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CRISTOBAL COLON

Cristbal Coln naci en Gnova en 1451. Sus padres fueron Domnico


Colombo y Susana Fontanarrosa. Desde joven naveg en el Mar
Mediterrneo. En 1476 lleg a Portugal y se incorpor a sus expediciones
por el noroeste de Africa. Por esos aos empez a soar con una ruta
martima a la China cruzando el Ocano Atlntico, creyendo que era un
"mar estrecho".

En 1492 consigui la ayuda de la reina Isabel de Castilla. Despus de


firmar la Capitulacin de Santa Fe (17 de abril de 1492), emprendi su
primer viaje. El 12 de octubre de 1492 lleg a la isla Guanahan y la
llam San Salvador. Tambin explor Cuba (Juana) y Santo Domingo (La
Espaola). Luego retorn a Espaa creyendo haber llegado a islas
cercanas

al

continente

asitico.

Hizo tres expediciones ms: en su segundo viaje explor las Pequeas


Antillas, Puerto Rico y Jamaica; en el tercero descubri la isla Trinidad y
Venezuela;

en

el

cuarto

borde

Amrica

Central.

Hasta el fin de sus das Cristbal Coln crey haber llegado a Asia. Muri
en Valladolid en 1506, sin saber que haba descubierto un nuevo
continente (Amrica).

Pedro de Alvarado
(Badajoz, 1485-Guadalajara, actual Mxico, 1541) Conquistador espaol.
Tras haber participado en la ocupacin definitiva de Cuba, se uni a la
expedicin de Hernn Corts a Mxico. El 8 de noviembre de 1519,
ambos conquistadores entraban en Tenochtitln, donde fueron recibidos
por el rey azteca Moctezuma, quien los aloj en uno de los palacios de la
ciudad.

Cuando Corts sali a combatir a Pnfilo de Narvez, que tena rdenes


de deponerle del mando y apresarlo, dej en la capital azteca una
pequea guarnicin al mando de Alvarado (1520). Das despus se
celebraba la fiesta del Toxcatl. Alvarado sospech que se preparaba una
insurreccin, y para evitarla atac a traicin a los mexicas. Cuando
Corts regres, despus de haber derrotado a Narvez, decidieron
abandonar sigilosamente la ciudad, pero en la retirada fueron
acometidos por un gran nmero de hombres, en el episodio que se
conoce como la Noche Triste.
En 1523, ya consumada la conquista, se dirigi a Amrica Central al
frente de un pequeo ejrcito, y se apoder de Guatemala -donde fund
la ciudad de Santiago de los Caballeros de Guatemala en 1524- y El
Salvador, una vez derrotada la resistencia del pueblo quich. En 1527
regres a Espaa, y Carlos I lo nombr gobernador, capitn general y
adelantado de Guatemala.
De nuevo en las Indias, en 1534 las noticias de las fabulosas riquezas de
Per le incitaron a participar en su conquista, pero tras un encuentro en
los Andes con Almagro, desisti de ello tras haber recibido una

importante compensacin econmica. En 1539 desembarc en Puerto


Caballos (Honduras), y pas despus a Mxico para preparar una
expedicin a las islas de Poniente, que nunca se llev a cabo, pues en
los preparativos se produjo en Nueva Galicia una insurreccin indgena
que tuvo que acudir a sofocar. Muri a causa de las heridas recibidas en
el curso del asalto a Nochistln

BIOGRAFA DE BARTOLOM DE LAS CASAS

Bartolom de las Casas naci en Sevilla (Espaa) el 24 de agosto de 1474. Fue hijo de
don Pedro de Las Casas, quien particip en el Segundo Viaje de Cristbal Coln al Nuevo
Mundo. Su madre fue Isabel de Sosa. En su juventud estudi el idioma Latn en
Salamanca.
En 1502, lleg a la isla La Espaola (Santo Domingo), y se dedic a la extraccin de oro
explotando a los indios de su encomienda. En 1506 regres a Espaa, y se convirti en
sacerdote. Regres a La Espaola en 1508 y particip en varias expediciones contra los
indgenas. Pero en 1514, influido por la prdica indigenista del fraile Antonio de
Montesinos, renunci a sus encomiendas, para convertirse en un acrrimo defensor de
los nativos que estaban siendo exterminados cruelmente por los conquistadores.
Primero ante el rey Fernando "El Catlico" y despus ante Carlos I, Bartolom de las
Casas critic duramente los crueles mtodos de explotacin que padecan los indios.
Gracias a sus gestiones en 1542 la Corona promulg las "Leyes Nuevas", donde se prohibi
la esclavitud de los indgenas, quienes pasaron a ser vasallos tributarios del Rey de
Espaa.

En 1543, fue nombrado Obispo de Chiapas (Sur de Mxico), cargo que ejerci hasta 1547,
ao en que regres a Espaa. All sigui defendiendo a los indios hasta que falleci en
Madrid el 17 de julio de 1566.
Su obra escrita ms conocida es Brevsima relacin de la destruccin de las
Indias (1552), donde relat las crueldades de los conquistadores durante la invasin a
Amrica.