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Justicia y diferencia tnica.

El reconocimiento tnico en el
contacto de los grupos indgenas
migrantes en la ciudad de
Mxico con la administracin
de justicia capitaliana
REBECA LEMOS IGREJA*

Resumen
En este trabajo, la autora examina la situacin de los indgenas migrantes de la ciudad de Mxico, especficamente los mazahuas, otoms y triquis, que se han confrontado intensamente con
la administracin de justicia del Estado mexicano por problemas causados por la venta no
autorizada en el comercio ambulante, la delincuencia, la drogadiccin y por los conflictos internos, en general familiares, que ocurren en los grupos. En la bsqueda de solucin para estos conflictos, tanto por parte de los aparatos de justicia del Estado como por parte de los
grupos indgenas, se pone en discusin la categorizacin de indgena. Este artculo procura
reflexionar cmo en el escenario del conflicto entre justicia e indgenas se combinan la cuestin social y tnica y cmo en la lucha por un reconocimiento tnico en los procesos judiciales se observan nuevos discursos y agentes de mediacin.
Abstract
Migrant Indians in Mexico City, namely the mazahuas, otoms and triquis have frequently been at odds with the Justice structure of the Mexican State, especially due to their
illegal street-vendors activities, delinquency, drug addiction and internal conflicts, mainly
within groups and families. With a view to finding a solution to these conflicts, be it by Mexican
judicial bodies or by the indigenous groups, the categorization of the notion of indigenous
remain to be defined. This article aims to demonstrate how a new rethoric and new mediation
agents come to exist in the struggle for ethnic recognition, in this conflictive ethnical-social
scenario between Justice and Indians.
Palabras clave: indgenas migrantes, comercio ambulante, reconocimiento tnico, indgenas
en la ciudad de Mxico, conflicto tnico, justicia e indgenas.

*.Centro de Pesquisa e Ps-graduao sobre Amrica Latina e Caribe (Ceppac), Universidade


de Brasilia, Brasil.

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Introduccin

os indgenas mazahuas, otoms y triquis que habitan en la ciudad de Mxico se encuentran en una situacin de pobreza extrema, en condiciones precarias de subsistencia y, en general, ubicados en el sector informal. Esta situacin conduce a que los indgenas
se confronten diariamente con la justicia capitalina por diversos delitos, ya sea en la condicin de acusados o de vctimas. El encuentro
de los indgenas migrantes con los aparatos de justicia de la ciudad
est marcado por situaciones de discriminacin, de maltratos y sobre todo de falta de reconocimiento tnico.
Los derechos indgenas reivindicados en todo el pas, sobre todo
desde el levantamiento zapatista, parecen no tener eco en la ciudad de
Mxico, donde los indgenas migrantes no logran el respeto de los
aparatos de justicia por su pertenencia tnica. Cuando migraron a la
ciudad se enfrentaron a la necesidad de luchar por la igualdad de
derechos, pues eran asumidos como indios, lo que significaba para la justicia capitalina ser delincuentes, invasores y aun extranjeros de la ciudad. Hoy, en un momento de mayor discusin sobre los
derechos indgenas, los indgenas migrantes enfrentan no solamente
la representacin negativa de lo indgena para la justicia capitalina,
sino tambin la negacin del reconocimiento de su pertenencia tnica como una forma de negarles el respeto por los derechos indgenas y de esa forma el derecho de que sean asistidos por las leyes
especficas para indgenas que los protegen.
Entre los aos de 1998 y 2000 realic una investigacin junto a las
organizaciones indgenas mazahuas del Estado de Mxico y de Michoacn, triquis de Oaxaca y otoms de Quertaro, que tuvo como
preocupacin relacionar los delitos ms comunes en que se involucraban esos grupos en la ciudad y observar cmo era la forma de impartir justicia por parte de los aparatos judiciales de la ciudad de
Mxico.1 En este artculo me propongo presentar algunos datos relativos a esa investigacin que demuestran la dificultad que enfrentan
1
.Los resultados de esta investigacin se encuentran en mi tesis de maestra en antropologa social, Derecho y diferencia tnica: la imparticin de justicia hacia los indgenas migrantes en la ciudad de Mxico, Mxico, CIESAS, septiembre de 2000. La investigacin form
parte del proyecto colectivo de investigacin, Interculturalidad, derecho y gnero en regiones indgenas financiado por CONACyT.

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Cuestiones contemporneas

los indgenas migrantes en la ciudad de Mxico para que se respeten


sus derechos, ya sea como individuos o como colectividades.

Los indgenas de la ciudad de Mxico


Segn la informacin del conteo de 1995, la poblacin de cinco aos
y ms que habla alguna lengua indgena en el rea metropolitana de
la ciudad de Mxico asciende a 343,027.2 Sin embargo, las cifras que
cuantifican a los indgenas en el Distrito Federal varan considerablemente. Las condiciones en que se encuentran asentados, el hecho
de que muchos no se manifiesten como indgenas o que el censo
tome nicamente la lengua como indicador, dificultan el conteo de
esos grupos.
Los indgenas de la ciudad de Mxico son una poblacin muy diversificada. Se encuentran en esta ciudad grupos indgenas considerados como pueblos originarios de la propia ciudad y diversos grupos migrantes de otras regiones del pas. La ciudad de Mxico y el
Distrito Federal son considerados como sitios que generan y reciben
grandes flujos migratorios.3 Esa diversidad de la ciudad nos permite
observar varias formas de adaptacin al contexto urbano, distintas
condiciones sociales, as como distintos procesos de construccin de
sus identidades tnicas, de mantenimiento de las tradiciones y de los
vnculos con la comunidad de origen. Sin embargo, aunque sea una
poblacin diversificada, en conjunto carecen de reconocimiento de
su presencia en la ciudad y viven, en general, una situacin de exclusin social y de discriminacin en un ambiente en el que no se respeta ni su cultura, ni su lengua, ni su organizacin social.
Los grupos mazahuas, triquis y otoms con los cuales realic mi
investigacin se encuentran en la ciudad de Mxico en condiciones
precarias de subsistencia, instalados en general en vecindades deterioradas, ubicados en el sector informal y enfrentando graves problemas con los aparatos de justicia capitalina. No son meros apndices de sus comunidades de origen, pues muchos ya se encuentran
en segunda y tercera generacin y, por lo tanto, ya se consideran a
s mismos como poblacin urbana y no migrante.
2
.Anuario Estadstico de los Estados Unidos Mexicanos, 1997, Instituto Nacional de Estadstica Geografa e Informtica (INEGI).
3
.INEGI, 1990.

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Estos mismos grupos se vinculan de manera intensa con las instituciones de atencin a indgenas que existen en el Distrito Federal,
sobre todo, en el inicio de mi investigacin, con la Subdireccin del
rea Metropolitana de la Ciudad de Mxico del Instituto Nacional
Indigenista (INI). Dicho instituto tena justamente como objetivo trabajar con los indgenas en situacin de extrema pobreza. Para establecer los vnculos con estas instituciones, principalmente para la
obtencin de recursos para proyectos productivos, muchos de estos
grupos se organizaron como asociaciones civiles. Esas asociaciones,
consideradas como organizaciones indgenas, alargaron su mbito
de accin convirtindose en nuevos sujetos polticos y sociales de
la ciudad, basndose principalmente en un discurso tnico muy fuerte. Aun frente a la justicia, las organizaciones pasan a jugar un papel
fundamental en la defensa de los intereses de los grupos indgenas
de la ciudad.

La confrontacin de los indgenas con la justicia


Los delitos que conducen a una confrontacin de los indgenas con
la forma como se imparte justicia en la ciudad de Mxico varan segn el grupo indgena, las condiciones sociales en que se encuentran
y la actividad que ejercen. Condiciones como marginalidad social,
la vida en vecindades deterioradas, la falta de cohesin del grupo
y la actividad en el comercio ambulante son importantes para comprender el por qu de la existencia de tantos conflictos de los grupos
mazahuas, otoms y triquis con la justicia, obedeciendo a las especificidades de cada uno de estos grupos.
Enseguida me propongo destacar los conflictos ms comunes y presentar cules son los caminos que buscan los indgenas para encontrar la solucin. Me propongo tambin presentar los procedimientos
que desarrollan los aparatos de justicia, as como algunos agentes de
mediacin que interfieren en la solucin de estos conflictos.

La venta ambulante ejercida sin permisos


La actividad del comercio ambulante, muchas veces ejercida sin permisos oficiales, es la mayor causa de conflictos de los indgenas con
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Cuestiones contemporneas

la justicia. El desalojo de los vendedores ambulantes de las calles


se hace con violencia, estableciendo una confrontacin directa entre
los agentes de la va pblica y los vendedores cuando les decomisan las mercancas.
Las mujeres indgenas ubicadas en esta actividad son vctimas diarias de agresiones verbales y fsicas por parte de los granaderos y posteriormente por los agentes del Ministerio Pblico (MP) cuando son
encarceladas, en general acusadas por golpear a los granaderos. Los
casos observados en la investigacin son muy contradictorios, puesto que no se toman en cuenta los testimonios de las involucradas y
no hay cumplimento de los trmites judiciales normales. Estas mujeres, que se definen como defensoras de los valores tradicionales indgenas, acaban vivenciando en la ciudad una situacin de ilegalidad
y de confrontacin con la justicia en condicin de delincuentes.
Los indgenas vendedores ambulantes buscan estrategias que les
permitan seguir en esa actividad. Utilizan desde una contribucin financiera para los lderes del comercio ambulante de la ciudad hasta
pequeas propinas para el personal de va pblica. Recientemente,
buscan negociar permisos colectivos para las organizaciones indgenas directamente con las delegaciones. En este momento, la fuerza
de un discurso tnico, la reivindicacin de los derechos indgenas
y el apoyo de las instituciones de atencin a indgenas han jugado
un papel fundamental.
Sin embargo, autoridades del gobierno capitalino responden acusando a los indgenas de valerse de sus categoras tnicas para conseguir privilegios. En muchas situaciones presenciadas durante la
investigacin, estas autoridades llegaron a incitar a vendedores ambulantes no indgenas contra los indgenas, acusando a estos ltimos
de robarles el espacio de venta. Situaciones como stas generaron
tambin duros conflictos entre ellos, repercutiendo en agresiones fsicas y acabando por conducir a buena parte de ellos a la crcel.
Los motivos que llevan a ubicar a las mujeres indgenas en la venta
ambulante son variados. Actualmente, la principal justificacin entre
las mazahuas es que la venta ambulante ya es una tradicin indgena,
adems de ser una opcin para que no se empleen como domsticas
y de esa manera puedan tener un horario ms flexible y estar ms
tiempo con sus hijos. De hecho, varios indgenas ubicados en esa
actividad venden artesanas y desean tener un espacio en el Centro
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Histrico, donde las puedan exponer a la gran cantidad de turistas


que pasan por all. Sin embargo, muchas ventajas que ofrece la venta
ambulante se convierten en un drama para los indgenas.
Los nios que se encuentran en las calles acompaando a sus madres se vuelven vctimas de maltratos de pasantes4 y tambin del personal de la va pblica:
[...] enfrentan diariamente [...] agresiones por parte de personal
de va pblica de la Delegacin Cuauhtmoc (las camionetas),
que frecuentemente, despus de insultarlos, les arrebatan su
mercanca (chicles, dulces o cigarros) sin posibilidades de recuperacin; por parte de los dueos y personal de comercios
establecidos que no permiten que los nios entren a vender a
sus locales o estn cerca de ellos; ciudadanos en general que
califican negativamente esta actividad asumiendo actitudes de
rechazo, no tanto por la prctica misma como por su condicin
humilde, reportndose casos de amenaza e incluso golpes ante
la insistencia de los nios para que se les compre un caja de
chicles.5
Sin duda, la venta en el comercio ambulante es el primer motivo
que conduce a los indgenas a enfrentar la justicia. En este momento,
asumirse como indgena es algo que apenas comienza a jugar un papel importante. La actitud anterior del gobierno de la ciudad era pedir a los indgenas que regresaran a sus pueblos, pues no eran parte
de la ciudad, actitud que conduca a los grupos a negar su origen.
Sin embargo, ahora se observa un llamado muy fuerte a la pertenencia tnica por parte de algunos indgenas. Por ejemplo, algunos
mazahuas que antes no utilizaban sus trajes tpicos ni su lengua,
ahora los recuperan en las calles. Esta actitud permite marcar distancias con los vendedores no indgenas y lograr as el soporte de las
4
.En los archivos del rea metropolitana del INI, se verifican datos de un gran nmero de
nios que fueron atropellados por coches mientras ellos o sus mams vendan en las calles,
de nios que desaparecieron o fueron vctimas de maltrato o incluso de violacin sexual por
algn pasante.
5
.Laura Elisa Villasana Anta et al., Trabajo infantil y economa informal. Nios vendedores
mazahuas, Espacio de comunicacin y anlisis del Instituto Nacional Indigenista, nm. 7,
octubre de 1996.

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Cuestiones contemporneas

nuevas instituciones, as como de los discursos que apoyan a los indgenas.

Maltrato a los nios indgenas


No es solamente en las calles de la ciudad que los nios indgenas
se vuelven vctimas de delitos. La vida en las vecindades y las condiciones en que se encuentran en la ciudad los exponen tempranamente a convivir con la delincuencia, la drogadiccin o con los
peligros de maltratos practicados por los vecinos o aun por sus padres. Las frecuentes denuncias en los ministerios pblicos por parte
de nios indgenas que sufren maltratos de sus padres llevan tambin a que las organizaciones se enfrenten duramente a la imparticin
de justicia capitalina.
Durante la investigacin fueron seguidos algunos casos donde los
padres indgenas se vieron despojados de sus hijos por acusacin de
maltratos y abandono. Testimonios de los propios integrantes de las
organizaciones indgenas reconocen el problema que los nios sufren en las vecindades.
[...] yo digo: cuidan sus hijos, no les golpean, yo s el coraje que
a veces tenemos, que un momento otro ya les golpeamos, ya
les pegamos, pero si llega una trabajadora social y si ve que lo
estn golpeando al nio, que va a hacer, va a perder a su hijo,
entonces queremos ayudar. Yo tampoco fui santa y ya les pegu a mis hijos, pero no les pego tan fuerte como otras mams.
Y all est, dicen en el pueblo que era tan normal pegarles a
sus hijos. Ya estn controlando un poco. Nosotros no podemos,
les damos un mensaje, como se dice, ya no les pegue tanto.6
Los trabajadores sociales, estimulados por las instituciones de atencin al indgena migrante, andan por las vecindades acompaando
el desarrollo de los nios. rea Metropolitana del INI promova
tambin cursos de escuela para padres a fin de que stos fueran
orientados en las conductas con sus hijos. Conjuntamente, INI y los
.Testimonio de la representante de un grupo mazahua.

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trabajadores sociales buscaban estimular a las familias para que los


nios no se ausentaran de las escuelas.
Los casos de maltrato o de abandono de los nios que llegan a
la Procuradura de Justicia son tratados en general con mucha desatencin y se percibe un prejuicio muy fuerte hacia los indgenas.
Para estas autoridades, una caracterstica del indgena es no saber
cuidar a sus hijos. De esta forma se alimenta otro estigma negativo
que la sociedad capitalina atribuye al indgena presente en la ciudad.
Los indgenas viven en la ciudad experiencias distintas a las que
estn acostumbrados en sus pueblos. El trabajo infantil es visto con
mayor naturalidad en sus pueblos, por la necesidad de que los nios apoyen a sus padres, pero en la ciudad constituye un delito para los impartidores de justicia. As, tambin para los indgenas, el intento de trasladar sus costumbres rurales para la ciudad les impide
ver los peligros a que estos nios son expuestos estando en las calles. Son stas las diferencias que los impartidores de justicia suelen
no tomar en cuenta.
Adems de estigmatizar al indgena en su llegada a la Procuradura,
las mismas autoridades se rehsan a esclarecer en los expedientes la
calidad de indgena, aunque sta sea solicitada, cerrndole as la posibilidad de que pueda recurrir a sus derechos especficos. En los
casos que pude seguir, no se respet la solicitud frecuente de la familia indgena de que el INI estuviera presente. La institucin era completamente menospreciada por las autoridades. Adems, tampoco
era frecuente la presencia del traductor de lengua indgena. A continuacin, relato el testimonio de un licenciado de la Procuradura sobre el caso de dos nios indgenas que fueron extrados de sus familias,
una de cuyas madres visiblemente no hablaba muy bien el espaol
y su hija era quien haca la vez de traductora:
Son otoms, s hablan en otom, pero tambin hablan en espaol, por eso partimos de que puedan hacer parte de un grupo
indgena. Ellos hablan espaol, si hubiera venido con nosotros
y no hablara ms que otom, pediramos el apoyo del INI para
que nos hiciera la traduccin, pero no fue necesario.
En este mismo caso, el licenciado tambin expresa su opinin
sobre las organizaciones indgenas de la ciudad y sobre el hecho de
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Cuestiones contemporneas

que las seoras involucradas no recogieron el apoyo de ninguna


de ellas:
No estn tan integradas, ms bien pensando por ellas mismas
y por su familia y no por un grupo. Yo creo que estn movindose por intereses particulares, yo creo eso. Eso sucede porque
se desintegran, sucede porque alguien tiene ms nocin de progresar que otros, no van a estar apoyando siempre a este grupo
y llegan a cambiar, o va a ser una persona distinta al grupo e
integra a una familia nueva, con costumbres nuevas, que no
depende de la influencia del grupo.
A pesar de todos los conflictos y discriminacin que enfrentan los
indgenas cuando llegan a la Procuradura, muchos recurren a la justicia cuando sus hijos son vctimas de delitos ms graves, como la
violacin, aun cuando sta sea practicada por integrantes de la misma organizacin. En casos como stos, algunas organizaciones recurren primero al apoyo del representante o de instituciones como
rea Metropolitana del INI, para que se encuentre una manera de
castigar al violador, pero en la mayora de los casos llegan a la justicia
del Estado, incluso por estmulo de las instituciones de atencin al
indgena.
Durante la investigacin pudimos observar que, excepto por los
cursos ofrecidos a los padres por rea Metropolitana del INI, y
otros apoyos ofrecidos por nuevas instituciones de apoyo al indgena migrante, no existen espacios de discusin sobre el problema
del nio indgena en la ciudad. La justicia, alimentada por sus prejuicios, se cierra para la discusin, alegando muchas veces que hace
un bien en sacar a los nios de sus familias indgenas ubicadas en
la ciudad, ignorando que muchas veces es la misma ciudad la que
ha trado para los indgenas tales problemas.

La delincuencia de los jvenes indgenas


Nios y jvenes comparten los mismos problemas dentro de las vecindades indgenas. Drogas, rias y pequeos robos forman parte de
la cotidianidad de estos jvenes. Las autoridades judiciales intentan
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atribuirles el estigma de banda de delincuentes por el solo hecho de


que habiten conjuntamente en las vecindades. No son solamente
acusados, igualmente son vctimas en situaciones de asaltos, homicidios, violaciones, fraudes y abusos de autoridades, entre otros. En
general, los expedientes judiciales de casos que involucran a los jvenes indgenas son marcados por discriminacin, irregularidades,
y jams se encuentra registrado que se trata de indgenas.
En 1998, en la conmemoracin de las fiestas patrias en la Plaza
de la Constitucin de Tepito, hubo un caso donde estuvieron involucrados indgenas de varias organizaciones por causa de una ria
entre comerciantes. Esta situacin es representativa de las irregularidades y prejuicios que acompaan el desarrollo del expediente
judicial.
En este entonces, fueron detenidos diez mazahuas, mujeres y hombres, en una gran redada enmedio de la plaza. Los comerciantes de
Tepito involucrados en la ria acusaron a los indgenas de haber
cometido robo de dinero y de algunos anillos que portaban, lo que
no lleg a ser debidamente comprobado. Una representante de una
de las organizaciones lleg a ser encarcelada, aunque estuviera del
otro lado de la plaza, lo que la hizo expresar: Yo no estoy en contra
de ellos, ni nada, simplemente deben de cumplir como va la ley y
no como ellos quieren. Para m fue una injusticia.
En la agencia del Ministerio Pblico estaban presentes representantes de varias organizaciones indgenas y funcionarios de rea
Metropolitana del INI y del Centro de Atencin al Indgena Migrante
(CATIM),7 que intentaban apoyar a los indgenas, pero les fue negada
la autorizacin para estar presentes durante las declaraciones, aunque existiera un convenio firmado entre la Procuradura General de
Justicia del Distrito Federal (PGJDF) y el INI. Uno de los agentes del
MP, dirigindose a la representante recluida, manifest: T, t tambin eres de la etnia? Yo no quiero saber de la etnia. Aqu no lo digan.
El caso fue tipificado como robo calificado con violencia y con
ms de dos. La justicia interpret como si todos fueran pertenecientes a una banda que los agentes llamaron de los cubanos, ya que muchos indgenas involucrados eran de la vecindad de la calle de Cuba
7
.Institucin del gobierno del Distrito Federal para la atencin a indgenas migrantes, en
actuacin en el momento de la investigacin.

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Cuestiones contemporneas

del Centro Histrico. Leyendo el expediente judicial se constata la


coincidencia hecha entre la organizacin indgena con una organizacin de delincuentes, lo que no es exclusivo de este caso.
En las conclusiones de la averiguacin previa consta que todos
haban manifestado haber cometido el delito tal cual se les acusa,
aceptndolo plenamente. Tal conclusin no se puede desprender
de las declaraciones. Para las conclusiones, se traslad el expediente a la Direccin de Asuntos Periciales con el fin de recabar hojas de
antecedentes. Ninguno de los detenidos tena antecedentes penales. Se llenaron cdulas de investigacin sobre ellos, en las cuales
se levantaron los datos personales como nombre, edad, sexo, direccin, filiacin, estado civil, escolaridad, identificacin de los padres, caractersticas fsicas y escolaridad. Se recogieron datos sobre
la profesin de los involucrados, como por ejemplo: dnde trabaja, cunto gana, la antigedad, la relacin con los compaeros de
trabajo. Adems, se entrevist a los vecinos sobre la relacin con
cada involucrado, la conducta manifestada por l, sus amigos, el carcter asumido. Finalmente, tomaron datos sobre el domicilio de
cada inculpado y anexaron varias fotografas del mismo. Sin embargo, en ningn momento se mencion que se trataba de indgenas,
aunque los mismos lo hayan manifestado en sus declaraciones.
En la primera audiencia de los mazahuas detenidos, la representante de la Alianza de Organizaciones Indgenas de la Ciudad de Mxico
present cartas de recomendacin de instituciones y de organizaciones, certificados de cursos de capacitacin de derechos humanos, donde se aclaraba la calidad de indgenas de los involucrados
y el trabajo anterior con organizaciones e instituciones. La respuesta
del juzgado fue: ustedes no tienen por qu estar aqu, ellos no son
indgenas, revisamos y todos nacieron aqu, por lo tanto, no son indgenas. Adems del lenguaje, el lugar de nacimiento es fundamental para definir al indgena, pues la ciudad no produce indgenas. Con esto se elimin la actividad de la institucin y ya no
tomaron en cuenta las cartas presentadas.
Por lo anterior, un representante de una de las organizaciones, ya
muy inconforme con la situacin, manifest que:
Mis hijos aqu nacieron y no quiere decir que porque aqu nacieron dejan de ser mazahuas, yo lo puedo comprobar, yo he
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registrado aqu y he registrado all, pero esto no quiere decir


que les van hacer de menos que otros; posiblemente, a lo mejor
no pueden hablar bien la lengua, pero entienden unas cosas.
No es apenas el idioma, sino que la cultura de donde venimos.
Vuelvo a repetir, es querer imponer sus leyes, tambin cosas
que yo le deca que es siempre, siempre nos han tenido. Por
eso es que lo digo, desgraciadamente desconocemos muchas
cosas, por eso yo en la verdad me da mucha tristeza en ver
un caso como esto y luego pensando de donde vinimos, porque creo que no se vale que las autoridades nos hacen menos que uno, porque ellos tienen ms conocimiento, ms preparacin, ellos saben porque estn dentro de la ley y la ley es
la ley, cierto, estamos de acuerdo que posiblemente s tienen
sus reglamentos, pero tampoco no tiene por qu hacer esto, no
pueden privar un derecho.
Los indgenas se esfuerzan en la ciudad por desvincular la asociacin de la imagen del indgena como delincuente. Les parece actualmente menos importante ocultar su adscripcin tnica que tratar de
diferenciarse de los delincuentes de la ciudad. As lo ejemplifica el
relato de un caso hecho por una representante mazahua:
Hace poco que un muchacho lo detuvieron tambin por va pblica [...] le acusaron que le rob una cmara de TV Azteca, y le
rob una cmara de Duro y Directo, y luego ya despus de all
se les rompieron unos lentes. Ese muchacho tena un mechoncito aqu blanco y con un pantaln de mezclilla, cholos con una
playerota, y con esos nikes grandotes, as est vestido el muchacho, que es de mi organizacin [...] y la hora que haba
llegado el muchacho no haban dejado entrar ni su mam, ni
su ta, ni nadie; yo entr y le digo: mira, yo ya llam por telfono la delegacin, la delegacin le llam por telfono a ustedes
y no encontraban aqu ningn indgena. Pero me dijeron que
aqu estaba el muchacho indgena, [...] y agarra la juez y dice: no, aqu no hay ningn muchacho indgena, el muchacho
que ustedes dicen que se hace pasar por indgena habla perfectamente espaol, as que no se traba nada ni nada. Le digo:
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Cuestiones contemporneas

mira seora, su madre es una indgena, el muchacho tal vez


no se quiera reconocer como indgena, pero la mam es indgena y si estoy aqu es por la mam que no sabe expresar y
no sabe decir nada y por eso estamos aqu con ella, y ya le dije
que la mam que nunca sabe hablar bien el espaol y ni supo
hablar muy bien el mazahua, le digo. Y agarra a la seora y
dijo: es que usted cllese, que si va hablar a su hijo habla en
espaol y no le hable en su lengua. Le digo: me va disculpar
usted, seora juez, ella tiene todo el derecho de hablar como
ella si le da la gana, ella tiene una lengua y yo desde al principio
dije que es una indgena, ella no habla castellano y habla su lengua y su hijo lo entiende, para que usted no diga que no es hijo de una indgena, el muchacho entiende ahorita lo que habla
su mam y no tiene ninguno derecho usted de privar sus derechos de la seora. Yo le dije y la seora dijo: usted tiene
la razn. Y ya habl con su hijo, ya le pregunt si lo hizo,
no lo hizo. Mientras, el muchacho no tiene que quedar tanto
tiempo detenido porque no estaba participando, ya le dije. La
dej callada all y entonces, cuando agarro, le digo al muchacho:
ya viste, le digo, all te agarraron, te tomaron una fotografa,
yo siempre les he dicho como representante de la organizacin
que no se debe de vestir como ahorita anda vestido. Por mechn que trae, por la playera que trae, por el pantaln que trae,
participaste o no haiga participado, te trajeron por la forma de
vestir. As que lo digo a todos: seora, fue cierto o no seora?
Dijo la seora: es muy cierto lo que dice la seora, eso es muy
cierto. Todo lo que deca me daba razn. Le digo: es la verdad, porque as como le dije, robe o no robe, as dan malo
efecto, dicen que son unos ladrones, mal muchachos, por esa
razn veo usted aqu, pero yo lo conozco y es un buen muchacho, yo le dije y lo defend hasta el fin, yo creo que tard como
unos veintids das para sacarlo, pero lo saqu [...]
Tampoco se puede creer que este caso hubiera sido diferente si
el muchacho hubiera vestido un traje tpico indgena, pues la diferencia tnica tambin es discriminada, como lo demuestra el rechazo
en aceptar la calidad de indgena del involucrado. Adems, al no respetarse el derecho de hablar en su propia lengua, tampoco se respe181

taron los derechos lingsticos de los indgenas.8 Sin embargo, a


pesar de enfrentar estas dificultades, los indgenas buscan sus derechos como indgenas, insistiendo en utilizar su lengua materna.
La actuacin de la representante es otro elemento para observar.
Convertirse en representante de las organizaciones indgenas de la
ciudad implica algo ms que dirigir los proyectos productivos, puesto que implica asumir una responsabilidad por el bienestar de los
miembros del grupo. De una cierta manera, la presencia del representante permite lograr mayor respeto de las autoridades capitalinas, que se sienten ms presionadas a actuar debidamente.
Las condiciones de drogadiccin y de delincuencia de algunos jvenes indgenas derivan en problemas para la propia organizacin,
pues es fuente de conflictos entre las familias. Jvenes drogadictos,
delincuentes, traen a su familia un mal estigma, generan acusaciones
entre los miembros que les atribuyen la responsabilidad de la mala
reputacin para la vecindad, adems de que sus hijos no pueden colaborar de manera efectiva con el trabajo colectivo. La intensidad de
cmo viven el problema vara de grupo a grupo; sin embargo, hay
una actuacin colectiva en bsqueda de una solucin. Los triquis son
los ms hbiles en mantener el control sobre los jvenes, mediante
la valoracin de la educacin escolar y el esfuerzo por mantener presentes sus tradiciones en la ciudad.
Los jvenes indgenas son tambin vctimas de todo tipo de violencia de la ciudad. Son registrados innumerables casos de violacin
y de agresin practicados por delincuentes de las calles, as como
tambin por policas que invaden los predios extorsionando y amenazando a los indgenas. En estos casos, la actuacin de la justicia
del Estado suele ser de completa indiferencia a las declaraciones
prestadas por estos jvenes.
Asumirse o no como indgenas es algo en constante discusin entre los jvenes dentro de las vecindades. Muchos grupos iniciaron
este proceso de discusin gracias a la participacin en cursos de capacitacin ofrecidos por instituciones como rea Metropolitana
del INI y el CATIM, donde han tenido la oportunidad de discutir los
valores tradicionales de sus culturas de origen. Hay diferencias fun8
.Enrique Hamel, Derechos lingsticos, en Nueva Antropologa, vol. XIII , nm. 44,
Mxico, 1993 y Lourdes de Len, Mixtecos y analfabetas: poder y resistencia en la corte
norteamericana, Dimensin Antropolgica, ao 6, Mxico, 1999.

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Cuestiones contemporneas

damentales entre los grupos, inclusive en los que pertenecen a una


misma etnia, en la forma como manifiestan una mayor o menor
adhesin cultural y la importancia que atribuyen a una identificacin
tnica; sin embargo, en general, el discurso utilizado por los jvenes
es todava muy ambiguo.
No se puede olvidar que el abandono de las tradiciones indgenas
y de la lengua por parte de los jvenes fue estimulado por los mismos
padres frente a la situacin de discriminacin que encontraron en la
ciudad cuando migraron. Tal actitud contribuy a reproducir una
imagen negativa de lo indio, provocando una negacin de la cultura
de sus padres por parte de los jvenes. Los testimonios afirman que
por el acento que tenan al hablar en espaol o por la forma de vestirse de sus padres, los jvenes eran muy criticados, sobre todo en
la escuela que frecuentaban.9
Sin embargo, la permanencia junto a sus padres, la vida en colectividad y el reciente momento de recuperacin de un discurso tnico
ha llevado a estos jvenes a replantear sus condiciones tnicas y a
discutir los antiguos valores tradicionales de sus culturas maternas.
Es un proceso todava en marcha, muchas madres indgenas afirman que si hoy los jvenes niegan su identidad indgena, maana,
un poco ms grandes, pueden volver a manifestarla, como suele
ocurrir. Para estas madres, esto es ms un problema generacional
que un abandono de la identidad del grupo.

La disputa por una vivienda


La disputa por una vivienda es otro elemento generador de conflictos al que se enfrentan los grupos indgenas migrantes de la ciudad.
En general, los indgenas migran a la ciudad mediante el apoyo de
redes familiares o de vecinos de la misma comunidad y, por este motivo, cuando llegan se establecen de forma conjunta, frecuentemente
en vecindades o terrenos desocupados.
Muchos de los espacios que habitan fueron adquiridos a travs de
invasiones. Entran en edificios particulares y pblicos abandonados
9
.Martha Romer, Reproduccin tnica y discriminacin en el medio urbano. Un caso de migrantes mixtecos en la zona metropolitana de la ciudad de Mxico, Mxico, Nuestro Tiempo,
1998.

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o en terrenos desocupados. Sin embargo, no siempre se trata de invasiones, pues muchos grupos indgenas migrantes son engaados
por falsos dueos de edificios que les cobran renta, o por el personal
del servicio pblico, quienes les aseguran la ausencia de un propietario.
El conflicto con la justicia se establece en el momento en que desalojan a estos indgenas. Normalmente se asiste a un conflicto directo entre los indgenas y el propietario, o directamente con los agentes pblicos encargados del desalojo; tambin se presentan conflictos
entre organizaciones indgenas por el mismo espacio. De los casos
observados se desprende que la lucha por la vivienda tambin impacta directamente en las estructuras de la organizacin, puesto que
es motivo de disputas internas provocando muchas veces la disgregacin del grupo.
La actuacin de la justicia suele tambin ser de indiferencia y los
indgenas son los ms perjudicados por tal situacin. Muchas organizaciones exigen de las instituciones de apoyo a los indgenas que
tengan como prioridad la solucin del problema de la vivienda, pues
creen que sta es la fuente de los diversos problemas que enfrentan
con la justicia, sobre todo los problemas relacionados con los jvenes, causados por el ambiente en que viven en las vecindades deterioradas.

La imparticin de justicia en la ciudad


La primera consecuencia de la falta de reconocimiento de los indgenas es no permitir que ellos puedan beneficiarse de los derechos que
les son previstos por la Constitucin mexicana y por los cdigos civil
y penal. Es cierto que muchas autoridades critican a estas leyes porque creen que son ambiguas en su construccin. Pero ms cierto
es que ni siquiera llegan a recurrir a estas leyes, al no considerar
que estn tratando con indgenas. De esta forma, la obligacin de
tener presente un traductor o de tomar en cuenta las costumbres
indgenas se pasan por alto. Adems, la actuacin de las instituciones de atencin al indgena, como rea Metropolitana del INI, el
CATIM y otras no gubernamentales, se vuelve insuficiente para apoyarlos, cuando la propia justicia no acepta su presencia. De esa ma184

Cuestiones contemporneas

nera, se siguen negando a los indgenas sus derechos, no solamente


los especficos, sino tambin como ciudadanos.
Los indgenas buscan conquistar sus derechos especficos como
colectividades que histricamente fueron discriminadas y excluidas
del bienestar social. La idea universalista de aplicacin de justicia de
que todos son iguales ante la ley no es equivocada, teniendo en
cuenta el derecho que todos tienen de acceder a las leyes de forma
homognea. Sin embargo, se percibe que algunos grupos sociales
se encuentran en desventaja frente a los procesos judiciales. Constantemente se ha alegado que no se pidan privilegios para los indgenas, sino que tengan condiciones para alcanzar una igualdad ante
los dems ciudadanos. Si llegan a la justicia sin la comprensin del
espaol hablado, con visiones y lgicas culturales diferenciadas y con
un sentimiento de colectividad, acaban por confrontarse con una injusta imparticin de justicia, pues no logran expresarse debidamente.
Se cuestiona, adems, el derecho que tienen los impartidores de
justicia en determinar cundo se trata de indgenas o no. El hecho
de que no hablen espaol y hablen solamente la lengua indgena no
puede ser el nico factor elegido por las autoridades para definir la
calidad de indgena. No hay un espacio en la justicia de la ciudad
en que los indgenas se autodeclaren como tales, de esta manera estn sujetos a la definicin que les atribuyen los impartidores, como,
por ejemplo, bandas de delincuentes.
Por supuesto, las representaciones que comparten los impartidores
de justicia del indgena impactan directamente en el desarrollo de
los casos. Por este motivo, se observan muchas actitudes discriminatorias y mucho prejuicio durante el desarrollo del expediente. El
objetivo es todava estimular para que los indgenas regresen a
sus pueblos, negndoles el derecho de ciudadanos de disfrutar de
las oportunidades de la ciudad, como lograr un trabajo o una mejor
asistencia de salud y de educacin.
Los indgenas son indgenas, pero tambin son ciudadanos mexicanos y comparten identidades sociales con los dems sectores de
la sociedad. De esa forma, son indgenas, pero tambin son hombres
y mujeres, profesionales, comerciantes ambulantes, estudiantes, pobres y otras tantas identificaciones.10 La identificacin tnica no pue10
.Vase la nocin de campo social desarrollada por Bourdieu, en Pierre Bourdieu, Cosas
dichas, Barcelona, Gedisa, 1987; Pierre Bourdieu, El sentido prctico, Madrid, Taurus, 1991.

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de ser vista como un efecto totalizante, pues tal pensamiento sirve


a la elite dominante para negarles sus derechos como ciudadanos
y ubicarlos como exteriores y extranjeros de la sociedad de la que
forman parte.
La no aceptacin de la presencia indgena en la ciudad se debe
a la imagen existente del indgena como campesino. La explicacin
histrica de este fenmeno est en la colonizacin europea en Mxico, que acab por desarticular las estructuras urbanas de los pueblos
nativos.11 Esta imagen dificulta la aceptacin de la presencia indgena en el contexto urbano donde se espera su asimilacin, pues
ah no desempea tareas agrcolas. La fusin de lo indgena con lo
campesino acaba por ser asimilada por los propios indgenas, quienes se refieren a los dems habitantes de la ciudad como urbanos.
En cualquier caso, como lo plantea Miguel Alberto Bartolom,12
la presencia en la ciudad y el consecuente abandono de las tareas
agrcolas, aunque traiga modificaciones en las culturas de estos grupos, no se traduce necesariamente en una transfiguracin de sus
identidades. Algunos rasgos o prcticas culturales tienden a mantenerse, tanto para la reproduccin de la sociedad grupal como para
proporcionar emblemas a la identidad colectiva. As, aun en la ciudad,
los principios de reciprocidad e intercambio tradicionales en la vida
rural de los indgenas, por ejemplo, pueden ser trasladados a las actividades econmicas desarrolladas en este nuevo contexto. Referirse
a los dems como urbanos en oposicin a s mismos, es slo una
forma de diferenciarse, es decir, sirve como un recurso ideolgico
para la conservacin de la identidad tnica.
Asimismo, es cierto que por parte de los indgenas se observa una
instrumentalizacin, como tambin una manipulacin de las identidades tnicas. Muchos de ellos han percibido que viven en un momento ms abierto para la discusin sobre los derechos de los pueblos indgenas y saben que pueden contar con el apoyo de varias
instituciones de atencin a indgenas que han surgido. Los representantes y los integrantes de las mesas directivas de las organizaciones
son principalmente quienes se benefician de este apoyo, concen11
.Miguel Alberto Bartolom, Gente de costumbre y gente de razn: las identidades tnicas
en Mxico, Mxico, Siglo XXI/Instituto Nacional Indigenista, 1997, p. 92.
12
.Idem.

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Cuestiones contemporneas

trando en sus manos el conocimiento de los derechos y los contactos


con las instituciones.
Algunos casos ejemplificaron esa instrumentalizacin de la pertenencia tnica. Ser indgena y alegar no hablar espaol, aunque se
hable para evadir las declaraciones, o recurrir a las instituciones indigenistas, jugando al mismo tiempo con el apoyo de varias de ellas,
presentarse con el representante de la organizacin o proferir un
discurso sobre los derechos indgenas, son estrategias muy comunes
utilizadas por los indgenas cuando estn buscando solucin para
sus conflictos con la justicia.
Aunque muchas veces se vuelva una manipulacin grotesca en
manos de personas que solamente quieren verse libres de la acusacin por delitos o conseguir beneficios propios, la etnicizacin es
eficaz en la medida en que permite a los indgenas, vctimas de una
situacin de marginalizacin y discriminacin, lograr mejores condiciones sociales y mejor asistencia jurdica.
Es una realidad que hoy los indgenas en la ciudad, cada vez ms,
buscan afirmar una identidad tnica y marcar su diferencia como sujetos colectivos con derechos especficos. Las contradicciones que
existen en este discurso no invalidan la necesidad de comprender
y discutir los problemas que viven los indgenas en la ciudad y el espacio que la sociedad citadina les debe conceder. La ausencia histrica de reconocimiento, o un mal reconocimiento por parte de la
sociedad, de la diversidad cultural, sobre todo en la ciudad, condujo
a que estos indgenas construyeran una identidad tnica que se opusiera y marcara la distancia de la identidad nacional. Fueron aos de
discriminacin y marginalizacin que los llevaron a sufrir daos
reales por la imagen negativa y despectiva que los otros construyeron de ellos y que acab por ser interiorizada y asumida por ellos
mismos.13
Actualmente, los grupos indgenas ven en la afirmacin de sus
identidades tnicas el medio de alcanzar un espacio en la sociedad,
mediante la construccin de un principio positivo que les permita
presentarse a los ojos de la sociedad, no solamente con la imagen

13
.Charles Taylor, Multiculturalism and the Politics of Recognition, New Jersey, Princenton
University Press, 1992.

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de excluidos, sino tambin con una imagen de proteccin y de estima por s mismos.14
El reconocimiento de los derechos y de la ciudadana debe tener
en cuenta no solamente la dimensin legal, sino tambin la dimensin moral que acompaa estos derechos. Los indgenas no sufren
solamente la violacin legal de sus derechos, sino tambin un insulto
moral que acompaa la desconsideracin con que son tratados. De
acuerdo con el planteamiento de Luis Roberto Cardoso,15 la ocurrencia de tales injurias, normalmente es un tipo de agresin que no es
traducible en acciones concretas, lo que vuelve difcil su aprehensin y sancin en forma de ley. De este hecho deduce la importancia
de una poltica de reconocimiento con base en una dimensin moral,
para que los que aporten una diferencia cultural, como estos individuos, se vean identificados con la sociedad nacional de la cual forman parte. Por lo tanto, el reconocimiento es mucho ms que una
mera cortesa, es una obligacin moral de vital importancia para la
vida humana en sociedad. Al Estado se le atribuye el deber de reconocer la diversidad cultural y de conceder a todos los grupos tnicos
un mismo espacio en la sociedad, de manera tal que se promueva
la equidad para todos.
Se puede concluir que en la ciudad no hay una debida imparticin
de justicia para los indgenas migrantes. Muchos proyectos de ley
han sido propuestos y nuevas instituciones de atencin a los indgenas han sido creadas, sin embargo, no son suficientes cuando no hay
una mejor disposicin de los impartidores para discutir la problemtica indgena o aun para reconocer su presencia en la ciudad.
Todo esto apunta a la necesidad de un mayor dilogo entre la justicia del Estado y los grupos indgenas que estn en la ciudad. No
se pide que se alimenten visiones romnticas en las cuales los indgenas nunca delinquen, no es la realidad, ni los grupos presentes en
la ciudad que viven estos problemas han buscando ocultarlos. Sin
embargo, considero como mejor actitud establecer acciones que
14
.La identidad tnica no es sinnimo de cultura. La identidad tnica es un sentimiento de
pertenencia a un grupo que se distingue y contrasta con otro. Es construida a partir de un patrimonio histrico y cultural comn compartido por el grupo y est en transformacin segn
los intereses de seguir o no perteneciendo a ese grupo. Vase Barth Fredrik, Los grupos tnicos
y sus fronteras, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1976.
15
.Luis Roberto Cardoso, Direito legal e insulto moral. Dilemas da cidadania no Brasil,
Quebec e Estados Unidos, Brasil, Relume Dumar, Coleo Antropologia da Poltica, 2002.

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Cuestiones contemporneas

orienten mejor a los grupos, sobre cmo solucionar tales problemas


y seguir buscando formas de mejorar sus condiciones sociales en la
ciudad.
Recibido el 10 de junio de 2002
Aceptado el 24 de julio de 2003

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