Discusin
En la comparacin del uso de combustibles fsiles entre las dos formas de manejo del
agroecosistema maz en el Valle de Huamantla, existe una diferencia de 25% entre
ambos, de manera que el SPTAgroind utiliza esa proporcin de combustible ms que el
SPTrad. Al momento de hacer la conversin de la energa utilizada (disel, gasolina y
electricidad) en su equivalente a disel, se calcula que en el SPTAgroind utilizan 33 L
de este combustible por cada tonelada mtrica (TM) de grano de maz producido,
mientras que en el SPTrad emplean 25 L para producir la misma cantidad de maz.
Sin embargo, las cantidades de disel equivalente, son bastante pequeas comparado
con lo que se utiliza en los sistema de produccin estadounidenses, pues de acuerdo a
Pimentel y Pimentel (2005), Pimentel y Dazhong (Eayne, 1990), en ese pas se gastan
142.5 L de disel por TM.
La diferencia es bastante alta entre lo que se utiliza en Estados Unidos y la regin de
estudio. Esa diferencia, entre otros factores, explica la alta productividad que tienen
los productores agroindustriales en el pas vecino: sus sistemas de produccin estn
basados en el uso despilfarrador de energticos fsiles, pues en casi todas las
actividades de cultivo que realizan al maz, lo hacen con algn tipo de maquinaria.
En el caso de la zona del Valle de Huamantla, las actividades en las que ms
comnmente se emplea maquinaria son para la preparacin de suelos (barbecho y
rastra en ms del 95% de los casos), mientras que en la siembra 83% lo hacen con
maquinaria; ocasionalmente en las labores culturales (labra y encajonado) (cerca de
20% lo hace con maquinaria) y en algunos casos durante la cosecha. No obstante, una
proporcin alta de campesinos (80%) realizan algunas de esas actividades de forma
manual: la siembra la realizan a pala o con sembradora de traccin animal; las labores
culturales tambin las realizan con yunta, el deshierbe con pala, o en su defecto, la
fumigacin de herbicida la hacen con mochila manual y la cosecha con mano de obra
(segado, amogotado y pizca).

Para calcular la emisin total de GEI por cada TM de grano de maz producido, se sum
la emisin de CO2, xido nitroso (N2O) y metano (CH4). De esta manera se obtuvo que
en el SPTrad se generan 79.08 Kg de GEI por TM de maz producida; en el SPTAgroind
104.38 Kg de GEI por TM; en contraste, en los Estados Unidos se generan 450.73 Kg
por TM.
Con esta informacin se calcul que en el municipio Huamantla durante el ao 2013 en
que se destinaron 17,847 ha para la produccin de maz en grano, corresponden
aproximadamente 15,294.87 ha al SPTrad, que en promedio produjeron 2.5 TMha-1
(SIAP, 2015) lo cual equivale a 38,237.2 TM de maz. Para producir esta cantidad, se
utilizaron alrededor de 955,930 L de disel y se emitieron 3,023.6 TM de GEI.
Por otra parte, en este mismo ciclo, en el SPTAgroind se destinaron 2,552.1 ha para
producir maz en grano. El rendimiento medio para este grupo de productores fue de
3.88 TMha-1. La cifra calculada de disel ascendi a 322,932.2 L, y la emisin total
calculada de GEI fue de 1,021.4 TM.
La cantidad total de GEI emitido entre ambos grupos de productores en el municipio
Huamantla fue de 4,045 TM. Si estas 63,926.1 TM de grano se hubiesen producido con
la proporcin de disel que utilizan en los Estados Unidos de acuerdo a datos de
Pimentel y Pimentel (2005), Pimentel y Dazhong (Eayne, 1990), se habran emitido
28,813.2 TM de GEI. Esta cifra es siete veces mayor que la produccin real en
Huamantla, Tlaxcala.
Conclusiones
Con los datos calculados, se concluye que el SPTrad es ms eficiente en el uso de
energticos fsiles que el SPTAgroind debido a que se produce la misma cantidad de
maz grano con menos cantidad de combustible. Lo anterior se debe al empleo de
mano de obra familiar o de jornales contratados, y al uso de traccin animal (yunta).
Esto implica que el uso de energa biolgica es mayor en el primero y
proporcionalmente la emisin total de GEI es mayor en el segundo.
No obstante, el empleo de mano de obra para algunas actividades es desgastante
debido a su naturaleza; por ejemplo: el desgrane manual implica mucho tiempo y
dedicacin de varios jornales (ms de 20 para desgranar lo cosechado en una
hectrea), y con maquinaria sencilla, incluso accionada de forma manual se puede
reducir el tiempo y esfuerzo, y por tanto, el costo de esta actividad.
El uso de maquinaria y equipo podra mejorar la eficiencia en las diversas formas de
manejo, sin embargo estas deben estar diseadas de acuerdo al tamao y contexto del
sistema productivo, y aprovechar la disponibilidad de mano de obra en la unidad
domstica campesina.
Con lo anterior se concluye que la emisin de GEI es mayor en el SPTAgroind, pero lo
es siete veces mayor la produccin y emisin de estos gases en sistemas
agroindustriales como los que se encuentran en los campos de Iowa en los Estados
Unidos de Amrica.
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Bibliografa
Altieri, M. A. 1987. The scientific basis of alternative agriculture. Westview press,
Inc. Boulder, CO, USA. 227 pp.
D. Bernal, J. 1979. La ciencia en la historia. Editorial Nueva imagen- UNAM, Mxico,
D. F. pp. 110-162.
INEGI y Gobierno del estado de Tlaxcala. 2005. Anuario estadstico del estado de
Tlaxcala 2005. Aguascalientes, Mxico. 703 pp.
IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico). 2013. Bases
fsicas.
Resumen
para
responsables
de
polticas.
En:
www.climatechange2013.org Consultado el 4 de julio de 2014.
Martnez, J. y A. Fernndez B. (Compiladores). 2008. Cambio Climtico: una visin
desde Mxico. SEMARNAT INE. Mxico, D. F. 525 pp.
Pimentel, D. y M. Pimentel. 2005. Energy use in agriculture: an overview. LEISA
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Pimentel, D. y W. Dazhong, En: Wayne (Editor). 1990:148. Technological changes in
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Publishing Company, USA. Pp. 147-164.
SAGARPA. 2012. Delegaciones de la SAGARPA. Consultado el 03 de agosto de 2012
en: http://www.sagarpa.gob.mx/delegaciones/Paginas/default.aspx
SIAP. 2013. Produccin agropecuaria y pesquera. Consultado 03 de febrero en:
http://www.siap.gob.mx/cierre-de-la-produccion-agricola-por-estado/
Toledo, V. M. 1995. Campesinidad, agroindustrialidad, sostenibilidad: Los
fundamentos ecolgicos e histricos del desarrollo rural. Cuaderno de trabajo
3. Grupo Interamericano para el Desarrollo Sostenible de la Agricultura y los
Recursos Naturales. Mxico, 29 pp.
Villa Issa, M. 2008. Qu hacemos con el campo mexicano? Colegio de
Postgraduados, El colegio de Puebla, Mundiprensa Mxico. Mxico, D. F. 231 pp.