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DERECHO ROMANO

I.

DEFINICIN DE DERECHO ROMANO:


La definicin de derecho romano denota un hecho histrico pasado, es
decir, este es el conjunto de normas jurdicas que regan al pueblo romano desde
su fundacin hasta la cada del Imperio.
Se le considera tambin as a todas las instituciones jurdicas que estuvieron en
vigor en Roma y en los territorios, sometidos a la dominacin romana, desde la
fundacin de Roma (743 A. C.) hasta la muerte de Justiniano (565 despus de
Cristo).

II.

OBJETO DEL DERECHO ROMANO:


El objeto del derecho romano es formar parte integral de la cultura
contempornea, dar a nuestra existencia cierto sentimiento de la relatividad y
modestia, ya que muestra la poca actual como un mero eslabn de una enorme
cadena y tambin nos ayuda a desarrollar el sentido de lo que es constante y de
lo que es variable en la herencia que nos transmite el pasado.

III.

DIVISIN DEL DERECHO ROMANO:


Este est divido como a continuacin se plantea:
1)
2)
3)
4)

La poca Monrquica
poca de la Repblica
Principado o Diarquia
Imperio Absoluto o Dominato

1. La poca Monrquica
La poca monrquica abarca desde la fundacin de Roma hasta el ao 243 de
la era romana; es decir como del ao 753 al 510 a.C.
Las circunstancias de la fundacin de esta ciudad, que con el tiempo llegara a
ser el centro del mundo, son casi desconocidas. Solo a travs de leyendas
sabemos de la existencia de los primeros habitantes de la pennsula Itlica. Es
decir un hecho que en ella vivieron distintos pueblos: los latinos en el centro, los
etruscos al norte y los sabinos al sur.
La conjuncin de estas tribus tiene como consecuencia -es lo ms probable- el
surgimiento de esta ciudad Estado que fue Roma.
La poblacin de esta pequea comunidad se encontr polticamente agrupada
en 30 curias; esto es, 10 curias por cada una de las tres tribus, cada una de ella
con un nmero diverso de individuos. Los integrantes de dichas curias se renen
atendiendo a un criterio especifico como; como es la agrupacin de carcter
aristocrtico que dominamos gens, cuyos miembros tienen en comn un culto
familiar especial.
Se trata en realidad de la unin de varias familias muy extensas con
antepasados comunes y ligadas de un paterfamilias.

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En este periodo el poder pblico estuvo integrado por tres elementos; el rey,
los comicios y el senado.
El Rey quien en el principio fue designado por los comicios ejerca el poder
de por vida y de forma suprema. Los comicios, asambleas de carcter poltico,
estaban integrados por todos los hombres libres y capaces de portar arma, el
senado, por su parte, era un cuerpo de carcter consultivo que apoyaba al
monarca en su labores de gobierno, sus miembros son nombrados por el rey que
los elige entre los ancianos ms sabios de la comunidad.
El Rey: Durante el periodo monrquico, que tiene una duracin aproximada de
250 aos, Roma, vivi bajo el gobierno de siete reyes, el primero de los cuales,
Romulo, crea El Senado.
Los monarcas, Tulio Hostilio y Anco Marci, son reyes guerreros que consolidad el
poder militar. Su sucesor, Servicio Tulio, realiza una reforma poltico administrativa
que toma como base el censo econmico de la poblacin y es conocido como la
Reforma Serviana.
Los Comicios: Est constituida la asamblea poltico-legislativa de este periodo.
Comitium, proviene de trmino lugar determinado del foro donde acostumbraban a
reunirse, existan dos tipos de comisin: por Curias y por Centurias.
a. Los Comisin por Curias:
Fue la ms antigua forma de agrupacin de los ciudadanos, es decir, la
divisin interna de las tres tribus, que integraban la poblacin. Revisti una
doble importancia:
Asegurar el ejercicio de los derechos polticos
El aspecto religioso y las festividades en general
b. Los Comicios por Centurias
El crecimiento de Roma hizo necesario la reforma administrativa, la cual,
como hemos visto, se lleva a cabo bajo el reinado de Servio Tulio y est
basada en un censo econmico de la poblacin que da origen a la
aparicin por comicios por centurias.
Senado: En un principio el senado constitua nica y exclusivamente un cuerpo
consultivo y de apoyo al rey, cuyo consejos cobraban cada vez mayor
ascendiente. Estaba integrado por 10 miembros escogidos por el mismo monarca
pero no ser hasta la cada de la Monarqua, cuando este rgano asesor adquiera
verdadero poder poltico.
2. La poca de la Repblica
Esta etapa de la historia romana queda comprendida entre los aos 510 y 27
a. c. al principio, durante este periodo persiste una gran pugna entre patricios y
plebeyos, situacin que provoca que estos ltimos decidan abandonar la ciudad
para fundar una nueva, lo cual, segn la leyenda no se lleva a cabo merced al
famoso discurso de Menenio Agripa que les hace desistir.
A partir de ese momento los plebeyos obtienen el derecho de ser
representados por dos magistrados especiales.
As mismo, tenan facultades para convocar a la asamblea de la plebe que dio
origen a los plebecitos.
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Esta circunstancia ocasiona que poco a poco y cuando menos jurdicamente


estos dos grupos se fueron evaluando, esta etapa histrica cuando Roma se
convierte en una de las ms poderosas del mundo antiguo, su triunfo definitivo
sobre Cartago prcticamente transforma a los Romanos en dueo del Mar
Mediterrneo.
Adems la gran Urbe va consolidada su dominio sobre toda pennsula Itlica y
va estableciendo colonias en todos aquellos territorios que conquista, crea un
sistema administrativo cada vez ms fuerte y complicado para gobernar tan
vastos territorios.
Es de hacer notar que en esta poca el poder pblico est integrado por el
senado, los comisionados y los magistrados.
A. El Senado
Durante este periodo dicho cuerpo consultor adquiere una importancia
considerable, su opinin es considerada en todas las cuestiones
importantes y est capacitado para decidir en los asuntos relacionados con
la paz y la guerra.
B. Los comicios
Se renen y funcionan de modo semejante al que hemos visto a la etapa
anterior, los comicios curiados pierden importancia e intervienen solo en
determinados actos religiosos y de derecho privado, tales como: las
abrogaciones y confeccin de los testamentos. Funcionaban sin la
participacin efectiva de los ciudadanos y estn constituidos por 30 lictores
que representaban cada una de las curias. Se reunan siempre bajo la
presidencia del gran pontfice, jefe de la iglesia en el periodo que nos
ocupa.
C. Los magistrados
La figura del rey es sustituida por dos magistrados, altos funcionarios
pblicos llamados Cnsules que eran jefes civiles y militares del estado,
elegidos por los comicios y cuyo cargo duraba un ao. La autoridad se
separaba de los poderes civiles y es confiada al gran pontfice, tambin
participan el gobierno de la ciudad los cuestores nombrados por lo
cnsules, que en un principio los auxiliares en el desempeo de sus
funciones, eran nombrados el dictador.
Los magistrados detentaban un poder muy amplio; algunos de ellos tenan
el imperium o facultad discrecional del mando, que inclua la coercitivo o
poder disciplinario, la iurisdictio o facultad de administrar justicia y el ius
agendicum populo o cum senatu, o derecho de convocar y presidir a las
asambleas cvicas o al senado.

HASTA AQU

Los magistrados podan ser patricias o plebeyas, la patricias son las ms


antiguas y siguieron llamndose as aun despus de que los plebeys
pudieran acceder a ellas. A su vez quedan, sus magistrados podan ser
ordinarios o extraordinarios; unas existan de forma habitual como rganos
estables del gobierno, mientras que las segundas solo apariencias en caso
de excepcin, para resolver situaciones de emergencia como las
provocadas por las crisis polticas o econmicas internas o externas, o a
causa de una calamidad pblica.
Los senadores eran elegidos cada 5 aos para ejercer por un plazo de 18
meses, durante los cuales desempeaban su cargo, realizaban el censo de
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la poblacin ubicando a la ciudadana, en las clases establecidas mediante


la reforma Serdiana. Los sensores no tenan imperio pero su funcin fue
prestigiada y a travs de la elaboracin de la lista de ciudadanos y
cenadores de hecho ejercan una vigilancia moral y jurdica sobre toda la
poblacin.
Los cuestores estaban encargados de la administracin del erario pblico e
intervenan en el gobierno de las provincias, los magistrados ordinarios
podan ser prorrogados por un ao ms en el desempeo de sus funciones,
encargndose durante ese lapso del gobierno de alguna provincia.
Cualquiera de los cnsules podan nombrar a un dictador, funcionario que
ejercera el poder de forma unipersonal.
Al final de la poca republicana, este carcter de transitoriedad cambio,
Sila, por ejemplo con la intencin de reorganizar la administracin, ocupo el
cargo 82 a 79 a.C.
3. El principado o Diarqua
Esta etapa histrica se inicia como el advenimiento de Augusto al
poder y finaliza con la proclamacin de Diocleciano como emperador; es
decir; del ao 27 a. c. al 284 de nuestra era, durante este periodo el poder
supremo ces compartido por el senado, por el prncipe o el emperador.
En los rganos legislativos aparecen notables cambios: por un lado, la
labor de los comicios se torna prcticamente nula, por otro lado, el
emperador obtiene gradualmente mayor poder hasta llegar a reunir en su
persona todos los cargos pblicos, que emite medidas legislativas con el
nombre de constituciones imperiales.
a. Fuentes formales del derecho en el principado o Diaquia:
En la poca del sptimo severo, ya son raros los senadoconsultos que
encontramos y por el contrario resulta ms frecuente las constituciones
imperiales.
Existen cuatro diferentes clases de constituciones imperiales: Edicta,
mandata, decreta y rescripta.
Edicta: son disposiciones semejantes a los edictos de los magistrados
o sea comunicaciones efectuadas de forma directa al pueblo.
Los mandatas: consista en instrucciones dirigidas a los funcionarios
principalemente a los gobernadores de provincias
Los decretas: eran decisiones judiciales tomadas por el emperador
como magistrado supremo en un juicio.
Los rescripta: son las respuestas del emperador a un funcionario o aun
particular, acerca de una cuestin de derecho que se le presentase o
con a consideracin.
Por lo que le respecta a los edictos de los magistrados en un principio,
siguen revistiendo una gran importancia, pero con el tiempo van siendo
prcticamente repetitivos, debido a lo cual en el ao 130 y por orden del
emperador Adriano, se publica en coleccin con el nombre de Edicto
Perpetuo.
b. Caracterstica del derecho Clsico:
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Es en la poca del cercho clsico cuando el derecho romano alcanza su


mayor grado de evolucin. Roma haba logrado su mxima expansin
territorial y disfrutaba de largos periodos de tranquilidad y bienestar,
propicios para el desarrollo cultural en todas sus manifestaciones.
Con las bases adquiridas en los ltimos aos de la Repblica, el
derecho se desenvuelve con rapidez y principalmente a travs de la
jurisprudencia se construye una verdadera ciencia jurdica.
4. El imperio absoluto o Donmato:
Se le conoce con el nombre de imperio absoluto en el cual todos los
poderes se concentran en manos del emperador, es una poca de franja
decadencia, abarca desde el inicio del reinado de Diocleciano, en el ao
884, hasta la cada de la ciudad de Roma en 476 por lo cual el imperio
romano occidental, y hasta 1453 fecha en que cae la ciudad de
Constantinopla y termina as el imperio romano de oriente.
Durante este periodo se dieron incontables levantamientos y guerras
civiles as como invasiones de los pueblos barbaros. En ao 330 el
emperador Constantino, traslada la capital del imperio a la pequea ciudad
de Bizancio. En el ao 395 Teodosio I divide el imperio entre sus dos hijos
adjudica a Honorio el imperio de occidente al norte de la pennsula Italica,
mientras que el imperio de oriente con capital en la propia Constantinopla.
El imperio de occidente le esperaba una vida breve, en el ao 410
Roma es saqueada por el Rey Brbaro Alarico y pocos aos despus en el
476 el ltimo emperador de occidente lleva el mismo nombre que el
fundador de Roma Rmulo Augustulo.
El Imperio de Oriente: Tuvo una larga existencia en la que gozara de
momentos de triunfo hasta su cada, cuando la ciudad de Constantinopla
es tomada por los turcos en el aos 1453.
Complicaciones Jurdicas Prejustinianeas: Esta poca tenemos
el llamado cdigo gregoriano despus aparece el cdigo Hermogeniano,
ambos de carcter privado, son conocidos porque fueron posteriormente
recogidos por Teodocio segundo y por Justiniano.
El Cdigo Gregoriano es el ms completo y contiene constituciones
imperiales dictadas entre los aos 196 y 295. Por su parte el Cdigo
Hermogeniano complementa al anterior e incluye constituciones de 291 a
324, durante los reinados de Valentino III, en occidente y Teodocio
Segundo en 426 se public una coleccin de jurisprudencia la famosa Ley
de Cioriente. Tambin bajo el reinado de los emperadores mencionados se
public una codificacin de carcter oficial llamado Cdigo Teodociano.
Con posterioridad a dicho cdigo y hasta la fecha de Justiniano las
constituciones correspondientes a los dos imperios son recopiladas y
publicadas con el nombre de nuevas Teodocianas y posteodocianas.
Son tres las obras que conocemos de estas caractersticas: El edicto
de Teodorico, la ley romana de los visigodos y la ley romana de los
borgoones.

EL DERECHO ROMANO JUSTINIANEO:

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En el ao de 527 ascendi al trono imperial el emperador Justiniano


que reinara hasta su muerte en 565, su obra como gobernante destaca
tanto en el mbito poltico, militar como el religioso y el jurdico. El primer
aspecto pretendi restaurar el antiguo imperio romano. En Po religioso,
trat de unificar las creencias e imponer al cristianismo ortodoxo como
religin oficial del imperio. En lo jurdico llev a cabo una gran labor
legislativa, la labor legislativa llevada a cabo por Justiniano desde el
momento en que sube al trono en 527.
El derecho romano no es clsico de la poca del Principado sino del
derecho elaborado por dicho emperador y que conocemos como derecho
romano justinianeo.
Con la muerte de Justiniano, en el ao 565 termina lo que se conoce
como primera vida del derecho romano. Vale decir que la etapa de su
creacin iniciada con la fundacin de la ciudad de Roma en el ao 753 a.C.
Los redactores del Digesto se dividieron en un conjunto determinado de
obras:

Las instituciones.
Las novelas.

Caracterizacin del derecho posclsico: La etapa del derecho vulgar se


inicia a partir del mandato de Dioclesiano y termina antes de Justiniano, es
caracterstica de esta fase la falta de originalidad ya no es creacin jurdica
sino solo el afn de adaptar el derecho anterior a tiempo presente. Este
panorama cambia con Justiniano cuyo carcter clasicista los lleva a ordenar
una gran recopilacin
IV.

EVOLUCIN HISTRICA DEL DERECHO ROMANO:

Se le llama DERECHO ROMANO a la etapa del derecho que comienza con la


fundacin de la ciudad de Roma - ao 753 A.C- en las colinas del Tiber, por las
etnias de los Latinos, los Sabinos y los Etruscos; y que culmina con la muerte del
Emperador Justiniano, en los ltimos das del llamado Bajo Imperio-ao 565 d.C
En este sentido nos referiremos a la evolucin que ha tenido el derecho
romano en todos los aspectos, hblese poltico, econmico, social, sociocultural, y
dems mbitos de la sociedad.
Las etapas o procesos histricos que ha tenido el derecho romano son las
siguientes:
A) POCA ARCAICA: esta poca est dividida en dos etapas, las cuales son:
EL PRINCIPADO O BAJO IMPERIO: Esta poca se caracteriza por la
aparicin de un nuevo magistrado que concentra en torno a su persona diversas
facultades, y la mxima autoridad corresponde al prncipe (PRINCEPS CIVIUM) el
primer ciudadano , o sea el primero entre los iguales "primus inter pares", y este
poder se basa en el consenso universal de los ciudadanos (consensus
universorum) y es quien recibe los ttulos de emperador, augusto, csar, posee la
potestad tribunicia y gobierna con el Senado. Los comicios pierden el poder
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judicial, electoral y legislativo. En esta poca la principal fuente del derecho est
constituida por los senadoconsultos y las constituciones imperiales.
EL ABSOLUTISMO MONRQUICO: En esta poca predomina la autoridad
imperial, y se produjo la gran divisin del imperio en Imperio Romano de Oriente e
Imperio Romano de Occidente.
En esta poca se dieron disposiciones a favor de los esclavos y de las
mujeres. Se introdujo como regla que el procesado no es necesariamente
culpable (presuncin de inocencia), y se redujo el uso de la tortura en la
investigacin de los delitos.
B) POCA CLSICA: poca Clsica que comprende desde el 27 ac al 284 dc
ao este en que sube al trono Diocleciano y que instaurara unas monarqua
autoritaria denominada el Dominado.
Con Augusto finaliza la repblica y comienza el principado caracterizado
por una concentracin progresiva de poderes en el princeps, incluso para juzgar
en controversias privadas, lo que determinara la creacin de un nuevo tipo de
proceso que es la cognitio extra ordinem (conocimiento fuera del orden) en el cual
un magistrado delegado del emperador decida por s mismo de enviar a las
partes delante de un juez. Surge as mismo como nueva fuente del derecho las
constituciones principium.
C) POCA POST-CLSICA: Su caracterstica poltica dominante es el
absolutismo imperial, en el cual se afirma an ms el poder legislativo del
emperador.
El Derecho se configura estatalmente y se diluyen y burocratizan las
escuelas de Juristas.
En esa poca, el derecho como ciencia est herido de una verdadera decadencia
y se hace precisa su codificacin o compilacin debido al mismo absolutismo
poder legislativo de emperador romano.

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