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EL PROBLEMA DE LA DISCRIMINACIN EN EL PER: BALANCE HISTRICO Y

SITUACIN ACTUAL
Juan Luis Orrego Penagos
Los psicoanalistas solan decir que el Per, especialmente Lima, era una Sudfrica solapada, es decir,
que la discriminacin como visin del mundo si bien no estaba institucionalizada como hasta hace
algunos aos en el pas de Nelson Mandela, s funcionaba de manera efectiva porque era encubierta,
simulada, y era parte esencial del ser peruano. En efecto, en el Per, existen varios tipos de
discriminacin, ya sea por raza, sexo, lengua, condicin econmica o religin, entre otras ms.
Histricamente, quiz, la ms gravitante sea la discriminacin racial.
El racismo es un tema que no se discute abiertamente, salvo en ciertas reuniones acadmicas. Sabemos
que se trata de un conjunto de creencias y prcticas que asume la superioridad de un grupo cultural o un
universo simblico particular sobre el resto. Sabemos, adems, que la raza no es un dato biolgico
objetivo sino un signo construido histrica y localmente. Cada sociedad elaborar su propio sistema de
clasificacin racial y diferencia a sus miembros de diversas maneras.
En el Per, desde el siglo XVI, se estableci un sistema diferenciado entre el blanco y el indio. Vivan en
dos repblicas, cada una con sus propias leyes, espacios y obligaciones. Tericamente eran paralelas
pero devinieron en jerrquicas con la supremaca de la repblica de espaoles; luego entraron, en
categora inferior, los negros, los mestizos y las dems castas. De esta manera, se creo un orden social
jerrquico e inflexible. Esta situacin vari poco tras la Independencia; es cierto que hubo grupos, como
los mestizos, que tuvieron mayores posibilidades de ascenso pero los blancos, en el amplio sentido del
trmino, tuvieron la supremaca.
De otro lado, el racismo no solo se desarroll de arriba hacia abajo sino tambin en distintas
direcciones al complicarse an ms la heterogeneidad de la sociedad peruana en los siglos XIX y XX. Las
mezclas se complicaron y llegaron otros grupos como los asiticos. As tenemos la discriminacin entre
indios, cholos, negros y chinos, como la de estos grupos subalternos hacia arriba. Adems, con las
teoras racistas del siglo XIX, la discriminacin tuvo argumentos biolgicos.
Actualmente, en el Per, la raza es entendida en trminos culturales. Ms que por rasgos fsicos, aqu se
discrimina por no haber accedido a la educacin y por no compartir un estilo de vida semejante al de la
elite, es decir, el costeo-occidental. Los peruanos ya no nos clasificamos en la vida cotidiana sobre la
base de criterios genticos como en los tiempos de Clemente Palma para quien, a inicios del siglo XX, el
indio era por naturaleza inferior al blanco. Ahora existe la presuncin de que existen ciertos rasgos
inseparables de la cultura de un grupo humano o individuo. La estrategia del discurso crea estereotipos:
los negros son sementales, los indios, ignorantes. Naturaliza los contrastes culturales y de esta manera
mantiene vigente la desigualdad socioeconmica. En sntesis, la sociedad peruana se ha organizado
histricamente de tal manera que la distribucin de la riqueza ha seguido las pautas del sistema
clasificatorio racista.
Bajo estos parmetros, nuestro texto busca como objetivo realizar un balance histrico de fenmeno
discriminatorio en el Per como herramienta fundamental para la comprensin del fenmeno actual y su
descripcin.
Del Tawantinsuyo a la sociedad colonial.- Antes de la llegada de los espaoles, en este territorio no
viva una poblacin que podramos llamar homognea. La historia y la antropologa han demostrado
que al interior de la sociedad andina haba diferencias tnicas y que los Incas mantenan una relacin bien
diferenciada con algunos grupos que consideraban aliados y a otros como enemigos, a los que sometan
polticamente y destruan sus dioses por haberse opuesto a la expansin de los cuzqueos. En el antiguo
Imperio de los Incas no vivan indios sino quechuas, aymaras, collas, chinchas, chimes, chachapoyas,
tallanes, huancas, collahuas y, as, una multiplicidad de grupos tnicos, rivales entre s, incluso antes de la
dominacin inca. Y todo esto sin mencionar a los grupos indgenas de la amazona, tambin muy diversos
y que quedaron fuera del mbito poltico de los seores del Cuzco.

Tras la invasin de los Andes, el sistema colonial espaol hizo que la nueva sociedad estuviera dividida,
tericamente, en dos repblicas paralelas y complementarias: espaoles e indios deban estar separados
con sus propias leyes, autoridades, derechos y obligaciones. La divisin era tambin espacial: los
espaoles deban vivir en ciudades y los indios en sus pueblos o reducciones. Pero esta divisin,
aparentemente tan rgida, fue desvanecindose poco a poco con la aparicin de los mestizos y de otras
mezclas raciales (castas). De este modo, junto al criterio estamental (linaje) coexistieron otros como nivel
de fortuna, formacin cultural o color de piel. A lo largo de los siglos XVII y XVIII, un mismo personaje
poda estar emplazado de una u otra manera segn el criterio que se adoptase: poda ocupar determinado
lugar por su casta (color de piel) y otro por sus ingresos.
Esta organizacin de la sociedad se basaba en el orden aristotlico. As, la sociedad era como el cuerpo
humano. Este est compuesto por un conjunto de rganos, dependientes entre s pero ordenados en forma
jerrquica: la cabeza sirve para pensar y los pies para caminar. Este orden no poda alterarse pues se
generara un monstruo. De igual manera, el orden social tena que ser inflexible; de lo contrario, se
generara un caos. Este fue el criterio que funcion durante la Europa medieval, cuando el cuerpo social
fue dividido en clero (oratores), nobleza (bellatores) y campesinos (laboratores). Sobre la funcin de
cada uno, se apoyaba la de los otros dos. Recordemos que este sistema, jerrquico y complementario
perdur hasta lo que los historiadores llamamos Antiguo Rgimen, sistema que pretendi abolir la
Revolucin Francesa y el liberalismo.
En el Per colonial, en este orden jerrquico, estaban, a la cabeza, los espaoles. Ellos podan ser
peninsulares (chapetones) o sus descendientes nacidos en Amrica, los criollos. En este grupo estaban
los nobles, la alta burocracia, los hacendados, los mineros, los curas, los intelectuales y los grandes
comerciantes. Eran la elite de la sociedad virreinal y vivan en las ciudades. Sin embargo, su condicin de
blancos no les garantizaba un lugar dentro de la aristocracia. Un blanco pobre (artesano, pequeo
comerciante o chacarero) era considerado plebeyo. A partir del siglo XVII los criollos se aduearon del
virreinato copando los cargos pblicos y las actividades econmicas ms lucrativas. Las reformas
borbnicas del siglo XVIII revirtieron esta situacin causando gran malestar entre ellos al tratar la Corona
de centralizar el poder en manos de peninsulares recin llegados.
La repblica de indios qued dividida en los indios nobles (descendientes de la nobleza inca y los
curacas, como Jos Gabriel Condorcanqui o Mateo Pumacahua) y los indios del comn. Los primeros se
educaban en los colegios de curacas (El Prncipe en Lima y San Francisco de Borja en el Cuzco,
ambos regentados por los jesuitas) y estaban exonerados de ir a la mita y de pagar tributo. Eran los
intermediarios entre el mundo espaol y el andino. En el siglo XVIII lideraron las rebeliones indgenas y
sus cargos quedaron abolidos luego la ejecucin de Tpac Amaru II. Los indios del comn deban vivir en
sus reducciones, acudir a la mita y tributar. Eran la mayora de la poblacin y quedaron bsicamente
ligados al mundo rural (agricultura y minera).
En un nivel intermedio quedaron las castas, producto de la mezcla de espaoles, indios y negros. En esta
mixtura racial estaban los mestizos (hijos de espaol e indio), zambos (cruce del negro con el indio) y
mulatos (surgido del espaol y del negro). Las clasificaciones terminaron siendo muy complicadas
cuando se fueron incrementando los tipos de cruce. Los mestizos nacieron con la conquista, se vieron
desubicados y pasaron a cumplir papeles menores. Se les tach de ilegtimos o peligrosos, y muchos
terminaron sus vidas entre gente de mal vivir. En comparacin a los indios, gozaron de estar exonerados
de mitar y tributar, sin embargo, no podan acceder a cargos pblicos importantes y su educacin era
elemental. Esta situacin ambigua se debi a que el sistema de repblicas no contempl legislacin
sobre su status.
Por su lado, segn la ideologa virreinal, los negros no debieron ser considerados dentro del orden social
pues eran vistos como objetos o mercancas. Sin embargo, la sociedad supo desarrollar una gran
sensibilidad hacia ellos y mucha gente los consider perfectamente humanos, aunque nacidos para servir.
La gran mayora de negros vivi en la costa desempeando mltiples labores que iban desde el laboreo en
las plantaciones hasta el trabajo domstico en alguna casa limea. En este sentido, la suerte del esclavo
era variada. Si trabajaba en la ciudad, mantena cierto trato con sus dueos que, si eran comprensivos,
podan otorgarles la libertad; si era destinado a una hacienda estaba a merced de los excesos del capataz y
no poda juntar dinero para obtener su libertad. El bozal era el negro recin llegado del frica y no saba
el espaol; el ladino era el acriollado nacido en Amrica; el manumiso era el negro que haba obtenido
legalmente su libertad; y el cimarrn era el esclavo fugitivo que viva con otros de su condicin en unos
refugios llamados palenques.

De la Colonia la Repblica.- Como vimos, durante el Virreinato la sociedad estaba dividida en castas
(blancos, indios, negros, mestizos) y estamentos (nobles y plebeyos). Con la llegada del liberalismo,
ideologa del movimiento independentista y motor del ideal republicano, los criterios sociales que
funcionaron en la Colonia fueron, tericamente, abolidos. Segn las constituciones, en el Per ya no haba
blancos, negros o indios sino todos eran peruanos o ciudadanos. Sin embargo, como sabemos, eso no
funcion en la realidad porque si bien la Independencia fue una revolucin poltica, a nivel social y
econmico los cambios fueron muy pobres. La esclavitud de los negros y el tributo indgena, por ejemplo,
siguieron funcionando hasta la dcada de 1850. Quiz el nico grupo social que escal posiciones en la
Repblica fueron los mestizos quienes se aprovecharon de la guerra para obtener poder poltico y
econmico. Esos son los casos emblemticos de caudillos como Gamarra, Santa Cruz o Castilla, cholos
o mestizos.
Otro aspecto fue el de los criterios de ciudadana. Los legisladores republicanos estipularon en 25 aos la
edad mnima de los votantes y limitaron ese derecho a los alfabetizados exigiendo, adems, un cierto
nivel de ingresos para ser elegido congresista o presidente. Era una repblica con muy pocos ciudadanos,
pues este sistema censitario dejaba al margen a la gran mayora de la poblacin. A lo largo del siglo
XIX, el debate sobre el voto de los indios fue meramente acadmico, fruto de un espasmo liberal.
En realidad, los polticos e intelectuales de la primera etapa de la Repblica no ocultaron su desprecio por
el indio y, por extensin, por los dems grupos populares. Si bien los incas haban logrado construir una
gran civilizacin, la Conquista espaola del siglo XVI envileci al indio a travs del trabajo forzado, el
consumo del alcohol y quedar al margen de la instruccin. La raza indgena se haba degenerado. Tanto
liberales como conservadores testimoniaron pblicamente su racismo frente a los grupos populares,
especialmente al indio.
Por ejemplo, el jurista Manuel Lorenzo de Vidaurre, reputado liberal, en 1827, al pedir sentencias para los
acusados de apoyar un levantamiento, escriba: Son indios, negros, personas estpidas, que oyen voz de
naturaleza que impele la defensa de los derechos: no saben las reglas establecidas entre nosotros. Pocos
son los discpulos de Locke. Agustn Gamarra, un caudillo autoritario, de origen cholo o mestizo y
nacido en el Cuzco, se refera a la plebe, en 1835, en lo siguientes trminos: De nada sirve apoyarse en la
opinin del pueblo: jams se ha dado este nombre a una turba compuesta de mercenarios sin garanta, de
descamisados frenticos, de hombres cubiertos de crmenes.
Ms adelante, durante los aos de la Confederacin Peruano-boliviana diseada por Andrs de Santa
Cruz, los opositores ms radicales del proyecto alertaban que la unidad nacional estaba en peligro. Se
trat de un momento crucial en el que se fue elaborando la idea de lo nacional-peruano, y este
sentimiento se canaliz a partir de la exclusin y desprecio del indio, simblicamente representado por
Santa Cruz. La pluma del poeta y satrico Felipe Pardo y Aliaga resulta especialmente ilustrativa. Pardo
enfil sus bateras contra el Protector (Santa Cruz) al que consideraba extranjero e invasor. Pero el
Protector era ms extranjero por ser indio que por ser boliviano. La idea de nacionalidad, escasamente
velada en las stiras de Pardo, implicaba un primordial rechazo al elemento indgena como requisito de
nacionalidad. Por ello, sus escritos estuvieron salpicados de incriminaciones racistas al llamarlo indio o
cholo, pese a que el padre de Santa Cruz haba sido un criollo peruano nacido en Huamanga y educado
en el Cuzco. El estigma vena de su madre, una india aymara de apellido Calaumana. En uno de sus
despliegues ms violentos, Pardo escribi: De los bolivianos/ ser la victoria/ qu gloria , qu gloria/
para los peruanos!/ Santa Cruz propicio, /trae cadena aciaga/ ah cmo se paga/ tan gran beneficio!/
Que la trompa suene!/ Torrn, ton, ton, ton;/ que viene, que viene/ el cholo jetn. La segunda
incriminacin, la de conquistador adquiri una connotacin tambin despectiva pues el delito no era ser
conquistador, sino que un indio se atreviera a serlo: Que la Europa un Napolen/ Pretendiese dominar/
Fundando su pretensin/ En su gloria militar/ Qu tiene de singular?/ Mas, que en el Per lo intente/ un
indgena ordinario/ Advenedizo, indecente,/ cobarde, vil, sanguinario/, eso s es extraordinario. Pero
Pardo no fue un personaje aislado. Sus letrillas cobraron tanta popularidad entre los opositores de Santa
Cruz que algunas de ellas fueron musicalizadas y se cantaron en plazas, teatros y jaranas arrabaleras.
De esta forma, sus escritos contribuyeron a formar la opinin pblica desde antes que el caudillo paceo
ingresara a Lima.
Finalmente, cuando el pas ingresaba al periodo de bonanza guanera, el educador espaol Sebastin
Lorente, rector del Colegio Guadalupe, liberal y considerado un hombre de avanzada, vio al indio como la
sntesis de todos los valores negativos: Yacen en la ignorancia, son cobardes, indolentes, incapaces de

reconocer los beneficios, sin entraas, holgazanes, rateros, sin respeto por la verdad, y sin ningn
sentimiento elevado, vegetan en la miseria y duermen en la lascivia.
Cul fue la situacin real del indio en la Repblica criolla? Los liberales idealizaron la propiedad
privada. Su difusin, crean, liberara a los hombres de la servidumbre, enriquecera el tesoro pblico y
creara una nacin de ciudadanos altamente productivos. Por ello, el derecho de los indios a poseer tierras
en comunidad, perpetuaba, en su opinin, una economa primitiva. Si los indios iban a ser ciudadanos
plenos, libres e iguales, tanto ante la ley como en las relaciones sociales, tenan que convertirse en
propietarios individuales. La idea era crear una sociedad burguesa rural, como la burguesa rural francesa
posrevolucionaria o el pequeo propietario agrcola norteamericano antes de la guerra de Secesin.
En otras palabras, la ideologa liberal consideraba que los indios eran un obstculo para la formacin de
las nuevas nacionalidades. Era preciso destruir la autonoma e identidad que las comunidades campesinas
haban heredado desde el siglo XVI a fin de que sus pobladores se integren a la nacin mediante la
participacin poltica y econmica. Incluso, cuando en 1825 Bolvar intentaba dar un contenido social y
agrario a la Independencia, quiso repartir las tierras comunales entre los indios y los propietarios
privados. En el caso peruano, sin embargo, como las grandes haciendas ocupaban ya la mayor parte de las
tierras de mejor calidad, los decretos del Libertador no tuvieron otro efecto que hacer ms vulnerables a
los indios, porque darles tierras sin capital, sin instrumentos de labranza y sin proteccin era ponerlos en
camino de endeudarse con otros propietarios ms solventes (poderosos), a los que al final habran de
entregar sus tierras para saldar las deudas contradas e incluso trabajar para ellos como peones
endeudados.
De este modo, el siglo XIX fue testigo de la paulatina desintegracin de muchas comunidades indios,
mientras que las haciendas se apoderaban de sus tierras y absorban a sus trabajadores. Similares casos se
vieron en Mxico o Colombia, pases donde la legislacin liberal trat de destruir las identidades
comunales con el objeto de poner en circulacin las tierras de los indios y obligarlos a salir de su medio
original y lanzarlos a la sociedad del laissez faire.
La doctrina liberal, entonces, llevada a la prctica, no trajo la expansin de la propiedad privada sino del
latifundio, y profundiz, de esta manera, la divisin entre pobres y ricos en el mundo rural. Los
campesinos indgenas poco pudieron hacer con sus bajos recursos frente a este despojo. Tericamente
podan librar una batalla legal, que con frecuencia resultaba intil, o emigrar a zonas menos controladas u
optar por la rebelin. La mayora tom el camino de la resignacin; pero hubo quienes se inclinaron por la
violencia contribuyendo as a la intranquilidad social que caracteriz a la regin durante el siglo XIX.
Pensamos que la situacin del indio luego de la Independencia no mejor, incluso empeor, con la
Repblica. Por lo menos en la poca colonial haba una legislacin que los amparaba, que protega sus
tierras comunales. Ahora, con la idea liberal de homogeneizar a toda la poblacin como ciudadanos, los
indios quedaron expuestos a las ambiciones de los ms poderosos (los terratenientes agrcolas y
ganaderos) que, aprovechando estas medidas liberales e igualitarias, se apropiaron de las tierras
comunales, como sucedi en la sierra sur del Per. En efecto, como los terratenientes controlaban a los
jueces de su localidad, no puede sorprender que la ley resultara en su provecho. Ttulos de propiedad
fueron tambin a parar a la clientela poltica de caudillos y gobernantes en premio a su lealtad. De otro
lado, algunos inversionistas extranjeros se beneficiaron de esta legislacin liberal. Incluso la abolicin
del tributo, dada por Ramn Castilla en 1854, fue, contradictoriamente a lo que se piensa, una medida
contraproducente para los indios. El antiguo tributo los obligaba a producir excedentes y participar en el
mercado para conseguir dinero. Ahora, sin el tributo, se refugiaron en una economa de subsistencia, es
decir, se volvieron ms pobres y, por consiguiente, ms vulnerables. Ni siquiera a las poblaciones urbanas
benefici la abolicin del tributo. Como los indios ya no estaban obligados a producir excedentes muchos
alimentos escasearon producindose una inflacin de precios en las ciudades.
Segn los censos republicanos, hasta inicios del siglo XX, ms del 80% de la poblacin peruana era rural.
En el campo, los indios seguan viviendo en un mundo arcaico y tradicional, y sometidos a la autoridad o
al abuso del hacendado y el prefecto del lugar; solo los indios que pudieron bajar a la costa a trabajar en
una hacienda azucarera o algodonera pudieron tener contacto con la modernidad al integrarse al llamado
proletariado rural. Si se quedaban en la sierra podan vivir en una hacienda, en condiciones de trabajo
servil, o al interior de sus comunidades.
La hacienda, en efecto, era el eje de la vida social y econmica. No contamos con cifras precisas pero es

probable que hacia 1900 existieran casi 4 mil haciendas en el pas con una poblacin de medio milln de
habitantes, en su mayora indios analfabetos. Las cifras sobre el nmero de comunidades campesinas
tambin son aproximadas: se calcularon casi 2 mil hacia 1920. Un detractor de estas comunidades fue
Francisco Tudela y Varela, quien en su obra Socialismo peruano las condenaba por improductivas, debido
a que all se difunda el alcoholismo, la ociosidad y el fanatismo. Sealaba, adems, que en ellas estaba
concentrada gran parte de la poblacin indgena y que constituan un germen de retraso en el pas. A la
postura de Tudela se contrapuso la de Manuel Vicente Villarn, quien sostuvo que la comunidad era la
nica proteccin del indio frente al blanco, la nica manera de tener su propia organizacin,
prescindiendo des su integracin como trabajador en la hacienda del terrateniente.
Como explicamos ms arriba, los hacendados o gamonales buscaron expandir sus propiedades con la
finalidad de incorporar tierras, rebaos y hombres, siempre a costa de las comunidades. Una familia
comn de campesinos trabajaba en su comunidad, en las tierras de un hacendado, tena un pequeo
rebao y, por ltimo, teja. De preferencia eran las mujeres las que cumplan la tarea de hilado y tejido.
Podramos decir que la vida de los campesinos en la sierra casi no haba variado desde la poca virreinal;
solo sabemos que los campesinos habitantes del Valle del Mantaro gozaron de cierta independencia
econmica, y de una muy tenue occidentalizacin, gracias al comercio lanero.
Gamonal y gamonalismo han formado parte del habla cotidiana en el Per. El primero alude a un
individuo y el segundo a un sistema. El sistema se bas en una explotacin con rasgos feudales de los
campesinos ubicados dentro o fuera de las haciendas, especialmente en las ubicadas en los departamentos
de la sierra sur.
El perfil de estas haciendas estaba dado por la pobreza y la casi total exclusin cultural de sus peones
agrcolas. En este sentido, la hacienda andina se caracteriz por su escasa productividad, baja rentabilidad
y derroche de fuerza de trabajo. La explotacin del gamonal sobre sus peones era una mezcla de
autoritarismo (relaciones de subordinacin y servidumbre) con paternalismo. Incluso los propios
gamonales -en su mayora mistis o mestizos- podan hablar quechua y compartir muchas de las
costumbres ancestrales andinas.
De este modo, los gamonales terminaron ostentado un apreciable poder local (muchos llegaron a ser
senadores o diputados, alcaldes o prefectos) y dirigieron fuerzas "paramilitares" para imponer su dominio
sobre los campesinos y an enfrentar las amenazas del Estado central. Asimismo, trataron de legitimarse
siendo exageradamente catlicos y piadosos con la Iglesia y sus representantes (el cura o prroco local).
Desafiaron el centralismo y en ocasiones apoyaron el federalismo. En todo caso se trat de un fenmeno
exclusivamente republicano y criollo gestado a lo largo del siglo XIX.
El discurso del Per racista.- Casi sin problemas, en el Per se acepta que existe discriminacin social y
se explica (justifica) en trminos de diferencias culturales. Los peruanos consideran que sus prcticas
discriminatorias no son racistas porque no aluden a diferencias biolgicas innatas sino culturales. Esta
convencin social es el meollo de la formacin racial peruana. Desde finales del siglo XIX, el discurso
racial ha estado lleno de alusiones a la cultura, el alma y el espritu, que frecuentemente esconda la
importancia del color de la piel o cualquier otro atributo fsico.
En el caso del racismo peruano, el consenso que hace posible su hegemona es la idea de que la
educacin (instruccin escolar en todos sus niveles) crea jerarquas legtimas. Este acuerdo fue
posible gracias a una definicin moderna de raza que inclua la posibilidad de subordinar el propio
fenotipo a las capacidades intelectuales y los estndares morales, siempre y cuando hubieran estado
expuestos al poder correctivo de la educacin. Este principio estaba marcado por la herencia
discriminatoria de la Colonia, que a principios del siglo XX fueron actualizados y legitimados por los
liberales respecto a sus ideas de igualdad. As, sobre qu etiqueta adjudicar a cada persona en particular
dejaba un amplio margen para la negociacin; una negociacin que se esperaba deba ser positiva en la
que un individuo poda ser colocado en la ms elevada posicin accesible gracias a la educacin.
Lo que actualmente sostiene esta negociacin y transforma al racismo en hegemnico es el acuerdo
implcito de que la blancura (en su versin peruana no necesariamente fenotpica) es, en ltimo
extremo, superior, y que la indianidad representa la inferioridad absoluta. Situados ambiguamente entre
los dos extremos, los peruanos de piel oscura y de clase media y alta luchan por aproximarse a una
blancura social exclusiva., aunque todava posible para ellos. Como dice Marisol de la Cadena, cuando
la clase y el gnero (y las percepciones culturales de ambos) intervienen para prevenir ese logro e incluso

su misma probabilidad, los individuos evitan la indignidad considerndose a s mismos como mestizos, si
bien existen distintos tipos entre ellos. De otro lado, el discurso del mestizaje, adoptado inicialmente en
el siglo XIX como modelo de construccin de la nacin, ha sido reivindicado y redefinido en los ltimos
aos por los grupos populares como una alternativa que, a la vez que fortalece su capacidad poltica, no
implica un rechazo total a la cultura andina, si bien s conlleva una distancia respecto a la indianidad.
Como en otras regiones de Amrica Latina, el discurso del mestizaje fue una alternativa frente al
problema racial y poda ser el vehculo para construir, democrticamente, a la nacin peruana. En plena
bonanza del guano, en la dcada de 1860, el historiador Manuel Atanasio Fuentes aludiendo a la amplia
mixtura racial del pas, describi a Lima como un jardn multicolor, que asoci al carcter progresista y
moderno de la ciudad; pens tambin que era el carcter puro de las razas no blancas la causa del atraso
de ciertas regiones del pas. Luego de la derrota en la Guerra del Pacfico, y tras una penosa
reconstruccin, vino la Repblica Aristocrtica (1895-1919), en la que el Per gozo de una prosperidad
relativa gracias al boom exportador, ahora ms diversificado (azcar, algodn, caucho, minerales y
petrleo). Fue la elite vinculada al comercio de exportacin la que se convirti en una oligarqua asociada
al Partido Civil, que control polticamente al Per hasta el golpe de Legua en 1919.
Ahora las elites rechazaron la idea de la degeneracin de la raza indgena (producto del impacto de la
Conquista) y defendieron las ideas gemelas del liberalismo y el progreso. De esta manera, la educacin
pas a ocupar un lugar central como herramienta para la construccin de la nacin y la homogenizacin
racial. Los intelectuales de esta poca estuvieron reidos con las teoras raciales europeas y convirtieron
la educacin como el instrumento fundamental para el proyecto de regenerar la raza 1. El filsofo Javier
Prado, por ejemplo, deca: El hombre hoy, por la educacin transforma el medio fsico y la raza. Es su
ms glorioso triunfo; el pedagogo Jorge Polar tambin suscribi las ideas sobre el poder redentor de la
educacin: Felizmente est probado que no hay ninguna raza ineducable; no lo es la nuestra por cierto,
ni en las ms remotas regiones territoriales. La leyenda de que el indio no quiere salir de su condicin
msera va desacreditndose rpidamente. Por su lado, Manuel Gonzles Prada, crea tambin en el poder
de la educacin para mejorar incluso la raza ms inferior de todas, la india: Siempre que al indio se le
instruye en los colegios o se les educa, por el simple roce con personas civilizadas adquiere el mismo
grado de moral y cultura que el descendiente del espaol.
Como vemos, el pesimismo racial no tuvo gran impacto entre los idelogos del civilismo, al meno no
pblicamente. Las polticas de promocin a la inmigracin europea, segn los esquemas de eugenesia,
fueron desarrolladas paralelamente en programas educativos, considerados fundamentales para la mejora
racial del Per. Francisco Graa, un intelectual conservador, acu el trmino autogenia, una suerte de
alternativa a la eugenesia. Segn Graa, en lugar de mejorar la raza travs del cruce, la autogenia era el
intento de mejorarla a partir de ella misma, elevando los estndares de educacin, salud y nutricin de los
grupos considerados inferiores.
La educacin era, en suma, la verdadera solucin para la homogenizacin racial y, por lo tanto, el
vehculo para construir la nacin. Incluso, algunos de estos intelectuales negaron la existencia de razas
puras. Un popular dicho rezaba: En el Per, el que no tiene de inga, tiene de mandinga; inga aluda a
la herencia inca y mandinga a la negra africana, lo que demostraba el cruce del espaol, el indio y el
negro en cada peruano. Esto tena como objetivo minimizar la importancia del fenotipo. Francisco Garca
Caldern, idelogo del civilismo, deca: No permitamos que la piel cobre sea una fuente de vergenza
social. Destrocemos de una vez y para siempre todo ese complejo de inferioridad. Tambin habl de la
necesidad de un liderazgo fuerte para el Per, de una oligarqua progresista e ilustrada, encargada de
capitalizar la economa, centralizar y modernizar el estado e incorporar gradualmente a los indios a la
nacin a travs de la educacin general.
La fe en la educacin como vehculo para redimir racialmente al pas era compatible con el mestizaje,
elemento base en el proyecto civilista de construir la nacin. El mismo Garca Caldern sealaba: El
Per viable es y ser el que integre armnicamente las antiguas estridencias musicales que algunas veces
1

El racismo europeo tena como especial exponente al francs Gustave Le Bon quien pensaba que una de
las mayores ilusiones de la democracia era el imaginar que la educacin iguala a los hombres; con
frecuencia, pensaba, solo serva para resaltar las diferencias. En el Per, uno de sus seguidores era el
escritor Clemente Palma y su pesimismo racial. Pensaba que las razas no podan ser transformadas y
que solo la mezcla entre razas compatibles mejorara la situacin racial del Per. Por ello, era partidario
de la mezcla racial de los costeos con europeos, cuya inmigracin deba promover el Estado. Pero
pensadores como Palma eran objeto de burlas por parte de los liberales modernizantes.

reverberan en nuestra sangre y que suenan naturalmente como una cacofona que combina guitarra
espaola, la flauta indgena y el tambor funerario. Al rescatar la idea del mestizaje, influidos por el
pensamiento racial europeo o por una historiografa romntica, los limeos hablaron del alma racial o el
espritu de la raza. La raza poda ser biolgica, pero tambin el alma del pueblo. Por ello se puso
nfasis en la raza peruana y su futuro.
Algunos intelectuales civilistas se encargaron de difundir la idea de que nuestra sociedad era el resultado
de la armoniosa confluencia de las culturas indgena u espaola, as como de un continuo y exitoso
mestizaje racial. Vctor Andrs Belaunde habl de la sntesis viviente: sntesis biolgica, que se refleja en
el carcter mestizo de nuestra poblacin; sntesis econmica, porque se han integrado la flora y la fauna
aborgenes con las tradas de Espaa, y la estructura agropecuaria primitiva con la explotacin de la
minera y el desarrollo industrial; sntesis poltica, porque la unidad poltica hispana contina la creada
por el Incario; sntesis espiritual, porque los sentimientos hacia la religin naturalista y paternal se
transforman y elevan en el culto de Cristo y en el esplendor de la liturgia catlica. No concebimos
oposicin entre hispanismo e indigenismo... los peruanistas somos hispanistas e indigenistas al mismo
tiempo. En realidad, este discurso viene de una minora criolla que quiere imponer su condicin de
supremaca y elabora esta ideologa que celebra el mestizaje como forma de de poner de relieve su propia
raza. Se trata de un discurso que disfraza la desigualdad existente y que oculta la idea de que el racismo
existe propalando la existencia de una democracia o, al menos, un clima de tolerancia inexistente.
Pero la raza peruana estaba ntimamente relacionada con el espacio geogrfico nacional. As por
ejemplo, lo entendan los indigenistas como Luis E. Valcrcel: El Cuzco y Lima son por la naturaleza de
las cosas, dos focos opuestos de la nacionalidad. El Cuzco representa la cultura madre heredada de los
inkas milenaria (sic). Lima es el anhelo de adaptacin a la cultura europea. Y es que el Cuzco preexista
cuando lleg el conquistador y Lima fue creada por el exnihilo Nada extrao que Lima sea
extranjerista-hispanfila, imitadora de los exotismos, europeizada, y el Cuzco, vernculo, nacionalista,
castizo, con un rancio orgullo de legtima prosapia americana.
El Per, entonces, se divida en la costa, emplazamiento histrico de la cultura colonial, ambiente natural
de los espaoles y sus descendientes criollos, los que desde el siglo XIX haban sido etiquetados como
blancos. La sierra, donde haba florecido el Tawantinsuyo, era el hbitat natural del indio. Por su parte,
la selva, el bosque tropical amaznico, era asociada con las tribus primitivas, salvajes, una raza
indgena distinta a la de los descendientes de los incas y cuya contribucin a la nacionalidad haba sido
nula. Dentro de esta divisin espacial, los mestizos eran personajes ambiguos que podan vivir en
cualquiera de las tres regiones; los negros, por su lado, eran una raza extranjera que se haba adaptado
mejor al calor de la costa.
La construccin del Per moderno deba hacerse respetando esta diversidad, aunque estos espacios
geogrficos, muy vinculados a un esquema racial, estaban jerarquizados segn las ideas evolucionistas.
As, la costa estaba mejor posicionada para dirigir la modernizacin. El historiador Jos de la RivaAgero, descendiente de la aristocracia colonial, apuntaba: La costa ha representado la innovacin, la
rapidez, la diversin y el placer; la sierra ha simbolizado un casi inmovilista conservadurismo, una
seriedad que se aproxima ala tristeza, una disciplina que se aproxima al servilismo y una resistencia que
conduce virtualmente al letargo. Es fcil deducir de este diagnstico que a ms elevada la altitud
geogrfica, menor el estatus social de sus habitantes. Los serranos eran inferiores a los habitantes de la
costa y, entre los costeos, los limeos los que ostentan el mejor status.
A pesar de haber sido el corazn del Imperio de los Incas, el Cuzco no poda competir con los caballeros
de Lima en liderar los destinos de la nacin. Frente a esta postura, se rebelaron los indigenistas
cuzqueos. Ellos se vanagloriaron de la autenticidad de su nacionalismo, legitimado histrica y
geogrficamente por ser la sede del Tahuantinsuyo. El cuzqueismo afirm su lugar en la nacin y se
perfil, paralelamente al auge del civilismo, en un proyecto poltico e intelectual destinado a contrarrestar
la percepcin que se tena de los cuzqueos como serranos racialmente inferiores. Batallaron por su
derecho a ocupar una posicin igual, incluso superior, al reclamado por Lima: el indigenismo fue su rostro
acadmico.
El ms emblemtico de los indigenistas, Luis E. Valcrcel, neg la importancia de la biologa en la
formacin de las razas, en cambio atribuy a la cultura (la historia) esa capacidad de intervencin.
Repudi el mestizaje como un discurso anti-indio. En su libro Tempestad en los andes, Valcrcel escribi:
cada personalidad, cada grupo, nace dentro de una cultura y solo puede vivir dentro de ella; esto

significaba que los individuos o grupos se degeneran cuando abandonan sus tierras o culturas originales.
El mestizaje de las culturas solo produce deformidades, es un proceso degenerativo representado por los
desplazamientos coloniales y, en el siglo XX, por la migracin de los indgenas a las ciudades. La
definicin cultural de raza, se define en trminos morales. Los indigenistas se hicieron eco de estas ideas,
incluso fuera del Cuzco. Pensadores socialistas, como Jos Carlos Maritegui, fueron tributarios de esta
perspectiva: En su ambiente nativo y en tanto la emigracin no le deforme (el indio) no tiene nada que
envidiar al mestizo; para el autor de los 7 ensayos, el mestizo emanaba imprecisin e hibridismo, una
persistencia de elementos negativos que producen estancamiento. Pero ni en la visin de Maritegui o
Valcrcel los mestizos son definidos como hbridos biolgicos. Los mestizos eran indios que haban
abandonado su ambiente natural/cultural y emigrado a las ciudades donde les esperaba la degeneracin
moral. En suma, la hibridacin no represent una degeneracin biolgica sino moral.
El racismo segn la sociedad de mercado.- Actualmente, los estudiosos del marketing asumen que el
racismo en nuestro pas se manifiesta en cada instante, especialmente en la publicidad que solo muestra
blanquiosos triunfadores. Es ms, en las ofertas de trabajo se exige buena presencia y, de forma ms
violenta, en algunas discotecas exclusivas se reserva el derecho de admisin. Los estudios de estas
agencias de marketing tambin demuestran la fuerte relacin entre raza y riqueza, pues a mayor nivel de
pobreza se encuentra un alto porcentaje de gente con rasgos andinos.
Vayamos al caso de la publicidad. Si algn extranjero que no conoce el Per viera nuestros avisos
publicitarios, ya sea en los medios escritos o en la televisin, probablemente pensara que la mayora de
los peruanos se parecen a los europeos en sus hbitos de consumo: compramos cosmticos, autos,
celulares, licores finos y yogures; vamos al gimnasio, viajamos en avin y usamos tarjetas de crdito.
Todo ello dista mucho de nuestra realidad racial, predominantemente andina 2. Los que hacen ese tipo de
publicidad se defienden y dicen que los personajes que aparecen en los comerciales son aspiracionales.
La idea implcita es que los peruanos quieren ser como ellos.
Esa visin tradicional de la publicidad hoy tiene sus crticos desde el mismo mundo del mercadeo que
duda de esa deseabilidad y aspiracionalidad por tres razones:
1.

2.

3.

No se ha probado que la mayora de los peruanos quiera ser de pelo castao o de ojos claros.
Segn algunas encuestas, en Lima solo el 12% de la poblacin se autodenomina blanca (aunque
por observacin solo el 8% lo sea), mientras que el 88% restante se denomina abiertamente
como mestiza, india, negra o asitica. En resumen, solo el 4% de los limeos aspira a ser blanco
sin serlo.
Esos mensajes aspiracionales son contraproducentes porque originan un rechazo cuando los
modelos son demasiado lejanos a lo que el pblico objetivo podra aspirar (una tpica ama de
casa con rasgos andinos, por ms cosmticos que compre, podr parecerse a una modelo de
comercial de televisin).
Habra que evaluar si la posible tendencia de los peruanos a querer ser blancos en lugar de ser
un deseo natural o ms bien se genera por la presin de la publicidad en mostrar que sus
personajes deseables tienen rasgos muy diferentes a la raza peruana.

De todo esto se deduce que la publicidad de hoy debe reflexionar y no apoyar este tipo de mensaje racial
ya que estara generando un serio problema sobre todo a los jvenes y nios que, probablemente, sean tan
mestizos como la mayora de nuestros clientes, nuestros jefes o nosotros mismos. Hay que romper,
entonces, esta ficcin daina.
De otro lado, los estudios de mercado dicen que cada da encontramos ms autoridades y empresarios de
xito de apellidos de origen andino y que la palabra serrano est perdiendo su carcter negativo debido
al fortalecimiento econmico de los migrantes en las ciudades de la costa y que han convertido a Lima en
2

Un caso emblemtico contemporneo es la publicidad de los grandes almacenes Saga y Ripley, donde
van miles de limeos a comprar. En sus catlogos de distribucin masiva, los/las modelos que aparecen
no constituyen, en absoluto, representativos de la mayora de clientes que frecuentan sus locales, incluso
de sus propios empleados. Saga Falabella, por ejemplo, tiene como imagen de campaa a la modelo
argentina, de aspecto nrdico, Valeria Massa; por su lado, Ripley ha utilizado, en varios encartes o
comerciales de televisin, a la top model norteamericana Cindy Crawford. Estas dos conos de la moda
internacional aparecen en la publicidad de estas tiendas al lado de nios, jvenes o adultos que
corresponden a un fenotipo estrechamente minoritario del pas.

la ciudad serrana ms emprendedora del pas. Ya no son raras las historias de seoras con polleras que
manejan grandes cantidades de dinero y que compran pequeas flotas de camiones al contado. Por ello,
segn el marketing, el racismo, por s mismo, no produce pobreza y marginacin, sino que es la pobreza
la que produce el racismo. En un razonamiento algo maniqueo, esta perspectiva sostiene que,
histricamente, el ideal de belleza y cultura es aqul del grupo dominante. Si el ideal de belleza mundial
hoy es el blanco-europeo es porque Occidente domina el mundo desde hace cinco siglos. Concluyen que
si en el Per hubiesen triunfado los incas, quiz estaramos segregando al blanco migrante, pobre e
ignorante.
Segn esta visin, ms que racismo puro, en el Per hay discriminacin econmica, que cholea al pobre
y blanquea al rico. Cmo cambiar la estrategia de lucha contra este problema? Rolando Arellano, uno
de los ms conspicuos representantes del marketing hoy en nuestro pas, sostiene que el racismo
solamente desaparecer cuando desaparezca su origen profundo: la pobreza endmica del indgena.
Aunque parezca extremista, la realidad parece decirnos que el peruano autctono dejar de ser segregado
solamente cuando, como grupo y no como excepcin, tenga educacin e ingresos suficientes para influir
en los mercados. Afortunadamente, concluye, eso es lo que est pasando en la Lima perifrica (los
conos) y en muchas ciudades del interior del pas con el crecimiento de las inversiones privadas.
Por lo visto, nos encontramos ante una tendencia en la que se aprovecha nuestra multiculturalidad para
realizar ofertas en el mercado. Luego de permanecer en la marginalidad, hoy muchos dolos y prcticas
populares estn siendo utilizados e incorporados a la publicidad y otros productos mediticos debido a la
movilidad social producida por el fenmeno de la migracin. Si en los aos sesenta la modelo Gladis
Arista de ojos claros y piel blanca se vesta de usta para promocionar Inka Kola, ahora la misma marca
de gaseosas usa como ejemplo de creatividad nacional las polladas, y otras empresas se valen de cantantes
populares como Dina Pucar o Tongo. Incluso hay canales de televisin que ofrecen series inspiradas en
dolos populares como Lorenzo Palacios, ms conocido como Chacaln. Muy lentamente, los medios
de comunicacin se estn cholificando. La ltima moda del mercado es la diversidad cultural, como
defiende Arellano.
Dos son los problemas que vemos en este problema de exploracin de mercados tnicos:
1.

2.

La ecualizacin de las culturas. El marketing multicultural presenta a las minoras o a los


sectores tradicionalmente marginados como pueblos culturalmente homogneos. Las empresas
dan preferencia a imgenes de origen popular, pero ajustados al prototipo occidental (Karen
Dejo, por ejemplo, y no Abencia Meza).
Despolitizar el debate pblico. Esta tendencia puede servir bien a los intereses de quienes
pretenden neutralizar los movimientos populares para continuar imaginndose una nacin
criolla con minoras que, en el mejor de los casos, deben ser reconocidas culturalmente por sus
fiestas y celebraciones, su comida y su msica, pero no por sus demandas polticas. Es
sintomtico cmo en los ltimos aos, a pesar del boom de lo popular, del discurso que
alaba la pujanza de los conos (en Lima), no se han generado polticas redistributivas serias que
cambien la estructura social del pas y reduzcan de manera efectiva la pobreza.

Cules son las consecuencias de la culturizacin de los pobres? Simplemente, hacer creer que la
movilidad social se logra con emprendimiento (el famoso s se puede) o que ahora vivimos en una
sociedad ms igualitaria porque los cholos aparecen en comerciales de celulares o en series de
televisin. Es una estrategia de disfrazar el discurso poltico. La ciudadana se reduce al consumo y se
individualiza en funcin de ciertas biografas exitosas. El problema es que el mercado promueve el
xito a nivel individual y no a nivel social.
El racismo segn el psicoanlisis.- Esta lectura pone nfasis en la continuidad histrica de las causas de
la desigualdad racial en el Per. As, la llamada herencia colonial todava es muy fuerte en el
imaginario nacional: el orden estamental supone que una persona nace en una condicin y debe morir en
la misma condicin. No hay movilidad social, a diferencia de lo que ocurre en un orden moderno,
democrtico. La sociedad peruana estara enferma de resentimiento, tanto en los discriminados como en
los discriminadores. De este malestar cultural hace referencia tambin Mario Vargas Llosa: la
enfermedad nacional por antonomasia, aquella que infesta todos lo estratos y familias del pas y en todos
deja un relente que envenena la vida de los peruanos: el resentimiento y los complejos sociales.
Sabemos, por ejemplo, que en los estratos altos y medios de la sociedad, es muy comn en el habla

cotidiana la expresin resentido social, el personaje que se siente o, mejor dicho, es percibido como
vctima de la injusticia y la desigualdad.
Definitivamente, el racismo no es la nica causa del resentimiento social. Un blanco pobre, por ejemplo,
puede no sentirse parte del grupo por algn motivo. Pero, en ltima instancia, el racismo es una de las
variantes de la exclusin, quiz la ms dolorosa y agraviante. Segn el psicoanalista Jorge Bruce, es la
que produce las peores injurias narcissticas, en la medida que opera no como el producto de unas
determinadas relaciones con la generacin de la riqueza, sino que, al lado de estas, constituye una
justificacin ideolgica de las que puede luego independizarse para continuar su trabajo lacerante y
denigratorio por su cuenta- para la perpetuacin de ese status quo en donde la distribucin de los bienes
coincide con unas categoras estamentales que, a su vez, corren parejas con una clasificacin racial, tnica
o cultural que la legitima y naturaliza.
Regresando a la herencia colonial, los peruanos, desde nios, tanto en el contexto familiar como en el
escolar, somos entrenados por diversos medios para efectuar clasificaciones raciales relacionadas con
percepciones socioeconmicas, adems de estticas y afectivas. Para los peruanos, las razas existen en su
imaginario, a pesar de que hayan sido descartadas en el discurso biolgico o coloquial. Incluso, hay una
cierta hipocresa que caracteriza nuestro racismo. Para el escritor Gregorio Martnez, por ejemplo, el
pretendido afecto que sobrellevaran en el Per las susodichas palabras, zambito, cholito, ponjita,
aplicadas incluso al amor filial o ertico mi negra, mi cholita- o por estima o cario, resulta un
subterfugio de hipocresa que quiere encubrir sometimiento, dependencia, vituperio y simpata racista.
Simpata racista? Habra que preguntarles a los destinatarios del trato, no a quienes atribuyen las piedras
filudas de las buenas intenciones. El escritor, por ltimo, confiesa que no le ofende ni incomoda que le
digan zambo, pero eso le resulta incorrecto y maligno.
Para el psicoanlisis, estos casos de simpata racista, que se producen en situaciones inadvertidas, no
conscientes, son portadoras de dao. El Per postcolonial no ha sido capaz de resolver los problemas
generados en el siglo XVI. Incluso el recordado historiador Alberto Flores Galindo sea anticip al
psicoanlisis cuando mencionaba: Una de las funciones de la historia es enfrentarnos a nosotros mismos,
remontndonos hasta cuando se fueron estructurando concepciones y valoraciones que despus queremos
ocultar. En este sentido hay semejanza entre el quehacer de un psicoanalista y la funcin social de un
historiador. Max Hernndez, conocido psicoanalista, opina: Pensemos en una sensibilidad formada en
un clima en el que an se mantiene el racismo, el machismo, el autoritarismo y el desconocimiento del
otro. Prejuicios surcados por abismos en cuyo fondo corren afectos intensos y encontrados: el desdn,
menosprecio, envidia, resentimiento, soberbia, arrogancia, minusvala, desconfianza, vergenza Las
fracturas que dan lugar son ms grandes que las diferencias culturales, ideolgicas o de escalas
valorativas los territorios ntimos sobre los que siguen pesando viejas hipotecas.
Pongamos otro caso paradigmtico: la servidumbre domstica. El pedagogo espaol Sebastin Lorente
nos cuenta que, en el siglo XIX, cuando salan a la sierra, las seoritas de Lima, no dejaban de pedir un
cholito o una cholita para que las ayuden o atiendan. Diminutivo de cholo, el cholito (o cholita) era un
indio muchacho, hurfano o forastero, destinado al servicio domstico; incluso, en el diario El Comercio
podan leerse avisos como ste: Se necesita con urgencia para el servicio de un matrimonio sin hijos, un
cocinero o cocinera y una sirvienta de mano (3 de enero de 1859). Era el equivalente a los pequeos
carteles que hasta hace muy poco tiempo podamos observar en las ventanas o puertas de una casa limea
que anunciaban SE NECESITA MUCHACHA.
Desde el siglo XIX, estos sirvientes eran incorporados, aunque en un plano inferior y claramente
diferenciado, a la vida domstica e incluso a la propia familia. Este paternalismo permita disponer de
trabajo gratuito y, a veces, justificaba el recurso al castigo fsico. Algunos de estos sirvientes eran
enrolados desde muy nios. El viajero alemn Ernst Middendorf, quien estuvo en Lima a finales del siglo
XIX, nos da el siguiente testimonio: La servidumbre de una casa se compone por lo menos de tres
personas: un cocinero, un mayordomo y una muchacha o auxiliar de la seora. Los sirvientes son, por lo
general, cholos o zambos, con excepcin del cocinero, que frecuentemente es chino, y excepcionalmente
francs. En las casas ms ricas se aade todava un portero, un segundo mayordomo que ayuda en la mesa
al primero, un pinche de cocina o lavador de platos, una lavandera, costurera y tantas criadas como el
nmero de hijos lo exija.
Este fenmeno muestra cmo el racismo est vinculado en el entramado mismo de la vida cotidiana. Se
aprenda desde temprano cuando los nios que nacan en estas casas (tal como ocurre ahora con el empleo

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domstico) observaban cmo sus padres trataban a estos cholitos que incluso podan tener la misma edad
y eventualmente compartir algn juego con los hijos del jefe de familia. Esta servidumbre estaba sujeta a
lazos de dependencia muy rgidos. Los criados estaban obligados a servir en todo momento, a estar
dispuestos a cumplir con las demandas y exigencias de sus patrones. Era el poder absoluto, la
dominacin total, a escala domstica.
Lo que queremos demostrar es que la servidumbre urbana, que sobrevive hoy en todas las ciudades del
Per, no es fenmeno nuevo o que se remonta al siglo XIX. Estuvo en el servicio personal que los
indios deban cumplir con los encomenderos del siglo XVI; en la servidumbre de los conventos
coloniales; en el trabajo de lo esclavos negros desde el mismo momento de la conquista; en las relaciones
entre seores e indios en las haciendas andinas, etc. Este tipo de relaciones se reprodujeron en al mbito
domstico de las ciudades que se fueron convirtiendo en centros de irradiacin de la ideologa racista.
Con el tiempo, la servidumbre urbana se consolid como oficio de cholos. El cholo era una persona de
baja condicin, el descendiente de una raza vencida e inferior a la que solo le quedaba la sumisin (as lo
crean sus amos). A lo largo del siglo XX, con el fenmeno masivo de la migracin a las ciudades, a las
familias tradicionales de la costa se les facilit an ms el empleo de este tipo de servidumbre.
Finalmente, en un pas en donde a menudo nos tratamos como extraos e incluso como enemigos, el
psicoanlisis tiene una enorme tarea por hacer. Este horror a la diferencia hace que el racismo sea
multidireccional y autodenigratorio. Se trata de situaciones postcoloniales que requieren ser estudiadas en
su intimidad, en su insercin ideolgica, en su contexto histrico en el que pesan grandes hipotecas
histricas.
Racismo y pobreza (exclusin).- En las ltimas tres dcadas del siglo XX, las crisis econmicas, el
aumento de la poblacin, las polticas inadecuadas y la violencia subversiva hicieron que los niveles de
pobreza crecieran en forma dramtica. De acuerdo a la Encuesta Nacional de Niveles de Vida, realizada
en 1996, el 50% de los peruanos se encontraba por debajo de la lnea de pobreza; esto quiere decir gente
que con mucha dificultad tiene el ingreso necesario para satisfacer necesidades bsicas de alimentacin,
salud, educacin, vivienda, vestido y transporte. Ese estudio tambin nos indic que el 17% de los
peruanos se encontraba en condicin de pobreza extrema, es decir, que su ingreso no alcanzaba ni siquiera
para satisfacer en forma adecuada su alimentacin y nutricin. Esto quiere decir que al menos el 70% de
los peruanos son pobres en algn grado. La UNICEF, por su lado, indic en 1995 que el 30% de los
peruanos eran pobres crnicos o estructurales, en otras palabras: gente para quienes la pobreza ha sido
y es una condicin persistente.
En su mayora, los pobres en el Per viven en la sierra y en la selva. La Encuesta de 1996 indic que el
54,5% de los pobladores de la sierra eran pobres, mientras que en la selva el porcentaje de pobres
alcanzaba el 55,2%. Esas cifras son muy altas si consideramos que el porcentaje de pobres en Lima
Metropolitana llegaba al 40%. Tambin supimos que los peruanos que viven en situacin de pobreza
extrema son el 36,4% en la sierra rural y el 5% en la ciudad de Lima. La pobreza, adems, est asociada
al factor lingstico: el 62% de los que hablan quechua y el 86% que hablan el aymara son pobres,
mientras que el 42% de quienes hablan castellano estaban en esta situacin.
Los modernos estudios indican que existen en el Per tres tipos de pobreza:
a.

b.

La pobreza endmica: Es la que afecta a gente con niveles muy bajos de ingreso y, por lo tanto,
viven con un alto porcentaje de necesidades bsicas no cubiertas. No tienen acceso al mercado
laboral, tampoco a los servicios pblicos bsicos (alumbrado elctrico, telfono, postas mdicas,
carreteras cercanas) y tiene muy poca posibilidad de hacerse escuchar en la vida poltica. Ellos
habitan sobre todo en la sierra y en la selva y su condicin de pobreza es histrica pues se
remonta a dcadas e incluso a siglos. Es la poblacin que el sistema, tanto colonial como
republicano, la margin y cuando tuvo contacto con ella la explot. ltimamente si ha tenido
contacto con la vida pblica slo han recibido, en el mejor de los casos, ayuda caritativa y, en el
peor, ofrecimientos que nunca se han concretado.
La pobreza crnica.- Esta es la situacin en la que viven los que se encuentran en la periferia de
las ciudades o en las zonas rurales con algn nivel de desarrollo. En su mayora son migrantes o
hijos de migrantes. De estos son muy pocos que han accedido al mercado formal de trabajo
(como obreros o empleados) pues la mayora vive en el mundo informal y estn obligados a
generar sus propios medios de subsistencia (empleo domstico, comercio ambulatorio, chofer o

11

c.

cobrador de microbs, albail, pintor de brocha gorda, jardinero, gasfitero) o formar un


pequeo negocio familiar. Los servicios de educacin y salud que reciben son de baja calidad
y esto limita su desarrollo personal. Si bien no satisfacen sus necesidades de manera adecuada, a
diferencia de los pobres endmicos, tienen acceso a ciertos elementos de la cultura occidental a
travs de la radio, la televisin y la prensa escrita. Por ltimo, tambin a diferencia de los pobres
endmicos, tienen la capacidad, y a veces el apoyo estatal o no-gubernamental, de organizarse
en comedores populares, clubes de madres o comits vecinales para sobrellevar con alguna
dignidad su pobreza.
La pobreza coyuntural.- La reciente pobreza de estos peruanos se debe a la crisis econmica
desatada en las ltimas tres dcadas. Viven en las ciudades, tienen un nivel adecuado de
educacin y capacitacin, pero el contexto econmico les impide encontrar un trabajo formal,
estable y bien remunerado. Esto quiere decir que su pobreza es resultado de un factor externo a
la persona, no de su condicin cultural o social como ocurre en los casos anteriores. Este sector
de la poblacin s se hace escuchar, especialmente en las campaas electorales, en las encuestas
de opinin o en los medios de difusin masivos.
LA EXCLUSIN EN EL PER

Tipos de exclusin
Idioma
Origen tnico-racial

Excluyentes
Castellano
Blanco y/o mestizo

Intermedios
Bilingualismo
Cholos

Residencia

Urbana

Pueblos intermedios

Sexo

Masculino

Mercados/hogares

Grupos de edad
Religin
Educacin
Organizaciones culturales

Adultos
Protestante
Formal
Cultura
individualizada

Jvenes
Catlico
Semi-analfabetos
urbana Asociaciones voluntarias

Excluidos
Nativos monolingues
Campesinos indgenas
Comunidades campesinas
Femenino
Nios y ancianos
Religiones nativas
Analfabetos
Comunidades campesinas

Algunos puntos de reflexin final


1.

2.

3.

4.

Pocos en el Per se definiran como racistas. Sin embargo, como anota Alberto Flores Galindo,
las categoras raciales no solo tien sino que a veces condicionan nuestra percepcin social.
Basta ver en la conformacin de ciertos grupos profesionales, en los programas de televisin, en
el acceso a ciertos clubes o en los concursos de belleza; incluso, el trmino analfabeto puede
hacer referencia a quien no conoce el castellano. El racismo no se reduce al menosprecio o a la
marginacin. Se trata de todo un discurso ideolgico que fundamenta la dominacin social sobre
la base de la existencia de razas y la relacin jerrquica entre ellas. Si el discurso racista en el
Per se gest en el siglo XVI en la relacin blanco-indio, este paradigma, con el tiempo, se
propal a otros grupos sociales.
El choleo es la principal forma de discriminacin. Para entenderlo, como anota Walter
Twanama, se requiere un anlisis muy complejo que va desde los aspectos tnico-raciales,
pasando por los econmicos y educativo-lingsticos, hasta por la oposicin migrante/limeo. A
pesar de su apariencia, esta forma de discriminar no es solo racial.
Las etiquetas tnicas, segn Marisol de la Cadena, pueden jerarquizar a los individuos dentro de
comunidades, familias y parejas. A este complejo panorama, se suma el ordenamiento
administrativo impuesto por el Estado republicano (regiones, localidades, departamentos,
provincias, distritos) que generan otro tipo de lealtades y separaciones que, a su vez, abren paso
a otro tipo de posibilidades de interaccin y conflicto.
En el Per actual no existen, formalmente, posturas intelectuales abiertamente racistas; tampoco
hay organizaciones o partidos polticos que basen su programa en el racismo como hilo
conductor. Sin embargo, en la mentalidad de los peruanos, producto de una hipoteca histrica,

12

5.

6.

7.

subsisten prcticas cotidianas muy eficaces de discriminacin o clasificacin racial que


envenenan la posibilidad de construir una sociedad basada en los principios democrticos.
El racismo en el Per es desintegrador y corrosivo. Como anotan Gonzalo Portocarrero y Juan
Carlos Callirgos, las imgenes socialmente construidas de belleza, prestigio, xito, inteligencia y
status social, y que son mostradas como modelos por los medios de comunicacin, estn
totalmente divorciadas a la apariencia de la mayora de los peruanos. Al mirarse al espejo, el
racismo puede dirigirse contra uno mismo, a negarse aceptar como se es y actuar de manera
desgarradora en la intimidad de las personas.
El racismo no es unidireccional, es decir, de los blancos contra los cholos. Al interior de los
grupos populares tambin hay juicios y percepciones contrapuestas respecto a los blancos.
Esta multidireccionalidad se complica, adems, por los recelos, rivalidades y odios histricos
entre los propios grupos populares. Esto tambin impide cualquier posibilidad de construir una
sociedad abierta y tolerante.
En gran medida, la pervivencia del racismo demuestra el fracaso educativo en el Per. La
escuela no solo es un mbito donde se trasmiten conocimientos sino tambin determinados
valores vinculados a la libertad, tolerancia, solidaridad, respeto a uno mismo y al otro en niveles
simtricos. Un modelo educativo construido sobre una realidad en al que prima la diversidad
cultural, regional y tnica.

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