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GUERRAS IRREGULARES.

'^^9<s

GUERRAS

IRREGULARES
P3B EL T.

DON

J.

C.

CWIASDASTE

CHACN,

I.

CAPITN DE ESTADO MAYOR,


INDIVIDUO DE LA REAL SOCIEDAD ECONMICA DE SEVILLA V CORRESPONDIENTE DE

LA SOCIEDADE DE GEOGRAPHIA COMERCIALE DO PORTO.

TOMO

II

MADRID.
i.Mi'HKMA V Litografa

delDeisito de LAfiUERRA.

1883.

Esta obra es propiedad de su auQueda hecho el depsito que

tor.

marca

la ley.

^ClBR^
.n

^1966

u
11^5i?"?3

CAPITULO PRIMERO.
Teatro de
ques.

la

guerra.

Climas. Montaas. -Llanuras.

Costas. Ros. Terrenos pantanosos.

Bos-

Si necesario es el conocimiento del teatro de la


guerra en las campaas regulares, mucho ms lo es en
las irregulares) que siempre tendrn lugar en pases

desprovistos

de

vas

de

comunicacin practicables

armas y acerca de los cuales slo tendremos,


comn, vagas noticias relativas su cons-

las tres

por lo

titucin topogrfica, las costumbres de sus habitantes

y sus elementos de guerra, suministradas por


viajeros, exploradores mi.sioneros.

En

los

estos pases, es

imposible aplicar el principio de llevar una fuerza mayor que la enemiga sobre un punto dado y en un momento determinado, slo aplicable los pases llanos
descubiertos y en los que las distintas fracciones de
nuestro ejrcito tengan cierta dependencia entre

todas marchen bajo la inmediata direccin del general


jefe. En la mayor parte de los casos nos encontraremos con que nuestras fuerzas no tendrn un centro fijo

en
.ni

estarn concentradas, sino, al contrario, esparcidas

por el pas, aprovechando siempre todos sus medios de

accin y estando todas en primera lnea, por decirlo


y en contacto con el enemigo.

as,

La suerte de las naciones puede decidirse en las


grandes llanuras, cuando el enemigo concentra sus
ejrcitos; pero en los bosques y montaas es donde se
abriga el genio de la resistencia de todo pas; all es
donde las nacionalidades oprimidas y las insurrecciones

GUERRAS IRREGULARES.

tenazmente contra la dominacin que detestan, all es donde encuentran elementos poderosos
de resistencia, y donde es difcil, si el pnico y el temor no hacen mella en los insurrectos naturales, terminar la guerra con la completa destruccin de sus
se sostienen

fuerzas militares, que podrn estar hostilizndonos con-

tinuamente, por espacio de muchos aos, aun despus


de haber conseguido con nuestras armas la sumisin y
obediencia de las poblaciones.

En

estas guerras no son las

para los dos beligerantes, por


igual para uno
r de nosotros

mismas las condiciones


ms que el terreno sea

y otro. Generalmente, la ofensiva partiy la defensiva ser adoptada por los

y si bien en las guerras regulares, la priinmensa ventaja sobre la segunda, no sucede


lo mismo en este caso. Los que defienden su pas territorio estn en el terreno donde nacieron; lo conocen
palmos; saben perfectamente orientarse, para, en
cualquier momento, acudir un punto determinado,
contrarios;

mera

tiene

travs de bosques impenetrables para nosotros; encuentran sus provisiones en el

campo

las

reciben con

seguridad del interior; en tanto que los que avanzan


se

encuentran desde

y cuanto ms
tropiezan,

el principio

en un pas desconocido

se internan en l, con

ms

dificultades

hallndose algunas veces rodeados de bos-

que tendrn que abrirse camino


con sus machetes, en llanuras inmensas, donde no es
fcil orientarse. Los enemigos no necesitan vencer

ques vrgenes, en

los

nuestro ejrcito; pero ste tiene necesidad absoluta de


la victoria, y, tantas

veces cuantas

el

atacado resista al

atacante, ste ser vencido.

La ofensiva en estas guerras ofrece al General en


muy poca gloria ostensible y muchas dificultades,
paes no tan slo tendr que imprimir las operaciones
uua gran actividad, y encontrar al enemigo, sino que
deber vencer, porque un revs, por pequeo que sea,
la opinin pblica lo transformar seguramente en un

Jefe

desastre.

GUERRAS IRREGULARES.
Todas estas dificultades, inherentes
se

aumentan notablemente al

desconocidos; por

lo tanto, es

los gobiernos, enviar,

cin, antes,

se

si

ofensiva,

la

desarrollarla en territorios

de

suma importancia para

mientras se prepara

ha previsto

el

caso,

la

expedi-

varios espas,

bien remunerados, al teatro de la guerra, quienes, en


el

momento de

entrar el ejrcito en campaa, pueden

dar multitud de noticias tilsimas.

En

los

contratos

con estas gentes, nos conviene ser explendidos, y que


nunca presida el acto una economa mal entendida,
pues las noticias que nos suministren valdrn, veces,
no solamente una gratificacin elevada, sino hacer poderoso, para toda la vida, al espa que nos las comunique.

Con

auxilio de las ideas adquiridas del pas

donde

nos dirijamos, suministradas por los viajeros, por la


geografa por la historia de otras expediciones y au-

mentadas con

las

der sealar

el

llevar cabo la

que nos

faciliten los espas, se proce-

nmero y

clase de fuerzas que han de


campaa, teniendo en cuenta los terre-

nos donde se ha de operar, para elevar disminuir respectivamente los contingentes de las tres armas. Con
el

conocimiento de las noticias anteriores y teniendo


hemos dicho en otros captulos, se es-

presente cuanto

tablecer el plan de campaa, contando con que sern

muy

prop=5to,, para resguardar nuestros movim.ientos,

los obstculos insuperables difciles para el

enemigo,
en este concepto, tener en cuenta que es conveniente
apoyar un flanco del ejrcito en el mar, en un ro navegable, en un desierto en un terreno muy pantano-

y,

Estas mismas consideraciones hay que

so.

presentes al concluir la campaa,

si

tenerlas

hubiere de sea-

una frontera al terreno dominado; que tanto los


caudalosos como los desiertos y grandes extensiones

larse
ros

de pantanos, son convenientes para separar los pases,


como lo son, sin duda, las cadenas de agrestes montaas.

Sentadas estas consideraciones, vamos ocuparnos

GUERRAS IRREGULARES.

ligeramente en

las partes constitutivas

de los teatros

comenzando por decir breves palabras


propsito de los climas que nuestras tropas han de
de

las guerras,

soportar.

Desde luego creemos pertinente nuestro objeto


fijar ms la atencin en los climas clidos que en los
fros, porque, adems de que stos son ms soportables
que aqullos y no originan en las tropas europeas el
cmulo de enfermedades que los primeros, en raros
casos se formarn expediciones que vayan combatir
fuera de la patria, en pases fros, como lo son la Siberia
y el norte de Amrica.
En los puntos de un mismo paralelo, la temperatura
es muy variada, pues influye notablemente en ella la
proximidad de los desiertos, de las cadenas de montaas y la direccin de stas; as, por ejemplo, la proximidad de los grandes desiertos del frica hace mucho
ms clida de lo que debiera ser la temperatura de la
Arabia, la Siria, la Mesopotamia y de todos los pases
del S. O. de Asia, y la temperatura en el Norte de la
China es excesivamente fra, por la carencia de montaas que la defiendan de los aires glaciales de la Siberia.
Por idntica razn, el clima de la Amrica meridional,
bajo el

mismo

plado que

el

paralelo de la India, es

mucho ms tem-

de sta, porque la disposicin de la cadena

de los Andes, que se extiende hacia el polo, no detiene


los vientos fros que de l se desprenden.
El calor, por sislo, no es perjudicial para los que
no estn acostumbrados las bajas latitudes y tienen
que vivir en ellas: el hombre puede soportar temperaturas elevadas, sin que la menor enfermedad ataque su
organismo, pues las insolaciones y varias afecciones
cerebrales que podran

mucho tiempo

permanecer
una temperatura

sufrir algunos, al

bajo la influencia de

semejante, no deben contarse sino

como

casos aislados

GUERRAS IRREGULARES.

el nmero de las dolencias y enfermedades que


siempre acompaan los ejrcitos. Lo mortal y daino
para las tropas son las emanaciones que produce la des-

y en

composicin de vegetales y animales y elestancamiento


de las aguas, que, bajo el ardiente sol de los pases
clidos, llenan la atmsfera de partculas nocivas,
al ser absorvidas por la transpiracin

y,
respiracin de

los cuerpos, producen las mortales enfermedades que,


con variedad de sntomas, se comprenden bajo el nombre de fielres de los cliraas clidos.
Estas enfermedades regularmente son endmicas en
los pases de que tratamos, puesto que en ellos mismos
existen las causas que las producen, y varan en gravedad, desde la simple calentura, que desaparece con

cambio de clima, hasta la fiebre fulminante, quemata


las pocas horas de haber atacado.
Creemos que la medicina tiene an mucho que decir
respecto estas fiebres, cuyas causas primordiales se
conocen y, sin embargo, veces subsisten con carcter
permanente en puntos determinados, donde ninguna
causa ostensible parece que las produce. En la Habana
y Santiago de Cuba, por ejemplo, sufren horrorosamente
los efectos de la fiebre amarilla vmito negro los
europeos, al paso que en Guana bacoa y en San Antonio
de los Baos, en el Caney y en el Cobre, pocas horas de
distancia respectivamente de ambas ciudades, acomete
muy pocos la epidemia. Del mismo modo se produce
el fenmeno en la isla de Santo Domingo; las tierras
dominicanas han estado comunmente libres del terrible
el

azote, as
l, lo

como

las de Haiti suelen estar castigadas por

cual queda comprobado al notar que las prdidas,

por enfermedades, que tuvo el general Leclerc, cuando


penetr en este ltimo pas, fueron mucho mayores, en
comparacin, que las que sufri nuestro ejrcito expedicionario en Santo

No pueden,

Domingo.

por lo tanto, darse reglas prevenciones

generales para conocer y determinar clara y perfec-

tamente

las

localidades donde las enfermedades pa-

10

GUERRAS IRREGULARES.

ldicas se desarrollan con ma^'^or menor vigor, aunque


generalmente los terrenos llanos muy cubiertos de
bosques son ms propensos que otros al desarrollo de
dichas enfermedades, porque las muchas lluvias forman
depsitos de aguas estancadas, donde se descomponen
las materias vegetales, que el calor del sol se encarga

de evaporar, llenndose la atmsfera de partculas perniciosas en suspensin.

As sucede en las costasoccidentales del frica, pobladas de bosques; espesas nieblas cubren los lugares

hmedos, y un calor de 25 35 la sombra hace


impregnarse la atmsfera de miasmas deletreos, que
causan los europeos disenteras y fiebres de mal carcter. El saneamiento de dichos pases es empresa algunas veces difcil y ardua, por ms que consista principalmente en la desecacin de los terrenos hmedos
y en dar salida las aguas estancadas; por esto, creemos
que, cuando nuestra dominacin sea estable, una de las
cosas

ms importantes, quedeberemoshaceren

es darle de este

modo

el pas,

todas las condiciones de salubri-

dad posible, pesar dlo difcil de la tarea; pero, cuando


la ocupacin sea transitoria, rara vez podremos ocuparnos de otra cosa que de terminar nuestros asuntos en
un clima que rechaza todo extranjero.
El conocimiento del clima del pas donde hemos
de llevar la guerra es muy importante, y as, el momento de empezar la campaa ha de estar subordinado,
en lo posible, l, pues es conveniente aprovechar los
meses en que las condiciones de salubridad sean preferibles, teniendo en cuenta las estaciones, las pocas
desfavorables para el desarrollo de enfermedades y la
temporada de las aguas, que, aunque variable de un
pas otro, es peridica siempre en uno mismo, puesto
que regularmente dependen, en gran parte, de los
vientos que reinan. El conocimiento de stos puede
facilitarnos el de las pocas de lluvias, si bien se verifican en algunas comarcas fenmenos que hacen que
las

aguas no se presenten donde tericamente deben

UIERRAS IRREGULARES
esperarse,

como sucede en

11

cuyas
producen una

el interior del frica,

desiertos, caldeados por el sol,

y
gran dilatacin en las capas inferiores de la atmsfera,
desviando con esto los vientos alisios, que llegan del
polo norte, hacia el E. y N. E. del continente.
En el hemisferio boreal las lluvias comienzan en el
llanuras

mes de

Abril,

y en

el austral,

como consecuencia de

la

oposicin de estaciones, empiezan en Octubre y terminan en Marzo; y como la intensidad de ellas vara
desde 0'^,50 anuales hasta 2, se comprende que en

cada localidad habr de tenerse en cuenta, adems de


la configuracin del terreno, la temperatura, la poca
de las aguas y la intensidad de las lluvias.
Como base para este estudio, bueno ser contar con
los siguientes datos:

Temperaturas mximas en distintos pases,


a.^centigradosen) frica central. Abisinia. Pennsula arbiga.
Sur de Egipio, Desierto de Sahara.
adelante.. ... .}

o"o
o
a Jo.......
O

Marruecos. Senegal. Egipto. Surde


Nueva Guinea.
indostn.

\
I

Filipinas. Sur de

-3

sia

frica.

Sur y

Este

Japn. China central Turqua. Austria. Sur

Sur de los
Norte de Espaa.
Estados-Unidos. California. -Per. Brasil.
Sur del frica. Madagascar.-Norte de la Aus-

de Alemania.

2"/'

China. Afghanistn.Per-

-Costa septentrional de

India.

Canarias. -Florida. -Cuba. Mde Espaa.


Istmo de Panam.- Venezuela.
jico.

a>50
/

20"

la

la

'

tralia.

Norte del Japn y de la China. -Sur de Rusia y


de Suecia. Norte de Alemania y de Francia.
1-^

20

_sur

del

trialia

O" lo"

'

go

Holanda. Dinamarca. Inglaterra.


Canad. Norte de California. Sur
Per. -Cabo de Buena Esperanza. Aus-

Blgica .-

0"
I
I

del

central.

Sur de Siberia. Norte de Europa. Canad.


Chile. Paraguay. Uruguay. - Sur de Australia. Nueva-Zelanda.

Norte de Suecia. Islandia.


Norte de Siberia.
Norte de Canad. Pennsula de Alaska. Sur de
Amrica.

GUERRAS IRREGULARES.

12

Nueva-Siberia

0 5"

Groenlandia.

Nueva-Zembla. Spitzberg.
Bering. Patagonia.
.

pocas de las

lluvias.

Regionesprivadasl r
*
j^
j
ir
s
t
t\
t
j
Desierto de
Kobi (Asia).
Egipto.
Desierto de
o lluvias
iinviae ,)i.-1
de
duSahara. Centro de la Australia. Costa occirante todo el
dental del Per y parte de Chile.

>.

ao

^Amrica
Lluvias

ao

el

del Norte. Europa, excepcin de la


Pennsula Ibrica, Italia y Turqua.- Zona central de Asia.
Venezuela.
Nueva- Granada.
Ecuador. Guyana. Guinea del Norte. Fer-

en todo
.

Po. Zona ecuatorial

nando

del

Su-

frica.

Patagonia.
Estados del Sur de Amrica septentrional. Canarias. Costa de Marruecos.

matra. Nueva -Zelanda.


California.

Lluvias en
vierno

la

Costas

Espaa.
el

in-

Italia.

del

Mediterrneo

Turqua. Persia. Afghanistn Norte de la


India.
China.
Sur de la Australia. Cabo de
Buena Esperanza. Chile. Sur del Brasil.

Paraguay.
Lluvias en
rano

el

Mjico.
Antillas. Centro de! Brasil. Bengala.
ve-j
Hotentocia. Transwal.
Natal.
Madagas-

Lluvias del Mon-j

zn

car.

India. S. E. de la China. Java. Borneo. Filipinas. Nueva-Guinea. Norte de la Australia.


NuevaCaledonia.

Intensidad de las aguas.


Costa de Mjico.
Antillas.- Zona del rio do las
Amazonas. Costa del Brasil. Costa de Guinea
Islas Canarias.
Costa de
y de Seneganibia.
Ms de 2 metros)
Marruecos y de Argelia. Sur de Italia. Costa
anuales
,1
del Mar Negro.
Costa oriental de frica.
Costa occidental del golfo de Bengala.
Sumatra.
Java.
Nueva-Guinea.
-

da. Mar Bltico. Turqua. Persia. - Pueblos


del Cucas. Sur de
China. Japn. India. Kcgin del Nilo.
Costas orientales de
Australia. Costa de Chile Amrica Central.

Mjico.
Estados-Unidos.
Sur de Canad. Inglaterra.
Costas de Europa.
Espaa.
Francia. Alemania
Austria.
Blgica
Holan-

De

2 metrosj

anuales.

la

la

Nueva Zelanda,

Merece tambin

fijar

Borneo.

Filipinas.

nuestra atencin, al hablar de

los pases clidos, la influencia perceptible

que

la

luna

13

GUERRAS IRREGULARES.

no tan slo, como en Europa, sobre los


covegetales, sino tambin sobre el hombre; pues, as
mo existen comarcas donde estar mucho tiempo extiene en ellos,

puesto la accin de la luna y dormir bajo su influencia


trastornos
es altamente perjudicial y ocasiona grandes
todo espracticando
en el organismo, hay otras donde,
influencia. Varias
to, es completamente inofensiva su

veces sucede, como en el centro del frica, que en dos


localidades vecinas el efecto de la luna es muy diferente; dice el doctor Livingstone que, acostumbrados
sus hombres lo inofensivo que era dormir bajo la claridad de ella, siempre lo practicaban; pero al llegar
las llanuras de Chicova, aquella

costumbre cost perder

la vida cuatro de sus acompaantes.


Los efectos de la luna son en general muy perjudiasegurar
ciales para los heridos, y desde luego podemos

que siempre que

se

pases tropicales,

duerme bajo su influencia en


se

experimenta,

agudo dolor de cabeza y

un malestar

.al

despertar,

los

un

general.

inmenso
Los terrenos montaosos son de un valor
tropezapara la defensiva y es indudable que en ellos
llanos,
remos con muchas ms dificultades que en los
jpor
cuando ataquemos un enemigo que se defienda,
montanas,
las
importancia
ms que, siendo de alguna
vegetacin
existirn mayor nmero deparajes, donde la
de un
no sea tan rica, proporcionando quizs, en medio
estando fuera
clima insalubre, mesetas cumbres, que,

sean lugade la atmsfera envenenada de los bosques,


campamenhospitales
y
res propsito para establecer
tos de aclimatacin.

tener que operar en


es conterrenos montaosos excesivamente elevados,
son
tropas
las
todas
no
que
en
veniente que nos fijemos

Aunque no

es

muy comn

algn xito:
propsito para maniobrar en ellos con
son necepara hacer la guerra en las altas montaas,

GUERRAS IRREGULARES.

14
sarios

hombres habituados

las alturas

caminar por

terrenos muyaccidentados; es preciso que puedan subir,

desahogadamente, pendientes, durante tres cuatro


horas, llevando un peso de unos 20 30 kilogramos,
sin caer sofocados, y que sus temperamentos sean
propsito para los trabajos que han de ejecutar. Las
tropas que hayan de operar en las altas montaas, deben
estar formadas, si es posible, por montaeses y hombres
nacidos en pases montuosos y elevados, menos propensos la fatiga que los que no estn acostumbrados
trepar. Adems de sto, los soldados que no tienen
costumbre de vivir en las alturas, pierden, al estar
algn tiempo en ellas, su energa; muchos resultan anmicos y casi todos pierden el apetito, buscando en los
alcoholes algn tomo de fuerza. Por estas razones, los
soldados destinados operar en grandes alturas han de

someterse una alimentacin especial.


El estudio de la foiiacin geolgica de un pas, es
evidente que nos facilitara mucho el conocimiento de
la forma interior de l y la disposicin de sus cordilleras

y montaas, pues

la Geologa presenta datos precisos


para conocer la estructura de un terreno, sabiendo su
formacin.

No

es posible, dadas las condiciones de

tratar de dicha ciencia, que,

este libro,

no por ser nueva, deja de


abrazar con sus investigaciones un extenso campo;
pero creemos oportuno dejar estampados en este lugar,
algunos principios y observaciones referentes la formacin de las cordilleras y montaas, que podrn ser
tiles para los que lleguen encontrarse en un pas
montaoso completamente desconocido.
Segn un eminente gelogo, las cordilleras cadenas de montaas, muy pocas veces se presentan aisladas
y casi siempre existen varias paralelas; principio [importante que puede influir notablemente al establecer
un plan de operaciones en un territorio casi desconocido, y que se completa con la observacin hecha, de que
las cadenas de montaas paralelas han sido elevadas

GUERRAS IRREGULARES,
misma poca y, por lo tanto,
inclinadas en la misma direccin.
en

la

15

estarn plegadas

Los levantamientos de la corteza' terrestre han formadolas montaas, y as, segn h'aya abido no en
este movimiento ruptura en la superficie del globo, se
habrn formado montaas de pendientes suaves, sin
cortaduras ni barrancos escarpados, bien cordilleras
abruptas, llenas de profusin de escalones gigantescos,

surcados por profundos barrancos

y coronados por agu-

jas colosales de granito.

Del examen de la formacin geolgica de un terreno


la extructura que deba

montaoso puede deducirse

tener y, por lo tanto, la mayor menor facilidad de


atravesarlo, pudiendo calcularse hasta la direccin

aproximada de los caminos que lo crucen: as es que,


fundndonos en los principios que sienta la Geologa,

podemos establecerlos caracteres siguientes:


Montaas granticas.
Altas rocas, presentando aristas vivas

y gigantescas

des peas suspendidas. ^Faldas abruptas.

muy

encajonados y

los terrenos

de

la

Los

agujas.

Gran-

pasos suelen estar

derecha izquierda casi siempre

son inaccesibles.
Las costas granticas son favorables para

la

navegacin y presen-

tan numerosos y buenos puertos,

Montaas pizarrosas.
Levantamientos en

las cspides,

poco modelados.

Carencia

picos y vrtices agudos. Mesetas onduladas en las cumbres.

presiones abruptas en las faldas. Grandes hendiduras.

por

lo

de

De-

Los caminos,

general, se apartan de las regatas.^

Montaas calcreas.
Escalones gigantescos.
cales.

Depresiones

pasos son escasos y

A veces,

vastas mesetas y paredes vertilas aguas.


Los

protundas, por donde corren

muy

elevados.

Los caminos,

muy

tortuosos.

Montaas de arenisca.
Mesetas uniformes. Grandes taludes de desmoronamiento.
fciles.

Pasos

GUERRAS IRREGULARES.

16

Montaas volcnicas.
Crteres en

por

la

crestas.

las

Rpidas

pendientes,

Regatas

abiertas

lava.

La inclinacin de

mucho de

las laderas

ser uniforme, pues,

de las montaas dista


slo fuera por la

aunque

accin de las aguas, adquieren ciertas inflexiones, motivadas por la tierras'arrancadas que se van depositan-

do en ciertos parajes.
La figura 1.* representa
ral, tienen las montaas.

el perfil

que, por lo gene-

i'

La parte
extensas

A B corresponde

llanuras ms menos
onduladas formadas con las materias que el

agua arrastra hasta dicho sitio. Desde B, las laderas tienen pendientes rpidas, que retienen slo la tierra vegetal,

dejando en algunos parajes las rocas al descubierto:


C has-

esta parte se llama regin de los bosques. Desde

ta D existe una pequea pendiente, que impide las


aguas correr con rapidez, donde suelen formarse praderas; y ltimamente, corona la montaa una zona de
de rocas, donde existe escasa vegetacin. Si la altura
de la montaa no es considerable, no aparecen estas

quedando, las cspides en la de los


bosques y rara vez en la de las praderas, que tambin
se llama alpestre.
Las pendientes de las montaas pueden ser accesibles inaccesibles para las tropas, entendindose siem-

distintas zonas,

GUERRAS IRREGULARES.

17

pre qae las primeras son aquellas por las cuales se pueda marchar combatiendo, y esta distincin y estudio son
tan importantes, como que en ellos se fundarn segu-

ramente

las disposiciones tcticas

narse en

el

campo de

que hayan de orde-

batalla.

La infantera, desplegada en tiradores, no necesitando guardar una formacin regular y debiendo plegarse y cubrirse en los accidentes del terreno, puede
que no encontrar sitio por donde no pueda
marchar, no ser en algunas de esas grandes cortaduras que se forman en las montaas. En el captulo
donde tratemos de los reconocimientos volveremos
ocuparnos en asuntos tan importantes.
decirse

Las llanuras desprovistas de bosques pueden


ser
unidas cortadas: en las primeras, pocos obstculos
se
encontrarn para la marcha de las tropas; pero no
as

en las segundas, que estarn quizs cruzadas de


profundos surcos, grietas barrancos, cuya importancia
es preciso conocer antes de disponer la marcha
de alguna columna que deba atravesar dicho terreno.
Tambin las llanuras pueden clasificarse en culti-

vadas incultas, y siempre que un ejrcito haya


de
un pas, debe todo trance procurar que sus
movimientos se efecten atravesando Jas primerasen
ellas se encuentran los pueblos, los sembrados,
las'coirientesde agua, los pozos, losganadosy las
arboledas,
operar en

todo lo necesario, en

fin, para la vida y sostenimiento


de
en las incultas se carecer de todo,
muchas
veces hasta del agua, por ms que en muchos
puntos
del globo, en casi toda la zona intertropical, la
vegetacin es tan exuberante, que, aunque est
descuila^db

las tropas:

el

cultivo, se encontrarn elementos bastantes,


sino para
que puedan vivir las tropas, usando de ellos nicamente, para proporcionar, al menos, ciertas
comodidades y
desahogo que en otro lugar no podran encontrarse.
Las grandes extensiones de terrenos incultos,

llanos

TOMO

ir.

GUERRAS IRREGULARES.

18

y desprovistos de

rboles

existen en los continentes

y hasta de vegetacin, slo


y en el centro de la Austra-

Estos desiertos se llaman en Rusia,

6/?2W5; en la
en frica, Mrroos^ y en Amrica,
sbanas y pa7)ipas; en todos ellos suelen encontrarse,
veces, algunas zonas porciones de terreno cubiertos
de verdura y en estos oasis siempre se hallar agua,
elemento sin el cual ser peligroso arriesgarse atravesar semejantes llanuras.
Los desiertos del frica, inmensos ocanos de arena,
sin sombra de vegetacin y cubiertos con las osamentas de los hombres y animales que han perecido ahogados por el polvo que arrastra el swm7n, rara vez podrn
atravesarlos ejrcitos numerosos, no slo por la imposibilidad de poder llevar todo el agua que necesitaran
en la marcha, sino por la exposicin de que los huralia.

India,

d}engles\

canes y el calor asfixien buena parte de ellos.


No sucede lo mismo en las grandes estepas de Asia,

sbanas de Amrica y en las grandes llanuras


frica, no cubiertas de arena, pues aunque la escasez de agua se deja sentir en todas, exis-

en

las

de la

misma

ten menos obstculos y peligros que en los mares de


arena africanos que veces conmueven violentas tempestades.

En

dichas grandes extensiones suelen encon-

lugares de aguada, cuya situacin hay que


sujetar la marcha de las columnas, para que puedan
trarse

servirse de varios al

formen, como
estepas.

En

tica, sirve

lo

mismo tiempo

las distintas

que

se

efectan los rusos al marchar por las

stas crece

una yerba, que, aunque raqui

para alimentar los caballos

bestias

de

carga, cuando la nieve no cubre por completo las llanuras; pero en invierno son imposibles las operaciones

porque, as

como

los desiertos de frica tienen sus

tem-

pestades de arena, las estepas de las mesetas centrales


y del Norte de Asia tienen temporales de nieve, que

impiden por completo la marcha regular de un ejrcito.


En las sbanas de frica y de Amrica se producen
grandes yerbas, que,

si

bien son

muy

tiles

como

ali-

GUERRAS IRREGULARES.

19

son un obstculo serio y fatigoso para la marcha de las columnas. Estas yerbas,
que ninguna hoz ha segado nunca y que alcanzan su

ment para

los animales,

completo desarrollo, sin que


les las marchiten,

los

hombres

ni los

anima-

sino es en pequeas porciones,

lle-

gan tener una altura de dos y tres metros, cubriendo


con exceso, muchas veces, los hombres caballo; y,
si bien ocultan completamente al enemigo los movimientos de las columnas, ahogan y hasta llegan astixiar los soldados

que

se fatigan,

separndolas con

sus brazos, para abrirse paso, pues, no existiendo nin-

guna

verdura,
tura

de aquellos mares de
hace intolerable la tempera-

corriente de aire, dentro


el calor solar

(1).

Al atravesar tales pasajes se debe tener un especialsimo cuidado de no fumar, pues una pequea partcula de fuego, arrojada en aquella extensin de yerba,

que tiene infinidad de hojas

rroroso incendio

En

secas, producira

la destruccin total

un ho-

de la columna.

caso de que se les d fuego antes despus de

columnas para desuna zona determinada, debe procurarse que ardan


por completo. Las yerbas incompletamente quemadas
hacen la marcha sumamente penosa, porque estas yerbas tienen sus troncos bastante gruesos, y al quemarse y convertirse en caas duras, quedando enredadas
unas con otras inclinadas en todos sentidos, hacen
atravesarlas, para abrir paso las

pejar

preciso levantar

mucho

los pies

cada paso, como

si-

fuera necesario salvar altos matorrales


ridas en

las

y producen hepiernas que no tardan en convertirse en

lceras profundas.

En muchas comarcas,

hasta en las menos civiliza-

das, suelen practicarse incendios anuales,

en las poque la yerba


est suiicientemente seca para prender y comunicar el
cas que no abundan las aguas

(1)

y en

Estas altsimas yerbas tienen en

bre de yerba Guinea.

las

la Isla

de Cuba

el

nom-

20

GUERRAS IRREGULARES.

fuego con rapidez Esto ser conveniente efectuarlo en


la misma forma por un ejrcito de ocupacin, no tan
slo en los alrededores de los poblados y fuertes, sino
en cualquier sitio donde se las encuentre, siempre que
.

no haya necesidad de atravesarlas durante el tiempo


que necesitan los incendios para extinguirse completamente.

Los bosques de los pases intertropicales distan mucho de parecerse los que se forman en las zonas templadas; la vegetacin en ellos es tan exuberante y prodigiosa, que rara vez se pueden distinguir unos rboles
de otros. Arboles seculares elevan sus cabezas por
encima de los bosques, como las antiguas catedrales
levantan al cielo sus agujas por encima de las ciudades; alrededor de ellos, llenando el espacio que media
de uno otro, crecen rboles ms pequeos, que al
llegar con sus ramas la altura de las ramifcaciones

dlos primeros, empujan, estrechan y penetran por


entre sus hojas, enlazando sus troncos jvenes con los
vetustos de los grandes rboles, y, como si esta ntima
unin no fuera sudciente, millares de bejucos y enre-

daderas enlazan las ramas unas con otras, se retuercen


lo largo de los troncos y bajan de lo alto de las copas
hasta el suelo, donde, al tocar, se cubren de raices y
que conti-

stas su vez, se transforman en trepadoras,

nan enlazando
los troncos

las piedras

con los rboles y stos con

y carcomidos, derribados sobre el


un verdadero cortinaje de verdura,
impenetrable que oculta los objetos

viejos

suelo, formndose

un

tapiz verde

pocos metros de distancia.


Existen bosques, regularmente

los situados

en pa-

que carecen de plantas trepadoras, lo que


hace ser mucho ms practicables. En ellos crecen
los rboles gallardamente; en muchos, sus troncos no
alcanzan un gran dimetro y su ramificacin se efecta mucha altura, por lo que presentan el aspecto de

rajes secos,
les

GUERRAS IRREGULARES.

21

un bosque de varas delgadas y flexibles que no hace


difcil la marcha y que permite distinguir alguna distancia

(1).

se encuentran bosques cubiertos


de bambes, no difciles de atravesar, excepcin de
los formados por el bamb dojr (bamb espinoso),
cuya destruccin es necesaria, para poder penetrar en
los sitios donde crece. Cada pi de bamb doer forma,

En algutos puntos

por

s solo,

altura

un macizo, que

y 6 10 de

espesor,

llega tener 12 metros de

y produce varias caas de

20 30 centmetros de grueso, muy apretadas y erizadas, lo mismo que las ramas, races y retoos, de largas
espinas, duras y puntiagudas como agujas, que causan
infinidad de heridas al que 'pretende apartarlas. Ni los
caones ni la hacha sirven^ para nada contra el bamb
doer y nicamente se ^consigue destruirlo por medio
del petrleo.

Les bosques vrgenes de que tratamos ocupan, por


lo general, gran extensin de terreno, sin aclarar su
espesura, siendo solo practicables por estrechos senderos,,

formados por

males que

los naturales del pas por los ani-

se dirigen los

puntos de aguada,

as es

que

se hace necesario, para atravesarlos en una determinada direccin, colocar, vanguardia de las columnas,

algunos hombres que, con el hacha el machete, vayan


abriendo camino la larga hilera de soldados que marche detrs de ellos: sin embargo, muchas veces en estos bosques existen grandes claros, que es necesario
tener en cuenta al efectuar una marcha, pues, as como

muy

conveniente, para ahorrar fatiga y tiempo,


atravesarlos cuando haya seguridad de no tener prxi-

ser

mo

enemigo, debemos siempre evitar, en el caso


desembocar imprudentemente en ellos, sin
que precedan flanqueos por ambos lados.
Los rboles, arbustos y plantas que forman estos
al

contrario,

(1)

me-f.

Estos bosques se Ih-man en

la Isla

de Cuha mones

fir-

GUERRAS IRREGULARES.

S2

bosques son, en su mayor parte, desconocidos para los


europeos, y no es de poca importancia, al comienzo de
una campaa, que el cuerpo de Sanidad, con estudio y
conocimiento del pas y de sus productos, formule una
distincin g-rande entre los rboles, plantas especies

que sean daosos. para


el contrario, se

la

salud

aqullos en que, por

encuentren elementos convenientes pa-

ra la comodidad alimentacin del soldado; pues, as

como no hay ningn peligro en que ste coma alguna


de las muchas frutas que en dichos pases existen, lo
hay, y muy grave, si llega gustar de algunas que
producen grandes perturbaciones en
crea que este asunto no merece fijar
as

como

se evitarn de este

No

la

salud

la

atencin, pues,

(1).

se

modo muchas enfermedaal mismo tiempo, co-

des, se proporcionar al soldado,

nocimientos tilsimos del pas en donde tiene que vivir


algn tiempo; y como la Naturaleza siempre prdiga y
sabia, hasta

en

los

menores detalles de

la

obra de la

Creacin, coloca siempre en los sitios donde las necesi-

dades del hombre aumentan, los medios de satisfacerlas


prontamente, podrn los conocedores de un pas encontrar en sus campos grandes elementos de vida. En los
parajes secos de

Cuba reemplaza

al

agua un bejuco

negro, llamado en el pas 'bejuco-parra, por parecerse


mucho al tronco de las parras viejas; enredadera, que
cortada en sentido perpendicular sus fibras, destila
un agua clara, fresca, exquisita y tan abundante, que
con un metro de dicho bejuco se apaga la sed de un

hombre. Esta planta crece tambin en los bosques de


frica y de Amrica, teniendo en Oceana su representacin en un rbol que, herido en su tronco, destila
igualmente agua. Adems de estas clases de vegetales,
Ea Cuba existe una fruta, llamada jobo, parecida la
(2)
ciruela y que exhala un aroma agradable; sin embargo, ni un solo natural del pas ni un soldado veterano se atrt^va tocarla.
Slo algunos bisoes en aquella campaa se decidan probarla, sufriendo por tal causa dolores intensos y diarreas incmo-

das por algn tiempo.

GUERRAS IRREGULARES.

23

que guardan el agua en sus fibras, para [ofrecerla al


hombre sediento que atraviesa las selvas vrgenes de
dichas "comarcas, existen otras plantas, que crecen en
los troncos de los rboles, plantas parsitas,

jas anchas

y hondas, recogen por

la

cuyas honoche abundante

que mantienen durante todo el da, proporcionando, del mismo modo que los bejucos, un agua fresca
y sabrosa en los lugares donde no se la encuentra corriente. Estas yerbas, que son para los caballos un alimento aceptable, abundan con exceso en los bosques
de Amrica y reciben en la isla de Cuba el nombre de
roco,

curujey.

Existen rboles

y plantas, no

slo perjudiciales, sino

hombre; y desde el rlol de la


leche y euforbios de frica, cuyo jugo es muy acre y
produce un vivsimo dolor al caer en un rgano delicado, hasta el guao de la isla de Cuba, rbol que al
tocarlo, produce la hinchazn inmediata de la parte del
cuerpo que sufri el contacto y cuya sombra es veces
mortal para ciertos organismos, abundan las especies
de vegetales nocivos para la salud; y para que se vea
la importancia que pueden tener en una guerra, citaremos el caso siguiente: En una de las operaciones que
se verificaron para penetrar en el corazn de la sierra
Maestra, en la isla de Cuba, se formaron tres columnas,
dos de las cuales deban marchar por tierra y reunirse,
una seal determinada, en un da dado y en el mismo
punto, con la tercera, que, saliendo de Santiago de
Cuba, en barcos de la escuadra, deba desembarcar en
la playa donde mueren las estribaciones de la referida
sierra. Efectuado el desembarco, se acamp en la
misma playa, para emprender el movimiento al da
siguiente, y era tal la abundancia que en ella haba de
unos cangrejos grandes, muy apreciados en la Isla (1),
que, haciendo gran caza de ellos, oficiales y soldados
se festejaron grandemente, comindolos en mucha
hasta mortales para

(1^

Tienen

el

el

nombre de cangrejos moros.

GUERRAS IRREGULARES.

24
cantidad.

las

pocas horas, varios soldados comenza-

ron quejarse de agudos dolores en el vientre, y al


acudir prestarles sus auxilios el mdico de la columna, encontrse con que, excepcin de los que no haban probado los cano-rejos, todos se hallaban con sntomas de envenenamiento. Aquellos cangrejos haban

comido de un arbusto que crece en las orillas del mar


y de los ros, llamado manzanillo^ que es muy perjudicial para la salud del hombre, no slo por s propio,
sino por hacer perniciosas las aguas que lo baan y los
animales que lo comen (1). La tercera columna tuvo
que reembarcarse, y no slo llen los hospitales de
enfermos, sino que, no concurriendo al sitio prefijado,
hizo infructuosa la combinacin ideada.
Los bosques estn, veces cruzados por sendas estrechas; pero, como casi siempre habr que operar por
el interior de ellos, para dar caza al enemigo apartndose de los caminos, nada ms fcil que extraviarse, y
una vez extraviada una fraccin de tropa un hombre
solo, puede asegurarse que se desorientar completamente, ano llevar prevencin una brjula un gua
del pas, poner en prctica algn procedimiento de
los que indicaremos.
Llegado este caso y teniendo noticia de la direccin
general que se traa, es muchas veces fcil orientarse
en medio de un bosque, por la observacin de los rboles. Si en el pas existen vientos fijos y determinados,
al cortar una rama un arbusto en sentido perpenticular sus fibras, se observar que la mayor distancia
desde el corazn de la madera la superficie, corresponde al lado por donde comunmente soplan los vientos, con lo cual es fcil orientarse; cuando los vientos
no sean constantes, las fibras que estn siempre expuestas la accin directa del Sol se dilatan y las
opuestas se contraen, por lo que la mayor distancia del

[i)

Los naturales los conocen perfectamente y les jllannan

ciguatos.

GUERRAS IRREGULARES.

25

corazn de la madera la superficie cori'esponder la


direccin Sur en el hemisferio boreal,

Norte en

el austral,

Hc/ni.rfiTf,'

Con un
do hay

como

la direccin

se v, en la figura siguiente:

Hemisfi-ri,' nirslrij/

l'i'rcaf

reloj

de bolsillo pueden determinarse, cuan-

sol, los

cuatro puntos cardinales. Este proce-

dimiento, (basado en

mente

la traslacin

el principio

de que aproximada-

azimutal del Sol, durante una hora,

debida al movimiento diurno aparente, corresponde

media sobre

el reloj), (1) es

como

sigue:

Desde que el Sol corta el plano de nuestro meridiano


doce del da, hasta que lo veritica las doce de la noche,
transcurren doce horas; y en este tiempo, suponiendo el reloj
orientado, como en la figura, el Sol habr recorx'ido la parte de
reloj comprendida entre XII y VI, que son 6 divisiones de hora
del reloj. Por lo tanto, cada hora qu recorra el Sol en su
curso se encontrar en la prolonsfacin de los radios que pasen
por las horas y medias horas del reloj, de donde se deduce el
principio sentado. Desde luego este clculo no es rigorosamente exacto, puesto que nos apoyamos exclusiyamente en el
movimiento diurno aparente del Sol.
(1)

las

GUERRAS IRREGULARES.

26

Supongamos que son


hora

le falta al

las siete

Sol recorrer

de la maana: esta

un ngulo de cinco horas para

llegar al medio da, y, por lo tanto, tendr que recorrer,


contando sobre el reloj, 5 medias horas; de donde de-

ducimos que, restando esta cantidad,

partir de las XII

hacia la izquierda, y haciendo coincidir el radio a b con


la direccin del Sol, proyctalo sobre el horizonte, los

puntos XII, VI, III y IX nos darn conocer el Sur, el


Norte, el Oeste y el Este respectivamente. Al poner en
prctica este procedimiento, no debe olvidarse que

nmeros
completamente

efectundolo en el hemisferio austral, los


del reloj indicarn puntos cardinales

opuestos.

De noche,
todo, de la

observacin de las estrellas y, sobre


Polar, en el hemisferio Norte, y de la Cruz en

el Sur, si el

la

bosque permite distinguirlas, bastar para

orientarse cualquier extraviado, conociendo las constelaciones


el

y teniendo

mismo modo siempre en cuenta

del

hemisferio del globo en que se est.

LajLuna puede en algunas ocasiones proporcionarnos

manera de orientarnos aproximadamente por su


Luna llena, podemos contar que
las seis de la tarde se encuentra al Este; media noche, en el Meridiano, y las siete de la maana al Oeste.
la

observacin. Cuando es

En

el

cuarto creciente,

marcando
el

el

cuarto menguante,

al Este,

(1)

las seis de la tarde est

meridiano; media noche, el Oeste,


{2)

las seis de la

y en

las doce de la juoche, se v

maana en

El reconocimiento de las costas

el

Meridiano.

la apreciacin

de

sus condiciones para efectuar desembarcos, elegir fon-

deaderos establecer almacenes que sean surtidos

por los barcos mercantes los transportes, corresponde

(1)
(2)

Cuando los cuernos puntas estn hacia


Cuando estn hacia la derecha.

la izquierda.

GUERRAS IRREGULARES.

27

la marina de guerra: ella ser la que estudie la composicin del terreno del pas enemigo que baan las

aguas del mar y

la disposicin .que

tenga

el

litoral,

para aplicar los conocimientos que adquiera, en las distintas operaciones que sean confadas su cargo, y
para ilustrar la opinin del Generel en Jefe.
El ejrcito de tierra no tiene que preocuparse por la
configuracin de las costas

slo tener en cuenta la

estructura y condiciones del terreno que las forma,


cuando haya que operar en l, pues con frecuencia el

aspecto general de un pas vnria mucho al aproximarse al mar, yendo los espesos bosques del interior morir unas veces en dilatadas playas de arena, y otras

coronar las crestas de acantilados y farallones, que


azotan las olas, salpicndolos de espuma.
En muchos pases, las orillas del mar y de los' ros,
sobre todo en sus desembocaduras, estn cubiertas de

espesos bosques de manglares, que ocupan una gran


extensin antes de arraigar y crecer en tierra firme. El
mangle es un arbusto, y algunas veces corpulento r-

fondo del agua y cuyas raices slo


en ella se desarrollan, as es que suelen encontrarse algunas veces en los terrenos muy pantanosos. Estas
bol,

que nace en

el

quedan al descubierto en las horas de baja marea


y se entrelazan de tal modo, que forman una espesa red,
por bajo de la cual queda el agua en dichas horas,
hasta que vuelven quedar sumergidas en el momento de la alta marea. Desde el mar, las costas de mangles engaan muy fcilmente, pu3s, al ver tanta
raices,

vegetacin y multitud de troncos corpulentos, parece


que es fcil saltar tierra, y, sin embargo, no slo es
difcil desembarcar sobre las raices de los manglares,
sino

que muchas veces

se tendra

que andar sobre

leguas enteras, para poder llegar pisar tierra


firme. No todos es dado poder atravesar los manglares, porque, adems de la dificultad que existe para
ellas

sostenerse en equilibrio sobre las ramas

peligroso caer

y quedar enredado entre

raices, es

ellas:

para

GUERRAS IRREGULARES.

28
poier

caminar sobre

tal red

de troncos, resbaladizos por

la accin de las aguas, es preciso

todo, tener gran habilidad

Debe

ir

descalzo y, sobre

prctica.

huirse, en cuanto sea posible, de fondear los

barcos muy cerca de estos sitios y de elegir en sus inmediaciones lugares de permanencia, pues, aparte do
que es casi imposible hacer desaparecer los mangles,
aunque slo sea de una pe([uea zona, y son muy pro-

una sorpresa del enemigo, estn,


comn, infestados de mosquitos de todas clases,
de tal modo, que sera materialmente imposible resistir por algn tiempo una vecindad semejante, pues la
desesperacin se apoderara de los que tuvieran prepsito para favorecer

por

lo

cisin de vivir entre ellos.

Los mosquitos son una de las calamidades ms


grandes que caen sobre los ejrcitos: as como existen
de diversas clases y distintas magnitudes, los efectos
de sus picadas son diferentes, y desde alguuos, casi imperceptibles, cuyas picadas causan vivos dolores, in-

amaciones, hasta otros, grandes, de picada inofensiva,


las especies varan de tal modo en un mismo pas, que
es tarea difcil clasificarlas. Contra los mosquitos no
hay ms defensa que el humo y el alejarse de los focos
que los producen, que regularmente son los parajes

hmedos.
Al hablar de los mosquitos, se nos ocurre decir breves palabras acerca de otra plaga, incmoda y hasta
peligrosa para
la

un

ejrcito

de las hormigas. Desde

en
el

los pases clidos, cual es

animalillo familiar que to-

dosconocemos, hasta la g^ran hormiga roja africana, que


se hace temer de los ms grandes animales, existe
multitud de especies, que, si algunas son completamente inofensivas, no sucede lo mismo con otras, cuyas
picadas hacen dao y que introducen el desorden en un
campo, si se ha tenido la mala fortuna de plantarlo en
un sitio habitado por ellas, pues aparte de no dejar
dormir y descansar los soldados, irritan y enardecen
lo.s caballos y bestias de carga, que llegan en su en-

GUERRAS IRREGULARES.

29

furecimiento hasta romper los ronzales


carrera desesperada del

y huir con

campamento.

ser oxceientes bases de operaciopues los barcos de


comunicaciones,
nes y lneas de
guerra podrn apoderarse de su curso, si son navegables, y no solamente explorando y anqueando con sus

Los

ros,

pueden

las orillas harn muy segura la marcha de un


que apoye un flanco en el ro, sino que por l
pueden escoltar las embarcaciones que abastezcan al

caones
ejrcito

cuanto sea necesario. En todo caso,


siempre que se pueda aprovechar un ro con este objeto, deber vigilarse mucho que el enemigo no corte la

ejrcito invasor de

retirada de nuestros barcos, interceptando el ro; pues,

aunque al cabo de algn tiempo pudiera hacerse de


nuevo navegable, el perdido en los trabajos que se
originaran, retardara debilitara las operaciones.

La mayor parte de los ros sin canalizar tienen su


entrada barras, regularmente de arena, que, apesar de
ser aqullos de gran profundidad, impiden la entrada
de los buques slo
la alta

les

dejan paso en

el

momento de

marea. El conocimiento de estas barras es muy


si se trata de utilizar el ro para la navega-

importante,
cin;

y aunque

los naturales del pas

siempre tendrn

conocimiento de ellas, es bueno observar que existirn


en la desembocadura de un ro cuando ste, siendo
muy profundo, se ensanche notablemente al desaguar

mar, bien inundando los alrededores, bien fordelta. Es conveniente tambin tener
en cuenta, cuando en las playas del pas donde tengamos que operar existan arrecifes de coral, un fenmeno, observado en multitud de casos en la Oceana y que

en

el

mando una extensa

puede, por

en ley: en la desembocahay escisin en el arrecife de


mezcla del agua dulce y del agua salada
lo tanto, erigirse

dura de todos los


coral;

la

ros

parece antiptica los plipos coralinos, y, por tanto.

GUERRAS IRREGULARES.

30

existen depresiones en las entradas de los ros, en lugar

de barras, lo que hace que haya buenos fondeaderos

que

navegacin se facilite mucho.


Sucede, veces, que en las estaciones secas los ros
se evaporan, y es empresa difcil sino imposible encontrar una gota de agua; sin embargo, ahondando de 2
8 pies en las arenas que tenga en su fondo el cauce, hay
probabilidades de encontrarla, y muchas ms, si la operacin se verifica en el punto de unin de un arroyo
grande con otro pequeo, si bien dentro de este ltimo,
porque las aguas que descienden con violencia hacia
el

la

gran arroyo,

se detienen

en su confluencia por una

fuerza mayor, dando por resultado

una

filtracin

ms

activa.

Estos

que

ros,

se evaporan, suelen cruzar las gran-

des llanuras intertropicales, y como sus mrgenes son


bajas, apenas se distingue su curso primera vista.

Para conocer

si

por una llanura corre un

ro,

deber re-

cordarse que una lnea sinuosa de rboles de vegetacin, siempre


lo

anuncia

menos de un

ao, corre

el

la presencia, sino

de alguno, por

arroyo, por el que en ciertas pocas del

agua.

Adems de

los ros

caudalosos, existirn, sin duda,

que hablamos, muchos de importancia


secundaria, que, si bien no sern navegables, es probable que algunas veces sea imposible vadearlos,
sobre todo en la poca de la crecida de las aguas.
Estas crecidas tienen lugar regularmente en pocas
peridicas, cuando no son las lluvias las que las originan: los cursos de aguas que descienden de las altas
montaas cubiertas de nieve, tienen sus crecidas en las
pocas de los deshielos, y es conveniente tener conocimiento de dichas pocas, para saber que atenerse
durante las operaciones y que las columnas no corran
el peligro de quedar aisladas entre dos ros, sin elemenen

los pases de

tos suficientes, para bastarse as propias.

Para atravesar los

ros, se

truccin de puentes; pero,

si

hace necesaria la cons-

stos no

pueden ser ten-

GUERRAS IRREGULARES.

31

didos por los iDgenioros con los recursos del pas, ser
preferible continuar las operaciones en otra direccin,

hasta encontrar vados, pues siempre ser molesto y


largo el transporte de los trenes de puentes, y las ven-

que

tajas

se logren

no ser cuando

el

no compensarn las incomodidades,


puente tcDga que ser permanente,

en cuyo caso deber trabajarse con ardor hasta verlo


terminado, estableciendo relaciones y protecciones entre las fuerzas

que estn en

las distintas orillas.

Lo ms comn en el transcurso de

las operaciones, es

encontrar ros vadeables en toda su extensin slo per

algunos puntos, que es indispensable conocer.


Los vados se encuentran con mayor frecuencia all
donde las mrgenes bajan en cuesta suave
En los sitios donde se ensanchan los ros.
En los puntos en que la corriente es dbil y el agua
se riza.

En la salida de un remolino.
En los lugares que en poca de
el ro

la

seca se ve pasar

con rapidez por entre dos bancos de arena.

En

los sitios agua abajo de los recodos, yendo


cuamente en sentido de la corriente.

obli-

En el intervalo de dos recodos muy prximos.


En algn punto cercano, agua arriba de la confluencia de dos ros.

La existencia de

los

vados depende, tambin mucho.

de la altura variable fja de las aguas en pocas determinadas, cuya mayor menor variacin puede apreciarse, observando los troncos de los rboles que crecen
dentro del

ms

ro,

en ios que estarn marcadas las alturas

constantes de las aguas.

Muchas veces
un

los ros son vadeables,

corto espacio, situado en su parte

entonces es

fcil

establecer

excepcin de

ms honda, y

un vado completo,

rellenan-

do dicho espacio con piedras ramas, y, si se dispone


de algn tiempo, construyendo faginas, que, convenientemente rellenas de piedras menudas, formarn un
piso

muy seguro.

GUERRAS IRREGULARES.

32

El lecho de los ros puede estar formado por grandes


piedras,

multitud de raices entrelazadas, losas

muy

y
y en tales casos los vados
dificultades
presentarn
al servirse de ellos y hasta
llegarn ser impracticables; el fondo ms convelisas

resbaladizas fango,

que est formado por grava gruesa.


naturaleza del fondo del rQ la profundidad de ste no permitiera las tropas vadearlo, habr
niente es

el

Cuando

la

necesidad de establecer pasos puentes del momento,

aprovechando los elementos que se encuentran en las


orillas. Descartando todos cuantos medios de establecer
un puente momentneo existen, en los que sea necesario emplear herramientas, de las que, excepcin del
hacha machete, suponemos que carecen las tropas,
indicaremos algunos procedimientos sencillos que podrn seguirse para conseguir el objeto que se desea.
Si el ro arroyo fuese,

aunque profundo, bastante

estrecho, para que su anchura no exceda de la altura

de los rboles prximos sus

ambas

orillas, se

tendern sobre

que permitirn el paso


la infantera; y si se quiere dar al puente alguna ms
consistencia, se entrelazarn varias ramas bejucos,
formando una especie de tejido (fig. 3)
tres cuatro troncos,

Pudiendo perfeccionarse

el

puente de este modo y

cubrindolo de tierra apisonada tepes, quizs fuera


posible hacer pasar por l la caballera.

GUERRxVS IRREGULARES.

33

Para tender estos rboles, cuando un hombre no


puede trasladarse la orilla opuesta y tirar de ellos por
medio de una cuerda, se dispone una horquilla en la
forma que indica la (fig. 4.') y colocando sobre ella el
/I -a
10 +

tronco que se pretenda establecer, se ir hacindola


girar, sosteniendo el tronco al

mismo tiempo con una

cuerda, hasta que su extremo descanse sobre la orilla


opuesta.

dems
menos dificultad, haciendo resbalar sucesivamente cada uno de los que se han de colocar, sobre el
que ya est establecido, en la disposicin que se v en
Establecido un tronco, la colocacin de los

ofrece

la fig. 5.*

Cuando

el ro

sea

ms ancho que

la

longitud de los

rboles que crecen su orilla, deberemos practicar lo


siguiente: Se derribarn dosi'bolesen

TOMO

II.

la orilla

del ro,

GUERRAS

^4

niKHGUI.AllES.

distantes lo suficiente para que, al

caer sobre

l,

sus

copas se entrelacen prximamente en la mitad del ro y


asegurando y enredando bien sus ramas, unas con otras,
por medio de cuerdas bejucos, (fig*. 6/) se arrojar un
Fi-'

(i

tercer rbol, desde la unin de las copas de los dos primeros la orilla opuesta, afianzndolo en ella con pi-

quetes,

si

la

velocidad de la corriente lo exigiere, cuya

velocidad debe tenerse en cuenta al derribar los rbo-

para que, al dejarlos caer agua arriba,

les,

el

movi-

miento que les impriman las aguas haga que se entrelacen uno con otro. Si no existieran rboles en la orilla
misma del ro y hubieren de traerse de otro punto, ser
conveniente sujetarlos en la orilla con piquetes de madera, que se clavarn junto al extremo de los troncos

y en

direccin de la corriente.

Si el ro tuviere

una anchura

tal,

que el tercer rbol

no llegara tocar en la orilla opuesta (fig. 7.'), deber


practicarse igua:l operacin

un tiempo en ambas y

procurar, aprovechando la fuerza de la corriente, que


los terceros rboles enreden bien sus ramas, asegurn-

dolos en todo caso con bejucos con cuerdas.


Hechas estas o])eraciones, se proceder cortar to-

y ramas que molesten demasiado los


que hayan de pasar y de este modo se obtendr en poco
tiempo un paso fcil y seguro para la infantera, por

dos los troncos

GUERRAS IRREGULARES.

35

ms que su duracin ser poca, pues, la primera pequea avenida sin ella, slo obedeciendo la continua accin de la corriente, no tardar en desaparecer.

.2^";.-

Puede tambin efectuarse

lo siguiente:

Coloqese horizontalmente una


da

orilla (fig. 8.')

fila

de troncos en ca

sujetndola fuertemente, apisonando


Fi"!

li

encima de ella y poniendo algunos troncos y


que servirn de contrapeso; sobre esta fila de
maderos, coloqense otras, de manera que cada una
sobresalga de la inferior una magnitud igual su tercera parte, y cuando los extremos de dos filas estn
distancia suficiente para que otros maderos puedan
apoyarse en ambas, se colocaran stos, cubriendo de
tierra todo el puente y apisonndolo bien.

la tierra

piedras,

GUERRAS IRREGULARES.

36

Sumergiendo algunos

carros, se

puede construir un

paso en ros de poco fondo, haciendo de manera que las


lanzas se crucen, y apoyando en ellas, fuertemente atadas, rboles maderos, stos servirn de

apoyo

los

largueros del puente.

Cuando hubiere necesidad de hacer pasar caballeras


carros por un puente, hay que dar ste la solidez
necesaria, para que pueda verificarse la operacin sin
peligro de que el paso de las primeras bestias y ruedas
destroce el piso del puente impida continuar pasando

las dems.

En

este caso,

si el

ro es suficientemente estrecho

para que puedan tenderse troncos de rboles de una


otra orilla bien troncos slidamente atados
otro,

como

indica la

(fig. 9.'] slo

Fifi"

uno con

habr necesidad de

un tablero; y para dar al puente la mayor


que necesita para soportar mayor peso que el
de la infantera, se harn descansar sus extremos en
dos troncos de rboles (a a'), que se sujetarn fuertemente con otros cuatro (b b'), por medio de los piquetes necesarios, dando con esto al puente gran fuerza de
resistencia y evitando al mismo tiempo que las tierras
de las orillas, sobre que apoyan los largueros, se vayan
desmoronando y acaben por inutilizar el puente.
La construccin del tablero es fcil, pues se formar
con tablas, si las hubiere, con troncos delgados, que
se enlazarn unos con otros con bejucos cuerdas bien
construir
solidez

fuertes,

ligndolos del

concluyendo

mismo modo

la operacin

los largueros,

con llenar de ramaje pequeo

GUERRAS IRREGULARES.
los intersticios
tierra

37

que quedaren y apisonar, por ltimo,


que de este modo

piedreciilas sobre el tablero,

quedar en disposicin de poder

resistir

el

paso de

carros

y caballeras.
Cuando el ro tuviese

tal

anchura que

los troncos

de los rboles no fueran suficientes para apoyarse aadidos,

en una y otra

habr que establecer apoyos

orilla,

intermedios, para que en ellos descansen las vigas del


tablero. Para este objeto podrn servir algunos carros,

toneles,

si

los hubiere,

en su defecto caballetes, cuya

construccin se desprende del

Fi''

examen de

la fig. 10.*

Jo

Los troncos de rboles que entran en su construccin,


aunque no tienen que ser muy gruesos, deben, sin
embargo, tener bastante resistencia, para poder soportar las vigas de las

cumbreras del caballete,

ros del puente,

tablero del

carros que

el

mismo y

el

los largue-

peso de los

hayan de atravesarlo.

Cuando el ro tuviere mucha profundidad, nos valdremos de cuerpos flotantes, tales como barriles embreaos, pellejos, si los hubiese, y en ltimo caso.

GUERRAS IRREGULARES.

38

construyendo balsas, que deberemos procurar estn


formadas con la madera ms ligera que hubiere en las
inmediaciones. Estas balsas (fig. 11/) se sujetarn con

cuerdas, que partan de sus cuatro ngulos las dos


orillas,

se

apoyarn en

ella los largueros, sujetndo-

los troncos transversales

teniendo entendido que

cima de

stos,

como

que tendrn

el tablero se

los apoyos,

extender por en-

indica la fig. 12."

Fi' J2.

fcxii-':'ii':i'''i'

La construccin de las balsas es, por dems, senSe cortarn maderos un poco mayores que la
anchura que se desee dar al puente y se sujetarn fuertemente, unos al lado de otros, por medio de cuerdas
de bejucos, asegurando luego del mismo modo ellos,
cilla.

para dar consistencia la balsa, otros tres troncos (a


(b b') (c

c') (fig. 11.*),

a')

sobre los cuales descansarn dos

GUERRAS IRREGULARES.
(m

39

u') que servirn para apoyar las soleras


La unin de los primeros maderos debe hacerse en el ag"ua, jara que cada .uno tome en la balsa
la posicin ms propsito, fin de que se aprovechen
todas las condiciones flotantes que tenga.
En los pases donde abunde el bamb, grandes rboles de troncos elsticos, pueden tenderse unos puen-

ras

m') (u

del puente.

tes que, por lo slido ingenioso de su construccin,

merecen conocerse. Se colocan dos grandes bambes


(a a') (b b'] en las dos orillas del ro y se arquean de
modo que sus extremos vayan tocarse, atndolos en
seguida fuertemente uno otro (fig. 13.*). Practicado
Fi^ 13.

esto, se tiende de orilla orilla

un largo bamb

(c c'j

dos, unidos con solidez,

que por medio de otros bambes

transversales (d

e'),

los anteriores, se

d')

(e

unen con

atados del

mismo modo

los dos primeros,

quedando

formada una especie de cercha, de resistencia suficiente para el uso que se la destina. Construyendo despus otrn idntica, una distancia de la primera igual
la anchura que queramos dar ai puente, y uniendo
fuertemente los vrtices en H, no faltar ms que cubrir
con bambes, tierra y piedrecillas el espacio que medie
entre los largueros (c

c')

(h

h'),

para tener construido

un puente, que tendr hasta carcter de permanente,

GUERRAS IRREGULARES.

40

no llegan daarle.
que tengan que cruzarlo,
se puede construir un pasamano (m m'), como indica la
figura, bien por uno de los costados dol puente, bien
por ambos.
Tanto para tender estos pasos como para otras necesidades que ocurrirn en la campaa, ser preciso
conocer aproximadamente la anchura del ro, y suponiendo que carezcamos de instrumentos propsito
para calcularla con exactitud, podemos emplear alguno
de los medios rpidos que ensea la topografa.
Fcilmente puede ejecutarse lo que sigue: Coloqesobre todo

si

las crecidas del ro

Para mayor seguridad de

los

se el observador la orilla del ro

y mire fijamente

cualquiera objeto dla opuesta, permaneciendo en esta


forma, sin cerrar los ojos, breves segundos: en seguida

hgase un giro rpido, y habiendo una extensin mayor


que la anchura del ro en el sentido en que se mire, el
primer objeto que se fije distintamente en la retina del
ojo se encontrar una distancia del observador, prximamente igual la que se busca.
Este procedimiento es muy inexacto y slo servir
cuando, yendo caballo, se quiera adquirir una rpida
idea de la importancia de un ro. Para el establecimien-

ms conveniente emplear otros meque son ms sencillos los que ponemos

to de puentes, es
dios, entre los

continuacin.

Primer medio. Plntese verticalmente, enlaorilla,


un palo de altura proporcionada al objeto, hgasele
una hendidura en la parte superior, para colocar, formando cruz, otro palo pequeo, de unos 0,"^ 30 de largo
y bien recto; dirjase por ste una visual hacia la orilla
opuesta; hgase girar el palo mayor, sin separarlo de

extremo menor del pcque(


punto de ste que encuentre la visual dirigida por el palo menor, estar
una distancia del observador, igual la anchura del
la vertical,

hasta que

el

se halle dirigido al suelo. El

ro (fig. 14).

Segundo medio.

Tmense dos jalones

de

1,"^

40 y

GUERRAS IRREGULARES.
I,*"

41

00 de longitud prximameute; plutese verticalmenmayor una distancia determinada, 4 metros, por

te el

ejemplo, de

la orilla

y el-menor junto sta;


mayor, hasta que la visual

del ro,

introdzcase en tierra

el

t
fipPT,<i>.r-;.r!v -

y?irrf

"

'-::...

:
j

de ambos jalones encuentre


hecho esto, arranqese el jaln pequeo
y plntese 4 metros de distancia del mayor, en un
terreno llano, procurando que no entre en tierra ms
de lo que haba entrado antes, y midiendo la distancia
que haya entre dicho jaln y el punto en que la visual
que pase por las dos cabezas corte al suelo, se tendr la
anchura buscada (fig. 15).

que pase por

las cabezas

la otra orilla:

/7o" ir

LU

:.Oi?r5^fi-:

La velocidad de la corriente influir notablemente


en el uso que queramos hacer de un ro, pues, siendo
aqulla de 3 metros por segundo, es imposible la navegacin, y con mucha menor velocidad, I,'" 56 2,"^ 00,
ya el vadearlo es empresa difcil y arriesgada: por esta
razn, ser conveniente calcularla,

y para

lograrlo, se

emplear un cuerpo cualquiera que flote y un reloj de


segundos; contando el nmero de stos que tarde el

GUERRAS IRREGULARES.

42

una (stancia medida y dividiendo


una cantidad por otra, se tendr la relaci(3n que se basca; pero, cuando no tengamos reloj de segundos, podemos emplear uno cualquiera, determinando previamente el nmero de cudruples golpes de la mquina
por segundo y haciendo en seguida una operacin sencilla, bien suspendiendo un pndulo, formado con un
bramante de un metro de longitud y una piedra de un
clavo punta de bayoneta, fija en un rbol, porque dicho pndulo acusar sensiblemente el segundo.
flotador en recorrer

Sabido es que los efluvios de los pantanos se susel aire, alteran sus cualidades y trastornan

penden en

tal modo la economa animal, que constituyen un


veneno en estado de gas. Segn hemos dicho, estas
emanaciones, que son mucho ms temibles por la noche, son comunes en los pases de que nos ocupamos,

de

y es importante su conocimiento y el de sus propiedades, no slo desde el punto de vista de la sanidad de


las tropas, para lo que debe estudiarse si son mal sanos
de un modo permanente slo en determinadas estaciones y la clase de enfermedades que desarrollan, sino
con relacin las operaciones de la guerra, puesto que
existen cinegas, como los tembladerales de la Amrica

Sur (1), que son terrenos impracticables y peligrosos, donde losjinetes infantes se exponen verse sumergidos en un fango sin f^ndo.
La existencia de los pantanos se nota desde lejos,
por ciertos claros que se ven entre las yerbas por el
color de un verde ms vivo de stas en determinados
del

Tambin existen en las praderas bajas, cubiertas de, yerbas altas y espesas, en las que se distinguen
desde lejos manchas de un verde amarillento, aunque,
en general, nunca pueden darse seales fijas que deno
lugares.

(i)

Tembladeras en Cuba.

GUERRAS IRREGULARES.
ten la existencia de estos falsos terrenos,

43

muchas veces

situados en medio de espessimos bosques.


pu-r desbordamiento de
que causa el flujo y reflujo del mar, y, lo que es ms comn, por la abundancia de lluvias en terrenos llanos y bajos, que no dan

Los pantanos se producen

los ros, por las inundaciones

salida las aguas.

Algunas veces existen ros que se pierden, formando inmensos pantanos, permanentes en todas pocas, y
otras veces, ios terrenos de que hablamos se endurecen
bajo la accin del calor del sol y son practicables en las
pocas de sequa

Los terrenos pantanosos suelen estar cruzados por


veredas, que serpentean por ellos, salvando los mayores
obstculos,
que slo son conocidas de los naturales
del pas;

y
y tan

peligroso es lanzarse en ellas, con obje-

to de intentar atravesar los pantanos,

como convenien-

hacer un estudio minucioso de su situacin, para


aprovecharlas en momentos dados. Los paraguayos se
resistieron bravamente y derrotaron varias veces los
te

aliados argentinos

brasileos en la guerra del Para-

guay, por haber situado


delante de un terreno

las lneas forticadas

muy

de Rojas

pantanoso: al ser tomadas

una
segunda lnea, por senderos ocultos entre los pantanos,
que algunos oficiales conocan, y desde dicha lnea era
batida la primera, que no tardaba en ser desocupada,
en vista de la imposibilidad de seguir adelante.
Por esto podemos establecer, como principio absoluto, que en un pas pantanoso inundado, basta tener
ocupados y cubiertos los puntos de paso, para estar en
completa seguridad; cuyo principio, puesto en prctica,
d una fuerza inmensa al ejrcito que est la defensiva, y al que opera ofensivamente, la seguridad completa de exterilizar las ventajas que dicho terreno proporcionara al enemigo, si lo ocupara, adelantndose
las fortificaciones, los paragua^^os se retiraban

ste y apoderndose de los puntos precisos de paso.

Por estas razones, los antedichos terrenos son

muy

GUERRAS IRREGULARES.

44

convenientes, as

como

los ros

no vadeables, para apo-

yar un flanco del ejrcito invasor, estando la ofensiva,


y para la defensiva sera una magnfica lnea de defensa, que, auxiliada por la fortificacin, podra llegar

hacerse inexpugnable.

La desecacin de

los

pantanos sera altamente favo-

rable para la salud de las tropas; pero,

como ya hemos

dicho, siempre que la ocupacin no sea estable, no po-

drn acometerse empresas tan importantes; slo deber


procurarse huir de establecer campamentos poblados

en

los

puntos rodeados por dichos terrenos, y

si

existe

necesidad absoluta de colocarlos en ellos, tratar de abrir

algn canal de desage

los

ms prximos, para evitar,

en parte, los grandes daos que su vecindad acarrea.


Las cinegas son charcas grandes llenas de cieno, y
se diferencian en esto mismo de los pantanos, que siempre tienen agua. Esta

desde luego que

ms de

el

misma

distincin hace conocer,

paso por las cinegas ser posible

en tanto que por los pantanos rara vez ninguna podr caminarse. Las cinegas suelen
endurecerse en determinadas estaciones y entonces son

las

las veces,

transitables en cualquier sentido,

lo

mismo podr ve-

cuando el barro que las forme est muy blando; pero, cuando antes de quedar completamente endurecido, todava no soporte el peso del cuerpo de un
hombre, ser imposible caminar sobre l, porque sujetar fuertemente los pies y seguramente har perder el
calzado al que io intente.
Al tratar de los lugares hmedos y pantanosos, bueno es recordar que en muchos pases y particularmenrificarse

te

en frica, existe

tal

cantidad de sanguijuelas en los

y pantanos, que es peligroso veces


atravesarlos, sobre todo para quien no vaya bien calza-

arroyos, charcas

do y no lleve cubiertas las piernas: pueden evitarse las


terribles picaduras de dichos animales,

cuando

se

haya

de estar expuesto ellos durante algn tiempo, cubrindose las piernas con una capa de barro de alguna
consistencia.

GUEURAS IRREGULARES.

45

Es conveniente en dichos parajes, recomendar los


soldados que de noche no beban de bruces en los arroyos
charcas, sino que lo practiquen pequeos sorbos recogiendo el agua en la palma de l mano, pues de este
modo se evitarn las desagradables consecuencias que
les acarrearan las sanguijuelas, si algunas se deslizaran en sus bocas.

CAPITULO
Comunicaciones. Vas
Ferrocarriles

fluviales

Telgrafos

II.

y martimas. Caminos.

elctricos .

Heligrafos

Te-

lgrafos de seales.Palomas. Globos. Claves.

Como

las

comunicaciones representan un papel tan


la guerra, tendremos que procurrnoslas

importante en

donde llevemos esta ltima, utilizando


los recursos que encontremos establecindolas con
nuestros propios elementos, bien de una manera estable,
si nuestra dominacin ha de ser definitiva ha de
en

los paises

durar

mucho

tiempo, bien de

un modo

accidental,

si

no fuere
Las comunicaciones de que ha de servirse nuestro
ejrcito pueden ser fluviales, martimas, terrestres,
elctricas y areas, y como acabamos de decir, todas
ellas pueden establecerse con carcter transitorio de
perpetuidad, debiendo nosotros ocuparnos exclusivamente de las que se establezcan con eLprimero, puesto
que las que constituyen el segundo se suelen llevar
cabo cuando los paises estn sometidos, tranquilos y,
por lo tanto, dentro de las condiciones normales de los
pueblos, lo que no es pertinente nuestro objeto.
as

Poco tenemos que decir acerca del servicio que


pueden prestarnos los mares costeros y los ros, para
establecer Ci^municaciones entre las diversas fracciones

de nuestro ejrcito. Los barcos de nuestra escuadra, por


el

mar, sern los encargados de enlazar las distintas

fuerzas que tengan comunicacin libre con la costa,


este

medio segursimo rara vez podr ser inquietado por

GUERRAS IRREGULARES.

48

enemigo, no ser que tuviera, su vez, barcos de


guerra, que pudieran medir sus fuerzas con las de los
el

nuestros.

Las comunicaciones por los ros no presentan tanta


seguridad; es preciso que seamos dueos de ambas
orillas fin de que no ocurran tentivas por parte del
enemigo, para apoderarse echar pique nuestras

embarcaciones

(1).

Por estas razones,

al

organizar con-

voyes de barcos balsas, deber siempre destinarse un


caonero lancha de vapor, armado de una pieza de
artillera, provista de dotacin de metralla, para que,
escoltando los convoyes que se formen, pueda protegerlos de algn ataque repentino de los enemigos que,
burlando nuestra vigilancia, se aposten en la orilla del

para detener molestar la marcha del convoy.


Al elegir una va uvial para establecer comunicaciones, se tendr en cuenta que un ro ser flotable
para trenes de balsas nicamente, cuando su profundidad
sea, por lo menos, de 0,60; que la que exigen los
ro

barcos

ms pequeos,

tales

como

botes

lauchas,

es

misma; y que para poder considerarlo navegable,


es preciso que su profundidad menor sea mayor de un
metro y que no tenga saltos de agua, resaltos bruscos
y bagos. Es bueno tener en cuenta la rapidez de la

la

corriente, para establecer el

modo de locomocin de

barcos balsas del convoy, cuyo efecto ponvendr tener presente lo que hemos dicho en el captulo
los

anterior y, adems,

(l.)

la

que

las pendientes

pasadas las cua-

El vapor Valmaseda, encargado del racionamiento de


Bayamo, en la Ish de Cuba, fu objeto de

jurisdiccin de

un golpe de mano, por parte de los insurrectos que dominaban


derecha del rio Cauto, y slo la gran serenidad del
maquinista y del timonel, forzando el uno la mquina y dirigiendo el otro el barco con notable acierto por entre los troncos de palmeras que obstruan el ro, se debi que pudiera llegar al desembarcadero de Cauto, no sin muchas bajas en su
tripulacin y una bala de can incrustada en un tabique junto

la orilla

las mquina!?.

GUERRAS IRREGULARES.
les dejan

dan de
4

49

de ser los ros navegables, son las que exceODU

para vela y
^

de
2.000

para
'

sir^^a.
^

Los

ros

preciosos, que nunca se


(!e comunicacin
deben despreciar, pues como son caminos que jams
se deterioran por el trnsito, nicamente tendremos
que temer en ellos las crecidas repentinas, por el gran
nmero de maderos, rboles y piedras que arrastran;
pero esto mismo puede obviarse clavando en el fondo
del ro, agua arriba y alguna distancia del ltimo
punto de etapa de los convoyes, grandes troncos de
rboles, que detengan los objetos ms gruesos arrastrados por las inundaciones, los cuales con esta previsin, no irn chocar contra las embarcaciones que
remonten el ro.

son medios

Las vas de comunicacin por tierra son muy imporun ejrcito en campaa, pues no solamente
son precisas para el desarrollo de las operaciones, sino
tantes para

tambin indispensables para tener aseguradas las comunicaciones de todo gnero con las bases de operaciones, y habr siempre que mantenerlas en buen estado y con cierto carcter de perpetuidad, fin de que
cualquier accidente no previsto, tal como el desbordamiento de los ros que arrastre los puentes, nunca
pueda dejar aisladas las columnas y sin comunicacin
unas con otras.
Regularmente, en los pases poco civilizados no encontraremos caminos en buen estado ni con las condiciones suficientes para poder servirnos de ellqs sin re-

ms comn encontrar anchos senderos, que veces sern intransitables para,


la caballera, no ser en pases que, como los de Am

paracin ninguna, siendo lo

ya tienen una ilustracin algo


ximan mucho los europeos.

rica,

Sin embargo,
los

muy

superior

se apro-

escasos sern los territorios en

que no existan vas de comunicacin, buenas

TOMO

II.

ma-

GUERRAS IRREGULARES.

50

porque apenas habr pueblo en la tierra que tenga


una actividad tan nula que no conozca jms horizontes
que el que rodea las chozas que habite; pero estos caminos, que de tanto pueden servirnos, para mejorarlos
y ponerlos en condiciones de poder ser transitados por
las,

nuestra impedimenta y artillera, suelen veces estar


perfectamente disimulados en los paises habitados por
pueblos temerosos y refractarios los extranjeros, por
estar construidos

aprovechando

la direccin

de los bos-

ques espesos por dejarlos sin concluir, al desembocar en algn terreno despejado en la costa, sirvindose
de multitud de senderos, casi imperceptibles, que la
vista del europeo apenas podr distinguir (fig. 16.*).

Fi^

(i.

Por esto, el reconocimiento del teatro de la guerra ha


de hacerse con suma proligidad y cuidado, para no
formar una idea errnea del territorio donde tengamos

que operar.
Al establecernos en

un

pas,

debe ser objeto de un

estudio Qspecial la red de caminos

que

lo

crucen; y,

teniendo presentes las condiciones de los pueblos fronterizos, las localidades del pas donde se refugian las
insurrecciones, las tribus

ms

belicosas las

ms

dis-

puestas sublevarse, se tratar do la construccin de


grandes vas, que unan dichos puntos con nuestras residencias habituales, coa el objeto de que, aprovechan-

do

los

puntos estratgicos, elegidos en tiempo de paz,

GUERRAS IRREGULARES.
puedan servirnos para
lugar en

el

51

las contingencias

que tengan

porvenir.

As es que, concluida la guerra con cualquier pueblo extrao, vecino de nuestra colonia,

sea

muv

cubierto

y accidentado y

cuyo

territorio

presente grandes

inconvenientes y obstculos para uoa invasin nuestra,


deberemos poner una clusula en el tratado de paz,
que nos permita y autorice la construccin de un ca-

mino estratgico, desde la frontera nuestra su capipunto que sojuzgue conveniente, y aun, si es
posible, obligar al enemigo construirlo.
Construir los caminos al mismo tiempo que el ejrcito opera, es indudablemente empresa ardua; pero
casi siempre habr que efectuarlo as, pora no perder
tiempo con dilaciones, que podru costamos muy caras, pues ya sabemos que en esta clase de guerras todas las dificultades aumentan y que no sucede como
tal al

en Europa, sino que, por el contrario, el ejrcito que


acomete una campaa de este gnero tiene que bastarse en todo s mismo, llevar cuanto haya de necesitar

y hasta

construirse los

marchar.
Los ingleses,

al

caminos por que ha de

emprender

la

guerra contra los

ashantis, se encontraron con que tenan que combatirlos


en un pas cortadsimo, cubierto de espesos bosques

y
ningn gnero de caminos practicables para sus tropas, y procedieron del modo que decimos, pues viendo la
imposibilidad de establecer un ferrocarril que llevaban
desmontado en varios barcos de su escuadra, construyeron un ancho camino travs de los espessimos
bosques que separan la costa del interior del pas, al
mismo tiempo que el ejrcito operaba. No estn dems
sin

las siguientes noticias relativas su construccin

servicio

que prest

las tropas inglesas. El

al

camino fu

comenzado construir por diversos puntos, y los muchos barrancos y arroyos que atravesaba se rellenaron
de faginas, como asimismo varios lugares pantanosos,

apisonando fuertemente

tierra

y piedras pequeas sobre

GUERRAS IRREGULARES.

52

gran solidez y resistencia; en los arroyos de agua corriente se construyeron puentes con carcter transitorio y se lleg formar un magnfico
camino, que, si bien es verdad estuvo siempre en el mejor estado de conservacin, debe atribuirse que no
transit por l ningn caballo ni animal de carga, pues
el clima de aquel pas no es favorable para dichos
animales, que _^mueren al poco tiempo de permaneellas, le dieron

cer en

l.

estaban encargados de los transportes, indgenas, agrupados en compaas afectas cada una
de las etapas partes en que se dividi el camino. En

Por

esto,

cada final de etapa se construyeron un hospital de campaa, como lugar de reposo transitorio para los heridos

y enfermos transportados, un

fuerte

y un campamento,

construido todo con los elementos que proporcionaba


el pas,

que

Como

es,

por cierto,

la dificultad

como hemos

muy

rico

en maderas.

de los transportes era tanta que,

dicho, haba que hacerlos la espalda por

indgenas contratados, la Intendencia calcul ser


necesarios, para desempearlo con desahogo, dos mil
los

hombres; mas, como no se encontr

tal

nmero, hubo

necesidad de recurrir las mujeres, formando con ellas

como

se haban formado con los hombres. Estos


que hacan el servicio, cada uno
compaas
cuerpos
entre dos puntos fijos de etapa, conducan los barcoshospitales los heridos y enfermos que venan del interior y, al regresar, iban cargados de vveres, municiones
y medicamentos, consiguindose con esto que el ejrcito
estuviera siempre perfectamente atendido, y que los
enfermos no sintieran por mucho tiempo la influencia
mal sana de los bosques y lugares insalubres. Cada
mujer hombre llevaba un peso que variaba entre 16
y 30 kilogramos y ganaba un salario de r25 pesetas,
con un aumento de 0'30 pesetas, en reemplazo de la

cuerpos,

racin.

Las mujeres y hombres ms inteligentes desempeaban funciones de sargentos; no llevaban peso, vigi-

GUERRAS IRREGULARES.

53

laban los dems, y tanto unos como otros, vigilados y


vigilantes, estaban muy satisfechos con los sueldos que
ganaban y desempeaban su cometido con gran pronti-

tud y buena voluntad.


Los caminos que tengamos que construir, cuando el
pas careciere de ellos, han de reunir condiciones apropiadas al uso que deba hacerse de los mismos, teniendo
presente que cuatro hombres de frente determinan la
anchura necesaria de un camino para que pase un carro,
y para que puedan marchar dos, ser necesario darle
un ancho de 3 4metros, si bien, cuando el movimiento
y los cruces de convoyes de carros sean muchos, el
camino debe tener, por lo menos 5 metros de anchura,
porque, aunque dos carros no ocupan este espacio, no
es difcil que cada momento ocurran contratiempos de
choques de ruedas y atascamientos, que impidiran la
circulacin; yes bueno tambin tener presente que,
para que un carro tirado por 6 caballos mulos pueda
hacer una contramarcha en un camino, se necesita que

anchura de ste sea de 7 metros.


En la construccin de los caminos es casi siempre
preciso emplear los materiales que se encuentran en las
inmediaciones de ellos, y bueno ser saber, al elegirlos?
que las piedras calcreas, silceas, duras y areniscas,
son los mejores materiales para el piso, cuando el camino se construya en un terreno ordinario, que en ciertas pocas del ao no forme pantanos y cinegas. Las
la

muy duras, como

son las cuarzosas y las granpara formar un firme en los


terrenos hmedos, debiendo siempre no aceptar para la
construccin del camino, sino en ltimo extremo, las

piedras

ticas, sern

ms propsito

piedras blandas, que se deshacen,

absorven

la

rompen en hojas

humedad.

La superficie de los caminos militares que se construyan no ha de ser horizontal sino convexa, con el
objeto de que las aguas llovedizas resbalen y el camino
se deteriore lo

menos

los lados del

posible

(fig.

17.^).

camino deben construirse dos

fosos,

GUERRAS liiREGULARES.

54

que sirvan para depsito de materiales, para que corra


el agua y aun para el paso de los peatones, y si es posible, se plantarn dos las de rboles, que sujeten con
sus raices los taludes del camino, den sombra los

transentes

si el

pas es propenso grandes nevadas,

camino en medio de la nieve.


Con el objeto de darle mayor solidez y que no se descomponga el piso con el paso de los carros, puede empedrarse, aunque lo mejor es construir el camino sobre
una capa de piedra de 0,25 de espesor en el centro y
de 0,'15 en los extremos, arrojando y apisonando sobre

indiquen

la direccin del

ella tierras calcreas, que,

das,

hacen

En

el

mojadasjdespus de apisona-

papel de mortero

grandes llanuras no hay necesidad de trazar


caminos; sin embargo, como los convoyes siguen siempre los surcos y rastros que dejan los anteriores, que
sealan por lo general, la distancia ms corta, llega
formarse una especie de va en la llanura, surcada por
las profundas hendiduras que dejan los carros y carretas, de las que es preciso huir en las llanuras hmedas,
para evitar que se atasquen en ellas los vehculos y no
las

que se emplea en llegar al


punto de destino, sino que pueda suceder que nunca
lleguen (1).

slo alarguen el tiempo

Los convoyes desde Gauto' Bayamo, travs de la s


(l)
baa de Punta-Gorda, son clebres en la historia de la guerra
de Cuba. Convoy ha habido que tard quince das en recorrer
el trayecto entre ambos puntos, que distan una jornada, y otro
que nunca lleg su destino, quedando las carretas medio sumergidas en el blando suelo de la sbana.
-

..

GUERRAS IRREGULARES.

55

Por mucho cuidado que se tenga con un camino, el


continuo movimiento de carros y animales llega ponerlo en un estado tal, que suele ser imposible el trnsito: entonces se rellenarn los malos pasos con maderos, piedra y ramaje; se harn desviaciones, para
salvar los trozos peores, lo que es mejor,
lo

permite, se idear

que sea ms largo que


te recorrido

si el

trazar otro camino,


el

terreno

que aun-

primitivo ser indudablemen-

en menos tiempo, mientras dure su buen

estado. Si, despus de recurrir todos estos medios, los

malos caminos no pueden evitarse, entonces no queda


ms recurso que encargar al cuerpo de ingenieros la
construccin de uno, con todo el carcter de permanencia posible, bien cimentado, con el firme correspondiente, los desmontes necesarios, los puentes y alcantarillas que sean precisas y con cuantos accesorios se
necesiten, cosas que slo en este caso podramos hacer,
pues el trazado y construccin de los caminos ordinarios estarn hechos muy la ligera y slo con los
recursos que podamos procurarnos en las inmediaciones.

Muchas veces, para construir un camino, se procemodo siguiente: Varios soldados van abriendo
en el monte una brecha con sus machetes, dejando,
de del

para los que trabajan detrs, los rboles grandes


pequeos, si los hubiere; el ramaje cortado se arroja
dentro del monte los lados del camino, y se procura

que la corta se haga flor de tierra, con el objeto de


que no queden varetas en el suelo, que mortificaran
mucho en la marcha los que caminaran sobre ellas
Los soldados que van detrs derriban hachazos
con el machete los rboles que quedan dentro del camino, procurando del mismo modo, que el trozo de
tronco cortado no sobresalga mucho de la tierra, y arrojando lo dems sobre las paredes que el monte forma
Detrs de estos trabajadores marchan otros, con los
tiles que tengan, arreglando los malos pasos, haciendo
algn pequeo desmonte y concluyendo de dar al ca-

GUERRAS IRREGULARES.

56

mino todas

de bondad que sean posi-

las condiciones

bles con los elementos de que se dispoEg-a.

El trazado no debe en ningn

bosque, antes bien

el

bosque ser

curvas, cambios de dire(;cin

modo imponerse
el

que indique

al

las

y dems circunstancias

que haya de tener, y as los trabajadores que delante


de todos van haciendo el trazado procurarn, aunque
tangn que hacer varias curvas rpidas (1), no dejar
dentro del camino ningn rbol corpulento, lo cual es
fcil

de conseguir.

En

para tener caminos con


de estabilidad, s construirn cal-

los paises pantanosos,

ciertas condiciones

zadas de madera, del


rreno no es

muy

modo

siguiente:

Cuando

pantanoso, se colocan paralelamente

la direccin del camino cinco seis hileras de


cos de rboles, segn la anchura que se desee;

un

el te-

tronse deja

un metro prximamente entre unos y


cubren
todos transversalmente con rodillos
y
troncos de madera, de lamas dura que se encuentre
en las inmediaciones, debiendo tener estos troncos, en
lo posible, un dimetro de 0,15 0,20 y una longitud de 6 7 metros, si no es menor la anchura que
deseamos dar al camino. Para asegurar los rodillos
intervalo de

otros

se

contra las sacudidas de los carros, en el


stos tengan

que pasar por

el

caso de que

camino, se superpondr

longitudinalmente y hacia los costados del firme, una


hilera de otros rodillos, que se clavarn y asegurarn
fuertemente, de trecho en trecho, los de la calzada.

Cuando el terreno sea demasiado pantanoso, se comienza por colocar, en sentido transversal, troncos de
rboles, dos metros de distancia unos de otros, sobre
los que descansarn cinco seis hileras de otros troncos, como en el caso anterior, lo que elevar notablemejite la calzada,

(1)

Cuando

el

si

esto no fuere suficiente, no

ha-

camino sea para carros, no podr verificarse

esto tan en absoluto.

GUERRAS IRREGULARES.
bi-

ms remedio que

57

acudir los puentes de estacas

cabiUetes.

Cuando

sea difcil procurarse rodillos, se les

reem-

plaza con faginas ramaje; pero ser conveniente en


este caso

cubrir el puente

con una capa de tierra y


encajonndola

piedrecillas, de 0,'''20 0,"'25 de altura,

entre dos hiladas longitudinales de viguetas largue-

no se escape y derrame por los


costados, al transitar los que pasen por el camino.
Tambin puede habilitarse uno de stos en terrenos
pantanosos, sin emplear rboles, cuya corta exige algn tiempo y cuyo arrastre en nmero tan elevado

ros para

como

que

tierra

la

mucha dificutad. Se
ramas ms fuertes de los

es necesario, ofrece

varn hasta

el

suelo las

encor-

arbus-

que crezcan al borde del camino, fijndolas al terreno por medio de piquetes, entrelazndolas entre s
y cubrindolas en seguida con tierra y piedras para
tos

rellenar los intersticios de esta especie de zarzo.

Tambin puede emplearse este sistema de construcy es lo ms comn, para reparar los

cin de caminos,

malos pasos en

los que, por estar

muy

suelos estn blandos, llenos de agua

transitados,

sus

fango, forman-

do un verdadero pantano.
Cuando el terreno, en el que hubiere de construirse
un camino, fuese montaoso y ms de esto desprovisto
de vegetacin escaso de ella, y no pudiesen aprovecharse los rboles y ramas para hacer un trabajo como
el que acabamos de indicar, se podr construir fcilmente un camino siguiendo un sistema muy conocido
en los paises montaosos y que consiste en ir colocando
en la ladera que ha de atravesar el camino una fila
de piedras, de magnitud suficiente para poder ser trasladadas con facilidad y que al mismo tiempo tengan el
peso necesario para que no rueden al menor movi-

miento que se las imprima

(fig.''

18.").

Practicado esto, se rellena de tierra, piedras ramaje, el

espacio que queda entre las piedras

y la

ladera,

bien se comienza desde luego usar del camino

mar-

58

chando por

GUERRAS IRREGULARES.
l, tal

como

est construido, con la seguri-

dad de que, al poco tiempo, las mismas tierras y piedrecillas que se desprenden con el continuo paso de las
personas llegarn cubrir

el

antedicho espacio

po-

GUERRAS IRREGULARES.

59

Esta idea debe hacerse saber los soldados que

operen en

mentos

el pas;

porque,

como

los poblados,

campa-

campos, estn casi siempre en las inmediacio-

nes de las corrientes de ag-ua, en caso de extraviarse


alguno, podr llegar un punto habitado bajando su-

cesivamente por una regata, que le conducir un


arroyo, ste un ro, y siguiendo el curso del ltimo,
bien agua abajo, bien agua arriba, no tardar en encontrarse orientado, ya porque reconozca sitios recorri-

dos por

en otras ocasiones, ya porque llegue algn

puesto destacamento.

De

men

la

observacin del

mapa de un

de las corrientes de agua que

lo

pas del

exa-

crucen, pueden

deducirse consecuencias importantes para descubrir

la

direccin de los caminos, para determinar los terrenos

ms

ventajosos que deben atravesar los que construya-

mos, pues

las corrientes

de agua que formen recodos

bruscos pronunciados indican entre ellos una depresin notable del terreno, que siempre se encontrar

en

a d que una los vrtices ms prximos de


ngulos que forman, como se v en la fig^ 19,

la lnea

los dos

Fi:'

y cuando una de

las corrientes

no presente cambio de

direccin notable en la perpendicular a

da

ella

forme.

desde

el

2o

vrtice del

I,

(fig.

ngulo que

20) bajala

otra

GUERRAS IRREGULARES.

60

Siendo indiscutible

la

conveniencia del empleo de

ferrocarriles para el transporte de las tropas

y para el
ms

abastecimiento de un ejrcito en campaa, est de

que escribamos

lo

conveniente que ser

la

construccin

de ellos en los paises que nos ocupan, aunque solo sea

con carcter transitorio y provisional, cuando los terrenos sobre que tengan que ajustarse sus trazados no
exijan grandes trabajos de nivelacin, Los ingleses,
que son los que ms estudios han hecho en las guerras
irregulares, rara vez dejan de enviar, con los ejrcitos
que desembarcan, material suficiente para la construccin de caminos de hierro. Al pas de los ashantis, como
hemos dicho, enviaron, perfectamente acondicionado en
un gran barco de transporte, todo el material suficiente

para tender 13 kilmetros de va; este material se prepar

y embarc en Inglaterra en

versos elementos de

15 das

y todos

estaban en armona con

los di-

el objeto

y el tiempo que deba durar la campaa;


pesaba 10 kilogramos; su longitud era de
6,'" 91 y haban de descansar sobre traviesas, que tambin se enviaron, debiendo resultar la linea, despus de
concluida, con una anchura de 1, 23. Los servicios que
del ferrocarril

cada

rail

hubiera prestado este camino de hierro habran sido

inmensos; pero la costa occidental del frica se eleva


tan repentinamente hasta llegar las grandes mesetas

centrales,

donde

est

la

divisoria de

mucho ms prxima

aguas

al Ocano Atlnque la multitud de cortaduras


del terreno y los grandes desniveles que se encontraron no permitieron la construccin del camino de hierro, como hemos apuntado al principio de este captulo.
Esta tentativa no desanim los ingleses, y conociendo las inmensas ventajas que tiene un ejrcito, cuando
adems de llevar todos los accesorios que le son necesarios, lleva tambin consigo medios de formar y recorrer rpidamente los caminos principales que hubieren
de utilizar, enviaron de nuevo ferrocarriles provisionales al CabO; donde deben haber prestado servicios de

del continente,
tico

que

al Indico,

GUERRAS IRREGULARES.

61

importancia; pero donde los prestaron inmensos fu en


la

guerra de Abisinia.

la gran ventaja
caminos
de hieque ofrece un ejrcito construirse
rro travs del pas enemigo, abandonando el costoso
y difcil sistema de la organizacin de caravanas de
camellos, en sus expediciones incesantes para someter

Los rusos tambin han demostrado

sus turbulentos vecinos de las regiones trascaspianas.


En la expedicin reciente, que ha terminado con la destruccin del ejrcito de los tekks, han procedido con
lentitud al principio de la campaa,
construyendo un ferrocarril travs de las estepas, que
hasta ahora se ha visto libre de ser sepultado por las
movedizas arenas, segn se tema, y que ha servido

suma prudencia y

para asegurar las comunicaciones y efectuar el transporte de las fuerzas que atacaron Geok-Tep.
Este ferrocarril se construy, enviando la frontera el abundante material que se deposit en los parques al terminar la ltima guerra de Oriente y con el

de una lnea de va estrecha, desmontable y transportable, que se construy en Francia y en Rusia. Estas
lneas transportables

damente

la

son las que deben

atencin de un

gobierno

fijar

al

deteni-

emprender

guerras en pases escasos de comunicaciones, y su


estudio deben dedicarse los ingenieros para tratar de
conseguir un sistema sencillo, ligero y econmico,
que permita, al enviar tropas un pas ingrato, acompaarlas de los caminos que deban seguir.
Como la construccin de una lnea estara exclusidel cuerpo de ingenieros, que tiene
sobradamente elementos para efectuarla, y no podr
presentarse el caso de que un oficial jefe del ejrcito
sea el encargado de su construccin, pocas palabras
diremos propsito de este asunto. Desde luego, las
mquinas que se enven para emplearse en la lnea,
deben ser con fogones apropiados para emplear lea,
no ser que la escuadra pueda surtir abundantemente

vamente cargo

las locomotoras de carbn de piedra; pues, aunque el

GUERRAS IRREGULARES.

62

empleo del primor combustible resulta, en general,


ms caro que el del segundo, no suceder esto, evidentemente, en los paises donde abundan extraordinariamente las maderas y en los que siempre encontrar
provisin de ellas un tren, en cualquier punto del camino que le falte.
Del mismo modo, en estos paises no se hace necesario el envi dejtraviesas, pues el bosque las facilitar,
mucho mejores, quizs, que las que se construyan con
maderas de Europa, evitndose tambin as el acarreo
y conduccin de ellas, pues regularmente podrn cortarse en el mismo sitio en que se necesiten, y si esto
no puede efectuarse, todava es ms conveniente que
llevarlas construidas, cortarlas en sitios lejanos del
mismo pas, y aprovechando las corrientes de agua,
hacerlas llegar cerca del punto donde los trabajos ten-

gan

lugar.

Los caminos de hierro no se construyen nicamente


para conseguir mayor rapidez en las comunicaciones;
hay necesidad de servirse de ellos, cuando el terreno
que debe atravesar una va de comunicacin no tiene
buenas condiciones para permitir el continuo movi-

miento de

los

convoyes, como sucede en los terrenos

de cinegas, pantanosos y blandos. El Austria, que ha


tenido que sostener una lucha terrible con las dificulta-

presentaban los caminos de la Bosnia y la


Herzegovina, para poder transportar el material que

des que

le

necesitaba su ejrcito, por sitios donde no existan ni

y donde
ayudando continuamente

seales de caminos

los

hombres tenan que ir


y mulos, ha

los caballos

experimentado algo de los grandes trabajos y contrariedades que sufren las naciones que se ven obligadas
sostener la guerra en los paises no ilustrados del
globo, motivados por el transporte del material y de
los medios de subsistencia de los ejrcitos.
El ejrcito austraco vio muchas veces que trozos
de algunos kilmetros exigan semanas enteras para
ser atravesadas por los convcyes; y estos hechos, que

GUERRAS IRREGULARES.

63

nuestros soldados de la isla de Cuba estn perfectamente acostumbrados, sin que nadie se le ocurra otra
cosa, para llevar cabo los convoyes,

que desengan-

char las yuntas de bueyes de muchas carretas y engancharlas en una sola sucesivamente, golpeando
estos animales

y empleando

jar las ruedas, hasta

que

los soldados para

empu-

se consigue hacer salir del

barro la carreta atascada; estos hechos, repetimos, des-

pertaron entre lo? austracos la idea de sustituir aquel

penoso servicio por otro que, con menos incomodidad


del soldado, diera mejor resultado, y adoptaron los

ensayados y puestos en prctica


en los Estados-Unidos, en Inglaterra y en Francia
Como estos caminos de hierro movibles, que se arman
y desarman con suma facilidad en muy poco tiempo,
tienen un gran porvenir de las guerras futuras, vamos
dar una ligera idea de su modo de ser y manera de
ferrocarriles porttiles,

ms que sean conocidos de los ofique por su profesin son los llamados entender

servirse de ellos, por


ciales

en estos asuntos.
Estos ferrocarriles no exigen

ms

trabajo de prepa-

racin que una ligera huella de camino, la que puede


practicarse en cualquier terreno, conviniendo

ms

los

que no sean duros, antes bien hmedos y pantanosos.


El material est compuesto de carriles de hierro de
acero, de varias longitudes

lo

ms

ligeros posibles,

colocados sobre fuertes traviesas laminares;

el

conjun-

puede ser transportado como el material de puentes, y una vez armado el camino, los vehculos pueden ser movidos brazo, con caballos por el vapor.
La colocacin de material se efecta de la manera
siguiente: se sitan las traviesas de lmina sobre la
huella del camino y sobre ellas se adaptan los carriles,
hacindose el enlace entre unos y otros mediante un
sistema de agujeros y clavos pernos, que se corresponden. Todos los carriles tienen una extremidad macho y otra hembra, con lo cual,- una parte de cada
carril se introduce en el precedente y presenta una
to

GUERRAS IRREGULARES.

64

abertura al que le sigue, obteniendo con esto el conjunto una estabilidad suficiente para el"uso que ha de
hacerse de ellos. Brigadas ms menos numerosas,

marchan vanguarhombres van


cuantos
unos
dia, haciendo
y
detrs de aqullas, emplazando la va, habindose calculado que, cuatro cinco hombres, en una hora pueprovistas de los tiles necesarios,
la huella,

den tender y asegurar cuatrocientos quinientos metros de va.

Esta se v desarmando por

otros

trabajadores,

medida que el tren avanza, si la lnea no ha de servir


ms que para una vez, utilizando los trozos desarmados, para sentarlos de nuevo delante del tren, por lo
que se comprende que, no teniendo que ser estable la
lnea, el material que se emplee ser bastante reducido. Los vagones podrn naturalmente tener formas y
dimensiones diversas, para que sus ruedas se adapten
los carriles, y los ms usados en la actualidad son de
dos ejes y cuatro ruedas, lo ms prximas entre s que
sea posible; uno de los ejes es fijo j el otro mvil, con

cada vagn se adaptar mejor las curvas del


camino, vencer las dems dificultades del terreno y
evitar el peligro de los descarrilamientos. Deben ser

lo cual

estos

vagones

y todos de

las

mas

que se puedan construir


mismas dimensiones, pues, cuando se

los

ligeros

necesite transportar objetos


carriles,

vigas,

largos

y pesados, como

piezas de artillera,

unir dos tres vagones entre

s,

como

etc.,

se ])ueden

se suele prac-

en los trenes ordinarios.


Como hemos dicho, en los terrenos hmedos es
donde ser ms conveniente establecer estos caminos
de hierro, porque las anchas traviesas laminares opondrn una gran resistencia los hundimientos y podrn
ticar

con gran facilidad hacerse los transportes, no tan slo


de las provisiones que necesite el ejrcito, sino de los
heridos y enfermos, que seguramente viajarn con

una comodidad y desahogo que de ningn


podr conseguirse.

otro

modo

Los ingleses comprendiendo las

GUERRAS IRREGULARES.

65

muchas ventajas que reportan

estos ferrocarriles, han


hecho construir una gran cantidad de las citadas traviesas y carriles, y los han trasladado la isla de Chipre,
donde no existen caminos buenos y los malos no
abundan.

Las comunicaciones telegrficas son, sin duda de


ningn gnero, las mas importantes en una campaa
donde no sea posible la rpida y segura comunicacin
de unas fuerzas con otras por medio de correos portadores de noticias, como stos no sean gente del pas,
afecta nuestra causa; y aun este servicio, si se recompensa como merece, pronto llegar costar grandes
cantidades, que excedern en mucho las que se necesiten para el establecimiento de comunicaciones tele-

tampoco la celeridad que con estas


ultimases dado obtener, cosa tan importante para el

grficas, sin alcanzar

buen xito de

las operaciones.

Los comunicaciones telegrficas pueden establecerse

empleando

la electricidad, la luz del sol,

banderas,

faroles, globos, etc.

Las lneas telegrficas elctricas no presentan en


su construccin las dificultades que primera vista

aunque atraviesen el
ms que aparezca imposible. Es preciso pensar en que, por lo comn, nuestro enemigo no nos espera ni acepta el combate, como

aparecen, ni su conservacin,
pas enemigo, es tan

difcil,

por

no cuente con fuerzas muy superiores, y, por lo tanto,


rara vez usar de nuestras vas principales de comuni-

temor de encontrarse con fuerzas nuestras,


que siempre estn caminando por ellas, ya escoltando
convoyes, ya efectuando movimientos de un fuerte
cacin, por

poblado otro, ya, por ltimo,- recorrindolas, para

emprender las operaciones hacia el interior, desde


algn punto de ellas, y as, slo al cruzar dichos caminos, en los que estarn tendidas las lneas telegr-

TOMO

II.

GUERRAS IRREGULARES.

QQ
ficas,

podrn cortar

postes,

si

ios

alambres y derribar dos tres


que iimediatamen-

los hubiere, desperfectos

hacen notaren las estaciones por la falta de corriente elctrica, y que son fciles de remediar por los
celadores de las lneas, que las recorren con frecuencia,
escoltados por algunos soldados.
te se

La construccin de una lnea telegrfica se efecta


fcilmente, no ser que tenga que llevarse por medio
de bosques espesos, en cuyo caso hay que trazar con
anterioridad una especie de camino, despojndolo de
ramas, arbustos y bejucos en una extensin de tres
cuatro metros, menos que existan troncos de rboles,
que se eleven desahogadamente sobre los mares de
verdura que forman las copas de los dems, entrelazadas por las plantas trepadoras, porque entonces, apo-

yando en

ellos los aisladores,

podremos evitarnos

la

construccin del camino trocha de que acabamos de


hablar, consiguiendo al
difciles los cortes

En

mismo tiempo que sean ms

de la lnea.

los terrenos desprovistos de rboles

habr nece-

sidad de clavar postes para sujetar en ellos

los

aisla-

maderas son propsito para tal


empleo y aunque no podemos entrar en los detalles de
la construccin de una lnea telegrfica, indicaremos

dores: no todas las

como muy convenientes

los postes

de madera de piuo,

que inyectados de sulfato de cobre no son buenos conductores de la electricidad y permiten en los pases
secos suprimir los aisladores de cristal porcelana.

En

algunos pases donde la madera es atacada por los insectos, que hacen en ella grandes destrozos, como sucede en la India, en Australia y en la Amrica del Sur, las
lneas telegrficas permanentes suelen construirse empleando postes de hierro.

Cuando las lneas telegrficas hayan de atravesar


bosques donde abunden los rboles es preferible servirse de estos, clavar postes para

sostener los alam-

pues se consigue una notable economa de dinero,


de tiempo y de trabajo.

bres,

GUERRAS IRREGULARES.

67

Los aisladores que se usen en los postes telegrficos


ser de cualquiera clase; pero los que hayan de
clavarse en los troncos vivos de os rboles tienen que

pueden

cumplir con ciertas condiciones de resistencia y seguridad. En el primer caso son muy convenientes, y su
precio es bastante mdico, los aisladores de cristal, de

forma tronco-cnica

(fig. 21),

con un hueco interior con

21

tuerca,

que

se atornilla

trozo de madera,

se ajusta perfectamente

que v clavado

bien se introduce en la

un

al poste telegrfico,

misma cabeza de

ste, pre-

parada convenientemente. Asimismo pueden emplear-

que con distintas formas, tienen una espiga, que entra tornillo en el
poste, adquiriendo una seguridad muy grande, pero ni

se los aisladores de porcelana,

unos

ni otros

dan buen resultado

al clavarlos

en los

troncos de los rboles porque la savia de stos no tarda

en arrojarlos, producindose as

la caida

de los alam-

bres.

Ms condiciones de

estabilidad tienen los aisladores

de espiga larga que pueda atravesar de parte parte


los troncos ramas gruesas dlos rboles, porque atornillando al extremo de la espiga

hasta que quede bien ajustado

una tuerca pequea

el aislador, se

obtendr

gran seguridad para siempre (fig. 22).


Los aisladores deben clavarse en los rboles postes una altura de 4 5 metros, y cuando en uno de
los lados del camino, sobre cuyos rboles se vayan
sujetando, no se encontrare rbol propsito para que
lo sostenga, se eligir en el otro lado, no importando

GUERRAS IRREGULARES.

68

alambre atraviese el camino, antes bion


ser conveniente, porque de este modo se evitar que
las ramas de los rboles y arbustos descansen sobre l,
producindose as gran prdida de electricidad que de-

nada que

bilitar

el

mucho

la corriente

Fi^22

Siendo

hmedo

el

clima donde se trate de construir

una lnea telegrfica habr necesidad de emplear aisladores, porque haciendo la humedad muy buenos conductores los postes donde se apoyan los alambres, la
pero en los pases

se perdera sin remedio;

corriente

secos, muchas veces podr evitarse

el

empleo de dichos

aisladores

ISada

ms ventajoso en

bamb, sobre

todo,

si la

este caso

lnea tiene

que

un solo

los postes
hilo;

de

su poca

conductibilidad hace que baste sujetar los alambres en

una hendidura hecha en la parte superior de los postes,


y si queremos aumentar sus condiciones aisladoras bastar tener la precaucin de cortar los bambes que
crecen rectamente, despus de su natural desarrollo
antes de que suba la savia.
tis,

en la del Paraguay

ron los postes de

la

guerra de

los

ashan-

de Abisinia, se empleacon excelentes resultados.

y en

bamb

En
la

en las estaciones es muchas


veces producida por las ramas de los rboles que se
apoyan en los alambres dlas lneas. Foresta razn

La

falta de corriente

es

necesario que

las

ramas que avanzan hacia

reparadores y celadores estn


contQuamente recorrindolas, para limpiar de ram-.ije
los

los

alambres,

y bueno

ser tambin recomendar los jefes de columna,

que

GUERRAS IRREGULARES.

69

recorren en sus operaciones los caminos, que cuando


vieren algunas enredaderas hojas que descansen sobre dichos alambres, bien observaren que las plantas
trepadoras, subiendo por los rboles postes, llegaren
envolverlos, ordenen algunos soldados de su colum-

na que despojen de todo lo que incomode la lnea, y


de este modo, con poco trabajo, se podr conseguir
tenerla en perfecto estado de servicio.
Conviene multiplicar, todo lo que se pueda, el n-

mero de estaciones telegrficas y, ser posible, debera


existir una en cada poblado, campamento fijo fuerte;
un
y como para cubrir este servicio, sera necesario
quique
del
telgrafos
de
oficiales
nmero excesivo de
zas se carezca, es
ciales

y aun

los

muy

conveniente instruir los ofisargentos, que forman parte de las

guarniciones de los poblados y de los fuertes, en la


manera de manipular con el aparato Morse, que es el

que comunmente

se usa. Por esto,

dems decir breves palabras, que

creemos no estar

faciliten los oficia-

del ejrcito servirse de los antedichos aparatos suponiendo que los oficiales de telgrafos, al entregar

les

instalar las estaciones,;ies

hayan dado las nociones prc-

ticas indispensables para que sepan producir y detener


el

movimiento de

relojera, abrir

cerrar la corriente,

usar los transmutadores y poder cuidar de la alimentacin de las pilas.


Sabido ya que un pequeo choque producido con el

manipulador, produce un punto en la estacin recepms


tora, y que siendo, en vez de choque, un contacto
de
aprender
conveniente
largo, resulta una raya, ser
sistema
el
por
memoria la representacin de las letras
Morse, y la de algunas seales convenidas para la inteligencia entre las estaciones, que ponemos continuacin.

GUERRAS IRREGULARES.

70

LETRAS.

LETRAS.

NMEROS.

GUERRAS IRREGULARES.

71

y de rayas combinados de la manera que se establezca,


bien una de las letras del alfabeto; y el que transmita,
har sin cesar la seal que corresponda, hasta que se
note movimiento en el aparato, y entonces indicar la
estacin receptora que est preparada, haciendo oir la

misma seal, repetida por ella.


Como con mucha frecuencia,

los oficiales del ejr-

que deban manejar los aparatos telegrficos, no


tendrn gran seguridad en la representacin de cada
signo y ninguna prctica en manipular, y aun los sargentos, cabos y soldados, que se habiliten como telegrafistas, no tendrn mucha, creemos muy conveniencito,

te para las estaciones telegrficas elctricas militares la

adopcin del manipulador inventado por el capitn de


artillera del ejrcito francs, Mr. Colomb, por medio
del cual puede transmitir despachos cualquier persona,

por poca prctica telegrfica que tenga, consiguindose

mismo tiempo, que

la representacin de cada letra


puntos
se
reciba
clara y distintamente, con
y
perfecta distincin de unas y otros, en la estacin receptora, cosa algo difcil de conseguir cuando los telegrafistas no son muy prcticos en el manejo del manipulador ordinario
En cada estacin telegrfica debe haber depsito de
alambre y de aisladores y, por lo menos, un reparador
al

por rayas

que ha de ser plaza montada. Una


y averiguado
entre qu estaciones se encuentra la rotura accidente,
debern salir inmediatamente repararlo los reparado celador de la lnea,

vez notada

la

interrupcin de corriente,

res,

celadores de

segn

la

ambas

estaciones, escoltados n,

seguridad que se tenga en

los alrededores, noticias

la

tranquilidad de

que hubiere rastros que se

hayan observado.
Los aparatos telegrficos porttiles que usa nuestro
cuerpo de ingenieros, tienen un empleo muy importanen las guerras de que hablamos; pues, como regularmente en ella los Generales en Jefe recorren todo el
territorio donde se desarrollan, bien operando con algute,

GUERRAS IRREGULARES.

72

na columna, bien visitando las zonas, si el pas estuviese dividido en ellas; les permitirn dar sus rdenes
desde cualquier punto del teatro de la guerra donde
encuentren un hilo telegrfico. Bastar para ello cortarlo en un cierto punto y unirlo al aparato, que se sita
en estacin en dicho lugar, pudiendo desde luego comunicar con las estaciones de la derecha de la izquierda, segn el hilo que se sujete al aparato, bien con
las dos, sujetando ambos, en cuyo caso hasta poda
servirse de la misma corriente que partiese de una de
las estaciones.

Existen pequeos aparatos, tales como

el de Trouque desempearn muy bien este servicio; y como


en todos caaos no habr necesidad de llevar alambres
conductores, sino una pequea cantidad para empal-

v,

mar

los cortes del hilo de la lnea,

despus de servir-

se de ella, el transporte de dichos aparatos es fcil

mucha

la utilidad

Cuando

que reporte.

el teatro

de

la

guerra es un terreno monta-

oso completamente descubierto y pueden elegirse


en l puntos altos, visibles recprocamente, es tilsimo
el

empleo del heligrafo, como

lo

demuestran

los

gran-

des servicios que ha prestado en las campaas del

Afghanistan y del Zululand y los grandes elogios que


de su empleo hacen los generales ingleses Keyes y
Ross, por lo mucho que les sirvieron en la expedicin
contra los Jewakis.

Los heligrafos se establecen, como hemos dicho,


los puntos altos, y su situacin puede ser fija
variar, siguiendo las tropas en sus movimientos; y aunque los ejrcitos no han adoptado tan til

en

instrumento, es tal

el

nmero de

servicios

que ha

prestado los ingleses en las ltimas campaas, que


es de desear se dote las tropas en operaciones de

algn nmero de

ellos,

ya que tan

brillantes resultados

GUERRAS IRREGULARES.

73

han dado. Como telgrafo estable y fijo, prest un servi;io inmenso las fuerzas inglesas bloqueadas en el
fuerte Ekowa por los zuls, pues pudieron siempre comunicarse con el de Tenedos, lo cual fu una ventaja inmensa para conseguir el levantamiento del bloqueo.

Como

telgrafo movible,

la

guerra del Afghanistan

muy

presenta un sin nmero de casos, en que fueron

mayor Money, que guarneca el fuerte Dhalipgarb, fu avisado por un centinela de que se vea
brillar un espejo hacia la parte de Kost; en seguida
mand colocar un instrumento en posicin y de este
tiles: el

modo tuvo

noticia el general Roberts de

que

ataque

el

Tauk haba sido rechazado. La


columna de Kandahar no tuvo su disposicin otro
de los vaciros contra

medio que
desde
al

un

el

heligrafo para comunicarse rpidamente

de Khojak con aquella ciudad, y


coronel Bidduph sobre Girishk, organiz

el desfiladero

marchar

el

servicio con dos espejos, cuyo resultado fu

muy

satisfactorio.

El heligrafo es un instrumento provisto de

un es-

pejo que refleja, considerable distancia, un haz de rayos solares, que van herir la vista de un observador
colocado en un sitio determinado. Imprimiendo una
sacudida al espejo, se hace desviar de la primera direccin el haz reflejado, produciendo para el observador
u.i intervalo

de oscuridad;

se

comprende que

las apa-

y desapariciones sucesivas del foco luminoso,


combinadas entre s con el tiempo ms menos largo
en que se produzcan, faciliten establecer un completo
sistema de seales, pudiendo con gran ventaja adopriciones

tarse el alfabeto Morse, para lo cual

un rpido

reflejo

luminoso representar el punto, y un reflejo continuo


durante cierto tiempo, la raya.
Desde luego se comprende la utilidad inmensa que
pueden prestar los heligrafos en un pas enemigo que
tengamos que ocupar, y en el que, como sucede comunmente, no dominemos ms que el terreno que pisan
nuestras columnas el que sostiene nuestros fuertes:

GUERRAS IRREGULARES.

74

pueden asemejarse una gran lnea


que no necesita alambres, y cuyos postes
estn clavados distancia de varios kilmetros, siendo
ellos mismos- las estaciones.
La distancia que pueden usarse los heligrafos es
estos aparatos

telegrfica,

muy

grande: el general Roberts, desde el valle de


Khost, pudo comunicarse con Bunoo, que distado dicho
punto 80 kilmetros y medio, sin estacin intermedia.
El nico inconveniente que tiene el heligrafo, es el
de no poder usarse en los das nublados y en climas
nebulosos; pero,

como

la

mayor

parte de las guerras

de que hablamos tienen lugar en los paises donde las

tempestades desaparecen tan rpidamente como se


forman, no es razn fundada para que no se d gran
impulso

al

empleo de un instrumento, auxiliar podero-

ssimo para el desarrollo de los planes del General en


Jefe de

un

ejrcito.

Cuando hubiere que comunicar puntos que no estn


distancia y que, por lo tanto, puedan perci
birse desde ellos, con la vista natural con ayuda de

mucha

anteojos,

banderas, distinguirse colores, se puede

transmitir perfectamente, bien empleando el sistema

Morse, bien otra combinacin cualquiera. El mtodo

general de transmisiones del 3/anual de seales del general norte-americano Myer, es

siguiente: Existen

el

dos movimientos, que llamaremos

(1)

(2);

seales

convencionales sirven para indicar que comienza la


transmisin, que se concluye,
se transmitan letras

y para

cuando sean

mismas seales en orden

distinguir cuando

cifras,

sirviendo las

inverso, para indicar

que

la

transmisin especial ha concluido.

Del mismo modo, combinaciones convenidas sirven


para expresar frases que se refieran la expedicin de

telegramas, por ejemplo:

1112=^

12

esperad un momento.

ms de

prisa.

75

GUERRAS IRREGULARES.

Las seales se hacen de da por medio de una ban2'4o medera, sujeta la extremidad de una percha de
antes
percha,
la
tros 3'65 de longitud. La posicin de
su exde comenzar a transmitir, es vertical teniendo
los movicintura,
la
altara
de
la
y

inferior
tremo
mientos son
(1).

los siguientes:

Bajar la bandera la derecha hasta el suelo y

volverla su primera posicin.


Ejecutar igual movimiento la izquierda.
(2).

transmisin de un despacho, el que ha


la bandera de derecha izquierda,
agita
de transmitir

Antes de

hasta que

el

la

que ha de

recibir el

testado; despus de lo cual, se

bajando

la

telegrama haya con-

comienza

la

transmisin

bandera derecha izquierda, con arreglo

lo siguiente:

GUERRAS IRREGULARES.

76

CJ
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>^

GUERRAS IRREGULARES.

77

Los movimientos de una letra se ejecutarn sin detencin.

Al fin de cada letra, el que transmite se detendr


unos dos segundos dejando la bandera en su posicin natural encima de la cabeza: al concluir cada palabra, bajar la bandera al suelo, antes de volver la
posicin natural: al final de cada frase, la bajar dos
veces,

al

terminar

el

despacho,

tres, retirndola

en

seguida

La seal de atencin se har agitando continuamente la bandera, como hemos dicho, y la seal de
inteligencia se ejecutar bajando tres veces la bandera

derecha, por movimiento doble, en esta forma:

la

derecha derecha

derecha derecha derecha derecha

La seal de repeticin
derecha izquierda derecha

Como en

la

es la siguiente:

derecha izquierda

derecha

recepcin se veran las seales al re-

colocndose frente frente los que transmiten,

vs,

ser conveniente, para

evitar equivocaciones, que el


telegrama vuelva la espalda al que lo
recibe, y as las seales se vern tal como son.
El color de la bandera no es indiferente; siempre
deben llevarse tres, una blanca, otra negra y otra encarnada. La primera se emplear cuando se proyecte

que transmite

el

en un fondo oscuro,
claro
la

la tercera

bandera

la segunda cuando el fondo sea


cuando no tenga un color decidido

se destaque sobre la nieve.

Adems de

las

banderas, pueden hacerse seales

con varios objetos, que quizas permitan

transmitir

mayor distancia.
Pueden emplearse pequeos globos cautivos, que
de noche lleven una luz, y los movimientos que se les
imprima hacia arriba hacia abajo reemplazarn los
que se hacian la derecha y la izquierda con las banDe noche se puede transmitir, bien con liternas
de luz blanca, emplendolas como las banderas, bien
con cristales de colores, en cuyo caso, presentando en

deras.

la linterna cristales

blancos, rojos

verdes, usando

GUERRAS IRREGULARES.

78

tres linternas de dichos colores, se

puede lograr gran

claridad en los telegramas.

Pueden usarse con gran


conocimientos,

los

dos Fuegos Costn,


blanco,

el rojo

xito, sobre todo en los re-

y fuegos de color llamacombinando del mismo modo el

cohetes

el

verde. Para usar

estos fuegos,

ya preparados, y con objeto de


evitar equivocaciones, cada uno llevar en su cubierta
el nmero que corresponde su color, con lo que se
podrn elegir fcilmente los correspondientes las letras que se deseen representar.
los cartuchos

deben

ir

Suelen emplearse para llamar la atencin de los


que han de recibir los telegramas, cohetes de ruido y
aun incendios de paja; pero todas estas seales, como
se comprende, son ms propsito para establecer comunicaciones en un campo atrincherado, por ejemplo,
con los fuertes avanzados, que para basar en ellas el
sistema general de comunicaciones telegrficas del
pas donde se

haga

la

guerra

tema que la campaa haya de ser de


cierta duracin cuando sea una insurreccin la que
tengamos que combatir, ser muy conveniente el
empleo de las palomas, pues ya hemos visto en las
guerras modernas el importante papel que han desempeado, teniendo su cargo el servicio de correos. Estos mensajeros, que en una hora recorren ms de 50
Cuando

se

kilmetros, deben envirsela los fuertes puntos estratgicos desde la capital de la colonia punto elegi-

do para centro de operaciones, donde han de haber nacido; por esto, en el momento en que se crea que su
empleo en lo futuro puede ser beneficioso, se destinarn varias parejas un palomar, construido en el punto que se desee, y en cuanto los pichones se hallen en
estado de prestar servicio, se enviarn los puntos
cntricos del teatro de la guerra con los que convenga

79

GUERRAS IRREGULARES.
tener comunicacin directa

par

el

enemigo

los

campos y

sta sea difcil por ocu-

los

caminos.

Los experimentos continuos que se estn verificando en Francia y en Inglaterra, para conseguir
las campala aplicacin de los globos aereostticos
as futuras, hacen adelantar rpidamente la resolucin de los problemas que se han propuesto los aereonautas militares y es indudable que no est lejano el
da en que dichos globos sean un auxiliar poderoso para la guerra, no tan slo para que puedan comunicarse
los defensores de

una plaza

sitiada, sino

como un nue-

vo medio de practicar reconocimientos. Las experiencias hechas en la escuela de aereonutasiranceses establecida en Aleudn, han demostrado que puede organizarse un sistema de seales, por medio de globos, que
consiste en arrojar desde el globo elevado materias
pulverulentas, de diversa naturaleza, cuyos colores
distintos podan fcilmente reconocerse varios kil-

metros de distancia sin auxilio del anteojo.


Inglaterra, que se ha servido de los globos en sus
guerras del Afghanistan y del Zululand, ha establecido en el arsenal de Woohvich una comisin de comunicaciones areas, en vista de los resultados satisfactorios que obtuvo al emplear los globos en dichas gueen las experiencias que se estn haciendo
rras;

continuamente, y que no deberamos perder de vista, se


ha llegado establecer unidades de tren de globos, en
las que estn incluidos los aparatos productores del gas
en
y todo lo necesario para lanzar un globo al espacio:
unos
comunicado
han
se
aeras
escursiones
las distintas
globos con otros, por medio de seales, y aprovechando distintas corrientes de aire, se han movido en direcciones determinadas.

Dicha comisin, formada por oficiales de ingenieros,


estudia la confeccin de telas y redes. Los cables ms

GUERRAS IRREGULARES

80

propsito para lanzar los globos, son de media pulga-

da de dimetro, con grapas de hierro, que pueden


sistir una tensin mayor de 3.000 kilogramos.

re-

Eu dicho arsenal han sido construidos ya cuatro


globos y tambin un horno porttil, para la produccin
del gas hidrgeno, que con tres retortas que lo acompaan, est dividido en tres partes, que constituyen los
accesorios del sistema de globos y que pueden transportarse en los carruajes del tren. El peso de este horno
es de 3.302 kilogramos y en veinticuatro horas puede
producir gas suficiente para llenar dos globos.
Estos aprovechan las distintas corrientes de aire, para moverse, elevarse y descender, no habiendo necesidad, cuando estn elevados, de hacerlos bajar para que
se provean de gas, pues hay destinado otro globo, ms
pequeo, para que lleve gas al que lo necesite
Desde luego creemos que el problema de la navegacin area no llegarn resolverlo estos globos de
que tratamos, por la forma y condiciones que tienen;
pero, en tanto noseliegadescubrir el verdadero aparato que copie al pjaro, podemos servirnos de los globos
cautivos, en distintas ocasiones de la guerra, tales como los reconocimientos de las cordilleras, bosques espesos, etc., con la seguridad de que los resultados que
obtengamos compensarn, las ms de las veces, los
gastos que hayan de hacerse para la instalacin y elevacin de los aparatos.

La importancia de
secretos, es de todo el

cas se

le

ha dado

el

la

correspondencia

mundo

conocida

y telegramas

y en todas

po-

lugar de preferencia que requiere.

Herodoto cuenta que un esclavo que deba llevar


noticia reservada, le raparon la cabeza, escribieron
en su crneo lo que se deseaba comunicar y se le hizo
partir para su destino, al cabo de algunos das, cuando

una

los cabellos le

haban crecido; y Julio Csar se entenda

GUERRAS IRREGULARES.

81

reservadamente con sus generales, por medio de escritos, en los que reemplazaba cada letra por la siguiente
del alfabeto.

Para comunicarse en campaa, con reserva, pueden


emplearse multitud de medios: poniendo entre cada
dos letras de una frase una varias letras cualesquiera; conviniendo en un alfabeto de signos; comen-

zando
tar
el

por una letra distinta, que represen-

el alfabeto

Isi

aj seguir representndolas

orden en que resulten, para

lo

sucesivamente, por

cual deber ser cono-

cida de los comunicantes la letra por que se debe empezar; empleando la escritura simptica, escribiendo

debajo de una falsa orden, que indique todo lo contrario quizs; y muchos ms medios, que la imaginacin

de los que han de comunicarse puede inventar.


Los indios de Amrica usan un alfabeto secreto, formado por medio de una combinacin de nudos en una
cuerda, cuya prctica es posible copiar, con probabilidades de buenos resultados, combinando cuentas de

modo de rosario y teniendo cuidado de separar por un nudo cada


combinacin que represente una letra palabra.
color

y de metal

diferentes, ensartadas

Es digna de fjar la atencin la siguiente manera de


comunicarse. Las dos personas que han de efectuarlo,
tendrn dos libros cualesquiera, pero iguales; dos ejemplares de la tctica, por ejemplo. La primera cifra del
despacho comunicacin indicar la pgina elegida; la
la lnea que se escoge: en ella se numerarn todas las letras desde 1 hasta donde alcancen y se
trasmite el despacho, indicando las letras de l con los
nmeros que le correspondan en dicha lnea.
Las claves de cifras, las circulares y aun aqullas en

segunda,

que una sola cifra puede representar al mismo tiempo


una letra, una slaba y una palabra, necesitan llevar
la representacin de los signos escrita, y aun la ltima,
que indudablemente rene muchas ventajas, est compuesta de tantas combinaciones, que, para poder descifrar los partes, se necesita llevar

TOMO

II.

continuamente
O

el li-

GUERRAS IRREGULARES.

82

bro donde est desarrollada la clave. Todas ellas, como


vemos, necesitan llevarse mano, para poder descifrar,

en que vaya escrita, sufrida por


de puesto de colunma,
el ms
producir un cambio de clave en todo el territorio. Ade-

la prdida del papel

insignicante jefe

esto, es reconocido por todos que las claves sende nmeros, que son las que comunmente usa
nuestro ejrcito, llegan no ser tales claves, pues la

ms de

cillas

costumbre de transmitir y de recibir telegramas cifrados,


hace que todos los telegrafistas y aun los que no lo son
y dedican algn tiempo al examen de las cifras de un
telegrama, sepan perfectamente cuanto se quiere ocultar,

descifrado

uno

slo, l

mismo

facilita la clave.

Por esto, somos partidarios de las claves de palabras;

y como su mecanismo

es tan sencillo

tienen la inmen-

no
pueden descifrarse, creemos que debern adoptarse en
las campaas, ya que el continuo movimiento expone
que las referidas claves se pierdan.
Las claves ms sencillas de palabras son las siguientes. La primera, que debe emplearse para los despachos

sa ventaja de que, perdidas las claves, los despachos

telegrficos, se forma,
recibir el despacho, del

se quiere, en el momento de
modo que aparece en la pgina

si

siguiente.

Formado

convenida entre
-patria

supongamos que
que transmite y el que

este cuadro,
el

y queremos comunicar por

Enemigo numeroso

la

palabra

recibe sea

cifra lo siguiente:

la vista.

Se buscar en la columna horizontal de la clave la


primera de la palabra ^Mr-Za, y en la primera,
columna vertical la letra e, primera de enemigo, y corriendo por las columnas, como en la tabla de Pitgoras, la letra ^, que se encuentra en la unin de las dos,
ser la que se comunicar por el telgrafo; luego se

letra V,

sealar tambin en la columna horizontal la letra ,


segunda de j;an'?, y en la vertical la , segunda de
eiieniigo^

y el punto de unin de

las dos

columnas, que

GUERRAS IRREGULARES.
en este caso es la misma w, ser la letra que se transmita; as sucesivamente se continuar, hasta concluir
en cuyo caso -se volver empezar
siguiendo las de la frase que se quiere

las letras de patrio,

de nuevo por

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comunicar. De este modo,

/ y!/
I

\s \i
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''

'

u\v \.v
V \v \if

despacho recibido en

la

estacin receptora ser el siguiente:

tnydrgdnodnrdshrtatimli
Para descifrarlo, se proceder del modo que sigue:
Se buscar en la primera columna horizontal la letra ^,
primera de patria^ j en la vertical que est debajo de
ella la letra , primera del despacho, y recorriendo por
la

columna horizontal en que est colocada hacia la ize, que se encuentra en la primera co-

quierda, la letra

GUERRAS IRREGULARES.

84

primera del despacho que se ha


sucesivamente Esta clave fu empleada por los defensores de Wicksburg.
La segunda clave, de que hemos hablado, sirve para

lumna

vertical, ser la

comunicado, y

as

enviar partes escritos, bien por medio de palomas

men-

sajeras, bien por los correos mensajeros. Esta clave es

momento de transmitir y de redebiendo quemarla cada vez que se forme, para


que no pueda deducirse de su examen la palabra conpreciso formarla en el

cibir,

venida entre los comunicantes. Supongamos que sta


sea igualmente ^a^ra, y que del mismo modo quere-

mos comunicar.
Enemigo numeroso
Frmase

el

la vista.

cuadro siguiente:

Coloqese cada una de las letras de


tria, al principio

la

palabra pa-

de cada una de las distintas divisio-

nes de este encasillado y resultar:

GUERRAS IRREGULARES.

85

palabra indicada, de manera que cada una de las letras


ocupe sucesivamente la derecha de la que ya est escrita, del modo que sigue,

pblz

86

GUERRAS IRREGULARES.

en la clave el
alfabeto, bien coJocar dos de stos, en vez de uno,
en la forma indicada.
Claro es que, en vez de usar una palabra convenida,
podr emplearse una frase, tanto en una como en otra
clave, y esto dar mayor seguridad de que los despa-

letras de la palabra convenida, al escribir

chos no sern traducidos, como no sea por los poseedores de la frase.

CAPITULO

III.

Construccin de un fuerte.
Empalizadas. Corta y conduccin de maderos. Emplazamiento de bateras. Disposicin interior de los fuertes.
Construccin de un blockhaus. Guarniciones.
Bloclvhaus.
Lneas de fuertes. Condiciones que deben llenar, segn el
objeto para que se les destina. Fuertes para asegurar comunicaciones. -Fuertes que firman una lnea infranqueable
para el enemigo. Trochas. Tropas de sostn. Tropas de
exploracin.

Objeto de los fuertes aislados.

Todos los militares saben lo que es un blockhaus;


pues bien, estas fortificaciones de madera representan un
importante papel en las guerras irregulares, porque
seguramente bastarn la mayor parte de las veces para resguardar nuestros soldados

y hacer

ineficaces

armas ofensivas de los contrarios, suponiendo que


no posean artillera no puedan trasladarla con facililas

dad.

E.stas

fortificaciones

guarniciones son, por

con

sus correspondientes

comn,

los centinelas de los


guardianas de la tranquilidad en las zonas
lneas determinadas y hasta la representacin de nueslo

ejrcitos, las

tra fuerza

y de nuestro poder en

las

mismas poblacio-

nes enemigas.

Dichos fuertes se sitan veces en puntos estraty detenidamente elegidos en la frontera


de un pas, con el objeto, no slo de detener por algn
tiempo, aunque sea poco, las invasiones repentinas
gicos, perfecta

sino para vigilar el territorio extranjero


nuestro

gobernador

y comunicar

gobierno superior de

nia cuanta noticia merezca ser por l conocida.

la colo-

En

tales

fuertes depositan su confianza los habitantes de los Es-

GUERRAS IRREGULARES.

88

tados fronterizos de los indios en la repblica Norte-

Americana; y aunque varias veces los salvajes han incendiado algunos y degollado sus guarniciones, poniendo en precipitada fuga los plantadores, valindose de
la sorpresa, en muchas ocasiones han servido para
rechazar algunas tribus revoltosas

que su sombra

se organicen

las

y siempre para

columnas que pene-

de los indios, sostenindolas durante


tiempo que operan por el interior del pas enemigo.
Estas construcciones pueden ser levantadas en puntos tales, que se protejan mutuamente, en cuyo caso
la reunin de todas formar una lnea de fuertes, de
que luego hablaremos, bien pueden estar dotadas de
todos los elementos necesarios para bastarse s protran en

el territorio

el

pias,

y entonces tendrn que poseer mayores condi-

que los blockhaus aislados, que


vendrn desempear en ellas el papel de reductos de
ciones

defensivas

seguridad.

Aunque

la

construccin de los fuertes est cargo del

cuerpo de ingenieros, que en todas ocasiones sabr


dar cada uno cuantos elementos de defensa y resistencia sea posible, no deja de ser comn en las guerras irregulares

las azarosas complicaciones de la


'cualquier jefe oficial en el caso

que

campaa coloquen

de tener que construirlos, aprovechando los conocimientos generales de fortificacin que se aprenden en
las academias militares y en las conferencias de oficiales. Por estas razones no creemos que huelgue dar

algunas breves explicaciones propsito del asunto,


cindonos en ellas, como en todo, atener que emplear
los elementos que el pas pueda proporcionar.
Los fuertes aislados deben establecerse en las alturas pequeas que se encuentran en los lugares estratgicos, escogidos de antemano, segn sea el objeto que
deba tener

la posicin elegida.

El fuerte puede servir de atalaya

vigilante centi-

nela que observe continuamente el territorio extranjero

enemigo, en cuyo caso

la eleccin del

lugar donde haya

GUERRAS IRREGULARES.

89

de asentarse ha de hacerse en los puntos culminantes


de la frontera territorio, subordinando su emplazamiento que las fuentes, arroyos aguadas no estn
de

ms

un tiro de fusil. El obtambin vigilar una comuni-

distancia que la de

jeto del fuerte puede ser

cacin, bien para resguardarla de les ataques del ene-

migo, bien para privar este de ella: entonces deber


situarse en el punto que ms condiciones tenga para
oponerse al paso del que intente marchar por el camino,
en aquellos sitios que sean cruceros conocidos obligados del enemigo, y construirse en alguna loma
mediana altura, procurando que no sea dominada la
distancia del alcance que tengan las armasdel contrario.

Puede

el fuerte,

este caso, claro es que, teniendo en cuenta lo

bamos de

decir,

un
y en

tener por objeto, la proteccin de

puente, de un vado de un punto determinado,

la

que aca-

atencin de los que guarnecen el

fuerte ha de estar concentrada en el objeto cuya defensa tengan su cuidado, y, por lo tanto, la situacin de
aquel debe subordinarse la de dicho objeto, procuran-

do que el enemigo no pueda llegar l sin ser visto, ni


que tenga facilidad de ocultarse en sitios donde no pueda ser herido por las balas d la guarnicin.

Claro es que cuando los fuertes estn aislados, les


daremos grandes condiciones defensivas, haciendo algn movimiento de tierras; y como no es difcil la
construccin de un foso, ste debe ser el primer obstculo
de que se rodee la guarnicin, empleando las tierras extradas enla construccin de un parapeto quedar mayor profundidad al foso y cubrir mejor los defensores.
A pesar de que muchas veces ser imposible construir
los fuertes con todos los detalles que expresa la figura
23, los expondremos continuacin, para que, sirviendo como de modelo, procuren ceirse l los jefes de

GUERRAS IRREGULARES.

90

destacamento que tengan que fortificarse, empleando


los soldados que estn bajo sus rdenes, los tiles que
hayan podido proporcionarse y los elementos que les
presten los bosques,

'j

La forma ms aceptable que puede darse estos


fuertes es la de un cuadrado, y aunque son aplicables
su construccin todas las prevenciones que la fortificacin hace para la construccin de perfiles, existen algu-

nas que, en razn los enemigos que tendremos que


batir, no ser necesario tener en cuenta.
Si la obra ha de tener foso, para que presente al-

gn

obstculo al asalto del enemigo,

deber contar,

por lo menos, dos metros de profundidad y tres de


ancho; pero estas magnitudes no son absolutamente
indispensables,

y pueden

ocurrir casos en

que,

bien

por tropezar con piedra los primeros golpes de pico,


bien por otras causas diferentes, no es posible dar al
foso profundidad suficiente para

que sirva de obstculo,

entonces es preferible la construccin de dicho foso

forma que indica la figura 24, en la que se v la


manera cmo podr ser batido el fondo de l por los

en

la

fuego de los defensores.

"i''Cl|i|\

.,,.-1-111 .TiT'"

^':'"''';i'!;;i:'i'''V^''''

i|i*il8l!S'iiil^

GUERRAS IRREGULARES,
Si el fuerte

puede ser batido por

91

artillera,

del parapeto debe tener de 3 4 metros;

sor

contrario, con

un espesor de

el espe-

eu

caso

O, "50 sera suficiente:

de-

terminado que sea ste, se plantar una distancia del


foso, algo mayor que el doble del expesor del parapeto,

una

de maderos, dejando de vez en cuando entre


una separacin cubierta interiormente por tron-

fila

ellos,

ms cortos como indica la fig. 25, y procurando


que las aspilleras as formadas disten unas de otras un
metro prximamente: practicado esto se comenzar
cos

escavar el foso arrojando todas las tierras contra

la

de maderos (a a') fig. 23 apisonndolas bien y


ahondando el foso hasta que el parapeto haya adquifila

rido la consistencia necesaria,

el

talud superior de

llegue la altura de las aspilleras.

si

no

la hubiere,

en

la

En

unin del talud de

la

la

berma,

escarpa con

parapeto, se clavar una frisa, teniendo


cuidado de que no resulte horizontal y de que los madeel exterior del

ros

que

la

compongan no estn completamente unidos

ni sean de longitud

extremada.

Si la penetracin de los proyectiles

enemigos fuera

grande, para garantizar mejor la seguridad de los defensores, puede adosarse la empalizada otra fila de

GUERRAS IRREGULARES.

92

troncos, que cubran las uniones de los que la forman,

es casi seguro

que

los proyectiles

penetrarn fcilmente en

el interior

de

la infantera

no

de una obra defen-

dida de tal modo.

Tanto en la construccin de la empalizada y blockhaus como en la de los barracones que sirven para alojamiento de las tropas, depsitos y hospitales, habrn
de emplearse los troncos de los rboles que se encuentren ms prximos los lugares donde so lleven acabo
las construcciones, y no creemos que estn dems al-

gunas indicaciones respecto


terreno de la

la

manera de

llevar al

concerniente la corta y
transporte de los troncos que hayan de emplearse en
prctica lo

las referidas construcciones.

Para derribar un rbol, puede hacerse uso de una


como generalmente este instrumento no

sierra; pero,

y en cambio abundarn seguramente las hachas y los machetes, de stos ser de


los que tendrn que valerse los soldados que estn enlo llevarn las columnas,

cargados de

la corta de rboles.
Para conseguirla se practicar en cada tronco dos

muescas

mortajas,

dica la figura 26,

prximas una

la otra,

como

in-

diferente altura, debiendo hacerse

la inferior primeramente y en la direccin que se desee


que caiga el rbol, despus de lo cual no habr ms
que atar una cuerda al tronco, una altura prximamente igual la tercera parte de la que tenga el rbol,
y haciendo una serie de esfuerzos varios hombres, que
tirarn de la cuerda en la direccin que deba caer el
rbol, ste vendr tierra con gran facilidad.
Cuando el rbol tenga un dimetro mayor que
O,'"

50, ser necesario usar de la dinamita para poder

y esto se consiguir rodeando


que se desee cortar el rbol, con
una salchicha de dinamita que, inamada, produce
derribarlo con facilidad,
el tronco,

por

el sitio

GUERRAS IRREGULARES.
la

rotura del tronco; teniendo presente,

para determinar

la

93

como dato

cantidad de materia explosiva que

hay necesidad de emplear, que, para derribar un rbol


cuyo tronco tenga 1, 60, de dimetro, ser suficiente

^
I^JM

fabricar

una salchicha que contenga de 4 5 kilogra-

mos de dinamita.
Tambin puede

derribarse

la dinamita, sin necesidad

un

rbol haciendo uso de

de salchicha; bastar para

con una barrena un agujero en el tronco, de


la mitad del dimetro de ste,
dos que se corten en ngulo recto, cuando dicho dimetro fuere mayor de O, 60, y rellenando de la sustancia explosiva dichos agujeros hasta la mitad de su
longitud, bastar darle fuego para que el rbol caiga al
ello abrir

una longitud mayor que

Puede conseguirse el mismo resultado fijando


al tronco un cartucho cilindrico de dinamita, por el lado hacia donde se desee que el rbol caiga, y haciendo
suelo.

detonar dicha sustancia; pero habr necesidad de calcular el peso del cartucho para que produzca el efecto

que se desea, segn fuere el dimetro del tronco del


rbol que se pretenda derribar, lo que se conseguir fcilmente haciendo uso de la frmula

P
siendo

60

P el peso del cartuchoy

rf^

el

dimetro del tronco.

Siendo la dinamita una sustancia que los terribles


efectos locales

que produce su explosin, hay que

GUERRAS IRREGULARES.

94

aadir sus resultados instantneos y la facilidad de su


empleo, es de mucha utilidad para las tropas, que sin

ms elementos

que llevan las columnas, han de bastarse s propias, ya para abrirse


caminos, ya para fortificarse, ya para cualquiera otro
trabajo que obligue hacer grandes cortas de rboles,
movimientos de tierras roturas de rocas.
La dinamita, cuyos efectos son cinco veces mayores
que los de la plvora ordinaria, no es ms que la gliceni recursos

rina, absorvida por

que

los

una materia porosa, y suele usarse

en cartuchos de 8 9 centmetros de largo y 22 de


dimetro, por lo general, pudindose construir de la
magnitud que se deseen, envolviendo la sustancia explosiva en tela impermeable en cauchouc. Es bueno tener en cuenta, al emplear la dinamita, que, para
obtener con ella una detonacin y los efectos de ruptura que se desea cuando se aplica un rbol una
roca, siempre

hay que producir su explosin por me-

dio de cpsulas fulminantes, pues al aire libre arde dicha sustancia como la plvora limf^da, sin que aparezcan sus cualidades explosivas cuando se le d fuego

con una candela; por esta razn, la inflamacin de los


cartuchos ha de ser producida por medio de una mecha Bickford, en uno de cuyos extremos se adapta una
mecha as pre-

cpsula fulminante: introducindose la

parada en la sustancia explosiva que se quiera inflamar y asegurndola ella fuertemente con ligaduras, no habr

ms que dar faego

al

extremo

libre

de la mecha, para que al poco tiempo se produzca la


explosin.

La dinamita es una sustancia que debe ser transportada y empleada con suma precaucin, pues as como
el fuego no producir en ella otro efecto que el de ha-

como hemos

dicho, los golpes y choques


hacen detonar fcilmente. Cuando
hablemos de los transportes y convoyes, volveremos
tratar de un asunto tan importante como es el de precaver las desgracias que pueden ocurrir al no manejar
cerla arder,

con cuerpos duros

la

GUERRAS IRREGULARES.
una sustancia tan peligrosa con todas

las

95

precauciones

posibles.

Volviendo
notar que

la

al

asunto que nos- ocupaba, haremos


dificultad para proporcionarse tron-

mayor

cos de rboles que sirvan

para las construcciones, no

est en derribarlos en los sitios donde crecen, sino que

presenta una gran

suma de

trabajo transportarlos des-

de dichos sitios los lugares donde deben ser empleados,

cuando no

se di;pone de bestias de carga carros

ha de procurarse que la
dp fuertes se lleve cabo en parajes
prximos los bosques que faciltenlos rboles, y cuando no fuere posible conseguir esto, habr que aprovechar las corrientes de agua, para que ellas conduzcan
suficientes. Por esta razn,

construccin

maderos que sean necesarios, desde el sitio donde


de rboles tenga lugar hasta el punto ms
prximo donde haya de construirse el fuerte, y slo
en el caso de que no puedan utilizarse dichas corrientes
los

la corta

ni hubiera disposicin

de las

tropas elementos de

transporte^ se emplearn los soldados en llevar los

troncos donde son necesarios.

En

este

caso,

deben

situarse sucesivamente dos hileras paralelas de troncos,

elegidos entre los

ms

iguales,

que formando

rodillos

continuos desde el sitio de la corta hasta donde alcance


su nmero en direccin al fuerte que se construye,
sirvan para que rueden sucesivamente sobre los que
estn en el suelo, los ltimos cortados, que su vez
sern situados para servir de rodillos los que van

quedando detrs, a provechnr do siempre las pendientes


para dejarlos deslizar por ella?.

Cuando

el fuerte

hubiere de tener

artillera,

habre-

mos de emplazarla en barbeta en caonera, segn el objeto que est llamada desempear. Si tiene que batir un punto determinado, tal como un puente
desfiladero, debe colocarse

en

la

segunda forma, para

GUERRAS IRREGULARES.

96

formarn con maderos en el parapeto, al mismo tiempo que se eleva la estacada, las paredes de
la caonera, dndoles una ligera inclinacin para que
las detonaciones y trepidaciones del terreno, al hacer
los disparos, no produzcan su inmediata caida.
Si la pieza de artillera tuviera que batir varios

lo cual se

puntos,

como sucedera

si el

fuerte estuviera construido

muy

despejado, la artillera debe emplaque exigira un movimiento grande


de tierras; sin embargo, empleando, como en todo
cuanto hemos apuntado, los revestimientos de madera,

en un terreno

zarse barbeta, lo

fcilmente podr elevarse

acceso una

rampa

un

terrapln, al cual dar

varios escalones formados con

troncos delgados, elevados sucesivamente del suelo,

si

ha de mover nunca.
Siendo el terreno que haya de batir una pieza de
artillera, de grande extensin, tal como una sbana,

la pieza

no

se

ms conveniente es construir en el cenun torren de mampostera, si es posible,


formado con troncos de rboles y tierra, y entonces

por ejemplo, lo
tro del fuerte

disparada en todas direcciones.


emplazamiento
ser muy conveEste sistema de
niente emplearlo con las piezas de una lnea de fuertes en terreno despejado, porque permitir colocar
gran distancia unos de otros, estando cada uno prote-

la

pieza podr ser

gido por los dos

ms prximos.

Si se deseara proporcionar flanqueos las caras del

fuerte, se

harn en su trazado unas pequeas salidas en


anchura suficiente para que dos hom-

los ngulos, de

bres puedan disparar de espaldas uno otro, resultando de este modo una especie de frentes abaluartados, que sern suficientes para rechazar los ataques

de tropas que no posean todos nuestros medios de


guerra.

La entrada del

una de las
de madeque impida

fuerte se construye en

caras, colocando en frente de ella

una

fila

con sus correspondientes aspilleras,


los proyectiles entrar dentro del recinto, y

ros,

el foso se

GUERRAS IRREGULARES.

97

cruzar por tablones, que se retirarn por la noche y


en caso de ataque.

En

el

centro del fuerte se construir el blockhaus,

que servir de reducto de seguridad y de alojamiento


las tropas; y como regularmente cada puesto estar
dotado de provisiones de boca y de guerra para la
guarnicin que lo defienda tendr que servir de

columnas de operaciones se racioque existan departamentelgrafo, comandante del fuerte y oficiales,

depsito, donde las

nen y adems
tos para el

ser necesario

habr necesidad de construir dentro del recinto, adems del blockhaus que servir exclusivamente para
varias casas barracas,

alojar la tropa,

guarden

donde se
que

las provisiones, se instalen los servicios

sean necesarios y sirvan de morada para los oficiales;

que la distribucin del interior del fuerte ser


hecha segn el nmero de construcciones que hayan

as es

de existir dentro de

l.

En un

fuerte independiente,

que pueda bastarse s mismo, la distribucin del interior ser la que indica la fig. 27
Estos fuertes que no dejan de ser bastante primitivos, pero que son fciles de construir, por el poco
movimiento de tierras que necesitan, pueden an simplificarse ms: los ingleses, en sus guerras con los
ejrcitos no civilizados, suelen emplear los llamados
por ellos fuertes de la Nv.eva- Zelanda, cuyos fuertes consisten en rodear el emplazamiento del campo
puesto que se establece, de un parapeto de tierra,
de un metro de altura, con foso exterior, clavar una
empalizada en el parapeto y algunas frisas en los ngulos y, finalmente, abrir aspilleras en las empalizadas
para que los proypctiles enemigos no lleguen herir
los defensores del fuerte y stos su vez disparen
mansalva contra ellos.

En

los pases productores

zarse este artculo,

TOMO

II.

de algodn puede

utili-

cuando exista en grandes cantida7

GUERRAS IRREGULARES.

9g

des, para formar los parapetos de los fuertes, sin nece-

sidad de apelar al movimiento de tierras: para emplear


el

algodn como defensa, se hace necesario que est


ms prensado y reducido al menor volumen

todo lo

1.

2.

Barracn de los oficiales.


Blockaus donde tiene su alojamiento

la guarnicin.

Telgrafo y habitacin del telegrafista.


4.
Barracn donde existan las raciones que necesita el destacamento, si no han de racionarse en el fuerte las columnas,
un nmero suficiente de ellas si tuvieren que hacerlo, en cuyo
3.

caso el factor administrador vivir en dicho barracn.

posible,

pues de este modo, con pequeas cantidades


que no sern atra-

se formarn parapetos resistentes,

vesados con facilidad por los proyectiles contrarios.


Los franceses en Mjico emplearon con gran xito las
balas de alg'odon, y seguramente darn muy buen
resultado, aunque haya precisin de comprarlas al comercio, porque su precio nunca es excesivo en los pases productores.

Desde luego suponemos que en

los alrededores

de

GUERRAS IRREGULARES.
los fuertes

99

no se dejar rbol alguno que pueda ocultar

cualquier enemigo impedir con su follaje que la vigilancia se ejerza con ecacia; y en cuanto la construccin de blockhaus, aunque todo lo concerniente
construcciones est cargo del cuerpo de ingenieros y

ms conveniente es que se lleven construidos y desarmados, daremos una ligera idea de ella, para que
pueda servir de norma los jefes y oficiales del ejrcito

lo

que se vean precisados construirlos.

Los blockhaus, como reductos de seguridad como


pueden ser de uno de dos pisos y es
frecuente que, cuando no tengan que estar dentro de
un recinto, sean de los ltimos porque tienen que
fuertes aislados,

un papel ms importante. Los de un solo


piso varan notablemente en su construccin, segn
las diversas modificaciones y ventajas que se les han
proporcionado; pero, como en las guerras que nos ocupan no tendremos, por lo regular, que temer enemirepresentar

gos que dispongan de grandes medios de destruccin,


puede simplificarse mucho una obra que pocas veces
sufrir el fuego de la artillera.
Los blockhaus ordinarios se componen de una fila
de maderos (fig. 28) colocados verticalmente y unidos
unos otros, formando una pared continua, que formar el trazado que se desee dar la construccin; en
esta pared se abren aspilleras, de tal modo, que queden
2 metros del suelo, con el objeto de que la banqueta
interior que se construya irva de camastro los defensores de la obra.

Los troncos que forman las paredes de los blockhaus


se apoyarn en soleras, que son otros troncos enterrados en el suelo, cuando la naturaleza de ste no fuese

muy

consistente

blandos,

y
hmedos

dura,

y aun habr casos en terrenos

pantanosos en que ser necesario

recurrir enterrar cajones de arena piedra

y en

lti-

100

mo

GUERRAS IRREGULARES.

extremo clavar

pilotes, sobre los cuales se

levan-

tar el bloekhaus. Apoyndolos en dos paredes opuestas

de ste, se colocan otros troncos que servirn de cumbreras; pero,

cuando

la distancia

F'*

que haya entre

di-

2(1.

t?ri?fiiiw^

-^^;^^rigajr- ^-4c^lffiaMEtif33f^^**2j

chas paredes sea mayor de 4 metros, habr necesidad


de colocar yies dereclios en el interior, para que con los
troncos de las paredes sostengan las cumbreras. La

cubierta del bloekhaus, no siendo temibles los fuegos

curvos, podr ser de zinc; pero, como las ms de las


veces no ser esto posible, habr que construirla con
tablas, hojas de palmera, ramas de ciertos rboles que

producen anchas hojas y, en general, con lo que en


el pas se acostumbre techar las viviendas cabanas.
Estas construcciones exigen que se posean herramientas, clavos y algunos elementos, de que no todas las
veces podr disponerse; pero, aunque se careciera de
todo y slo se contara con las hachas machetes de
los ga.stadores, podran construirse los bloekhaus, pues
todo consistira en que las paredes y aspilleras quedaran toscamente labradas y en servirse de los fuertes
bejucos y enredaderas filamentosas que producen muchos pasci^, para ligar los troncos unos otros y formar las paredes primeramente y, concluidas stas, el
armazn del techo, anlogamente lo que diremos al
hablar de

la construccin de los barracones.


Los bloekhaus pueden rodearse de un talud de

tic-

GUERRAS IRREGULARES.

101

que cubra las paredes hasta las aspilleras, lo que


les dar una gran fuerza defensiva cuando sea obra
aislarla, pues dificultar la aproximacin del enemigo
modo de destruccin
si intentara incendiarlos, nico
que podra emplear no poseyendo artillera; pero en este
caso es ms conveniente, ya que por s solos han de defender un punto importante, adoptar el blockhaus de
pisos, quo permite los soldados molestar, por medio

rra,

de matacanes, desde el piso superior los que se acerquen las paredes del inferior.
En la con^uista de la Argelia hicieron los franceses
gran uso de unos blockhaus de dos pisos, construidos
y numeradas sus piezas en Toln y armados en la Argelia en el preciso momento de hacer falta. En los Estados Unidos, para preservar los Estados del Oeste de
los repentinos ataques de los indios, en Sumatra, en
Abisinia, en Jol y en

Cuba

se

han empleado estos

blockhaus con gran xito; mas. como su construccin


habr de ser dirigida por un oficial de ingenieros, no
intentaremos siquiera dar una idea de ellos, ni aunque
sea tan ligera como la que hemos dado de los de un solo piso.

que los fuertes aislados tenan


por objeto ocupar algn punto importante del territorio
enemigo; sin embargo, en las guerras de que hablamos,
la ocupacin de algunos puntos estratgicos apenas
Dijimos

al principio,

manera
de
extensin
gran
una
que las tropas puedan recorrer
que
decir,
terreno alrededor del punio que ocupen, es
no se adelantara gran cosa sin el establecimiento de
campos atrincherados campamentos permanentes,
porque las guarniciones de los pequeos fuertes de que
hemos hablado, no podrn tener ms que un objeproducir resultados,

to

como no

puramente defensivo y

se efecte de tal

estar, por lo tanto,

dispuestas rechazar al enemigo, sin

mal guardado

el fuerte

siempre

dejar abandonado

que guarnecen, para lanzarse

GUERRAS IRREGULARES.

102

en persecucin en busca de los contrarios. Algunas


veces ser conveniente que estas pequeas guarniciones aprovechen las salidas, como elementos de defensa
y de exploracin, y no pudiendo fijarse un lmite
constante y determinado la regla de conducta que
ha de sujetarse el jefe de uu puesto semejante, siempre

deber pensarse en que su aquella ha de ser dirigida por un principio defensivo, puesto que la ocupacin
del punto

que

le

est

encomendado no tendr por

sin, por lo regular

obje-

enemigo, sino alguna otra mi-

to batir perseguir al

muy

importante,

tal

como

la

con-

servacin de una aguada de un puente, la defensa

de un

ro

torio de

de un mal paso,

una

frontera,

la vigilancia

de un terri-

finalmente, la custodia de

un poblado.
Las guarniciones de los fuertes deben sacar todo el
partido posible de su situacin, estudiar y saber aprovecharse de todos sus medios de defensa, y no demostrar
negligencia descuido en

el

examen y conocimiento

del

terreno que rodee el fuerte en que estn encerradas,

para que, una vez llegado

el

momento de cumplir con

su misin, detengan al enemigo, empleando todos los


medios posibles, lo entretengan, lo engaen, ganen

tiempo y den aviso por escrito por


fraccin de ejrcito de

el

telgrafo la

que dependan.

La ocupacin de un pas es las ms de las veces ilusoria, cuando se concreta nicamente al establecimiento de un gran nmero de fuertes, que aunque se siembren con profusin, apenas impedirn que el enemigo
haga sus movimientos y correras por entre los intervalos que entre ellos existan, menos que se construyan de tal modo que puedan cruzarse los fuegos de unos
otros, cosa imposible de efectuar, no siendo en un
pequeo territorio; poro, veces, el empleo de lneas
de fuertes ser conveniente para conseguir un objeto
determinado, como sera, "por ejemplo, el de guardar

GUERRAS IRREGULARES.

103

una zona productora el de asegurar un camino, para


que los convoyes puedan transitarlo libremente, sin
necesidad de escolta; aunque siempre deber procederse
con detenimiento en un asunto que acarrea grandes
contratiempos, por los inconvenientes que presenta
encerrar gran nmero de tropas en fuertes separados
unos de

otros.

La diseminacin de las tropas concluye

por enervarlas y por hacerles perder la disciplina y los


hbitos que se hayan hecho adquirir los soldados, sin
la fuerza moral que perdern los que lleguen
acostumbrarse batirse siempre, detrs de las aspi-

contar con

lleras.

se le

Por otra parte,

el

antoje, reunir sus

enemigo podr, cuantas veces


masas y romper una lnea. tan

dbilmente guardada, pues los diversos destacamentos


que la formen no conseguirn oponer una resistencia

y sern destruidos en detalle contemplarn,


convencidos de su impotencia, que los enemigos cruzan por entre ellos sin preocuparse de las escasas bajas
que podrn causarle desde las aspilleras.
Por esto debe hacerse una gran distincin entre las

seria

una zona, locaguerra en un punto determinado establecer


una valla infranqueable entre dos territorios, y aqullas
lneas de fuertes destinadas guardar

lizar la

que tengan otro objetivo y que, por lo tanto, r o importe


que el enemigo pueda cruzar tranquilamente por el
espacio que media entre cada dos fuertes.
Tanto en uno como en otro caso, las guarniciones
que los defiendan sern todo lo ms dbiles que sea
posible, pues, adems de que no pasar mucho tiempo
sin que sean visitadas por las dems tropas, es preciso
procurar que quede el mayor nmero de hombres para
que compongan las columnas de operaciones; en cambio, siempre que se pueda, deber dotrseles de gran
cantidad de artillera, porque ella, y no los fusiles de los
escasos soldados que estn encerrados en los fuertes,
ser la que haga respetable para el enemigo la zona
que ios rodee

GUERRAS IRREGULARES.

104

Al establecer una lnea de fuertes, con

el

objeto de

asegurar una comunicacin, establecer un telgrafo


con cualquier otro que no sea hacer de ella una valla
infranqueable para el enemigo, es preciso estudiar con
detencin

el

terreno que

puntos donde

los fuertes

lia

de ocupar,

hayan de

para elegir los

ser emplazados, no

subordinando el trazado de la lnea la regularidad,


sino aprovechando las ventajas topogrficas que el pas
presente en beneficio del mejor resultado
Para establecer un telgrafo ptico, es evidente que
debern elegirse los puntos ms elevados del terreno,
aunque se encuentren muy distantes unos de otros,
pues, con tal que puedan verse las seales, todo lo dems importa poco: as es que, si se hiciera uso del heligrafo, las distancias entre cada dos fuertes podrn
ser de

algunas leguas; pero,

si

hubieran de emplearse

banderas, dichas distancias tendran que ser


cortas.

Cuando

el

telgrafo

faere

mucho ms

elctrico,

deber

sujetarse la situacin de la lnea, en terreno llano

despejado, al principio de que no haya ningn poste


telegrfico al cual no

pueda llegar un proyectil desde

alguno de dichos fuertes, cuando quisiera conseguirse

una seguridad completa, pues lo ms factible ser aprovechar los puntos ms elevados y hacer recorrer algunos soldados el traj^ecto que haya de fuerte fuerte,
para asegurarse del buen estado de la lnea telegrfica.
Cuando la lnea de fuertes tenga por objeto la defensa de un camino, para que los convoyes puedan recorrerlo con poca sin

ninguna

escolta, es preciso aproxi-

marlos ms unos otros para que su

un momento determinado defender

artillera

el

convoy,

pueda en
si

se vie-

ra atacado por el enemigo; as es que el alcance de las


piezas ser el que establecer la distancia que deba
existir entre dichos fuertes. Si la lnea tuviere exclusi-

vamente por objeto la exploracin del terreno enemigo


y conocer cuando ste lo haya cruzado, para .acudir
con las columnas al punto amenazado donde aqul se
encuentre, la situacin de los fuertes deber ser tal, que

GUERRAS IRREGULARES.
los soldados

que salgan de

ellos para reconocer el

los

campo

no muy
deben
caso,
este
-En
mismos.
los inmediatos,

puedan en centrarse con los de


grande distancia de

105

en cada uerte dos soldados de caballera, por lo


menos, que sern los encargados de practicar este servicio de confrontas, comunicndose dos tres veces al
da con sus compaeros de derecha izquierda y de este
existir

modo

se corrern las noticias

los partes

de uno otro

extremo de la lnea. Este servicio de confrontas debe


practicarse con gran escrupulosidad y los soldados que
lo lleven cabo han de darse cuenta unos otros de los
rastros

que hayan observado, de

los

enemigos que hu-

bieren visto y, en general, de las novedades que ocurrieran, teniendo especial cuidado de expresar siempre
entre qu fuertes han sido advertidas, cuyo n stos
estarn numerados habrn sido bautizados con nom-

mismos soldados idean; y con el


no encuentre gran facilidad
enemigo
objeto de que el
en sorprender los que practican dicho servicio, procurarn no efectuar sus confrontas las mismas horas
bres que, veces, los

todos los das, sino variadas, conviniendo unos puestos

con otros, cada da, la del siguiente.


El servicio de confrontas es de inmensa utilidad en
las guerras de rastros, es decir, en aquellas guerras en
que el enemigo rehuye los encuentros con nuestras columnas y slo ataca los hombres aislados las pequeas partidas, y en las que, para encontrarlo en el
corazn de los bosques donde se oculta, es necesario
buscar los rastros seales de su paso que en el suelo

y en

el

monte

deja, para seguirlos

llegar tropezar con


tar de este asunto,

nes de

la

continuamente y

ms adelante volveremos

cuando tratemos de

tra-

las operacio-

guerra.

Cuando una

lnea de fuertes tenga por objeto ex-

clusivo impedir que el


ciso

combinar con

enemigo

los fuertes,

la

atraviese, es pre-

grandes obstculos y

GUERRAS IRREGULARES.

106

medios defensivos, y cuantos elementos de transporte


manera que en poco tiempo pueda hacerse
concurrir un punto atacado por grandes fuerzas enemigas, columnas dispuestas para tal objeto en ciertos

hubiere, de

y determinados
hilo

Un

parajes de la lnea.

telegrfico

un

ferrocarril,

defensas que la fortificacin

las

aconseja para impedir

por lo menos, dificultar el

paso del enemigo por alguna zona, son

medios

los

auxiliares de los fuertes.

Supongamos, para fijar las ideas, que haya necesidad de establecer entre los puntos A y B (fig. 29.) una
lnea de tal gnero, bien para librar la parte productora C de los ataques incursiones del enemigo, bien
para localizar la guerra en la regin D y tratar de
organizar

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Lo primero que deber efectuarse, si el pas est


cubierto de vejetacin, es abrir una trocha desde A
hasta B, cuya anchura sea mayor de 200 metros y menor de 800; en seguida se proceder la eleccin
de los puntos donde hayan de edificarse los fuertes.

GUERRAS IRREGULARES.

107

Estos han de cumplir con la condicin de que cada uno


vea los dos entre que se encuentra, pues de este modo,

aun suponiendo que

el

enemigo haya destruido

la

lnea telegrfica elctrica, podrn los fuertes por medio


de seales, comunicar con los puntos donde residan las

tropas que han de rechazar el ataque del enemigo.

emplazamiento de los fuertes, habr que


punto puntos donde residan de ordinario
las fuerzas que acabamos de mencionar, puesto que stas son tan importantes ms que las obras de fortificacin y defensa que se construyan. Si en la misma
lnea que se trata de establecer hubiere algn poblado
aldea, fortificado convenientemente, presentar granElegido

designar

el

el

des ventajas para tener en l reunidas las tropas, bajo


el mando superior del jefe de la lnea; pero si as no
sucediera, habr necesidad de construir
to

permanente campo atrincherado en

cntrico de la lnea,

y desde

el

un campamenel

punto ms

cual sea igualmente

acudir todos los puntos de ella.


Al mismo tiempo que se construyen los fuertes y el
campamento para las tropas, deber comenzarse la
construccin de la lnea frrea que enlazar el ltimo con
todos los puntos de la lnea que se establece, y la del
telgrafo que une todos los fuertes con el lugar ocu-

fcil

pado por el jefe superior. Estas lneas telegrficas pueden construirse de dos maneras, bien ligando cada uno
de los fuertes con la estacin principal, bien uniendo
todos ellos con el mismo hilo que termina en ^a propia estacin. El primer sistema, que es el representado
en la figura, es ms costoso, pero presenta la ventaja
de que, el corte de un alambre incomunica solamente
el fuerte que corresponda, sin que pueda absolutamente influir en los dems, por lo que, no ser que
el

enemigo disponga de tiempo

tolos los

hilos,

suficiente para cortar

siempre podremos, casi con certeza,

acudir con prontitud

al

lugar donde las fuerzas hagan

falta.

Despus de

las construcciones

que acabamos de

ci-

GUERRAS IRREGULARES.

108

tar, hay necesidad de acumular mayores defensas


vanguardia de la lnea, para que no sea fcil un repentino golpe de mano del enemigo y pueda penetrar de
improviso en el territorio que tratamos de defender, sino
que tenga necesidad de habrselas con obstculos que
tendr que destruir la vista de los fuertes y, por lo
tanto, con conocimiento del jefe de la lnea. Las defensas que pueden construirse son una empalizada que

una

los fuertes, pozos de lobo, abrojos,

talas, clavos,

que debern repartirse con profusin en


toda la zona despejada que exista vanguardia de los
fuertes. Mejor que todas estas defensas, sera la construccin de un foso algo profundo, que pudiera llenarse
de agua; y aunque la mayor parte de las veces esto no
ser posible, cuando lo sea es preciso adoptar un tal
sistema de defensa, aprovechando las regatas arro^^os
que corran por las inmediaciones de la lnea, abrindoles camino para que llenen con sus aguas las del foso
zanjas, etc.,

construido,

si

bien con

manera que no sea


La fuerza de

muy

fcil

la

precaucin de efectuarlo de

desaguarlo

tales lneas es

al

enemigo.

inmensa; se necesita de

y dirigidas para romperprueban las lneas defendidas por los paraguayos, que no pudo traspasar el ejrcito del Brasil,
y la trocha del Jcaro Morn en nuestra campaa de
Cuba, cuando se remediaron faltas gravsimas, de que
nos ocuparemos.
Los medios defensivos de una lnea de fuertes no
tropas
las,

como

bien organizadas

lo

son suficientes por

empuje reno puede comple-

solos para detener el

pentino de un enemigo numeroso,

si

tarlos la accin de las tropas establecidas retaguardia

de dicha lnea; y como podr suceder que,

al

presentar-

se los contrarios, con objeto de forzar el paso, el aviso

puntos donde estn


situadas las tropas de retaguardia sea tardo, por causa
de la rapidez del ataque, y las columnas que se enven,
para contenerlo, tengan que emprender una persecucin en el terreno pacifcado libre de enemigos, lo que

que llegue desde

los fuertes los

GUERRAS IRREGULARES.

109

acarrear contrariedades sin cuento, es preciso comple-

medios que nos


conocimiento exacto de- lo que sucede en el
campo contrario vanguardia de los fuertes, para en
todo caso estar prevenidas las columnas, tener las
tar el sistema defensivo de la lnea con

faciliten el

mquinas y trenes dispuestos, y

las tropas

embarcadas

para acudir con oportunidad los puntos amenazados.

La exploracin, pues,

del

campo enemigo

es lo

que

completa el sistema defensivo de las lneas que nos


ocupan. La invasin de las Villas en la isla de Cuba el
ao 1874, confirma lo que acabamos de decir y demuestra de un modo claro y palpable la importancia que es
necesario conceder las lneas de fuertes destinadas
guardar una zona productora localizar la guerra.
En el mes de Abril de dicho ao, la Trocha del Jicaro
Morn, que era una lnea compuesta de 15 blockhaus
con defensas, tales como empalizadas, zanjas, etc., con
una lnea telegrfica y un ferrocarril que la recorra en
su mayor parte, estaba guarnecida por la 3/ divisin del
ejrcito, compuesta de unos 15.000 hombres prximamente. Para guardar y defender la Trocha, se hicieron
avanzar, vanguardia de ella, algunos batallones, con
objeto de que no slo exploraran la vanguardia de la
trocha, sino que contribuyeran las operaciones del
departamento Central, que estaban encomendadas la
2.'' divisin, compuesta de unos 19.000 hombres,
y del
resto de la fuerza se formaron dos brigadas, que se concentraron sobre la Trocha, y retaguardia de ella, en
puntos tales que pudieran acudir en corto tiempo sobre
cualquier fuerza enemiga que intentara atravesarla.
No convena al enemigo el estado de tranquilidad y
reconstruccin que se notaba en las Villas retaguardia de la Trocha, y trat, por cuentos medios pudo, de
cruzar esta ltima, para llevar la intranquilidad

alarma los parajes donde


su bienhechora influencia;
Abril,

los vigas

la

la

paz comenzaba ejercer

as es

de los fuertes

que, ya fines de

exploradores de
vanguardia notaron partidas y grupos pequeos, que

los

GUERRAS IRREGULARES.

lio

vagaban por

los alrededores

medios de atravesarla

de la Trocha, tanteando los

sin ser vistos, cosa

conseguir, por ser individuos aislados,

nada

difcil

as

de

sucedi

que, pesar de la vigilancia de las numerosas guerri-

que vanguardia de

la lnea estaban extendidas de


de
los disparos de los soldados
y
de los fuertes, consigui cruzar la Trocha el cabecilla
Pancho Gimnez con una pequea partida, la que se
llas

costa costa de la Isla

uni la de Ramos, que tambin atraves la lnea por


diferentes puntos.

La persecucin incesante que hicieron dichas partidas las fuerzas colocadas retaguardia de la

Trocha

fu tan activa, que, pesar de la fragosidad del terreno, fueron batidas sucesivamente en el ro de la Sierra,

en

las

Vegas, Dulcenombre, Derramaderos, Pendengey montes de Canenge, perdiendo los

Alacuriges

ras,

muchos hombres y casi todos los caballos,


armas y efectos y consiguindose que, destrozados y
dispersos, desaparecieran las partidas y sus restos fue-

insurrectos

ran encontrar otras fuerzas quienes unirse.

Llegada

la

poca de las lluvias, se suspendieron

las operaciones activas; los

que guarnecan

la

campamentos de

Trocha y prestaban

el

las tropas

servicio

de

vigilancia estaban convertidos en hospitales; el servicio,

por lo tanto, se resinti algo,

el

enemigo, que

siempre estaba atento y acechando nuestros menores


descuidos, concibi un plan atrevido, que llev cabo
el cabecilla Carrillo, pasando la Trocha con 500 hombres que, reunidos unas veces

mucho que hacer

y fraccionados

otras,

que pudieron enviarse en su persecucin, concluyendo sus


correras con un golpe de mano que dieron 200 ginetes
sobre Morn, en cuya ciudad penetraron, llevando el
pnico los pueblos inmediatos; sin embargo, dicha
partida, no secundada por otras fuerzas, aislada y sin
dieron

las escasas fuerzas

proteccin alguna, al cabo fu batida

dispersada,

restablecindose el orden en los territorios donde haba practicado sus correras.

Kn

esto el Capitn general

IH

GUERRAS IRREGULARES.
de la Isla form

el

plan de

campaa de invierno y co-

menzaron las tropas moverse para ocupar los puntos


desde donde deban comenzar sus. operaciones; dicho
plan estaba subordinado las fuerzas que desde la
Pennsula deban marchar para reforzar aquel ejrcito;
en camias es que, cuando se crey aquellas fuerzas
exisesta
en
que
las
no para la Isla, se distribuyeron
las
emprender
tan en los puntos ms propsito para
operaciones activamente en el departamento Central,
quedando, por consiguiente, sin lnea de observacin
hasta la
la Trocha y con dbiles fuerzas de proteccin
llegaron,
no
stos
como
llegada de los refuerzos; mas,

por causas que no son para tratadas en este lugar, el


enemigo, que conoci los intentos de nuestro ejrcito,
penetr por diferentes puntos de la Trocha, sembrando
incendiando y
el espanto en el territorio de las Villas

destruyendo cuanto su paso 'se encontraba. Mximo


Gmez, el prohombre de los insurrectos y su general
ms acreditado, efectu esta invasin la cabeza de
pero, al entrar en un vasto territorio,
que se entregaba la ardua taguardado,
dbilmente
rea de su reconstitucin y en el que la confianza haba
hecho sus habitantes descuidados, el espanto se difundi con ms velocidad que la noticia telegrfica de
Trocha; los
la invasin lleg la Habana desde la
estaban
que
guarniciones
dbiles
con
escasos fuertes
audaz
del
poder
en
cayeron
y
distribuidos en el pas

escasas fuerzas;

vigoroso enemigo, los Ingenios abandonaron sus trabarefugiarse en


jos; los habitantes del campo corrieron
ardan por
las poblaciones, y, en tanto, los caaverales
cien puntos distintos

los simpatizadores

con

la

causa

eneseparatista fueron de nuevo engrosar las filas


El
vez.
una
sometido
migas, despus de habrsenos
cambiar
Capitn gtneral de la Isla se vio obligado
repentinamente de plan de campaa y, en vez de llevar la guerra al departamento Central lleno de bosques
vrgenes y de grandes extensiones de terreno inculto,
cultuvo que resignarse trasladarla las Villas, pas

GUERRAS IRREGULARES.

112
tivado, rico

productor, que no lleg verse pacifica-

do de nuevo hasta el ao 1877.


Este ejemplo debe hacernos pensar muy detenidamente que cuando el ])lan de una campaa se funda en
aislar la guerra , en g-eneral, en establecer una lnea
que deba ser infranqueable para el enemigo, es preciso
ni en lo ms mnimo, su composicin,
y menores detalles, pues la ms pequea
falta, la ms ligera imprudencia puede costar muy caro
como sucedi en Cuba, que la campaa hubiera termi-

no descuidar
condiciones

nado cuatro
de

cinco aos antes, sin la brusca entrada

Mximo Gmez en

el

departamento de

las Villas.

Por esto volvemos repetir, que los obstculos materiales que presenta una lnea de fuertes, nunca podrn
detener un enemigo decidido y audaz y que, por lo
tanto, la seguridad de dicha lnea ha de estar garanti-

zada por las tropas de retaguardia encargadas de acudir


con prontitud al lugar amenazado, y por lasque deben
existir vanguardia con el nico y exclusivo objeto
de vigilar el campo enemigo, explorar los movimientos que observe en l, estudiar los rastros y dar cuenta
rpida inmediata de cuanto observe, al fuerte ms

prximo para que llegue conocimiento del jefe supede la lnea. Dicho servicio de vanguardia debe ser
desempeado por fuerzas montadas, y como la misin

rior

exclusiva de stas ser la de explorar y dar avisos, se


encontrarn ventajas con que sean guerrillas, com-

puestas de hombres habituados recorrer solos


rreno enemigo,

conocedores de los

rastros

el te-

muy

prcticos en el pas. Deber existir prohibicin absolu-

^ue dichas fuerzas se distraigan de su cometido y


de que sean enipleadas en operaciones que las separen
de la zona de vanguardia de la lnea de fuertes, aunque sea para efectuar combinaciones y ayudar las
columnas que operen en el territorio enemigo.
Con estas fuerzas, cuyo servicio les har que siemta de

pre estn esparcidas, con


(j[ue

se

hayan construido,

los

los

obstculos materiales

caones de

los fuertes

GUERRAS IRREGULARES.
las tropas de retaguardia,

113

podr asegurarse que slo

algn enemigo aislado, que con gran astucia y sagacidad pueda aprovechar la oscuridad de la noche para
aproximarse uuestros puestos y salvar los obstculos
que encontrar su paso, ser quien llegue atravesar

una lnea que ha de ser perfecta garanta


que tenga su espalda.

TOMO

II.

del territorio

CAPITULO

IV.

Campos atrincherados y campamentos permaneates. Obstculos y defensas. Disposicin y construccin de un campamento permanente. Construccin de barracones. Acceso-

rios. Pozos artesianos. Fragua. -Pueblos fortificados.


Construcciones porttiles.

Al adoptar el sistema de zonas para dominar un pas


llevar cabo una campaa, ser lo ms probable que
en los puntos designados para centros de dichas zonas
no existan pueblos ni aldeas donde puedan albergarse
las tropas cuando no operen y donde estn situados sus
almacenes, depsitos y hospitales provisionales enfermeras; en este caso y, en general, cuando sea
necesario ocupar permanentemente algn punto deter-

minado, ser preciso lleyar cabo algunas Qonstrucciones que sirvan para el alojamiento de las tropas y
colocacin de las dependencias, y levantar varias defensas con el objeto de que el descanso de las columnas
de operaciones no sea ilusorio, y que cuando stas

campo, quede siempre su campamento resguardado de un golpe de mano del enemigo.


Estos puntos de permanencia son de imprescindible
salgan

al

necesidad

si

hemos de conservar

las fuerzas

de nuestro?

que
soldados y
estatropas
para
servir
tendrn que soportar, y pueden
bles que tengan en ella su centro de operaciones ser
dulcificar en algo las rudas fatigas

construidos para sealar ios trminos de las etapas eu


coniunica*.^iones de un ejrcito, para que

una lnea de

en ellos descasen las tropas que la recorran para que


los convoyes queden resguardados al terminar cada jornada. En la guerra de Cuba hemos construido estos

GUERRAS IRREGULARES.

llf;

campamentos en los centros de las zonas en que militarmente estaba dividido el teatro de la guerra, y en
ellos no solamente encontraban recursos las tropas que
los guarnecan y que operaban por los alrededores, sino
tuda columna que obligada por las circunstancias arribaba ellos. Los ingleses, construyeron en la campaa
contra los ashantis una lnea de campamentos desde la
costa hasta el ro Prali, base de sus operaciones; la difctancia entre cada dos de ellos era de 17 20 kilmetros
y cada uno poda albergar cmodamente 1. 000 hombres:
estaban formados por cabanas de bamb, frescas y espaciosas, con lechos circulares aislados del suelo, existiendo barracones separados para los oficiales, hospital,

almacn, cocinas, cuerpo de guardia y letrinas y filtros


enormes que hacan potable el agua que sacaban de
pozos que construyeron.

los

Tanto en un caso como en otro fu imposible enconque pudieran servir de puntos


de permanencia fija para las tropas; pero aun en el caso de que estas aldeas existieran, no habr de subordinarse su situacin la eleccin del centro de cada zona
en que el pas se divida, pues algunas veces ser un
grave inconveniente dejar sin ocupar el punto ms importante de ellas y establecer los centros en poblados
que no renan condiciones propsito por sus situaciones otras causas, aparte de que vivir con los naturales en sus propias aldeas ser un peligro constante, sino
para que las inteligencias con el enemigo motiven un
ataque auxiliado por los habitantes del pueblo, para
que por lo menos, sepan nuestros contrarios todos los
movimientos, entrada y salida de las columnas y estado
trar poblados aldeas

de las tropas, de los vveres y de las municiones, contribuyendo adems las ntimas relaciones con las familias

indgenas

Segn
en

los

al

relajamiento de la disciplina.

sea la importancia del

puntos de permanencia

enemigo as se formarn
fija de que hablamos,

117

GUERRAS IRREGULARES.
campos atrincherados

campamentos permanentes ro-

deados nicamente de algunos blockaus defensas. En


necesaria
frente de uq enemigo numeroso y audaz, ser
se flanqueen
la construccin de algunos fuertes que
por pozos de
s
entre
ligados
estn
que
mutuamente

lobo, f-jsos

li

otros obstculos,

y en ltimo extremo por

un parapeto tala cuya construccin es rpida y sencilla


cuando se dispone de gran cantidad de rboles arbusde troncos
tos: bastar para ello hacer una gran corta
extensin
y ramas y formar una tala ordinaria en la
con
sujetarn
tala
se
esta
sobre
cubrir;
que queramos
hojas
sus
de
despojadas
algo
piquetes, ramas delgadas
todas las vare(fig. 30.) disponindolas de manera que
de los
tas queden hacia el campo enemigo; encima

*i

<
-

troncos de

lnMfV

rboles se arrojar la tierra que se exfoso interior y se apisonar fuertemente

traiga de un

para dar gran consistencia

al

parapeto, cuya altura no

habr de ser mayor que P,30, con el objeto de que


pueda hacerse fuego por encima dt; l. Esta clase de
parapetos, que los insurrectos de Santo Domingo emplearon con frecuencia, siempre darn muy buenos resultados, pues no solamente resguardan al tirador y
presentan un obstculo al enemigo, sino que ste puede

movimientos mientras que el ramaje oculta por completo al defensor.


El espacio que medie entre los fuertes puede tambin cubrirse haciendo uso del alambre, cuando existan
rboles troncos en los alrededores del campo, pues

ser observado en sus

GUERRAS IRREGULARES.

118

bastar unirlos por algunos hilos de suiciente grueso

para que obliguen al enemigo practicar grandes


trabajos cuando trate de romperlos (fig. 31); y si

Fio''

S.

las inmediaciones de los fuertes

se hubieren despe-

jado y no quedasen ni los troncos de los rboles que


antes existieran, se clavarn slidamente, y en desorden, varias filas de piquetes los que se atarn los

alambres; ya sean varios los que unan cada dos pi-

quetes troncos, ya ^ea uno continuo, que los ligue


todos.
es posible cubrirlos espacios comprendidos

Tambin

entre los fuertes con setos vivos, que son unos cercados

de arbustos plantados en tierra

y cuyas

races dan

y vigor al cercado, formando una espesura tanto ms difcil de atravesar cuanto ms espinosos sean

fuerza

los arbustos

que

alrededores del

se planten; y, por ltimo,

campo sean

vistos de vegetain, habr

estriles, llanos

que recurrir

cuando

los

y despro-

los pozos de

y pozos de tirador que como se sabe, son


hoyos practicados en el suelo para uno, dos tres homlobo, fogatas

bres,
vicio

que gran distancia del campo, practican su seiy anuncian con disparos la presencia del enemigo,

proporcionando las tropas tiem{)o suficiente para ponerse en estado de defensa.

Por lo regular bastar construir un blockaus en cada


uno de los cuatro ngulos del campamento que se forme, y este caso nos referiremos, toda vez que aunque
haya necesidad de rodear el campo de mayores defen-

GUERRAS IRREGULARES.

119

sas de construir fuertes, en nada variar la disposicin

general de aqul, ni

la situacin

de los barracones que

existan en su interior.

Las formas ms convenientes que deben darse al


campamento son las de cuadrado rectngulo, as
es que si las fuerzas que hayan de ocuparlo son, por
ejemplo, un batalln de infantera, un escuadrn de
caballera, una seccin de artillera, una compaa de
ingenieros, varios obreros de adminiistracin militar y
una seccin de transportes, la disposicin que puede

campamento es la que indica la figura 32.


Para construir y levantar el campamento han de

darse al

tenerse presente las siguientes noticias:

Los barracones de oficiales tendrn de planta, cuadrados de 5 metros de lado.


Los de tropa, rectngulos de 5 y 18 metros, cuando

hayan de

ser ocupados por

secciones de infantera

fuerza equivalente.

Los de caballos y mulos, rectngulos de 8 metros


de ancho y 0",50, por cada animal, de largo.
Los almacenes, depsitos, enfermera, cantina, telgrafo y demfis dependencias que se construyan, habrn
de tener las dimensiones que exijan los servicios que
estn llamados desempear, segn las especiales cones, que si, por ejemplo, ha de
punto de racionamiento paralas columnas de
operaciones y es poco saludable el lugar que ooupa,
ser necesario dar gran amplitud los barracones destinados para almacn, enfermera y hospital provihional
Para mayor desahogo del campo, los barracones
distarn entre s de uno dos metros, excepcin de
los que ocupen los ngulos y los centros de los lados
mayores del rectngulo que forman aqullos; en estos
lugares es necesario dejar una separacin como de
cinco diez metros, para que fcilmente puedan en-

diciones del campo; as


servir de

GUERRAS IRREGULARES.

120
trar

en

el

campamento

tropas formadas

las

y para

acudir con orden los puntos que fuese necesario, en


caso de ataque alarma.

e o

Oi:

IS

I*

t-

J4

I*

-6

11

1*

IS

i*

I*

14

26

-ti

13

Fi" :i2
Distribucin de los barracones.

1.
2.

Jefe

superior.

Estado

mayor.

3.Telgrafo.
4. Otlciales de artillera.
5.
Tropa de artillera.
6.
Ganado de la artillera,
7. Oficiales de ingenieros.
8. Tropa de ingenieros.

9.

Guardia de prevencin.

Almacn depsito.
11. Obreros de A. M.

10.

12

Horno.

Oficiales de

infantera.
infantera.
15. Oficiales de caballera.

13.

14. Tropa de

Tropa

16

de caballera.

17. Ganado de la caballera.


18. Cantina.
19. Acmilas y bestias de transportes.

20. Conductores.
21. Oficiales de transportes.
Enfi^rmera.

22
23.

Excusados.

Cementerio catlico
indgena.
25. Pozos y abrevaderos.
26. Cocinas.

24.

27. Blockaus.

GUERRAS IRREGULARES.

121

Con estos datos podr hacerse fcilmente el trazado


del campo empleando piquetes y cuerdas trazando en
que indiquen el emplazamiento
de cada barracn. Al propio tiempo que se lleva cabo
este trazado debe procederse la corta y conduccin
de maderas, las que se clasificarn en cuanto lleguen
el suelo ligeros surcos

al

campamento para

e\itar confusiones al servirse de

ellas. Los troncos que hayan de servir para pies derecho y fundamento de las construcciones, los de dimetros un poco menores, que han de ser empleados en
cumbreras y tornapuntas, y las varetas delgadas que
han de completar el armazn general, as como los bejucos enredaderas flexibles y fibrosas que en gran can-

han de recogerse para ligar los maderos, y los


y hojas, que hayan de servir para cubrir las construcciones, deben clasificarse separadamente para que los constructores puedan adelantar con

tidad

troncos, pencas

rapidez en sus trabajos

La construccin de un barracn es por dems sencilla: se cortarn primeramente los pies derechos que
han de formar las paredes, procurando que los ms gruesos y resistentes sean los que hayan de estar situados
ngulos, y se clavarn en el suelo distancia
unos de otros, menor que cuatro metros, introducindolos ms menos en la tierra, hasta que todas las

en

los

extremidades superiores estn en el mismo plano hoextremidades con


rizontal y uniendo luego dichas
otros troncos ms delgados (fig. 33) que formarn la
parte inferior del

techo.

La colocacin de estos segundos troncos puede efectuarse de dos maneras, bien apoyndolos en horquetas
que tengan los pies (derechos, bien atndolos fuertemente en las extremidades de stos: desde luego el
primer sistema es preferible pues dar mayor solidez
la construccin, y para llevarlo cabo se tendr cuida-

GUERRAS IRREGULARES.

122

cuando se corteu los rboles, de que todos los troncos


que hayan de servir para pies derechos estn terminados en horquillas, cosa fcil de conseguir cortando la

do,

Fi "

:s:{

parte superior de los troncos

un poco ms

arriba de

alguna de sus bifurcaciones.


Los bejucos filamentos vegetales que sirvan para
y varetas, en esta clase de construccio-

atar los troncos

han de ser sumamente fibrosos yelsticos,yalcanuna longitud suficiente para que puedan afirmarse
las ligaduras todo lo que se desee. La poca estado en
que deben cortarse los bejucos no es indiferente, y los

nes,

zar

indgenas nos sealarn las mejores condiciones en que


deberemos cortar para conseguir su mximum de

los

Las ligaduras que se practiquen


en los troncos que formen el esqueleto del barracn
han de ser bien fuertes para que la sujecin sea grande y la rigidez extrema, pero en las dems que tengan

elasticidad

fortaleza.

por objeto atar las varetas los troncos,


plear

una ligadura

Concluido de

c(

bastar em-

sencilla.

nstruir el esqueleto

de las paredes

del barracn, se clavarn en el interior de ste

recta

que una

los centros

pies derechos, varios,

si la

y en

de los lados menores,

la

dos

distancia entre ellos resul-

mayor de cuatro metros, que servirn para sostener la cumbrera del techo que ser un solo tron-

tare

co,

siempre que existan dos pies derechos nicamente

GUERRAS IRREGULARES

123

para sostenerla. Las extremidades de estos pies dere-

chos se unirn con troncos no muy gruesos los cuatro


ngulos superiores del barracn y sujetando otros troncos que descansarn en el suelo, la parte inferior de
los pies

derechos que forman las paredes, quedar ter-

minado

el armazn esqueleto de la construccin.


Para cubrir tanto las paredes como el techo, se
atarn varetas no muy delgadas las cumbreras y

las soleras,

tancia

no dejando entre cada dos de

mayor de

carlas en el sitio

ellas

una

dis-

y teniendo cuidado de no colodonde haya de dejarse la puerta, que


O", 30

ya deber estar marcado por dos pies derechos; despus


se colocar sobre este sistema de varetas otro que las
corte perpendicularmente y se atarn con cuidado unas
otras como indica la figura 34, con lo que quedar
formada una especie de jaula que no habr ms que

cubrir con las hojas, pencas, ramas yerbas de que se

disponga, para que quede terminado el barracn. Ei


cubrir las paredes no presentar dificultad ninguna, te-

niendo presente que se ha de efectuar siempre la operacin de abajo hacia arriba y que las hojas yerbas
queden sujetas con ligamentos las varetas, por la parte cortada del rbol por las races,

y para efectuar

lo

propio con el techo se comenzar la operacin del.mis-

GUERRAS IRREGULARES.

124

mo modo

por la parte

irif

rior

se colocarn varias tan-

das de hojas yerbas unas encima de otras yendo adelantando poco poco hacia la cumbrera, en la que se

juntarn los cabos de las hojas las races de las yerbas de ambos lados, siendo necesario para que el agua
de las lluvias no se filtre por dicha unin, colocar encima de ella cortezas de rboles, pencas de palmera,
hojas anchas y resistentes lienzos embreados. De este

modo quedar

el

barracn como indica la figura 35.

^,.

-Sj!^^

fm

Algunas veces ser conveniente no cubrir las paredes de los barracones, sobre todo cuando se trate de
alojar en ellos animales y se desee que exista en el interior mucha ventilacin; y para ello, no habr necesidad
de cubrir con varetas el espacio que existe entre los
pies derechos de las paredes. El cobertizo, as formado,

tendr entrada por cualquier punto, no ser que se

adosen dichos pies derechos los pesebres, los camastros lo que ocupe el interior del barracn para el servicio de los hombres de los animales.
Los barracones de paredes cubiertas descubiertas
han de estar interiormente bien dispuestos y preparael uso que haya de hacerse de ellos, as es,
que habiendo de servir para alojamiento de tropas no
se puede prescindir de construir camastros algo separados del suelo, y si su objeto fuera el de guardar pro-

dos para

visiones el de servir de cuadras los animales, ser

GUERRAS IRREGULARES.
necesario construir

125

separaciones convenientes en

el

primer caso y pesebres en el segundo.


Los camastros para la tropa son, sobre todo, de urgente necesidad, porque no existiendo el contacto de
los cuerpos con el suelo, se evitan gran nmero de enfermedades; su construccin puede llevarse cabo con

varetas delgadas en la forma que explicamos al tratar

de

la

higiene de las tropas, con maderos gruesos

mayor seguridad y duracin.


Para construirlos de esta manera se clavarn algunos
trozos de troncos en el suelo y una distancia de las
paredes, tal, que colocando lo largo de ellas un camastro continuo, quede en el centro del barracn una
tablas que proporcionarn

zona libre de l'^jBO, espacio suficiente para permitir


con desahogo los movimientos de los soldados que lo
habiten; en estos troncos se apoyarn otros horizontales

que servirn para sostener, en unin con

los

que

de antemano se habrn colocado adosados las pa-

que formarn la sudel camastro como se v en la figura 36.

redes, las tablas filas de troncos


perficie

Fi^^

36.

El camastro ha de tener una ligera inclinacin


hacia

el interior del

barracn y su altura debe ser

tal,

que la parte que forme la calle que queda en el centro,


pueda servir de asiento cmodo los soldados para dedicarse sus faenas propias y para sentarse comer
el rancho cuando les plazca

GUERRAS IRREGULARES,

126

Las divisiones que hayan de hacerse en

los

barra-

cones destinados para almacenes, es fcil efectuarlas


por el mismo procedimiento que hemos indicado para
construir

cubrir

las paredes,

y en

alojamientos

los

que hayan de servir para cuadras, habr que colocar,


lo largo de dichas paredes, pesebres corridos cuya construccin exigir recurrir las herramientas de carpintera,

puesto que es necesario que

el interior

modar

los caballos,

hacen desperdiciar

que

faciliten

se

como

rendijas,

de ellos

que adems de inco-

presente pocos resaltos

las semillas

pienso; se puede, sin embargo,

construir pesebres, sin necesidad de acudir gran n-

mero de herramientas, cuando en el pas abunden palmeras rboles cuyas cortezas siendo compactas 3^ consistentes, puedan separarse del interior de los troncos
con facilidad, pues bastar partir dichos troncos por la
mitad lo largo de sus fibras y ahondar con el hachi,
los cuchillos, en el interior de ellos para conseguir pesebres de excelentes condiciones, as como se llegan
obtener abrevaderos ahuecando los troncos de los rbo
les de la misma manera que acabamos de apuntar.

Las enfermeras y hospitales provisionales han de


tener tambin una distribucin interior apropiada para
el objeto que se destinan, y se procurar en ellos que,
sin existir corrientes de aire, la vetilacin sea

mucha.

Para conseguir esto se dejar sin cubrir la parte superior de las paredes del barracn, como se v en la figura 37, se construirn stas con varetas en forma de
tejido, como indica la figura 38, porque de este modo
aunque las varetas se ajusten perfectamente unas
otras, siempre

quedarn rendijas

intersticios

que per-

mitirn renovarse continuamente el aire del interior,


comprendindose, desde luego, que slo en los climas
clidos

y en algunos templados podrn adoptarse

sistemas de ventilacin, pues cuando los

fros

tales

sean

mo-

habr que construir ventanas


con cristales que puedan abrirse los das que Ja temperatura lo permita. En estus barracones deben hacerse
lestos para los enfermos,

GUERRAS IRREGULARES.

127

tres divisiones y ocupar la central, que ser mucho mayor que las otras, las camas de los enfermos, destinan-

do las otras dos, una para habitacin del mdico de


guardia y enfermeros y otra para sala de operaciones,

Fi"

pues

el

iif

deposito de cadveres ser conveniente estable-

cerlo en otro barracn separado de la enfermera.

Despus de construidos los barracones que hayan


de servir para alojamiento de las tropas, cuadras, almacenes y enfermera, habr necesidad de dotar al campalos accesorios que sea posible, tales copozos, abrevaderos, cocinas etc., puhorno
pan,
mo
de
diendo los jefes superiores, segn su inters ingenio,
proporcionar los soldados gran nmero de comodida-

mento de todos

des relativas,

que

les

hagan ms llevadera

la

penosa

GUERRAS IRREGULARES.

128

como
debern em-

vida que tendrn que pasar. Tanto en estas obras

en todas

las

que

se practiquen, los jefes

plear los naturales del pas,

si

tuvieren algunos sus

rdenes, pues nadie mejor que ellos conocer las pro-

piedades de las maderas de los bosques y de los materiales que se empleen en las construcciones, as como
las mejores pocas para cortarlos

en

el

bosque, ni nadie

ms rpidamente las barracas chozas pedel pas. En todos los puntos del globo pueden

construir
culiares

los naturales prestar excelentes servicios

do,

como

lo

han prestado en Cuba

las

en este senti-

compaas de

ingenieros de color y como an lo prestan, en las posesiones holandesas de laOceana los soldados indgenas,

que ayudados de sus mujeres y usando

slo el machete,

construyen en tres cuatro das el cuartel que tiene


que alojarlos, cuando son destinados algn punto.
Ser necesario despejar los alrededores del campa-

mento de toda

la

maleza y monte alto que hubiere, para

evitar las sorpresas


si el

nmero de

permitir la circulacin del aire,

tropas que lo ocupe fuere considerable,

habr de elegirse un lugar bastante separado de los


barracones para destinarlo cementerio, teniendo cui-

dado de situarlo, lo mismo que los excusados, al lado


opuesto de los vientos reinantes; y la misma situacin
tendrn las zanjas que se abran para arrojar en ellas
de los animales muertos, los desperdicios
ranchos y toda clase de basuras que procedan
del campamento Si por las inmediaciones de ste hubiere alguna corriente de agua, podr tratarse de introlos despojos

de

los

ya que suponemos no habr sido posible


establecer el campo en sus orillas, pues las aguas corrientes sern siempre una garanta de la limpieza y
salubridad de la localidad ocupada por las tropas y,
ser posible, si el parecer de los mdicos no se opusiere
ello, debern practicarse en el lecho del ro arroyo,
sino tuviere gran profundidad, algunas escavaciones
con el objeto de formar una especie de alberca remanso de agua que servir de bao para los soldados.
ducirla en

l,

GUERRAS IRREGULARES,

129

Cuando no hubiese agua en los alrededores del


campamento, h^j necesidad absoluta de construir pozos que la faciliten, pues sera penossimo el servicio
que se estableciera para surtirse en algn punto lejano,
no ser que se dispusiera de un ferrocarril que abasteciera

al

campamento

del

necesario lquido.

que resultados ms rpidos ofrecen y entre ellos debemos mencionar el inventado por NortD, que con tanto xito emplearon los
ingleses en la guerra de Abisiuia. Coni^iste en un tubo
hueco de hierro fundido (figura 39), cuya extremidad
Los pozos artesianos son

los

Fi" 50

j,.':;

'l-j

Mariu .-A
Iflpe

"

rrTSrnr^Tp^vi^

perfoiada por gran nmero de pequeos


agujeros y termina en aguda punta slida, que por medio de un martinete se introduce en la tierra
La longitud de este tubo es de 11 pies; su dimeinferior est

tro inferior

de

1 '/i

TOMO

u.

pulgadas, y los agujeros se extien9

GUERRAS IRREGULARES.

130

den en

seis rectas

paralelas

que ocupan una extensin

de

272 pies.
Forman parte del material del pozo varios tubos
del mismo dimetro que el primero, que tienen distintas

tornillo

39

terminan en rosea de
y pueden unirse entre s por medio de anillos

longitudes (de

pies),

de hierro atornillados y soldados. El peso, por pie de


tubo, es de 2 ^4 ii^r^s. El martinete es un trozo de
hierro fundido

que pesa 75 libras, y que tiene dos asas


ponen en movimiento el apa-

para las cuerdas que


rato.

Estas cuerdas pasan por dos poleas fijas en el tubo


una altura del suelo prximamente de 6 pies. Sujeta
al tubo y atornillada por dos pernos, hay tambin una
pieza de hierro que sirve de tope

y sobre la cual golpea


el martinete; este tope se coloca una altura del suelo
que vara de 18 24 pulgadas, segn la calidad del
terreno

punto donde ha de establecerse el pozo,


un agujero, por medio de una
palanqueta, teniendo cuidado de que sea perfectamente
veiticaly se introduce en l el tubo perforador. Dos
hombres, trabajando un tiempo y haciendo un esElegido

el

se practica en el suelo

mismo ngulo,

fuerzo bajo el

tiran de las cuerdas

y
dan impulso al martinete, dirigido en su descenso por
un tercer hombre que le empuja hacia abajo rectificando su direccin, para que caiga vertical mente sobre el
tope de hierro sujeto al tubo. Cuando este tope llega
al suelo, se

levanta el martinete,

se sujetan las poleas

mayor altura y se destornilla dicho tope para darle


y continuar la operacin.

altura conveniente

Durante

el

descenso del tubo, es necesario

atencin en que

el

fijar la

tope no resbale, apretando su torni-

primer indicio que se note.


Cuando el tubo profundice tanto en

llo al

el

terreno,

que

su extremidad superior no est suficiente alta para


sostener las poleas la altura conveniente, se le adapta
otro tubo, de la

manera que hemos indicado anterior-

GUERRAS IRREGULARES.

131

mente, y de este modo puede hacerse el pozo todo lo


profundo que se quiera.
Antes de fijar cada suplemento de tubo, es conveniente sondear el pozo construido, por el interior del
tubo ya colocado, para asegurarse de la existencia de
agua de la naturaleza de las tierras que penetren por
los agujeros.

En cuanto aparezca el agua, se adapta al tubo una


bomba y se la pone en movimiento. Sucede con frecuencia que el lquido sale turbio al principio, pero

bomba

poco tiempo de funcionar la

Cuando

el

ciarse el tubo

al

se obtiene claro

terreno es blando arcilloso suele ensu-

obstruirse los agujeros

es necesario

buen agua: para conseguirlo, se introduce en el tubo otro de menor dimetro


que se adapta la bomba, se Mena de agua el tubo
exterior y se hace funcionar aqulla, que de este modo
extraer todas las tierras que obstruyan el pozo.
Para abrir prontamente un pozo, se necesitan cinco
hombres; cuatro, alternativamente, para mover el martilimpiarlo

nete,

si

se quiere obtener

quinto para dirigir

el

y atender al tope

En un

da,

al

mismo en

.su

descenso

las poleas.

abrieron

los

ingleses tres

pozos en

Abisiuia.

En el primero, los treinta minutos de trabajo llegse profundizar II pies, encontrndose agua, aunque
poca, y de mala calidad; siguise trabajando y los 25
pies se hall copiosa cantidad.

En

el

segundo pozo

co; transcurrieron

.se

treinta

estuvo trabajando con ahiny nueve minutos antes de

ahondar 9 pies; la hora y media haba perforados 17


pies, y no encontrndose vestigio de agua se abandon
el

trabajo.

ms facilidades y dio mejominutos de comenzar funcionar el aparato se ahondaron 4 pies; llegar hasta
el 7. exigi cuarenta y siete minutos de trabajo, y las
dos horas se alcanz una profundidad de 18 pies y se
El tercer pozo present

res resultados: los pocos

GUERRAS IRREGULARES.

132

encontraron 4 de agua; sigui funcionando

el

martinete

los 22 pies haba ya 8 pies de agua. Colocse enton-

bomba y aquel pozo proporcion agua excelente

ces la

razn de 10 galones por minuto.

En

todo

campamento donde tenga su centro una

fuerza de caballera, debe existir fragua,

que no

slo

servir para jtroporcionar herraje para los caballos, si-

no que puede muchas veces ser til en el campamento


La fragua puede ser porttil, construida propsito
para armarla y desarmarla; pero si no existiese ninguna de esta forma puede construirse una que, aunque
bastante primitiva, llenar su cometido.

ro"

4 0.

C-^^5^fe:^

--""'.

>x^- -

.JK.

Esta fragua, que es la que emplean los indgenas


el continente africano, se coustruye de la

de casi todo

siguiente manera: Se clava en el suelo una pieza de


hierro de barro, en forma de teja,

como

indica la figu-

que estn encajados en


dos cilindros anchos y huecos que pueden ser dos medias pipas otros objetos anlogos, y cuyas bases superiores estn cubiertas por pieles ojas telas, atadas en
ra 40; en ella entran dos tubos

su centro dos palos.

La

piel

tiene

que estar bien untada de manteca

para que adquiera flexibilidad.


El

modo de

funcionar este aparato se comprende

133

GUERRAS IRREGULARES.

hay ms que hacer subir y bajar alternativamente las pieles por medip de los palos que
tienen en sus centros, pava que se establezca una corriente de aire continua que permitir labrar el hierro^
fcilmente: no

Cuando fuera un pueblo


sin serlo

el

centro de una zona,


fortificarlo, ya para

hubiere necesidad de

resguardarlo de los ataques del enemigo, ya para establecer en l almacenes y depsitos la cabecera de un

ocupado militarmente, no tendremos la libertad de accin que cuando construmos un campamento


en despoblado; es preciso subordinar cuanto hagamos
la situacin del poblado, al objeto para que se le
fortifica y las exigencias de la poltica. Regularmente,
territorio

como en las guerras irregulares quizs nunca se decidir el enemigo sitiar nuestas fortificaciones y atacarlas para

apoderarse de

ellas,

sino

que

preferir

el

continuamente, producir alarmas y, en ltimo caso, intentar sorprenderlas por la


astucia con un rpido golpe de mano, no creemos
que se aventurar presentarse descubiertamente al
alcance de los proyectiles de cualquier fuerte blockhaus, por lo que bastara construir algunas de estas
sistema de hostilizarlas

hubiese de fortificarse una poblacin;


sin embargo, estos fuertes que seran suficientes para
detener al enemigo que tratara de apoderarse de ellos,

obras exteriores

si

son impotentes para evitar un golpe de mano de hombres atrevidos que impunemente podran penetrar en la
poblacin, incendiarla, saquearla y escapar luego de

con rapidez sin que las guarniciones de los fuertes


ni aun las tropas que estn alojadas en las casas y
cuarteles tengan tiempo para castigar su osada. Esto
lo hemos visto con frecuencia en la guerra de Cuba;
ella

Morn, Hol gn, Wayar, Jiguan, El Caney, Santa Clara

y Las Tunas
los

lo atestiguan; las ventajas materiales

insurrectos conseguan eran nulas, pero

el

que

pblico

GUERRAS IRREGULARES.

134

se apoderaba de las noticias y fuerza de comentarlas


llegaba darles proporciones gigantescas.
Es pues necesario evitar estas algaradas por el dao

moral que nos causan, y seguramente no podr conseguirse rodeando de blockhaus ni de fuertes un poblado;

como hemos dicho


los de
la

repetidas veces, los fuertes por

nada sirven, y ya que no

seguridad por

so-

se prefiera alcanzar

vigilancia exclusiva de las tropas, es

la

preciso construir defensas

ms en armona con los medios

de que se han de valer los atacantes incomunicar completamente el campo con las viviendas, porque aunque
sea una dbil empalizada la que lleve efecto esta reparacin, en casi todos los casos bastar para imponer
respeto los que intenten entrar en el pueblo que no

podrn efectuarlo

caballo,

y que sabrn

lo fcil

que

muy

con-

sera cortarles la retirada. Ser, por lo tanto,

veniente cerrar

el

poblado,

si

no construyendo una em-

palizada, aprovechando, por lo menos, las paredes de las

formando barricadas levantando muros en las


salidas de la poblacin, abriendo aspilleras en los muros
del recinto y construyendo en l varios blockhaus algn fuerte desde donde, en caso de ser hostil el vecindario, pueda castigrsele, y rechazar al enemigo exterior.
El encargado de fortificar y guardar un pueblo,
puesto que es conveniente que el mismo que lo fortificasas,

que sea

el

que

lo

guarde, deber reconocerlo con

sumo

cuidado as como sus alrededores y avenidas, fijndose,


como es natural, en aqullas que por lo espeso del bosque, por su direccin por cual(|uier otra causa, sean
las que probablemente traiga el enemigo en caso de

ataque alarma, y despus de apreciar todas

las

con-

diciones de la localidad, trazar el recinto que siempre

ha de procurar no sea tan extenso que resulten insuficientes para defenderlo las tropas destinadas

necer

la poblacin.

guar-

Las casas que queden fuera de dicho


como no estn

recinto no habr necesidad de derribarlas

demasiado prximas l, porque, como hemos dicho,


muy extrao que el enemigo lleve acabo un ata-

ser

GUERRAS IRREGULARES.
que viva
de

fuerza, sobre todo

si

la

135

guarnicin dispone
los puntos que

ha de colocarse en

artillera; sta

ms campo de accin le faciliten y sean al mismo tiempo los ms importantes, no descuidando, cuando no se
cuente con

el

apoyo y

la

amistad del vecindario,

si-

tuarla en los fuertes puntos seguros que impidan


perderla por un golpe arriesgado de los enemigos del
para, desde ellos, poderla emplear encaso de
sublevacin de auxilio los del exterior. Si las calles

interior,

que conducen

al

campo pueden

tapiarse, ser

conve-

mucho formar un reno se construyen algunos


torreones que flanqueen las paredes, habr que aspillerar las tapias que miren al campo y abrir comunicaciones en las casas que forman el recinto, para que

niente hacerlo, porque facilitar


cinto cerrado; pero entonces,

ste

si

pueda ser recorrido con facilidad por las rondasy por

en caso de ataque. En tal caso el nmero de


puertas que comuniquen con el exterior ser el menor

las tropas

posible,

segn sea

la

importancia del poblado y

el

g-

nero de vida y profesin que tengan los vecinos, pues


si stos se dedican las labores del campo y no tienen
un nmero excesivo de bestias, pocas puertas sern
necesarias para que diariamente salgan

y entren cuan-

do se dediquen sus trabajos; pero si los habitantes


poseyeran muchos ganados que por las noches tuvieran
que dormir dentro del recinto, para librarlos de las
correras del enemigo, ser preciso dejar varias puertas,
no solamente para que entren y salgan todos los das,
sino para que en caso de alarma puedan con prontitud
entrar en la poblacin, si fuera insuficiente para protegerlo en el campo la fuerza destinada tal objeto.
Se podr fortificar un poblado rodendolo de una
empalizada continua semejante las que hemos dicho
clavan en los fuertes, si bien en algunos casos
.se

no habr necesidad de aspillerarla en toda su extensin


porque construyendo garitones salientes en los ngulos
del recinto, bastarn para contener al

quear

la

empalizada. Este

enemigo y flan-

sistema de

fortificar

los

GUERRAS

136

rHREGUr,ARFS.

pueblos ser preferible cuando dentro de los recintos


deban ser guardados por la noche los ganados, porque
permitir fcilmente dejar grandes espacios entre las

y las empalizadas en los que se tendrn reunidos


animales cuando estn dentro de la poblacin y no
habr, por tanto, necesidad de grandes corrales ni de
casas

los

acostumbrar las bestias comer en pesebres. Para llevar acabo la construccin de la empalizada, se comenzar por trazar su permetro, que ser el de un polgono
que envuelva al poblado y cuyos ladus no sean excesivamente grandes, para que los garitones que se construyan en los ngulos proporcionen un flanqueo y una
defensa eficaz; as es, que si algn lado del polgono
resultare mayor de 500 metros, por ejemplo, se dividir
en dos formando tenaza y se colocar un garitn en el
ngulo de ella. Despus de hecho el trazado se proceder la corta y cond accin de maderas y, por ltimo,
clavar los maderos y formar la estacada como hemos
apuntado en el captulo anterior. La construccin de
los garitones es tambin muy sencilla, pues estarn
formados por tres de las paredes de un blockhaus y, co-

mo

stos,

podrn construirse de dos pisos

quiere hacerse

Tanto

si

ms

si la

defensa

eficaz.

se fortifica el poblado

tapando con tapias

campo y formando el recinto con paredes


de mampostera, como sise construye una empalizada,
podr rodearse el recinto de un foso exterior, cuyas
tierras se arrojarn sobre aqul en la misma forma que
hemos dicho al tratar de la construccin de fuertes, y

las salidas al

huelga decir que los abrojos, pozos de lobo, talas y


dems defensas que se construyan contribuirn notablemente la seguridad del poblado sembrando de ellas
todos los puntos que no sean de trnsito para los veci-

nos y las columnas que entren y salgan.


El jefe militar de un poblado no deber obligar
trabajar en las fortificaciones de l

dr

mucho

estaren la

los vecinos

que

y como le convenmejor armona con los habitantes,

voluntariamente no se presten

ello

GUERRAS

IRR'GTILARES.

137

procurar que todos los servicios que presten se les pa-

guen religiosamente no ser quf^ el carcter de la guerra fuera tal y la condicin de dichos habitantes tan reque fuera necesario apelar
medidas de rigor, porque en tal caso uno de los castigos que deben imponerse es el trabajo forzado en las
fortificaciones en las construcciones que se lleven
cabo. Por lo dems, siempre ser preferible todo, vivir
amistosamente con los vecinos de un poblado, pues si
llegan crearse intereses la sombra de nuestra ocupacin, ser ms difcil la^ inteligencia entre los enemigos de fuera con los de dentro.
Cuando se ocupe un pueblo algo retirado del teatro
de la guerra, podr alojarse la tropa que lo guarnezca
en las casas de l; pero cuando sea de primera lnea,
esto es, que est en contacto con el enemigo, ser conveniente tener reunida la tropa en un mismo punto,
siendo necesario entonces construir un cuartel, que habr de procurarse est situado en la plaza central del
poblado, sitio designado comunmente para punto de
fractaria nuestra causa,

reunin.
hospital

Adems del cuartel es preciso establecer un


y un almacn de provisiones y, por lo tanto, se

buscarn edificios apropiados para tal objeto se construirn, si no los hubiere, grandes barracones con el
fin indicado. La magnitud de estos barracones y su
disposicin interior no puede ser tan sencilla

de los almacenes

hospitales provisionales de

pamentos permanentes, pues por

lo

como
los

la

cam-

regular los depsi-

de todo
enfermos reunirse en los hospitales de los poblados. Sera de desear
que en la construccin de almacenes se tuviera en

tos de los poblados


lo

necesario,

surtirn los de aqullos

y de aqullos vendrn

los

cuenta que cada especie ocupara un departamento distinto y ([ue en los hospitales los enfermos de ciertas
enfermedades estuvieran separados de los dems, pero
como estas construcciones cuando no se transportan

desarmadas y se levantan en el sitio que se desee, las


lleva cabo el Cuerpo de ingenieros, nada diremos so-

GUERRAS IRREGULARES.

138
bre

el

particular pues es asunto del dominio exclusivo

de dicho Cuerpo.

Seguramente ser preferible, que todos los edificios


hayan de levantarse en los pueblos ocupados, campamentos y campos atrincherados, se lleven
construidos, desarmados y con sus piezas numeradas
para que rpidamente puedan armarse en los lugares
donde sean necesarios, porque adems de la facilidad
con que se llevar , cabo tal operacin, permitir dicha prctica que los heridos, enfermos y aprovisionamilitares que

mientos se coloquen desde luego en

sitios

convenien-

tes, cmodos y espaciosos, evitandoel hacinamiento de


enfermos en las casas y el desorden en los racionamientos y formacin de convoyes, puesto que ios vveres,
municinesete. estarn mal colocados en las casasque
se habiliten para ello, que seguramente no reunirn las
,

mejores condiciones para la conservacin y el continuo


movimiento de carga y descarga de las materias que
constituyan ios depsitos;

adems de

esto,

llevar los

almacenes y hospitales construidos y desarmados presenta la inmensa ventaja de que cuando las operaciones
de la guerra obligan variar los puntos de raciona miento y los hospitales, bien por haberse conseguido pacificar el territorio, bien por haber avanzado las columnas
y quedar otros pueblos en primera lnea, se puede, sin
gran trabajo, desarmar dichas construcciones y volverlas levantar en los nuevos puntos que determine el
General en Jefe, sin experimentar los inconvenientes
que origina tener que construir continuamente dichos edificios donde se vayan necesitando, y evitndose
ocupar por mucho tiempo una gran parte de los ingenieros, que seguramente har falta en otro lugar.
El transpo'rte de los hospitales, almacenes, blockhaus y fuertes de madera desarmados, desde un punto
otro del teatro de la guerra es preciso efectuarlo en
las mismas condiciones que el de raciones, municio-

GUERRAS IRREGULARES.

139

nes y efectos necesarios las tropas, y, por lo tanto,


sern aplicables las reglas que apuataretnos cuando
hablemos de los convoyes: slo debemos advertir en
este lug-ar que dichas construcciones han de formar
parte de los parques de administracin militar

ella

y dependencias que las


slo diremos que
construccin

su
Respecto
reciban.
cabo
en la metrquizs sea inconveniente llevarla
serle responsables los cuerpos

donde se haga la guerra, porque


maderas que se empleen, al servir en climas diferentes de aquel donde hayan sido preparadas, es posible que se dilaten 6 contraigan excesivamente, lo que
originara grandes perjuicios; as es que ser preferible
emplear en las construcciones de dichos edificios maderas del mismo pas donde tengan que servir aqullos
y construirlos, por lo tanto, en l, con lo que se ahorrarn los gastos de transporte que no dejarn de ser crecidos. Es preciso tambin exigir gran exactitud los
clculos que se hagan para determinar las dimensiones
de dichas construcciones, pues nada es ms fcil que
poli fuera del pas

las

despus de terminadas resulten insuficientes para dar


cabida cuanto sea menester; esto tiene lugar, sobre
todo, con los hospitales, porque nunca puede creerse
que una determinada fraccin del ejrcito expedicionallegue contar el nmero tan excesivo de enfermos
que veces cuenta en los climas clidos. Por esta razn
cuando se trate de construir un hospital, es preciso calcular las bajas ordinarias que puedan tener las tropas
las que haya de servir, y construirlo tres veces mayor
de lo que resulte de tal clculo, con la seguridad de que
si se desarrollase una epidemia aun sera insuficiente
rio

tal

mag-nitud.

CAPITULO

V.

Organizacin de la expsdicin. Embarque, Desembaroo no


encontrando resistencia. -Desembarco viva fuerza. La

marina auxiliar del

ejrcito.

Antes de organizar
terminar

el

la

expedicin es necesario de-

nmero de hombres que hayan de compo-

nerla, teniendo en cuenta

guardar entre
niente

las relaciones

que deben

unas armas con otras, y no ser conveprecisas sin escuchar antes la opinin

fijar cifras

nombrado para mandar las tropas,


mismo que ha de ser responsable ante el Gobier-

del General en Jefe

por lo

no de sus actos en el pas adonde se dirija.


La mayor dificultad con que tropiezan las expediciones es su transporte cuando son numerosas, as es
que rara vez se ha hecho atravesar los mares de una sola
vez ms de 40.000 hombres; el nico ejemplo que
ofrece la historia moderna es la expedicin de los ingleses en 1809 contra la plaza de Ambares; expedicin
que constaba de 50.000 hombres y 9.000 caballos. En
nuestro pas podemos considerar que pocas veces habr
necesidad de enviar de una vez ms de 25,000 30.000
hombres allende los mares pues aun suponiendo que
tuvieran que operar en Marruecos, bastara ese nmero
para comenzar las operaciones y quizs para llevarlas
feliz trmino si no nos encontrramos con todo el pas
hostil; en cuyo caso, los refuerzos no se haran esperar.
El transporte de las tropas tendremos que efectuarlo valindonos de la marina mercante que auxiliar poderosamente nuestros escasos barcos de transportes
militares. No pensamos que nos sea necesario sostener
,

GUERRAS IRREGULARES.

142

una escuadra de dichos

trauspurtes; Inglaterra

y Fran-

son las nicas naciones que las sostienen y pesar


de los excesivos gastos que ocasiona su entretenimiento, casi siempre han tenido que acudir los barcos del
comercio como ha sucedido en la reciente campaa de
cia

Tnez. Dichos barcos mercantes, preparados convenientemente, prestarn con seguridad excelentes servicios y el Gobierno podr utilizarse de ellos de dos maneras: I.'' A virtud de alguna clausula que exista en los
contratos con las sociedades grandes armadores por la
que, en caso de necesidad, deben poner sus barcos disposicin del Gobierno pura transportar tropas:

S.''

Por me-

dueos de los barcos y el


tambin celebrarse conpodrn
caso
en
cuyo
Gobierno,
tratos con barcos extranjeros, que navegarn con bandio de alquileres entre los

dera nacional

(i).

los barcos de transporte

Reunidos

en

los puertos de-

reconcentracin de las tropas y al misstas


se renen y completan su mateque
mo tiempo
rial, es necesario disponer el interior de los buques de

signados para

la

la mejor manera posible para el objeto que se destinan. Los .que deban traui^portar hombres y material
pocas transformaciones necesitan; pero los designados

para recibir - bordo

la caballera, ei

las acmilas necesitan

ganado de

algunas reformas.

arrastre

General-

ganado sobre cubierta,


construyendo en lJa jaulas slidas, en las que irn encerrados los animales, y har que tener un exquisito

mente

ser necesario llevar el

cuidado con

la

limpieza de los suelos de ellas, procu-

rando el fcil desage de los lquidos y extrayendo


frecuentemente el fiemo que quede depositado.
La dificultad del transporte del ganado ha hecho

que en muchas expediciones e pensase en proveer al


ejrcito expedicionario de los caballos y mulos necesaLa mayor parte dlos barcos que transportaron el ejrciholands desde Sumatra al reino Atchiin, fueron extranjeros, pagados por tiniiijo medio 1,2'.0 flancos diarios.
(1)

to

GUERRAS IRREGULARES.
rios,

en

el

pas donde se diriga en otro cercano; pero

los fatales resultados

esta prctica, nos

que

mueve

casi siempre

cir

lo posible

ha producido

aconsejar, que es preferibl e

llevarlos desde la metrpoli,

en

143

si

bien ser necesario redu-

su nmero.

Nombrado el General en Jefe inspirado ste en el


pensamiento del Gobierno, la expedicin se organizar
rpidamente, reconcentrando en uno en varios puertos de mar los cuerpos y elementos auxiliares del ejrcito, cuyo embarque, dirigido por el cuerpo de E.^tado
Mayor, debe hacerse bajo la inmediata vigilancia de
los generales,

procurndose

al

repartir la tropa entre

que reine el orden ms completo, que en una misma embarcacin, no vayan fuerzas
de distintos cuerpos y que los jefes y oficiales embarquen con los su3''os respectivos, los que acompaarn
tambin sus materiales.
El orden de embarque debe sujetarse la organizacin en brigadas y divisiones, que de antemano se
tendr efectuada, debiendo del mismo modo los jefes
de ellas y sus estados mayores embarcar en los buques
destinados para las fuerzas que vayan afectos.
Puede suceder muy bien que, como parte del efeclos barcos de transporte,

tivo de la expedicin, figuren cuerpos fracciones de los


coloniales, que sean designados para marchar al pas enemigo por su condicin de estar compuestos de soldados aclimatados en pases cuyos climas

ejrcitos

tengan alguna analoga con el de aqul.


Entonces deber preceder la partida de la metrpoli, la orden para que, aprovechando los medios de
transporte que se les indiquen, vayan esperar la
expedicin en algn puerto, aunque sea extranjero, en
el que tengan que hacer escala los buques que salgan
de la metrpoli conduciendo las tropas.
El efectivo de stas ha de estar en armona, no tan
slo con los elementos de fuerza que tenga el enemigo,
sino con el objetivo de la expedicin

donde

se dirija.

La relacin que debe

y clima

del pas

existir entre

unas

GUERRAS IRREGULARES.

144

armas y otras ha de sealarse, teniendo en cuenta


extructura

topografa de aqul; pues, as

pases cubiertos

ha de

y montuosos

la cifra

ser necesariamente elevada

dems armas, en aqullos que son

como en

la

los

de la infantera

con relacin

las

y esun papel

llanos desiertos

casos de vejetacin, la caballera representar

importante, pudiendo en uno y otro caso asegurarse


que la artillera casi nunca guardar la proporcin de
cuatro piezas por cada 1.000 hombres, que es

la

que

existe en los ejrcitos europeos.

Todo

que

lo

se relacione

con

el detalle del

embar-

que, ha de estar prevenido y ninguna advertencia se


dejar para ltima hora.

Los armamentos y municiones de los soldados sern


encajonados cuando la travesa haya de ser algo larga,
y colocados precisamente en el mismo barco donde va-

ya

la fuerza

que pertenezcan, y

as

cada individuo no

ms que sus utende campamento, y como quiera que en

llevar su cargo durante el viaje


silios

efectos

donde se verifiquen los embarques, tendr


lugar una gran aglomeracin de fuerzas, y es conveniente que todas las operaciones se practiquen con el
mayor orden posible, ser necesario que la llegada
los puertos

de cada cuerpo

al

punto de embarque, reciba una ins-

truccin del jefe de la plaza autoridad superior, en la

que

se le ordenar la

manera de efectuar su alojamien-

forma en que se ha de verifientrega y empaque del armamento y municiones


disposiciones que hayan de observarse para tras-

to acuartelamiento, la

car la

las

ladarles

bordo de los barcos.

En dicha

instruccin se

ordenar que cada cajn bulto de armamento y municiones lleve letreros que indiquen el cuerpo, batalln
y compaa que pertenecen y el nombre del barco que
haya de recibirlos.
El

embarque de

yor orden

las tropas se efectuar

con

el

ma-

celeridad posible, procurndose que cada

GUERRAS IRREGULARES.

145

soldado se provea de tabaco para la travesa y de la

ropa limpia que pueda necesitar en

ella.

La alimen-

tacin de la tropa correr cargo de los marinos,

los

oficiales tendrn derecho ser admitidos en la mesa de


los del barco, que se les abone la racin de ar-

mada, distincin que es necesario hacer antes de efecpuedan proveerse de lo


necesario en el caso de tener que comer por su cuenta.
La caballera embarcar tres kilogramos de paja
heno y otros tantos de avena cebada por cada caballo
tuar el embarque para que

da de travesa,

si

llevare sus caballos;

ra efectuar otro tanto,

y la artilleembarcndose con ella el ga-

nado que haya de transportar las piezas.


El embarque comenzar por el material de los cuerpos y los caballos y bestias de carga, y cuando quede
terminada esta operacin empezarn embarcarse las
tropas. Para ello, estando formadasen los muelles, entrarn con el mayor orden en los ianchones y chalanas
dispuestas tal objeto, los que remolcados por las lanchas de vapor remolcadores se dirigirn los barcos
respectivos. Se procurar que los Ianchones no vayan
muy cargados de gente, y un marinero en cada uno de
ellos tendr

que puedan

especial cuidado de evitar las

llardete igual al
l se dirigir

colisiones

Cada remolcador llevar un gadel buque que haya de atracar y

ocurrir.

directamente desde

el

muelle.

Sin confusin, irn los soldados saltando al barco,

una vez llegado l, pero esperarn para efectuarlo


que se le ordene por el jefe oficial encargado del embarque de sus cuerpos respectivos.
Al llegar bordo, cada soldado recibir instrucciones precisas que habr de observar durante la travesa:
en ellas se le har saber el sitio donde tiene que colocar
su equipo, el lugar donde ha de colgar su hamaca, si la
la llevare, y el punto donde ha de acudir la hora

combate incendio. Se les leeorden


del cuerpo en la que se
una
r con frecuencia
exprese claramente que la limpieza y el aseo son esendel rancho en caso de

TOMO

II.

10

146

GUERRAS IRREGULARES.

que est prohibido fumar como no sea sobre


cubierta y que no deben usar fsforos, pues constantemente existir una mecha encendida cargo de un
vigilante. No deber dejarse los soldados, durante
la travesa, en la ociosidad, que nada bueno puede proporcionarles, antes bien ser conveniente pasarles revistado polica, ejercitarlos en movimientos gimn^isticos
y hacerles algunas explicaciones acerca de la campaciale.^,

a que van emprender. El servicio de vigilancia se


desempear con especial cuidado y los oficiales enno descansarn de da ni de noche, y
procurarn que los soldados no se entreguen juegos
prohibidos, que no hagan uso, con exceso, de las bebidas alcohlicas y que se observen extrictamente todas
cargados de

l,

las prevenciones

hechas por los

jefes.

El General Jefe de la expedicin y el Jefe superior


de marina, que debe llevar su cargo la direccin de
la escuadra, han de embarcarse en el mismo buque,

porque de este modo se podrn resolver ms rpidamente todos los contratiempos que ocurran y facilitar
las determinaciones que hayan de tomarse en casos

no previstos por el Gobierno.


Los jefes ms caracterizados de los barcos que conduzcan la expediciu, han de tener instrucciones precisas, para todos los casos que se presenten, para poder
obrar cuando por temporales otra causa la escuadra
se dispersara, y, sobre todo, han de saber, con anterioridad, si los buques deben dirigirse algn puerto
determinado para reunirse unos otros si han de
continuar la marcha hacia el paso enemigo y al llegar
l, esperar la reunin de todos efectuar el desembarco de las tropas desde luego.
El General en Jefe y el Jefe deEstado MayorGeneral,
deben estar hasta el ltimo momento cerca del Gobierno, para poder conocer y apreciar los sucesos ocurridos
en el pas enemigo que transmita el telgrafo y modificar en armona con las noticias recibidas el plan de
campaa, el punto del desembarco, el alcance de la

GUERRAS IRREGULARES.

147

expedicin y la poltica que tegan que desarrollar.


Despus de embarcados con el ejrcito que han de dirigir, debern comunicarse con su Gobierno desde todos los
puertos en donde la escuadra de transporte haga esca-

y ltimamente cuando lleguen pisar el pas conprocurarn establecer un sistema de comuni-

las,

trario

cacin con su Gobierno,

que

les

si no poseyesen el
telgrafo,
permita estar enterados de ios sucesos que ocu-

rran en el
la

mundo y puedan

tener alguna influencia en

campaa.

Una vez
dirija,

de

la

la vista del pas donde la expedicin se


cada barco esperar que el Comandante General
escuadra ordene la hora y da en que deba acer-

carse al muelle enviar l en lanchas destinadas al

que conduzcan, y terminado el desembarque, que se efectuar con el mismo orden que el
embarque, se proceder la distribucin de los armamentos y municiones y cada cuerpo partir al momento para el punto que se le designe.
Para efectuar el desembarque, se emplean, adems
de las embarcaciones ordinarias, chalanas remolcadas
por botes de vapor: estas chalanas que pueden transportar 150 hombres, son unas cajas rectangulares de
plancha de hierro en cuyas extremidades llevan unas
planchas giratorias que sirven de puente para saltar
laplayay de defensa durante la travesa desde el barco
efecto, las tropas

hasta la costa. Tambin existen chalanas de acero que

arman y desarman voluntad, pudiendo transportar


200 hombres, y hace pocos aos se ensay en Inglaterra un proyecto de bote de tela plegada, inventado por
M. Bjrthon, dando excelentes resultados por sus esse

peciales condiciones de ligereza, solidez y poco volumen


una vez plegada la tela.
Creemos intil apuntar que, tanto los embarques
como los desembarcos deben presenciarlos oficiales de
Estado Mayor previamente autorizados para resolver

GUERRAS IRREGULARES.

148

en

momento y

el

providenciar en cualquier duda que

ocurra.

En

las

mejores circunstancias, con buena mar y

viento favorable, el desembarco de


llevar efecto en

menos de

buques 1.000 metros de

seis

tierra;

un

ejrcito

horas,

no se

estando los

pero cuando hubiere

de practicarse la operacin en una costa hostil punto


ocupado por el enemigo, las circunstancias varan notablemente. Entonces el mando supremo ha de ejercerlo
el jefe de la expedicin, que, de acuerdo con el de marina, eligir el punto propsito para efectuarlo.
Las condiciones que debe tener una playa para
efectuar el desembarco estn tan bien descritas por
el teniente de navio Mr. R. Degony en su Estudio sobre
o'peraciones comMnadas^ que preferimos trasladarlas
continuacin, mejor que extractarlas ligeramente.
1."
El punto elegido para el desembarco debe reunir tales condiciones, que el objeto poltico estratgico propuesto, se realice en todas sus partes.

En el caso de ser la estacin favorable, es preadems contar con un fondeadero abrigado para la

2.'

ciso

punto del desembarco en sus inembargo, es evidente que si el ejrdespus de desembarcar se apodera, en el acto,

escuadra, sobre

mediaciones;
cito,

el

sin

de un puerto, est resuelta la cuestin de la manera


ms plausible: el ejrcito de Egipto oper de esta suerte al apoderarse de Alejandra el da mismo en que

desembarc. Tocante las exigencias de

la

tctica,

vemos que muchas playas abordables, presentan

la

fuerza de desembarco una curva, cuya convexidad ha-

graves inconvenientes
momento de poner el pie en tiefuego del enemigo, la vez por los

cia el interior del terreno tiene

puesto que en
rra se

flancos

el

recibira el

y por

el

frente,

Se elegir una playa cuya convexidad sea muy


saliente hacia la mar, siendo preferible una punta que
pueda caonearse por los fuegos convergentes de los
buques que protegen la operacin, condicin que sin
3."

GUERRAS IRREGULARES.

149

reembarco como para el


desembarco. El ideal en esta clase de playas es una
lengua de arena de alguna anchura, en forma de pennsula, en cuya extremidad saliente haya peas
dunas un relieve cualquiera en los que se puede formar un reducto. Por ltimo, ambas costas de la pennsula debern tener condiciones nuticas propias para
que los buques de guerra aborden aqullas, de manera
que puedan cruzar sus fuegos en toda la extensin de
la expresada pennsula: la de Sidi-Ferruch donde desembarc el ejrcito al mando del general de Bourmont,
en 1830, es el prototipo del paraje en cuestin. Tena, sin
ombargo, la desventaja de hallarse dominada por aliaras que se extienden lo largo de la costa, desven-

duda es tan ventajosa para

el

en virtud del alcance de la artillera moderna,


sensible que hace cincuenta aos: adems,
el fondeadero de la susodicha baha es nada ms que
regular; aunque era en el mes de Junio, el almirante
Duperre, tuvo que mantenerse con su escuadra, la
vela, los pocos das de haberse efectuado el desemco de las tropas. El istmo ni deber ser de mucha
extensin, ni muy angosto, porque estas circunstancias favoreceran la defensa, impidiendo el despliegue de las fuerzas de desembarco; pero como quiera
que sea la playa elegida, debe tener salidas fciles
para internarse en el pas: el enemigo conseguira su
objeto al atacar un ejrcito comprometido en desfiladeros, marchando por carreteras que no pudiera oponer
aqul ms que cabezas de columnas. Una playa, en
que lo largo de la orilla del mar haya arboleda espesa
ser siempre peligrosa.
4.* La playa deber presentar la vez condiciones
de fcil acceso y una superficie adecuada para el des-

taja que,

sera

ms

pliegue del ejrcito; tendr adems salidas para inter-

Los aluviones que arrastran los ros


forman en sus bocas puntas cenegosas que no se elegirn si no existe una necesidad apremiante, aunque
puede citarse un caso de esta especie que ocurri cuan-

narse en

el pas.

GUERRAS IRREGULARES.

150

do la expedicin de China desembarc en los fangales


de Sch Tang; bien es verdad que tan slo tuvo que luchar con chinos mal aconsejados que se empearon en
no salir de sus fuertes durante este perodo crtico para sus adversarios.

Estas cinagas son por


bres,

y aun en

el

rpidamente con
ciones

ms

lo

caso de que
el fin

slida,

comn en extremo insaluel ejrcito

pase por ellas

de contar con una base de opera-

no habr dejado de contraer en su

grmenes de enfermedades peligrosas; estas mismas exigencias que se nos presentan no dejan
de ser imperiosas, respecto que es de absoluta necesidad que el paraje del desembarco tenga las debidas
marcha,

los

condiciones de salubridad. Se nos puede objetar, citan-

do la expedicin de Mjico, pero all no tenamos en


donde eligir, pues haba la certeza de encontrar la
fiebre amarilla, ya fuera en Veracruz, en Tamaulipas
en Matamoros; no es menos evidente que la playa del
desembarco est destinada servir de base del depsito

y de

plaza fuerte para

que

los individuos de tropa

el ejrcito,

que

siendo preciso, adems,


la

ocupen no estn ex-

puestos perecer en ella miserablemente que los


atacados de calenturas atesten los transportes (hospitatan necesarios para repatriar los heridos; de los
marinos no hablo, porque contar de este malhadado
Mjico, est visto que viven sedentariamente durante
las epidemias, como las salamandras en el fuego.
El agua abundante y buena, es uno de los primeros
elementos para tener salud, y el que se halle la mano
os otro de los requisitos que han de concurrir en una
buena eleccin; en todas las playas desembocan algn
arroyo ro, as es que el agua potable deber hallarse
regular distancia de la desembocadura de aqullos; es
necesario, sin embargo, prever el caso deque se asaltase
el campo atrincherado al hallarse completamente cercado;ms adelante veremos, al tratar de la construccin
de este campo, los medios muy sencillos que se emplean,
tales como algibes, cajas de agua provinientes de la
les),

GUERRAS IRREGULARES.
escuadra para

que

la

151

evitar la escasez de aqulla, toda vez

de las cacimba.^ hechas en

la

playa sale salobre.

Se procurar no desembarcar en aluviones pantanosos, y, en general, en cualquier playa insalubre: debiendo tener adems la elegida, aguada. ltimamente
haremos constar la venta a que resulta de haber prximo al lugar del desembarco un islote, en el cual se
5."

construirn el reducto,

el

fuerte central del

campo

atrincherado de la playa y el hospital provisional: en


el expresado islote se establecern los repuestos de car-

bn para
la

la

escuadra

los

almacenes de depsito para

plvora.

haya de efectuarcuando no fuese un puerto conocido,


importante y estar cargo de la marina de guerra
El reconocimiento del lugar donde

se el desembarco,
es

y el detalle de la operacin los ofciales de Estado


Mayor de las diversas fracciones en que se divida el
ejrcito.

Si

el

enemigo no estuviese presente

molestar las tropas en


todo

el

el

momento

no pudiera

de desembarcar)

secreto de la operacin consistir en poner en

mayor nmero de hombres posible, en el menor espacio de tiempo, y como se llevarn lanchones
projjsito para el desembarco, cada soldado despus
tierra el

de recibir bordo su armamento municiones y dos das


de racin, se trasladar las lanchas, y al llegar tierra,

formar rpidamente con su compaa y tomar


segn le indique el jefe ms caracterizado

posiciones

que

se encuentre en tierra.
Se prevendr los soldados que se coloquen por partes iguales ambos lados de las lanchas y que se sienten, si fuere posible, sin moverse para nada. Tambin

que lleven sus fusiles entre las piernas


coloquen
las cananas bolsas de municiones
que
y
delante del cuerpo para que puedan apretarse bien
unos contra otros. Las primeras compaas que salten
tierra ocuparn los puntos ms elevados de la costa,
quedando una de reserva la que se irn uniendo las
se le advertir

GUEURAS IRREGULARES.

152

nuevas tropas que vayan desembarcando. El primer


batalln que llegue formarse en la playa adelantar
hacia el interior del pas y cubrir el terreno suficiente
para que se forme el primer campamento de la expedicin, se instalen los almacenes y se dispongan todos
los servicios. La rapidez en el desembarco es lo que
se ha de procurar porque circunstancias imprevispueden retardar la operacin y sera expuesto dejar
un pequeo nmero de tropas abandonadas en la playa
de un pas hostil.
Es urgente tambin establecer comunicaciones entre las tropas que estn eu posicin y las que van for-

ms

tas

la playa, y entre stas y la escuadra, y en


levantar algunas pequeas defendeterminados
casos
.sas alrededor de las fuerzas desembarcadas.
Bajo la direccin de los oficiales de Estado Mayor,
se despejar el terreno necesario para instalar el cam-

mando en

pamento, se organizar
necesarias para

el

ste, se construirn las

paso de

la artillera

rampas

se instalarn

almacenes necesarios.
Despus de la infantera, se proceder desembarcar
la artillera, menos que el General en Jefe deseara disponer, lo ms pronto posible, de alguna caballera, en
los

cuyo caso se desembarcar sta.


El desembarque de la artillera debe comenzarse por
poner en tierra el material y los. artilleros, y seguida
los caballos mulos, no ser que estuvieran embarcados separadamente en distintos barcos, en cuyo caso
puede hacerse la operacin simultneamente.

La

caballera desembarcar, llevando cada soldado

su caballo, montura y equipo. Los caballos y mulos embarcarn en las chalanas en balsas formadas con lanchas unidas por medio de tablones sobre los que ser

conveniente establecer una baranda de madera para


evitar que, con la inquietud natural de los animales?
alguno de ellos algn hombre caiga al mar.
Una vez en tierra la mayor parte de la expedicin,
desembarcar el General en Jefe con todo su cuartel

GUERRAS IRRFGULARES.

15{

general y encontrar sus tropas en los puntos designados por l de antemano, procedindose entonces des-

embarcar

el resto

de

expedicin^ las raciones, muni-

la

ciones, equipajes etc., comenzando por las municiones

enemigo.
Para facilitar esta operacin se construir un muelle
provisional y se clavarn en tierra algunos banderines
gallardetes que sealen los distintos puntos donde

de los cuerpos,

deban

si

fuere probable

un ataque

dirigirse las fracciones de tropa,

del

y ganado

material que vaya desembarcando.

Algunas playas mueren en el mar tan suavemente,


que las chalanas y botes cargados de tropa pueden
varar antes de llegar tierra firme,

como aconteci

desembarcar en Sfax, y en tal caso debe


disponerse de barriles vacos para formar balsas que
puedan llegar lo ms cerca posible de tierra, desde cuyo
los franceses al

puntO; siempre que

el

agua no llegue

la cintura, sal-

tarn de ellas los soldados y marcharn hacia la costa.


Si el punto del desembarco ha de servir de base de

campaa que se v emprender,


es npcesario desde el primer momento comenzar el estudio y construccin de un campo atrincherado, que
operaciones para la

grandes almacenes,
y para asegurar la
retirada y reembarque de las tropas en caso de descalabro; pero siempre que se pueda ser preferible apoderarse de algn puerto ciudad enemiga del litoral,
efectuando una marcha rpida sobre ella y combinando
el ataque por mar con el que las tropas ejecuten por la
parte de tierra.

servir

para establecer en

l los

depsitos yhospitales del ejrcito

En

la

campaa de

la

Argelia, los franceses trazaron

en el itsmo de la pennsula de Sidi-Ferruch, una lnea


de fortificaciones de campaa, rodeada de un foso y
defendida con caones, que sirvi de base y apoyo
las tropas que penetraron en el interior del pas.
En la expedicin Egipto, Bonaparte desembarc
en

la costa,

hombres

al

catorce kilmetros de Alejandra, 3.000

mando de

Kleber, que sorprendieron la

GUERRAS IRREGULARES

154

ciudad, una de cuyas puertas, derribada hachazos por

Marmont, facilit la entrada de la pequea columna


que se apodero de la poblacin, practicndose luego el
desembarco del resto de las tropas con la mayor seguridad

orden.

La posesin del campo atrincherado que se levante


en la playa enemiga es importante para nosotros. Dice
el teniente de navio Air. Degony propsito de esto:
La posesin no disputada de este paraje de

la

costa

enemiga reportar igualmente la marina grandes


ventajas; tendr en l un partjue de carbn alimentado
por los buques destinados tal objeto, sus enfermos
encontrarn en tierra hospitales en mejores condiciones que abordo, y en ellos esperarn que los transporteshospitales

puedan

repatriarlos.

ser el centro del crucero

el

Esta playa llegar

punto en

el

cual los bu-

ques de combate se reunirn para abastecerse de vveres y descansar de las fatigas del mar: si la rada
ofrece algn abrigo contra los vientos de fuera, la
situacin, de muy precaria podr llegar ser en extremo soportable: en los puntos convenientes se situarn
muertos y hasta se construir un pequeo puerto para
los buques ligeros si se prev que la ocupacin pueda
ser duradera. Deber tambin pensarse en el caso de
que la escuadra de combate se viera obligada alejarse y, por tanto, se pondr la rada en condiciones de defensa contra los ataques de los buques enemigos; no
habr tiempo para construir bateras de carcter permanente, ni menos an para artillarlas con piezas de
grueso calibre, pero caones de menos poder, bien cubiertos por espaldones, dominando la rada desde algn
punto saliente, bastarn para mantener distancia los
cruceros enemigos: en cuanto los buques de gran
porte slo podrn ser rechazados con guarda-costas
acorazados y con Thornycrofts: estos torpederos sfu'u
tambin muy tiles para la defensa de la playa, que
todo trance debe quedar en nuestro poder. Si la entrade de la rada es angosta, reunir ventajas especiales

GUERRAS IRREGULARES.

15n

fondearen la pasa algunos


torpedos durmientes, despus qae el ejrcito haya
para la defensa, siendo

fcil

desembarcado.;;

Tratemos aliura v. los desembarcos viva fuerza.


Lis dificultades aumentan en este caso considerablemente, pues la operacin de llevar tropas la playa,
que de por s es propensa producir grandes desordenes,
hay que aumentar el peligro de que las primeras que
desembarquen puedan ser arrojadas al mar, la dificultad
de marchar combatiendo al descubierto por un suelo
de arena de fango y lo propenso que es para relajar
la moral de las tropas un desastre en la primera operacin de guerra que practiquen.

Es preciso, al efectuar un desembarco viva fuerza,


el punto elegido para llevarlo cabo rena condiciones propias para ello, como las reunira un ngulo
saliente cuando el terreno fuera bajo, y una playa

que

que

En

sirviera de

desembocadura un

ro

no vadeable.

primer caso los barcos de guerra podran barrer


el espacio de tierra que avance hacia
mar, despejarlo de enemigos y destruir cuantas
el

con sus caones


el

obras de defensa se hubieren levantado,

y en

el

segun-

do se tendra indeciso al enemigo por no saber en qu


playa habamos de desembarcar, y teniendo la precaucin

de destrozar con nuestra artillera los puentes


que tuviese para pasar el ro, podramos

balsas, etc.,

caer con nuestras faerzas sobre la playa que concep-

turamos menos defendida. A pesar de esto los desembarcos viva fuerza siempre sern difciles. Unas veces
ser conveniente hacer saltar tierra una pequea
fuerza, en sitio distinto al del desembarco, que atacando
de revs las tropas que defiendan la playa, faciliten sentar el pie en ella las tropas expedicionarias. Otras, quiz, convenga aprovechar la niebla
esperar que las sombras de la noche oculten nuestros propsitos; pero es necesario tener tal

suma de

pre^

GUERRAS IRREGULARES.

156

cauciones

y haber

previsto tantas contingencias, que

una empresa semejante,


uo ser que teniendo todo dispuesto, se empiece poner en prctica la operacin las cuatro de la maana,
porque entonces, al comenzar amanecer podrn haberse desembarcado algunas fuerzas que quizs sean
rara vez podr coronar el xito

enemigo y hacer, por lo


las dems se verifique
en las mejores condiciones; sin embargo, pesar de las
grandes dificultades con que se tropezar la mayor parsuficientes para contenenr al
tanto,

te

que

el

desembarque de

de las veces

ai

efectuar los desembarcos viva fuerza,

orden y la disciplina proporcionarn grandes probabilidades de xito, que sern aumentadas cuando los enemigos no posean potentes
medios de defensa y de destruccin.
El detalle de la operacin puede ser el siguiente:
Se formarn tres lneas de ataque con todos los lanchones y chalanas disponibles, vanguardia de las
cuales marcharn embarcaciones de poco calado, armadas de piezas ligeras y de ametralladoras que constantemente inundarn la playa de proyectiles.
La vanguardia de las tropas ocupar la primera linea, las fuerzas de sostn la segunda, y la tercera, la
reserva. La distancia que separe los transportes de la
costa han de salvarla las chalanas, en el menor espacio
de tiempo posible, fuerza de remos remolque de
las lanchas de vapor, y los soldados que las tripulen resistirn el fuego enemigo, sin moverse demasiado y sin
hacer uso de sus armas, pues si establece el combate
desde las lanchas, sera fcil que stas zozobraran
causa de los movimientos bruscos que tendran lugar.
Una vez en tierra la vanguardia, atacar rpidamente,
al arma blanca, al enemigo, si estuviere en la misma
playa tomar posiciones, reforzada sucesivamente por

la energa, el genio, el

las fuerzas

de sostn y de reserva, y se mantendr la

defensiva hasta que, habiendo en tierra

nmero de hombres, ordene


Jefe jefe del desembarco.

el

ataque

el

el

suficiente

General en

GUERRAS IRREGULARES.

157

El movimiento de avance de las chalupas, chalanas,


lanchones y lanchas de vapor, ser tambin apoyado
por los fuegos de los buques de guerra, convenientemente situados para ofender todo lo posible al enemigo

y no causar dao

nuestras tropas.

Cuando no fuera

posible hacer bajar los soldados

desde la cubierta de los buques las lanchas, fuera del


alcance de los proyectiles contrarios, deber practicarse la operacin bajando los

hombres

las

lanchas por

el

costado de los buques opuesto la costa, pues de es-

te

modo no

momento
y tendrn tiempo para prepa-

estarn expuestos al fuego en el

de bajar por las escalas

rarse antes de atravesar la distancia

que

los separe

de

tierra.

Ser

muy

conveniente, que fuera de los fuegos ene-

migos, se establezca un transporte barco propsito,

donde

se instalar

conducidos

un

hospital de sangre, al que sern

que tengamos en la costa en


que en el desgraciado caso de reementorpezca tan difcil operacin, con el

los heridos

las lanchas, para

barque,

no se

transporte de ellos, ni surja la terrible necesidad de


dejarlos

abandonados en

el pas

En Santo Domingo, nuestras

enemigo.
tropas tuvieron necesi-

dad de apoderarse de Monte-Cristy, foco principal de


la insurreccin y puerto de mar que permita nuestros enemigos la comunicacin con el exterior, y fu
nombrada una expedicin con aquel objeto, que al fondear en las aguas del puerto rebelde fueron recibidas
con los fuegos que partan de las posiciones enemigas.
Inmediatamente se lanzaron al agua diez lanchas y botes con algunas piezas de artillera y los soldados que
cupieron en ellos; detrs de estas ligeras embarcaciones marcharon la costa grandes lanchones, llevados
all con tal objeto, ocupados por el resto de las tropas.
Las primeras fuerzas que pusieron el pie en la playa,
sin haber disparado un tiro, se desplegaron en guerri-'
lia

y rechazando

protegieron

el

enemigo, tomaron posiciones y


desembarque de todo el material.
al

GUERRAS IRREGULARES

158

En Sumatra,
cho maniobrar
cito, llamando

holandeses despus de haber he-

los
la

la

escuadra que transportaba su ejratencin de

sus enemigos sobre

diversos puntos, concentraron los fuegos de los caones


sobre el elegido para el desembarco. Noventa pequeas

embarcaciones remolcadas por lanchas de vapor, avanzaron hacia la playa conduciendo batalln y medio de
infantera: la larga lnea que formaban, iba protegida
en sus alas por

seis

grandes chalupas de guerra y

delante de ella marchaban varios barcos que, detenin-

dose unos 2.500 pasos de


sobre

el

la costa,

rompieron

el

enemigo que estaba atrincherado y

fuego

oculto.

Las lanchas de vapor pudieron aproximarse hasta 1.000


metros de la orilla y all dejaron los lanchones que
fuerza de
las alas, se

remos y bajo la proteccin de los fuegos de


aproximaron la costa. Saltaron finalmen-

arma blanca

te ella los soldados,

arremetieron con

sus contrarios

arrebataron sus atrincheramien-

les

el

cuya posesin permiti continuar el desembarco con gran orden y tranquilidad y construir en
la playa algunos atrincheramientos, sin los cuales no
tos de arena,

hubieran podido los holandeses resistir


que que sufrieron los pocos das.

En

el

vigoroso ata-

han demostrado recientemente los


ms cmodo antes de efectuar desem-

Alejandra,

ingleses,

que es

barcos viva fuerza, arrasar con los caones de los

buques todos los elementos de defensa y accin que


tenga el enemigo. All, los ingleses barrieron con sus
fuegoslas bateras egipcias, hicieron saltar los caones,
huir la guarnicin, y slo cuando el ejrcito regular
la haba abandonado y no quedaban en las calles ms
que hordas de incendiarios y ladrones, que tuvieron
tiempo suficiente para saquear y dar fuego la ciudad,
fu cuando el almirante ingls hizo desembarcar tropas
que, sin riesgo de ningn gnero, se apoderaron de ella.

GUERRAS IRREGULARES.

No

slo

159

en ios desembarcos es importantsima

la

misin de la marina de guerra. Es un poderoso auxiliar, del que no es posible prescindir al organizar una
expedicin, no solamente por los grandes elementos
que puede prestar para el transporte de las tropas, sino
por la proteccin que ejerce sobre los barcos mercantes
que aqullas ocupen y el auxilio y ayuda que con sus
fuegos, movimientus y desembarcos ofrece al ejrcito
que opere en tierra.

No

necesitamos hacer ver

la

importancia de estas

funciones porque seguramente estar en

de todos.

Como

transportes,

la

conciencia

pueden emplearse

los bar-

no para efectuar el de toda una


expedicin un pas lejano, porque este asunto debe
estar completamente resuelto apelando transportes y
barcos mercantes, para ayudar poderosamente al ejrcito transportando fracciones de l puntos determicos de la escuadra,

si

enemigo, ya sea para que las fuerzas transportadas comiencen sus operaciones desde
dichos puntos, ya por tratarse de algn movimiento
combinado. Es claro, que si el General en Jefe no dispone de algunos buques de guerra en un pas que tenga costas, no le ser posible desarrollar sus planes con
tanta libertad y con tantos elementos como disponien-

nados del

territorio

ellos, puesto que su pensamiento en este caso,


no tendr que fijarse nicamente en el territorio que
pisa, sino que podr abarcar toda gran parte del pas
enemigo para hacerlo entrar en sus planes y combinar
de este modo los movimientos de las columnas que

do de

partan de donde

se encuentre, con las que

haga

transportar puntos convenientes de la costa del


interior si existieran

en

el

pas ros navegables.

En cuanto la conveniencia de que los barcos de


la escuadra, acompaen y escolten los mercantes
transportetj que conduzcan tropas, est dems que procuremos hacerla sentir, porque se comprende que un
ejrco

que lleva todos

los

elementos necesarios y que

representa un gasto enorme para la metrpoli, no ser

GUERRAS IRREGULARES.

160

enviado indefenso, sin que pueda obrar en caso de ataque por parte de alguna Nacin interesada en perjudicarnos, que otra cosa no es llevar muchos miles de
hombres encerrados en dbiles cascos que no puedan
oponer resistencia los buques de guerra que los atacaran. No debemos olvidar las galeras y navios que
nos han apresado en alta mar las naciones que cubran
sus pirateras con la poltica, y s pensar, que siempre
existir alguna potencia quien le contrare nuestro
engrandecimiento y que, aun trueque de una guerra,
puede atreverse destrozar nuestras expediciones, si
las hacemos atravesar los mares insuficientemente custodiadas.

En

el

ejrcito,

curso de una campaa, la marina ayuda


con sus ])ro)ios elementos, ya caoneando

enemigo

al

al

en combinacin con las fuarzas de tierra,

guardndoles un naneo en las marchas que hagan


paralelas las costas, ya haciendo desembarcos bloqueando el litoral para que no pueda llegar al enemigo
auxilio exterior y, hasta
pleto de su comercio.

complemento
prestar el

si

De

este

del ejrcito,

mximo

es posible, privarlo por

si

modo

la

com-

marina ser

el

bien es verdad que, para

de cooperacin, es preciso que posea

barcos con condiciones especiales para cada uno de los

que pueden prestar.


As, creemos que la escuadra que acompae una
expedicin ha de llevar, adems de los grandes buques
blindados, propios para los combates en alta mar y los
bombardeos de los punto fortificados, un abundante
material de caoneros que puedan recorrer las costas,
y de chalupas de vapor que sirvan para remontar los
ros, siendo conveniente en ciertos casos que estas chalupas puedan ser desmontadas, para que cuando existan
ros lagos navegables en el interior del pas, acompaen con sus dotaciones alas columnas del ejrcito en
los movimientos que practiquen.
En el momento en que la guerra estalle entre la
metrpoli y algn pas martimo, debern existir en
servicios

GUERRAS IRREGULARES.

161

aguas de ste eu algn otro punto prximo ligado


la metrpoli por el telgrafo, algunos buques de
guerra para bloquear las costas enemigas, en tanto que
se prepara, embarca y transporta la expedicin. De
este modo, adems del dao material y efecto moral que
se causa al enemigo, se conseguir que el comercio
extranjero alguna nacin interesada, no provea impunemenie de armas y municiones nuestros contrarios.
Este comercio debe toda cesta evitarse, por los grandes
perjuicios que indudablemente nos reportara, sin que
nunca podamos admitir, ni como hiptesis, que una
guerra de este gnero deje de aprovecharla el comercio,
porque existen naciones que con tal de ganar una libra
esterlina, no reparar en medios y procurar dar salida
todas las grandes existencias particulares que tenga
de armas, como lo prueba el hecho de que hasta los naturales del Afghanistan, del Zululand y de toda el frilas

con

ca, estn

perfectamente surtidos de fusiles de

tiro

rpido

salidos de los talleres ingleses.

que la marina ha de
rdenes del General en Jefe
de la expedicin, pues siempre deberemos huir de la
Intil nos parece consignar

estar subordinada

las

separacin de mandos, que tan funestos resultados ha


dado en donde quiera que ha existido; pero como los
Generales en Jefe no podrn apreciar con todo el acierto
necesario, las condiciones en que se encuentren los buques para cooperar los movimientos que intente llevar
acabo, ser muy conveniente que su lado se encuentre una persona que le ilu.stre en todo cuanto la Marina se refiera, y, por lo tanto, que le acompae en su
Cuartel General un Jefe superior de la Armada, que podr ser el Comandante general de la escuadra que forme
parte de la expedicin. Este Jefe, con presencia de los
datos que tenga y adquiera de las costas y ros del pas
enemigo, marcar terminantemente las obligaciones de
cada comandante de buque, distribuyendo los caoneros segn los fines que se proponga el General en Jefe,
del que nunca se separar. Es preferible que lo acompa-

TOMO

II.

11

102

GUERRAS IRREGULARES.

e siempre, aunque sea al interior del pas, para enterares mejor de los servicios que tengan que desempear ios
barcos de guerra, que no que quede embarcado lejos de
dicho General, cuya manera de pensar y planes no podr apreciar. Con esto se consigue, adems, que en todas
las ocasiones en que haya necesidad de emplear la
Marina, est presente el Jefe superior de ella, que apreciar las rdenes dadas los comandantes de buques,

juzgando si son factibles no, dadas las condiciones especiales en que se encuentren unos y otros.

CAPITULO
Planes de

campaa, Operaciones por

VI.

las

Columnas de operaciones. Ocupacin


Ocupacin permanente.

costas. lavasin.
Militar.

Zonas.

Vamos tratar ahora de los distintos planes sistemas de campaa que puede desarrollar el General en
Jefe de

un

ejrcito expedicionario, despus

que

el

plan

general de la guerra y el objetivo de ella estn perfectamente determinados por l mismo, por el Gobernador
de la colonia, si lo hubiese, lo que es ms comn, por
el

Gobierno de

la

Nacin.

Desde luego, dicho plan de campaa, que nunca


deber imponerse por los segundos al primero, debe
estar subordinado en todo el objeto de la expedicin;
en analoga con

el carcter del pas

el del

enemigo y

con los recursos de ste en hombres, caballos, dinero


y abastecimientos de todo gnero; en relacin con el

nmero de soldados que compougan nuestro

ejrcito,

y siempre precedido del estudio formal de las campaas que anteriormente hayan tenido lugar en el pas
de que se trate, para aprovecharnos, con la experiencia de los resultados, de lo que sea conveniente y beneficioso para nuestros proyectos.

Las operaciones que tengamos que efectuar pueden


diversos sistemas de guerra, que sern
los objetos de las expediciones y que pode
resultado

subordinarse

demos reducir

los siguientes:

Operaciones por las costas.

GUERRAS IRREGULARES.

164

Invasin desde un punto de ellas al interior.

Columnas de operaciones.
Ocupacin militar.

El fin principal de las operaciones por las costas


es casi siempre apoderarse de

algn punto determina-

do de ellas, como objetivo de la guerra como base de


operaciones para marchar al interior, pues descartamos
el caso en que la marina de guerra sea la encargada
de bloquear castigar el litoral del pas, sin hacer desllegue el momento de proceder
activamente y sea un puerto de mar punto cercano
la costa nuestro objetivo, por ser la capital del enemigo por otra causa cualquiera; si est resguardado de

embarcos. Cuando

un golpe de mano y existen grandes dificultades para


un desembarco viva fuerza, deberemos hacer
saltar tierra nuestros batallones en un punto propsito, algo distante de l, punto que haremos desconocer al enemigo, haciendo maniobrar los barcos de la
efectuar

escuadra y atrayendo su atencin hacia otro lejano.


Desde el punto del desembarco emprenderemos las operaciones,

aunque

teniendo siempre un flanco cubierto, pues,

las

condiciones topogrficas de los terrenos que

tengimos que recorrer nos obliguen algunas veces


separarnos de la costa, nuestros contrariosnunca inter-

pondrn fuerzas de consideracin entre nosotros y nuestros buques; as es que la seguridad de nuestra marcha
ir garantizada nicamente por una columna destacada de la principal, que marchar paralelamente sta,
, lo que es mejor, por fuertes flanqueos distancia
variable, segn sea la topografa del pas y el modo de
guerrear del enemigo, pues si ste es aficionado al empleo de grandes masas, los flanqueos deben ir ms distantes de la columna que cuando los enemigos guerreen
aisladamente y lleven su audacia al extremo de introducirse entre una y otros. En este caso, adems de que

GUERRAS IRREGULARES.

185

escuadra proteger eficazmente la marcha y operaciones del cji-cito, como sucedi en la guerra esclavista
la

de los Estados Unidos, donde la marina federal adems


de hacer numerosos desembarcos y remontar los grandes ros retaguardia del enemigo, transportaba los
aprovisionamientos, el material, los enferm^s y los heridos;

adems de

esto, decimos,

nos facilitar notable-

mente nuestros movimientos, porque

las fuerzas

pue-

desembarazadas de su impedimenta, que ser


por los buques hasta el punto de la
costa objetivo de la marcha.

den

ir

transportada

Regularmente,

el

apoderarse de la capital del pas

enmigo ser el objetivo de nuestras operaciones; y


cuando aqulla se encuentre situada en el interior,
tendremos necesidad de emprender una campaa de
invasin, cuyos detalles deben estar previstos con tanto

ms

cuidado, cuanto que mientras

ms nos alejemos

de nuestra escuadra, ms aumentarn las dificultades


y los peligros que nos rodeen.

Tambin nos obligar efectuar una campaa de


invasin

el

enemigo,

si

adopta

el

plan generalmente

puesto en prctica por casi todos los pueblos que cuentan con defensas naturales en sus territorios,

como

desiertos,

con

objeto de debilitar al ejrcito invasor

el

montaas,

tales

ros caudalosos, etc., que,

y aprove-

charse de las considerables ventajas que dan las posiciones al que las elige, lo atraen hacia el interior, don-

de el clima, las enfermedades y los difciles medios de


transporte son sus auxiliares poderosos, y donde los
invasores tienen que luchar con dificultades inmensas,
como lucharon los rusos en Khiva y los ingleses en el

Afghanistan, no siendo extrao que para darnos entender nuestro enemigo que es fcil de vencer y que
sus medios de defensa son impotentes ante nuestra
organizacin y fuerza, abandone, hasta sin defenderlas,

GUERRAS IRREGULARES

166

hacindonos
emprender una campaa en ei inte-

las fortificaciones costeras fronterizas,

caer en un lazo, al

conocimiento ni elementos necesarios para


efectuarla, antes bien engaados y engredos con los
fciles triunfos que acabramos de conseguir. Por esto

rior, sin el

no nos cansaremos de
genio y
Europa,

la
lo

repetir,

que

si la

previsin,

ei

prudencia son necesarios en las guerras de


son mucho ms en stas, que, al empren-

nunca teudremos una idea exacta y perfectamente clara del pas en que vamos operar y del
enemigo quien hemos de combatir.
Ocupmonos, pues, en estudiar la guerra de invasin. Esta puede efectuarse por una varias columnas, segn las condiciones topogrficas, climatolgicas
y locales del pas invadido, aunque, siempre que sea
posible, deber hacerse en una sola, cuando el efectivo
de fuerzas no sea suficiente para formar varias que, llevando su impedimenta, puedan bastarse s mismas;
pues, por lo regular, las comunicaciones y protecciones
de unas otras sern muy difciles. Faltas muy graves
han cometido los ingleses en la ltima invasin del
Afgbanistan, en este sentido. Su ejrcito penetr en tres

derlas, casi

columnas, por tres distintos puntos, bastante distantes


unos de otros; pero la del centro, mandada por el general Roberts era tan pequea y el desorden de su marcha
tan grande, que slo la poca decisin de los afghanos
se debe que no hubiera sido exterminada. El inmenso
convoy de caballos, mulos, camellos y elefantes casi
siempre iba solo con una pequea retaguardia, porque
el efectivo de la columna no permita dotarla con la correspondiente, y marchaba ocupando una extensin de
ms de seis kilmetros, estando las alturas coronadas
de enemigos. La columna no poda ser socorrida por la
de la derecha ni por la de la izquierda; de una la separaba la distancia; de otra, una cadena infranqueable
de montaas; y si, como era de presumir, no qued
sepultada en aquellos horribles desfiladeros, donde
blanqueaban an los huesos de sus compatriotas del

GUERRAS IRREGULARES.

167

ao 1842, debe atribuirse nicamente la casualidad,


ai cual nada debe dejarse confiado en
ninguna campaa y mucho menos- en las de que tratamos (1).
Sin embargo, el general ingls Sir-Garnet Wolseley, en la guerra de los Ashantis, sin motivo alguno
que ostensiblemente lo justificara, quizs cometi una
falta estratgica al dividir sus fuerzas en tres columnas
para invadir el pas, tanto ms, cuanto que dos de ellas
acontecimiento

estaban formadas, casi en su totalidad, por indgenas;


pero calcul perfectamente, conociendo al enemigo,
que ste se dividira del mismo modo, para atender
los puntos amenazados, y el xito ms brillante coron

la

operacin: cada jefe feudal ([uiso defender su terri-

torio,

el

general ingls, con un ncleo grande de

fuerzas europeas

mente

las

y naturales

Los rusos tambin en

Khokhan

del

pas,

bati parcial-

enemigas.
las expediciones de

Khiva y

divieron el ejrcito invasor en varias colum-

nas, para atravesar las estepas, obligados por la nece-

sidad de procurarse

agua

suficiente,

y cruzaron

los

extensos arenales sujetando su marcha los lugares de

aguada, consiguiendo un triunfo completo sobre

el

enemigo.

pesar de estos ejemplos que acabamos de citar, no

deberemos admitir, como regla general, la conveniencia


de dividir el ejrcito en varias columnas, no ser que
se basten todas s mismas; pues, en el primero, el
general ingls consigui la victoria por haber adoptado

el

enemigo igual procedimiento de divisin de


amenazados varios puntos del territorio,

fuerzas, al ver

el segundo, las expediciones rusas fueron terminadas felizmente, porque las columnas, si no eran lo

y en

El efectivo de las tres columnas que penetraron en el


(1)
Afghanistan fu el siguiente:
Colunana de Khyber. Ib, 384 hombres. 48 piezas de artillera,
id.
dem,
de Kurum.
de
5.766
24 id.
id.
dem,
de
id.
de Quettah.
66 id.
12.590
id.

GUERRAS IRREGULARES.

168

suficiente para operar independientemente, eran lo bas-

marcha colocndose la defensiva en caso extremo, como lleg suceder


con alguna de ellas, que tuvo que marcliar en cuadro,
para rechazar la numerosa caballera enemiga, que

tante fuertes para hacer respetar su

se opona su paso.

Quizs

el

enemigo, queriendo dividir nuestras fuer-

una reunin rpida y caer sobre algunas de nuestras columnas, fraccione su ejrcito;
pero, como en el sistema de guerra de que tratamos,
nuestro objetivo ser casi siempre marchar hasta la
capital del pas contrario y, dueo nuestro ejrcito de
ella, imponer las condiciones que se deseen los vencidos, si stos antes no solicitan la paz, no debemos

zas para efectuar

caer en aquel lazo y slo dividir nuestras fuerzas, cuando la proximidad de nuestro objetivo, sea conveniente

para los movimientos tcticos.

Ahora bien; cuando el efectivo de nuestro ejrcito


sea tal, que pueda dividirse en varias columnas que,
como hemos dicho, puedan bastarse s mismas, nada
ser tan conveniente

como dicha

divisin estratgica,

por prestarse mltiples combinaciones, facilitar la

campaa y

acelerar su terminacin, pudiendo el Gene-

en Jefe contar con mayores elementos y recursos


para organizar previamente un plan general de invasin y desarrollar en mayor escala sus talentos mili-

ral

tares.

En

este caso,

como hemos

dicho, sern

muy

dif-

y generalmente imposibles, las protecciones de


unas columnas otras y no exentas de peligros las
comunicaciones entre ellas, que la mayor parte de las
veces no podrn efectuarse; por tal razn, los generales comandantes de columna recibirn instrucciones completas y detalladas del General en Jefe, y
ciles,

con presencia del mapa del pas, si lo hubiere, se les


sealar las etapas que hayan de hacer. En el caso probable de que no exista ningn mapa,

se formar el

esqueleto de ste por las noticias que faciliten los naturales, de la

manera que hemos dicho

al tratar

del

GUERRAS IRREGULARES.
que presta el cuerpo de E. M.,
columDas corno guas, los hombres

servicio

se destinarn

las

del

hubieran conferenciado con

el

pas

General en Jefe,

tndole cuantas noticias supieran.

que

facili-

La penetracin,

el

prudencia de los generales sern las que

y
marquen

hasta qu punto pueden confiarse un gua

y, en

caso de emplearlos, deben elegirse con

talento

el

la

sumo

tengan algn recompatriotas,


resentimiento que
sentimiento con sus
deber avivarse con tacto, para sacar de l todo el parcuidado, prefirindose aqullos que

titlo

posible.

Ya

se

efecte la invasin con

una columna, ya
que debe-

se lleve cabo con varias, las prescripciones

rn observarse sern las mismas. Siempre ha de preverse la posibilidad de un descalabro y de una retirada;

y como en

este caso las dificultades de las operaciones

no disminuirn, sino que, por el contrario, se harn


mucho mayores, deberemos dejar escalonadas en pos
de nuestra marcha fuerzas suficientes, en atrincheramientos provisionales, si la duracin de la expedicin

no ha de ser larga, lo que es ms conveniente, construir fuertes que jalonen nuestra lnea de comunicaciones, sin la seguridad de la cual ninguna columna debe
penetrar en el interior de un pas. A la vista de todo el

mundo

est la desastrosa retirada del ejrcito ingls,

que ya en otra ocasin hemos citado, cuando pretendi marchar desde Cabul la frontera de la India. No
slo el carecer de lnea de comunicaciones motiv el
que llegaran faltarles hasta las municiones, sino que
los 16.000 hombres que entraron en los terribles desfiladeros, quedaron tendidos en horrible reguero de cadveres, por no contar el ejrcito ingls en su retirada
con puntos de apoyo, en los cuales se hubiera reorganizado la columna, bajo la proteccin del fuego de Jos
caones de los fuertes.
En caso de que el pas est muy poblado y existan
aldeas pueblos en el itinerario de la marcha, sta
debe efectuarse de poblacin en poblacin, dejando en

GUERRAS IRREGULARES.

170

cada uTia de ellas una fuerza suficiente que se fortificaen caso de ataque, pero cuando el
pas sea tan despoblado y salvaje que no existan ni
r para defenderse

agrupaciones de casas chozas, deberemos dejar establecida retaguardia de la columna una lnea de fuertes, fciles de construir en los pases donde abande la
madera, llevar construidos varios blockhaus, que

armen en el momento, en el caso de que el pas sea


rido y desierto no abunden en l las maderas ne-

se

cesarias

Guando

el

objetivo de la guerra no es

un punto

de-

enemigo, como sucede al tratar


de so,uzgar un pas de vencer una insurreccin, puede nombrarse un nmero determinado de columnas
que, independientes unas de otras, tengan por objeto
deshacer las partidas enemigas y hacerse conocer y
respetar en todo el pas. Desde luego, la composicin
de estas columnas y el nmero de hombres que hayan
de formarlas han de estar en relacin con las fuerzas
que estn destinadas batir, pudiendo efectuarse una
subdivisin sucesiva y gradual en ellas, cuando causa

terminado del

territorio

de la continua persecucin,

el

enemigo

se disperse.

Esta dislocacin de fuerzas es el ltimo acto de la conquista militar reduccin por la fuerza, que deba hacer nuestro ejrcito, porque, estando el enemigo des-

hecho y disperso, las pequeas columnas sern las que


continuando la persecucin hasta el corazn de los bosques, terminen la lucha armada.
La fuerza moral que tengamos sobre el enemigo y
el estado de organizacin en que ste se encuentre,
influirn poderosamente, al designar los efectivos de
las columnas; y, aunque en la ciencia militar los principios no pueden ser absolutos y slo sirven para que,
como norma de conducta, se amolden las circunstancias, expresaremos en breves lneas las consideraciones
que han de tenerse en cuenta al organizar diferentes ce-

GUERRAS IRREGULARES

171

el pas, independientemente unas


de otras, para dominarlo y extender la ioflueneia de
nuestras armas por todo el territorio para batir las

lumnas que recorran

partidas armadas que

cuando

los

vagan por

el teatro

de

la

guerra,

pueblos no emplean en su defensa, como es

lo frecuente, el

sistemado

la

concentracin de sus fuer-

de
y
y
cada columna, como hemos dicho, ha de estar en relacin con los que tengan las partidas enemigas de ms
importancia, sin que por esto creamos, ni por un momento, que el nmero de hombres deba ser igual, porque las ventajas que posea nuestro ejrcito en inteligencia, disciplina y medios de guerra, sobre los ene
migos, sern tantas, que, comunmente, pequeas fraczas militares

las lneas

posiciones. El efectivo

ciones de aqul podrn tener raya

y aun

derrotar

considerables fuerzas contrarias.

No

son raros en la historia de las guerras irregula-

res, los casos

en que un pequeo nmero de soldados

disciplinados, aguerridos

y decididos han batido

un

nmero excesivo de tropas enemigas, en las que infinidad de causas, como el pnico, la supersticin, el miedo nuestra artillera y otras varias hacen gran impresin, que ayuda poderosamente nuestras armas.

Un
de

la

notable ejemplo de esto tenemos en la historia

conquista del Per. Doscientos soldados nuestros,

fueron sitiados en Cuzco por el Inca Manco-Capac,

la

cabeza de unos 200.000 indios: forzados retirarse de


casa en casa nuestros compatriotas, llegaron hasta la

en un vasto padonde
desde
se defendieron
bizarramente, ofendiendo sus contrarios con el fu go
de sus culebrinas y mosquetes. Muchos haban ya perecido; se aproximaba el momento en que llegaran
faltar las municiones, y todos esperaban una muerte
segura, cuando supieron que los indios preparaban un
nuevo ataque, durante el cual intentaran prender
fuego al palacio. Entonces nuestros compatriotas tomaron una resolucin heroica; se confesaron, abrazaplaza de la poblacin

lacio

que en

se fortificaron

ella haba,

GUERRAS IRREGULARES.

17-2

ronse unos otros

decidieron morir

como

valientes

acuchillandoal enemigo. Lanzaron losginetes sus caballos galope por las estrechas calles de Cuzco, y los de
pie les siguieron la carrera, combatiendo como
leones: los indios, sorprendidos, retrocedieron, y pronto

nuestros valientes soldados quedaron dueos de la poblacin, dudando, despus del combate, de lo que ha-

ban hecho y de su propio valor, y creyendo frmemecte en la intervencin divina. El Inca, desanimado

mal xito de una jornada en que un puado de


espaoles haba batido un nmero tan considerable
de indios crey, llorando, que el Sol su padre, le abandonaba, y se retir con su ejrcito. En memoria de
por

el

aquella defensa heroica, levantaron nuestros soldados

una

capilla,

que an existe en

la plaza

el nombre
Debe tenerse tambin presente

de Cuzco,

la

de El Triunfo.

bautizaron con

nas de operaciones,

si,

al

formar las colum-

siendo stas numerosas, pueden

fcilmente prestarse proteccin en casos determinados,


ya por avisos que se manden de unas otras, ya obe-

deciendo todas

la

consigna de acudir donde oyeren

fuego, porque, en caso de que esto pueda verificarse,

podremos disminuir el efectivo de cada una, con tal de


aumentar el nmero de ellas. Tambin ha de tenerse
en cuenta el mximum de distancia que han de retirarse las columnas de los puestos, lneas campamentos, para reforzarlas convenientemente, cuando aqulla
sea excesiva, y pensar en el nmero de raciones que
puedan transportar las bestias de carga, para dar las
columnas libertad en sus movimientos y no obligarlas
retroceder con demasiada frecuencia para proveerse en
los almacenes depsitos, pues de este modo las operaciones no sern activas y se paralizarn peridicamente,

imposibilitndolas persecuciones.

columnas debe subordinarse al


carcter del pueblo al que hagamos la guerra, su sistema de combatir y los medios de resistencia con que
cuente; pero, sobre todo, lo que ms ha de estudiarse es

La formacin de

las

GUERRAS IRREGULARES.

173

extructura y conformacin especial del teatro de la


guerra. En ios pases abiertos y poco quebrados, la caballera prestar grandes servicios; pero en los cubiertos
la

de bosques, veces vrgenes, y surcados por barrancos


profundos sierras escarpadas, ser la infantera la
nica que debemos emplear, porque para el hombre
pie no existe terreno inaccesible; y aunque casi siempre, si queremos dar movilidad las columnas, tendremos que prescindir de la artillera; en caso de emplearla, daremos dotacin de bateras montadas las
columnas de caballera, y de montaa las de infantera

Estas columnas de operaciones deben procurarse su


abastecimiento, recalando en puntos donde estn establecidos los depsitos de vveres

y municiones, para

lo

cual se elegirn puntos estratgicos en los que, bien

guardados, existan dichos depsitos y hospitales provisionales, donde se curen los enfermos no graves y los
heridos leves, que, al cabo de algn tiempo, puedan

volver incorporarse sus columnas.

En

dichos hospi-

tales se organizarn convoyes con los enfermos

her-

dos que necesiten una delicada asistencia, para que,

convenientemente escoltados, marchen cuando sea pohospitales permanentes, establecidos en


puntos sanos, elegidos, para dicho objeto, algo distansible, ios

tes del teatro de la guerra,

si

fuere posible.

Para evitar que las columnas de operaciones tengan


que abandonar sus objetivos y suspender sus movi-

mientos para ir racionarse los depsitos, pueden


nombrarse una varias columnas de racionamiento,
que, concurriendo con las que operan sitios determinados y en pocas fijas variables, les faciliten los vveres y municiones necesarios, recojan sus heridos y
enfermos y les entreguen los que, ya restablecidos en
los hospitales, vuelvan encontrarse en estado de tomar parte en las operaciones,. Si las columnas que operan tienen acmilas medios de transporte, las pocas
de los racionamientos pueden sealarse algo distantes

GUERRAS IRREGULARES.

174

unas de otras, teniendo presente, al enviarlas raciones,


que toda faerza qae opere veinte treinta das, por
tercio ms de essin acmioperen
te tiempo; pero cuando las columnas
las y sea necesario que los soldados lleven la espalda
las raciones, las pocas del racionamiento no deben

ejemplo, necesitar llevarlas para

un

distar unas de otras, lo sumo, ms de cinco das, porque no debe abusarse de poner los soldados media
racin y hacer durar las que se lleven ms tiempo del
sealado, pues, en las guerras de que tratamos, la buena alimentacin del soldado es lo principal, y de ella
viene depender casi siempre el buen mal xito que
se alcanza: por esto, y para que las columnas de operaciones tengan movilidad suficiente y estn bien alimentadas, sin sufrir exceso de fatiga, las encargadas
del racionamiento deben procurar encontrarse con las

primeras cada tres cuatro das, llevndoles los vveres y municiones necesarios, en acmilas caballos de
la caballera,

re

y en caso de que

el

terreno donde se ope-

no sea accesible bestias de carga, transportndolas


la columna que

la espalda los mismos soldados de

Cuando

el terreno sea propsito para la cabaracionamiento puede efectuarlo sta con gran
rapidez y seguridad, llevando cada soldado en la grupa y perilla de su caballo el nmero de raciones sufi-

racione.

llera, el

ciente para que,

para

la

columna

entre todos, se renan las necesarias


que

vayan destinadas, procurndose

siempre no cargar con exceso los caballos, que, por


otra parte, deben ir aligerados de los efectos del equipo
que no sean necesarios para una marcha de uno dos
das.

Tratemos ahora de

la

ocupacin militar. Esta pue-

de ser accidental y durar el tiempo que se emplee en


las operaciones, con el objeto de conseguir la paz y
lograr

el

objetivo de la guerra, retirndose luego las

fuerzas del pas ocupado, ser permanente semejanza

GUERRAS IRREGULARES.

175

de las que hacan las legiones romanas en frica, para

conseguir que despus de

la

guerra,

el

pas se organice

bajo la proteccin de la fuerza armada, retirando

sta

haya conseguido el completo arraigo de la


dominacin, no retirndola nunca, en cuyo caso quedar la colonia pas, sometido una organizacin y
rgimen militar.
Tratemos primeramente de la ocupacin desde el
punto de vista de las operaciones, y luego hablaremos brevemente de la ocupacin militar de un pas
dominado.
Parece primera vista, que diseminando un ejrcito en un gran nmero de fuertes, pueden ocuparse
cuando

se

perfectamente multitud de puntos interesantes y estra-

y aun dominar completamente provincias y


un pequeo nmero de tropas,
y esto esto es un error. De lo primero que tenemos que
huir, al tratar de ocupar un territorio, es de encerrar
tgicos,

pases extensos con

fuerzas,

pequeas grandes, en fuertes que, por

mo que

sus guarniciones estn obligadas defenderlos,

lo

mis-

no tienen otro radio de accin que el alcance de los


y stos, con seguridad, podrn
dormir tranquilos, pues el enemigo no ha de ser tan
fusiles de sus defensores,

incauto que vaya atacar puestos fortificados que en

nada le molestan y donde tiene prisioneras las tropas


que los guarnecen. El nmero de soldados que ocupe
cada fuerte tendra que ser muy pequeo, para que pudieran establecerse muchos, y, por lo tanto, las salidas
seran imposibles; los soldados se acostumbraran no
batirse, hacerlo desde las aspilleras,

perderan indudablemente

mucha

con

lo cual

fuerza moral

la

ocupacin del pas sera ilusoria, por ms que hubiramos multiplicado los fuertes, Estos, como hemos dicho

en otro lugar, deben slo emplarse para la seguridad


de una lnea de comunicaciones, de una frontera zona
productiva, y, en general, para aislar una localidad

determinada y librarla de las excursiones del enemigo,


esto despus de combinar grandes defensas que for-

GUERRAS IRREGULARES.

176

talezcan la loea, aunque siempre huyendo del sistema de emplear muchos soldados en guarniciones de
puestos fortificados, no slo por los motivos que hemos dicho sino para evitar las enfermedades que ori-

gina

la inaccin.

La ocupacin militar de un pas ha de estar, por lo


basada en el movimento de las tropas, y para
ello ser necesario dividir el territorio en un cierto
nmero de zonas, cada una de las cuales tendr un
centro situado estratgicamente en ella, centro que
puede ser un pueblo enemigo convenientemente fortitanto,

ficado,

un campo atrincherado

un campamento per-

manente.
La magnitud de cada zona y el nmero de ellas dependern del efectivo de fuerzas que tengamos, y, al

y sealar sus lmites, se tendrn


en cuenta las diversas localidades del pas
que pretendamos ocupar, fijando bien la atenci<)n en
las comarcas de donde hayan partido las insurrecciones
y en las que se hayan alentado y cuenten grandes

tratar de designarlas

muy

simpatas sean

ms

belicosos sus habitantes, as

como

tambin aqullas que ms pruebas de adhesin hayan


dado nuestra causa, para, en uno en otro caso, sealar las fuerzas en armona con los elementos que
puedan resultar contrarios en las zonas que se les
confen.

la divisin

del territorio en zonas,

preceder

estudio general de la configuracin del pas;

habiendo, por ejemplo, terrenos


dofe,

y comarcas montaosas y

muy

llanos

el

porque,

y despeja-

cubiertas, es de

suma

importancia determinar zonas montuosas y llanas, en


vez de zonas en parte llanas y en parte montuosas, por
la distinta dotacin

otras,

de tropas que han de tener unas y

para evitar, en lo posible, la confusin de ar-

y
mas y de cuerpos, logrando con esto que no existan en
la misma zona jefes de igual graduacin, como suce-

GUERRAS IRREGULARES.

177

por ejemplo, al sealar como tropas de ocupaun batalln de iufauteia y un escuadrn suelto,
mandado, por lo comn, por un tetiiente coronel.
Por estas razones, es conveniente que los jefes de las
zonas sean jefes de cuerpo y que las zonas las ocudera,

cin,

pen fuerzas de los cuerpos respectivos, dndoles en todo caso algunas auxiliares de otras armns, que sean
mandadas por oficiales jefes de menor graduacin que
los primeros.

niente

como

En
las

este supuesto, nada ser tan

conve-

zonas de batalln, por ms que

el efec-

que guarnezca cada una haya do


estar en relacin con los elementos de que disponga
el enemigo, con el nmero y fuerza de sus partidas,
con la mayor menor facilidad que tengan para reconcentrarse, y con multitud de causas locales, que habr
de apreciar el General en Jefe.
Antes que el enemigo est quebrantado, y cuando
todava pueda disponer de masas y fuerzas de consideracin, no ser prudente subdividir el batalln, como
no sea para las operaciones que se efecten dentro de
la zona; pero una vez deshechos los grandes grupos
de enemigos y habiendo conseguido la subdivisin de
sus partidas que, en razn la ])ersecucin incensante,
no podrn reunirse impunemente en ningn punto,
tivo de

las tropas

ser mu}'' conveniente subdividir nuestra vez, nuestras fuerzas, para lo cual dentro

de

la

zona del bata-

zonas de compaa, y casi podramos asegurar que si el enemigo nos deja llevar efecto
esta subdivisin, y aun la de zonas de secciones, la
insurreccin la guerra poco tardar en terminar comlln se establecern

pletamente, porque los enemigos, ya dispersos, que no

vayan prestar su sumisin nuestros campamentos


puestos,

sern cazados por nuestros soldados en

el

fondo de los bosques donde se oculten.

cada zona de batalln debe sealrsele

el

nmero

juzgue necesario y aunque


de piezas de artillera que
en la mayor parte de las operaciones rpidas que se
se

ejecutan diariamente dentro de


TO.MO

II.

la

zona ser inconve12

GUERRAS IRREGULARES.

178

Diente llevar artillera, sta prestar grandes servicios,

aunque no sea ms que para la guardia, seguridad y


defensa de los campamentos campos atrincherados
que existan en los centros de las zonas. Igualmente
debe asignarse cada una de stas una dotacin de
caballera, para que preste el servicio de descubiertas,
confrontas, correos etc.; pero

si la

topografa del pas

fuera tal que existieran terrenos llanos

donde

la caballera

y extensos,

pudiera maniobrarcon entera liber-

tad, es preferible tenerla reunida por cuerpos

y hacer

desempear su servicio, en las zonas de batalln, por


guerrillas montadas.

En

este caso las zonas

que ocupe

regimiento escuadrn
y los jefes de stos sern jefes de las zonas, con las mismas atribuciones igual servicio que los de las de bacaballera sern zonas de

la

debiendo dotrseles en caso de ser posible, coya hemos indicado en otro lugar, con bateras mon-

talln,

mo

tadas, pues, de hacerlo de otro

piezas siempre encerradas en el

modo, quedaran

campamento

las

quita-

ran la caballera su principal condicin, cual es la

celeridad en sus movimientos, siempre

que

las

acom-

paara.
la zona no debe ser arbiha de llenar ciertas condiciones, para que la
ocupacin produzca buen resultado. Dentro del campo

La eleccin del centro de

traria;

atrincherado

campamento que forme

el centro,

debe

encontrarse todo lo que sea necesario para las tropas

que hayan de vivir en

y bueno

ser recordar

que

la

causa principal del desastre sufrido por los ingleses en

ao 1842, fu que, parte de la mala


se encontraba fuera
de l el dt^psito general de vveres y de municiones,
que no tard en caer en poder de sus enemigos, una
vez rotas las hostilidades. ICl punto elegido no debe
estar dominado por ninguna altura situada la distancia del alcance de las armas de nuestros contrarios, y
desde l ha de poderse observar la mayor extensin de
el

Afghanistu

eleccin de su

terreno, sin

el

campo atriucherado,

que queramos decir con esto que se

elijan

GUERRAS IRREGULARES.

179

de las moutans, donde experimentaramos


desventajas incomodidades enormes Se procurar tamlas crestas

bin que en los alrededores del centro de

la

zona exis-

ganado, porque, no liabiudolos sino di>tantes, tendramos que emplear diariamente una
fuerza considerable en el servicio de forr^fj- s pastoreo
que hara indudablemente languidecer la actividad de
las operaciones en el territorio de la zona; pero la principal condicin con que han de elegirse los centros, es
con la de que haya agua corriente en sus inmediaciones, procurando, si es posible, hacerla pasar por el interior del campo.
tan pastos

para

el

Como ste suele formarse, por lo comn, con grandes barracones, que sirven de alojamiento las tropas,
y de almacenes de depsito, cabanas separadas para
de otras construcciones necesarias,
todas
ellas se llevarn cabo con los elementos que
y
proporcione el pas, es conveniente situar los centros
oficiales infinidad

de zona cerca de los lugares donde se cren los rboles,


palmeras caaverales que produzcan los materiales
de construccin necesarios, con el fin de evitar penosos
arrastres y el destino de fuerzas de proteccin para los
si estn prximos al campo, no es fque sean inquietados en sus trabajos.
Debe evitarse establecer los centros en las inmediaciones de sitios pantanosos, no ser que fcilmente puedan desecarse, aprovechando los desniveles del terreno,

cortadores, que,
cil

como huirse de los lugares insalubres, propensos


enfermedades, sin ventilacin cubi.rtos de rboles cuyas emanaciones sean daosas, rboles que suelen existir con frecuencia en los pases tropicales.
Se procurar tambin evitar el establecimiento de
as

de zona en puntos infestados de insectos incmodos, tales como moi^quitos, hormigas y otros varios, que es imposible extin^^uir y que hacen ms intolerable la vida penosa y ruda del soldado en estas campaas, aadiendo un sufrimiento ms los muchos que

los centros

padece, cuando, cansado y extenuado de fatiga, vneive

GUERRAS IRREGULARES.

180

SU

campamento

intentar gozar de algunas horas de

descanso.
Dividido

el territorio

en zonas,

los jefes

de stas pue-

den entenderse directamente con el General en Jefe,


bien, si el pas ocupado es demasiado extenso, reunirse
varias bajo el mando de un coronel, brigadier general, que ser el que d impulso las operaciones recorriendo las zonas que est bajo su mando. De esta manera se establece una divisia territorial en completa
analoga con

la

organizacin del ejrcito de ocupacin,

puesto que la reunin de dos zonas formar


brigada, la de varias de stas la brigada,

la

media

as sucesi-

que ocuparn extensas


porciones de territorio constituyendo comandancias generales. Sin embargo, no siempre ser conveniente extremar esta organizacin, porque, como las guerras

vamente aparecern

irregulares son, las

divisiones,

ms de

las veces,

guerras de

tiva particular, ha de darse en ellas la

inicia-

mayor indepen-

dencia posible los jefes directos de las fuerzas, para


desarrollar el estmulo

y aumentarla

satisfaccin. Por

esta razn ser conveniente, con frecuencia, que entre


los jetes

de las zonas y

el

General en Jefe slo exista

autoridad de los jefes de brigada, que, con mayores

la

atri-

buciones que los primeros, puedan obrar y resolver en el


sobre cualquier asunto que ocurriese. Algu-

momento

nas veces, aun estando


circunscripciones

independencia

el pas

organizado en grandes

militares, ser necesario dar

al jefe

mayor

que ocupe alguna zona importan-

y determinada, autorizndolo para entenderse directamente con el General en Jefe; pero estas autorizaciones especiales no deben prodigarse si el pas est organizado en aquella forma, que, desde luego, demuestra
que dicho General tiene su cargo infinidad de asuntos de ms transcendencia que los pequeos detalles de
organizacin y de las operaciones. En el Khanato de
Khokan, ocupado militarmente por la Rusia, el goberte

nador general representa

ms

elevada, los jefes

la

autoridad civil

militar

de los crculos, con los suplentes

GUERRAS IRREGULARES.
y

todos los oficiales,

nados,

le

l8l

estn inmediatamente subordi-

las atribuciones

de los primeros son tan latas,

que pueden, en caso de necesidad,' declarar su crculo


en estado de sitio, y entonces todos los oficiales que dependen de l estrin directamente bajo sus rdenes.
Cada centro de zona ha de estar abundantemente
provisto de vituallas y municiones para un cierto tiempo, y para conseguir esto, deben dedicarse las fuerzas
que los guarnecen conducir de vez en cuando, convoyes, desde los almacenes de depsito del ejrcito, desde centros vecinos, que, su vez tomarn las raciones
de los inmediatos, y as sucesivamente hasta llegar
los depsitos generales, que estarn situados en los
puntos ms prximos los centros de zonas, si bien las
condiciones de los pases de que tratamos obligarn,
quizs, situarlos lo ms cerca que sea posible de las
costas. En los antedichos centros debern establecerse
enfermeras de cuerpo, que slo enviarn los hospitales los enfermos heridos de curacin larga de
alguna gravedad, aprovechando para ello la poca de
los convoyes, segn diremos ms adelante.

La ocupacin militar pacfica estar basada en los


mismos principios que acabamos de exponer. Puede
ocuparse completamente todo el territorio bien una
parte de

ms expuesta, por ejemplo, las


un enemigo exterior, y en este caso

l, la

vasiones de

inlas

que ocupen las zonas fronterizas sern la vanguardia, el abrigo y la proteccin de las colonias agrcolas que se establezcan en el pas dominado y su seguridad ms completa. A pesar de que las tropas no
han de emplearse en constantes operaciones, debe

fuerzas

procederse con

suma prudencia

al

tratar de disminuir

ios efectivos de las fuerzas que ocupen las zonas, adoptando medidas de precaucin, construyendo fuertes

permanentes, campos atrincherados en buenas condifuertes, y sobre todo, dejando bien

ciones, lneas de

GUERRAS IRREGULARES.

182

guardadas y expeditas las lneas de comunicaciones,


para lo que se trabajar con ardor, una vez conseguida
la paz, abriendo caminos generales accesibles para las
tres armas, y estableciendo lneas telegrficas que liguen todos los puntos ocupados por las tropas y dando
carcter permanente las provisionales que se hayan
construido en la poca de la guerra.
No por haber concluido lu lucha armada deberemos
confiar completamente en la buena f y sumisin del
enemigo; muchas veces ha sucedido que nuestros contrarios sometidos en apariencia, esperan un descuido
en nuestra vigilancia y organizacin, para dar atrevidos golpes de mano, que llegan hasta reavivar la
guerra. Recordamos propsito de esto, que en una de
las

expediciones rusas Khiva, al cabo de dos meses de

marchas penosas y trabajos inmensos, llegaron


pas

la capital,

obligar al

y despus de

Khan

batir

que firmara un

dispersaron en destacamentos por

las tro-

los khivianos y
tratado de paz, se

el pas,

para efec-

y vivir ms fcilmente. La confianza


abandono reinaron pronto entre los rusos, sin sospechar que los naturales del pas se levantaran de repente y los asesinaran, como sucedi, no quedando
ningn destacamento que no fuera pasado cuchillo
por los feroces khivianos, que tan humildes parecan

tuar la ocupacin

el

al ajustar el

As,

en

tratado de paz.

los pases

ocupados por gentes guerreras y

revoltosas, incapaces de resistir en

ro

nunca sometidas completamente,

campo

abierto, pe-

es necesario des-

plegar una vigilancia y atencin extraordinarias. Las


tropas, vveres y municiones deben estar siempre pre-

parados y en relacin con lo imprevisto que pueda ocupues de repente pueden estallar rebeliones que

rrir,

hay necesidad absoluta de reprimir en su origen y


ahogar al nacer, para que no tengan eco en las dems
comarcas del pns sometido.
Para concluir diremos, que cuando se encuentre algo retirado de nuestros puntos de permanencia defin-

GUERRAS IRREGULARES
tiva el pas

que

se

183

haya de ocupar por un cierto tiemteuerun especial cuida-

po perpetuidad, debereuios

do en conservar en todo tiempo bien expedita, libre y


defendida nuestra lnea de comunicaciones, acordndonos de que el ejrcito ingls destruido en el Afghanistan, del que tantas veces hemos hablado, estaba en

Cabul completamente aislado y sin comunicaciones


seguras con la ludia, y que, por lo tanto, ser bueno
pensar en el descalabro que sufri, para evitar que
en circunstancias parecidas pueda sucedemos otro semeiante.

CAPITULO vil.
Importancia de

la

estrateria. Operaciones

en

territorios

en

Id. en los cubiertos de selvas y bosques.


los despejados. Id. en los pantanosos. Vigilancia en

las

montaas, llanuras, ros y costas.

montaosos.

Id.

Sea cualquiera el sistema de guerra que se emplee


para conseguir la conquista sumisin de un pas, por
lo genera!, las tropas no ejecutarn otra cosa que marchas ofensivas, ya forme todo el ejrcito expedicionario
una sola columna que tenga por objetivo apoderarse
de la capital enemiga de un punto determinado del
pas contrario,

ya

las

operaciones sean efectuadas por

diversas columnas, resultado del fraccionamiento de


las tropas.

En el primer caso, el General en Jefe llevar bajo su


inmediato mando todo el ejrcito unido fraccionado
en varias unidades orgnicas que marcharn en combinacin, y en el segundo los jefes de zona de columna, con entera independencia en cuanto concierna al

operarn de una manera


de que disponen una
con
tropas
formando
las
anloga,
sola columna encargada de la persecucin del enemigo

detalle de las operaciones,

y vigilancia del territorio encomendado su cuidado


organizando varias parciales que, en combinacin
aisladas, tenga igual misin: pero en uno y otro caso,
en razn los grandes obstculos materiales que presentan los pases no civilizados, pocas veces ser posible desplegar en un momento preci-so todas nuestras
ventajas tcticas y elementos de fuerza. Nuestros enemigos; que impunemente podrn llegar hasta ofender-

GUERRAS IRREGULARES.

186

nos con sus armas blancas sin que tengamos noticia


de sus proximidad, que unas veces nos atacarn
por los flancos,

otras

por la retaguardia sin que

nuestras fuerzas consigan desenvolverse en los estre-

chos senderos de los bosques de las montaas, harn,


la notable superioridad que sobre

en parte, impotente
ellos

tendremos en armamento, organizacin y cono-

cimientos tcticos. E'to explica porqu son tan comunes

que experimentan las tropas regulares al


sostener compaas irregulares en terrenos cubiertos
los reveses

montaosos.
Puesto que perdemos en parte nuestras ventajas tcenemigo en el momento del choque, ten-

ticas sobre el

dremos que recurrir la estrategia, pero no para combinar operaciones que tengan por objeto envolver caer
sobre los ejrcitos enemigos, porque perderamos el
tiempo, sino para apoderarnos de puntos importantes; y
en vez de confiar todo el xito de nuestra empresa la

un
una

suerte de los combates, procurar siempre que exista


objetivo determinado que no sea la vigilancia de

territorio, arreglar los movimientos de las columnas de manera que el enemigo se vea burlado en
sus intentos, cuando pretenda mortificar nuestras mar
chas y hacerlas difciles por el gran nmero de heridos
que nos cause sin combate, procurando adquirir gran
fuerza moral, que ser el resultado de los movimien-

zona

tos estratgicos, para ellos quizs desconocidos.

Los ejrcitos poco civilazados slo se baten bien


cuando cuentan con seguras lneas de retirada, y as,
se les ve con frecuencia abandonar fortsiraas posiciones en cuanto conocen que un enemigo intenta envolverlos. Ejemplo reciente tenemos de esto en la guerra
del Tonkn; los franceses han operado estratgicamente
contra

los

chinos y toiikineses y han conseguido sus

ms

brillantes victorias sin tener necesidad de forzarlas

l-

neas enemigas, ocupando fuertes y poblaciones, y recogiendo numeroso botn de artillera abandonados por
sus contrarios, sin experimentar gran nmero de bajas.

GUERRAS IRREGULARES.

187

Al penetrar en pases cubiertos de selvas de montaas, es conveniente formar varias columnas, suficien-

temente fuertes para que ca<Ja una pueda bastarse s


y las combinaciones estratricas que se efecten,
(}ue estarn en relacin con la facilidad que haya para
atravesar el pas y con los objetivos de las op -raciones,
conseguirn seguramente mayores y ms rpidos resultados que si, buscando siempre los puntos ocupados
por el enemigo, nos proponemos conseguir nuestro
objeto por medio de combates. Podremos cruzar en todos sentidos un pas, batiendo siempre sus defensores;
iiropia,

mas

para reducirlos, para obligarlos aceptar nuestra

dominacin, es preciso desgraciadamente, algunas veces, destruirlos por completo atacar sus intereses.

Nuestras rpidas marchas y victorias apenas dejarn


impresin en sus nimos; es necesario que nos apoderemos de sus almacenes de granos y viandas, de sus
zonas productoras, dess poblados, de sus recolecciones

y hasta de sus familias; y para conseguir esto, sera


completamente inocente quererlo lograr batiendo continuamente al enemigo con la esperanza de encontrar
sus recursos y sus familias en el mismo terreno que
defienden: regularmente, tanto unos como otros, cambiarn de lugar, y una de las prcticas del enemigo
ser distraer la

atencin hacia

puntos distantes de

aquellos donde existe lo que queremos arrebatarle.

La estrategia

es,

pues, la que nos ha de proporcio-

nar conseguir los resultados que apetecemos:

la

com-

columnas, los movimientos ocultos y


aparentemente sin importancia, las grandes marchas
en direcciones divergentes de varias columas, en fin.
cuantos resortes puedan ponerse en juego para distraer
binacin

de

la atencin

y engaar

nuestros enemigos, producirn

excelentes resultados, en gentes que, poco versadas en


la ciencia de la guerra, vern burladas sus apreciacio-

nes sin gran trabajo por nuestra parte: con todo,

volvemos
principios

repetir,

estratgicos

es necesario

contra las

lo

no emplear los
masas enemigas,

GUERRAS IRREGULARES.

18^

como

sistema,

y mudias veces tambin sern infructuo-

sos contra tribus que tengan gran

son

muy

raros los casos en

columnas y

que

las

movilidad, porque

combinaciones de

las operaciones estratgicas

como en Europa, rodear un


en una plaza y hacerlo capitular.
seguir,

lleguen con-

ejrcito encerrarlo

De=de luego se comprende que dichas operaciones


no podrn efectuarse sino en los pases donde sea fcil
ocultar por algn tiempo los movimientos de las tropas:
propsito de esto dice el Mariscal Bugeaud en sus
apuntes sobre la manera de hacer la guerra en Argelia:
En las montaas es donde nicamente representa un
importante papel la estrategia. Las dificultades del
terreno hacen de aquellos teatros de operaciones una
sucesin continua de terribles posiciones, que son las
que dan sus habitantes el arrojo suficiente para oponerse al paso de nuestras columnas y hasta para atacarlas. No huyen agrandes distancias como los rabes, y si
alguna vez que otra combaten de frente, se arrojan co-

mo

ellos por todos lados sobre los flancos

y retaguardias

de nuestras tropas, cuando stas entran en los estrechos


senderos que no permiten las vanguardias acudir en
auxilio de las retaguardias. Es preciso, pues, maniobrar
de manera que se eviten en cuanto sea posible tales
inconvenientes. All, se pierden

muchas de

las ventajas

porque no se puede combatir sino en tiradores. La direccin de las columnas, por lo tanto, nos
debe hacer ganai' lo que la configuracin del suelo
nos haya hecho perder. Es preciso ser muy fuerte para
penetrar en las grandes cordilleras, no precisamente
por temor sus defensores, sino por la forma de los terrenos, y cuando sea posible se formarn varias columnas para que, protegindose mutuamente, puedan tener
inquieto al enemigo y envolver las posiciones donde
podran oponrsenos de frente desde las que podran

de

la tctica,

atacarnos los flancos y

la

retaguardia.

GUERRAS IRREGULARES.

En

los terrenos

montaosos

darn grandes resultados

la

es,

189

pues donde nos

estrategia.

Napolen dice

en sus memorias Eq las montaas se encuentran un

gran nmero de posiciones extremadamente fuertes


por s solas, que debemos guardarnos de atacar. El
genio de la guerra consiste en ocupar posiciones obre
los ancos retaguardia de las del enemigo, y de este
modo no dejarle ms alternativa que evacuarlas sin
combate para tomar otras ms retaguardia salir de
ellas para atacarnos.

consiste en no tener

obligar al

enemigo

Aun en la guerra ofensiva, el arte


ms que combates defensivos y en
salir

de sus posiciones para

com-

batir.

El estudio de los sistemas orogrficos nos dar, por

medio db practicar movimientos que obliguen al enemigo combatir en los puntos donde nos
convenga.
Al tratar de la manera de operar en las montaas
lo tanto, el

se dividen las opiniones de los escritores

militares que
unos pretenden, que la
posesin de las crestas conduce la de los valles y
otros, por el contrario, consignan que la posesin de los
segundos, lleva la de los primeros. Aunque existen
muchos argumentos en contra de cada uno de estos
principios slo sealaremos los siguientes: ocupando

han hablado de

este asunto;

crestas, la dificultad para subsistir en ellas es


inmensa: posesionndose de los valles, el enemigo har desde las cumbres, que nuestros movimientos sean
las

sumamente

difciles

expuestos.

Napolen asegura

dueo de
dueo del pas; pero como
que
ningn principio es absoluto en la guerra, lo ms conveniente ser aprovechar crestas y valles segn los
movimientos que tengamos que efectuar, teniendo presente que los puntos de permanencia fija, tales como
campos atrincherados campamentos, fuertes etc. deben
siempre establecerse en las laderas en los valles de
las grandes montaas, que ser donde se encontrar
agua, sin la cual no tendr condiciones de estabilidad
el

los valles es

GUERRAS IRREGULARES.

190

ningn punto ocupado, y que si se tratara de alguna


determinada operacin, que no tuviere por objeto la
dominacin completa del pas, se deber marchar por
las divisorias,

cin

y que

el

co

el

objeto de dar rapidez la opera-

enemigo no pueda impedirla parapetn-

dose en furtimas posiciones.

Hemos dicho que la guerra en los terrenos montams favorable para los que estn la defen-

osos, es
siva

que para los que tomen la ofensiva, pero esto, es


movimientos tcticos cuando el asaltante no

solo en los

muchos puntos de ataque


movimientos
no
en
los
estratgicos,
porque en stos,
y
el que ataca, conociendo bien el sistema orogrtico del
pas, la naturaleza y disposicin de las montaas, y la
direccin y profundidad de los valles, puede libremente
escoger el camino que ms favorezca su intento y
obligar al enemigo salir de las posiciones que haya
elegido, para acudir la defensa de otro punto del territorio donde quizs las condiciones especiales del tetiene libertad para escoger

rreno, equilibren las fuerzas del asaltante

del de-

fensor.

En lo alto de las cordilleras, muchas veces se encuentran grandes llanuras mesetas; llegar ellas, es,
para quien ataca, la victoria, y por esta razn su primer
culumna quellos parajes.

intento ser hacer subir una

Esto podr conseguirse por medio de muvimient. s tcticos,

combatiendo en

las vertientes

de las montaas y
como en todo

escalando viva fuerza sus faldas; pero

terreno montaoso existen grandes espacios por los

que el asaltante, retirado algn tanto del enemigo puede caminar sin riesgo de ninguna especie, puesto que
estar de&enfiiado de las lneas contrarias, es claro que
un movimiento envolvente, practicado en esta forma
har alcanzar

el

resultado apetecido con pocas prdidas

y con gran seguridad.


En las comarcas montaosas, los caminos suelen
los grandes arroyos, as es que ser una veninmensa en una invasin, que la direccin de los

remontar
taja

GUEflRAS IRREGULARES.

191

marcha de las tropas,


remontando los grandes valles se llegar seguramente la divisoria general por eljcamino ms cmodo
y practicable, y podr conseguirse que el ejrcito lleve
consigo su impedimenta, cosa apenas posible de efectuar, cuando la marcha lleve una direccin perpendicular oblicua los valles, por las continuas y grandes
pendientes que habr que subir y bajar.
Cuando slo se tratare de atravesar un pas montasea paralela la de la

valles,
j)ues

oso,

con

para caer sobre zonas frtiles ocultas por l,


de apoderarse de algn punto importante

el fin

efectuar

otra operacin cualquiera

tener. que vivir

que no implique

y operar durante mucho tiempo en

las

montaas, las ventajas de la estrategia resaltan notablemente. Nuestros movimientos, antes de iniciar
la direccin de la marcha, traern seguramente inquieto

al

somos

enemigo y

si

en

la

combinacin que ideemos

suficientemente reservados y sagaces, nuestros contrarios, no sabiendo con certeza el punto que
lo

hemos de

elegir para efectuar el paso,

subdividirn

seguramente sus fuerzas para vigilar todos los caminos,


pues no es aventurado suponer que nuestro enemigo
no est muy versado en el arte de la guerra y no hiiga
la defensa de una cadena de montaas con arreglo ias
prevenciones generales de establecer reservas estraty tcticas, ni que carezca de grandes medios de

gicas

comunicacin para reunir todas sus fuerzas con rapidez


de uno de sus puestos avanzados.
Es un ejemplo notable, del paso de montaas, el
ejecutado por el general San Martn en la guerra de la
independencia de Chile, Sabido es que la cordillera de
los Andes separa el antiguo Gobierno de Buenos Aires,
al aviso

hoy Repblica Argentina, de Chile: cuando las colonias


americanas empezaron proclamarse independientes,
el general San Martn fu encargado por el Gobierno

mando de los terriMendoza, San4uan y San Luis, es decir de los


que confinaban con Chile, que aun estaba en nuestro
separatista de Buenos-Aires del
torios de

GUERRAS IRREGULARES.

192

poder. Nuestro ejrcito acudi apresuradamente to-

mar

posiciones en la cordillera de los

Andes para im-

pedir que el general enemigo, pasara al territorio de

y levantara el pas en contra nuestra; pero adoptando un sistema peligroso para la causa que defendan,
nuestras fuerzas se dividieron en ocho grupos que se
Chile

Concepcin hasta Aconcagua, es


ocupando una lnea tan extensa que por necesidad haba de ser dbil en todos sus puntos, San Martn
con escasos recursos y con un ejrcito de cuatro mil
hombres, compuesto en su mayor parte de emigrados
y desertores chilenos, no se atrevi presentar batalla
escalonaron desde

la

decir,

nuestras tropas y acudir) los movimientos y combinaciones estratgicas para engaar nuestra atencin

y penetrar en

Chile. Trat secretamente con los indios

Puelches, que simpatizaban con nuestra causa, para

obtener de ellos

el libre

paso por su pas, con

idea

la

de que dichos indios pusieran en conocimiento de nuestras tropas su pretensin,

mismo tiempo

al

como efectivamente

sucedi;

hizo saber las tropas que estaban

establecidas en Mendoza, que intentaba marchar di-

rectamente Santiago por el desfiladero de Patos, el


ms inaccesible y difcil de atravesar de toda la cordillera, pensando, con razn, que el Gobierno de Chile
considerara

aquella

noticia

como

falsa,

nicamente para atraer dicho punto

la

propagada

mayor

parte

de las fuerzas.

Despus de.esta preparacin diplomtica, por decirlo


General San Martn, dirigi un destacamento de
sus tropas sobre Coquimbo, otro sobre Talca y otros
dos encargados de hacer demostraciones sobre Turic
as, el

sobre Santiago, por

chando

con

el

el

desfiladero de Uspoilata, mar-

grueso de sus fuerzas por

el

desfiladero

de Patos, que en razn las dificultades que presentaba,

supona dbilmente guardado. Efectivamente, as


su pequeo ejrcito franque las altsimas

sucedi;

montaas

siu encontrar la

menor

las tropas insurrectas sostuvieron

resistencia,

si

terribles luchas

bien

coa

GUERRAS IRREGULARES.

193

la Naturaleza y hubo necesidad de emplear gran energa y hacer cuantiosos sacrificios para transportar los
bagajes y la artillera, lleg, por ltimo, San Martn

pisar los valles de Chile, habindose dejado en el desfi-

ladero 4.980 mulos

y 3.400

caballos. Los patriotas faci-

litaron recursos al tan destrozado

como exiguo

ejrcito,

gracias tan eficaz ayuda pudo marchar inmediata-

y
mente

sobre Santiago, cuya prdida, por nuestra parte,

fu la seal del fin de la dominacin espaola en Chies decir que nuestro ejrcito engaado por
enemigo, disperso por las rdenes de sus jefes y

le. Intil

el

sin la iniciativa necesaria tropas

que pelean en

las

montaas, no pudo, aunque individualmente se llevaron cabo actos heroicos de bravura, contener el torrente impetuoso de la opinin apoyada por las tropas
que mandaba un general inteligente, activo y victorioso

Los terrenos cubiertos de selvas y bosques, donde


movimientos de las tropas pueden ocultarse al enemigo, son tambin propsito para efectuar movimientos y combinaciones estratgicas que nos proporcionen
los

el triunfo

sobre el contrario alcanzar el objetivo de la

campaa, quitando sta el carcter de una penosa y


larga marcha ofensiva, inquietada siempre por enemigos aislados, de un continuo combate en el que la
dificultad de los transportes har cada vez

ms

dif-

nuestros movimientos. Para esto es preciso, antes


que nada, poseer algn conocimiento del territorio, que

ciles

pocas veces podr adquirirse como en las montaas por


el examen de la direccin de las divisorias y vaguadas;
es necesario, pues, contar con algn plano, que

aunque

construido por referencias y noticias, nos d alguna luz


y podamos apreciar los informes de los guas y prcticos de que dispongamos.

Es

fcil,

en tales

TOMO

II.

terreno.^,

que

las

columnas se
13

GUERRAS IRREGULARES.

194

desorienten

y aun poseyendo magnficos planos, y

es-

tando perfectamente enterados los jefes de los movi-

mientos que hayan de ejecutar, es posible que al encontrarse unos separados de otros, sin ms horizonte
que el follaje que los rodea pocos metros de distancia,
sin encontrar hilos de agua corriente que les indiquen
la direccin de las aguas, y sin otro auxilio que la brjula, el mapa y un gua, es posible, decimos, que las

columnas se extraven y que, haciendo fracasar las


combinaciones estratgicas, corran el peligro de no
poderse reunir unas otras como no fuera retrocediendo y guindose por los mismos rastros que hayan
dejado. Asimismo, aun despus de chocar con el enemigo, aunque el combate nos haya puesto en contacto
con l, nada le ser ms fcil que estravar nuestra direccin, atrayndonos los puntos que desee si nos
empeamos en seguir su rastro, que lo mejor aparecer quizs borrado completamente; as es, que la separacin de las fuerzas que atraviesen tales terrenos
slo debe efectuarse cuando se conozca perfectamente
el pas cuando habindose dividido este en zonas,
cada columna est destinada operar en terreno distinto y separada independientemente unas de otras.
Si los bosques son claros y pueden las columnas
recorrerlos en todas direcciones, los caminos nada
significarn
si

el teatro

cabo como
una
extensa llanura
guerra fuera

las operaciones se llevarn

de la

terrenos accesibles y despejados. Entonces, auxilindose de la brjula, podrn las columnas reunirse pr-

ximamente en determinados puntos, siendo posible, por


lo tanto, efectuar operaciones y combinaciones estratgicas, engaar al enemigo hacindole dudar cuando
trate de conocer el objeto de nuestros movimientos,

una gran libertad de accin;


pero si los bosques son espesos y hacen necesario, para
abrirse paso por ellos, las hachas y los machetes, los
caminos y sendas que existan tendrn un valor y una

disponer, por lo tanto, de

importancia inmensos.

GUERRAS IRREGULARES.

195

Los puntos en que se corten dos ms caminos


sern puntos estratgicos que deberemos ocupar per-

manentemente

tratamos de someter

si

el pas,

con

carcter transitorio para la seguridad de nuestras co-

municaciones y movimientos,

si

slo

pretendemos atra-

vesarlo.

Algunas veces,

la principal defensa

es la dificultad de penetrar hasta

estar cubierto de bosques

el

de un territorio

corazn de

l,

por

selvas impenetrables que

hacen necesario un ejrcito la construccin de caminos senderos, y entonces la invasin marcha ofensiva ha de efectuarse precisamente en una sola columna, que combata con el enemigo cuantas veces se
presente sea en la vanguardia, en la retaguardia en
ios flancos,

y que luche con

la

naturaleza para abrirse

paso travs del cortinaje verde que se oponga su


marcha. Sin embargo, antes de decidirse una columna

un camino semejante, debe reconocer minuciosamente todo el linde de la selva todo el litoral
del pas, porque quizs se encuentren poca distancia
del sitio designado para comenzar abrir un camino,
alguna senda vereda formada por el paso de los naturales, los ganados las fieras, algn arroyo de escasa
ninguna agua, cuyo lecho pueda servir de camino
construir

las tropas

En

que

lo

remonten.

bosques y de
combinaciones estratgicas son
(^[ueremos que el enemigo no adivine

los terrenos llanos, desprovistos de

grandes obstculos,

muy

difciles,

si

las

nuestros propsitos desde


nes,

y como

el

principio de las operacio-

las condiciones de dichos terrenos, antes

que perjudicarnos, nos favorecern, porque podremos


desplegar todos nuestros elementos de faerza y superioridad tctica, no habr necesidad de emplear grandes

movimientos estratgicos cuando queramos conseguir


rpidamonte un objeto determinado y concreto, como

GtlERlAS IRREGULARES.

196

enemiga, puesto que


lograremos seguramente efectuando una marcha
ofensiva, tan rpida como lo permitan las condiciones
del pas que tengamos que atravesar.
sera el apoderarnos de la capital
lo

En

terrenos llanos

despejados, el combate es,

pues, el que nos ha de proporcionar la victoria,

y como,

por otra parte, en dichos terrenos escasearn, por lo comn, los lugares de aguada y los puntos propsito

para vivaquear, no se podr disponer de muchas lneas


para efectuar nuestros movimientos y para engaar
los

contrarios

respecto los verdaderos objetivos de

es, que en tales territorios las


marchas ofensivas constituirn el mejor sistema de ope-

nuestras operaciones; as

raciones, llevando las tropas,

como diremos en

otro

lugar, en disposicin de poderlas desplegar cuando

convenga.
Si el pas es rido

arenoso y seco

es evidente

que

nuestros movimientos tienen que sujetarse estrechos


lmites;

no tendremos

la

facultad de movernos nu \s-

tro albedro, y siempre los lugares de aguada marcarn los puntos por donde deban pasar nuestras tropas;
as es,

que

si

en el pas existieran corrientes de agua

ser de gran inters para nosotros operar

en su misma direccin; pero

si

marchando

no fuera posible efecagua no nos con-

tuarlo as, porque las corrientes de

dujeran ai lugar objetivo de nuestras operaciones,


preciso tener en cuenta los sitios donde exista

.ser

agua

corriente estancada, para enviar tropas ligeras caballera apoderarse de ellos, desde el principio de la

campaa, con orden de fortificarse rpidamente en los


puntos que lleguen arrebatar al enemigo, para enviar del mismo modo fuerzas que sucesivamente los
conquisten con anticipacin suficiente para que nues-

no puedan desecar las aguadas enveDe esto deducimos que cuando las corrientes
de agua tengan una direccin paralela la que nuestras columnas deban llevar, ser conveniente hacer
marchar stas lo largo de aqullas; pero cuando la
tros contrarios

nenarlas.

GUERRAS IRREGULARES.
direccin de las

197

mismas sea perpendicular oblicua

marcha, habr necesidad de arreglar


que las tropas
los movimientos y jornadas de manera
cursos
de agua
los
de
alguno
de
orilla
vivaqueen la
sin que
marcha,
su
durante
que hubieran de atravesar
la direccin

de

la

haya necesidad entonces de enviar tropas apoderarse


corrientes,
de dichas aguadas, porque siendo de aguas
enemigo envenenarlas fcilmente ni desviar
gran trabajo.
el curso de los arroyos sin
que consideramos, despases
Lo principal en los
de subpus de tener asegurada el agua, es la manera
granencontrarn
no se
sistir, pues es presumible que
donde no
ni pequeos recursos en las llanuras

no podr

el

des
ejrcito
existen aldeas ni poblados. Todo cuanto el
mucho
por
como
consigo,
llevarlo
y
necesite deber
de
bestias
las
por
transportar
que se acopie y se haga
en
surge
apenas bastar para un corto tiempo,
carga,

desde
seguida la necesidad de organizar convoyes, que
de la
nuestra frontera, base de operaciones punto
donde
lleven

desembarcado,
costa en que hayamos
operen, todo cuanto stas necesiten para
las

columnas

no
su sostenimiento. Estos convoyes, seguramente,
bastarn cuando el ejrcito sea un poco numeroso, y
presentarn desde luego el primero y principal obstque avenculo para el logro de nuestra empresa, as es
en pas
campaa
una
turarse un ejrcito emprender
ante,
mucho
inculto y deshabitado, sin haber meditado

nrmente sobre la mejor manera de subsistir, es exrusos


ponerse una catstrofe segura, como la de los
los
contra
operaciones
sus
comenzar
el ao 1879, al
pases,
tekks; es exponerse, internndose en tales
apoyo,
de
punto
caer en el vaco, n> encontrar un
con
vieron
desaparecer. Los vencedores de Turqua

asombro que un pueblo nmada, sin civilizacin, sin


organizacin militar, deshizo las columnas que pretendieron someter al Khan de Merv, y comprendiendo una
vez ms que para hacer la guerra en las regiones trascaspianas que ocupan sus belicosos vecinos, no es po-

GUERRAS IRREGULARES.

198
sible enviar

nicamente un cuerpo de tropas, sino que

es necesario establecer seguras bases de operaciones,

lneas de racionamiento,

y caminos que permitan hacer

llegar hasta el ejrcito combatiente las vituallas que

necesite travs de las

movedizas, dieron

estepas formadas por arenas

mando

del ejrcito encargado de


someter los tekks al general Skobelew, que despus
de establecer su base de operaciones en la frontera rusa,
el

procedi la construccin de

un

ferrocarril

que

sir-

viera para el transporte de los vveres necesarios, lo

que contribuy no poco que alcanzara el popular y


bravo general una de sus ms legtimas glorias.

En

los terrenos

hmedos y pantanosos,

naciones estratgicas son


ellos

caminos, sern

muy

muy

difciles;

contados

si

las

combi-

existen en

perfectamente co-

nocidos por nuestros contrarios, y poco propsito para


ser transitados continuamente; as es, que ser imposible

muy

difcil

por lo menos, establecer las comunica-

ciones travs de ellos, porque quizs slo el paso del

mal estado, que no permita el de


los convoyes que marchen detrs. Estos terrenos son tan

ejrcito los de_je en tan

poco propsito para las combinaciones estratgicas,


como para los movimientos tcticos, y como adems la
salud de los soldados se resentir notablemente al poco

tiempo de operar en ellos, todo aconseja que se huya


en lo posible de llevar la guerra semejantes sitios.
Cuando los acontecimientos obliguen operar en localidades tan malsanas y peligrosas, deberemos hacerlo
cruzando las llanuras hmedas pantanosas con la
mayor celeridad posible. Si el espritu de la resistencia
de un pueblo se alberga en tales territorios, si dominado todo el pas excepcin de aquellos lugares, hay
necesidad de penetrar en ellos para concluir de reducir
al enemigo, debern las columnas marchar por dichas
llanuras, eligiendo antes buenos puntos de apoyo en la

GUERRAS IRREGULARES.
y sana de

199

que servirn de centros las


tropas, y no permitiendo que los mismos soldados operen durante mucho tiempo en terrenos tan insalubres,
sino procurando que todos alternen en este penoso serparte seca

ellas,

vicio.

En semejante caso, teniendo el ejrcito que operar


en un territorio cruzado por un nmero muy escaso de
caminos, es evidente que los puntos que es necesario
ocupar, sern las encrucijadas bifurcaciones de aqullos,

y aunque

la

ocupacin permanente tiene

desventaja de proporcionar gran

la

gran

nmero de enfermos

podremos abandonar en absoluto


tal sistema, pues quizs convenga la construccin de
fuertes que obliguen al enemigo permanecer en de los hospitales, no

terminadas zonas, consiguindose con esto, batirlo parcialmente, y asegurarse, una vez concluida la campaa,
de que no queda ningn individuo que no est sometido
nuestra autoridad, prisionero.

Como repetidamente hemos dicho, en las guerras


que estudiamos, la ofensiva debe ser siempre nuestra;
no es posible pensar en que puede conquistarse un pas
o vencer una insurreccin permaneciendo la defensiva, aunque no sea absoluta; sin embargo, uuas veces
por tener fronteras comunes con pases donde arda la
guerra, otras por la precisin de estar prevenidos para
sofocar en su origen las insurrecciones en los terrenos

que ocupemos, otras, por ltimo, cuando, rota la paz


entre algunos elementos de un pas que dominemos
protejamos, sea conveniente nuestros intereses, permanecer pasivos ante la lucha, y estar preparados por
los veleidosos resultados de la

guerra exigen nuestra


que encontrarnos en situaciones defensivas ms bien expectativas, en las que habremos de ejercer una vigilancia grande sobre todo lo
si

participacin, tendremos

GUERRAS IRREGULARES.

200

que nuestros intereses no lleguen resentirse en lo ms mnimo.


En los pases montaosos, on los cubiertos de bosques de pantanos, y en aquellos cuya frontera fuese
un curso de agua no vadeable, es evidente que los
puntos en que las lneas de comunicacin atraviesen
las fronteras sern los que con ms cuidado deberemos
guardar y proteger, para que no pudiendo ser sorpren-

que pueda

ocurrir, para

didos ni conquistados por

enemigo exterior

un golpe de mano de un

interior, nos faciliten elementos

sirvan de base para la concentracin en

que

un momento

dado, de las fuerzas que en circunstancias normales

ocupen

los distintos

puntos del pas. En este supuesto,

es evidente que dichos puntos, as

como

aquellos que

sean cruceros de varios caminos, deben ser ocupados

permanentemente, construyndose en ellos obras de


que permitan el establecimiento de alma-

fortificacin

cenes con provisiones de boca y guerra, y la dotacin


de una guarnicin que corresponda la importancia
del punto y las existencias

en

Un

que

se

tengan depositadas

sistema de fuertes bien estudiado

y perfectay configuracin del


terreno, ser firme garanta para nuestros intereses, y
para que en momentos de guerra de revueltas, no seamos sorprendidos por nuestros enemigos exteriores 6
l.

mente acorde con

interiores,

lo

la

naturaleza

que nos asegurar, por

lo tanto, la vic-

toria sobre ellos.

Cuando estalle la guerra en un pas vecino en una


zona del territorio dominado, en cuyo caso todos nuestros esfuerzos deben ser dirigidos localizar su accin
devastadora, no podremos contentarnos con dejar los
fuertes exclusivamente el encargo de vigilar por la

tranquilidad del territorio que dominan, es necesario

entonces movilizar las tropas, llamar las reservas si


las hubiere, y formar un ejrcito de observacin que
impida que los azares de la guerra hagan teatro de ella
neutral invada zonas que deben verse completamente libres de tal calamidad.

el terreno

fiUERRAS IRREGULARES

201

servir de
y puntos ocupados hau de
una
vigilar
apoyo las tropas que tengan la misin de
iVoitera lnea de observacin, y.conao suponemos que
el pas estar perfectamente estudiado cuando llegue
este caso, podrn desde el primer momento marchar
las tropas ocupar los puntos convenientes, que sern

Los

fuei-tes

determinados por la naturaleza del terreno y la mucha


poca abundancia de comunicaciones.
Cuando tengamos que defender hacer respetar
una frontera que corra lo largo de una cadena de
montaas, es preciso huir en absoluto del sistema de
acordonar las tropas y hacerlas ocupar una gran extensin de terreno. El caso que antes hemos citado nos
debe servir de ejemplo, pues la facilidad con que el
general San Martn atraves la cordillera de los Andes,
fu debida la diseminacin de nuestras fuerzas.
Como ol papel que en este caso nos tocar representar ser el de

una espectativa absoluta,

es claro

que

no podremos efectuar movimientos ofensivos que son la


principal base de la defensa en un terreno montaoso;
tendremos, pues, que situar en los puntos por donde
los extraos puedan penetrar en el pas que defendamos,
atalayas, destacamentos grupos poo numerosos, que
dependern de las reservas tcticas situadas en los fuertes

y puntos ocupados, y

retaguardia de stos, reservas

estratgicas colocadas convenientemente en

campamen-

poblados ciudades prximas, prontas siempre


acudir los puntos donde su presencia fuere necesaria.
Todos los puntos ocupados por las tropas han de estos,

en comunicacin telegrfica con el General Jefe


encargado de la vigilancia del territorio, y en cuanto
los comandantes de las reservas tcticas tengan conocimiento por sus puestos avanzados, de que alguna
fuerza extraa intenta penetrar en el pas, lo pondrn

tar

en conocimiento de dicho

jefe superior,

quien har ma-

niobrar las reservas estratgicas, segn las noticias


que hubiere recibido, para detener la invasin prote-

ger las tropas de primera y segunda lnea.

GUERRAS IRREGULARES.

202

Intil es decir, porque es lgico

natural, que las

y puestos avanzados, que regularmente sern


de infantera, han de ocupar los puntos ms elevados
de las montaas aquellos desde los que se descubran
con ms claridad los caminos que franquean la frontera
lnea ocupada por las tropas.
atalayas

En

los terrenos llanos, la vigilancia se

establecer

de una manera distint'-i, puesto que no podremos situar


vigas que nos anuncien con gran anticipacin la proximidad del enemigo, no ser que empleemos globos
cautivos y aun esto slo nos servira durante el da.
Las reservas tcticas y estratgicas se dispondrn siem

mismo modo que en las montaas, pero el


avanzado tendr que desempearlo la caballera, estableciendo una lnea de pequeos grupos de ginetes, que diariamente recorrern una extensin de
terreno, determinada para cada grupo, de manera que
se encuentren unos otros y se den conocimiento de
las novedades observadas. Estos grupos, en el momento
que vieren al enemigo cruzar la lnea ocupada por ellos
dedujeren por los rastros que la ha cruzado ya, corrern dar noticia de ello ai puesto fuerte de que
pre del

servicio

dependan y de .-stos partir el aviso telegrfico


encargado de la vigilancia del territorio.

al jefe

Si la vigilancia hubiera de ejercerse lo largo de

un

ro

de uua sucesin de pantanos, que pudieran

cruzarse por varias partes, habr que emplear del mis-

mo modo
caballera,

el

sistema de las confrontas de infantera

segn fuese

la

naturaleza del terreno. De

noche, ser conveniente, en ios ros, enviar la orilla


opuesta, patrullas grupos de soldados para que vigilen los caminos

que conducen

los vados, si los ros

fueran vadeables slo por determinados puntos, y en


los pantanos, hacer avanzar por los caminos que los
crucen, algunos ginetes para observar

si

el

enemigo

efecta moviinientos que indiquen su decisin de verificar el paso.

La vigilancia de

las costas

debe estar cargo de

la

GUERRAS IRREGULARES.

203

marina do g-aerra; pero si el ejrcito recibiera la orden


de efectuarla, porque faltaren barcos propsito por
otra causa, tendr que estudiar can detencin los puntos

ms

favorables para

un desembarco, y prximos

ellos establecer sus reservas tcticas, situando las es-

del pas, de modo que se pueda


todos ios puntos
prontamente
y
(le la costa. Las reservas tcticas enviarn pequeos
destacamentos, que sern relevados todos los das,
los islotes, dunas y cabos que avancen hacia el mar,
aadiendo este servicio el de patrullas en lanchas

tratgit^as

en

el interior

con ellas acudir

fcil

mayor distancia que se pueda de la costa, El servicio


de confrontas en la playa, nos podr hacer saber que

la

el

enemigo

est desembarcando,

que ha desembar-

cado ya, y como es una gran ventaja para nosotros


conocer los proyectos del enemigo antes de que los
lleve efecto, es preferible prescindir de las confron-

y dar mayor importancia al servicio de patrullas


en lanchas y al de vigas, que por medio de seales nos
tas

anuncien los propsitos la aparicin de la escuadra


enemiga. De noche cuando haya niebla, debern recorrer la costa, patrullas, al mismo tiempo que las de
las

lanchas registran

el

mar.

El jefe encargado de la defensa de una costa debe


tener grandes atribuciones para resolver los asuntos

que se originen por la presencia de barcos mercantes


enemigos, amigos neutrales. Deber, por lo tanto,
prohibir las embarcaciones desconocidas acercarse, y
sealar los puntos donde puedan llegar, mediante

un previo reconocimiento; y del mismo modo no dejar


partir ninguna sin haberla autorizado antes para ello.
Si la escuadra cooperase la defensa de la costa, se
dispondr con ella un sistema de seales que permitan
reconocer los barcos de noche de da y se procurar
con el mayor inters que una equivocacin descuido

no pueda originar conictos.

CAPITULO

VIII.

Marchas ofensivas. Ejrcitos indgenas. Prevenciones hechas


Marcha en varias columnas.
al ejrcito anglo-indio.
Vanguardia. Retaguardia. Impedimenta Acemileros y
cargadores. Frente de una columna. Fondo. Fraccionamiento do una columna. Orden de la marcha. Marcha del
ejrcito ruso en la expedicin al Khanato de Kokhand.

No

necesitaremos esforzarnos

la notabilsima diferencia

por pases cultos, de

que

un

mucho para mostrar

que existe entre

ejrcito

las

marchas,

bien organizado

las

donde aun no ha peneEl uno, en sus marchas

lleva cabo otro igual, all

trado la luz de

la civilizacin.

estratgicas no se v expuesto ataques rpidos inesperados del enemigo, y en las tcticas siempre tiene

tiempo suficiente para disponer su orden de batalla,


establecer sus ambulancias y desplegar todos sus elementos de fuerza; en los pueblos que encuentra su
paso, hallan los soldados

sos

que

les facilita la

cmodo alojamiento y recur-

administracin militar, vindose

privado pocas veces de sus ranchos ordinarios y teniendo, por lo comn, la libertad de emplear su dinero en
multitud de cosas que le hacen algo agradable la vida

de jcampaa; ios caminos que recorra dicho ejrcito,


sern carreteras estarn en el buen estado relativo
que suelen estar los caminos en las naciones civilizadas, y en los pueblos y aldeas la tropa encontrar gen*
te con quien conversar y distraer la imaginacin del

pensamiento de

la guerra. El otro ejrcito, el

que com*

bate en un pas inhospitalario salvaje, se ver obligado marchar por sendas caminos que i mismu

GUERRAS IRREGULARES.

206

vaya abriendo por

desiertos arenales;

adems del

temor natural las enfermedades que el clima produzca, vendr aumentar su intranquilidad la idea de
que el enemigo puede atacarle de repente, sin darle
tiempo para desarrollar sus fuerzas; por lo comn, no
encontrar aldea ni pueblo alguno, y tendr que dormir
la intemperie;

si

ha de comer,

le ser preciso llevar

que. rara vez podr probar


los vveres frescos; sus convoyes impedimentas sern
numerosos; las columnas, que muchas veces tendrn

consigo su comida, as

es,

que marchar la desfilada, ofrecern un fondo excesivo y siendo dbiles en todos sus puntos, el enemigo
podr cortarlas fcilmente; por el contrario, otras veces ser preciso marchar en formacin compacta para
rechazar las cargas de

la caballera contraria.

Por esto, las reglas y prevenciones que se den sobre


la manera de efectuar las marchas, han de ser observadas estrictamente en las campaas irregulares, pues el

menor descuido, la falta ms pequea es veces origen de grandes desgracias. Es preciso siempre inspirarse en la idea de que el enemigo puede aparecer de
repente, y que debemos recibirle bien apercibidos para
poderlo derrotar; de suerte que la formacin de las columnas debe determinarse con arreglo las condicio-

nes de los caminos y de las costumbres guerreras del


enemigo, teniendo, adems, presente que todas las
marchas sern ofensivas.

Al disponer
contar

si

la

marcha de una columna, hay que

existen en ella tropas indgenas, porque aun-

que desde el punto de vista de los principios militares,


en nada deberemos variar las reglas que se dicten para
la seguridad de la marcha, veces ser imposible sujetar completamente nuestras costumbres y manera
de hacer las cosas, las tropas cuya organizacin, necesidades y condiciones se diforencicn
liuestras*

mucho de

las

GUERRAS IRREGULARES.
Ser imposible imponer

la

207

regularidad y orden que


como las de

tienen los ejrcitos europeos, tropas que,


la India,

por ejemplo, estn acostumbradas una

ma-

nera de ser especial. Los ejrcitos en marcha, ofrecen

en aquel pas un aspecto tan variado como pintoresco

{'):

los asiticos,

y como

aunque
y aunque

ellos otros pueblos,

estn obligados la obediencia

ms

absoluta,

su condicin de siervos ha borrado en ellos el senti-

miento de

un

la

independencia, conservan, sin embargo,

resto de ella en los detalles de sus vidas privadas;

mayor parte por jefes que no se


preocupan de sus necesidades, tienen ellos que procurar cubrirlas, y de esto proviene la multitud de mercaderes y cantineros que siguen dichos ejrcitos. Poco
antes de hacer el alto de la noche, los vendedores se
asalariados en su

adelantan, hacen arrodillarse los camellos, los deslas tiendas, formando con ellas una
venden no solamente los vveres que
cada soldado compra particularmente, sino los objetos
procedentes del saqueo 6 que constituyen las existencias de los comerciantes, y en medio de aquella calle
un oficial que desempea las funciones de cuartelmaestre, proclama en alta voz el orden de marcha para
ci siguiente da. Formado el campo, la caballera se
encarga del servicio de vigilancia, estableciendo centinelas, y antes de que despunte el alba se ponen en
movimiento las tropas para emprender la marcha. La

cargan y levantan
larga calle;

all se

infantera parte la primera, la caballera le sigue algu*

as horas ms tarde, despus que los caballos han comido el pienso, y la artillera marcha detrs de ella;
el soberano jefe superior de
rodeado de sus estandartes, caballo^, mujeres y bftyaderas, y seguido de una inmensa multitud de

contiuuacin de sta va
las tropas,

Aun en las tropas indgenas organizadas pir los ingle^


nota alguna tendencia al desorden, en las marchas, y la
costirabre de que acompaea los ejrcitos multitud de pjr8 jnas no combatientes.
(*)

sea. se

GUERRAS IRREGULARES.

208

mercaderes, cantineros, mujeres, nios, caballos, camellos, elefantes

carros.

Se comprende, desde luego, que si tuviramos que


efectuar marchas por terreno enemigo en compaa de
tropas indgenas acostumbradas este desorden, habra
necesidad de establecer una separacin completa entre
dichas gentes y nuestros soldados, tratar de corregir
los defectos ms capitales si no fuera posible separarnos
de ellas; sin embargo, aunque podamos corregir mucho
la desordenada manera de marchar de dichos ejrcitos,

sealando en la columna un lugar determinado todos


los acompaantes que haya precisin de tolerar, como
se practica en los ejrcitos mejicanos con las mujeres

acompaan, siempre ser ms prudente mantenernos en completa separacin de aquellas tropas, no


solamente porque nuestros soldados, aunque la disciplina sea severa, se desmoralizaran algn tanto, sino

que

los

porque siempre es conveniente tener reunido y en disposicin de combatir, el ncleo mejor organizado de la
columna, que es el que est llamado darle ejemplo y
consistencia.

Los ingieses en sus campaas del Asia, . pesar del


duro escarmiento que sufrieron en el Afghauistan el
Qo 1842, se ven obligados llevar una impedimenta
excesivamente numerosa; al estallar de nuevo la gera con el

de

mismo

la anterior, se

mas en

el

pas en 1878, luchando con el recuerdo

atrevieron introducir grandes refor-

equipaje

y servidumbre que

sus ejrcitos

solan llevar.

El peso de material de

campamento que nicamente

se permiti llevar, fu:


Oficial General,
Jtife

(*)

200

libras

de Cuerpo y de servicio, 150.

Una

libra inglosa equivale 452 gramoa.

GUERRAS IRREGULARES.
Oficial

209

europeo de cualquier graduacin, 80.

Oficial indgena, 40.

Dos tiendas para cada compaa indgena de 75


hombres y una por cada 22 soldados ingleses.
Las ambulancias se dispusieron razn de una tienda por cada ocho enfermos ingleses, y otra por cada 12
enfermos indgenas, calculando el nmero total de
ellos,

razn del 10 por 100 del efectivo de las tropas.

Se concedi adems una tienda para el iness, por


grupo de ocho oficiales, y varias para el personal de
camp-followcrs (criados acompaamiento), razn de
una por cada 50 hombres.
De bagajes personales, se permitieron los siguientes pesos;
Oficial General, 160 libras.

Jefe de Cuerpo de servicio, 110.


Oficial europeo, 80.

Oficial indgena, 40.

Soldado europeo, 30.


Soldado indgena, 20.

Cada

tuvo derecho al transporte de 80 libras


por el concepto de tiles de cocina.
Adems cada compaa inglesa y cada troop (medio
escuadrn) de caballera, pudo llevar 240 libras por el
oficial

mismo concepto, y 160 las tropas del


El nmero de ios camp-folloircrs

pas.

fu reducido considerablemente, pues cada oficial montado no tuvo ms


derecho que un ordenanza y dos criados por cada caballo reglamentario; los oficiales no montados^ cuatro
sirvientes por cada tres de ellos, adems de sus ordenanzas, y los oficiales indgenas, un criado para cada
dos.

compaa inglesa se le asignaron cuatro cociy la indgena, dos, existiendo adems dos acarreadores de agua, conductores de un par de bueyes, por
cada una de las primeras, y uno solo con tu buey cola

neros,

rrespondiente para las segundas.

las tropas

montadas

TOMO

II.

se les concedi

un segador,
14

GUERRAS IRREGULARES.

210

un

palafrenero por cada caballo de la caballera,

groom por cada 10 caballos de

y un

tropa, porque el soldado

ingls de caballera, habitualmente no d el pienso

su caballo.

ltimamente,

las tropas inglesas

fueron provistas,

en la relacin de una por cada 10 hombres, de literas,


llamadas dhoolies, que exigen cada una seis hombres
para su transporte; las literas para las tropas indgenas,

aunque fueron en

la

misma proporcin que

anteriores, slo se le asiguabau cuatro

hombres

la

ca(ia

una, para su transporte.

esta

inmensa multitud de

criados, palafreneros,

segadores, muleteros, camilleros, etc., hay que aadir,


lo

que en

la India se

llama

el

hazaar, es decir, una

y vendedores ambugran nmero de familias de soldados que se

reunin de mercaderes, cantineros


lantes

ei

agregan

los ejrcitos.

Macho tenemos que agradecer

nuestras

costum-

bres, a nuestra organizacin, nuestras necesidades

un

nuestra sobriedad, cuando pensamos que

anglo-idio,en

cede en

ei

mucho

que

al

el

nmero de

la

ejrcito

gente intil ex-

de los combatientes,

necesita esa

impedimenta asombrosa, y un ejrcito hispano-filipino,


por ejemplo, no necesita ms que fusiles para hacer
fuego al enemigo, y sacos de lona para llevar la espalda las raciones.

Esta es

la

causa de los continuos descalabros que

sufre Inglaterra. El coronel ruso Soioleff,

iudios sobre la

paso del

guerra afgitana,

desfiladero

general Roberts,

de

dice,

en sus Es-

propsito del

Koorum

lo siguiente: (1)

por la columna del


La formacin de la

Esta columna oomptie^ta fie una b.itei'a do montaa {\<s


bataones y medio df infantera, Ilpvaba, habiendo reducido mucho los equipajes, 42 camellos y Gv"!) mulos
con cuatro dasi df vveres. Soi-prendiJa la rcta<,'uardia. la
mayor parte de los conductores se dieron la fu^ra y lo=! camellos y mulos, asustados, fueron cofidos en su mayor parte por
los afghanos.
El general Roberts tard mucho tiempo en saber la noticia,
pues marchaba la cabeza de la columna.
(1)

4 piezas, y dos

GUERRAS IRREGULARES.

2ll

columna, era contraria todas las reglas de la tctica. Las tropas marchaban delante y el convoy, lejos,

una dbil escolta. Esto


fu lo que motiv que el enemigo llegara colocarse
entre el convoy y las tropas, que pasando el des-

detrs de ellas, protegido por

filadero las primeras, salieron de l,

en tanto que

el

convoy permaneca aun dentro.


Nosotros creemos que la causa principal de aquel
desastre, como la de todos los que han sufrido y sufrirn los ingleses, es la excesiva impedimenta que
llevan sus ejrcitos, cuya existencia ninguna grave
necesidad justifica, pues

tan necesarias son para los

si

orientales ciertas comodidades

auxilios

que estn

acostumbrados, no vemos
y
soldados europeos, conocedores de que el estado de
guerra es excepcional, y de que es un deber sacrificar
las comodidades y el bienestar en aras de los sagrados
sean precisas oficiales

intereses de la patria.

Por estas razones, creemos, que cuando tengrmos

que marchar unidos contingentes indgenas, cu} as


costumbres difieran mucho de las nuestras, ser conveniente efectuar la marcha en dos varias columnas
para mantener alguna separacin entre nuestras tropas

las auxiliares; pero si

stas estuvieran organizadas

y mandadas por jefes de nuestro ejrcito,


deber procurarse que poco poco se vayan acostum-

por nosotros

brando la rigidez de nuestros principios militares, y


las prevenciones generales que ordenan nuestros movimientos.

No solamente

para evitar

indgenas es bueno adoptar

el

el

contacto con las tropas

sistema de marchar en

sino que se practicar lo propio,


columna nica que se formare con todas las
tropas, resulte excesivamente profunda por el nmero
de hombres que la compusieren porque las condiciones del camino que tenga que seguir, obliguen mar-

varias columnas,

cuando

la

GUERRAS IRREGULARES.

212

con poco fondo, pues de no hacerlo as, nos expondremos grandes contrariedades y molestias, sin
que esto nos reporte beneficio alguno.
Las columnas excesivamente profundas, hacen que
chai*

temprano al punto designado para


experimente mucha fatiga con
acampar, y que
las oscilaciones y detenciones que se producen, perdiendo un tiempo precioso que podra aprovechar para
el descanso. La vanguardia ir seguramente gran
distancia de la retaguardia; para cerrar los claros, habr siempre que apresurar el paso, lo que har que los

nunca

se llegue

la tropa

soldados lleguen estenuados al

campamento

lugar de

y en un momento dado, no se podr disponer


un pequeo nmero de fuerzas.
Sin embargo, pocas veces podrn marchar varias
columnas, yendo todas ligadas entre s, como no sea
en los desiertos, sbanas pampas y en los pases algo
civilizados, donde existan gran nmero de caminos; as
es que lo mejor ser dar cada una de dichas columnas,
cierta independencia relativa, haciendo de modo que
la accin,

sino de

e concillen la formacin de

y la proteccin de
unas otras, por ms que no marchen la vista del
general, comandante jefe superior de todas.
Generalmente, la marcha en tres columnas presentar grandes ventajas cuando existan caminos no muy
distantes unos de otros, que permitan todas marchar
en la misma direccin; entonces, las columnas de derecha izquierda irn anqueando la central, en la
que marcharn la gruesa artillera, los bagajes impedimentas. Una marcha de este gnero efectu el general Wolseley, en su movimiento ofensivo hacia la
ellas

capital de los ashantis; dio, en efecto, el mando de dos


columnas indgenas dos oficiales europeos para que,
operando por los ancos de la columna principal, evitaran que fuese cortada su lnea de comunicaciones.
Cerca ya el enemigo, y con el objeto de no ser envuelto por ste, orden la marcha de todas sus tropas de
tal manera, que formaban una especie de cuadro: la

213

GUERRAS IRREGULARES.

compuesta de tropas inglesas, march vanguardia por el sendero principal, las columnas
de indgenas, abrindose camino len el monte, marcha-

columna

central,

ron por derecha izquierda algo retrasadas de la columna central, y la reserva, ocupando la retaguardia,

formaba

la disposicin

con

puede Uamnrse
tropas. Ln seguridad que

cuarta cara del cuadro,

la

que tenan

las

tales precauciones se adquiri

si

as

la

proteccin

efi-

caz de unas fuerzas otras, hicieron que los ashuutis


fueran retrocediendo, entregando el terreno palmo

palmo y adoptando un frente tan extenso, que cuando


las tropas inglesas descubrieron la capital

slo tuvieron

enemiga,

que batir una pequea parte del ejr-

cito contrario.

Vamos, pues, concretarnos al estudio de la marcha de una sola columna, puesto que las prevenciones
generales que se hagan para ella, no variarn absolutamente en nada, cuando el ejrcito se subdivida en
varias para marchar aisladamente por distintos caminos.
sea, debe marvanguardia
y rellevar sus correspondientes

Ninguna columna, por pequea que


char sin

taguardia.

La vanguardia de una columna en una mfircha


ofensiva es tan importante,
en una retirada, aunque su

como lo es la retaguardia
manera de obrar es bien

Una vanguardia,

bien dirigida, puede hacer

distinta.

una larga

resistencia,

enemigo gran
proyectos que tuviere, pues-

ocasionando

prdida de tiempo para los

al

que no podr despreciarla y llevar adelante su intento; no solamente servir para avisar la columna,
dando la voz de alarma, y para detener un momento
veces podr
el empuje del enemigo, sino que muchas
engaar ste, simulando llevando cabo una retirada sobre puntos diferentes del que ocupe la cabeza

de la columna, facilitando que sta ataque de naneo

to

214

GUERRAS IRREGULARES.

las tropas contrarias; otras veces, disfrazndose, podr

llevar cabo empresas arriesgadas detendr al ene-

migo con dilaciones y conversaciones en tanto que la


columna organiza el ataque, y otra, poriUtimo, harprisioneros los individuos aislados en pequeos gru-

pos que encuentre en su camino, los cuales regularmente sern espas exploradores enemigos.

La fuerza que componga

la

dar armoDa con la total de

la

vanguardia ha de guarcolumna, y como el servicio que tiene que desempear exige una atencin
grande y no esta exento de mayores incomodidades que

que corresponde al resto de las tropas, es necesario


que el nmero de soldados que la formen no sea muy
el

excesivo para que, practicndose dicho servicio descansadamente, haya mayores probalidades de que se cumple bien. Generalmente, en las guerras europeas, se
asigna la vanguardia una fuerza que no excede en
del tercio de la columna; pero en las campaas irregulares no debe nunca elevarse tal nmero. En efecto, cuando una columna en las guerras regulares marcha con intencin de encontrar al enemigo, la
vanguardia tiene por misin al encontrarlo, atacarlo
vigorosamente y obligarlo combatir en el terreno y
en las condiciones que convengan su columna, y,
como dice el general Lewal, su verdadera regla de

ningn caso

conducta ha de ser

la iniciativa,

y no

la

provocacin,

la

defensiva y la timidez; pero en las campaas en que el enemigo casi nunca preaudacia, la ofensiv^a

la

senta batallas campales, sino que su principal defensa

mano en confiar la supeque no puede encargar su valor, su inteligencia militar sus armamentos, no
ser conveniente nunca sostener tiroteos, ni entablar
accin sin la seguridad de que, desplegando un gran
nmero de fuerzas, se le pueda envolver, destruir hacer gran nmero de prisioneros. Es preciso no olvidar
que un pueblo civilizado demandar la paz en cuanto
vea sus fuerzas militares destruidas en los campos de
consiste en los golpes de

rif)ridad del

nmoi'o

lo

GUERRAS IRREGULARES.
que un pueblo ignorante y

215
sin las

como-

didades que la vida moderna proporciona, no la

solici-

batalla; pero

no la admitir mientras no .le privemos de todos


elementos con que cuente para hacernos dao, as
que en este caso, las derrotas campales nada signi-

tar
los
es,

rechazaremos sus soldados y otras


Lo importante es,
pues, atraerlos combates serios, decisivos, en los que
se vean envueltos, destrozados y prisioneros; do otro
ficarn, cien veces

cien volvern atacarnos de nuevo.

modo

guerra se har interminable.


Creemos, por lo tanto, que las vanguardias de las
columnas en las guerras que nos ocupan han de temer
la

por principal misin

mJgo y

la

de avisar

la

presencia dei ene-

de engaarlo repecto las fuerzas que marchen detrs de ellas, as es que, no siendo su cargo esJa

nmero de hombres que las compongan no ha de ser grande.


Si en la columna que marche hubiere guerrillas del
pas tropas indgenas, ellas han de ser la vanguardia
perpetuamente, porque de este modo adquirirn una
gran seguridad y practica en tal servicio, y podrn efectuarse sorpresas mucho mejor que si fueran nuestros
soldados los primeros que encontraran al enemigo.
En cuanto la composicin de la vanguardia ha de
estar sujeta la clase de terrenos que haya que atravesar y al enemigo queso tenga que batir; cuando el pas
sea montaoso j cubierto de vegetacin, la vanguardia
estar exclusivamente compuesta de infantera, y cuando el camino que se siga no se encuentre en buen estado, marchar con ella alguna fuerza de ingenieros, llevando una acmila cargada con los tiles necesarios,
para que arreglen los malos pasos antes de llegar
ellos'la columna si fuera posible; la caballera formar
en cambio la vanguardia, cuando el terreno sea despejado rena condiciones para que los jinetes puedan
combatir con el enemigo si ste les acometiera; pero
pecial el combate, el

slo en casos
las razones

muy

especiales marchar artillera,

por

que dejamos expuestas, no excediendo en

GUERRAS IRREGULARES.

216

todo caso do dos el nmero de piezas que vayan en dicha


vanguardia y esto cuando el enemigo rena tales condiciones que sea necesarios los caones para detener su
empuje cuando el objeto de la marcha sea abrirnos

paso para llegar un punto determinado, siempre


la naturaleza del camino permita las piezas si-

que

manera que dejen franco el paso las tropas.


La vanguardia marchar una distancia proporcionada del resto de la columna; distancia que ha de determinar el terreno que esta recorra y la facilidad que
tenga para "poder prestar socorro rpidamente aqulla.
tuarse de

En los terrenos despejados la distancia ser grande, as


como en los cubiertos pequea; si bien es preciso no lo
sea tanto que la misin especial de la vanguardia no
pueda cumplirse.

Como hemos dicho, al llegar los malos pasos los


ingenieros deben dedicarse la recomposicin y arreglo del camino, y como la vanguardia no ha de quedar
en dichos puntos para esperar que se le una la columna, proseguir su marcha dejando alguna fuerza
protegiendo los trabajadores hasta que de la colum-

na parta

la

como en

todas las que se den, pocas veces ser pruden-

te

emplear

orden para que haga alto.


los

casos enviar

Eu

estas rdenes,

toques de corneta; es preferible en todos


oficial usar los toques de pito, en to-

un

dos los movimientos que se tengan que efectuar. Para


esto, se har entender las tropas la significacin do
las diversas

vendr
oficiales,

combinaciones que se ejecuten, y se precomandantes de compaa todos los


que repitan los toques que oigan para que, de
los

este modo, toda la columna pueda enterarse de la orden que se haya dado.
Para los movimientos que tienen lugar en una marcha pueden adoptarse los siguientes toques de pito.

Estando

la tropa parada:

Un

toque rpido. Emprender


Tres toques idem.
Descanso.

la

marcha.

GUERRAS IRREGULARES.

toque prolongado.

Estando

Un

la tropa

toque rpido.

Dos tuques dem.

Al hacer alto

la

217

Preparacin para marchar.

marchando:

Acelerar paso
Hacer alto.
el

columna,

la

vanguardia tomar po-

y explorar las avenidas del camino. Si ste


cruzara un bosque y poca distancia del sitio donde se
siciones

haya hecho

alto hubiere

algn claro llanura despeja-

da, la vanguardia en vez de detenerse al oir el toque

de

alto,

marchar hasta llegar aquel claro y perma-

necer emboscada en la linde del bosque hasta que se


le ordene otra cosa.

Cuando siguiendo una direccin determinada por


los guas que llevare la vanguardia, sta encontrase
alguna bifurcacin de la senda camino que se siga,
deber dejar un soldado en dicho punto para advertir
los dems, tapar con ramaje, yerbas troncos el

camino que no se deba seguir, n de que la columna


no dude cul sea la direccin que lleva su vanguardia
y para que los claros que se forman en aqulla, no motiven que algunas tropas se extraven equivocando la
direccin que lleven las que les preceden

La retaguardia en

las marchas, aunque sean ofengran importancia en las guerras irregulares, porque el enemigo puede atacar las columnas lo
mismo por vanguardia que por los ancos retaguardia; as es, que debe formar sta un nmero de hombres tal, que baste para contener el empuje del enemigo hasta que se desplieguen las dems fuerzas de la
culumna. Esta ser organizada de tal modo que en caso

sivas, tienen

de ser atacada por cualquier punto, siempre pueda contener el ataque una fraccin destinada dicho objeto-

GUERRAS IRREGULARES.

218

Los flancos, sobre no ser los puntos ms favorables


para los ataques decididos del enemigo, cuando el pas

muy

sea

cubierto

y tenga pocos caminos,

irn guarda-

dos por los flaaqueos que se juzguen necesarios; as es

de vanguardia y de retaguardia han de


ser las destinadas contener la mayor parte de los ata-

que

las tropas

ques enemigos.

La retaguardia, en

el

momento de

ser atacada, ele-

gir las mejores posiciones que pueda en sus alrededores,

embistiendo

al

enemigo y conquistando,

si

necesa-

algn punto importante, porque su papel no


ha de ser exclusivamente defensivo; pero cuando solamente fuera molestada por algunos enemigos aislados
que siguiendo la columna ocultos en el monte por
el mismo camino, dispararan sus fusiles sobre ella, es
prctica conveniente dejar alguna fuerza emboscada
que, acometiendo rpidamente los que incomodan la
columna, los escarmiente haga prisioneros.
La retaguardia vigilar constantemente que ningn
individuo de la columna quede detrs de ella. Recordamos haber presenciado en la campaa de Cuba un hecho que justifica lo que aconsejamos. Una columna
practicaba una operacin en las inmediaciones del ro
Cauto, y en terrenos donde haca mucho tiempo que
las tropas no haban penetrado; el suelo estaba cubierto do numerosos rastros; las viandas y los bohos
abundaban; sin embargo, los insurrectos y sus familias
rio fuere,

avisados por

el

fotuto

(1)

haban desaparecido: de pron-

hombres armados salen del monte y se mezclan


con los soldados de la columna, sin que nadie notara
su presencia, pues iban tan haraposamente vestidos
como nuestros guerrilleros; ambos, emprendieron sosegadamente la marcha hacia la retaguardia y los soldados de esta, al ver que se quedaban detrs les preguntaron.
Dnde vais? Somos dos guas de la columna
to dos

(1)

K.spcic de cuerno,

suri'Ciotos la

cuyo sonido significaba entrj

presencia de nuestras columnas.

ios in-

OUERRAS IRREGULARES.

219

y vlvcmos

Cauto, dijeron ellos. La retaguardia sigui adelante y los pocos minutos dos disparos
qu ^iiuiiTopa le hizo conocer la audacia de aquellos
iiiurroctos,

que tan de cerca nos haban contado y

C-Yuiinado,

Cuando la impedimenta ds un ejrcito columna


no pueda marchar seguramente por algn ro prximo
y paralelo la direccin de la marcha, habr forzosamente que llevarla con las tropas, pues aunque embarazar mucho la columna, es imposible prescindir
de ella, no ser en alguna operacin rpida que dure
poco tiempo y siempre que los soldados puedan llevar
la espalda las raciones y municiones necesarias.
Si una columna no tiene centro determinado en el
pas donde opere, la impedimenta ser mucho ms numerosa que si aqulla operara en una zona localidad
donde cuente con un punto de ocupacin permanente
en el que pueda dejar la mayor parte de los equipajes,
efectos de campamento y provisiones de boca y guerra no necesarias hasta que se consuman las que en un
pequeo nmero de acmilas cargadores puedan
llevar.

Ya
que

dijimos al hablar de los medios de transporte,

elementos de que podremos disponer sern cade carga cargadores, y estos mismos sern los que tendrn que transportar las raciones, municiones y efectos que necesita una columna.
El lugar que ha de ocupar en sta la impedimenta,
ser el que menos amenazado ;st de un ataque repentino del enemigo, y con el objeto de (|ue en tal caso
los

rros, bestias

pueda desplegarse la mayor parte de las fueizas que


formen la columna, el sitio que ocupe la impedimenta
en marchas la desfilada, estar delante de las tropas
que formen la retaguardia y en las que se efecten en
terrenos llanos, en un punto central de modo que est
protegida por todos lados, para que no le sea fcil al

GUERRAS IRREGULARES.

220

enemigo, que

cii

mvimientos rpidos podr envol-

ver la columna, apoderarse de los recursos de sta.


Siempre habr un jefe oficial encargado de la im-

pedimenta y continuamente vigilar que no se detenlos carros, animales cargadores j que su formacin sea lo ms compacta posible, no permitiendo que
los efectos pertenecientes un cuerpo se confundan
con los de otro, para que al llegar al campamento cada

gan

uno pueda rpidamente hacerse cargo de lo suyo.


Cuando en las columnas se lleven reses, si stas
pertenecen administracin militar, podrn marchar
todas juntas retaguardia de las cargas,
necieran los cuerpos, su
ser donde

vayan

sitio,

en

la

mas

si

perte-

impedimenta,

los efectos pertenecientes

ellos

para que sean mejor vigiladas por la fuerza que custodie las cargas, y para que los espantos, no produzcan
tanto desorden

como produciran yendo todo

el

ganado

unido. Dicha fuerza, ser !a guardia de prevencin del

cuerpo que pertenezca y marchar reunida la vista


y bajo la direccin de su oficial, detrs de las acmilas,
carros cargadores pertenecientes aquel cuerpo. Los
soldados de estas escoltas, sern los nicos quienes
se permitir marchar reunidos la impedimenta, excepto los enfermos heridos que por orden expresa del

columna, sean autorizados montar en las


bestias de carga ser conducidos en camillas hama-

jefe de la

cas por los cargadores; ni los asistentes, ni los msicos,


ni nadie que pueda hacer uso de sus armas tenga lugar designado en el cuerpo que pertenezca, se mezclar con los conductores de bestias, cargadores es-

porque marchando por cuenta propia, ni estarn


en sus puestos de combate donde tengan sus jefes
naturales, si la columna tuviera que defenderse, ni en
la impedimenta podr ejercerse sobre ellos accin alguna, no sirviendo ms que do remora y estorbo para
coltas,

convoy.
pesar de que siempre

la defensa del

columnas vaya

el

la

de procurarse que en las

menor nmeru

posible de

hombres

GUERRAS IRREGULARES.

221

desarmados, cuya presencia es siempre un obstculo


para todo, cada animal de carga ser conducido por un
hombre, pues de este modo se conseguir que al llegar
las tropas al campamento, cada acmila marche rpidamente incorporarse al cuerpo fraccin que pertenezca, y que cuando los animales caigan se descom-

pongan sus cargas, puedan ayudarse mutuamente los


conductores de ellos para que la marcha no se detenga.

hemos empleaque consiste en nombrar soldados de los cuerpos


para que desempeen el servicio de conductores acemileros, debe desecharse en absoluto, siempre que dispongamos de naturales del pas de forzados remunerados en sus servicios obligados practicarlos. Fundamos nuestro aserto, en que los acemileros, adems
de dejar grandes claros en las filas de su batalln, son
hombres completamente intiles en una marcha para
todo lo que no sea conducir sus acmilas, por ms que
se les obligue no separarse de los fusiles, porque es
imposible en los momentos de fuego, disparar contra el
enemigo y contener, apaciguar y sujetar al animal,
que seguramente se asustar y tratar de huir; dichas armas harn falta en las compaas y sern en
la impedimenta no slo intiles, sino embarazosas y
perjudiciales: adems, el servicio que presta el acemilero es penossimo; aunque se gratifique al soldado que
lo desempee, nunca se encontrar quien voluntariamentelo desee, como no sea al principio de la campaa,
cuando an no se conocen las fatigas y penalidades
propias de aquel cargo, y es inhumano condenar un
servicio que todos repugna, los mejores soldados,
que siempre los ms robustos inteligentes suelen ser
El sistema que en nuestras guerras

do,

los elegidos.

Todo el que conozca la guerra de Cuba, no podr


menos de recordar aquellos hombres, hroes oscuros,
que con el humilde nombre de acemileros, eran los
soldados que mis penalidades sufiau. Cuando con su

GUERRAS IRREGULARES.

222

la espalda y el ronzal de su acmila en la mano,


caminaban por barrizales cuyo fango les llegaba la

fusil

rodilla,
filas,

en tanto que sus compaeros,

de

los soldados

saltaban de piedra en piedra, de tronco en tronco,

sorteando los charcos profundos y abrindose camino


por el monte donde el suelo estaba ms consistente,

cuando duras penas podan hacer marchar por

el

es-

peso barro sus caballeras, tirando de los ronzales con


toda su fuovza, hundindose en un hoyo y tropezando
en las races que cubran el suelo, no era extrao verlos caer revueltos

con

los

quedaba cubierto de judas

animales en

el

fango, que

Entonces los
desgraciados acemileros, dejaban sus armas en el suelo
y armndose de paciencia, aparejaban y cargaban de
nuevo las bestias, que una vez en marcha, no tarda de galletas.

ban en caer de nuevo arrastrando sus conductores; y


cabo stos, llenos de barro desde la cabeza hasta los
pies, llegaban extenuados de fatiga al campamento,
al

excitando las risas de' los dems soldados. En el campamento, antes de tratar de su propia alimentacin, se

vean obligados ocuparse en

la

de sus acmilas,

cuando los soldados despertaban la maana siguiente


para emprender la marcha de nuevo, ya los acemileros
haban dado pienso sus bestias y las haban aparejado

y cargado.
Al tratar de aquellos hombres, nadie pareca conocer los excesivos trabajos que desempeaban; cuando
ios
llas

convoyes se atascaban y
de los animales, cuando

el

barro llegaba las rodi-

las

cargas se caan y las

raciones se esparcan por el fango, cuando las acmilas

aparecan llenas de mataduras, causadas por el excesivo peso de la carga, cuando los sacos se rompan y las
galletas quedaban sembradas en el camino, cuando las

espinas de los bejucos desgarraban las cubiertas impermeables y las raciones se mojaban, no pareca que
tales percances tuvieran otra causa sino el descuido
la

indolencia de los acemileros. Pobres vctimas que

voces preferan ser atacados por las fiebres ingresar

GUERRAS IRREGULARES.
en

los

223

incmodos hospitales arrastrar una existencia

tan miserable!

Es preciso, pues, librar nuestros soldados de estos


y conseguir toda costa, reclutndolos obligndolos, que los naturales del pas
gentes extraas al Ejrcito, desempeen el servicio de
sufrimientos excesivos

conductores y el de cargadores, an ms penoso, sino


pudiesen aclimatarse en el teatro de las operaciones

animales de carga.

ios

Algunas naciones, en

las circunstancias de que


hablamos, cuidan, hasta con exceso, de sus soldados,
rodendolos de todas las comodidades posibles y ahorrndoles cuantas fatigas pueden para que su salud
no decaiga en lo ms mnimo y sus espritus no se

abatan.

Ya dijimos en otro lugar que los ingleses en la


costa occidental de frica emplearon gran nmero de
indgenas en

organizacin de sus convoyes; pues


medio batalln ingls que march
vanguardia antes de establecer el sistema de convoyes
y campamentos que hemos mencionado, fu acompaala

bien, adems, el

do de 600 indgenas, de los cuales 240 llevaban las hamacas y los restantes los dems efectos de campamento y las provisiones de boca
y guerra. Los soldados ingleses slo llevaban los fusiles, 70 cartuchos por plazn,
las cantimploras, los filtros para el

agua y

los sacos

casi vacos.

Los holandeses en Sumatra tambin se sirvieron de


Las impedimentas estaban formadas

los cargadores.

por naturales del pas que llevaban las raciones, las


municiones de los soldados y los equipajes de los ofciales, en la proporcin de 8,7 cargadores para cada
cuatro oficiales
igual

nmero y

Nuestro

y 100 soldados europeos, y de 6,89 para


clase de tropas indgenas.

en cambio, en todas sus campaas,


siempre se ha bastado s propio hasta un extremo
que parece increble. En Filipinas se han llevado cabo
ejrcito,

casi

expediciones donde durante grandes trayectos ha sido

GUERRAS IRREGULARES.

224

necesario los soldados cargar sobre sus hombros las cureas, las cajas de municiones

de montaa.

En Cuba

las tropas

las piezas do artillera

han operado

la

mayor

-parte de las veces sin acmilas, y siempre sin tiendas


ni abrigos de ningn gnero. El nico impermeable
que tenan era una manta de algodn que se empapa-

ba de agua cuando llova y que secaban ios soldados


con el calor de sus cuerpos cuando dorman envueltos
en ellas por la noche la intemperie; y cuando los batallones, que despus de pacificar el territorio de las
Villas parecan compaas, marcharon al departamento
Oriental, el ms montuoso de la Isla, se lleg ordenar
que en las columnas de operaciones, no solamente no
marcharan acmilas sino tampoco caballos de jefes y
oficiales. De este modo pudo ser batido el enemigo en
sus casi inaccesibles guaridas y se termin la insurreccin

ms formidable y potente que

registran los anales

de las colonias.

No pretendemos que

acostumbre nuestros soldados las exageradas comodidades que rodean los


ingleses en campaa, pero bueno es que pensemos un
poco en lo mucho que vale la vida de un hombre
quien el deber obliga combatir en apartados climas
se

por la causa de su patria.

Por esto pensamos, que excepcin de expediciones cortas y rpidas, y slo como casos muj' particulares,
toda columna de operaciones ha de llevar una impedimenta que, aunque reducida todo lo posible, facilite y
garantice la alimentacin y salubridad de las tropas.
la

La impedimenta, como decamos


columna muy unida y compacta;

cayera

al

suelo tirase su carga, las

drn au marcha;

la

ir en
alguna bestia
dems no deten-

antes, debe
si

bestia caida ser levantada por su

conductor, auxiliado por algn otro si fuera necesario, y


que se incorpore al puesto que antes lle-

se procurar

vaba en

el

prim3r alto que haga

la

columna. Para

obligar al acemilero esta prctica podr quedar con


l

algu cabo oldado de

la

guardia de prevencin 6

225

GUERRAS IRREGULARES
escolta de las acmilas del cuerpo

que

se

En

que pertenezca

haya retrasado.
que la columna efecte,

los altos

ta se reconcentrar

sobre el

la

la

impedimen-

mismo camino, apartando

animales para que quede paso libre


precisin de
y pueda ser transitado por los que tengan
Slo
cargadas.
vayan
tomar alguna cosa de las que
marchacuando se haga el alto del rancho, las acmilas

un poco de

l los

rn unirse con sus cuerpos respectivos, como si se


tratara de acampar, y aunque sern descargadas, no
se les quitarn los bastes aparejos hasta el trmino
de la jornada.

columna marche por terrenos llanos y


despejados, la impedimenta formar de manera que
vaya muy reunida en el sitio que se le designe, y observar todas las prescripciones que dejamos apuntadas
para el buen orden de la marcha.

Cuando

la

El frente de una columna en movimiento, ha de


ser el mayor posible, menos que marche por grandes
llanuras desiertos, en cuyo caso, la formacin que
adopte, ser completamente distinta de la que lleve
cuando atraviese selvas terrenos montaosos. Sin

embargo, pocas veces convendr que exceda del que


resulte de la formacin de cuatro en la infantera y
caballera, lo que supone, que la anchura del camino
sea mayor de cinco metros. Tal disposicin creemos
debe ser recomendada en las marchas, siempre que se
pueda, porque rene varias ventajas, entre las que se
encuentra la no poco importante de disminuir notablemente el fondo de la columna; mas como hemos
de tener en cuenta que nos referimos las marchas
ejecutadas en un pas donde, seguramente, los caminos
estarn en malsimo estado, creemos que la formacin
de las tropas en la marcha ha de ser tal, que permita
marchar por los dos bordes del camino, yendo en dos
hileras en cuatro, dos por cada lado; sin

TOMO

II.

15

embargo,

GUERRAS IRREGULARES.

226

esta disposicin, tiene el inconveniente de prestarse

que
ras,

con

que marchan en el centro de las hilese agrupen, mezclndose los de unas fracciones

los oficiales,

los

de otras, y esta tendencia separarse de sus

puestos es necesario corregirla siempre.

mayor de

El jefe de estado

antes de que se seale

el

la columna se informar
orden de formacin que han de

seguir las tropas, de las condiciones en que se encuentra


el

camino, procurando conocer su anchura, para parti-

cipur cuantas noticias

lumna;

ste,

segn

pueda

los

al

comandante de

la

co-

informes que reciba, ordenar

marcha no
tengan lugar grandes detenciones, y cuando existiere
algn trayecto que se estrechara demasiado, podr designar la entrada del paraje estrecho como lugar de
descanso para hacer los ranchos, con el objeto de que
al emprender de nuevo la marcha, pueda adoptarse
la

formacin conveniente para que en

la

distinta formacin.

Aunque el fondo de una columna depender del


mayor menor nmero de hombres y animales que la
compongan, es necesario fijar constantemente nuestra
atencin en reducirlo cuanto sea posible, llevando

columna compacta y unida para que no


claros en ella

vigilancia

y siempre

se

produzcan

est bajo el inmciiato

y direccin de su

la

mando,

jefe.

Este debe siempre tener conocimiento del desarrollo


natural de

la

columna que manda para exigir

comandantes de

los

los cuerpos fracciones la responsa-

cuando aqulla se alargase demasiado,


si creyera que su exy
cesiva longitud pudiera perjudicar el xito de las operaciones. El jefe de estado mayorapreciar dicho desarrollo observando que la columna pie firme tendr un fondo igual la cantidad que resulte de multiplicar 1"40
bilidad necesaria,

para subdividirla en varias,

(longitud de dos

filas

en batalla) por la cuarta parte del


si la formacin fuera de

efectivo para la infantera,

cuatro, por la mitad

gitud de dos

filas

si lo

y 3'"25 (lonpor iguales nmeros para

fuera de dos,

en batalla)

GUERRAS IRREGULARES.

22^

segn fuere su formacin. Estos clculos


mucho menores que las verdaderas
longitudes de las columnas en marcha; los claros que
se producen por la detencin de algunos soldados, por
la caida de alguna acmila, por otra causa cualquiera,
son sufcientcs, para que dichas magnitudes se dupli
la caballera,

ofrecern resultados

quen.
Los claros producidos inevitablemente en la marcha,
son causa de apresuramientos y dilaciones dentro de la
columna, que cansan, ms que nada, los soldados, y
para evitar la gran longitud que producen en ella, es

que sealan los reglamentos un mximun en el


alargamiento desarrollo (1) de las columnas en marcha; pero, ya que no podamos sealar un lmite al que
adquieran las columnas que marchen por malos caminos, por sendas que atraviesen pantanos por arenales
fatigosos, habr que prevenir y ordenar terminantepor

lo

mente

de los cuerpos y de las fracciones de

los jefes

que procuren siempre, toda costa, evitar se


alarguen excesivamente las distancias de las fuerzas
que lleven sus rdenes.
As como en las pequeas columnas suele suceder,
que cuando las tropas que marchan en cabeza, llevan
un paso moderado, las de retaguardia van corriendo,
en las grandes columnas sucede lo contrario; marchando la vanguardia al paso natural y ordinario, las tropas del centro y de la retaguardia, tendrn unas veces
que acortar el paso, y otras, que permanecer paradas
durante algn tiempo, hasta que los soldados que las
tropa,

preceden, dejan espacio suficiente para poder marchar.

Por esta razn, cuando la columna sea numerosa, ya


por formarla el ejrcito expedicionario entero, que se
vea obligado marchar por el mismo camino, ya por

El reglamento alemn no autorizams que

(1)

no

corre."!ta

el francs

formacin.

de

la

longitud que ocupe

la

el italia-

columna en

GUERRAS IRREGULARES.

28
otra causa,

que
columna

posible subdividir las tropas sin

y sea

convendr dividir la
ms, que marchen alguna distancia
unas de otras, pudiendo cada una caminar como si estuviese aislada. Con esto se consigue que en vez

peligre su seguridad,
total en dos

de una larga columna continua, propensa grandes


detenciones y fatigas, que se vea obligada efectuar

muy cortas y lentas, tendramos una serie de


grupos de tropas escalonados con orden, exentos de

jornadas

detenciones innecesarias y de fatigas intiles, y todos,


en caso de ataque por parte del enemigo, prontos auxi-

y protegerse con gran desembarazo y facilidad.


Ningn cuerpo de tropas superior una brigada, de-

liarse

una columna nica de marcha,


deben los batallones tener cierta

be, por lo tanto, formar

y aun dentro de

ella

independencia para evitar fatigas intiles los soldados.

En

montaosos, cubiertos de espesos bosques, arboledas pantanos, la infantera marchar en


cabeza, por ser la que con ms facilidad puede rechazar
ataques repentinos del enemigo, y dar lugar que la
los pases

columna

las fuerzas

char la
la

pueda disponer de todas


formen; despus de la infantera mar-

se reconcentre

que

la

artillera,

impedimenta y

luego

se

la caballera

las fuerzas

detrs de esta

que constituyan

la reta-

guardia.

Cuando

marcha

que permitan el despliegue de las tropas, y contando con que


siempre deben estar dispuestas para rechazar al enemigo, es necesario que vayan de tal modo, que fcilmente
puedan presentar seria resistencia en cualquier punto
donde fueran atacadas.
Supongamos, para fijar las ideas, que la columna
que efecte una marcha ofensiva, est compuesta de
la

se efecte por terrenos

cuatro batallones, cuatro escuadrones, cuatro piezas de


artillera

y de todas

las fuerzas

y bagajes que

le

co-

rrespondan.

Los rdenes de marcha, segn sea


atraviese, ;odru ser los siguientes;

el

terreno que se

GUERRAS IRREGULARES.

r-O

U
03

m
o

'I.
t

;.'

n
n
n
<rr

1-1

O
O
O*

n
n
n
n

329

GUERRAS IRREGULARES.

230

terrenos despejados que permitan maniobrar las

En

tropas

estos terrenos, los batallones marcharn en fllas de


cuatro, con cierta independencia entre s, aprovechando los
anchos senderos las direcciones ms practicables. En tai
caso, la exploracin estar cargo de la caballera, que har
este servicio gran distancia de la columna, y la impedimenta
marchar por el camino ms propsito que encuentre su
frente y tambin con ciirta independencia relativa. Pero cuando se anunciase la presencia del enemigo, sobre todo si fueran

En

grandes masas de caballera, la marcha en formacin de combate podr efectuarse de l manera siguiente:

c:::_

-j

ti.

231

GUERRAS IRREGULARES.

eneAl tratar de las marchas ofensivas en terreno


la
por
mencin,
hacer
de
menos
migo, no podemos
jorlas
de
una
de
encierra,
enseanza provechosa que
su
nadas que los rusos efectuaron desde la frontera de
de
khanato
nacin hasta la ciudad de Makhran en el
Kokhand, jornada que llevaron cabo sin perder un

hombre.
Obligado marchar con un extenso frente, en vista
reuni el
de las numerosas masas de caballera que
de
campo
del
enemigo, el ejrcito ruso dej el vivac
."
Kokhand al despuntar el alba del da 1 de Setiembre

solo

Obkhoureke,
de 1875, y vivaque por la noche cerca
enemigo.
sin haber encontrado al
MaEl da 2, la infantera se puso en marcha hacia
artillera
y la
khran; la caballera con una divisin de
la
batera de cohetes, form una segunda columna
derecha de la principal y la altura de la infantera.

La formacin adoptada fu

(ri/irnl tffL'ii'ii/siAiUi'

.^

lr--*-|

su

siguiente:

..II.

/"/lu'isuui

li

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la

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S'.' Jfivisufii

"'
'^. ji'

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--'.'/fi'si<>n

uu

GUERRAS IRREGULARES.

232

Las primeras partidas enemigas empezaron mostrarse por la derecia de la

columna rusa

6 verstas (1)

de Obkhoureke. El general Kauffmann, comandante en


jefe de la expedicin, hizo

tomar

la infantera la for-

macin de combate y continu su marcha en la forma


incmoda que indicamos continuacin, obligado por
las circunstancias:

V.

-^

thiapi i/f Aitf'aiTJ'/v

/^''fnfall^'n d/" Tfroii^irifi

ti' + i'tl't

"C Atitim'/le' io^a

t
/."

t t *
fiirca

/iTipfJinuaia

rrrT3

rr-^
-^Halatid^Ji iir iitUi

l?fiirifi-rr

i^Ll

7i' 'u/i/L'n

tii'

Liiim

El terreno que el cuerpo expedicionario atravesaba


era ligeramente ondulado

y descenda en pendientes

surcadas por profundos barrancos; pendientes que nacan en las montaas

y llegaban bstala

orilla izquier-

da del ro Sir-Daria.
Hacia las ocho delamaana, unfuego bastante vivo
se

empe
(l)

entre los numerosos grupos de la caballera

La versta rusa equivale 1,067 kilmetros.

OUERRAS IRREGULARES.

233

enemiga, y la 3* y 4." divisin de cosacos. El entonces


poronel Skobelew, no quiso perseguir al enemigo, con
objeto de conservar las fuerzas de sus hombres y caballos para el combate decisivo, que segn las suposiciones tendra lugar al da siguiente.
El enemigo, sin embargo, renov los ataques, arrojando sucesivamente masas de ginetes sobre el flanco
derecho y retaguardia de

columna

se limit

una

la

caballera rusa; pero la

resistencia

puramente defen-

siva.

Durante este tiempo la infantera rusa haba llegado


la aldea de Karatchkoum, donde se tena intencin
de pernoctar; pero se encontr con que el enemigo haba desviado los arroyos y no haba agua. Esta contrariedad, hizo decidir al general Kauffmann, hacer vivaquear sus tropas en la orilla del Sir-Daria, distante
una versta y media al Xorte de la aldea.

La

y unirse la columna de
que atravesar barrancos de pendientes

caballera, para llegar

infantera, tena

rpidas y escarpadas, y en esta operacin fu protegida


por dos compaas, que desde las casas de Karatch-

koum,

hicieron experimentar al

enemigo prdidas sen-

sibles.

En cuanto
estas dos

la caballera hubo pasado los barrancos,


compaas se retiraron incorporndose al

vivac.

En

que no fu ms que un continuo


que comenz las ocho de la
maana y concluy la una de la tarde, el enemigo,
pesar de las considerables fuerzas que despleg, no impidi el movimiento, ni deshizo la columna, ni en ella
caus un herido ni un muerto. La artillera consumi
esta marcha,

combate de

caballera,

granadas, los cosacos 7 cohetes y 1.860 cartuchos,


que prueba la disciplina y buen
espritu de aquellas tropas, y la manera magistral de
10

la infantera 935, lo

llevar cabo la operacin.

CAPITULO

IX.

la marcha. Aguadas. Descaasos. Marchas por


bosques. Marchas por las montaas. Pasos de arenales. Pasos de cinegas. Pasos de ros. Marchas forzadas.
Marchas por la noche. Las marchas en la India.

Duracin de
los

La duracin comn de una marcha en los pases cino puede darnos idea aproximada de la que
tienen las que se efectan en territorios incultos, donde
no existen aldeas' ni pueblos, lo suficiente prximos,
para servir de trmino las jornadas. A menudo, una
columna en marcha tendr que acampar para pasar las
noches en lugares despoblados y salvajes, donde faltar algunas veces el agua y todos los recursos que produzca el pas y puedan servir para alimentar los soldados; pero, como regla general, debe hacerse una gran
distincin entre las primeras marchas que efecten
unas tropas, al principio de una campaa, y las que
lleven cabo despus de estar acostumbradas al pas
en que operen y andar por terrenos unas veces blandos, como los arenosos y pantanosos, otras veces duros, como los formados por las rocas de las montaas,
y otras por caminos cubiertos de races y bejucos, entre los cuales, mientras no se adquiere alguna prctica,
se enredan los pies, produciendo excesiva fatiga; por
esto creemos que las primeras marchas que se efecten
en un pas de tal gnero, han de ser ms cortas y pausadas, que las que se practiquen despus de algn
tiempo de campaa.
Cuando las tropas estn acostumbradas marchar,
puede calcularse aproximadamente, por medio de la
vilizados,

GUERRAS IRREGULARES.

236
observacin,

el

tiempo que emplearn en recorrer una

ms que
tomar la media proporcional de los tiempos que emplee una determinada columna, en recorrer varias vedistancia determinada, puesto que no habr

ces el

mismo camino;

pero,

como

la varia

naturaleza

del terreno ha de influir notablemente en este clculo,


es claro

En

que ha de tenerse

muy

en cuenta.

los terrenos cubiertos de

y en

bejucos,

enredaderas

depender la celeridad
de la marcha de la mayor menor cantidad de entorpecimientos que en ella se encuentren; pero en los
pases montaosos, puede servir de datos importantes

races,

los pantanosos,

una pendiente de 1.000


una hora de camino (1), y
que en los terrenos arenosos se necesita un tiempo doble del que sera necesario para recorrer una determinada distancia por un suelo duro y firme.
los principios de que, para subir

pies de altura, es necesario

Como

la

naturaleza del terreno tiene esta influencia

tan directa en los movimientos de las tropas, volvemos

que es importante , por mejor decir, necesaque un ejrcito conozca el pas donde ha de operar,
pues con este conocimiento podr calcularse de antemano, aproximadamente, el tiempo que los individuos
aislados y las columnas, tardarn en recorrer longitudes determinadas, si se tiene presente que cuando el
camino sea firme, llano y suficientemente ancho, la
temperatura templada y el viento suave, pueden acep repetir
rio,

tarse las siguientes relaciones entre las distancias re-

tiempos empleados en recorrerlas:


pie anda 5 kilmetros por hora;
caballo emplear de 42 50 minutos, si marcha al paso,
y de 19 23, si lo hace al trote.
corridas

los

Un hombre

Una columna de infantera anda 5 kilmetros, empleando de QQ 73 minutos; una de caballera los recorre en 39, y una batera montada en 70, si los sirEsto 63 independiente de la distancia horizontal, que es
(1)
preciso tener en cuenta cuando sea grande.

GUERRAS IRREGULARES.
vientes no suben los carros
caso puede marchar

Las marchas en

como

237

pues en este

piezas,

la caballera.

])ases

fros

templados pueden

efectuarse sujetndolas al principio de que las tropas

han de ponerse en movimiento ]a hora conveniente,


para que lleguen establecer su campamento nocturno
antes de ponerse

pero en los pases clidos, es

el sol;

preciso tratar de evitar las molestias que el fuerte calor

de las primeras horas de la tarde causar las tropas,


y por lo tanto, es conveniente disponer la marcha de

manera que

las horas

de mayor calor las pasen los

soldados descansando la sombra,

si

posible fuera.

Para conseguir esto, puede una columna efectuar la


marcha de dos maneras: ponindose en camino antes de
amanecer y acampar definitivamente las doce del
da,

emprendiendo

alto las diez de la

la

marcha

maana

(f

al salir

el sol,

hacer

volver ponerse en ca-

mino las tres de la tarde, para acampar definitivamente poco antes de ponerse el sol.
Ambas maneras de efectuar la marcha tienen inconvenientes

y ventajas; la primera, obliga levantar el


campo cuando apenas se v, lo que es origen de confuno podrn sujetarse bien sobre

siones; las cargas

las

acmilas, ni podr fcilmente formarse la columna para

marchar, puesto que todo estar alumbrado por la claridad de las hogueras; los soldados no podrn tomar el

no ser que la orden de levantar el campo, sea


dada con demasiada anticipacin, y, por ltimo, se
obligar al soldado caminar muchas horas sin comer
el rancho, lo que hace que aunque aqullas sean las
caf,

ms

frescas de la

maana,

el

zas para terminar la jornada;

soldado est falto de fuerla

segunda manera de

efectuar la marcha, tiene la desventaja de que el des-

canso de diez de

la

maana

de las veces ilusorio;

el

tres de

la

tarde, es las

ms

soldado no podr dormir ni

apenas descansar, puesto que todos los tiles de campamento no podrn ser empleados en un descanso tan
corto,

no podr levantar sus tiendas,

si

las lleva, ni

po

GUERRAS IRREGULARES.

238

dr hacer otra cosa que tenderse en el suelo, donde le


incomodarn el calor, las moscas y los mosquitos; es
cierto que podr tomar dasahogadamente el caf por la
maana y comer el primer rancho buena hora, pero
estar tambin mayor tiempo sin disfrutar de las pequeas comodidades que puede proporcionarle el campamento definitivo.
En la Isla de Cuba, donde nuestros jefes aprendieron la manera ms acertada de marchar en climas clidos, se efectuaban las marchas dejando los campamentos al amanecer, despus que el soldado haba
tomado caf; se caminaba hasta las once las doce,
cuya hora se coma el primer rancho, y despus de dos
tres horas de descanso, se emprenda de nuevo la
marcha para acampar antes de que se ocultara el sol;
sin embargo, esta manera de efectuar las marchas,

deja poco descanso al soldado,

slo las excelentes

inmejorables condiciones del nuestro, han permitido

que durante diez aos haya podido estar sujeto un


rgimen semejante, en las continuas marchas que ha
efectuado travs de los bosques vrgenes de la Isla
de Cuba.

Creemos que el mejor sistema de marchar ser


aqul por medio del cual, recorriendo mayor extensin
de camino en cada jornada, se proporcione las tropas

mayor descanso

efectivo, y siempre teniendo presente


que en todo caso ha de procurarse que los soldados

coman dos ranchos.

necesario en un campamento, y
extremo so debe llevar provisin
de ella, es claro que las jornadas que efecte una columna h;in de estar determinadas por las distancias
que hubiere de unas aguadas otras. Esto, unido que
siempre es preciso llegar al lugar donde haya de acam-

El agua es

como

lo

ms

slo en ltimo

pnrse, con

hiz

suficiente

de segundad, examinar

las

para establecer

condiciones del

el

servicio

campo y

GUERRAS IRREGULARES.

239

sealar los sitios donde deban situarse los cuerpos, hace

que

la

ria sino
ral,

duraciu de las jornadas no pueda ser arbitradeterminada por tales condiciones y, en gene-

bastante cortas, comparadas con las que se pueden

efectuar en Europa.

En los pases muy abundantes de agua, habr indudablemente mayor libertad de accin para sealar
mayor menor extensin las jornadas que ejecuten
las tropas, como tambin podrn efectuarse operaciones
ms independientes y desahogadas que cuando las
aguadas son pocas escasas; pero cuando esto ltimo
suceda, se podrn combinar los movimientos de las
columnas, de modo que al llegar la noche retrocedan,
avancen salgan de la direccin conveniente, para
buscar el agua bien se llevar provisin de ella en la
impedimenta. A pesar de lo incmodo que esto sera,
si en la columna marchasen animales de carga, no est
dems que consignemos la necesidad absoluta que hay
de llevar agua cuando no se supiere con certeza que se
ha de encontrar en el camino.
Los camellos, por ejemplo, que abundan en los lugares donde escasea el agua, pueden llevar dos odres,
de un hectolitro de capacidad cada uno, y seguramente,
cuando se utilicen dichos animales, se conseguir variar los movimientos de las columnas ocultndolas
del enemigo que, por lo regular, al poco tiempo de
observar nuestras operaciones, se acostumbra vernos
siempre acampar en las aguadas.
Sin embargo, el conocimiento de stas es muy importante y necesario para el Jefe que mande una columna, y ello se dedicar con empeo desde el momento en que llegue al teatro de sus operaciones, debiendo siempre que no pueda confirmar en seguida las
noticias que en el pas adquiera sobre la existencia de
agua en ciertos puntos, cuando no le fuera posible
adquirir ninguna, llevar agua en la impedimenta en
tanto que se explora el terreno y se descubren algunas
aguadas, aunque nunca llevndola en mayor cantidad

GUERRAS IRREGULARES.

40

que

la necesarR para dar racin

de ella durante tres

das los hombres y animales que compongan la columna, pues si trascurrido este tiempo no se hubiera

encontrado agua, ser necesario desistir de la operacin


establecer un servicio permanente de racionamiento.

que el enemigo pudiera inutilizar las


de agua corriente, cegando
que
no
fuesen
aguadas
envenenando los pozos fuentes, deber el jefe de la
columna destacar fuerzas ligeras que se apoderen de
dichos puntos y esperen en ellos, guardndolos, la
Si se temiera

Segn fuere la naturaleza


modo de combatir de sus habitantes,

llegada de las tropas.

del

terreno

as

el

ser la fuerza destinada este servicio; en los paises

cubiertos podrn marchar las guerrillas afectas la

columna, no ser que

el

enemigo tuviera mucha con-

dispusiera de grandes masas de hombres, en

cuyo caso,

ms prudente enviar un batalln adeguerrillas y una dos piezas de artillera

sistencia

ms de

las

sera

de montaa, pero

si el

terreno fuese despejado,

columna ser

la

ca-

que destacndose de ella,


se adelante apoderarse de las aguadas, acompaada,
si es posible, de alguna artillera montada, siempre que
el enemigo no haya adoptado el sistema de batirse
aisladamente, sino el de confiar el xito los combates los choques de grandes masas.
Puede tambin suceder, sobre todo en los pases
donde el agua escasea, que los manantiales sean escasos y durante la estancia de la tropa en sus inmediaciones no produzcan agua suficiente, y entonces,
antes que poner las tropas y los animales racin
de agua, distribuyndola proporcionalmente la que
produzca el manantial, ser mejor dividir las fuerzas
en dos ms columnas que utilicen otras aguadas
que vayan llegando sucesivamente la nica que hubiere, dejando tiempo suficiente para que el manantial
produzca la necesaria.
Ser, por lo tanto, conveniente que el oficial de estado mayor encargado de practicar un reconocimiento,
ballera de la

la

GUERRAS IRREGULARES.

241

efecte el aforo de las aguadas que encuentre, lo que

fcilmente podr practicar del siguiente modo: se llena

una cantimplora balde de agua hasta los bordes, y se


cuenta el nmero de segundos minutos que tarde en
llenarse; es claro que multiplicando dicho nmero por
que existe entre la hora y el nmero de
micutos segundos transcurridos, se tendr el nmero
de baldes que el manantial puede llenar en una hora:
sabiendo pues, el nmero de ellos que la columna necesita, el de litros, por ejemplo, que contiene uno, se
podr tcilmente calcular si el manantial producir
agua suficiente para toda la columna, en el tiempo que
sta acampe sus inmediaciones, teniendo en cuenta
que cada hombre necesita de 3 4 litros de agua diarios para beber, hacer los ranchos y lavarse, y que cada
animal, por trmino medio, consume 16 litros.
la relacin

Una columna en marcha, deja por lo regular sU


campamento al despuntar el da, despus de haber tomado el caf los soldados que la componen, y segn
los principios

generales sobre las marchas, es preciso

ordenar un cierto nmero de altos paradas que, dando gran desahogo y descanso los soldados, les reani-

ma, y hacen que

les parezca

la

jornada

ms

corta.

Estos altos que para las marchas por buenos caminos,


estn

precisados en los reglamentos

europeos

(con

expresin del tiempo de descanso y del que debe trascurrir de unos otros), en los pases donde los caminos
estn en
los

mal

estado, donde

abundan

desfiladeros, los pantanos

los

malos pasos,
deben

los arroyos,

concederse las tropas, despus de pasar dichos obstculos, con el objeto de que la columna, que por precisin sufrir una dilatacin grande, se rena y reconco ntre para emprender de nuevo la marcha.
Los pequeos descansos, de les que no se debe
abusar, han de durar por lo menos cinco minutos, que

TOMO

II.

10

GUERRAS IRREGULARES.

242

se contarn partir del

momento en que

la

retaguardia

haya reconcentrando la columna, puesto que de


otro modo, casi siempre suceder, que en tanto que las
tropas de vanguardia descansan durante todos los
altos, las de retaguardia no harn ms que estrechar
se

las distancias, sin di^fVutar

de igual benecio.

Estos pequeos duscansos deben aprovecharse para


reconcentrar

columna, j han de ser ordenados de

la

manera, que sin necesidad de tocar alto para que toda


aqulla cese de marchar, detenga el movimiento la
cabeza al mandato del jefe, y conforme las distintas
fuerzas vayan tomando su distancia, irn haciendo alto,

dando aviso con

la corneta, el pito

ms caracterizado de

oficial, el jefe

ser el jefe de ella, para

momento en que
se

ha unido

lo

Adems de

que

el

la

por medio de un
retaguardia, que

de la columna sepa

el

retaguaniia ha cesado de andar, y


restante de las tropas.
la

los descansos,

que como hemos dicho,

una columna, despus de atravesar alhay que conceder un alto de diez minutos la media hora do haber dt\jado el campamento, y
el gran alto del medio da, que durar unas dos horas,
durante el cual, los soldados comern un rancho las
viandas que lleven, los oficiales almorzarn y todos
descansarn, para continuar luego la marcha hasta el
campamento de la noche. Se deduce, por lo tanto, que
han de darse

gn mal

paso,

debindose llegar dicho lugar con luz suficiente,

el

alto del medio da ha de tener lugar cuando se haya

vencido

la

mayor

parte de la jornada, y, por lo tanto,

cuando ya no falte ms que la tercera parte de ella.


Durante los pequeos altos, la vaijguardia y la retaguardia dla columna, redoblarn su vigilancia dando la vista al campo, y alas dems tro[;as, aunque se les
recomendar que se sienten en el suelo sin perder su
formacin, no se les permitir bajo ningn concepto,
que abandonen sus armas; pero en el gran alto del
medio da, cuando fuere necesario detener el movimiento de la marcha, por cualquier motivo que no fuese

GUERRAS IRREGULARES.

24S

enemigo, se permitir los soldados


mayor libertad, pudiendo marchar de un lado otro,
pero sin salir del lugar que ocupe su cuerpo, ni
la aparicin del

mezclarse con los soldados de otro.

En

este caso, la

columna permanecer sobre

el

ca-

terrenos despejados, las guerrillas

mino; y en los
anqueos y, sobre todo,

la caballera, sern los

dianes de su seguridad, estableciendo

un

guar-

servicio avan-

zado en los caminos y avenidas, ocupando los puntos


ms altos aqullos desde donde se descubra ms
terreno, procurando no sujetar la situacin de los pues-

aprovechando la estructura especial del terreno para obtener


mayores ventajas en la vigilancia; pero cuando el tetos disposiciones regulares simtricas, sino

muy

quebrado cubierto de vegetacin,


cada cuerpo fraccin de l cubrirn con exploradores
sus flancos respectivos, excepcin de la artillera y
caballera, que permanecern unidas sobre el camino;

rreno fuese

estos exploradores pertenecern la

de tropas que hayan de cubrir, as


plearn ni las guerrillas afectas

guna

misma

fraccin

que no se emcolumna, ni nin-

es,

la

otra fuerza especial, para evitar las dilaciones

que originara una prctica semejante.


El servicio de seguridad que desplegar la columna

dificultades

en este ltimo caso, ser


firura:

el

sealado en la siguiente

244

GUERRAS RREGLARES.

'O

ci

Sf;--

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5r

.2

53

^
'5

^^f^-.

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-o

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re

I
O.
SC
l^
1

Pp

GUERRAS IRREGULARES.
Todos

245

los soldados, excepcin de los desplegados

en guerrillas, sus reservas y los que componen la vanguardia y retaguardia de la columna, podrn, como
hemos dicho, descansar en la forma ([ue se les antoje,
sin dejar en

ningn caso su

se sienten se acuesten

fusil

de la mano, aunque

en el suelo, atentos siempre al

toque de pito que indique la preparacin para marchar;


pero cuando la espesura del bosque obligue la columna
marchar la desfilada de dos,' al hacer alto, cada una
de las hileras dar frente al monte,

f:in

soltar los soldados

mano y estando atentos cuanto pueda


bosque. En los grandes altos, la tropa

sus armas de la
ocurrir en el

podr comer las viandas que lleve en su morral, bien


se har adelantar las acmilas de los cuerpos

se

prepararn los ranchos, y para que la fuerza que preste


el servicio de seguridad pueda comerlos, se relevar
por otra que ya lo haya comido, en cuanto concluya.

Aunque

marchas por medio de

los bosques y de
de vegetacin pueden considerarse como efectuadas por un continuo desfiladero,
como se tropezar con grandes dificultades para ocupar

las

los terrenos cubiertos

de antemano los puntos que ms probabilidades ofrezcan de que el enemigo se apodere de ellos para ofender la columna, nos contentaremos, si es posible, con
llevar flanqueos por derecha izquierda, que marchen
por dentro del monte, al mismo tiempo que la columna, aprovechando las veredas y sendas que la gente
conocedora del pas les indiquen. Estos flanqueos cuyo
nmero y fuerza siempre estarn en relacin con la
importancia de

la

columna,

los efectuarn, por regla

general, las guerrillas afectas

ella,

debiendo llevar

siempre cada una un gua seguro y experimentado,


sino hubiere entre los guerrilleros alguno que conozca

y pueda por lo tanto, guiar la fuerza de


que forma parte. Los flanqueos no han de marchar tan
cerca de la columna, que al ser sorprendidos por el
enemigo sean rechazados sobre sta, y no le d tiempo
para disponer convenientemente de las fuerzas que la

bien el pas,

GUERRAS IRREGULARES.

246

compongan, vindose envuelta desde

el

principio del

fuego, con las guerrillas fuerzas anqueadoras:

tam-

poco deben marchar tan lejos, que puedan


algunos tiradores enemigos entre la columna y los
flanqueos, y haciendo fuego sobre una y sobre otros
situarse

provocar un sensible y desastroso combate entre dichas


fuerzas.

Por estas razones, cuando el enemigo combata empleando grandes masas, los flanqueos han de marchar
bastante retirados, aunque siempre en la zona de proteccin de la columna, para que el choque y aun la
derrota y retirada que sufran, no tengan influencia en
las tropas flanqueadas

stas

tengan tiempo para pre-

y combatir; pero si el enemigo tiene la costumaisladamente por grupos, y es aficionado


pelear
de
bre
las emboscadas y los golpes de mano, entonces los

pararse

flanqueos marcharn cerca de la columna para evitar


que alguien se interponga entre ellos y sta.

Siempre ha de calcularse la direccin que lleven los


flanqueos, pues nada es ms sencillo que equivocarse
al sentir que disparan sobre la columna al ver por
algn lugar salir inesperadamente una fuerza armada
que, sobre todo si est compuesta de hijos del pas,
ser fcil confundir con alguna partida enemiga.

En

de rboles y vegetacin,
suelen existir veces grandes claros, por medio de los
cuales, corre el camino que debe seguir una columna,
los terrenos cubiertos

una gran imprudencia de sta aventurarse


salir al descubierto, sin 'asegurarse antes de que en la
linde opuesta la que ella deja, no existen enemigos,

ser

pues podra encontrarse atacada de repente por fuegos


convergentes, que la pondran en gran aprieto. Es
pues, necesario, cuando la vanguardia de una columna
llegue un gran claro del bosque, que haga alto

se

reconcentre toda la columna en el camino, en tanto


que los flanqueos de derecha izquierda l otros nom-

brados

al efecto,

nando por

el

envuelvan

el claro del

bosque cami-

monte hasta que unindose ambos,

se

GUERRAS IRREGULARES
coiiveuzan de que

el

enemigo no

est

247

emboscado en

la

espesura.

bosque que deba atravesar una columna


carezca de caminos y sendas, y sea preciso que los ingenieros, gastadores soldados que se destinen para
ello, tengan que abrirlos, es evidente que si se tiene
toda la columna en tren de marcha, los soldados con

Cuando

el

todos sus enseres la espalda

las

acmilas cargadas,

se molestar intil mf^nte las tropas,

que

se vern

obligadas permanecer pie firme encajonadas en el


trozo de camino que se haya abierto, sin que reporte

ninguna ventaja mantenerlas en tal situacin, pues


ms conveniente sera no levantar los campamentos
hasta que el camino que se abre, llegue algn lugar
apropiado para acampar, al que se trasladarn las tropas, marchando as sucesivamente por etapas cortas,
que fatigarn bien poco los hombres y los animales.
En tal caso habr que nombrar una fuerza de proteccin,
para que los trabajadores puedan dediearse con entera
libertad sus ti'abajos, y mantener el servicio de seguridad en el campamento, tanto de da como de noche.
Las fuerzas de proteccin debern estar divididas en
dos partes; una formada la inmediacin de los
que trabajan, servir de reserva la otra, que vigilar
en los alrededores del sitio del trabajo, avanzando por
dentro del monte

po que avanzan

la

como mejor pueda, al mismo tiemcorta de rboles y el arreglo del

camino.

Cuando esto suceda cuando los bosques de derecha izquierda de un camino sean tan impenetrables
que no permitan avanzar los .soldados travs de
ellos, sino costa de excesivos trabajos, habr que
prescindir de llevar flanqueos, puesto que en vez de
columna, sta ser la que tenga que subordinar su marcha y ofrecer proteccin los flanqueos,
cuyos movimientos durarn mucho quizs sern irrealizables. En caso semejante, tampoco es de temer un
ataque rudo por parte del enemigo, puesto que luchar
proteger

la

GUERRAS IRREGULARES.

248

coa iguales inconvenientes, para moverse y trasladarse


de un punto otro travs de bosques tan espesos;
mas para hacer esta conclusin, es preciso que el jefe
de la columna se cerciore perfectamente, y adquiera la

una gran extensin de terreno el


bosque es compacto y unido, pues si estuviera el camino rodeado corta distancia por llanuras terrenos
practicables, en ellos debern operar los flanqueos, de
cuyo servicio no podr prescindirse, si se desea la seguridad de la columna.
certeza de que en

Cuando el pas en que se opere sea montaoso y


puedan elegirse puntos dominantes, que aseguren la
marcha de la columna por los desfiladeros que forman
las montaas, deben enviarse tropas que los ocupen;
propsito de la manera como debe practicarse este
servicio, dice el mariscal Bugeaud lo siguiente:
Antes de penetrar en un desfiladero formado por
montaas abruptas llenas de vegetacin, creemos
que es preciso colocar vanguardia
tinadas prestar el servicio de

mandante de

la

columna

las tropas des-

retaguardia. El co-

las escalonar

sucesivamente

por compaas medias compaas, y veces por fracciones ms considerables, en los puntos de derecha
izquierda que dominen

el desfiladero.

Supongamos que

sean dos batallones las fuerzas nombradas para formar


la retaguardia,

y preparar de

este

modo

el

paso de la

columna, para que no sea hostilizada con disparos en


sus flancos en su retaguardia, ni pueda el enemigo
precipitarse sobre algn punto de la larga hilera de

hombres y acmilas que marcharn de uno por un


estrecho

y abrupto sendero.
Los dos batallones escalonados, como hemos dicho,
cubrirn regularmente una legua de desfiladero. En
cuanto los primeros escalones de la retaguardia hayan
sido colocados, podr la columna ponerse en movimiento y pen'trar en la garganta. Los kbilas que, desde

fUERRAS IRREGULARES.
los

249

primeros disparos hechos por algunos de los suyos,

llegan de todas partes, encuentran las posiciones ocupadas, son recibidos

tirol?,

y no

se atrevern

pene-

trar por los intervalos de los escalones para atacar la

columna que

desfila,

porque temern verse cogidos de

revs por las tropas escalonadas.


El comandante de la retaguardia deber

permane-

que se hayan colocado,


una vez rebasados stos por la columna, los har descender y formar sucesivamente en el fondo de la garganta para constituir la retaguardia. Cuando la cabeza
dla columna haya dejado atrs el ltimo escaln, el comandante en jefe de ella la har hacer'alto y la formar
en masa. El comandante de la retaguardia, que habr
cer con los primeros escalones

y,

reunido todos los escalones, se unir con ellos la columna y los har marchar hasta la cabeza de ella, para

comenzar de nuevo la misma operacin, no ser que el


comandante en jefe designe para ello otros batallones
y haga ocupar los primeros sus puestos en la columna.
Se comprender bien la razn que existe para que
los distintos escalones, medida que dejan sus posiciones, no marchen por los flancos de la columna cubriendo

el desfiladero.

Por

lo

pronto esto sera intil, puesto que siempre

existirn otros escalones

ms

adelantados, cuya pro

de los hombres que marchen


en una hilera travs de los numerosos accidentes de!
teccin ser

mayor que

terreno; pero
es, la

aun

la

existe otra razn

ms

poderosa, cual

de que los soldados se fatigaran sucesivamente

gran nmero de barrancos y al escalar


rpidas, retardando la marcha de le
columna, que se vera obligada esperarlos, mientras
que con el mtodo indicado apenas habr prdida de
tiempo, sobre todo, si despus de algunos minutos de
descanso, el comandante en jefe enva batallones de la
cabeza escalonar otra legua del desfiladero.
Este mtodo tiene la sancin de la experiencia;
varias veces nuestras columnas conducidas en esta

al atravesar

pendientes

muy

GUERRAS IRREGULARES.

250

forma, han atravesado los

ms

peligrosos desfiladeros,

experimentar ninguna prdida tenindolas en pequeo nmero, en tanto que el enemigo las contaba
numerosas, cuando trataba de conquistar las posiciones

sin

ocupadas de antemano por las tropas escalonadas.^)


Se v fcilmente que cuando una columna est
flanqueada poca distancia por columnas que marchan
por las crestas, no tendr necesidad de emplear el mtodo anterior, puesto que sus flancos estarn perfecta-

mente

cubiertos; pero siempre

que una columna mar-

che aislada, las que vayan sus flancos se alejaran


mucho, es prudente emplearlo aun cuando no se haya
notado

la

presencia del enemigo. >>

Muchas veces nos] ha sucedido no notar la menor


apariencia de un ataque y aun ver los kbilas, que
sin

armas, venan conversar familiarmente con los


y un instante despus la retaguardia de la

soldados,

columna era vivamente atacada. Es preciso pues estar


siempre prevenidos, no descuidarse nunca y operar
siempre como si se estuviera en presencia de un enemigo poderoso.
Poco podremos aadir lo que dice el ilustre y
experimentado duque de Isly; haremos notar, no obstante, la conveniencia de que las tropas que ocupen
posiciones para asegurar la marcha de la columna,
dejen nicamente cuatro cinco hombres en su parte
ms visible para que sepan nuestras tropas las alturas que estn ocupadas, debiendo lo restante de la
fuerza mantenerse oculta en la falda de la posicin en

algn pliegue del terreno, con


presentar

muy

que se conseguir
si el enemigo se
pequea fuerza que v, salga de
lo

poco blanco, y que

atreviera atacar la

su empresa duramente escarmentado.

Kn

las

montaas ser tambin concolumna en los puntos culmipor ejemplo, aqullos en que los ca-

marchas por

veniente reconcentrar
nantes,

como

son,

las

la

minos atraviesan las divisorias y con mucha ms razn


si ha sido atacada por el enemigo mientras caminaba.

GUERRAS IRREGULARES.

251

porque de este modo pueden remediarse los desrdenes que el combate introduzca, dando al mismo tiempo
ocasin al Jefe superior para que desde el punto culminante pueda reconocer el terreno y tejier en cuenta los

caminos que

lo

crucen para adoptar las mejores resolu-

ciones al emprender de nuevo la marcha.

La columna que tuviera que atravesar arenales


desiertos se ver obligada,
el

agua

suficiente para la

como

es de suponer, llevar

marcha, y

el jefe

de

ella, cal-

culando las etapas que han de hacerse procurar acortarlas y disminuir la velocidad del paso para que
:

no sea tanta la fatiga que experimente la tropa al


marchar sobre la arena. Asimismo ordenar que la caballera, los

animales de carga y los rebaos, si fuera


la columna y se coloquen al lado

posible, salgan de

venga el viento, para que los infanvean molestados por el polvo que levanten
los animales; esta misma prevencin se har todos
los jefes, oficiales y ordenanzas que sean plazas moncontrario de donde
tes

no

se

tadas.

Como hemos

dicho en otro lugar, en los pases

lla-

nos y de terrenos bajos, suele suceder con mucha fre los desbordamientos de los

cuencia que las lluvias


ros

producen grandes pantanos y cinagas que presen-

tarn tambin

muchas

dificultades para

la

marcha

puesto que los individuos que caminen pie tendrn

que hacerlo por medio de un barro veces compacto y


pegajoso que les impedir andar como no sea muy
despacio y con grandes trabajos y precauciones.
La marcha travs de estos terrenos se facilita algo cuando las cinagas son de formacin reciente y el
barro lquido que las Torma tiene poca consistencia,
no ser que existan hoyos profundos surcos formados

GUERRAS IRREGULARES.

252

por

el

paso de las bestias, que no se maifiesteii en

la

que haya tembladeras, en cuyo caso


columna no deber arriesgarse por caminos seme-

superficie bien
la

jantes antes de haberlos reconocido

y sealado en

ellos

senda de terreno firme por la que pueda marcharse sin peligro; pero cuando por la accin del sol

la faja

por otra causa el barro y el cieno que forman las cina'


gas estuviere, aunque blando, algo endurecido, la
marcha ser fatigosa y lenta en extremo, y suceder
seguramente que al salir del mal paso una gran parte
de los soldados de la columna habrn quedado descalzos, dejando sus zapatos enterrados en el compacto
barro.

Los animales de carga, para atravesar tales terreque efectuar movimientos bruscos y violen-

nos, tienen

que produce que las cargas se caigan que


mismos vayan al suelo, y en tal caso slo fuerza
de grandes trabajos podrn ser levantados y cargados
de nuevo; adems, como las cargas no pueden ser sujetas tan bien como si los conductores y acemileros pisasen sobre un suelo firme, quedan siempre fiojas y mal
acondicionadas y esto es causa de que con frecuencia
lo

tos,

ellos

vuelvan caer de nuevo.


Por estas razones creemos que el paso de las cinagas y pantanos, debe salir de las condiciones generales de la marcha, y como los soldados en el momento en
que se encuentren atravesando dichos terrenos apenas
podrn hacer uso de sus armas no ser desde el lugar
en que el barro los sujeta, y tampoco podrn acudir con
prontitud adonde fuere necesaria su presencia deber
el Jefe de la columna escalonar tropas en toda la extensin del mal paso, del mismo modo que hemos indica do al tratar de pasar un desfiladero. Las tropas escalonadas pie firme, y desde los puntos en que se hallaren,
contendrn y rechazarn al enemigo si ste intentare
atacar la columna en el crtico instante del paso peli,

groso

Si la infantera pudiera

marchar por

los

bordes del

GUERRAS IRREGULARES.

253

camino, introducindose en la espesura del bosque, si


lo hubiere, con el fin de buscar un terreno algo ms
firme y aprovechar los troncos de los rboles derribados,

ramas para marchar por ellas, deber


impedimenta y la caballera seguirn su marcha por el centro del camino, procurando que cuando el barro sea muy compacto cada
bestia ponga los pies en los hoyos que dejen los de la
las piedras las

hacerlo; pero la artillera, la

bestia anterior; la

misma precaucin observarn

infantes cuando el barro

los

aprisione sus pies, para no

perder el calzado; pero cuando la infantera no pueda


bordear el terreno encenagado, deber ser la primera

que

ella seguir la artillera

lo atraviese;

dimenta, siendo

la caballera

la

ltima que

la

impe-

lo verifi-

que.

Una vez pasado dicho terreno, los soldados procuy los zapatos, si hubiere algn
arroyuelo cercano, y despus de reconcentrada la columna se continuar la marcha. Esta detencin puede
rarn lavarse los pies

no hubiere otros malos terrenos que


pues si
hubiese sido largo el trayecto que las tropas recorrieran tan penosamente, los soldados se encontrarn extenuados al concluirlo y el rancho y el descanso reanimarn sus abatidas fuerzas para proseguir el camino;
as eS; que ser ms conveniente anticipar la hora de
dicho descanso, que continuar marchando hasta que
llegue la acostumbrada de ordinario
aprovecharse,

si

atravesar, para dar el descanso del medio da,

Conocidas son de te dos los militares las reglas que


debe sujetarse una columna para el paso de los ros
y
arroyos vadeables. Si se conoce el vado, la vanguardia
cruzar aceleradamente el ro y tomar posiciones en
la opuesta orilla, avanzando de tal modo que quede espacio entre ella

el ro

para que puedan formarse las

UERRAS IRREGULARES.

:54

tropas que

marchen delante de

la

impedimenta. Si no

hubiere vado conocido, el jefe de la columna dispondr


que varios jinetes desplegados en ala, llevando cada

uno una larga percha rama de un rbol, entren en el


ro. Con dicha percha rama los jinetes irn sondeando en direccin la opuesta orilla, antes de que sus caballos den un paso hacia adelante, y si el vado existe,
pronto alguno de los jinetes llegar aqulla, con lo
que quedar determinada la direccin del vado.
El jefe de la vanguardia podr por s conocer la
existencia de dicho vado, cuando siguiendo un camino
hasta la orilla del

por la

ro,

viera aparecer su continuacin

margen opuesta,

descubriera

agua abajo

que terminara en el
no
equivocar la con
de
cuidado
tener
bien
debe
ro, si
la
columna,
con algutinuacin del camino que traiga
na senda trocha por donde en la orilla opuesta bajen
las fieras los ganados beber agua, pues en tal caso,
el vado quizs no exista; mas como es de suponer que

agua arriba alguna senda en

ella

una columna no

se aventure, sino rara vez,

empren-

der operaciones sin llevar guas, buenos males, stos


indicarn los vados, que no pueden dejar de conocer en
pases donde

no existan puentes

ni otros

medios de

atravesar los ros.

En algunos de

stos,

y en

ciertos pases, suelen en-

contrarse caimanes, en tan gran nmero, que no deber

aventurarse ningn soldado penetrar en el agua sin


procurar ahuyentarlos, pues aunque el ruido que producir la marcha y el paso de la columna, bastar
veces para hacerlos huir, puede suceder, no obstante,

que bien por


el ro,

ser

una pequea partida

bien individuos sueltos,

como

la

que atraviese

seran los explo-

hombres de una vanguardia,


atacado
por dichos animales. Por
viera
se
alguno
que
donde
se tema puedan existir
esto, al llegar un ro
tales anfibios, han de arrojarse grandes piedras al agua
y hacer algn ruido entrando los caballos en ella, para
que si hubiere alguno, abandone el lugar del vado. La
radores, bien los primeros

GUERRAS IRREGULARES.

255

existencia de dichos animales suelen anunciarla los

perros que van en las columnas, pues como son sus


enemigos mortales, apenas los olfatean, se muestran
inquietos, van y vienen por la orilla, y no se atreven
uTOJarse al agua.

As como de los caimanes, hay que resguardarse


tambin de las sanguijuelas, que suelen abundar en
cantidades verdaderamente extraordinarias en algunos
arroyos de frica, y segn hemos dicho en otro lugar,
podr suceder hasta que tengan que tomarse algunas

precauciones para atravesar dichos lugares.


Los vados,, como nadie ignora, deben tener

lo

ms

un metro de agua para que pueda usarlos la infantera,


1,30 para la caballera y 0,65 para la artillera; y en
cuanto la forma en que una columna han de cruzarlos, podemos establecer las prevenciones siguientes:
Si fueren de extensin suficiente, para

que permitieren
paso de varias fracciones de la columna la vez, la
artillera y bagajes primero, y la caballera despus,
el

debern verificarlo gua abajo del


ejecute la inantery;

mas

si

sitio

lo estrecho

por donde lo

de

ellos,

no

permitiere tal cosa, entonces deber pasar primero la


infantera, luego la artillera

mo,

las acmilas, y, por lti-

que ms desarregla el piso.


Si el agua no tuviere gran altura, no llevara gran
velocidad en su corriente, cada individuo, cuando le
toque el turno la compaa, escuadra fraccin que
pertenezca, deber lanzarse al agua y buscar su
paso aisladamente, reunindose luego sus compaeros en la orilla opuesta, mas si la profundidad del agua
fuese mucha, la corriente veloz, deber atravesarse
el vado en distinta forma. Antes de que la infantera
entre en el agua, se colocarn algunos jinetes agua
arriba del vado para que rompan la fuerza de la corriente, y agua abajo para recoger los soldados que
puedan ser arrastrados por ella; efectuado esto, los
hombres que vayan pie, entrarn en una dos hileras en el agua, muy despacio, dndose unos otros la
la caballera

que es

la

GUERRAS iRREGULARE.

256

mano y mirando siempre la orilla opuesta; la cabamarchar del mismo modo, en hilera llevando

llera

cada soldado su caballo con


la corriente

la altura

la

de la

cabeza algo vuelta hacia


silla del

que

le

precede,

teniendo cuidado de dejar para los ltimos los caballos

ms

inquietos. Las acmilas

tambin entre

sus conductores pasarn

de jinetes como la infantera, for-

filas

mando una sola hilera, y la


taa, del mismo modo, y

artillera, si fuese

siendo montada,

sirvientes cogidos los mulos, carros, cureas

de moncon los

ca)-

no fuera lo suficientemente
compacto y duro para que pudieran pasar montados
en ellos.
Despus de pasar la mayor parte de la columna, el
jefe de ella har avanzar la vanguardia fin de que
resulte espacio suficiente entre ella y el ro para que
puedan reunirse todas las tropas; despus se podr, segn hemos dicho, dar un pequeo descanso durante el
cual se pondrn los zapatos los soldados que se los hunes,

si

el

fondo del

ro

biesen quitado, los limpiarn quitndoles las piedrecillas

que

se

hayan introducido en

ellos, si los

hubiese

conservado puestos.
El paso de los ros no vadeable, sabido es que se
efecta por medio de puentes militares, continuos
volantes,

del mismo modo las precauorden que hay que adoptar para

y conocidos son

ciones minuciosas

el

evitar los accidentes terribles que


los continuos, la infantera

pueden suceder. En

debe destilar con un frente

menor de cuatro hombres, rompiendo el paso, silenciosamente y sin el ms leve desorden; la caballera pie
tierra

y llevando

los jinetes sus caballos

da, en dos hileras, sin detenerse

de la

un momento

bri-

ni hacer

y llevando de tres cuatro metros


de distancia de uno otro. Del mismo modo pasarn
las acmilas y la artillera de montaa, y en cuanto
trotar los caballos,

montada debe observarse la regla de que los carros


uno uno veinte pasos de
y
distancia y precisamente al paso; slo cuando se sintiera
la

piezas, pasen siempre

GUERRAS IRREGULARES.
crujir el puente,

257

deber castigarse los caballos para

que lo acaben de pasar lo ms rpidamente posible. Si


el puente fuese volante, no habr nunca que cargarlo
con el mximun de peso que pueda soportar; los oficiales de ing-nieros, debern determinar el nmero de
hombres de animales que pueda transportarse en
cada viaje, y los soldados se har la ms expresiva
recomendacin de que no se muevan del sitio en que
se hayan colocado al embarcarse en la balsa, y que en
caso de peligro, permanezcan sobre ella el tiempo que
puedan, agarrndose los fiadores, cuerdas maderos,
hasta que llegue ellos el auxilio que inmediatamente
se dispondr desde la orilla.
Tanto en un caso como en otro, el lugar adonde

desembarquen
completamente

las

tropas, debe

siempre permanecer

libre; las fracciones

que atraviesen

el

en el momento de llegar la orilla opuesta, marcharn rpidamente al punto que se les designe para
reunirse su cuerpo. Por esto, el jefe de estado mayor de
la columna, ser de los primeros que crucen el ro, y situndose la cabeza del puente, ordenar cada frac-

ro,

cin de tropas,
el

el

movimiento no

Hemos

lugar donde debe colocarse para que


se detenga.

dicho en otro lugar de este captulo, que no

es posible sealar la

magnitud de

las

jornadas que lleve

cabo una columna en marcha, porque las condiciones

especiales de los terrenos que tenga que atravesar, in-

poderosamente en ellas; sto, que desde luego


comprende, pues las tropas no marcharn por carrreteras ni por buenos caminos como en Europa, sino
unas veces por bosques espesos, otras por terrenos hmedos y blandos, otras por arenales, y veces tambin
por caminos bastante practicables, nos hace deducir
que no podemos considerar en absoluto como marchas
forzadas, aqullas en que se emplea poco tiempo en

fluirn
se

TOMO

II.

17

GUERRAS IRREGULARES.

258

llevarlas cabo, pesar de ser g-rande el terreno reco-

general Roberts, ha efectuado, en

rrido. El

la lliiiia

guerra del Afghanistan, una brillante marcha continuada durante veintitrs das la cabeza de 10.000 hombres
combatientes y un numeroso ejrcito de acompaanten
desde Cabul Candahar, travs de un pas difcil y
hostil, alcanzando una velocidad media en la marcha
kilmetros diarios, sin que pueda considerarse
dicha marcha como forzada pesar de que en Europa
se considere que las tropas que operen durante varios
de

19

das seguidos, caminarn bien,

cada uno de

si

andan 16 kilmetros

ellos.

Las marchas forzadas, pues, no las determinarn en


absoluto ni la distancia que .tenga que recorrer la columna ni el tiempo empleado en recorrerla; hay que
tener en cuenta las dificultades materiales que presente el terreno y las dems, locales del pas donde se

una marcha podr ser forzada cuando


una columna tenga que caminar continuamente sobre
pantanos por bosques vrgenes en los que haya que
abrirse paso, aunque recorra poca extensin de terreno
y no lo ser la que efecte una tropa por un terreno
duro y despejado aunque la distancia que recorra sea
tres veces mayor que la anterior. La suma de trabajo
que tenga que vencer una columna ser, por lo tanto,
la que determine cuando las marchas sean forzadas
no, y como no es posible abusar de las fuerzas del
hombre sin que su salud se resienta y su energa se debilite, es conveniente que nos fijemos en lo que podr
exigirse como mximun una tropa en operaciones.
Algunos ejemplos servirn para fijar la atencin y
adquirir un juicio exacto sobre tal asunto, mucho mejor que todas cuantas reglas y preceptos se puedan
opere, as es que

expresar.

Durante
ejecut

una

la

guerra del Transwaal, el general Word


para reconocer el distrito de

correra

Bfalo con 100 hsares, y se interpas en tanto que dos compaas de infantera

Utrecht. Atraves

n en

el

el

GUERRAS IRREGULARES

2^19

para proteger su retirada. Despus

quedaron en

el ro

de andar 30
las seis de

kilmetros, desde las doce de la noche

maana, volvieron tedas las tropas al


campamento de donde partieron habiendo caminado
60 kilmetros en todo un da.

En

la

la

expedicin Egipto en 1798, despus de en-

tregada Alejandra

el

5 de Julio, orden Bonaparte

ocupacin rpida de Damanhour, con el objeto de hacer un reconocimiento y de sorprender al ejrcito de Mourad-Bey con tan brusco movimiento, y di-

Desaix

la

cho general con su divisin franque en una sola jornada, al da siguiente, 56 kilmetros, y se estableci en

Damanhour. Puede compararse esta marcha de 56 kilmetros con la efectuada ltimamente por los ingleses,
que partieron de Ismalia el 24 de Agosto y no se
apoderaron de Tell-el-Kebir hasta el 13 de Setiembre,
estando distantes ambos puntos 43 kilmetros.

En

Argelia, durante la ltima insurreccin, han te-

nido lugar marchas rpidas y forzadas, coronadas pur


el xito, alcanzando una velocidad de 54 y 56 kilmetros diarios.

En

la

campaa franco prusiana

la

18" divisin ale-

mana, desde el da 29 de Octubre al 7 de Noviembre,


anduvo razn de 45 kilmetros al da, yendo los soldados pesadamente cargados, y una compaa francesa
despus de Wisemburgo, efectu una marcha continuada de cuarenta y una hora y media, empleando
once en los descansos.
Sin embargo, merced las especiales circunstancias
que los soldados espaoles renen, nuestras campaas
carlista y cubana, pueden ser modelos para probar la
resistencia de las tropas, pues excepcin de algunas

operaciones llevadas cabo en

el

Norte, tanto una

ms que campaas de persecucomo otra no han


cin, cuyo fundamento eran las marchas forzadas y rsido

un extremo que parecera increno ser reconocido por todos.


En la campaa carlista, sobre todo en el Centro y en

pidas, llevadas hasta


ble

GUERRAS IRREGULARES

260

columnas no descansaban sino breves


horas en los pueblos donde pernoctaban, y nunca se dio
Catalua,

las

el caso de fechar dos partes en el mismo punto; las tropas marchaban desde el amanecer hasta la caida de la

tarde,

y muchas veces

era bien entrada la noche cuando

llegaban para alojarse los pueblos, sobre todo


sido encontrado el

si

haba

enemigo

guerra de Cuba la fatiga se duplicaba, pues


adems de andar continuamente razn de diez leguas diarias (55 kilmetros), el terreno que las columnas atravesaban era veces pantanoso, y veces cu-

En

la

bierto de

selvas vrgenes en

abriendo camino

los soldados

las

que haba que

operaban bajo

la

ir

accin

de lluvias torrenciales y del calor abrasador de los tr])COS.

Tanto en una como en otra campaa, demostraron


los soldados espaoles su mucha resistencia y sobriedad y las brillantes cualidades que renen para llevar
cabo campaas de persecucin, pudiendo asegurarse
que la salud de nuestras tropas no decaer, aunque por
espacio de meses y aun de aos se les haga marchar
desde que empieza amanecer, hasta que el sol se haya
ocultado en el horizonte.
Como las marchas forzadas siempre tienen un objetivo apremiante, deben verificarse evitando toda especie de dilaciones, dando pocos descansos las tropas y
veces ninguno, y como esto originar en la columna
grandes claros y un desarrollo excesivo, hay que contar con que al llegar la vanguardia de ella al punto
donde h^igan falta las fuerzas, no se podr disponer sino
de una pequea parte de la columna, lo que podr acarrear contrariedades si no bastase para llevar cabo la
operacin que se desee. Se v desde luego, que empleando estas marchas forzadas, 6 mejor dicho, desordenadas y rpidas, ser imposible guardar los principios
generales que deben observarse en las marchas de las
tropas, y esto puede ser origen de graves consecuencias; de suerte, que soleen casos muy extremos y apu-

GUERRAS IRREGULARES.

261

cuando de otra manera no pueda conjurarse un


inminente peligro, debern emplearse las marchas rpidas, pues siempre que para acudir prontamente un
punto determinado, bastase acelerar la marcha ordinarados,

ria,

escasear los descansos las tropas, llegar despus

de retirado el sol los campamentos y hasta marchar


de noche, ser preferible practicar todo esto junto,

caminar precipitadamente, yendo el jefe la cabeza de


la columna imprimindole su impaciencia, no acordndose para nada de la retaguardia, que ciertamente
quedar gran distancia sobre el camino, ocupado de
seguro por soldados dispersos y rezagados, caballos y
acmilas formando un largusiaio cordn, sin cohesin
ni fuerza de resistencia de ningn gnero.
La columna que haya de efectuar marchas forzadas,
habr de despojarse de cuantos elementos puedan ocasionarle dilaciones; as es, que la impedimenta se dejar
en un sitio seguro, cargando la espalda, los soldados
de infantera, los vveres necesarios dndolos los de
caballera, que en vez de todas las prendas de su equipo
y montura podrn llevar repartidas las raciones que
necesite la columna durante la expedicin. Del mismo
modo, siempre que no haya necesidad imperiosa de llevar artillera deber despojarse de ella la columna, dejndola como la impedimenta en paraje seguro y bien
custodiado, pues seguramente los mulos, si fuese de
montaa, los carruajes, si fuese montada, causarn
algunas detenciones en la marcha, no ser que hubiese
espacio suticiente para que esta ltima pueda marchar
sin incomodar la gente de pie, llevndola en tal
caso aligerada todo lo posible.

En

los pases

que no sean perfectamente conocidos

por las tropas que en ellos operan, ser

muy

efectuar marchas por la noche

el caso

todos ios caminos

y aun en

y veredas que crucen un

expuesto
de que

territorio

GDKRRAS IRHEGULAUES

262

sean conocidos por las tropas, nunca debe fundarse un


sistema de operaciones en los movimientos efectuados
de noche, porque aunque conozcamos mucho el terreno,
ms, seguramente, lo conocer nuestro enemigo y podr
sorprendernos y atacarnos inesperadamente por grande

quesea nuestra vigilancia y exploracin. Es

preciso

convencerse que, en general, nos ser imposible efectuar


movimientos dirigidos sorprender nuestros contrasiempre seremos nosotros los sorprendidos,
no ser que el pas se preste tan poco las emboscadas y
los golpes de mano, que nos encontremos en l en las
rios; casi

mismas condiciones que los naturales del pas. Slo alguna pequea fuerza abarcada por la mirada de su jefe,
que

lleve toda bajo su inmediata vigilancia, podr

la

efectuar de noche alguna operacin atrevida que el


xito corone.

Las marchas de noche, pues, no debern efectuarlas


grandes columnas, no ser en casos muy especiales,
tales como cuando tuvieren que acudir tropas con prontitud un punto determinado cuando fuere necesario
abandonar una posicin en la que las fuerzas estuvieran comprometidas, no sindoles posible abrirse paso
travs del enemigo; pero cuando las marchas no tuvieran por inmediato objetivo

el

chocjue con el contra-

de avanzar en una direccin determinada


para ponerse en contacto con l, quizs sean algunas
veces convenientes las marchas de noche, sobre todo si

rio, sino

el

con ellas se evitan incomodidades al soldado


En el momento de levantar el campo, es verdad
que se originarn grandes confusiones; pero no es menos cierto que ser de gran conveniencia para las tropas evitarles las molestias del excesivo calor intensa
luz solar que existen durante el da en muchos pases.
Por esta razn, por la naturaleza del terreno, temperatura

otras causas locales inuyentes en la salud de

pueden aconsejarse en momentos determimarchas de noche.


Cuando hayan de practicarse, pueden llevarse

las tropas,

nados

las

GUERRAS IRREGULARES

203

cabo de dos maneras; ostensiblemente, sin cuidado de


que el enemigo se entere de nuestros movimientos, sigilosamente para ocultarlos. En el primer caso es posible adoptar muchas
l)ara evitar los

dad, y

ms precauciones queenel segundo,

inconvenientes originados por

como no temeremos

la oscuri-

revelar nuestra presencia, se

pueden emplear los toques de corneta para ordenar


movimientos y llamar las fracciones y soldados que
se extraven y aun hacer caminar delante de las com])aas soldados con faroles encendidos que indiquen la
direccin de la marcha, semejanza de lo que practicaba
la

general Napier en

el

noche

la India,

las tropas inglesas,

haciendo preceder por

de cierto nmero de ele-

fantes portadores de faroles de varios colores.

Estas marchas, no pueden llevarse efecto con la


celeridad de las que se ejecutan de da, ni la duracin

de las jornadas puede ser tan larga, puesto que fatigan


soldado cuatro veces ms que durante el da aunque
no haga un calor excesivo; adems de esto, se originan
de noche muchas dilaciones, la tropa anda ms despacio y con cierto temor, y como llegue extraviarse alguna fraccin de la columna, siempre ser difcil su
al

pronta incorporacin.

Es
jefes,

muy

conveniente en estas marchas explicar los


y subalternos de la columna, la direc-

capitanes

cin que se pretende seguir, el objeto del movimiento

que se efecta, los obstculos que han de presentarse


en el camino, y cuanto conduzca iluminarles con la luz
de la razn y del entendimiento ya que les ha de faltar
la

verdadera luz para poder apreciar con

la vista

todas

aquellas circunstancias. Los oficiales, por su parte, instruirn del

mismo modo

y les harn conoOsa Mayor, en el hemisferio Norte, y laCruz del Sur en el hemisferio Sur, para
(jue en caso de que se estrave alguno, pueda aproximadamente seguir marchando en la misma direccin
que lo hace la columna, volverse al campamento de
que haya partido, dirigirse algn punto ocupado por
los soldados

cer alguna constelacin, tal

como

la

GUERRAS IRREGULARES.

2fi4

nuestras tropas, encargndoles particularmente que no


se separen por
los claros

que

ningn pretexto de
se suelen formar

en

y que en
columna, nunca

las filas,
la

pierdan de vista las luces que marchen la cabeza de


sus compaas sus compaeros que inmediatamente
les precedan, pues aunque la noche est muy oscura
siempre se distinguirn los bultos algunos pasos de

distancia

Los portadores de los faroles, si se llevasen, han de


ser los que ms cuidado deben tener en la marcha, por

que

si

uno de

la direccin

ellos se estraviase causara el

de todo

el resto

cambio de

de la columna; por esta

razn los comandantes de las fracciones que lleven

fa-

deben marchar siempre su lado y vigilar continuamente los que los conducen, para que no dejen
claro alguno entre ellos y los soldados que les precedan.
Los faroles (ue lleven las compaas deben ser de
distinto color para cuerpos diferentes, porque de este
modo, los oficiales ordenanzas encargados de trasmitir alguna orden un cuerpo determinado, podrn correr directamente donde vieren la luz cuyo color coroles,

rresponda

dicha cuerpo, detenerse al verla

cedieran hacia

la

si

retro-

retaguardia de la columna. Con esto

que los soldados que se hayan


extraviado salido de su puesto en la columna, puedan, en caso de incorporarse sta, acudir al lugar que
en ella ocupe su cuerpo, verificando su presentacin
se conseguir, tambin,

en

l.

Si presentan grandes inconvenientes las marchas de


noche, y estn expuestas un sin nmero de accidentes
inevitables, cuando no importe que el enemigo tenga

noticias de nuestros movimientos, se cpm prender fcilmente los que se originarn cuando sea necesario

y en ello estribe principalmente el xito de una operacin.


Entonces no se podrn emplear luces, cornetas ni
ocultarlos nuestros contrarios

pitos,

y hasta

dividuos de

la

se liar necesario prohibir todos los in-

columna que hablen y fumen. Ser ne-

GUERRAS IRREGULARES.

265

que no se lleve nada que pueda produque se sujeten bien las fiambreras y cantimploras, que los soldados de caballera, si llevaran sable,
procuren que no hagan ruido al chocar con la montura,
y que los estribos no produzcan tampoco ruido alguno.
cesario ordenar

cv ruido,

Sern prohibidas todas las conversaciones, las rdenes


en voz baja y no se permitir por ningn con-

se darn

cepto que vBjau perros con la columna,

Al emprender la marcha, el jefe debe sealar un


punto lugar que sirva de reunin los que se estraven, y poca distancia del sitio de partida mandar
iiacer alto, no volviendo marchar de nuevo hasta que
se convenza de que toda la columna est reunida. Cada
dos horas de marcha debet hacerse un alto para que
la columna se recoDcentre y se sepa si algn soldado
fraccin de tropas se ha estravado, no detenindose
mucho tiempo en buscar ios que se encuentren en este
caso, cuando la necesidad que motive la marcha sea
urgente,

En

como

es de suponer.

los altos de la

marcha, es cuando debe desple-

garse mayor vigilancia por los oficiales y clases para


que ningn soldado se quede rezagado por haberse dor-

mido

por otra causa,

las fuerzas

que formen

la re-

taguardia de la columna sern las encargadas de regis-

y reconocer los matorrales y lindes del camino para


que ningn individuo quede detrs de ellas.
Una columna que marche de noche sigilosamente.,
trar

no debe llevar vanguardia, retaguardia ni flanqueos,


no ser que camine por un terreno tan conocido para los
soldados que sea imposible se extraven las fuerzas,
cuando se disponga de guas tan prcticos y experimentados que ni aun de noche equivoquen el camino.
Para esto es necesario proveer de guas todas las fracciones de alguna importancia que existan en la columna, y que los jefes de ellas lleven algunos, precisamente su lado, pie para que no se duerman y cuando
tuvieren necesidad de ir montados, se procurar que lo
sean en caballos blancos tordos muy claros, y que un

266

GUERRAS IRREGULARES.

sargento cabo vigile cada gua para evitar que

el

sueo se apodere de l y que tomando una falsa direccin extrave la columna.


ElJefe de E M de sta, la recorrer continuamente para asegurarse de que no existe algn gran claro
que pueda motivar la divisin de ella; en caso de que
lo encuentre lo comunicar con su ordenanza al jefe
superior de quien dependa para que ordene la detencin
de la marcha, y l, acompaadodeun ginete, de algunos soldados de los ltimos del trozo de columna que
haya quedado de retaguardia, retroceder por el camino
hasta encontrar las fuerzas que falten. Si no las encontrase, ser necesario

hacer explorar

el

terreno por al-

gunos guerrilleros del pas^acostumbrados vivir en


el campo y que conozcan los ruidos que se oyen por la
noche, para que puedan conocer el que produzcan los
pasos de las fuerzas extraviadas. Cuando este medio
fuera ineficaz y la parte de columna extraviada no
pareciera, juzgar el Jefe de las tropas si le quedan
no suficientes para acometer y terminar con xito la
empresa que le est encomendada, porque si as no-fuese habr que renunciar ella, encender fogatas, tocar
las cornetas, y acampar esperando que se incorporen
las fuerzas extraviadas.

Se comprende desde luego la importancia de que el


jefe de la columna tenga inmediato conocimiento de
haberse producido algn gran claro en ella, para que
deteniendo en seguida
zas

el

movimiento, puedan

rezagadas incorporarse; por esto ser

las fuer-

muy

conve-

niente que cada jefe de fraccin, algo importante, lleve


un ordenanza de cabaci'ia qxm ])ueda transmitir r-

pidamente el aviso (le cualquier novedad la cabeza de


columna donde est el jefe de sta, pero se prohibir terminantemente que en casos tales se haga correr
la voz, porque adems de que esto producir gran ruido,
regularmente las noticias llegarn desfiguradas al punto de su destino. En caso de que la columna tuviera
que vadear algn ro, el jefe de ella despus de haberlo
la

GUERRAS IRRLGUI.ARES
hecho reconocer, mandar

oficiales

267

ordenanzas

los

que
que se va

jefes de los cuerpos fracciones de las tropas, para

stos adviertan los soldados la operacin

y dispondr, aunque el ro lleve muy poca


agua, que se escalonen soldados de caballera que marquen la direccin del vado.
practicar,

Puede suceder que una columna se vea obligada


operar de noche durante varios das, y como se tratar
de ocultar, en lo posible, sus movimientos al enemigo,
ser preciso que en los campamentos que se hagan durante el da, se observe el mayor silencio y no se encienda lumbre, porque una de las cosas que ms indica
ios que estn acostumbrados vivii- en el campo, la
presencia de gente, es el olor del humo, que perciben
grandes distancias; para evitar encender lumbre ser
preciso que la columna, antes de partir, haya hecho
provisin suficiente de carne cocida y que cuando los
enfermos heridos necesiten bebidas tisanas, se preparen stas con lmparas de alcohol, que se llevarn
prevenidas para semejantes casos

al

emprender

tales

operaciones.

ltimamente, si durante la marcha de una columna


por la noche, algunos enemigos aislados, disparasen
sobre ella desde la espesura del monte desde algn
pico, las tropas no deben en ninguna forma contestar
semejante agresin, antes bien detener todo movimiento y arrojarse al suelo los soldados para que los enemigos duden recelen de la existencia de fuerza en un sitio donde es de suponer no la esperan, por(|ue no tan
slo fracasara el objeto de la operacin alarmando los
enemigos ms distantes con un vivo tiroteo, sino que
las confusiones que se originan en un combate de noche
son tales, que siempre debemos procurar huir de ellas.

Como complemento cuanto hemos expuesto sobre


marchas, creemos que no huelga extractar en este lu-

GUIRRAS IRREGULARES.

268

gar un estudio titulado Marcliing In India (Las marchas


en la India), puesto quo nos dar ocasin para conocer

y necesidades del soldado ingls, su aptitud


marchas, y podremos, por lo tanto, hacer com-

la ndole

para las

paraciones, que seguramente no sern desfavorables

nuestros soldados.

Por regla general, en

la

India se hacen las mar-

chas de noche cuando ms de madrugada, con lo que


so termina la jornada en el momento en que el calor
llega al

mximo de su

No

intensidad.

es posible, por

otra parte, sentar reglas, por haberse de tener en cuenta cada da la temperatura, la naturaleza del pas

se ha de atravesar,

la distancia

que

se

que

debe recorrer.

Por esto, se hace habitualmente de noche la larga


jornada de 25 millas (40 kilmetros), que separa

Niha!-Ka-Gote de Barshori en el desierto de Scindia,


ahorrndose as las tropas los sufrimientos que ocasio-

nan

el calor, la

ducida por

Una

la

intensa luz del sol

la reflexin pro-

arena.

tropa de infantera seguida de sus bagajes hace

emprendiendo la marcha
las seis de la tarde, se llega al punto de etapa las primeras horas del da siguiente. Cuando hay luna puede
hacerse una larga jornada de noche, sin gran fatiga.

esta jornada en diez horas;

En

las largas

jornadas ordinarias de 10 12 millas

emprende

movimiento, genesol; sin embargo,


ralmente, un poco antes de
esta prctica ofrece un gi'ave inconveniente cuando no
hay luna, puesto que es preciso disponerlo todo, levantar las tiendas, empaquetarlas, cargar los camellos y
dems acmilas, en medio de una completa oscuridad.
Imposible es hallar, para describir esta operacin, pa(16 19 kilmetros), se

el

salir el

una idea fel de semejante espectculo. Los camellos gruen, rien y


gimen; los caballos, los pdneys y las muas, relinchan,
rebuznan y lanzan agudos gritos; los camelleros alborotan y chapurran en indostn; adese todo esto los
roncos juramentos proferidos en ingls por los soldados

labras suceptibles de dar al lector

GUERRAS IRREGULARES.

209

que, medio dormidos an, procuran en vano, la temblorosa luz de la linterna reglamentaria, amarrar sus

un camello perezoso.
Es sumamente difcil sentar reglas precisas sobre la
formacin de marcha de un ejrcito en la India, porque la longitud de la columna depende de la clase de
tropas y de los convoyes, del nmero de caminos utilizados y de la configuracin del pas que se atraviesa.
En una columna en marcha por un slo camino, se
calcula en nmeros redondos una yarda (O, 91) por
dos soldados de infantera uno de caballera, y 20 yardas (IS"^, 20) por cada can carro. Lhs muas que se
emplean en el transporte de las bateras de montaa
pueden considerarse como caballera, y por cada acmila deben contarse ms dos yardas (1"^, 82.) Aplicando
estas cifras la columna del general Roberts que constaba prximamente de 2.836 europeos 7.157 indgenas,
fardos sobre

8.000 sirvientes 2.000 caballos, 750 muas de artillera

y 1.125 acmilas, y suponiendo que marche por un slo


camino se llega una extensin de cerca de 7 millas
k^. 260.)
Tropas numerosas en marcha por un slo camino,
rara vez podrn hacer ms de dos millas y cuarto o ki(11

lmetros 600) por hora, incluyendo los altos


Si la cabeza de la columna se pone en marcha las
tres de la

madrugada para salvar una

millas (25 kilmetros), estar el sol

distancia de 15

muy

alto

en

ei

ho-

rizonte antes de que la retaguardia haya llegado su

costumbre hacer un alto de cinco minutos


al mediar la jornada otro alto de una hora
bien altos de media hora la cuarta parte, la mitad
y las tres cuartas partes de la jornada. Por lo dems la
duracin de los altos depende, sobre todo, de las condiciones de la localidad. Como regla general puede decirse que para una divisin de tropas de todas armas,
una distancia de 12 15 millas constituye una buena
jornada ordinaria; de 15 20 millas una jornada larga,
y pasando de 20 se considera la marcha forzada, Una
destino. Es

cada hora y

GUERRAS IRREGULARES.

270

sola marcha de 20 y aun de 30 millas, no basta para


quebrantar un ejrcito de un modo serio, pero varias
jornadas sucesivas de esa longitud son muy penosas

para hombres y animales, menos que tengan un excey est perfectamente dirigido. No hay

lente espritu

duda que existen ejemplos verdaderamente extraordinarios de marchas rpidas, tales son las famosas de

ms

de 30 millas efectuadas durante tres das consecutivos

y gracias

los cuales

pudo Napolen llevar en socorro

de Dresde un ejrcito en disposicin de batirse;

pero

una marcha de 30 millas en Europa y una de igual

lon-

gitud en la India son cosas


del Indus,

mandado

muy

diferentes. El ejrcito

por Lord Kuase en la expedicin

de 1839, sali de Candahar

el

27 de Junio y lleg

Kehelat-i-Ghilzai el 4 de Julio, habiendo recorrido 88


millas en ocho das sea 11 millas diarias. Volvi

prender la marcha
del

mismo

em-

de Julio y lleg Gazni el 21


mes, despus de una detencin de dos das en
el 6

camino; en total, 144 millas en dieciseis das 9


millas diarias por trmino medio Despus del asalto y

el

toma de Gazni, emprendi nuevamente


ejrcito el 30 de Julio, llegando

Cabul

la

el 6

marcha

el

de Agosto,

despus de un da de descanso, lo que da 84 milias en


ocho das sean 10 y media por da.
Fu, pues, recorrida la distancia total de 316 millas
en treinta y dos das de marcha, incluyendo los tres de
descanso, loque d un termino medio de 10 millas (16
kilmetros) diarios. Este ejemplo confirma que con un

numeroso que marche constantemente, rara vez


pueden hacerse ms de 10 11 millas por da.
La obligacin de reunir sobre la lnea de marcha

ejrcito

abastecimientos y el forraje necesarios para la alimentacin de las tropas y del ganado, constituye una

los

de las mayores dificultades de una marcha no interrumpida. Tomemos, para que sirva de ejemplo, el cuer-

po expedicionario del general Roberts, cuyo efectivo


hemos consignado anteriormente.
Las tropas de la India tienen derecho habitualmcnto

GUERRAS IRREGULARES.
en campaa

que

las raciones

se

271

expresan continua-

cin:

Europeos: carne, una libra (l);*pan, una libra y '/u


una libra; arroz harina, cuatro onzas; azcar,

galleta

dos onzas y tres adarmes:


patatas legumbres, diez onzas: una copa de ron.

tres onzas; t

^.

de onza:

sal,

Tropas indgenas: Atta (harina de


dhall

(2]

74 de libra;

ghee (grasa)

onzas y tres adarmes.


Los sirvientes reciben

dados indgenas,
cin de grasa

si

la

'/s

misma

trigo),

^^

dos libras;

libra,

sal,

dos

racin que los sol-

bien slo tienen derecho media ra-

Caballos: ocho libras de

gram

(grano)

12 libras de

yerba.

Muas y animales del tren; cuatro libras de grano y


ocho de yerba.
Suponiendo racin entera, se necesitaba, por consiguiente,

para todo

el

cuerpo del general Roberts, un


puede evaluarse en

acopio que en nmeros redondos,

2.900 libras de carne

u sea 70 carneros del pas;)

900

panes de cuatro libras 25 quintales de galleta; 710


libras de arruz; 530 de azcar; 133 do th; 750 de sal;
1.800 de legumbres; 90 gallones de ron; 14 toneladas
de or de trigo; una tonelada y ^4 de dhail; 1.400 libras
de grasa; 12 toneladas de grano y 8 toneladas de yerba.
Estos datos bastan para hacer comprender lo arduo

que

es

proveer cada da

la

alimentacin de un ejr-

cito ingls.

La carga ordinaria de una mua

de

un poney

es de

dos mauncls 160 libras. Eran precisos, por consiguiente,


430 de estos animales, slo para

el

transporte de los v-

veres necesarios para el contingente europeo durante

una marcha de treinta

(1)
el

La reunin de

las

tonela-

La libra inglesa vale 453,0 gramos, la onza 28 gramoS"


1*8 gramos; la tonelada 1,1010 kilos.
El dliall ej uu arbut j de la ludia que uonciie materia

adarme
(2)

das.

azucarada.

GUERRAS IRREGULARES.

272

das de harina, de grano y de yerba que exig-e el consumo diario, emplea mucho tiempo, aun cuando no se
trate ms quo de sacar esas vituallas de un depsito de
la

administracin militar, donde estn almacenadas en

andes cantidades, de un convoy que siga al ejrcito


y sea abastecido desde la base de operaciones por el
];as que se deja retaguardia. Pero cuando hay que
g-i

medio de forrajeadores y
que se acaba de recorrer, entonces aumentan las dificultades. Sin embargo, y por lo que la columna del general Roberts se
refiere, no hubo que preocuparse demasiado por la cuestin de vveres, porque este hbil general recibi ios
avisos de sir Donald Stewart que recientemente haba
recorrido aquellas comarcas con un cuerpo de ejrcito,
jirocurarse las vituallas por

cuando no

y pudo

se

puede recurrir

al pas

facilitar las indicaciones

ms exactas

sobre los

recursos que ofrece el pas comprendido entre Cabul y


Canda har. Aadiremos esto, que el territorio es excesivamente rico en cereales y en ganados, y que no
hay en el mundo mejores forrajeadores que un diestro
gomasiah (agente indgena de la administracin..)
Un soldado que se ha puesto en marcha las tres
de la madrugada, y que no puede instalarse en el campamento en el vivac hasta las doce la una de la tarde,

no tendra, evidentemente, paciencia para esperar

que sus raciones fuesen reunidas por


los forrajeadores tradas

los

cuidados de

por las acmilas que siguen

as es que para asegurar hombres y


conveniente durante una
alimentacin
una
r.nimales
que cada soldado y cada
preciso
marcha continua, es
bestia lleve cuando menos un da de vveres encima.

la

En

columna,

general, no se transporta

la

yerba porque presenta-

un Yolumen excesivo; pero fcilmente puede hacerse que cada animal lleve sobre s, adems de su carra

pa, algunos das de pienso en grano. Estas raciones se


consumen durante la jornada y se las reemplaza cada

noche. Pero la imprevisin del soldado ingls en este

punto es harto conocida y

se necesita

una vigilancia y

GUERRAS IRREGULARES.

273

un cuidado continuo para impedir que derroche

tire

estas provisiones durante la marcha.

En tiempo de

paz, el soldado ingls se encuentra

perfectamente alimentado. Diariamente, las doce y


media, halla delante de s sin siquiera haberse tomado
de pensar en ello, un plato caliente y bien
condimentado. Est descontento de su comida? Pues
va quejarse, se atiende sus quejas con complacencia y si verdaderamente ha sufrido algn perjuicio, se

el trabajo

hace de modo que

la cosa

no

se reproduzca.

y mostaza y adems
pan y patatas discreccin, por lo cual, de ningn
modo piensa nunca en economizar sus provisiones
hacer que le duren el mayor tiempo posible. Mira un
pedazo de pan con el desprecio del hombre bien alimentado, y en cuanto los mendrugos y las patatas
fras son alimentos que ni aun merecen fijar su atencin. As es, que hasta el instante en que la ruda privacin se deja sentir, rechaza con disgusto una racin
de pan y de carne que haya llevado encima, en pleno
A un lado

sol,

que

tiene pimienta, sal

por espacio de diez horas, y con frecuencia sucede


tira la mayor parte de ella.

Hallar

un medio conveniente para transportar

raciones de

m archa, *y

las

determinar qu vveres sufren

mejor este medio de transporte, son cuestiones que se


imponen de un modo absoluto.

Un

pedazo de pan y otro de carne fiambre, sacudi-

dos uno contra otro en

un saco de

lienzo, por espacio de

forman una oppara comida para un


hombre que ha hecho una larga jornada, sazonada, en
ocasiones, con una hora de combate. Y, sin embargo, si
se quiere que el soldado ingls contine siendo un
combatiente vigoroso, hay que cuidar que su estmago no est vaco, por lo que es necesario de todo punto
no slo que conduzca sobre s sus vveres, sino tambin que los estime.
Es igualmente preciso darle los medios de llevar
consigo una cantidad de agua suficiente. La botella
diez doce horas,

TOMO

IJ.

18

GUERRAS IRREGULARES.

274

para agua (water bottell) de modelo italiano que las

un clima tan
madera con que
y se abrira bajo

tropas usan en Inglaterra, no conviene en


clido

como

el

de la India, porque

la

est fabricada dicha botella estallara


la influencia del calor

Se

la

hmedo.

sustituye en aquellas regiones con el frasco

agua de seltz, forrado de cuero, y colgado


la espalda por medio de una correa tirante; este
modelo parece ser susceptible de perfeccionamiento.
Un frasco de stos, no contiene bastante lquido
para una larga marcha; adems, puede romperse
abollarse y. por ltimo, su forma no es de cmodo uso
para el soldado de caballera. La cantimplora de estao
forrado de tela, que lleva ordinariamente el soldado inordinario de

dgena, nos parece

muy

preferible.

CAPITULO

X,

Hora de acampar, y eleccin de campamento. Agua y lea.


de
Etapas fijas. Condiciones de un campamento. Manera
seguridad.
de
Servicio
acampar.- Servicio de vigilancia.
Guardias. Alarmas. Levantar el campo.

dicho que la duracin de la marcha de una


columna debe, ante todo, sujetarse que sta llegue
de ocultarse
al punto designado para acampar (1) antes
todas
absoluto
en
observar
de
han
que
sol, principio

Hemos

el

en campaa, y doblemente las que lleven


tiendas, aqullas que, por ser poco numerosas y el
enemigo atrevido, necesiten efectuar algunos trabajos
las fuerzas

elementales de atrincheramiento, como lo practican los


norte americanos cuando guerrean con los indios, que
suelen detener la marcha y establecer sus campamentos las tres de la tarde, atrincherndose ligeramente

para pasar la noche.


La designacin del

sitio donde debe acampar una


jefe de ella; el sealar los puesal
corresponde
columna,
tos que han de ocupar las distintas fracciones que la

(1)

Acampar

es alojar

en tiendas barracas un ejrcito 6

embargo, pesar de que muchas veces las fuerzas


que lleven cabo campaas como las que nos ocupan, no usarn tiendas y tendrn que vivaquear en medio de las llanuras
o de los bosques, para facilitar el relato, aplicaremos las palabras acampar y campamento, indistintamente, cuando las tropas se dftengan en un punto para pasar la noche, hacer los
ranchos otra causa semejante, lleven tiendas n.

tropa: sin

GUERRAS IRREGULARES.

276

compongan y

el

establecer el servicio de seguridad, al

de estado mayor de la misma. Por esta razn, el


estado mayor, antes de llegar al lugar designado
de
jefe
para establecer el campamento, se adelantar con la
vanguardia y con los ayudantes de los cuerpos, y una
jefe

vez en

l,

practicar

un reconocimiento en

sus alrede-

ayudante el lugar que tenga que


ocupar su cuerpo respectivo, examinar la aguada y
tomar en cuenta las alturas, caminos puntos importantes que deban ser ocupados.

dores, indicar cada

Cuando la columna recorra un terreno conocido y


lugar sealado para acampar haya servido varias
veces para el propio objeto, esta operacin se reduce
el

notablemente: los cuerpos sabrn de antemano los sitios


donde han de colocarse, y el jefe de estado mayor no
tendr ms que nombrar el servicio que haya de prestarse en el

campamento; pero cuando

el

terreno sea

columna, llegada que sea la


hora de detener la marcha, encargar al de estado mayor que practique un reconocimiento vanguardia, y
en ltimo caso derecha izquierda, y que elija el lugar donde pueda establecerse el campamento; y como
lo primero que debe encontrarse en l es el agua, ser
conveniente cuando se aproxime la hora de acampar,
distraer las fuerzas de la direccin y objeto que lleve la
columna, para buscar alguna aguada si los guas y
prcticos del pas no la indicasen desde luego.
Se comprende sin gran esfuerzo, que el jefe de estado mayor de la columna no podr practicar un largo
reconocimiento de los alrededores del sitio designado
desconocido,

el jefe

de

la

para acampar, antes que la columna llegue l; pero


pesar del poco tiempo de que disponga, es necesario

puntos ms importantes y condicio


ues ms esenciales del terreno para establecer el servicio de seguridad en cuanto las tropas hayan entrado en

que

el

se fije

en

los

campamento, y que pare su atencin en

cia de la

aguada, pues

mero que

si

la

importan-

sta no es abundante, lo pri-

es necesario practicar, ser establecer

una

GUERRAS IRREGULARES.

277

guardia en ella que no permita nadie sacar agua hasta que lo ordene el jefe de la columna.

Tan necesaria como


pamentos, puesto que

el

agua

sin ella

es la lea en los

cam-

no es posible hacer

los

ranchos. Cuando el pas est cubierto de bosques, el cocomandante de ia columna no tendr que preocuparse

de combustible; pero cuando as no fuere, hade antemano en los medios que hayan de
pensar
br que
emplearse para que los soldados puedan hacer sus ranchos. Slo cuando hubiere que atravesar desiertos de
por

la falta

arena grandes llanuras que produzcan nicamente yerbas raquticas, habr necesidad de disponer que las tropas lleven carne cocida, que se provean con anticipacin de lmparas de alcohol, suficientemente grandes,
de provisin de lea; en ltimo caso, debe hacerse que

pues veces
objeto. En
se suelen encontrar races tiles para aquel
otros terrenos existirn, por lo regular, races, yerbas
se practiquen excavaciones

en

el suelo,

de cierta consistencia, rboles palmeras que sirvan de


combustible, y como los desiertos y llanuras incultas
operacasi nunca sern los teatros permanentes de las
columnas
ciones, sino sern territorios cruzados por las
que marchen en direccin de puntos ocupados por el

enemigo, en los que no pueden faltar los principales


elementos para la vida, claro es que rara vez se preocupar un jefe de columna por no encontrar durante varios das el

combustible necesario.

Puede suceder que el lugar donde deba establecerse


de vegetael campamento sea una llanura desprovista
hubiera
columna
la
marcha
la
durante
cin, pero que
lea,
abundara
donde
lugar
atravesado algn bosque
carezca
acampar
y tambin que el sitio designado para
de agua por ms que en el pas abunde; en estos caque
sos, el jefe de la columna ordenar sus soldados
lea,
agua
exista
donde
lugares
y
y
al pasar por los

GUERRAS IRREGULARES.

278

cuando est prxima la hora de acampar, se llenen los


baldes de las compaas y las cantimploras de los que
las lleven, y que algunos individuos de cada fraccin cojan sobre la marcha trozos de lea, prefiriendo la que se
encuentre seca por el suelo la que pueda cortarse de
los rboles verdes.

Cuando no existiera agua ni lea en el mismo lugar


donde se acampe, pero que ambas cosas las hubiera prximas y no fuera posible variar el sitio del campamento
para no perder ciertas condiciones defensivas, deber
establecerse una fuerte guardia en el sitio de aguada
en el que est la lea, despus de lo cual podr autorizarse los soldados para que vayan buscar una
otra, pero con la condicin terminante de que no abandonen, por nada ni para nada, sus fusiles, porque sin
estas precauciones

y siendo imposible contener

los

soldados que de noche, tal vez burlando la vigilancia

de los centinelas, irn fuera del campo buscar agua y


lea, es fcil

que

el

enemigo pueda cazarlos impune-

mente, hacerlos prisioneros y quitarles sus armamentos

la vida.

Como creemos haber

dicho en otro lugar, las agua-

das son permanentes variables; esto debe tenerse

muy

en cuenta cuando la columna encargada de recorrer


una zona determinada tenga la costumbre de acampar
siempre en los mismos puntos, puesto que puede suceder que unas veces encuentre agua en el campamento
y otras no; por ms que donde haya existido en algn
tiempo, puede llegarse obtener haciendo una excavacin en el

mos

mismo

lugar. Sin embargo, nosotros cree-

que por grandes que sean las ventajas de acampar

siempre en los mismos lugares, existen tambin tales


inconvenientes que merece pensarse con atencin lo
que se haya de practicar.
Una columna encargada de perseguir al enemigo en

GUERRAS IRREGULARES
una zona determinada,

ai

279

poco tiempo de recorrerla ha-

br marcado en ella ciertos puntos de etapa, que sern

regularmente las mejores aguadas que existan en los


bosques, y las marchas de las coluninas se reducirn,
por mucha variedad que quiera darles el jefe de ellas,
recorrer los terrenos que unan unos puntos de etapa
con otros. Estas tienen las ventajas siguientes: habr
la seguridad completa de encontrar agua y lea en los
campamentos; existir una facilidad grande para cubrir el servicio de seguridad; los jefes de las fuerzas que
operen sabrn de antemano las dificultades que se encontrarn al siguiente da, cada vez que se establezca
un campamento; en caso de ataque todas las guardias y todos los soldados sabrn perfectamente dnde se encontrarn las fuerzas que les apoyan, las guardias

colindantes, los retenes, los oficiales

campamento podr

de la columna;

el

mente estudiado

y, por lo tanto,

el jefe

estar perfecta-

el servicio

de segu-

ridad ser completo; pero en cambio las desventajas

son grandes; el enemigo conocer perfectamente los

lugares donde

comunmente pasamos

las

noches,

caminar en una direccin


determidada, puesto que sabe donde vamos parar;
podr siempre que se le antoje acudir de noche nuestro campamento incomodarnos con sus disparos, puesto que conocer perfectamente los lugares ocupados
por las guardias, y, por ltimo, sabr que si lo perseguimos, con variar de direccin prximamente la
hora de acampar, estar libre de caer en nuestras manos, puesto que nosotros iremos buscar el sitio del
campamento acostumbrado, ms prximo, para pasar

no

se inquietar al vernos

noche y continuar la persecucin al siguiente da;


lo mismo que el terreno ser conocido, las tropas se
descuidarn algo en sus diversos cometidos, los jefes
no vigilarn tanto la situacin de las guardias y el establecimiento del servicio de seguridad, puesto que
estn seguros de que las fracciones de la columna saben llenarlo; si la columna nunca ha sido sorprendida
la

por

GUERRAS IRREGULARES.

280

en el campamento, renacer de tal modo la confianza


que todos los servicios se resentirn y slo un ataque
del enemigo, que podr tener un desenlace funesto,
advertir al jefe de la columna su descuido y el de sus
soldados. Llena est la historia de la guerra de Cuba
de hechos semejantes; apenas el descuido, la confianza
y la vigilancia escasa se ha apoderado de una columna,
cuando un golpe de mano de los insurrectos ha hecho
conocer que en la guerra siempre debemos estar prevenidos, y mucho ms en aquellas campaas dirigidas
contra enemigos que viven en los bosques, que siempre nos rodean y cuyos triunfos, si consiguen algunos,
estn basadas en la sorpresa

y en -la

celada.

Por estas razones, creemos que no tan slo cuando


se vaya en seguimiento del enemigo es indispensable
sacrificar algunas comodidades que pudiera proporcio-

narnos otro campamento y establecerlo en el punto en


que la columna se encuentre poco antes de ponerse el

que aunque las fuerzas que operen en una


zona no noten la proximidad de sus contrarios, aunque
el cometido de ellas sea nicamente recorrer el pas
para evitar que en l se establezcan enemigos, debern
elegirse campamentos distintos aunque se recorra re-

sol, sino

mismo
har ms

petidas veces el
gilancia se

territorio;

activa,

de este

las

modo

la vi-

precauciones

ms

temor natural que siempre infunde lo


desconocido nacer seguramente tanto en los jefes
como en los soldados; todo lo cual proporcionar indudablemente mayores seguridades de que en caso de
ataque por parte del enemigo la defensa ser eficaz,
pues todos estarn preparadlos para ella.

numerosas y

el

Aparte de

esto, los

mejores lugares para establecer

campamentos son las orillas de los arroyos; en ellas,


aunque el terreno no est cubierto de bot-qaes, siempre
se encontrarn rboles y arbustos que pr(^iorcionarn

GUERRAS IRREGULARES.

281

lea para los ranchos, piquetes y estacas para las tiendas abrig-os, sise llevan, y en los que se' podrn colgar

hamacas. Cundo se establezcan campamentos en


tales sitios, y en la marcha del siguiente da haya necesidad de atravesar el arroyo, deber hacerse acampar la mayor parte de las fuerzas en la margen opuesta
las

que se haya llegado siguiendo el curso natural de


marcha, dejando en la otra una fuerza suficiente para
cubrir el servicio de seguridad por aquella parte, pues
de este modo se conseguir que al emprender la marcha

la
la

no comiencen los soldados la jornada


mojndose los pies; pero cuando no hubiere necesidad
de atravesar el arroyo para proseguir la marcha, se enviar entonces la margen opuesta la fuerza que deba
al siguiente da,

por aquel lado cubrir el servicio de seguridad, acampando todo lo restante de la columna en la margen

que lleg caminando.


Si el arroyo no fuese vadeable en
del punto donde se piense establecer

las
el

inmediaciones

campamento,

pero
si ste se estableciera junto un ro caudaloso,
que
el
para
prximas
cuyas orillas estuvieran bastante
otra,
enemigo pueda alcanzar con sus armas de una
slo

cuando exista gran nmero de lanchas grandes

balsas, deber enviarse

fuerza la

margen

opuesta,

comporque de otro
sin
numeroso,
enemigo
un
prometida por el ataque de
en
velozmente
que el resto de la columna pueda acudir
su auxilio. En tal caso, ser ms conveniente retirar de
la orilla el campamento hasta una distancia mayor que

modo

podra suceder que se viera

alcance de las armas de los contrarios, y considerar


el ro el arroyo como una aguada que se encuentra
fuera del campamento, dejando en la orilla una pequeel

a fuerza que, con sus disparos, pueda ahuyentar los


enemigos que se embosquen en la opuesta con nimo
de molestar los soldados que lleguen al ro buscar
agua, todo lo cual puede ahorrarse cuando la corriente
sea tan ancha que los proyectiles enemigos no lleguen
cruzarla, pues entonces las tropas pueden permane-

GUERRAS IRREGULARES.

282

misma

temer ningn ataque por aquel


enemigo valindose
de canoas, balsas lanchas, lo que no es muy probable.
La buena situacin de un campamento implica tambin que la distancia del alcance de las armas que
usen los enemigos, no se encuentre ningn punto que
lo domine, ni ninguna choza poblado que no fueren
ocupados por nuestras tropas, y como esto llevara consigo el empleo de mayor nmero de fuerzas de servicio,
cer en la
lado,

orilla sin

no ser que

Jo verificase el

y podra perjudicarnos notablemente, es preferibles incendiar las cabanas, chozas que lo rodearan con
el objeto de evitar que el enemigo, deslizndose su
abrigo, ataque bruscamente nuestras guardias de seguridad y nuestros centinelas, moleste con sus disparos la fuerza que descansa en el campamento.

La extensin de ste ha de ser proporcionada al nmero de hombres que compongan la columna; muy reducido, unas fracciones se incomodarn otras,

los

animales producirn desrdenes que afectarn quizs


hasta las guardias de seguridad y en un momento de

alarma la confusin sera inmensa; muy extenso, obligar nombrar un excesivo nmero de soldados de servicio, fatigndolos notablemente.
No debe pretenderse sujetar todas las cuestiones y
asuntos militares la exacta y precisa condicin que
llevan en s los nmeros, y por eso no trataremos de
calcular la superficie que ser necesaria por cada hombre para el desahogo y comodidad de un campamento,
por ms que algn autor ha sealado la de 400 metros
cuadrados cuando en la columna existiere infantera,
caballera, artillera impedimenta; creemos que el
golpe de vista, y ms que nada la costumbre, harn
que los oficiales de estado mayor de las columnas elijan una extensin de terreno apropiada para satisfacer
las exigencias de un buen campamento, como tambin
aconsejamos que una vez establecidas las tropas en

l,

GUERRAS IRREGULARES.

283

no debe variarse de lugar ninguna fraccin de ellas despus de haber acampado definitiyamente, porque esto
originara confusiones y una gran molestia para los
soldados.

La disposicin ms conveniente que pueden adoptar las tropas para acampar es formando cuadro, y para
que al llegar las fuerzas al lugar designado para establecer el campamento no existan vacilaciones ni dudas
de ningn gnero respecto al sitio que haya de ocupar
cada fraccin de la columna, el jefe de estado mayor de
ella,

del

despus de haber practicado

el

campo y de haberse formado una

reconocimiento

idea exacta de

calcular la direccin de las caras del cuadro que

l,

han de

formar las tropas para aprovechar del mejor modo las


condiciones topogrficas del terreno y,
dicho, indicar cada ayudante el lugar

como hemos
fjo

que haya

de ocupar un cuerpo, para que al llegar al campamento


se dirija directamente

tamente

el

y ocupe de

este

modo pron-

espacio que le corresponda; evitndose as

y dilaciones en el interior del campo. Con


no queremos decir que en absoluto es necesario
acamparen dicha forma; pueden existir obstculos naturales insuperables para el enemigo, tales como anchos ros invadeables, y lagos, en cuyo caso el campamento se apoyar en ellos; y puede ocurrir tambin
que el sitio designado para acampar sea una selva tan
espesa impenetrable, que cueste mucho trabajo y mucho tiempo hacer claros en ella para dar al campamento la forma regular del cuadro; en este caso,
ser ms conveniente amoldar la forma las exigencias del terreno y si despus de reconocidos los bosques
que nos rodean, adquirimos el convencimiento de que
el enemigo no podr llegar hasta nosotros, travs de
ellos, sin que se vea obligado abrirse camino cortando
ios arbustos, bejucos, etc., que formen la selva, podremos descuidar algo la parte de campamento que linde
con dicha espesura, y extender las tropas por los claros
y caminos tenindolas reconcentradas en lo posible;
confusiones
esto

GUERRAS IRREGULARES.

284

pero cuando

el

bosque fuere practicable para

el

enemi-

go, por ms que no lo fuere para nosotros, no deben de


ningn modo extenderse las tropas para acampar sin

orden ni concierto, sino ser preciso que los ingenieros


los gastadores de los cuerpos abran en el monte anchas vas para que comunicndose unas fuerzas con

en un momento dado acudir un punto


determinado con la mayor parte de la columna, y para
procurar que las tropas acampadas formen recinto, con
otras, sea fcil

lo que se dar mayor unidad la defensa y se evitar


que el enemigo llegue impunemente hasta el centro

del

campamento.

En la

la disposicin

que

puede adoptar una columna para acampar en un


rreno cubierto, practicable para el enemigo:

te-

siguiente figura

exponemos

c
A==. Bosque. n.=Glaro practicado en l por los ingenieros y
a
astadores.
Arroyuelo que sirve de aguada.
C.
2." Batalln. c =3. er l^atalln.- d
l.er Batalln.
b
4. Batalln. e = Artillera .f -- Impedimenta. g
Cabah =Jefe de la columna y su estado mayor.
llera.

=
=

GUERRAS IRREGULARES.

285

Para conseguir despejar un poco de ramas y rboles


campamento, ya que es imposible orde-

el interior del

ingenieros y gastadores -que lo efecten completamente, porque esto supone un trabajo largo y
penoso, mandar el jefe de la columna que toda la lea

nar

que
te

los

se necesite para los ranchos

en

fuera

el

las

hogueras, se cor

campo, prohibiendo efectuarlo


que lo intente, pues de este modo

interior del

y castigando

al

entre los rancheros, los soldados de guardia

los asis-

tentes, despejarn rpidamente el interior del

campa-

mento, sobre todo


con las ramas de
varse de

En

la

si

se construyen

algunos camastros

los rboles arbustos,

para preser-

humedad.

los terrenos

no cubiertos de bosques siempre

acampar en cuadro, dentro del cual


se situar la impedimenta, la artillera y los ganados
que lleve la columna. Para acampar en esta forma se
designar cada cuerpo fraccin de la columna unas
de las caras del cuadro, de manera que el jefe de dicha
fraccin cuerpo, situndose en su centro, pueda vigilarla constantemente; de este modo se consigue tambin que el servicio se preste con ms regularidad, coser conveniente

mo

diremos ms adelante.

columna llevare caballera, y la infantera no


fuere escasa, nunca deber sealarse la primera, para
acampar, una de las caras del cuadro, cuando el terreno
que tuviese su frente no fuese propsito para el emSi la

pleo de dicha arma, debiendo, en tal caso, ser situada

detrs de la cara ocupada por la infantera que

probabilidades tenga de ser atacada; pero


infantera no fuese lo suficiente

si

menos

la fuerza

de

numerosa para cubrir

el freute de la caballera, podr destinarse sta para


formar una de las caras del cuadro siempre que los jinetes tuvieran carabinas y en un momento de apuro,

pudieran, por lo tanto, defender su frente de

un ataque

no llevara
armas de fuego, de ningn modo es prudente sealarle
como lugar para que acampe una de dichas caras.

imprevisto del enemigo, pues

si

la caballera

286

GUERRAS IRREGULARES.

Cuando se tuviere que acampar en terrenos llanos, exempleo de la caballera, y el enemigo poseyese gran nmero de jinetes,
deber tenerse muy en cuenta el tiempo que necesitar
la columna para ponerse en estado de defensa y poder
tensos, sin vegetacin, favorables al

rechazar al enemigo; en este caso se procurar, sobre

que entre las caras del cuadro que forme la infantera acampada, queden grandes claros que faciliten la
salida de nuestra caballera en el momento que los jinetes puedan saltar caballo, lo que efectuarn mientodo,

tras las guardias se repliegan

la infantera recibe al

enemigo con sus fuegos. Para prevenir este caso ser


conveniente colocar la artillera de manera que, teniendo las piezas cargadas, pueda en el primer momento
contener el mpetu del enemigo con sus disparos, y sto
se conseguir hacindola acampar por piezas secciones en los ngulos en cada una de las caras del cuadro, al lado de la infantera, en la forma que indica la
figura siguiente

Esto es en la inteligencia de que la columna tenga

y el enemigo tan osado que se atreva


formalmente
atacar
nuestros campamentos por la noche, pues de otro modo nunca debe colocarse la caba-

escasa caballera

GUERRAS IRREGULARES.

287

Hera dentro del cuadro que forman las tropas porque


pueden ocasionarse grandes alarmas y confusiones. Los
caballos que se suelten durante la noche corriendo en
distintas direcciones por el centro del

troduciendo

campamento

in-

desorden entre las bestias de la impedimenta, asustando los soolientos soldados y dando
origen un pnico general, lograrn quizs producir
el

graves conflictos. As es que si hubiere mucha caballera ser conveniente hacerla acampar por separado
dejarle una dos de las caras del cuadro, siendo en este
caso dos opuestas para que la infantera est prxima
ambas y pueda protegerlas en caso apurado.
Cuando no se teman ataques formales del enemigo ste no pueda tampoco presentarnos de repente un crecido nmero de fuerzas, podr acamparse
en el mismo orden de marcha que se lleve, formando los
batallones en columna de compaas con las filas abiertas, la caballera en columna de secciones tomando

cada jinete una distancia de un metro del que tiene


su lado, y la artillera en columna de secciones de bateras.

Tanto en este caso como cuando se acampe en cuadro en otra forma cualquiera, el jefe de estado mayor
procurar que la fuerza destinada servir de vanguardia, al siguiente da, se

ble sobre el

coloque

camino que

lo

ms adelante

posi-

haya de seguir, y que

las

tropas dispuestas para el servicio de retaguardia se

si-

se

punto ms retirado de la anterior con el objeto de que se facilite el movimiento al emprender la


marcha y que sabiendo cada fraccin el lugar que ha
de ocupar durante ella, no haya dudas ni vacilaciones
que retarden el instante de ponerse la columna en moten en

el

vimiento.

El campo se establecer con prontitud y sin vacilacin de ningn gnero con el objeto de que los ranchos

puedan comenzarse prepararen seguida y que las tropas se entreguen pronto al descanso, pero ningn soldado abandonar su puesto de formacin, ningn jinete

288

GUERRAS IRREGULARES.

echar pie tierra, ningn artillero se preparar descargar desenganchar, ni ninguna acmila ser descargada hasta que lo ordene el jefe de la columna, que
lo har cuando cada tropa est situada en el puesto que
le corresponda y despus que el jefe de estado mayor le
haya dado parte de quedar establecido el servicio de seguridad. Ordenado que sea

el

descanso, las acmilas de

los cuerpos marcharn reunirse ellos, se descargarn


y encendindose lumbre, se pondrn los ranchos. Los

soldados de infantera

si

tuviesen tiendas, abrigos, cu-

hamacas, se dedicarn colocarlos sin salirse


de la lnea que le haya marcado el capitn de su compaa, y segn se les prevenga formarn pabetlones con
sus fusiles los conservarn sin soltarlos nunca de la
mano tenindolos siempre su inmediacin. El soldado de caballera y el de artillera procedern establecer sus caballos y muas en la forma que se les haya
ordenado por sus jefes. El mejor sistema de hacer pasar
la noche en el campamento unos }' otros es el de
las cuerdas y trabas: consiste este sistema en establecer una cuerda en el suelo sujeta con piquetes de madera atada los rboles en toda la longitud del terreno designado para los caballos, cuya cuerda van atadas travas preparadas de antemano que sujeta cada una
un caballo por uno de sus pies delanteros, pues se ha
biertas

observado que los caballos trabados de un slo pie estn menos incmodos, y de igual manera seguros, que
cuando lo estn de los dos. Colocados los caballos se les
dar pienso y se dedicarn los hombres sus ocupaciones naturales. Las acmilas y animales de carga sern
descargados por sus conductores bajo la vigilancia del
oficial encargado de la impedimenta, quien procurar

que los efectos de carga y raciones se coloquen con orden y gran esmero en sitio propsito, y vigilar
que los conductores de animales den stos su corres,
pendiente pienso, les quiten los bastes y aparejos y los
aten bien los rboles una cuerda, semejanza de lo

que practica

la caballera,

debiendo darse gran prefe-

GUERRAS IRREGULARES.

289

rencia vigilar el cumplimiento de esta orden, pues


los animales que se sueltan por la noche pueden pro-

ducir alarmas

muy

serias en el

campo.

de estado mayor recorrern el campamento poco despus de establecido, para


cerciorarse por s propios de que cuantas prevenciones
El jefe de la columna y

hayan hecho han

el

sido cumplidas exactamente,

adems

de recibir el parte que los jefes de los cuerpos darn


despus de haber acampado las fuerzas que mandan.

Dentro del campamento ha de existir el mayor orden y regularidad, y fuera de l una gran vigilancia y
atencin todo lo que proceda del terreno enemigo;
por esto se nombrarn dos servicios importantes: uno
de vigilancia que ejercer su accin dentro del campamento, y otro de seguridad que vigilar por la de las
tropas, adems de no permitir que ningn soldado ni
individuo de la columna salga de la lnea que forman
guardias sin orden precisa del jefe superior, comunicada por su jefe de estado mayor directam.ente. quien
las

acompaar hasta la lnea de centinelas la persona


personas (^ue deban salir del campo.
El servicio de vigilancia lo formarn los oficiales de
cuarto que cada cuerpo fraccin nombre, un jefe
capitn que se llamar de campamento, el sostn de la
artillera

la

guardia de prevencin.

El capitn jefe de

campamento

vigilar toda la

guardias interiores y exteriores y recibir el


parte que le den los oficiales de cuarto entrantes y sa-

noche

las

desempear sus servicios


y otros de haberlo terminado. Si en la columna existieran muchos jefes, siempre se nombrar uno, por turno
riguroso, para que desempee este servicio; pero cuando
fueren pocos ios que haya en la columna, sern los capitanes de ella los encargados de prestarlo, y cuando,
por ltimo, el nmero de unos y otros fuese escaso, lo
lientes;

unos de comenzar

TOMO

II.

19

GUERRAS IRREGULARES.

290

practicarn juntos
nientes, puesto
vicio

y hasta auxiliados por algunos te-

que

la

mejor garanta para que sercon toda formalidad,

tan importante se llene

que existan muchos que lo desempeen, para que no


tengan que pasar la noche en vela, con demasiada frecuencia, las mismas personas. El jefe capitn de
campamento debe ser el primero que sepa cualquier
novedad que en el mismo ocurra, por lo tanto l darn parte los comandantes de guardias y de puestos de
cuantas nusrezcan ser conocidas, y para evitar las confusiones que se originarn si los encargados de llevarle
las noticias que hubiera, anduviesen de un lado para
otro, buscndole, ser conveniente que se establezca
junto la guardia de prevencin y que todos los coes

mandantes de guardias independientes hagan conocer


uno de sus soldados el lugar donde aqulla est situada.
El sostn de la artillera ser una fuerza que ha de
establecerse al lado de las piezas

seguridad y

custodia; esta fuerza

lante nicamente
artillera

parte de

y su cometido

como garanta de su
mantendr un vigi-

especial ser guardar la

impedir que en un desesperado ataque por

un enemigo, que consiga romper

el

cordn de

guardias y centinelas y penetrar en el interior del campamento, lleguen las piezas caer en su poder. Los sol-

dados que formen dicho sostn podrn, sin embargo,


dormir, siempre que conserven sus fusiles su lado,

pues es necesario que,

al

menor

aviso de los vigilantes,

toda la fuerza que lo forme pueda ponerse inmediata-

mente en estado de defensa. Adems del sostn de la


nombrar otra fuerza de servicio dentro del
campamento, que podremos llamar guardia de prevencin; esta fuerza vigilar para que en el interior del
campo exista el mayor orden y se guarde un profundo
silencio por la noche y tendr el encargo de avisar por
la madrugada los rcteucs de los cuerpos para que los
rancheros se levanten y hagan el caf que ha de tomar
la tropa antes de emprender la marcha.
artillera se

GUERRAS IRREGULARES.

291

Esta fuerza, que era la primera que con el jefe


comandante de campamento acuda al lugar donde se
notase la intencin de atacar por parte del enemigo,
ejercer de noche una exquisita vigilancia reconociendo
cuantas personas vean andar por el campamento y
sern las encargadas de la aprehensin de cualquier

enemigo que, habiendo conseguido burlar

la vigilanciji

de las guardias y centinelas, haya podido penetrar dentro del campo, bien para examinarlo y reconocerlo, bien

con intenciones criminales.

El jefe capitn de capamento ser tambin

y para que

el jefe

puedan
entregarse descuidadamente al descanso, es preciso que
haya completa confianza en dicho servicio, que se establecer alrededor del campamento. Algunas veces,
cuando por ejemplo, quiera sostenerse una columna en
una determinada posicin por algn tiempo, y la fuerza
que la componga sea escasa haya destacado una parte de ella con algn objeto, quedando la restante guardando el puesto, ser quizas necesario efectuar algunos
trabajos qiie aumenten las condiciones defensivas de
la posicin. Las talas, los alambres, los movimientos de
tierra y las empalizadas, en ltimo caso, sern los medios de que se servirn las tropas para resguardarse de
un en )migo atrevido impetuoso. En nuestras campaas de JoI cuando se tema de noche un ataque del
enemigo se llegaba cercar el campamento el frente
amenazado con una especie de empalizada con garitones

del servicio de seguridad,

de trecho en trecho para procurarse

las tropas

mayor

vigilancia;

pero cuando los campamentos sean nicamente para

que interesa ms que nada


es que el soldado descanse, no es posible levantar
defensas que empleen en su construccin ms fuerza
que la que entra de servicio; por eso excepcin de algunas t'ilas y cruzomieutos de alambre para tapar alpasar una noche,

como

lo

GUERRAS IRREGULARES.

292

guna senda

camino, toda la defensa del

campo debe
y en la

estar basada en la vigilancia de las centinelas

serenidad

arrojo de las guardias.

El servicio de seguridad ser establecido,

mos

como hemayor

dicho anteriormente, por el jefe de estado

de la columna,

y como

los cuerpos

no deben deshacer

sus formaciones en los lugares que se les designen


para acampar, hasta despus que se haya establecido

dicho servicio, designar cada cuerpo,

al llegar

dichos

lugares, la fuerza que haya de prestarlo. Ser conve-

un cuerpo determinado para cubrir el servicio de que hablamos, cada fraccin cubra el frente que ocupe; de este modo habr ms
dependencia entre las guardias y los frentes que cubran
y al levantar el campo no se originarn confusiones
niente que en vez de nombrarse

cuando traten de incorporarse las fuerzas de servicio


los cuerpos que pertenezcan.
El servicio de seguridad no puede establecerse del
mismo modo en terrenos llanos y extensos y en los que
estn cubiertos de bosques.
el da,

En

el

primer caso, durante

bastar ocupar algunas pequeas elevaciones con

parejas de caballera algo distantes del

campamento,

emplear puestos de dicha arma que vigilen gran distancia del mismo, cuando no existiese ninguna altura
que permita descubrir un gran horizonte, y de noche
se situarn guardias de infantera bastante retiradas

campo que su vez destacarn

centinelas y escusiempre que desde algunos puntos dominantes pueda descubrirse una gran
extensin del terreno que rodee al campamento, bastar de da establecer vigas, que dependan de los retenes, para asegurar el servicio de vigilancia; pero de noche, dichos vigas debern retirarse y entonces se estadel

chas.

En

los terrenos cubiertos,

blecer el servicio de guardias y centinelas en la forma


que hemos indicado anteriormente.
Es conveniente emplear de servicio la menor fuerza
posible, en cuanto permita la condicin precisa de que
el campameuto est complotameute resguardado y

GUERRAS IRREGULARES.

293

vigilados los alrededores, teniendo en cuenta que las

avanzadas y guardias no han de estar muy prximas


las fuerzas acampadas, porque ptdran originarse grandes trastornos en caso de que el enemigo las arrollara
antes de estar dispuestas para la defensa las tropas que
cubren.

El establecimiento, pues, dlas guardias, ha de depender de la manera de combatir que tenga el enemigo,
de la mayor menor cantidad de caballera coa que
cuente, de que las centinelas sean de infantera de caballera y del tiempo que las tropas acampadas necesiten para ponerse en estado de defensa. Contando con

que

la caballera

enemiga puede recorrer

al

galope 300

metros por minuto, y que la infantera necesita cinco para ponerse en estado de defensa, es preciso que
sta sea avisada con seis minutos de anticipacin para
que rompa el fuego cuando el enemigo se encuentre
300 metros, as es, que se deber recibir el aviso cuando
la caballera contraria se encuentre 1.800 metros de
ella.

De

tros, y,

da podr distinguirse la caballera 600

me-

por lo tanto, las centinelas se colocarn 1.200

del campamento, lo que implica que las guardiaspuedan


situarse 1.000.

De noche

en caso de niebla, puede oirse

paso de la caballera la distancia de 500 metros,


y as, las centinelas debern colocarse 1.300 de
las tropas. Este clculo, sin embargo, no es completamente exacto como sucede con todos los que pretenden
el

sujetar

nmeros

los

asuntos de

la

guerra; la distancii

que pueda oirse la caballera depender naturalmente

de las influencias atmosfricas, direccin de los vientos


y naturaleza del terreno, porque siendo, generalmente,

noches serenas muy raras, el menor soplo de viento


hace disminuir la extensin y exactitud de los sonidos,

las

los terrenos arenosos cubiertos de praderas

que producen
fera

el

las pisadas,

y las

apagan

el

influencias de la atms-

aislamiento de los centinelas hace que las ima-

GUERRAS IRREGULARES.

294

ginaciones de stos se encuentren

muy

exaltadas du-

rante la noche, todo lo cual hace necesario que el odo

de los escuchas est


distancias por

muy

los ruidos

menores lmites de los

acostumbrado apreciar
que oiga, que se den mayores
sealados la distancia que

deba existir entre las fuerzas y las guardias, teniendo


en cuenta cuantas circunstancias pueden ocurrir.
Se ha credo durante mucho tiempo en la conveniencia de que por la noche las guardias y centinelas se
aproximen al campamento, pues de esta manera, sin
fatigar excesivamente las tropas, se llega establecer un cordn de centinelas que ningn enemigo pue-

sumamente

franquear sin ser visto; pero es

de

puesto este procedimiento cuando se combata con

ex-

un

enemigo animoso y emprendedor. Ser posible para l


formar grandes masas de tropas pocos centenares do
pasos de nuestras centinelas y aproximarlas en silencio
stas hasta que sean descubiertas, y entonces si se

lanzan la carrera sobre nuestro campamento, segu-

ramente llegarn l revueltas con nuestras guardias


, por lo menos, lo encontrarn su llegada en el desorden que precede la formacin de hombres apenas
despiertos que no se saben dar cuenta aun de lo que pasa. El desenlace puede ser fatal, la carnicera espantosa, y cuando el enemigo se retire, el cuadro que presen^

te al

campamento, desconsolador.

El mariscal

Bugeaud

fu el primero que indic la

necesidad de hacer avanzar de noche

guridad

En una

servicio de se-

campamentos sormismo tuvo que ir despersus soldados para rechazar el ataque, y viendo
ocasin vio uno de sus

prendido por los rabes;

tando

el

que aquel desgraciado suceso reconoca por causa la


proximidad que se encontraban los puestos avanzados,
del campamento, comprendi la necesidad de establecerlos grandes distancias, y as lo orden al ejrcito de
la Argelia.

Por esto creemos que

el servicio

de seguridad que se

GUERRAS IRREGULARES.

295

practique de noche en los pases desprovistos de bosques espesos, ha de adelantarse hacia el campo enemigo todo lo posible, aunque los diversos puestos no
tengan la inmediata dependencia entre si que tuvieran durante el da, y con el objeto de tener mayores
garantas de seguridad, dichos puestos se situarn
en los caminos, senderos, pasos puntos probables por
donde pueda aparecer el enemigo, que si pretende
efectuar un ataque al campamento durante la noche,
tendr que llegar l por algn camino vereda conocida direccin determinada, no ser que el lugar del
campamento fuere una extensa llanura practicable en
todos sentidos; en este caso, centinelas de caballera
establecidos vanguardia de los de infantera podrn
dar un aviso rpido en el momento en que vean aparecer las masas contrarias.
A primera vista, el sistema de adelantarlas guardias
parece propenso que stas sean sorprendidas por el
enemigo, v acuchilladas antes deque otrastropas puedan
llegar en su socorro, pero si se adquiere la costumbre de
no establecer el servicio de noche cuando aun alumbra
la luz del da, se evitarn tales

contratiempos puesto que


enemigo slo podr dirigirse en la oscuridad, sobre las
guardias que pasan la noche en un punto muy marcado y en el que las haya visto de da sobre las que
encienden fuegos producfen ruidos en el sitio que se
el

les

designe de noche.

En ningn otro

caso podr el enemigo llegar cautelosamente hasta una guardia y sorprenderla, y lo ms


probable ser que si intenta alguna empresa sea sorprendido por aqulla, puesto que no la esperar encontrar en el sitio en que est situada.

enemigo carece de caballera nos ser permitido


y centinelas al campamento, puesto que, en ltimo caso, el ataque no puede ser tan rpido impetuoso como si lo verificase la caballera, y podremos, por lo general, contar con que los ataques
nuestros campamentos por un enemigo que no posea
Si el

acercar las guardias

GUERRAS IRREGULARES.

296

muchas

fuerzas montadas, apenas tendrn otro obque mantenernos en una continua alarma.
No por esto deber creerse que no es conveniente
situar las avanzadas y guardias lejos de las fuerzas
acampadas; al contrario, aun de noche deber mantenerse el servicio gran distancia, si bien con la pre-

jeto

caucin de hacer mudar de

sitio

alas tropas de servicio,

para evitar que algn enemigo, despus de reconocer


cautelosamente nuestros puestos durante el da, consi-

ga de noche burlar

de los centinelas, y esquivando encontrar las guardias, penetrar en el interior


del

campo.
Cuando

el

la vigilancia

terreno sea

muy cubierto

de rboles

y ve-

getacin, es preciso emplear otro sistema de seguridad

vigilancia que no sea el uniforme

que acabamos do

exponer, pues para enemigos osados que puedan caminar sigilosamente por la espesura, ser empresa no difcil

atravesar nuestras lneas de guardias

mucho ms

si

les

y centinelas,
damos aspecto de uniformidad mar-

cado.

Entonces, adems de que cada fraccin habr de cutambin el servicio del frente en que estuviere

brir

acampada, debern recorrerse las inmediaciones del


campamento, y despus de colocar guardias en las
sendas, caminos avenidas principales que l conduzcan, internar en la espesura soldados dependientes de estas guardias, centinelas perdidos, que unos
ms avanzados, otros menos, y sin que aparentemente sigan una ley fija en la manera de estar situados,
sern los nicos centinelas que mantengan dichas
guardias. Cada uno de estos soldados debe conocer y
hnsta tener comunicacin con las centinelas de derecha
izquierda, y para conseguirlo se abrir en el monte
un paso de uno otro puesto. Las guardias j)or su
parte, abrirn en el monte un camino para comunicarse
con sus centinelas y otro para retirarse al campamento
en un momento dado; pero este camino no debe abrirse
de manera que se dirija rectamente al campamento.

GUERRAS IRREGULARES

297

sino que se trazar

en
el

y
y

do modo que entre oblicuamente


dando un pequeo rodeo: as, en caso de ataque,
enemio-o, que perseg-uir vivamente los centinelas
l

las g-uardias,

presentar su flanco al

campamento

se ver de repente atacado por

donde menos lo espere, pues es de suponer piense que


la guardia atacada
se retira directamente unirse con las dems
fuerzas.
La gura siguiente indica cmo pueden trazarse las comunicaciones entre la fuerza acampaday sus guardias,

y entre

stas

las centinelas

que de

ella

dependan

Los caminos sendas que sirvan de comunicacin


y el que una la guardia con la fuerza
que la destaca, es probable que no puedan quedar
completamente despejados de troncos y de ramas,
los centinelas,

como

el trabajo

de abrirlos ha de

estar cargo de los

soldados de servicio, no se deber tampoco exigir


una
gran regularidad y perfecciQ en su trazado; bastar
pues, que se corten las ramas, yerbas
y troncos que
impidan dificulten el paso de un hombre.

en la columna existiese caballera


y le fuese
designado sta, para acampar, un lugar que
no
estuviere dentro del campo, como sucedera
cuando
Si

se le asignase
ra

una de las caras del cuadro, la infanteque acampe derecha izquierda de ella, ser
la

298

GUERRAS IRREGULARES.

encargada de prestar

el servicio de seguridad en el
que dicha arma ocupe, pues siempre que se pueda debe evitarse que la caballera practique servicios
que no sean caballo, y slo en ltimo extremo y
cuando adems usare carabinas, podr hacrsele cubrir un frente, supliendo la infantera; pero cuando
sta fuera la suficiente, nadie ms que ella ha de prestar un servicio que le es propio.
Cuando escaseare este arma, se dispondrn talas en
los lugares menos guardados, se construirn en ellos
con alambres cuerdas, un obstculo, que por lo mismo
que es imprevisto para el enemigo, no deja de ser importante; se comprende, en efecto, que pasando alambres cuerdas de unos troncos otros, sin orden ni
uniformidad, podrn cubrirse grandes espacios donde
el enemigo se enredar y tropezar, dando lugar que
la tropa que descansa pueda acudir las armas para
rechazar la agresin. E:stas cuerdas alambres, deben
colocarse de manera que no queden muy elevados del
suelo, y para que presenten un obstculo serio, ser
tambin preciso que la zona que ocupen tenga algn
fondo, pues una sola lnea de alambra apenas producir temor ni desconcierto en los que ataquen, y en cambio, varios cruzamientos en distintos sentidos, har
probablemente el paso imposible. E^stas redes que se
tienden para resguardarse del enemigo, pueden estar
en comunicacin con los disparadores de fusiles cargados, montados y sujetos en los rboles, de tai manera,
que al tropezar alguien en los alambres cuerdas se
disparen, pues es seguro que el efecto que causarn
los enemigos, ser grande, aunque los proyectiles no
hieran ninguno de ellos; pero habr que tenerse un
especial cuidado en encargar los soldados, que en las
faenas propias del campamento no se acerquen los
alambres as dispuestos, y que de noche, las rondas
que hubiere los oficiales de vigilancia, tengan gran
cuidado de no tocarlos tampoco, para evitar la confusin que se originara en el campo, y para no inutilizar

frente

GUERRAS IRREGULARES

99

aquel medio de defensa. Cuando esto se practique, se


procurar que la distancia de los alambres al suelo no
sea tan pequea, que los perros pertenecientes al

cam-

pamento los animales que abundan en el pas, puedan liricer disparar los fusiles al pasar por los terrenos
donde existan los alambres.
Las g-uardias de seg-uridad, en vez de destacar centinelas, pueden establecer puestos formados por cuatro
hombres, llamados 'puestos la cosaca. Uno de los hombres es el jefedel puesto: un soldado se sita de centinela, en tanto que el jefe j los otros permanecen sentados tendi'i').^, pero con las armas en la mano, 15
20 metros retaguardia de l. Este centinela se releva
cada hora, y al cabo de tres, que todos los soldados habrn desempeado aquel servicio, el puesto es relevado
por otro que se desprende de la guardia, bien permanece en su sitio toda la noche, volviendo turnar
en el servicio de centinela ios hombres que lo componen, menos
dos

el jefe;

de este modo, adquieren los solda-

mayor conocimiento de

los alrededores.

La distancia que exista entre los puestos la cosaca


las
guardias de que dependen, pueden ser de unos
y
300 metros, y la que separe unos de otros, estar en armona con la naturaleza del terreno.
Cuando el hombre de centinela percibe alguna novedad, llama al jefe del puesto, que despus de enterarse de lo que ocurre, enva uno de los dos hombres
que descansan dar conocimiento de ello al jefe de la
guardia de que depende, debiendo el jefe del puesto
practicar tambin de vez en cuando reconocimientos
hacia los puestos prximos, y avisar de todo cuanto
merezca ser conocido.
Los puestos la cosaca son convenientes cuando
el terreno en que se acampe sea accesible para el enemigo por todas partes, como sucedera en una gran llanura, y es claro que entonces desempeando la caballera este servicio, se obtendrn grandes ventajas, situando los puntos gran distancia del campamento.

GUERRAS IRREGULARES.

300

Las guardias que prestan el servicio de seguridad


en un campo, despus que sean situadas por el jefe de
estado mayor, que ir acompaado para este servicio
del jefe capitn del campamento y del que deba cubrir la guardia, darn frente al enemigo, y se dispondrn pasar la noche en el punto que tienen sealado,
sin que ningn soldado se separe de l, como no fuere
por orden directa del jefe de la guardia. Este, dispondr en el momento de hacerse cargo del puesto, que

nombren los soldados que hayan de entrar de centinela, y los colocar' en los puntos que le hubiere marcado el jefe de estado mayor y en los que l, adems,
se

no multiplicndolos mucho sin


gran necesidad, para evitar cansancio las tropas. Es-

conceptase necesario,

tablecido este servicio, reconocer las inmediaciones de

su puesto

procurar,

si

es posible, ponerse en

comu-

nicacin con las guardias colindantes para conocer la


situacin de ellas

que

evitar en caso de ataque alarma

se originen desgracias lamentables al hacer fuego

sus soldados.

Nunca se entregar toda una guardia al reposo,


pues es preciso que siempre haya una fuerza prevenida
para lo que pueda ocurrir en

que durante

un momento

crtico, as

la noche, si la guardia es de infantera,


mitad del nmero de soldados que la componga estar con las armas en la mano, en tanto que la otra
mitad descansa, sin dejar los fusiles ni un momento.
Siendo la guardia de caballera, la mitad del nmero
de los jinetes estar caballo y la otra mitad pi tierra, tenindolos de las bridas, y como es necesario que
siempre est un ncleo de fuerza dispuesto batirse en
el momento que sea necesario, la tropa comer su rancho por mitades, y los caballos se les dar en igual
forma su pienso, llevndolos beber uno uno para
que nunca falte en la guardia gran nmero de ellos.
Es preciso prevenir las guardias y vigilar cuidadosamente su cumplimiento, que por ningn pretexto
ni en ninguna forma enciendan fuego, y hasta ser
es,

la

GUERRAS IRREGULARES.

301

conveniente exigir que ningn individuo de ella fume.


Slo cuando el fro sea tan excesivo que se corriera el
peligro de que pudieran helarse los soldados, ser permitido encender fuegos, pero de tal manera, que no se

vean desde el campo enemigo. Para lograrlo se practiun hoyo en la tierra, lo suficientemente profundo
para que las llamas no salgan la superficie,
y si se
dispusiese de tiempo y de los elementos necesarios podr escavarse en la tierra un gran cono, en cuyo
vrtice se encender la lumbre y en su superficie
se acoscar

tarn los soldados, sin dejar las armas de la mano,


de
manera, que los pies de todos vengan estar al lado de la candela. En el caso de que sea urgente la netal

cesidad de que enciendan fuego las guardias, la mitad


de los soldados de ella, que deban permanecer de pie
con las armas en la mano, se retirarn de la lumbre,

situndose en un punto cercano donde no le alcancen


sus resplandores, pues de este modo si el enemigo
intentase atacar el puesto, dirigir seguramente su
mar-

cha sobre el punto que vea iluminado


y dicha fuerza
podr atacarle vigorosamente por su flanco, ataque
que, no siendo previsto por el enemigo, lo
desconcertar

y se conseguir sin gran esfuerzo hacerle pagar caro


su atrevimiento.

Hemos

dicho,

veniente variar

que durante
la

la noche, ser muy consituacin de las guardias y de los

avanzando unas y otros cuando el terreno


no sea muy cubierto, con el objeto de que el enemigo,
que puede haber visto acampar nuestras fuerzas, no
encuentre las guardias y centinelas en los puntos
donde los supone, y en cambio tropiece con ellas
en lugares donde no lo espere. Este cambio
de puestos, es fcil
que origine alguna confusin si no han sido perfectacentinelas,

mente designados

los sitios donde deban trasladarse


guardias y centinelas, en cuanto se oculte el
da,
pues como no debern marcarse de una manera
osten-^
sible para el enemigo, surgirn
seguramente dificultades para efectuar el cambio y avance de dichas
fuerzas;

las

GUERRAS IRREGULARES.

302
sin

embargo, como por

lo

regular los campamentos se

establecern al comenzar caer

el da, los puestos que


deban ocupar de noche sern los que hagan fijar
ms la atencin de los encargados de situar las guardias y de este modo, la operacin se efectuar ms fcilmente. Con el objeto de que el enemigo no advierta
lo que nos propongamos hacer por la noche, los ayu-

se

dantes de los cuerpos, bajo la direccin del jefe de esdo mayor de la columna, recorrern con las tropas en-

cargadas de cubrir el servicio de seguridad, los frentes


que ocupan los cuerpos respectivos, reconociendo las
inmediaciones del campamento y haciendo notar de
paso los lugares que por la noche hayan de ocupar las
fuerzas de servicio, situando luego las guardias y cen-

que aparezcan las primeras sombras de la noche, en cuyo momento todos


marcharn ocupar sus puestos definitivos. Este movimiento, se efectuar sigilosamente y cuando haya la
completa seguridad de que no podr ser observado por
el enemigo, teniendo muy presente los jefes encargados i'o ordenarlo, la duracin de los crepsculos, que en
los pases intertropicales es muy corta, para que no llegue cerrar completamente la noche sin haberse
tinelas en otros distintos, hasta

efectuado el cambio.

Para evitar, en parte, los inconvenientes que originar este movimiento, y con el objeto de que los centinelas sepan siempre con completa certeza el punto donde se encuentra la guardia de que dependen, podrn
conservarse stas en los puntos en que hayan sido establecidas, variando slo la colocacin de los primeros

cuando llegue

la

noche, hacindoles adelantar

colo-

cndolos sin orden determinado, aprovechando, sobre


todo, los puntos elevados del terreno, puesto que en ellos
son ms perceptibles los ruidos que provengan del enemigo, y situndolos en los barrancos y hondonadas,
en las noches claras, cuando los contrarios, para acercarse al

campamento,

se vieran obligados hacer des-

tacar sus siluetas sobre

el cielo,

porque en

las oscuras,

GUERRAS IRREGULARES.

303

es preciso confiar el servicio de seguridad al oido y, por


lo tanto, colocar los centinelas en puntos elevados.

Cuando no

se empleen los puestos la cosaca, siempre


que sea posible colocar centinelas dobles sin fatigar
las tropas, no debern emplearse sencillos, y para establecerlos cuando existiesen tropas del pas unidas las
nuestras, se procurar que siempre desempeen el servicio de centinelas

un soldado regular

un indgena,

pues de este modo se reunirn las buenas condiciones


morales del uno, con el gran desarrollo de los sentidos
de la vista y del oido, que tendr seguramente el otro,
consiguindose as grandes resultados, como los lograron los holandeses en Sumatra, donde siguieron conti-

nuamente

esta prctica.

Xo

servicios la seguridad de

dejarn de prestar grandes

un campamento

los centi-

nelas aislados, que pueden llamarse perdidos, situndolos en los rboles, en las crestas de los farallones

en cualquier otro lugar; pero como estos centinelas sern de muy difcil relevo, creemos que cuando hubiere
necesidad de emplearlo-, ser ms prudente establecer
un puesto la cosaca en el punto desde el que se quiera ejercer vigilancia.

En

tal caso,

de permanecer de servicio
tn acampadas,

el

lo prestar

como dicho puesto ha

tiempo que las tropas esindependientemente, no

huelga apuntar que ha de tenerse mucho cuidado,


cuando llegue el moment de levantar el campamento
de avisarle que se retire, pues de otro modo correra
gran peligro de quedar abandonado, toda vez que, como
hemos dicho en otro lugar, la corneta ser sustituida
por el pito en los campamentos y marchas. (1)
Las obligaciones de los centinelas las explican per)

(I)
No se debe extraar que hagamos esta prevencin, porque
ha ucedido en la guerra de Cuba, olvidarse -i retirar, no un
puesto, sino un do?taearaento, y aparecer los tres cuatro
mees un esculido resto de su guarni^n. que habiendo llagado ya hasta el extremo de mantenerse con Taimes, los pocos
soldados que sobrevivieron, enterraron sus armas, arrojaron
al agua sus cariuchos, prendieron fuego al fuerte y atravesando s-'is siete leguas de territorio enemigo, se presentaron
de?nud08 en un despoblado donde, casi no fueron leconocidos.

GUERRAS IRREGULARES.

304

fectamente nuestras Ordenanzas y todos los libros donde se habla de campamentos; slo apuntaremos aqu

que

los soldados

quedesempeen dicho servicio,

se les

debe prohibir en absoluto dejar su arma, fumar, sentarse y echar pie atierra si fueren de caballera, obligndoles siempre que estn con la caravuelta al campo
enemigo, aunque estuvieren caballo y ste se empease en volver la grupa al agua si lloviera.
Cuando los centinelas vieren aproximarse alguien
del lado del enemigo preguntarn una sola vez y en
voz bastante alta quin vive? y si no obtuvieran respuesta notasen intenciones agresivas en la persona
que se aproximase, le harn fuego; si al quin vive se
contestara y fuese algn desertor parlamentario enemigo la persona percibida, le obligarn, antes de permitirle avanzar, que arroje al suelo sus armas y despus
llamarn al cabo de su guardia si estuvieren solos,

uno de los soldados si la centi


nela fuera doble; nunca se retirarn la guardia de que
dependan, aun despus de haber hecho fuego, hasta que
el enemigo no les obligue ello; ninguna persona del
campamento dejarn pasar al campo enemigo excepcin de sus jefes, de los que vayan acompaados por
ellos y de los individuos que necesiten agua, cuando la
aguada estuviere fuera del sitio ocupado por las tropas,
y, finalmente, en las alarmas y cuando se tratara de
levantar el campamento, no se separarn de sus puestos
ni dejarn de prestar atencin al objeto que les est encomendado, hasta que se les ordene.
marchar

avisarle

El desorden en las alarmas es una de las cosas que


con ms cuidado deben evitarse; cuando sean verdade-

causadas por el ataque presencia del enemigo,


porque ste puede aprovecharse de la confusin y conseguir lo que de ningn modo quizs lograra, y cuando son falsas, porque se molesta la tropa intilmente,

ras,

GUERRAS IRREGULARES.

305

se vuelcan las ollas de los ranchos

de

y el desorden invacampamento destrozndose las tiendas, cubiertas


hamacas, y destruyndose cuantos trabajos hayan
el

efectuado los soldados para pasar

creemos que

que

la

noche. Foresto

la

ms

precipitacin es veces

la vacilacin

perjudicial

en los casos de alarma en los campa-

mentos.

Con objeto de evitar la confusin y el desorden, ser


conveniente prevenir las tropas que, en los casos
antedichos, no salgan de sus tiendas, si las tuvieren,

no

muevan

de los lugares que ocupen hasta que no


se les ordene, por ms que oigan disparos y aunque
se

sientan

el

han de

ser las encargadas de rechazar

efecto de ellos. Las guardias

avanzadas
al enemigo si
ste intentara nicamente molestar el campamento,
y
si la intencin de l fuera de ms importancia, lo que se
conocera prestando atencin la
za del ataque

las

mayor menor vivehagan las guardias,


que mandan, las ha-

los disparos que

formarn

los oficiales

rn sentarse en

las fuerzas

suelo y armar la bayoneta, prohibiendo que las armas se carguen hasta que se ordene, pues
por regla general las sorpresas de noche deben rechazarse con el

No

el

arma blanca.

ocurrir por primera vez,

que estando las tropas


acampadas se arrojen sobre ellas, de improviso, algunos
enemigos fanticos, llevados del deseo de asesinar
cualquiera de nuestros soldados, arriesgndola muerte
que seguramente encontrar dentro del campamento,

es preciso

cuando llegare este

tn acostumbradas

caso,

la disciplina

que

ms

las tropas es-

estrecha en las

alarmas, para que no tengan lugar confusiones


y para
que la guardia de prevencin pueda castigar rpida-

mente

los osados

enemigos. Entonces tambin debe

arma blanca para evitar lo que sucedi


ngleses en su ltima campaa en el Afghanistan,

usarse del
losi

que vieron acometido de repente, por varios fanticos,


uno de sus campamentos, y contaron gran nmero de
desgracias entre sus soldados

TOMO

II.

al

disparar sus

20

tiros

GUERRAS IRREGULARES.

306

contra los enemigos, que ya se encontraban dentro del

campo.

El momento de levantar el campamento para emprender la marcha, ha de estar en armona con el objetivo de ella y con el sistema que se haya establecido
para los ranchos; lo regular es que tomando el soldado
el caf caliente

pierten

lo

por la maana, los rancheros se des-

suficientemente temprano para que

la

co-

lumna pueda ponerse en marcha al comenzar amanecer, y como es un asunto tan interesante cuidar que
los soldados no tengan ms que las molestias puramente precisas, es necesario evitar

que despus de haberse

dado la orden de partir, de estar las tropas prontas para


emprender la marcha y la impedimenta cargada, haya
necesidad de suspender la orden de marcha por cualquier causa no prevista, como ser, por ejemplo, que el
el camino que haya de seguir la columna fuera in-

y hubiera necesidad de practicar


algunos trabajos. Esta prctica tiene dos inconvenientes; se priva al soldado de un sueo reparador
de un descanso beneficioso y se acostumbra la columna
tales dilaciones, no apresurndose nunca ponerse en
estado de marcha cuando el jefe lo ordene.
transitable para ella

en

Para obviar estos inconvenientes, el jefe de estado


mayor de la columna, se enterar por los guas, prcticos y hombres del pas, de las condiciones del camino
que haya de seguirse reconocer l mismo, cuando las
tropas estn acampadas, la extructura del terreno y la
mayor longitud que pueda de dicho camino, poniendo
en conocimiento de su jefe cuantas noticias adquiera
sobre dicho asunto para ilustrar su opinin.

En el caso de que el camino que tenga que seguir


columna necesite arreglarse haya necesidad de
practicar trabajos para poder salir del campamento, stos deben efectuarse el Ua antes de emprender la mar-

la

GUERRAS IRREGULARES.
cha, despus de acampar,

si

es posible,

SO"?

si

no

al

ama-

necer del da en que se marche, noordenando las tropas


levantar el campamentohastaque-el obstculo haya desaparecido. Esto no quiere decir que la columna no ha
de emprender la marcha hasta que el camino est

completamente expedito, sino que se harn desaparecer


que hubiere hasta una distancia prudencial del campamento.
Slo cuando el objeto de una operacin sea abrir un
camino por terrenos donde no existan se encuentren
los caminos en malsimo estado, ser cuando las tropas
se han de poner en movimiento para proteger los tra-

los obstculos

iiMJadores, y retrocedern sus campmentos terminados los trabajos del da, siempre que los puntosa donde

comience

anochecer no renan las condiciones neceacampar en ellos.


Determinado por el jefe de la columna el momento

sarias para

el campo, tocar con el pito un silvido


agudo y prolongado, que servir de toque de diana,
media hora antes del momento en que haya de emprenderse la marcha, y en seguida, repetido que sea
el toque por los jefes y oficiales, si el campamento fuese
muy extenso, se replegarn las guardias y avanzadas.
El jefe de campamento, despus de enterarse de las
novedades que hubiera, dar cuenta de ellas y de
que todas las guardias se han replegado, al jefe de
la columna.
Los soldados tomarn el caf, que ya estar dispues-

de levantar

to,

los

acemileros cargarn sus respectivas acmilas


reunirse en el punto designado

marchando en seguida

el jefe oficial encargado de la impedimenta pueda cerciorarse y dar conocimiento al jefe


superior de que no falta ninguna antes de emprender
la marcha.
Las guardias tomarn el caf por mitades, mantenindose, aunque en el mismo campamento, con el
frente al enemigo y las armas en la mano, y slo cuando se haya dado la orden de marcha y nombrado los

al efecto,

para que

GUERRAS IRREGULARES.

308
flanqueos,

si

los hubiere, se

iucorporarn sus respecti-

vos cuerpos.

Como hemos dicho en otro lugar, la fuerza que haya


de marchar en vanguardia, ocupar el lugar del campamento ms prximo al camino que haya de seguir la
ms distante; de este
modo so evitarn confusiones y desrdenes y se emprender la marcha con la mayor regularidad.
El jefe de estado mayor quedar en el campamento
hasta que comience salir de l la retaguardia, y descolumna, y

la

de retaguardia

pus correr buscar


la noticia de

al jefe

que toda sta

de

el

la

columna quien dar

se encuentra

en movimiento.

CAPITULO

XI.

dem martimos. dem terrescarros. dem de bestia?:. Organizaci<''n,


marcha y protecci^n de bs convoyes Campamento. Convoyes de heridos y enfermos. Conduccin de prisioneros.

Convoyes. Idim
tres, dem de

Una de

fluviales.-

las cosas

que ms hacen resaltar

la diferen-

cia que existe entre las guerras que tienen lugar en


Europa y las de que tratamos, es el abastecimiento de las tropas, y sta diferencia es tanto ms notable,

cuanto que un ejrcito en las comarcas europeas puede en casos apurados, vivir sobre el pas proporcionndose recursos en todas las localidades enemigas y,
en el ltimo caso, esperar que las lneas frreas transporten rpidamente, desde el centro quizs de su misma nacin, vituallas y municiones en abundancia; en
guerras irregulares nada de esto puede suceder, y
ejrcito encargado de llevar cabo una campaa,
pretende cumplir con sii cometido, es preciso que, ante
todo, piense en la manera de abastecerse para poder

las

si el

Por esto los convoyes tienen una importancia


tan capital en dichas guerras, y por esto debe estudiarse la manera de tener provistos con abundancia todos los grandes depsitos y de situarlos en los puntos
ms prximos las lneas de comunicacin, tales como

vivir.

la orilla de los ros navegables, sobre los principales

caminos.
La formacin y conduccin de los convoyes merece,
por lo tanto, fijar nuestra atencin, y aunque no repetiremos las prevenciones y consideraciones generales

que sobre

ellos

abundan en

los tratados

de arte militar,

GUERRAS IRREGULARES

310

vamos,

sin

drn ser de

embargo,
til

apuitai*

algunas ideas que po-

frecuente aplicacin.

Los convoyes pueden transportarse por agua y por


tierra, y claro es que siempre que haya posibilidad de
llevarlos por el primer medio, no deber elegirse el se-

gundo, aunque muchas veces las circunstancias obligarn emplear ambos la vez, sobre todo si el pas
en que se haga la guerra posee vas fluviales navegables.

Este sistema mixto presentar grandes ventajas,


puesto que permitir que los grandes almacenes se

si-

ten en la costa, lo que facilitar mucho el abastecimiento de ellos, porque los barcos cargados de vveres,
municiones, medicamentos y cuantos efectos necesiten
las tropas, podrn llegar hasta los mismos, y no habr
necesidad, por lo tanto, de grandes convoyes terrestres
para transportar desde la costa todo
la

que

los

barcos

ha practicado, por regla general,


campaa de Cuba. Los racionamientos de las ju-

dejen en tierra.

en

lo

s se

Bayamo y Jiguan, se efectuaban teniendo establecido un depsito general de raciones en Manzanillo, puerto de mar donde estaban las oficinas de
risdicciones de

administracin militar

el

estado

mayor de

las tropas

que operaban en aquella zona y en el cual se organizaban convoyes con barcos contratados, que remontaban el ro Canto hasta el desembarcadero del mismo
nombre; all eran recogidos los efectos y raciones transportados

y luego

llevados en carretas

Bayamo, de donde partan despus

y acmilas

distintos

parciales para racionar dicha jurisdiccin

guan. Las tropas que ocupaban


por cabecera

el territorio

convoyes
la

de Ji-

que tiene

poblado de Mayar-abajo, tambin eran


racionadas en su mayor parte del mismo modo: en la
inmensa baha de ipe, exista un depsito de raciones
que cada mes era renovado por el vapor que haca la
el

travesa de la

Habana

Santiago de Cuba,

y de aquel

depsito partan convoyes, unos remontando


yarj hasta el poblado de este

el ro Manombre, y otros subiendo

GUERRAS IRREGULARES.

311

ipe hasta el desembarcadero de las Calabadonde era esperado por las acmilas que deban

el ro

zas,

conducir las raciones y efectos

al-

interior.

Los convoyes por agua, deben ser organizados, en el


punto donde est el almacn depsito encargado del
abastecimiento, con lanchones suficientemente grandes
para que puedan transportar el mayor nmero de raciones posible, sin que se corra el peligro de que queden varados en el ro por el exceso de peso. Para evitar
este accidente, es preciso tener en cuenta las horas de
las marcas, que tanta influencia tienen en los ros que
se deslizan pausadamente por los pases de tierras bajas, y aprovecliar la entrada de las aguas para ganar,
si es posible, en una marea, y si no en varias, el punto
donde deban desembarcarse las raciones. Pero si el ro
fuese suficientemente profundo para permitir la navegacin los lanchones en todo tiempo, entonces, lo que
deber calcularse con sumo cuidado es el peso que podr soportar cada lanchn sin zozobrar, pues no ser
nuevo el caso de que por el deseo de transportar gran

nmero de

raciones, se

destinadas para

hayan ido

pique las lanchas

mas como

ser algo
complicado efectuar el clculo necesario para obtener
el expresado peso, pues habra que tener en cuenta el
nmero de metros cbicos de agua que desaloja y el
el

transporte;

peso del lanchn, es ms sencillo hacer entrar soldados


l hasta que pueda sostenerlos, y multiplicando el
nmero de soldados por 65 kilogramos, peso medio de
un hombre, se obtendr aproximadamente el que pue-

en

da soportar el lanchn.
Los lanchones han de ser cargados con sumo cuidado para que el peso de sus cargamentos vaya bien repartido entre ambas bandas y ser una precaucin
;

prudente cargar cada uno con varias de las materias


que hayan de ser transportadas, para que en caso de

GUERRAS IRREGULARES.

312

que ocurra un accidente alg-uno de ellos, no se vean


privadas las tropas quienes va destinado el convoy
de una de las especies que esperan; as, en cada lanchn
se embarcar una parte de la galleta, otra del bacalao,
tocino latas de conserva

ms

otras, por ltimo, de las de-

materias, pues Je este modo, no se vern privados

de la galleta, de la carne del arroz, cosi yendo cargado un lanchn con todas
las raciones de estas especies, tuviere la desgracia de
irse pique, varar caer en poder del euumigo.
los soldados,

mo

sucedera

El jefe oficial encargado del convoy, debe reunir-

y examinarlo antes de que comience subir la maemprendiendo el movimiento en cuanto se conozca


que el ro tiene suficiente agua para hacer notar los
lanchones. Estos marcharn uno detrs de otro, siempre que el ro no permita que dos vayan juntos, sin que
lo

rea,

sus remeros se incomoden; pero si s^ dispusiera de alguna lancha de vapor, sta debe remolcarlos, llevando

cada ianchu unida por una cuerda su proa la popa


del que le preceda, y como siempre ser conveniente
llevar algunos lanchones de respeto para j]ifever las

contingencias que puedan ocurrir, stos sern los que

formen los ltimos del convoy, siendo los primeros los


que lleven las municiones y materias ms importantes.

Nada diremos

del transporte de los lanchones por

porque regularmente las mrgenes


de los ros en los pases no civilizados, sern poco
propsito para que caminen por ellas los animales que
deban hacer remontar el ro las lanchas, y slo apun-

medio de

la sirga,

taremos que en el caso de que fuera posible utilizar este medio, debe ponerse en prctica, si bien siempre
siendo preferible todos los medios, el remolque por
los barcos de vapor.

En cada uno

de los lanchones remolcados, deben ir


lo menos, encargados de apartar con

dos hombres, por

sus bicheros las maderas que arrastre

el ro,

y de

pro-

curar que las embarcaciones en que vayan, no toquen


la orilla ni se enreden en las ramas, juncos y mau-

313

GUERRAS IRREGULARES.
glares, teniendo especial cuidado de

que

que en

los recoios

forme, los lanchoues no se aproximen

el ro

siado la orilla, ni toquen

ella'

dema-

bruscamente aunque

no haya peligro de varar.


Cuando el pas que riegue el ro que remonte un
convoy, est completamente libre de enemig-os, el jefe
encargado de la conduccin, slo deber llevar un
excaso nmero de soldados para la vigilancia de aqul;
pero cuando el ro atravesare territorios enemigos, habr necesidad de escoltarlo convenientemente, para

que ocurran hechos desagradables,


pues nada es ms fcil al enemigo que apoderarse de un
convoy dbilmente guardado, inutilizarlo, por lo menos, interrumpiendo la navegacin.
evitar en lo posible

De varias maneras puede protegerse un convoy que


marche por un ro: llevando vanguardia de l algunas
lanchas llenas de soldados, que vayan explorando las
orillas y prontos desembarcar en el momento que el
enemigo aparezca; haciendo seguir al convoy, por

ambas

orillas,

por fuerzas suficientes para rechazar los

si intentaran atacarlo, tomando posiciones


mrgenes y estableciendo en puntos convenientes algunos destacamentos que ejerzan una continua vigilancia sobre los caminos avenidas que se
dirijan al ro, y avisen al convoy y las dems tropas
por medio de seales, cuando apareciere el enemigo y
no tuviesen suficiente fuerza para rechazarlo por sislos. Las circunstancias y condiciones del terreno han
de ser las que indiquen el medio de efectuar la proteccin del convoy; cuando las mrgenes sean descubiertas y algo despejadas, podrn hacerse caminar fuerzas
por ambas orillas, cuando el terreno estuviere cubierto
y surcado por algunos caminos, ser preferible concen-

contrarios

en

las dos

trar fuerzas en determinados

quierda del

ro

y cuando

ren cubiertas de espesa


difcil

las

el

sistema

ste estuvie-

rica vegetacin,

caminarpor en medio de

adoptar

puntos derecha iz-

mrgenes de

que hiciera

ella, ser conveniente


de llevar soldados en las lan-

GUERRAS IRREGULARES.

314
chas, tanto

vacguardia como

retaguardia del

convoy.

En
de la

caso de ataque, los lanchones deben ampararse

orilla

que no est ocupada por

el

enemigo,

si

las

fuerzas de proteccin no pudieren contener ste; las

lanchas vacas transportarn los soldados de

la

orilla

dejando una guardia con el convoy, que vigile las inmediaciones, para evitar que una
partida enemiga pueda cruzar el ro y arrojarse de improviso sobre las lanchas, remeros y conductores. Si el

segura

la atacada,

ataque no pudiere ser rechazado, debern replegarse


las tropas y trasladarse sucesivamente en lanchas la

donde estuviera el convoy, tomar all posiciones


al enemigo y mandar rpido aviso al punto
ms cercano que ocupen nuestras fuerzas, valindose
sor posible de las lanchas de vapor caoneros si se
dispusiese de estas embarcaciones. Si el enemigo apareciese en ambas orillas, habra quo procurar hacerle
abandonar una de ellas para proteger el convoy, y slo
en el caso de que siendo aqul numeroso no bastaran

orilla

ofendiendo

las fuerzas

de proteccin para rechazarlo, se efectuar

un movimiento de retirada, con el mayor orden posible,


marchando las tropas por ambas mrgenes del ro, en
lanchones, cubriendo y protegiendo la retirada de los
que vayan cargados. Creemos intil decir que cuando

enemigo se contente con hostilizar las lanchas que


remontan el ro, contestarn sus disparos las fuerzas
de proteccin y el convoy continuar marchando hasta
llegar al punto donde haya de ser descargado.

el

Los convoyes por mar no tienen tantas probabilida])or el enemigo como los que se
por
los
ros,
as
es que aunque siempre debeefectan
rn ir protegidos por algn barco de guerra, puede disminuirse notablemente la fuerza destinada para su custodia y aun en algn caso suprimirla, pues la mejor

des de ser inquietados

GUERRAS IRREGULARES.
defensa que tiene un convoy en el
la tierra;

mar

315
es alejarse de

pero nunca se permitir que marchen los lan-

chones, aunque sean remolcados', sin que en cada uno

de ellos vaya un hombre, por lo menos, que cuide de su


cargamento y que evite los movimientos bruscos y los
choques c'e unas embarcaciones con otras.

No siempre ser posible utilizar las vas fluviales y


martimas para la conduccin de convoyes, regularmente habr necesidad de atender este servicio por
tierra. Si existieran en el pas lneas frreas hubiramos construido alguna, aunque fuere con carcter provisional, la formacin y conduccin de los convoyes se
facilitara en alto grado, y como el sistema de transportes por medio de los caminos de hierro es el que so
emplea en

las

guerras de Europa, nada podremos decir

respecto este punto que no se encuentre en los regla-

mentos especiales y que no sea perfectamente conocido


por todos los militares.

En cuanto

la proteccin

de

dichos convoyes, sabido es tambin que es necesario

explorar el terreno tan lejos

como

lo

permita

la fuerza

de que se disponga, llevar siempre una mquina exploradora, para reconocer los puntos donde puedan
existir

emboscadas y hacer montar en algunos vago-

nes blindados y aspillerados fuerzas suficientes para


que rechacen al enemigo en caso de ataque, para hacer respetar, por lo menos, el

Vamos

convoy que escoltan.

ms detenidamente de los convoyes


que se organizan en tierra y se conducen por caminos,
las ms de las veces en malsimo estado. Es tan impor tratar

tante este estudio, que de l depende en absoluto todo


el xito

de una campaa. Sin un buen sistema de con-

voyes, ya lo

hemos dicho en

otro lugar, los

llegarn carecer hasta de las materias


les

las operaciones

que practiquen

las

almacenes

ms

principa-

columnas se

resentirn en seguida, porque no ser posible obligar

GUERRAS IRREGULARES.

316

operar soldados quienes no se les


rio

facilita lo

necesa-

para vivir.

Los convoyes que se organicen en

los

grandes de-

psitos 6 en los almacenes del interior, no deben ser

formados sistemticamente y contener siempre el nmero acostumbrado de raciones y la misma clase de


materias y sustancias, es preciso que cada convoy sea
formado, tanto en cantidad como en calidad, atendiendo
los datos precisos respecto dlas necesidades del punto
que vaya dirigido, pues siendo tan penosa la conduccin, sea cualquiera el medio de transporte que se emplee, es necesario no llevar materias superfluas innecesarias, que por otra parte no quedarn tau bien
depositadas, si sobran, en los puntos de destino como
en los de partida.
n convoy no ha de ser nunca muy considerable,
pues no tan slo necesitara gran nmero de fuerzas
para su escolta, lo que quizs implicara que algunas columnas se distrajeran de sus verdaderos objetivos, sino que la proteccin no podra ser bastante eficaz,
pues la larga hilera de carros animales presentara

un ataque del enemigo y en ltimo extremo la defensa tendra que concretarse slo una parte del convoy. Por esto es pre-

infinidad de puntos favorables para

ferible,

muy

cuando haya necesidad de organizar alguno

considerable, dividirlo en varias fracciones, con

intervalos suficientes, para que los destacamentos que

marchen los flancos puedan maniobrar entre unos y


otros y marchar por el mismo camino que ellos, cuando
hubiere que atravesar algn terreno muy cubierto de
vegetacin.

Los convoyes pueden ser formados con carros, con


bestias de carga con cargadores, segn hemos dicho
en otro lugar, y tanto de una manera como de otra, se
procurar, si fuese posible un ataque del enemigo, que
todas las especies no vayan juntas, como hace poco dijimos al hablar de los convoyes fluviales; esto puede
practicarse de dos maneras: cargando en cada carro

GUERRAS IRREGULARES.

317

bestia especies diferentes hacindoles cargar cada

uno con una sola, mezclando luego en la formacin del


convoy unos carros y acmilas con otros para que en
caso de apoderarse el enemigo de algunos no nos prive
de toda una clase de las materias transportadas; pero

como

la

carga de las acmilas es relativamente peque-

a, comparada con las que llevan los carros, creemos

ms acertado que cuando el convoy est compuesto


de estos ltimos se cargue cada uno con toda clase de
lo

de raciones materias que se lleven y que cuando el


transporte se verifique por medio de bestias de carga,

cada una de stas sea cargada con una especie distinta,


puesto que adems no corrern tanto peligro de caer

en poder del enemigo como

ios carros

Cada carro ha de llevar su conductor y

el

nmero

de bestias necesarias para que pueda ser arrastrado sin


gran esfuerzo, y como garanta de que no queden atas-

cados en los malos pasos cinagas, se procurar que


marchen con el convoy algunas bestias de repuesto
para reforzar los tiros

sustituir las

que

se inutiliza

ren cayeren en poder del enemigo.

Cuando

entre las materias que hayan de transportarse

las hubiere explosivas, toda

precaucin ser poca. La


dinamita, que tanta aplicacin tiene en la guerra, es una

de las que ms cuidado requieren y como su explosin,


causada por los proyectiles enemigos por los choques
de las cajas en que vaya encerrada dicha materia, puede dar lugar terribles catstrofes, no creemos que
huelgue en este lugar, apuntar los resultados de algunas experiencias hechas con sustancia tan inflamable.

La explosin de la dinamita no se produce por la


chispa elctrica; sin embargo, una corriente continua
de chispas, suministrada por un aparato de induccin,
es fcil d lugar, al cabo de algunos instantes, la

combustin parcial del trozo sometido

su accin.

GUERRAS IRREGULARES.

318

Un

choque, un tanto fuerte, puede causar la explosi dicho choque tiene lugar entre dos

sin, sobre todo

cuerpos duros.
Una bala de

fusil

disparada normalmente sobre la

dinamita, tambin provoca siempre su explosin

sta

una de las graves dificultades que ofrece su transporte en campaa, problema no resuelto sino en parte,
es

rodendola en los carros de ingenieros con la herramienta de repuesto, que forman en torno de ella una
especie de muralla.

Cincuenta partes de serrn mezcladas con ciento de


dinamita, ponen este cuerpo al abrigo de la explosin producida por la bala del fusil de infantera sin

disminuir su valor explosivo, aunque se aumenta la


superficie de contacto.

La dinamita no hace explosin por el choque de


una bala de fusil animada de una velocidad inicial de
menos de 410 metros; pero la dinamita ordinaria, en el
estado blando, colocada detrs de una plancha de hierro, detona aun cuando la plancha, en vez de ser atravesada por el proyectil, sea solamente abollada.
Los cambios de temperatura, los calores muy fuertes, la accin directa del fuego la de los rayos del sol

no provocan su explosin ms que


cuando no est encerrada en cubiertas envolturas
muy resistentes, y lo mismo sucede con los choques
accidentales, y aun repetidos, que pueden resultar de
concentrados,

un transporte en ferrocarril en
dinamita
est embalada en cajas.
carro, cuando la
El rayo y las tempestades, tampoco son muy peligrosos; pudiendo deducirse do la accin que ejerce la
chispa elctrica dlas mquinas, que la dinamita, heri-

un cargamento

de

da por el rayo, no har ms que arder sin detonar, si no


est encerrada en recipientes muy resistentes, pues en
este caso, una descarga elctrica producira seguramente una elevacin de temperatura suficiente para
dar lugar

Cuando

la

explosin

la

dinamita est encerrada en cajas de

la

GUERRAS IRREGULARES.

319

ton, el lmite, partir del cual la accin dlas balas de

no producen explosin, est comprendido entre los


1.000 y 1.300 metros; si las cajas de latn estn dentro
de otras de madera, este lmite est comprendido entre
los 600 y 800; por lo tanto, se podr exponer al fuego
de la infantera enemiga, la dinamita, cuando las distancias entre ellas sea en el primer caso mayor de 1.300
metros y de 800 en el segundo.
Tambin se ha observado que la explosin de un
carro cargado de dinamita causa efecto en un radio de
50 metros prximamente, y esta distancia habr que
tener en cuenta al organizar ios convoyes, para hacer
que ninguna fuerza vaya ms prxima de 50 metros
los carros cargados con dicha sustancia explosible.
En los depsitos y almacenes, bien en el momento
de cargar descargar los convoyes, bien en el movimiento interior que en ellos se veritique, es preciso
que se observen grandes precauciones conJa dinamita,
sobre todo, si se almacena on grandes cantidades y deber instruirse perfectamente los soldados que tengan
su cargo el mover y trasladar las cajas que contienen
fusil

dicha materia explosiva, respecto sus cualidades, hacindoles saber la facilidad con que se inflama al ser

golpeada fuertemente, no estando de ms, si es posible,


hacer alguna experiencia delante de ellos para que

puedan apreciar sus

terribles efectos

Cuando el convoy lo compusieran animales de carga y el camino que haya de recorrer est en buen estaen vista de urgente necesidad,
vayan cargo de un slo
si el camino no reuniese tales condiciones, es de todo punto necesario que cada bestia vaya
acompaada de su conductor; as y todo, las fatigas y
trabajos menudearn y no ser difcil que los conductores tengan que ayudarse unos otros, para levantar

do, slo se permitir,

que cada dos


hombre; pero

tres animales

GUERRAS IRREGULARES.

320

los animales cados, colocar de nuevo las cargas derribadas sacar de los pantanos y cinegas los que en
ellos se hubiesen hundido.
El servicio de conductores 6 acemileros, ya lo hemos
dicho, es penossimo, as es que pesar de que no es
conveniente encomendar manos inexpertas el cuidado y conduccin de los animales de carga, debe emplearse en tal servicio los indgenas y slo en ltimo
caso buscar entre los cuerpos los soldados que mejores
condiciones renan para conductores.
El grave inconveniente que presenta el que cada
hombre lleve dos ms bestias, no es solamente por las

circunstancias topogrficas de ios terrenos que tenga

que atravesar
llanos

el

convoy, pues aun en terrenos firmes,

y despejados

se tropezarn con

algunas dificul-

tades adoptando una prctica semejante. Primeramente,

en

el

camino, un solo hombre cuyo cuidado vayan dos


tendr que llevarlas de reata y

bestias, por ejemplo,

apenas

si

lante, la

podr cuidar nicamente de la que vaya deotra podr acercarse la primera, frotarse con

y descomponer las cargas; luego, al llegar al campamento aquel acemilero, cansado, fatigado y sin el
cario por sus bestias que el soldado de caballera tiene
ella

por su caballo, apenas cuidar de la instalacin debida


de los animales que tiene su cargo, y gracias la

y oficiales, les dar pienso; por


aseguramos que mientras ms fatigas se ahorren
acemileros ms garanta tendremos del buen estado

vigilancia de los jefes


esto
los

de las bestias.

Cuando

se organice

un convoy,

el jefe

oficial en-

cargado de su conduccin, lo reconocer minuciosamente


antes de partir, para enterarse del estado de las cargas,
de las condiciones de los animales y de la de sus conductores. El acto de cargar las acmilas ser llevado
cabo su presencia, para vigilar la manera de efectuarlo con cada una impedir que sean cargadas con exceso,
,

321

GUERRAS IRREGULARES.
las cargas

que

vayan desequilibradas, y desterrar

la

en ellas por medio


prctica de restablecer
que se ahoasegurar
de piedras. De este modo podemos
el cadurante
rrar grandes disgustos y contrariedades
mino, porque entre las operaciones que tienen lugar en
las guerras de que tratamos, quizs las ms penosas y
el equilibrio

de desempear, son las conducciones de


convoyes. Por esto, siempre se procurar encomendar esta clase de servicios jefes oficiales que sean experi-

ms

difciles

mentados en
ciales

servicios

ellos

y que renan condiciones muy

espe-

huir completamente de la idea de que dichos

pueden desempearlos

en razn su valor, su talento

los

menos

brillantes,

su inteligencia, reser-

vando los que renan estas cualidades para el mando


de las columnas de operaciones; la conduccin de un
convoy, aunque primera vista parece una operacin
menos brillante que las que lleva cabo una columna
que persigue

al

enemigo, es, por

el contrario, el servicio

ms importante de la campaa y en nada puede compararse respecto dificultad y riesgo, con los que pruv>
tican las columnas,

que

sin

nada que

les estorbe

en sus

movimientos, pueden moverse con agilidad, forzar las


marchas, internarse en -los bosques y en caso de retirada, hacerla con el mayor orden, conteniendo al ene-

migo.
El jefe encargado de conducir

un convoy,

lleva, por

comn, entregado al acaso y lo imprevisto todo el


buen nombre militar que haya podido adquirir en el
campo de batalla; sin elementos, las ms de las veces,
para hacer frente numerosas fuerzas enemigas, sin
movilidad para recorrer con rapidez algn camino pelo

ligroso, sin unidad en la larga hilera de animales y


conductores que dirige, nico responsable de lo que
pueda suceder y llevando su cargo existencias y ar-

que tendr que dar estrecha cuenta, su


situacin dista mucho de ser lo desahogada que es la
de un jefe de columna. Ms gloria se adquiere en la defeusa de un convoy, que en la de una posicin; ms
tculos de los

TOMO

II.

21

GUERRAS IRREGULARES.

332
meritorio,

ms

til

y ms

glorioso es para

un

jefe ha-

cer respetar lo que conduce, que internarse en los bos-

ques y batir alguna partida enemiga.

La manera de conducir los convoyes, puede variar


segn sean las condiciones de las localidades, la actividad que deba reinar en las persecuciones, las fuerzas
que operen en el territorio que se haya de atravesar,
y las que haya disponibles para dedicarlas su proteccin.

convoy tenga que seguir un camino, cumano del enemigo, como


sera alguna lnea de comunicaciones unida la base,
puede prescindirse de nombrar una gran escolta que lo

Cuando

el

bierto de grandes golpes de

proteja; lo

ms conveniente

ser hacer correr rdenes

todos los puntos del camino ocupados por tropas, para


que stas se pongan sobre las armas y se escalonen en
el camino por grupos suficientemente numerosos, para
que cada uno pueda contener algn ataque del enemigo. Entonces el convoy marchar solo, y como cuanto
ms se aleje del punto de partida ser cuando, por lo
comn, habr menos seguridad, los destacamentos tendidos en el camino podrn ir reunindose para proteger
su marcha, consiguindose de este modo que el convoy
vaya perfectamente resguardado sin necesidad de dis-

traer las fuerzas de operaciones.

camino que tenga que seguir no estuviere deel contambin


marchar
solo,
ordenando
las covoy podr
lumnas que operan por las inmediaciones, que se siten
Si el

fendido por fuertes destacamentos de tropas,

en puntos imi)ortantes determinados, practicando lo


mismo ya explicado. Este servicio que prestarn las columnas, las distraer seguramente de sus principales
objetivos, pero tambin se consigue mayor seguridad en
la marcha del convoy y se evita que tropas numerosas
hayan de consagrarse exclusivauente suescoltaypro-

GUERRAS IRREGULARES.

323

teccin, desde el punto de salida al de su destino.

Tam-

bin pueden marchar los convoyes peridicamente, en


cuyo caso no habr necesidad de dar aviso las columnas que deban proteger su marcha, puesto que ya sabrn los das del mes de la semana en que han de
marchar situarse en los puntos acostumbrados; pero
esta prctica tiene el inconveniente de que acostumbrado el enemigo estas suspensiones de hostilidades,
por parte de las columnas empleadas en cubrir el camino, puede reunirse y llevar efecto algn golpe de

mano

atrevido, sobre puntos poco guarnecidos distan-

tes del teatro de las operaciones.

En Cuba, las columnas dedicaban algunos das del


mes al racionamiento de las jurisdicciones donde operaban, y aunque aqul no se efectuaba con perodos
siempre daba lugar reuniones y empresas
que se vea libre por algn tiempo de la
constante persecucin que se le haca.
La jurisdiccin de Bayamo, como en otro lugar queda apuntado,, se racionaba tomando en Cauto el Embar-

fijos, casi

del enemigo,

cadero, las raciones que por va fluvial eran

all

remi-

tidas desde Manzanillo; aquellos convoyes, clebres

en
guerra de Cuba, empleaban mucho
tiempo en atravesar la fangosa sabana de Punta Gorda
y obligaban la columna de operaciones, que tena su
centro en Bayamo, permanecer inactiva sobre el ca-

la historia de la

mino varios das, escoltando la multitud de carretas que


pausadamente marchaban por los profundos surcos formados por el trnsito continuo, en los que se atascaban
cada momento; pues bien, aquellos convoyes fueron
causa de grandes desastres para nuestras tropas y para
causa que defendame.- una vez el enemigo se reuni en los cayos de monte que rodean la sabana, y ca-

la

yendo sobre

el

batalln de Bailen que escoltbala larga


,

de carretas, hizo en l y en el convoy una matanza


horrorosa, dejando el suelo cubierto de soldados y confila

ductores muertos de bueyes desjarretados, de raciones


y de armamentos. En otra ocasin, estando en Cauto

GUERRAS Irregulares.

324

que operaban, para escoltar ei convoy hasta


enemigo aprovech la suspensin de las
operaciones, reuni varias partidas cerca de Manzanillo, machete la negrada del ingenio Venecia, dio fuego la caa, y gracias que por telgrafo se orden
la inmediata salida de las tropas de Cauto, y que de
Manzanillo saliera otra columna, formada con guerrillas,
se pudo conseguir disolver las partidas contrarias y
hacerlas huir los montes de Sierra Maestra.
En la jurisdiccin de Mayari, las tropas que tenan
por centro Tacaj, se vean obligadas tambin sus-

las fuerzas

Bayaino,

el

pender las operaciones durante algunos das del mes,


para recoger en el desembarcadero de Calabazas las
raciones que se enviaban para su campamente. No se
descuid el enemigo al ver una suspensin peridica en
constante persecucin que se le haca; reuni sus
fuerzas y cay sobre un convoy cuando estaba en el
la

camino, destrozndolo completamente y dando lugar


una fundada alarma, que vino animar un poco las
postrimeras de ia insurreccin.

Para evitar tales hechos, que pueden repetirse, es

no marchen peridicamente, y que las tropas que estn en contacto con el


enemigo no abandonen nunca sus objetivos principales, siendo conveniente que en pocas de racionamiento, las columnas estn siempre la vista del enemigo,
para seguirlo en sus movimientos y caer sobre l, en
unin de las fuerzas que escolten los convoyes, si
necesario que los convoyes

aqul se decidiera atacarlos.


Lo ms conveniente, sin duda alguna, ser que los
convoyes vayan protegidos por tropas expresamente
objf^to, pues no solamente de este modo se evitar distraer las columnas que operan contra el enemigo, sino que se conseguir que los oficiales y soldados de las tropas de proteccin adquieran
una gran prctica en el desempeo de sus difciles

dedicadas tal

misiones.

GUERRAS IRREGULARES.
El orden, la regularidad y

de

lo

mandado, son

las

el

325

exacto cumplimiento

mejores garantas para llevar

cabo con entero xito el servicio de convoyes,

as,

de ellos procurarn siempre, que vayan reunidos los carros, bestias cargadores y que se observen
puntualmente cuantas prevenciones particulares halos jefes

gan

los

conductores para

facilitar el

desempeo de

sus cometidos.
Si el

convoy

lo

formaran carretas y

el

camino que

siguiera se prestare ello, debern aqullas marchar

ocupando extenso frente por filas de tres de cuatro, y


distancias tales unas de otras, que las yuntas tiros
tengan suficiente espacio para moverse de un lado
otro, como suelen practicarlo cuando los carros atraviesan terrenos flojos que dificultan el arrastre. En
caso de que se inutilizara algn vehculo se viera
obligado detener el movimiento para arreglar la
carga, levantar algn animal caido reforzar los
tiros, el convoy no se detendr, sino que continuar
despacio la marcha, para dar lugar que el carro retrasado se ponga en estado de poder seguir retaguardia de todos los dems, y slo en el caso de que
el accidente fuera tan importante que exigiera mucho
tiempo para remediarlo, ser cuando el convoy har
alto y esperar, antes que dejar retrasado ningn carro cargado, pues en ltimo caso, siendo imposible hacer marchar de nuevo los que hayan sufrido graves
averas, se repartirn sus cargas entre los dems, se
desengancharn los animales que los arrastren, y se
dejarn abandonados los carros hasta que desahogadamente puedan recogerse para recomponerlos.

Muchos terrenos obligan trabajos penossimos cuando son cruzados por los convoyes: en las tierras hmedas y blandas se hunden las ruedas de las carretas de tal
manera, que no es extrao ver un convoy obligado
emplear das enteros en andar una pequea extensin,
y en casos tales, como no habr posibilidad de formar

campamento reunido, por

lo

penoso que ser arras-

GUERRAS IRREGULARES.

32S

trar los carros de

un

lado otro, todas las tropas de

proteccin habrn de desplegar

mayor

vigilancia que

de ordinario, tanto de da como de noche, para dar


lugar que, desenganchndose los tiros de las carretas menos atascadas, puedan unirse los que tiran de
las que estn hundidas en el barro y sacarlas poco

poco de los malos pasos. Al atravesar terrenos de este


gnero, el convoy ir reunindose al lado all del obs-

adonde irn llegando sucesivamente los carros,


arrastrados por el nmero de yuntas que sea necesario.
Igual faena habr que practicar cuando marche el
convoy por estrechos senderos de hmedo y blando
tculo,

ms

suelo, pero en este caso la operacin ser

carros no podrn

larga

de los propenosa, porque los


fundos surcos trazados por las ruedas de los precedentes; estos surcos se irn haciendo cada vez ms honsalir

y quizs lleguen serlo tanto, que sea imposible


parajes sacar de ellos las ruedas de las
algunos
en
carretas, aunque stas se las descargue de antemano:
dos,

en

tal situacin

no quedar otro recurso que quemar

destrozar la carreta atascada, desarmarla, sise pudiere, cargndola luego en las dems, para que pue-

que marchen detrs, bien hacer algn


claro en el monte para que tirando de aqulla gran nmero de yuntas en sentido perpendicular al camino,
pueda trasportarse terreno ms duro y firme y continuar luego la marcha.
Los convoyes de acmilas y cargadores estn menos
dan pasar

las

expuestos detenciones largas y penosas; las acmilas


caldas los conductores fatigados, quedan los lados
del

camino y

se

unen

la retaguardia,

es

recomen-

dable tambin en este caso, que siempre que el terreno


lo permita marchen unos y otros con extenso frente

proporcionado al fondo. Cuando las acmilas caigan al


suelo por exceso de fatiga, por algn tropiezo por
hundirse en el barro, es necesario no tratarlas con du-

que se levanten fuerza de golpes y


de gritos para evitarse descargarlas y volverlas car-

reza, ni intentar

327

GUERRAS IRREGULARES

mucho ms conveniente, aunque en apariencia


emplee ms tiempo, descargarlas del peso que sopor-

gar; es
se

ten, quitarles las ligaduras

que

opriman y levantar-

este modo no slo


las suavemente, ayudndolas, pues de
con
desperdiciarlo
no
se lograr conservar su vigor y
cargas
las
esfuerzos violentos, sino que se evitar que

descompongan,
dan las raciones.

se

Una de

se

las causas

rompan

que

la

las

envueltas y se pier-

mayor

parte de

las veces

la
ha originado la prdida de los convoyes, ha sido
tiemmucho
pasa
se
cuando
confianza. Regularmente,

po sin que las tropas vean al enemigo, suele haber


algn descuido en el servicio, descuido que es muy
aunraro deje de costar la vida muchos hombres, y

que despus de un fracaso

se dicten disposiciones enr-

est
gicas y se practique escrupulosamente lo que
que
desgracias

las
ordenado, ya no se pueden evitar
en
necesario
es
haya dado lugar el descuido. Por esto
en
todas las operaciones de la guerra, y en particular
conduccin de convoyes, observar minuciosamente
la

todos los preceptos y reglas que el


para desempear dicho servicio.

arte militar dicta

Algunas veces se aconseja que la escolta de los


una
convoyes se divida, formando una vanguardia,
tropas de
retaguardia, y distribuyendo el resto de las
en
convoy
del
lados
ambos

una manera uniforme

mucho
toda su lorgitud; pero esta disposicin facilita
efecEn
enemigo.
del
el xito de un ataque por parte
de vanguardia y retato, excepcin de los soldados
del
guardia, los restantes van diseminados, fuera
y oficiahabr
no
les, y
haga
momentos
primeros
ninguna fuerza que desde los
las
obligadas
frente al enemigo y lo rechace, vindose
aclas
con
tropas que vayan esparcidas y mezcladas
directo y de la vigilancia de sus jefes
en caso de ataque al centro del convoy

mando

328

GUERRAS IRREGULARES.

milas irse juntando

dose nmero

y replegando, hasta que reunin-

puedan arrojarse sobre el


enemigo; sin embargo, como en la guerra, y ms an
en las de que tratamos, ningn principio puede ser
absoluto, quizs haya algn caso en que ser conveniente tal distribucin de la escolta; cuando, por ejemplo, marchando el convoy por un sendero nico y
suficiente,

siendo inaccesibles para nuestros soldados los terrenos

que derecha izquierda separa el camino, no quede


que mezclar las tropas con las acmilas;
pero aun en este caso, no deben fraccionarse tanto que
no vaya un oficial con cada grupo.
Las condiciones del terreno sern, pues, las que
determinarn la manera de proteger un convoy. Generalmente podr dividirse la escolta en tres fracciones:
una formar la vanguardia, otra la retaguardia, y la
tercera, que ser la ms numerosa, marchar en gruesos destacamentos ambos lados del camino, si no
fuera posible cubrir un flanco con un ro lnea inaccesible para el enemigo; y cuando se atraviesen bosques lugares cubiertos de colinas vegetacin, se
enviarn grupos de flanqueadores que avisen la presencia del enemigo, para que las tropas de escolta se
otro recurso

preparen y lo rechacen enrgicamente.


No debe olvidarse nunca que, por lo general, un
tiroteo y aun el fuego vivo del enemigo no destroza
un convoy; lo ms que produce es alguna confusin.

Los desastres y las prdidas de convoyes son causados


por ataques vigorosos al arma blanca, pues no es posible suponer que nuestros soldados, por temor al fuego
contrario abandonen lo nico que les interesa en aquellos momentos, que son las acmilas carros que formen el convoy: as es, que si el enemigo anuncia su
presencia con vivos tiroteos y trascurre algn tiempo
sin que se sufra un ataque violento al arma blanca,
podremos asegurar que nuestros contrarios slo tratan
de molestarnos, y que debemos hacer seguir la marcha sosegadamente, enviando slo una pequea fuerza

320

GUERRAS IRREGULARES.

pretendido
que castigue entretenga los que hayan
dicha
reunu'
se
retaguardia
detener el convoy, cuya
fuerza despus que aqul haya desfilado.
des-

los
La escolta redoblar su vigilancia al pasar
al convoy denfiladeros, porque si el enemigo atacara
retaguardia, se origiuatro de aqul por vanguardia y
convoy
rauna confusin espantosa. En tales casos, el
vanla
desfiladero;
har alto antes de entrar en el
posible
guardia lo pasar rpidamente si no le ha sido

flanqup,arlo,

y desde

la salida

de

l elegir

las avenidas: del

posiciones

mismo modo,

que permitan defender


desfiladero hasta que
la retaguard^Vi no entrar en el
seguro fuera de l, sino
el convoy est completamente
que se situar en la entrada, y en posiciones escogidas
practicarn las
para vigilnr los alrededores. Lo mismo
condujera
avenida
camino

algn
si
tropas del centro
seguicamino
el
que
paraje
al desfiladero por distinto
avenida fuera importante y
tomar posiciones en
las tropas del centro escasas para

puntos dominantes la derecha la izquierda,


ambos lados del desfiladero, con el fin de presentar
do por

el

convoy; y

si

la

si tratara de
y detener el empuje del enemigo,
enconvoy,
el
contra
cabo un ac^o de fuerza

batalla
llevar

vanguardia en
tonces ser necesario dejar tropas de la
cuando antes de
ios puntos que hayan de ocuparse,
atraviesen
entrar el convoy en el desfiladero, ellas lo
rpidamente.

Los convoyes deben acampar dos horas antes de


que empiece anochecer, para que ha^^a tiempo sufiagua y
ciente de desenganchar los animales, darles
conveniente
ms
forma
disponer las carretas en la
para aumentar las condicioiios defensivas del campa-

mento, y que puedan las patrullas que se nombren reconocer y explorar bien las inmediaciones.
La formacin del campamento no ofrecer dificul-

GUERRAS IRREGULARES.

330

tad alguna siempre que se disponga de espacio sufi-

vayan ocupar los lugares


que se les designen conforme vayan llegando al terreno elegido; la mayor dificultad estar en dar de beber
al ganado y arreglarlo ordenadamente para que pase
la noche, sobre todo si la aguada se encuentra fuera
del recinto del campamento, por las precauciones que
hay que tomar para que el enemigo, aunque en pequeo nmero, no caiga sobre el ganado y desjarrete
algunas bestias. En caminos estrechos, cuando se atraviesan bosques espesos montaaS;, no habr ninguna
libertad de accin para escoger la forma que haya de
ciente para que los carros

darse al

campamento

ven obligados
sola

hilera.

del convoy,

los carros

No habr

acmilas

otro recurso

tanto

ms

si

se

marchar en una

que acortar

las dis-

tancias cuanto se pueda, aproximando los carros hasta

que no haya entre unos y otros ms distancia que


extrictamente necesaria para los

tiros.

En

la

tal estado,

desengancharn las bestias y se separarn derecha


que la fuerza de proteccin y los conductores tengan espacio libre entre uno y otro carro
y puedan fcilmente pasar ambos lados del camino
cuando las necesidades lo exijan.
La escolta del convoy se repartir por grupos lo
largo de l, internndose en el monte tanto un lado
como otro del camino, y enviar avanzadas y centinelas perdidos sus frentes y gran distancia, para
que den aviso si el enemigo se aproximara y puedan
de este modo ponerse sobre las armas todos los hombres armados que vayan en el convoy.
El jefe encargado de la conduccin de ste, dar
instrucciones precisas y terminantes los comandantes
de cada grupo y asignar puesto para casos de alarma
todos los hombres que puedan ayudar la defensa,
previniendo los acemileros y conductores que en el
momento de notarse algn acto hostil del enemigo de
iniciarse algn desorden en el campo, acudan presurosos sujetar y contener los animales para evitar
se

izquierda, para

GUERRAS IRREGULARES.
que soltndose
la

331

stos, asustados por el ruido,

confusin, que, por

mucha calma y

aumenten

serenidad que

en casos de alarma de ataque. Por


io dems, las tropas de escolta observarn en todos
casos cuantas prevenciones hemos indicado al hablar
del campamento de una columna.
Ms libertad de accin tendr y ms seguridad

reine, se originar

campamento

el Jefe que mande un convoy,


donde
haya de establecerse sea
cuando el terreno
espacioso y puedan los carros moverse desahogadamente salindose del camino, si ste no es saficientemente ancho para permitir sus movimientos.
Lo ms conveniente, en tal caso, ser formar un
recinto con los carros despus de desenganchar ios
animales que los arrastran. Para formar este recinto
pueden seguirse dos sistemas; el empleado por los
mejicanos y el que usan los boers. El primero consiste
en colocar los carros tangencialmentc un crculo,
quedando de este modo las lanzas hacia el exterior; con
esto se consigue gran facilidad para formar el recinto,
puesto que cada carro puede llegar enganchado hasta
el mismo sitio donde haya de quedar situado y mucha
sencillez para enganchar, porque se ejecutar la operacin simultneamente en todos los carros sin tener que
moverlos, toda vez que las lanzas quedan todas exteriores al campamento como se v en la figura.

podr dar

al

GUERRAS IRREGULARES

332

El sistema empleado por los boers, no es tan cmodo


el anterior para enganchar y desenganchar el
ganado, pero es ms propsito para la defensa cuando

como

se tiene enfrente

un enemigo audaz:

consiste en colo-

car los carros en crculo en el sentido de su longitud,


unos detrs de otros, apoyando las lanzas de cada

que le precede, de manera que las ruedas


toquen
las posteriores del que est colocaanteriores
carro en

el

do delante como indica

la

figura.

"^^-C^C3^^
Con

tal sistema, el

enemigo, aunque llegue en su

ardimiento al recinto formado por los carros, no lo


podr atravesar con tanta facilidad como al anterior,
ni podr, retirando un carro, hacer una brecha en el
recinto, que bien defendido por los que estn dentro,
es inaccesible para el enemigo, no ser que lo asalte

por encima de las cubiertas de las ruedas, cosa

difcil

de practicar mientras tengan municiones los defensores.


Los boers construyen dos recintos y al campamento del convoy dis]Juesto en esta forma, le dan el

nombre de
campo. Es

laager,

curiosa

que en alemn y holands significa


y digna de estudirsela manera

que tienen de formar el laager.


Los carros que emplean miden prximamente 18
pies de largo y 5 de altura sin comprender el toldo.
A la llegada al sitio donde han de establecer el laager^
desunen los bueyes y colocan los carros en la dispoque hemos indicado: con cincuenta carros se
puede formar un crculo cuya circunferencia es de 275
metros prximamente, y en este crculo hacen entrar

sicin

GUERRAS IRREGULARES-

333

que en caso de ataque, estando all todos


reunidos, no sufren nada absolutamente del fuego de
los eneuiigos. Un crculo exterior formado con los
los bueyes,

carros restantes, constituye la verdadera lnea

fensa del laager

y en

el

de de-

espacio comprendido entre los

dos circuitos se colocan las acmilas, y acampan los


caballos de la caballera y todos los dems que vayan

en

la

columna. Las tiendas de

tillera se instalan

posible del recinto,

en

el

la infantera

y de

fuera del laager^ pero lo

los

caones

ms

la

ar-

cerca

se colocan delante

centro de las tiendas, rodendose stas de una

especie de trinchera-abrigo.

En

caso de alarma de ataque se levantan inme-

diatamente

las

tiendas, la infantera ocupa las trin-

cheras-abrigo, los artilleros corren poner en batera

sus caones, y la caballera monta caballo Cuando


hay necesidad de retirarse dentro del laager cada indi-

viduo se traslada al carro que con anticipacin se


ha designado, y por una abertura que se practica en
circuito, se conducen los caones al interior.

En

este

le
el

estado la fuerza defensiva del laager e?

inmensa, pues suelen distribuir la tropa de modo que


la mitad se coloca en los carros, y la otra mitad se
sita debajo de ellos, consiguiendo con esto dirigir
el enemigo una dob;e lnea de fuego.
Durante la guerra que los colonos holandeses
hizo Dingaam, rey de los Zuls, antecesor de Cettivayo,
1.500 de sus soldados atacaron 400 boers atrincherados en un laager. Los boers sin perder un solo hombre causaron al enemigo prdidas espantosas, si bien
es verdad que los zuls estaban armados de azagayas,

sobre

(dardos arrojadizos)

Los ingleses, en

y
la

los boers de fusiles de chispa.


guerra que han sostenido en el

han empleado el mismo sistema de


los boers; el coronel Vood nunca dejaba de construir
en sus campamentos adems del laager un fuerte reducto prximo l.
frica meridional,

GUERRAS IRREGULARES

S34

Los convoyes de enfermos y heridos, cuando tuvieren que atravesar territorios ocupados por el enemigos, debern adoptar todas las precauciones defensivas

que hemos indicado para


raciones

efectos

los

convoyes generales de

propios para las tropas,

y toda

la

atencin del jefe encargado de su conduccin y defensa


debe fijarse en evitar molestias los hombres entregados su cuidado
tino,

y en

llegar pronto al lugar de su des-

para que no sufran por

mucho tiempo

las molestias

la intemperie
y por la carencia de medios
de curacin; pero cuando estos convoyes utilizan cami-

causadas por

nos cubierto de un ataque del enemigo, deben ajustarse extrictamente las prescripciones siguientes:

Todos
llas

los

enfermos heridos han de

literas construidas

ir

en cami-

para tal objeto, menos

que algunos, por la especialidad de sus dolencias, pueda


hacer las marchas caballo encima de algn animal
de carga: cuando hubiere camellos podrn ir dos hombres en cada uno, dentro de dos grande cestos cuvanos que se cuelgan del animal.
Cada camilla ser llevada por cuatro hombres los
que seguirn inmediatamente otros cuatro para relevarlos. Las que ocupen los enfermos menos graves,
cuando sus dolencias io permitan, podrn ser engan
chadas en caballos, muas camellos.
Las camillas irn cubiertas, para que el sol y la
humedad de la noche no moleste los heridos enfermos, y siempre se tendr mucho cuidado con que
stos no se mojen.
Los portadores de camillas, debern haber sido
adiestrados en este servicio, para que no produzcan
movimientos bruscos ni desiguales que tanto molestan
los que van en ellas.
El convoy har el trayecto por medio de jornadas
cortas, cuando no hubiera peligro de que la permanencia en el campo al aire libre pueda perjudicar los
enfermos y siempre deben llevarse tiendas para que
los cobijen por las noches.

GUERRAS IRREGULARES.

S35

Se emprender la marcha al amanecer, se har un


gran alto las once de la maana y en caso de continuar la marcha aquel mismo dfa, se emprender dt;

nuevo

las cuatro de la tarde.

Como jefe
oficial

facultativo de cada convoy ir un jefe


de sanidad militar, el cual, segn su criterio^

Tambin acompaarn
que fueren necesarios con un
botiqun de campaa, en el que se llevar cuanto
pueda hacer falta en el trayecto.
Si el convoy fuera de importancia, por estar compuesto de gran nmero de heridos, formarn parte de
l los oficiales de sanidad que sean necesarios para
que la asistencia de los enfermos no se resienta.
En caso de tener que detenerse alguna camilla, las
dems seguirn su camino hasta el trmino de la
jornada, quedando con la rezagada un sanitario ofi
cial de sanidad si la gravedad del enfermo lo exigieraNunca se carecer en el convoy de agua fresca,
llevndola en cantimploras de barro que se llenarn en
las fuentes y arroyos que se encuentren en ei camino.
El transporte desde la costa ios barcos, cuando
estn acondicionados para hospitales cuando sirvan
para conducir los enfermos heridos las estaciones
sanitarias, se har tambida de la manera ms cmoda,
de suerte que si los buques no estn atracados ningn muelle y hay nece^^idad de hacer uso de lanchones,
deber aprovecharse el momento en que el mar est
ms tranquilo, acompaando los enfermos el oficial
oficiales de sanidad que hubieran venido hecho
acelerar retardar la marcha.
al

convoy

cargo de

los sanitarios

ellos,

para hacer su entrega

nidamente sus dolencias

explicar dete-

los facultativos

que

los

reciban bordo de los buques-

La conduccin de prisioneros y la escolta de tribus,


y ganados, no deja de presentar dificultades

familias

GUERRAS Irregulares.

330

verificarse travs de territorios enemigos, y especialmente la de los primeros, porque no


se cuenta con su voluntad , por lo menos, con su
indiferencia, como sucede con los otros.

cuando ha de

Siendo grande el nmero de los prisioneros que


haya de conducir y escoltar de un punto otro, es
necesario adoptar gran nmero de precauciones para
que una sublevacin entre ellos, unida un ataque del
onnmigo, no pongan en grave riesgo el xito de la
empresa y la seguridad de las tropas. Es necesario, en
tal caso, que los prisioneros vayan atados sin necesidad
de que las ligaduras los opriman y les priven en absoluto los movimientos naturales, bastando que proporcionen la seguridad suficiente para que en un momento
dado no pueden escapar en distintas direcciones. Para
se

conseguirlo

as, es preferible

formar largas cuerdas de

hombres atados por la cintura que obliguen todos


caminar con cierta dependencia unos de otros, que
llevar fuertemente mn datado cada uno con facultad
de moverse aisladamente como le parezca. Cada una de
estas cuerdas puede estar formada por quince veinte
hombres en hilera, existiendo entre uno y otro una
distancia prudencial para que permita cierta libertad
de movimientos durante la marcha y el descanso en
los campamentos, por la noche, sin que haya necesidad
de soltar ni aflojar las ligaduras.
En la formacin de estas cuerdas, es conveniente

hacer una separacin completa entre los individuos de


separando tambin las cuerdas de

distintos sexos,

las de mujeres, no slo en los campamenen la marcha, pues de este modo no slo la
vigihincia podr ejecutarse ms activamente sobre los
grupos de hombres en estado de tomar las armas y de
llevar cabo un acto de fuerza, rompiendo sus ligaduras, sino que se evitarn desrdenes y se conseguir
quizs que el temor de que podamos maltratar sus

hombres de
tos, sino

mujeres, de que queden en nuestro poder,


se escaparan, les obligue ser obedientes

si

algunos

y sumisos.

GUERRAS IRREGULARES.

337

acampen los prisioneros debe rodearque tanto han de vigilar por su seguridad, como impedir que ningn soldado penetre en el
recinto y se entienda con ellos los maltrate, haciendo
sobre todo respetar las mujeres, porque los atropellos
con ellas cometidos vienen ser casi siempre una de
las causas que ms honda divisin producen entre los
El lugar donde

se de centinelas,

y conquistadores de un pas.
Por ltimo, nuestro trato con los prisioneros, tanto
en las marchas como en los depsitos, ha de ser dulce
y afable la par que enrgico, pues aunque el sistema
conquistados

de guerra est basado en procedimientos dirigidos inspirar el

temor y atemorizar

los contrarios, los

brutales cometidos con los prisioneros no nos

actos

propor-

cionarn ventaja alguna, porque rara vez irn contarlo sus conciudadanos; vale ms en ciertos casos
aparentar que se les trata con dureza y severidad y
suavizar nuestras ntimas relaciones con ellos; que

no es justo causar males intilmente personas indeaunque su altivez rechace nuestro yugo, ni el
aforismo de que el fin justifica los medios, tan puesto
en prctica en la guerra, puede proporcionar ventaja

fensas

alguna,

si el

mal

no tiene otros
que han de avergonzarse por una

trato de los prisioneros

testigos que

los

conducta que

la conciencia

TOMO

11.

reprueba.

22

CAPITULO

XII.

Reconocimientos . Reconocimientos generales


Reconocimientos especiales. Llanuras, Montaas, Ros. Modo de
practicar un reconocimiente. Tropas de escolta. Rastros
Espas y prisioneros Forrajes .-Pastoreo
.

Una de

las causas

que ms contribuyeron

calabros que al ejrcito francs sufri en la

los des-

campaa

de 1870, fu la ignorancia completa en que casi siempre estuvo respecto los movimientos

situacin de las

tropas alemanas. La falta de exploracin

el

poco

empleo que los franceses hicieron de los reconocimientos en grande y pequea escala, vienen patentizar una vez ms la diferencia tan notable que existe
entre la gran guerra y las campaas que se llevan
cabo fuera de Europa, pues acostumbrados los generales de la Francia adquirir laureles en Argelia, en
Mjico, en China, donde los reconocimientos eran, las

ms de

las veces, intiles, prescindieron de ellos al diri-

gir sus tropas contra las alemanas, llevando por este

hecho perdidas ms de la mitad de las probabilidades de obtener el triunfo.


Es cierto que en la mayor parte de las guerras no
europeas, los reconocimientos nada conducen, pues
estando el enemigo en todas partes y en ninguna, si
se nos permite esta expresin, formando una red invisible que envuelve nuestras columnas, rondando
nuestros fuertes y campamentos, no dejndose ver ms
que cuando quieren, destrozando nuestras partidas, si
son dbiles, y ocultndose y huyendo cuando son fuertes, los reconocimientos slo podrn hacernos conocer
los rastros que las numerosas partidas dejan tras s, las
solo

GUERRAS IRRGULARE.

340

y agrcolas de algn

territorio deen que se encuentran los pueblos aldeas caseros que no sean abandonados por sus
habitantes al saber nuestra proximidad, pero rara vez
nos proporcionarn noticias importantes del enemigo,
movimientos que trate de efectuar, situacin que

condiciones locales

terminado

el sentido

ocupe, etc.
Slo cuando los reconocimientos tengan por objeto
el pas para formar idea de sus condiciones

conocer

topogrficas, climatolgicas productoras, podrn ser-

virnos en nuestras combinaciones estratgicas llevndolos cabo como previenen los tratados de arte mili-

en todos ios dems casos, los reconocimientos slo


nos prestarn una ayuda efectiva cuando sean empleados para auxiliar las operaciones tcticas.
El reconocimiento de los rus, cordilleras y extentar;

siones grandes de terreno, nos proporcionar, segura-

mente, datos preciosos para establecer nuestro plan de


campaa y para aprovecharnos de las ventajas que
nos proporcione el pas; pero dada la gran movilidad
del enemigo, nada adelantaremos tratando de sorpren_
der sus movimientos y adivinar sus planes, si no em-

pleamos un sistema diferente del que estamos acostumbrados seguir, pues aunque empleemos grandes masas de caballera subdivididas en grupos, las noticias
que adquieran de los movimientos del enemigo sern

siempre confusas y contradictorias, porque tendrn que


ser el resultado de la propia observacin y de las que
facilite algn prisionero que rara vez se dejar sorprender por grupos de caballos que marcharn alarmando
el pas; as es que slo el examen de los rastros y las
confidencias, sern, con ligeras oxcepciones, lo que nos

que buscamos.
movimientos tcticos no sucede

facilite las noticias

En

los

as; los re-

conocimientos son indispensables para el xito de las


operaciones.

El abandono de una posicin fuerte, el paso de un


ro, de una cordillera, el ataque de una posici) ocu-

GUERRAS IRREGULARES.

341

pada por el enemigo, no deben intentarse nunoa sin


que cierto nmero de reconocimientos nos impongan
de la verdadera situacin en que nos encontremos, y
nos faciliten cuantos datos puedan contribuir dar feliz
cima la empresa.
Dividiremos, pues, los reconocimientos en dos clases.
Los que tengan por objeto conocer la extructura, condiciones, ventajas inconvenientes que presentan los
territorios donde haya que desarrollar nuestras operaciones estratgicas, esto

es,

reconocimientos generales;

que se lleven cabo para examinar las posiciones


del enemigo, las condiciones en que se encuentran un
camino, un ro, un desfiladero, los alrededores de un
fuerte, campo atrincherado campamento, y, en general, una porcin limitada de terreno, reconocimientos especiales que nos servirn para disponer nuestros movi-

los

mientos tcticos.

Los reconocimientos generales,


efectuarse en tiempo de guerra,

rara vez pueden

como no

sea estando

ocupado militarmente y pudiendo recorrerse


sus localidades ms importantes; no siendo as, habr
que apelar los mapas, la geografa, la historia,

el pas

de los viajeros y los datos que puedan reunirse de cualquier modo.


Sea como fuere, el reconocimiento general de un
pas lo ha de hacer una comisin de oficiales de Estado
Mayor, nombrada para tal objeto, y que dependa exclulas descripciones

y directamente del jefe de E. M. G., para que encuentre desembarazo independencia en el cumplimiento de su difcil misin.
siva

Los puntos que debe abarcar el reconoc" miento son


sabidos por todos los oficiales de dicho cuerpo y slo los
repetimos aqu como un recuerdo.
Es necesario estudiar lo siguiente:

GUERRAS IRREGULARES.

342

Situacin geogrI

fica

Descripcin

fsica. !

Grados de longitud y latitud que comprenden al pas,


Estructura general del suelo.
Mares.
Extensin de costas.
Puertos, ensenadas y bahas.

Nmero y direccin de

las

cordilleras

principales.

Estribos importantes que se desprenden

de ellas.

Orografa

Direccin de las cadenas secundarias.


Naturaleza de las montaas.
.

Volcanes.

Grandes cuencas de ros importantes.


Descripcin de los grandes ros.
Cuencas secundarias.
Afluentes.

Hidrografa

Ros que se desbordan formando cidnagas.


Ros vadeabis y no vadeables.
Puentes.
poca de las avenidas.
Importancia de stas.
Lagos, lagunas y pantanos.
Abundancia escasez de agua potable.
Aguas medicinales.

Temperatura mnima, media y mxima.


Estado higromtrico del aire.
Principio y fin de las estaciones.
poca intensidad de las lluvias.
Tiempo que duran las lluvias.
Influencia del 'lima sobre los europeos y
sobre los naturales.
Enfermedades endmicas.
Enfermedades epidmicas qua^ms fcil-

Climatologa.

mente

se desarrollan.

Fronteras y pases limtrofes.


Estados que ocupan el pas.
Lmites.

Descripcin politi-l
ca
Divisiones territoriales
Pueblos, segn su importancia.
Vas de comunicacin.
i

/
I

Etnologa

I
\

Raza.
Gob3rno.
Religin.
Idioma.

Comercio.
Usos y costumbres.
Estado de ilustracin de los naturales.
Constitucin fsica y carcter.
Poblacin.

343

GUERRAS IRREGULARES.

Extensin, natnraleza importancia dlos


bosques.
Maderas de construccin.
Estado de la agricultura.
Productos del pas.
pocas de las cosechas.

Fisiografa

I
<

Raza caballar.
Bestias de carga.
Bestias de arrastre.

Zoografia

(Ganado.
Animales tiles.
Animales dainos.
Animales venenosos.

bases
Puntos favorables para establecer
hospitade operaciones, campamentos,

les, fuertes, etc.

tantos.

1
1
I

Consideraciones^
militares

Llneasdeinvasiny de aprovisionamiento.
Posiciones estratgicas y tcticas impor-

Destiladeros.
Plazas fuertes.
Organizacin militar del pas.
Ejrcito permanente.

Nmero de hombres en estado de

llevar

armas.
,.x
Carcter belicoso de los habitantes.
Recursos militares.
hayan
Relacin de las campaas que se
llevado cabo en el pas.
,

i.

Historia militar y poltica.

Los reconocimientos especiales deben constar de una


memoria relacin de todos los puntos observados, y
auxilio de instrude un ligero plano hecho vista con
poderosaayudar
puede
mentos sencillos. El dibujo
trata de
se
que
lo
mente formar una idea exacta de
en el
tomada
explicar, as es que en la misma nota
conveniente
campo, en el lugar del reconocimiento, es
heobservaciones
las
completen
que
intercalar dibujos
chas y ahorren

el

tiempo necesario para hacer extensas

descripciones.

que
Los reconocimientos de que hablamos es sabido
han de abarcar los puntos siguientes:

344

.. .

,
.

GUERRAS IRREGULARES.
Llanuras
Situacin.

Extensin.

Llanuras bajas.
Llanuras altas.

Altitud,

Desiertos,
I

pampas

landas,

sabanas,

estepas.

Completamente llanas.
Conjunto

Onduladas.
Quebradas
Despejadas.

De bosques.
De sembrados.
De matorrales.
De altas yerbas.
Situacin aproximada.
Cubiertas

Pendiente general.
Terrenos que la limitan.

Arenoso
Piedras grandes.
Piedras pequeas.
Piedra blanda.
Piedra dura.

Pedregoso

Roquizo

Arcilloso.

Terreno

Practicables ^'^^^^^^^^*

blandos.

^r^o.o
^P^^^

Caballera.
(Artillera.

Extensin que ocupan.

Terrenos

Cereales.
Hortaliza.
Arboles frutales.

sembrados.' Caa.
Caf.

Naturaleza del
suelo

Prados
Matorrales.

Tabaco.
De yerba corta.
De yerba larga.
Extensin.
Espeso.
Claro.

Extensin.
Naturaleza.
Claro.

Espeso.
Virgen.

Bosques

Limpio.
Con matorrales, malezas y
plantas trepadoras.
Clase y altura de los rboles.
Claros que existan en el

bosque.
Situacin.
Alturas,

Naturaleza.
Altura.

De piedra.
De tierra.

..

'

GUERRAS IRREGULARES,

345

Suaves.
Escarpadas.
''''''

^-r'^^^-isa:
P^^^

Altaras,

(Artillera.

Relacin de unas alturas con otras.


Dominacin respectiva.

Profundidad.

Barrancos

.(

Anchura.
Extensin

Si tienen no agua.
Fososzan-' Profundidad.
jas
Anchura.
i
Extensin.
Caminos) Profundidad.
Anchura.
hondos
Extensin.
i

Depresiones

Cortaduras.

Altura
Extensin.
Direccin.

Anchura.

Ros.

Si son no vadeables.
Si tienen puentes.

Direccin.
no vadeables.
I Direccin.

Riachuelos
Gorrien-J
tes.

Si son

Arroyos. Si p u e d en( },^^*^^*


lar^^^^^^"*cruzarlos ia|,^j,j.^gpj^_
'

'

Acequias..

Direccin.
.|

Anchura.

Naturaleza de las
aguas.
Litros de agua por

Manantiales.

segundo.

T o.,r,no

L^^"^3----

Aguas

Situacin.

Extensin.

/Situacin.

Pantan o s^Extensin

[Situacin.

\Extensin.

Estan-

Charcas.

cadas,

.Sisn pracfrSI,f^^,'fcables parajC^^balleria.


'

Situacin.
Si

son de agua potable

Pozos.

no.

Profundidad.
pocas del ao que
tienen agua.
Si estn habilitados
para sacar agua.

346

GUERRAS IRREGULARES.
Nmero, direccin y puntos que ocupan.
/

Naturaleza

Artificiales.

Naturales.
De carros.

De herradura
Sendas.

Anchura.
Terrenos despejados.
Bosques.
Pantanos.

raminos
^^"^^'^^^

Hondonadas.

Terreno que

(Nmero de

atraviesan.

Malos pasos...,

ellos.
]Si pueden

componerse con facilidad.

Estado en que se encuentran


Si pueden recomponerse con facilidad.
Si son no Infantera,
practica- Caballera.
ble paral Artillera.
Atajos.
Situacin.
De casas reuni- Extensin,
<

Nmero

y anchura de las calles

das formando!
calles

Extensin.
Nmero de casas.
Si estn unidas
por tapias.

Puntos que

Situacin.
Distancia.
Altura.
De piedra.

lo)

dominan....')

De tierra.

{De madera

Cercas

De setos vivos,

r-

boles, etc.
De piedra.

Lugares habitados.; Pueblos/


Gasas.

De mampostera.
De tierra.
De paja, hojas,

1-5-^-

Numero do haI"'"'"''

N103.

Tropas que pue-( Hombres.


den alojarse.! Caballos mulos.
Facilidad para fortificarlo.
Riquezas y productos.

n
^^^c
^^^dos

De pilla.
De carga.
De arrastre.
/vacuno.
I

Lanar.

De cerda.

GUERRAS IRREGULARES.
(

Pueblos { Aguas

347
Fuentes.
Pozos.
Cisternas.

Situacin.

De piedra.
\ De madera.
i

Tj^ A^
de
Solidez
<n

ladas

31)03

^^^*^"'^'^^'^"

Lugares habitados.( Casas ais-j

tierra.

De paja, bo-

jas, etc.

Si tiene cerca.

Personas que la habitan.


Tropas que pueden alojarse.
Recursos que se encuentran

\G^^^"^3---|Dep5a%jas,6tc.

Segn

el

llanura, el

papel militar que haya de desempear la


reconocimiento deber extenderse apre-

ciando en unos casos detalles dignos de ser conocidos,


que en otros no importarn nada. As, cuando la llanura hubiera de servir para establecer en ella un campamento permanente transitorio, ser necesario enterarse de los medios de comunicacin que existan entre
ella y los campamentos prximos, el espritu que reina
entre los habitantes, los recursos que ofrezca la lof^alidad, la cantidad de ganado que pueda adquirirse, el
deseo de comerciar de los naturales, el emplazamiento
conveniente para el campamento, etc.
Si el reconocimiento tuviera por objeto hacer una
requisa, ser preciso contar escrupulosamente el ganado que en un momento dado podr recogerse. Si
fuera para estudiar un campo de batalla al que quisiramos atraer al enemigo, donde ste nos esperase,
habr que fijarse, en los puntos ms convenientes para
emplazar la artillera, caminos por los que deberamos
entrar en la llanura, direccin en que deba desembocar
la caballera para

aprovechar

el

mejor terreno, condi-

ciones defensivas de los pueblos, casas cabanas

pueda escapar el enemigo. Si


se tratara de construir un camino militar, ser necesario fijarse en lo.s materiales que se encuentran
prximos, canteras que haya, arroyos que necesiten
direcciones en que

alcantarillas puentes, desmontes,

desviaciones del

348

GUERRAS IRREGULARES.

trazado, necesarias para evitar grandes movimientos

de

tierra, etc.

Montan a$.
Carcter general.
Situacin.
Extensin.
Importancia.

Conjunto.

Nombre.
Naturaleza general de su suelo.

Mesetas llanas, onduladas cruzadas de


barrancos.
Agrestes.
Nieves.
Vegetacin.

Cumbres,

Caminos que

las cruzan.
Gaminr.s que siguen las divisorias y las

crestas.

Gasas y chozas.
Abundancia escasez de agua.
Naturaleza.
Pendiente general.
Si son no accesibles para
males.
Barrancos.

hombres y

ani-

Caminos.
Sendas.

Laderas.

Atajos.

Vegetacin
Fuentes.
Torrentes y cascadas.
Arroyos.
Casas y chozas.

Nmero y

clase de los principales.

Caminos que se juntan en ellos.


Por los que pueda pasar infantera.

Collados.

Id.

id. caballera.

Id.

id. artillera

montada de mon-

taa.

Nmero,

^^lase

y nombre de los principales.

Origen.

Desembocadura.
I

'

Valles.

Direccin.
Ros.

Arroyos.

Torrento.
Facilidad para producir inundaciones.
Valles secundarios y barrancos que los
cortan.

GUERRAS IRREGULARES.
;

349

Importancia.

Clasificacin.
Si siguen el fondo
del vallf.
I
Caminos que los c.ru-j Si van media la\
dera.
y remontan
I

zm

j
I
I

Puntos dondo
conducen.
que
Desfiladeros
atraviesan.

Caminos donde se encuentran.


Situacin.

Longitud.
Anchura.

Valles.

De roca.
I

Desfllade-

deros..

Naturaleza de las\ De tierra,


montaas que lo\ Cubiertas
limitan
I
de vegetacin.

'

Facilidad para rodearlo,


dem para flanquearlo.
Si corre por ellos algn ro
arroyo.
Facilidad para subir desde ol

fondo
Lugares habitados.
Producciones.

Es

muy

las

cumbres.

importante, al reconocer los caminos que

cruzan los terrenos montaosos,

fijarse

en

si

son no

accesibles para la infantera, la caballera, la artillera

las acmilas;

y para poder formar idea

exacta de la

importancia que un camino una ladera tenga con relacin los movimientos de las tropas, ser

bueno

re--

cordar lo siguiente:

Pendiente de 5. La infantera puede moverse con


entera libertad tanto en batalla como en columna y el
choque en la bajada es muy eficaz. La caballera maniobra tambin perfectamente

y sus cargas son mucho

que cuesta abajo. La artillera maniobra bien, y su fuego produce ms efecto hacia
abajo que hacia arriba.
Pendiente de 10. Son difciles los movimientos de
la infantera en orden cerrado. La caballera puede an
bajar al trote pero no cargar. La artillera encuentra
dificultad para maniobrar, sube con algn trabajo y
mt temibles cuesta arriba

necesita enrayar para bajar.

GUERRAS IRREGULARES.

350

Pendiente de 15. No son posibles los movimientos


ordenados de la infantera, y su fuego hacia arriba es
poco eficaz. La caballera puede subir al trote, pero la
bajada tiene que hacerla al paso. La artillera se mueve

con gran dificultad; la de montaa y las acmilas su-

ben bien.
Pendiente de

20.

La infantera sube bien en orden

La caballera
puede subir al paso y bajar aprovechando direcciones
oblicuas. La artillera puede subir con gran trabajo
piezas ligeras; la de montaa y las acmilas suben sin
abierto pero sus fuegos son ineficaces.

dificultad.

Pendiente de

SS*'.

La infantera

puede subir bien en orden


dificultad en la subida

aligerada de peso

abierto, la caballera encuen-

slo

puede bajar cuando

el

suelo es blando. La artillera ligera sube oblicuamente;


la

de montaa y las acmilas suben tambin con algn

trabajo

la bajada es difcil.

Pendiente de 30. Paeden subir guerrilleros de inLa caballera en algunos casos puede subir
pero la bajada es casi imposible. La artillera no puede

fantera.

moverse en terreno semejante; la de montaa y


acmilas suben con gran dificultad oblicuamente.

las

Pendiente de 35. Los guerrilleros de infantera


pueden trepar con algn trabajo. La caballera no puede subir. Las acmilas con gran dificultad podrn hacerlo

segn sea

la calidad del terreno.

Pendiente de 40 45. Algunos hombres, con los


fusiles la espalda,

pueden trepar ayudndose de

las

manos.

ros

Nombres que tengan en los diversos pases que atraviesen.


^i es tortuoso.
Direccin general)
^
,
^
^
Si corre directamente a su desembocade su curso
dura.
.

''

Nacimiento

En otro ro.
En un lago.

Desembocadura...! S? fA"^^^_
En tierras blandas donde desaparece.
Valle (Vase Montaas).

..

GUERRAS IRREGULARES
A/.v,r.

-^r.,

dS ^ ^

En pocas normales.
Ea tiempo de avenidas.
no con frecuencia.
Unida.

Si varan

T5o
^^

Lajas.

Naturaleza del

351

Piedras.

suelo

Arenas
Arenas....

^^^^\.
llovedizas.

Fangoso.
Si cambia con frecuencia.
Si es encajonado.
Roca.
(

Cauce

Naturaleza.

Tierra.

.
j

Arena.

Altas.
Bajas.
Orillas

Escarpadas.
Suaves
Arboles. -Altura media.

Arbustos

Altas. Su longi-

Vegetacin

Yerbas
\

tud media.
Pequeas.

Cul es la dominante.

Nombres.
!

Velocidad de

Caudal de aguas.
Direccin.
Puntos de confluencia.

la corriente.

Peridicas.

Regulares.
Accidentales.

Si est sujeto cre-

cidas

Si

ocasiona inundaciones

Extensin.
Direccin.

interrumpen la navegacin.
Lugar donde empieza serlo.
Lugar donde concluye.

Si
Si es navegable....

Si puede hacer flotar balsas lanchas.


Si es sensible las mareas.

De piedra.
De mampostera.
De madera.
Puentes

<l

Situacin

Accesible para...

Puntos de paso

Infantera.
Caballera.
Artillera.

Barcas, balsas pontones.


\

Vados....'

Practicables
P^^^

Infantera
Caballera.
Artillera

Que necesitan trabajos para


hacerlos practicables.
Puentes.
Parajes propsito para construir

Vados.

Balsas.

GUERRAS Irregulares.

52

Nmero de barcas que pueden reunirse en un sitio determinado, y tiempo necesario para efectuarlo.
I

'

Caminos

Que siguen

el

so del ro

Que

cur-( Por su derecha.


Por su izquierda

P-P-,--

lo atraviesan.!

Pueblos

\
(

Si

que se encuentran.
Importancia.
P^^'^J s conveniente para establecer
Orilla en

puede producir-]
iif[U6.
se una inunda-
j j
Extensin aproximada
de
cin artificial
I Consecuencias.

la

el

-a

inundacin.

El encargado de practicar un reconocimiento, ha de


ser instruido de objeto
efectuar,

y
y condiciones
l

el

trabajo que va

del pas en que se encuentra para en-

sanchar, con arreglo

presenta

que tiene

por su parte inspirarse en la naturaleza

la teora

su criterio, los horizontes que

aprendida en los

mil detalles
poderosamente
su atencin, no tendrn importancia no existirn en
los terrenos que haya de reconocer, y en cambio otros,
insignificantes al parecer, sern valiosos elementos
importantes factores de las operaciones; asimismo es
preciso tener presente que ciertas observaciones pueden
ser completamente intiles para un determinado obje-

que en

to

los pases civilizados

deben

libros;

fijar

y de

utilidad manifiesta para otro. El talento, la viveza de imaginacin y la costumbre, debe suplir en la
mayor parte de los casos las omisiones de los libros en
los que es imposible dar reglas especiales para cada
caso particular. De todos modos los jefes oficiales en-

cargados de practicar un reconocimiento, han de pen,sar detenidamente, antes de ponerse en marcha para
desempear su misin, en el objeto que tiene el servicio que van prestar, y como les ser casi imposible
retener en la memoria los diversos puntos que hay que
examinar, y luego de examinados las condiciones es
-

pedales que rene, ser conveniente que apunten en


un cuaderno todos los detalles que deba abarcar el re-

GUERRAS IRREGULARES.

353

conocimiento para que, una vez en el ejercicio de sus


puedan fcilmente dirigir su espritu de observacin, consignar ordenadamente sus impresiones, y
funciones,

examen ayudndose del dibums clara idea de cuanto interese saber.


Supongamos que se trate de reconocer una llanura

anotar

el

resultado de su

jo para dar

si las tropas pueden acampar en ella. Es claque deberemos separar de nuestra imaginacin todo

para saber
ro

cuanto no se relacione con

objeto del reconocimiento.

el

El cuadro que debe resultar ser el siguiente: en

el

que

redonda indica las anotaciones hechas antes de


emprender la marcha, y la cursiva las notas tomadas en
el campo.
la letra

Reconocimiento de la llanura H.

N. del
campamento M.
Prximamente nueve
10 kilmetros al

Situacin.

Extensin

kilinetros.

Formadapor suaves

ondilacones y bastante

despejada.
Tiene La forma de un
trapecio bastante regular, cuya altura se
dirige de N. S
Arenoso con grandes
piedras.

Conjunto

En una pequea zona


Naturaleza]
del suelo.

alrededor del pueblo

hay sembrados de

,ny'"

ti

maz. Se encuentra
en estado de recoleccin.

Una cadena

de suaves

colinas que poco se


cambian en altas mon-

taas, que. parecen


de roca, rodea . la
llanara. Hacia el N.
Alturas

parece que existe un


ancho valle.
La entrada en la llanura es practicable para
las

tres

a>-mas,

montaas que
den,

la

parecen

las

ro~
slo

practicables para infantera, excepcin


del valle,

TOMO

II.

23

t'^'

GUERRAS IRREGULARES,

354

Las montaas del O.


dominan todas las

Alturas.1

Depresiones.!

dems.

No existen harrancos ni
profundas zanjas.
El ro P que corre de E.
O. y forma ellimite
de la llanura. Su anchura es de linos 25
metros, y no es vadeable ni tiene puentes en
los lmites del recono-

cimiento.
del N.
y atraviesa la llanura; algunos otros pequeos bajan de las
montaas, y todos se
renen en el centro de
la llanura donde hay
una casa y un grupo
de rboles
No existen lagunas, ni

Un arroyo baja

Aguas

Rio

charcas, ni pozos.
se conocen en la arena; sin embargo, en la
entrada de las montaas se distinguen
algunas sendas.
Toda la llanura es prac-

No

Caminos

...i

para

ticable

las tres

armas.

Una aldea

la orilla del
ro y en las mrgenes
del arroyo fortificada

con una empalizada.


Ttndr unas 50 casas
colocadas en,desorden.
Las casas son de tie^

rra y palmas, y su
aspecto es miserable.
No puedeyi alojarse

cmodamente
Lugares habitados...

las tro-

pas y serla hasta inco n ve nien te intentarlo.

Los habitantes deben dedicarse la pesca,

juzgar por
que

se

las redes

ven en

el ro.

Podrn contarse en

la

aldea unos 300 habitantes.

En

el

grupo de rboles

que hay en medio de


la llanura existe una
cabana.

>l^

GUERRAS IRREGULARES.
En

el

355

pueblo y en la ca-

bana existen seales


de haber habido ganados, y en las laderas de Las montaas
se distinguen algu-

habitados..

Luis:arf s

nos.

La marcha por
na

es

muy

la arefatigosa.

La

artiUeria tienebuen
emplaza'iuiento para
proteger la marcha
por La Llanura.

Bay poca
El

lea.

mejor

acampar

sitio para
es en el

grw

po de

Observaciones gene-'
rales

rboles.
El espritu de la poblacin es hostil.
Al aproximarnos, todos
los hombres de la aldea huyeron, llevn-

dose los ganados.

Las mujeres y niyios que


vimos, hablan unidiom.a dialecto que no
fu comprendido por
nuestro intrprete
Al retirarnos observamos un grupo de caballera enemiga que nos
segua cautelosamente sin hostilizarnos.
El campa'mento de nuestras t rojeas puede establecerse de esta ma-

nera

:i9-i{civ(::>

Un

ligero croquis del terreno,

hecho

vista,

com-

reconocimiento y proporcionar suficientes


datos para disponer la manera de atravesar la llanura
y de acampar en el centro de ella.
pletar

el

Antes de emprender

la

marcha,

el

encargado de
buen

practicar unreconocimiento, deber asegurarse del

estado de

la

tropa que ha de escoltarlo,

si

lleva aJguna,

pues muchas veces ser conveniente que no

le

acom-

GUERRAS IRREGULARES

356

pane ms que su ordenanza, para no alarmar al pas,


evitar los caminos muy transitados, y escapar velozmente en caso de peligro; pero cuando se nombrase
escolta, ha de calcularse perfectamente las circunstancias en que pueda encontrarse un destacamento, que
muchas veces tendr que separarse gran distancia de
su columna.
Si fuera de temer algn ataque importante del enemigo, la escolta ha de tener la suficiente cohesin y fortaleza para que no sea destruida por nuestros contrarios,
pues aunque una tropa que efecta un reconocimiento,
debe ante todo rehuir combates formales y dedicar toda
su atencin la comisin que desempea, es probable
que el enemigo la moleste y trate de destrozarla.
No es indiferente la clase de tropas que acompaen
al oficial jefe encargado de un reconocimiento; as
como siempre que se pueda habr de emplearse la caballera, que por su rapidez y movilidad rene las mejores condiciones para este servicio, en los terrenos muy
cubiertos montuosos donde no existan anchos caminos, es necesario emplear infantera, pues la caballera
nada podra adelantar en su exploracin, no pudiendo
salir de esas estrechas sendas que regularmente atraviesan los bosques y las montaas. En este caso, la infantera montada prestar excelentes servicios, pues
su ligereza y movilidad, reunir su fuerza de resistencia,
y en un caso apurado, vindose hostigada tenazmente,

podr abandonar sus caballos hacerlos retirar, batindose ella pie, en retirada, travs de los bosques.
Sean cuales fueren las tropas encargadas de practicar un reconocimiento, no deben nunca perder de vista
el objeto de su misin; marcharn sigilosamente, pro-

-^

curando hacerse visibles

lo

menos

arrastrar intilmente al combate,

y no dejarse
que muchas veces

posible

por alcanzar un triunfo efmero y sin importancia, so


suele perjudicar la operacin que tenga por base el
reconocimiento.

En

las

guerras irregulares ser generalmente im-

GUERRAS IRREGULARES

357

enemicomo regularmente

posible practicar tales operaciones sin que el


noticias de ellas, piues

go tenga

de nuestro ejrcito se encontrarn siempre


rodeadas de espas y hasta de enemigos armados, prontos para aprovecharse de un descuido para atacar
las tropas

cualquiera fuerza que se separe de la columna principal, puede asegurarse, como regla general, que los reconocimientos no podriin efectuarse gran distancia
del grueso de las tropas, que casi siempre estarn liga-

dos las operaciones tcticas, y que slo en casos muy


raros pasarn desapercibidos del enemigo.
Por estas razones, ser conveniente que las tropas

encargadas de desera penar dicho servicio, adopten en


su marcha una formacin de combate, y que el jefe que
las dirija, al mismo tiempo que con audacia y atrevimiento, marche con la mayor prudencia y las posibles
precauciones.

Sucede con frecuencia que los reconocimientos y


hasta las patrullas que vigilan un campamento, no
llevan bastante lejos su accin desempean su comecon poco cuidado, y vuelven al campo se incorporan la columna sin haber cumplido exactamente su
misin y entonces las consecuencias pueden ser fatales,
porque no solamente no se tendr en cuenta el peligro
tido

las circunstancias

que abrace

el

reconocimiento, sino

que procurarn una seguridad engaosa una carencia de datos que pueden influir notablemente en el
xito de

una operacin, y exponer

las tropas los gra-

ves peligros que acarrea la falta de noticias y la excesiva conanza.


Muchas veces, sobre todo en los reconocimientos
tcticos, ser conveniente que la fuerza destinada

una reserva, que no slo le infundir confianza y tranquilidad para desempear su misin, sino que la sostendr en caso de que el enemigo
practicarlos la proteja

impida cumplir su cometido.


ms de las veces necesario que el jefe
Ser
oficial encargado de un reconocimiento, no sea el mis-

la arrolle

las

358

GUERRAS IRREGULARES.

mo

que mande las tropas encargadas de escoltarlo,


porque el mando, las rdenes y las disposiciones que
haya de darparala vigilancia del campo y seguridad del
destacamento, distraern su imaginacin del verdadero
objetivo de su misin. Por esto el encargado de la
parto tcnica de la operacin debe prescindir en absoluto de la tropa que le acompaa, fijar su atencin en
lo que va examinar, moverse de un lado otro libremente sin cuidarse de si sus soldados le siguen no,
subir las alturas colocarse en los puntos desde donde
mejor pueda apreciar lo que le interesa, aislarse, por
decirlo as, de cuanto le rodea y concentrar su imaginacin en lo que ha de reconocer. El jefe de las tropas,
entretanto, adoptar la formacin ms conveniente
para rechazar los intentos del enemigo, mantendr
su gente con las armas dispuestas para hacer uso de
ellas en caso de necesidad, distribuir sus hombres por
parejas en los puntos ms propsito para vigilar los
alrededores, y no perder de vista al encargado del reconocimiento, siguindolo en sus movimientos y procurndole una seguridad relativa para que no tenga
que pensar ms que en el cumplimiento de su misin.

Pocas veces, como hemos dicho al principio de este


captulo, darn resultado los reconocimientos que tengan por objeto adquirir noticias del enemigo, en las
guerras irregulares, como no sea cuando ya en contacto
con l, antes de comenzar la accin, nos propongamos

averiguar sus posiciones, elementos de fuerza, nmero


etc., es decir, cuando comienzan las operaciones tcticas.

Para saber donde se encuentran nuestros contraros,


donde tienen sus poblados, sus almacenes, sus gana
dos y sus familias; para conocer sus movimientos, adivinar calcular sus intenciones y disponer operaciones
combinadas, estratgicas, llevar acabo alguna

GUERRAS IRREGULARES.
sorpresa emboscada,

ser

preciso acudir

359
otros

procedimientos.

examen de los rastros, es uno de


medios que ms noticias pueden suministrarnos de
El atento

los

los

movimientos intenciones del enemigo, de su fuerza y


deducciones
de su composicin. Son maravillosas las
de los
reconocimiento
el
que la gente prctica en
en
estado
del
rastros, hace del examen de las huellas y
cuando
que se encuentran los caminos y los bosques,
tan
ha pasado por ellos alguna fuerza enemiga, y
que
muestras
estas
de
conocimiento
importante es el
enemigos dejan de su paso, que algunos llaman
los

contra
guerras de rastros esas campaas emprendidas
bosques,
los
hordas salvajes insurrectos que viven en
campaas comprendidas entre las que hemos llamado
irregulares.

Las huellas que deja en los caminos una partida


enemiga pueden conducirnos adquirir preciosas notisobre todo,
cias, poseyendo un poco de prctica, y
llevando con nosotros hombres del pas, acostumbrados
al

examen de

los rastros.

prxiDesde uno cien hombres, es fcil conocer


por
pasado
han
que
mamente el nmero de enemigos

un camino, cuando

el suelo

est

hmedo; pero desde

sujetos grandes
ciento en adelante los clculos estn
unas otras y
errores, las pisadas se sobreponen

concluyen por formar un surco en

el

que es imposible

distinguir la separacin de las huellas.


Tambin es fcil calcular el tiempo que ha transcu-

enemigo ha pasado por un camino,


momento que nosotros lo examinamos, tanto

rrido desde

hasta el

que

el

ha llovido en aquel intervalo, porque se encontrarn


pequeos charcos depsitos de agua en cada pisada,
cuanto si ha hecho un tiempo seco, porque los bordes

si

Cuando
de la huella presentarn grietas endurecidas.
terreno hmedo, podr
el camino no estuviere en
conducirnos al mismo resultado el examen de las
huellas, puesto

que segn

el

tiempo transcurrido as

GUKRRAS IRREGULAkES.

360

mantendrn

los bordes

estarn borrosos

perfectamente determinados

y confundidos con

el

mismo polvo

del

camino.

Tambin puede averiguarse

el

que ha

tiempo

transcurrido desde que han pasado enemigos por

camino

examen

hasta que llegamos nosotros l

de ios rboles, arbustos

por

un
el

y yerbas.

Las yerbas pisadas recobran al cabo de un cierto


tiempo su posicin natural y ms marchitas las encontraremos cuanto mayor hubiese sido

el

nmero de

hombres que las pisaran; un examen comparativo en


cada pas puede dar datos bastantes exactos para saber
lo que deseamos.
Los arbustos y los troncos de los rboles, siempre
conservan alguna seal de que el hombre ha transitado
por los sitios donde crecen, y si hubiera llevado algn

animal de carga silla, es indudable que en los pequeos


y blandos retoos que crecen en los troncos quedarn
seales indelebles de su paso, puesto que todas las
bestias tienen la costumbre de ir comiendo las tiernas
hojas y tallos que encuentran su alcance en el camino
que recorren.
Muchas veces los naturales de un pas hacen esfuerzos asombrosos para engaar nuestra atencin y desorientarnos. Unas veces andan al revs hasta llegar
algn arroyo; all suben bajan por enmedio de las
aguas y van salir gran distancia, haciendo perder
el rastro por completo; otras veces, cuando el bosque
es espeso y abundan los grandes rboles, llegan un
sitio

determinado, suben

la

copa de un rbol y pasn-

dose por las ramas de unos otros, van tomar tierra


gran distancia, extraviando de este modo sus perseguidores; pero lo ms comn para hacer perder un rastro
cuando se trata de una partida enemiga de alguna
consideracin, es lo siguiente: todos los hombres siguen
un camino y poco poco, dejando cierto intervalo de
tiempo, se van separando de la partida, bien la derecha, bien la izquierda y uno uno, todos los hombres

GUERRAS IRRKGULARES.

361

que la forman. El perseguidor, que al principio no


puede apreciar en el examen del rastro, la falta de uno
de los qu(3 lo han formado, va siguiendo el rastro
principal que poco poco se desvanece hasta quedar con vertido en las pisadas de un solo hombre. El rastro est
completamente perdido, en tanto que los enemigos se
renen retaguardia de sus perseguidores haciendo
de este

modo

intil la operacin.

Cuando se pierde el rastro de uno varios hombres,


hay un medio muy sencillo de volverlo encontrar.
Este medio que hemos visto practicar infinidad de
veces en la Isla de Cuba, consiste en tomar como centro las ltimas huellas y comenzar describir crculos
concntricos, de radio cada vez mayor, fijndose con la

mayor atencin en

el

suelo; pocas veces dejan de en-

contrar estas circunferencias

contratiempo que

la

el

nuevo

rastro, sin

ms

prdida del tiempo empleado en

la operacin.

El

examen de

escrementos de los animales y


el nmero de camastros, hoyos
lechos de hojas en los campamentos abandonados,
los residuos de frutas y de comidas, las cenizas de las
hogueras, el olor del humo etc., son otros tantos
los

hasta de los hombres,

medios de conocer
calcular su

la

proximidad de

nmero y deducir

los

la distancia

enemigos,
que de ellos

nos separa.
Slo la experiencia

y un gran

espritu de observa-

cin pueden llegar hacer adquirir gran facilidad para

deducir consecuencias lgicas de cosas que al parecer


son insignificantes, pero que proporcionan gran nmero de datos para disponer ios

movimientos y operacio-

nes de las tropas.


Sin embargo, no

debemos entregarnos ciegamente

las deducciones que nos parezcan lgicas, pues

mismo que

por

examen de los rastros nos proporcionan


grandes ventajas y nos inducen aprovecharlas en
lo

el

debemos tener en
cuenta que un enemigo astuto puede valerse de nes
cuantas ocasiones

se

presenten,

GUERRAS IRREGULARES.

362

y aprovecharse de nuestra credulicampaa de Cuba, hemos sufrido algunos

tro irreflexivo ardor

dad.

En

la

rastros falsos que nos


conducan ocultas celadas, y en la guerra de los indios,
recientemente, un capitn norte-americano se libr de

descalabros por guiarnos de

una

terrible

emboscada que sus enemigos

ban, porque al encontrar

un sealado

intento, concibi sospechas

le

rastro,

prepara-

preparado

y en vez de seguirlo

hizo

marchar su fuerza por el monte, llegando destrozar


los emboscados indios.

El medio

ms seguro para conocer

los proyectos del

enemigo, su fuerza, elementos de guerra y estado


moral y material en que se encuentre, es el empleo de
espas y confidentes bien recompensados, que no ser
difcil encontrar en pases donde no est muy desarrollado el sentimiento patrio

la idea

de nacionalidad.

Los espas pueden participarnos las noticias que


adquieran, ya efectuando viajes entre nuestro

campo

que no siempre ser conveniente por


las sospechas que har nacer su irregular conducta, ya
viviendo entre nuestros contrarios y dndonos avisos
escritos que dejarn en ciertos puntos convenidos,
estableciendo un sistema sencillo de seales que pueda

el

enemigo,

lo

hacernos conocer cuanto nos interese. Estas seales


pueden hacerse por medio del humo durante el da, y

empleando hogueras por la noche, pues como las


noticias que hayan de facilitarnos han de ser todo lo
concretas posible, ser

fcil

cualquier espa indicarnos

que intente seguir el enemigo y los


proyectos que tengan de atacarnos de huir, encendiendo una varias hogueras.
Nos es fcil muchas veces proporcionarse buenos
espas, pues los que expontneamcnte se presten
desempear tan importante servicio, ser fcil que slo
traten de engaarnos, sobre todo si hubieran tenido

la

direccin

GUERRAS IRREGULARES

303

trato y roce con gentes europeas. Es ms conveniente hacer proposiciones los indgenas que sirvan
nuestra caua con las armas en la mano, eligiendo

gran

aqullos que

ms condiciones de

inteligencia renan

y en este caso deber procurarse que deserten al enemigo con armas y


caballos, poniendo especial cuidado en que excepcin
de las personas que deban saberlo, todos los individuos
dla columna le tengan por tal desertor.
En ltimo caso, cuando sea imposible adquirir
noticias del enemigo por ningn medio, no nos quedar otro recurso que procurarnos algunos prisioneros y
hacerles hablar por medio de ddivas y amenazas; pero
como no siempre encontraremos nuestros contrarios
para desempear tan

difcil

cargo,

en disposicin de entablar lucha, , bien entablada, de


cogerle algunos prisioneros, ser preciso apelar recursos heroicos y entre los que podremos poner en
prctica est el siguiente: tres horas antes de levantar
el campo de emprender la marcha, se envan fuera

campo algunos naturales que nos merezcan confianza y se les ordena se embosquen lejos del campamanto y cerca del camino que deba seguir la columna.
Estos individuos apostados en el monte en alguna
montaa debern dejar pasar la columna, pero rompern
el fuego contra la retaguardia, la cual extender una
lnea de tiradores y sostendr un vivo tiroteo con los
del

falsos

enemigos,

si

bien hay que encargar unos y

otros que disparen al aire.

Al ruido de los

tiros

no

enemigos verdaderos que acudan y se unan


los que hostilizan la columna desde lejos, y entonces
stos podrn coger algn prisionero con facilidad.
Esta estratagema no debe repetirse mucho, pues
expondramos intilmente los individuos que hicifaltarn

ramos apostarse en

En
en

los

ios

el

camino.

campamentos

transitorios permanentes,

pueblos ocupados por nuestras tropas, hay nece-

GUERRAS IRREGULARES.

364

sidad de practicar diariamente el servicio de forrajes

para atender
caballera

y de

la

alimentacin de los caballos de

la

las bestias de carga.

Este servicio, que en territorios no ocupados por el


enemigo puede practicarse cmodamente y con arreglo
las instrucciones particulares de los jefes de los cuerpos,

hay necesidad de desempearlo con grandes pre-

cauciones cuando se lleve efecto en terrenos donde

puedan hacer sentir su accin nuestros contrarios, pues


conocida la costumbre de una guarnicin, de acudir
la misma hora y sitios fijos para cortar la yerba que
necesitan los animales, nada es ms fcil que una gente
emboscada se aproveche del menor descuido y cause
bajas sensibles en los hombres y animales que desempean aquel servicio.
Las dificultades para forrajear crecen naturalmente
cuanto ms se aleja el sitio designado para hacer el
forraje del

punto ocupado por

las tropas,

deracin debe tenerse en cuenta

al

nombrar

esta consiel

nmero

de soldados que han de proteger los forrajeadores


mientras desempean su cometido.
La cantidad de forraje que se haya de cortar y transportar cada da debe hacerse conocer con anticipacin
suficiente al jefe

racin para

oficial

que nunca

los cortadores

encargado de

falte, ni,

por

dirigir la ope-

el contrario,

mucho tiempo separados

del

estn

grueso de las

y para efectuar este clculo podr tentarse presente que 40 kilogramos de verde, es la cantidad necesaria para el alimento de un caballo mulo, aunque
se le d alguna semilla como pienso.
tropas,

El jefe encargado del servicio de forrajes, llevar

y acmilas extrictamente necesarios para


el transporte de los haces de yerba, y dos hombres por
cada bestia, adems de la fuerza de proteccin.
Estos hombres llevarn la espalda sus fusiles y
carabinas, dispuestos para hacer uso de ellos, una hoz
machete y dos cuerdas por cada animal de transporte.
los caballos

Una vez

llegados los forrajeadores ai lugar des"

GUERRAS IRREGULARES.
tinado para hacer

el forraje,

365

tomar posiciones, roden-

dolos, la fuerza de proteccin

se situarn centinelas

avanzados en los puntos culminantes del terreno y en


la copa de los rboles, con el objeto de avisaren caso
(le notar novedad alarmante en los alrededores.
El jefe del forraje ordenar que un hombre por cada
bestia comience cortar forraje, en tanto que el otro
va formando los haces de yerba y cargndolos en los
animales que estarn atados algn rbol estaca, si
no hubiera confianza en su docilidad y mansedumbre.
Para calcular el tiempo preciso que necesita una tropa
para hacer el forraje, puede admitirse como dato apro_
ximado que, en una hora, cincuenta hombres cortan y
ponen en haces media hectrea de terreno cubierto de
yerba, que es lo que corresponde la racin de cuarenta caballos.
Si el

enemigo

hostilizase al forraje, podr contener-

se con el tiroteo de las fuerzas de proteccin; pero si el


ataque fuera importante y no pudieran estas fuerzas

contenerlo, debern los trabajadores suspender su faena


y acudir en auxilio de ellas sosteniendo el fuego hasta el ltimo extremo,

que

sera

gados recoger toda prisa

el

cuando se vieran obliganado y efectuar una

retirada ordenada.

Muchas veces nos

ocurrir encontrarnos con gran-

des rebaos dentro de nuestros campamentos pueblos


ocupados, ya por pertenecer los naturales sometidos.
ya por ser los que compra y sostiene la administracin

porque sean el resultado de reenemigos.


territorios
en
quisas hechas
Estos rebaos, no pueden sostenerse por medio del
servicio de forrajes, por las inmensas cantidades de
yerba que diariamente habra que transportar, lo que
ocasionara un penossimo servicio que vendra au-

militar, ya. finalmente,

mentar los muchos que pesarn sobre las tropas; as es


que no habr ms remedio que sacarlos todos los das

366
fuera de las

GUERRAS IRREGULARES.
fortificaciones

para que pasten en los

terrenos de los alrededores.

Interesndonos en extremo conservar estos rebaos,


no podremos permitir que queden expuestos un
golpe de mano del enemigo, que encontrara en ellos
abundantes recursos para vivir, al mismo tiempo que
nos los quitaban nosotros inutilizaban nuestros trenes de transporte.
No es el mayor peligro que corren los ganados el
que pueda llevrselos el enemigo, porque esto ser
imposible la mayor parte de las veces, por las dificultades que encontrar para conducirlo sus guaridas
antes de que podamos caer sobre ellos con numerosas

nada ser ms fcil nuestros contrarios,


que introducir espantos desjarretar las reses cayendo
sobre los rebaos machete en mano como suceda en
la isla de Cuba, y dejando el campo cubierto de animales inutilizados que no podremos aprovechar ni aun
para carne, por la gran cantidad de ella que habra en
el suelo, pudiendo suceder, si entran los cadveres en
putrefaccin, que se ocasione una epidemia.
Por esto es tan necesario establecer un servicio que
puede llamarse de 'pastoreo^ y que ha de desempearse
con la misma exactitud y escrupulosidad que se desempean los dems servicios de la guerra.
Los ganados, conducidos por soldados naturales
del pas, no se alejarn mucho de la poblacin campamento, y se nombrar un servicio de vigilancia que
desempear su cometido en la misma forma que lo
desempea la fuerza de proteccin de un forraje. Ser
preciso, por lo tanto, establecer vigas en los puntos
dominantes, en las copas de los rboles, en las encrucijadas que permitan descubrir grandes extensiones y,
en general, en todos los puntos desde donde pueda apercibirse al enemigo con anticipacin suficiente para hacer una sea convenida y retirar toda prisa los ganados al interior de la poblacin bajo la proteccin
fuerzas; pero

de los blockaus.

GUERRAS IRREGULARES.

367

Lo mejor sera para evitarse este nuevo servicio,


acostumbrar aunque slo fuera los bueyes, comer
en pesebres maz otra semilla, pues pesar de que
cuesta algn trabajo al principio hacerles adquiririr
esta costumbre, se consiguen, al cabo, resultados excelentes entre los que se cuentan la mayor fuerza y robustez que adquieren con la nueva alimentacin.
Los ganados del enemigo debemos cuidarlos y
conservarlos como si fueran propios, por los grandes
elementos de vida y bienestar que pueden porporcionarnos. Cunto nos hemos arrepentido en la Isla de
Cuba de aquel despilfarro de carne que tuvo lugar en
los primeros aos de la insurreccin
Cuntas veces
hemos recordado, cuando la anemia, causada por la
mala alimentacin, se apoderaba de las tropas, los
tiempos en que se destrozaba una res, cogida en el
campo, para utilizar solamente sus sesos, su lengua
!

sus rones!

Cuando por efecto de una requisa se hubiera quitado


enemigo algn ganado, que incomodara la marcha
de una columna destinada operaciones activas, antes
de sacrificar los animales, deben conservarse paro
regalarlos alguna tribu aliada sometida, algn
al

espa prctico,

y hasta para venderlos en algn pobla-

do prximo, porque los intereses que hagamos nacer


dando derechos lonaturales pacficos sobre lo que
pertenece los que estr^n en armas, pueden servirno??

de mucho, siempre que la poltica de la guerra no se

oponga

ello.

CAPITULO
El combate.

XIII.

Infantera. Caballera. Artillera. Movioaien

envolventes. Eacuentro con el enemigo. Ataque de un


bosque. Ataque de un campamento poblado. Asaltos.
Ataques de noche. -Persecuciones. Instrucciones del general Wolseley para el combate en el frica occidental.
tos

El combate es

el

acto supremo que ejecutan las

fuerzas; todos cuantos esfuerzos se

ms completos planes de
cuidado y conservacin de las

hacen para estable-

operaciones, atender

cer los

tropas procurndoles
cuanto necesiten, y abrir las arcas del tesoro pblico,

al

seran estriles

si

al

llegar el

momento

del

chocjue

material no alcanzramos la victoria.

Y no se

piense que porque

un

ejrcito se considere

muy superior otro en organizacin, instruccin y


medios de guerra, puede contar incondicionalmente
medir sus armas con las de sus conpues llena est la historia de sangrientos acontecimientos en los que las armas europeas se han visto
humilladas y vencidas por enemigos valerosos que
desconocen nuestra civilizacin y que no poseen nuestros poderosos medios de destruccin.

con

el triunfo al

trarios,

Por esto es necesario estudiar los medios de accin


que poseen nuestras bien organizadas tropas, para
emplear contra los enemigos de que tratamos aquellas
condiciones que ms nos convengan, y dejar olvidadas,
para cuando tengamos que batirnos en Europa, algunas
que imprescindiblemente han de tener en nuestro suelo los ejrcitos que aspiren la victoria.

Como

un distinguido general
TOMO II.

dice

francs, entre los

GUERRAS IRREGULARES.

370

pocos principios absolutos que existen en la guerra, se

cuentan

sin

Nunca
Nunca

duda alguna

los siguientes:

debe combatir sin un objeto fijo.


se debe combatir sin un plan determinado.
El plan del combatid debe ser conocido en el momento de la ejecucin, por el mayor nmero de los que
se

deban ejecutar.
No siempre hay necesidad absoluta de combatir.
A estos principios, pues, hay que atender en primer
lugar, y despus, aprovechar las especiales condiciones
de cada arma, de cada trop? y de cada enemigo para

lo

conseguir
choque.

En

el

resultado apetecido en

las guerras entro ejrcitos

el

momento

del

regulares, rara vez

tienen lugar los combates al arma blanca entre dos


infanteras; el fuego es el principal

y en

por lo comn,

l estriba,

el

elemento de fuerza,

xito de las batallas;

pero no sucede as entre dos ejrcitos que combaten

muy

de cerca, cuando los combatientes llegan lu-

char brazo partido y los disparos se hacen corta


En las guerras irregulares los combates al

distancia.

arma blanca son

frecuentes,

organizada es temible para


la bayoneta,

y aunque una tropa bien


enemigo en una carga

el

existen multitud de casos en que ser

sobre los contrarios despus de


primera descarga para batirlos con las armas
blancas, es muchas veces peligroso arriesgar en una
lucha personal el xito de una accin, cuando el

necesario arrojarse

hecha

la

enemigos y sus condiciones en el manejo de las armas cortas, son superiores


los de nuestros soldados, porque entonces la superioridad de nuestros elementos de fuerza sobre los del
enemigo desaparece, las condiciones se equilibran y en
algunas ocasiones nos ser fatal la lucha personal entre
los fornidos naturales del pas, y nuestros soldados que
desarrollo material de nuestros

quizs se encuentren dbiles

calenturientos.

GUERRAS IRREGULARES.

371

Por esto, siempre que nuestra superioridad estribe


fuego, ha de rehuirse el combate con armas blancas, no ser cuando el enemigse encuentre quebrantado por las bajas causadas con nuestros proyectiles

en

el

comience desorganizarse, concluyendo por huir>


porque entonces, no estando su moral muy levantada,
no tendr otra idea sino la de correr delante de nues-

En todo caso, un ataque al arma blanca


ha de ser rpido, enrgico, decisivo y llevado cabo
sin dudas ni vacilaciones de ningn gnero.
La ventaja de estos ataques consiste en la sorpresa
impresin que producen en el enemigo; un momento
de duda, de temor de vacilacin, puede bastar para
tras bayonetas.

que los
una vez

contrarios se repongan

y rechacen

el

ataque;

iniciado ste, es preciso las masas, recurrir

todo

el valor de que dispongan, hacer un esfuerzo de


nimo, aturdirse, no darse razn de otra cosa que de co-

rrer adelante y slo adquirir conciencia de lo que se ha


hecho cuando las bayonetas tropiecen con los cuerpos
enemigos; as es que hay necesidad de hacer saber al
soldado, y no descansar hasta que no se penetre bien de
ello, que cuanto mayor sea el empuje del ataque y la
velocidad de la marcha, menor ser el nmero de disparos que har el enemigo y que, por lo tanto, existen menos probabilidades de ser herido acometiendo rpidamente, sin titubear un momento, que efectundolo por

esfuerzos sucesivos, deteniendo la marcha, encogin-

y no dando el mayor mpetu la acometida.


La precisin en el tiro es una de las condiciones
que ms recomiendan una tropa, y en este concepto
se -prohibir hacer fuego como no sea pie firme; se
evitarn al soldado en cuanto se pueda, los movimientos que lleguen agitarlo en el momento de disparar,
dose

debiendo los jefes ser muy parcos en hacer marchar


sus tropas al paso ligero y la carrera, no ser cuando
se quiera ocupar rpidamente una posicin, cuando sea
necesario despejar el frente de columnas que avancen,

cuando hayan de reunirse

desplegarse los tiradores,

GUERRAS IRREGULARES.

372

sobre todo, cuando se avance resueltamente hacia el


enemigo para concluir de arrancarle el triunfo por medio del arma blanca.

El fuego es, por lo tanto, el elemento de accin


eficaz de la infantera,

ms

y su divisin en fuegos de des-

carga, discreccin y rpidos es conocida de todos los


militares.

El fuego de descarga lo ejecuta

una tropa disparan-

do un tiempo los soldados de ella la voz de su jefe:


es conveniente para contener las cargas de caballera

cuando los caballos llegan distancia suficiente para


que se aproveche el mayor nmero posible de proyectiles. Contra una infantera no debe nunca hacerse
fuego de descarga una distancia mayor de 359 pasos,
y en caso de que se ejecute se har por tilas como ordena nuestra tctica; esta clase de fuego es de mucha
aplicacin en las guerras irregulares, por el efecto moral que causa y por la idea de unin, disciplina y poder
que adquiere el enemigo de quien lo emplea. La impresin que causa en nuestros contrarios ver caer heridos muertos un gran nmero de sus hombres, es
mucho mayor cuando caen un tiempo, por el efecto
de una descarga, (j[ue cuando van sufriendo las bajas
sucesivamente, ocasionadas por los tiroteos y fuegos
discreccin; sin embargo, estos ltimos producen resultados evidentes cuando los que

lo

ejecutan no son sol-

dados bisnos que disparan por aturdirse y que apenas


apuntan.

armamento de tiro rpido y, sobre todo, con el


de repeticin, hay necesidad de no originar un desj)ilfaCon

el

municiones disparando con demasiada velocidad,


pues en las guerras de que tratamos, no siempre sern
fciles los municionamientos continuos, y adems del
gran consumo de cartuchos que se hace, el humo denrro de

so

que

vista

nientes,

se produce

delante de la tropa,

incomoda

la

fatiga los nervios. Para evitar tales inconve-

cuando haya de emplearse

cin, ordenar el jefe el

el

fuego discrec-

nmero de cartuchos que hayan

GUERRAS IRREGULARES.

373

de dispararse, expresndolo en la voz de mando, y si^^mpre ser prctica conveniente ordenar los soldados
que lleven un paquete de cartuclios reservado, que no
deber romperse sin orden expresa de su jefe.
Dejando ciertos intervalos en el fuego discreccin,

que quede un espacio de tiempo entre unos


que servirn para dar entender la
j
tropa las nuevas rdenes, y para que el jefe de ella
aprecie el consumo de municiones que se haga.
Fuego de velocidad, es aquel que alcanza por minuto el mximun de tiros que pueda disparar el fusil con
que se haga fuego. Una tropa bien disciplinada en el
fuego, puede esperar tranquilamente y recibir con fuego de velocidad los infantes enemigos cuando stos
se encuentren unos sesenta pasos; pero si la tropa no
rene dichas condiciones, es preciso comenzar el fuego
los ciento, y en todo caso, no emplearlo nunca cuanse consigue

otros disparos,

enemigo se encuentre ms de ciento cincuenta.


La distancia que debe romperse el fuego contra
hordas salvajes, no puede ser la que consignan los

do

el

reglamentos europeos, pues las circunstancias varan


notablemente. He aqu lo que el infatigable explorador
portugus, Serpa Pinto, dice, hablando de la clase de
guerra que es necesario practicar en el continente
africano:

La ventaja de los europeos sobre los salvajes no


puede obtenerse sino por la eficacia de los fuegos. Dice
el teniente Porter que un fuego comenzado los 800
1 .000 metros de una multitud, puede decidir el resultado
de un combate. Esto es un error demostrado en las babatallas de Insandwalana y de Yatombi-river y en otras
en que los ingleses para salvar su honra han dejado
sus vidas.
))E1 conocimiento que tengo del suelo africano me
induce sentar un principio que parece paradjico y es

evidentemente
))Los

cierto.

naturales de frica son tan extremadamente

valientes,

como extremadamente

cobardes.

GUERRAS IRREGULARES.

374
))Se

apodera de ellos

tirse

sentimiento de la victoria

el

y
cada soldado en un

son fuertes, intrpidos

valerosos, llegando conver.

capitn, cada capitn en

un

hroe.

Los invade

cobardes,
))Es

tan

el

pnico y tornndose en pusilnimes

huyen
difcil

la

un

desbandada vergonzosamente.
jefe contener una horda en el

ataque cuando se cree victoriosa, como

lo es detenerla

en una retirada cuando huye poseida del pnico.


))Esto, que es una verdad incontrovertible, debe
determinar la lnea de conducta del capitn europeo
que tenga que combatir con salvajes.
))Si ante una multitud de ellos, un regimiento europeo rompe el fuego 1.000, 800 y aun 500 metros,
dicho regimiento, por regla general, est perdido. Esto
aconteci ai 24." de lnea en Insandwalana y al ala
izquierda del 80. de lnea,
el

mandada por un amigo mo,

capitn Moriarty, en Yatombi-river.

La multitud enemiga al escuchar el horrible ruido


de la fusilera, dudaba en avanzar y lleg pararse.
Los Martini-Henry de los ingleses repetan sin cesar

su intil fuego, y los zuls que retrocedieron y


el ruido de los tiros, como casi todo el

temblaron ante

mundo teme

el estallido

de la tormenta y luego sonre

viendo que el rayo no le ha herido, despus de corta


indecisin avanzaron de nuevo.
))De aquel movimiento dependi la prdida de la

A los 200 y 100 metros las balas desempearon su misin mortfera, pero ya fu tarde.
Los zuls habiendo perdido el miedo en las primeras detonaciones que no les hicieron dao alguno, y
empujados por su terrible impulso, llegaron y venbrigada inglesa.

cieron.
))Si

rando

Moriarty hubiese contenido su entusiasmo espeal

enemigo hasta

la distancia

de 80 100 metros,

distancia la cual hubiera llegado receloso inquieto

por

el silencio

ra ordenado

de los ingleses,

si

esa distancia hubie-

una descarga general, de

la

que no se ha-

375

GUERRAS IRREGULARES.

vanguardia del enehubiera huido


raigo hubiera sido aniquilada, y el resto
desbandado por el efecto causado por tan destructor
bra perdido ni iiua sola bala, la

recibimiento.
))Es

fuerza

esa
preciso pensar que los salvajes no tienen
llama
se
que
europeos
terrible de los ejrcitos

disciplina,

ni

los

sentimientos morales de nuestros

soldados.

Un

aplic
distancia de 60 80 metros,

sentido,

ms

distinguido oficial ingls quien habl en este


tal sistema; nunca rompi el fuego

y nunca dej de contar

una victoria por cada descarga.*


perfectamente
Estas poderosas razones determinan
infantera en las
la manera de emplear sus fuegos una
guerras irregulares
tienen que
Los jefes de las columnas, por lo tanto,
fuegos,
los
y siempre
ser muy parcos en el empleo de
circunstancias
recordarn que un fuego arreglado las
la marcha ofensiva,
y ajustado los alcances eficaces, y
fundamentales,
principios
los
son para la infantera
una estreprudencia,
gran
aunque exijan la vez una
para
prueba
toda
mada intrepidez y una serenidad
prearma
tranquilamente al enemigo con el
esperar

parada.
distancia se har apuntando ai
se
rodillas, y hacia esta misma altura

El fuego corta

enemigo las
invisible en el bosdisparar cuando aqul est oculto
es posible
ordinaria,
que, pues apuntando la altura
de
cabezas
las
que' los proyectiles pasen por encima de
los contrarios

que pueden

estar arrodillados

tendi-

dos en el suelo.'
revista
Concluida la accin, es conveniente pasar
fuego,
en
entrado
de municiones alas fuerzasque hayan

puedan ser
para que antes de emprender la marcha
lleven los
dotadas de cartuchos con las reservas que
no llesoldados la columna, y en el caso de

mismos

varlos,

cuando

el

consumo hubiera

sido excesivo,

se

centro retaenviar dicha fuerza la vanguardia,

GUERRAS IRREGULARES.

376

guardia, segQ sea el lugar menos expuesto, siempre

que no haya tiempo para repartir eutre toda la columna


municiones que lleven las tropas que no hayan
entrado en fuego, y que tendrn, por consiguiente, comlas

pletas sus dotaciones de cartuchos.

Tratemos ahora de

aunque sea tan


hemos hecho respecto la Infantera. Aquella arma representar un papel importante en
los terrenos despejados llanos y ser casi completamente intil en los que cubiertos de frondosa vegetaligeramente como

la

caballera,

lo

cin, slo permitan el paso

columnas de poco fondo

por los senderos que lo atraviesen; pero

muy

raro,

potreros

aun en

tales terrenos,

como

ser

no encontrar sabanas,

grandes claros en el bosque,

ser conve-

aunque no sea como elemento de combate, sino como medio de exploracin

niente emplear la caballera

de comunicacin.

En

los

combates,

el

fuego de

la caballera es, por lo

y poco eficaz, as es que slo lo emplear para entretener al enemigo desplegndose en

regular, incierto

tiradores, retaguardia de los cuales se organizan las

fuerzas de infantera que han de acometer los contrarios;

pero

cuando stos avancen sobre

los

jinetes,

ofendindoles demasiado con sus fuegos, ser un sacri-

mantenerlos pie firme sosteniendo el tiroentonces que la caballera, si es numerosa, avance cargando, que se retire si es escasa; sin

ficio intil

teo; es preciso

embargo, cuando alguna fuerza montada se viera,


consecuencia del ardor del combate, acosada por el
enemigo y lejos de la columna de que forme parte, debern los soldados elegir una altura posicin favorable, echar en ella pie tierra y romper el fuego, atriu(herndose detrs de sus caballos como puedan, para
esperar que la columna los socorra. Esto practic una
fuerza de caballera que flanqueaba una columna nu-

GUERRAS IRREGULARES
merosa en
por

:;i'aa

la Isla

377

do Cuba: vindose rodeada do repente


mandadas por

iiiiiem de fuerzas insurrectas,

Mximo Gmez,

mejor general de la insurreccin, y


no pudiendo cargar y batir con el arma blanca tan
superiores fuerzas, corri refugiarse en una altura
prxima, desde donde pie tierra y defendindose con
el

fuego de sus carabinas, contuvo y rechaz varios


ataques impetuosos del enemigo, hasta que la columna
principal, acudiendo al ruido del combate, hizo retirar
el

aqul con slo su presencia

La principal fuerza de la caballera est en la carga


el arma brinca. Una caballera decidida en terreen
y
no abierto, puede hacer proezas al cargar un enemigo, que no poseyendo la cohesin y fuerza de los ejrfcil deshacer
citos europ-^o, es
y derrotar completamente 5i llega esperar el choque.
Las cargas deben efectuarse discreccin, pues no
existiendo lineas ni cuadros, el efecto moral causado
por multitud de jinetes que ocupan gran espacio y que
avanzan individualmente, es mucho mayor que el que
ocasiona una masa compacta; en estas cargas,

el jefe

de la caballera marchar ai frente de la fuerza, en los


primeros momentos, para dar impulso y empuje la
carga; pero en seguida quedar detrs con la reserva y
un soldado que Heve un guin estandarte de color

para que
Al cargar, se

vivo, que siempre tendrn los escuadrones,


sirva de seal en el punto de reunin.

tendr mucho cuidado de no llegar demasiado lejos y


siempre llevar reserva.
Existen pueblos que, como los rabes, al ser cargados por la caballera, vuelven grupas sus jinetes simulando una retirada, y al llegar cierta distancia, ejecutan rpidas y hbiles evoluciones derecha izquierda, sacrificando luego los rezagados, heridos

desmontados y hasta cargando por retaguardia la ca


ballera que, con la velocidad adquirida, sigue corriendo detrs de un enemigo imagina lio.
Por estas razones, es conveniente siempre cargar

GUERRAS IRREGULARES

378

con cierta malicia y precancin, y en caso de encon


trar durante la carga algn ro pantano, difcil de

atravesar, no pasarlo hasta que estn reunidos en la


orilla suficiente

nmero de

soldados.

El comandante de la fuerza que cargue, tendr

siempre su lado

al

trompeta,

el

guin y

la reserva,

estar siempre atento todas las peripecias de la car-

y observando el estado moral


en que se encuentren sus soldados y el enemigo, para
ordenar rpidamente lo que fuere necesario.
ga, vigilando los flancos

La

en el combate, ha de tener siempre


que rara vez encontrar su frente enemi-

artillera

presente,

gos organizados, ni con la fuerza de cohesin suficiente


para que los caones puedan abrir anchas brechas en
sus

filas.

El emplazamiento de las piezas, la eleccin del pro-

que haya de emplearse en cada caso y la velocidad del fuego, han de ser determinados por el jefe que
mande la columna, de acuerdo con el comandante de
su artillera, al que deber comunicarle, antes de alguna operacin importante, los proyectos y movimientos que hayan de ejecutarse, en la parte que se relacione con la artillera, para que pueda tomar sus disposiciones y hacer sus preparativos, sin tener necesidad
de alterarlos cada momento.
En tanto que sea posible, se colocarn las piezas
yectil

fuera del alcance de la fusilera

enemiga y distancia

en que las alzas y cargas sean conocidas, para obtener


eficaz. En general, es preciso evitar emplazar
la artillera demasiado cerca de nuestros adversarios,
porque no solamente muchas veces el efecto que cause

un fuego

ser nulo, sino que se expondrn las bateras ser

arrolladas por esos ataques impetuosos que acostum-

bran ejecutar los enemigos quienes no imponen

las

bocas de fuego, y que aunque no dan por resultado la

GUERRAS IRREGULARES.

379

arprdida de las piezas, motivan grandes bajas en los

cuanto que no pueden


reemplazarse en el campo de batalla y en la zona en
que opere la columna. No es conveniente tampoco emporque sus
plazar la artillera en puntos muy elevados,
esperar de
dado
es
que
efecto
el
no causarn todo

tillaros,

tanto

ms

sensibles,

tiros

que no se deben subir las piezas las cscortadupides de las montaas ni los bordes de esas
aparenteras que existen casi perpendiculares y que
mente parecen muy convenientes por ser inaccesibles
muy
para el enemigo, porque desde ellas el tiro ser
momento
un
en
eficaz,
y
fijante y, por lo tanto, poco

ellos; as es

apurado, la retirada sera muy difciL


Las avenidas de los valles son generalmente campos de tiro muy ventajosos, y se obtienen excelenla artillera en las suaves
de este modo, se podr
pues
colinas que los enfilan,
veredas;
descubrir desde lejos los caminos, avenidas y
considerar
puede sentarse, como regla general, que se
mal situada una batci'a, cuando desde ella no se

tes

resultados situando

como

de la altura sobre que est emplazada,


pues libre el enemigo de los tiros rasantes y de rebote,
hasta de los fuegos de la infantera, podr escalar la

descubra

el pie

posicin

y poner en grave apuro

los artilleros.

de la vista del enemigo,


Para
que queden debajo
manera
de
bastar retirar las piezas
tirado desde
estn,
que
del plano tangente la altura
ocultar las bateras

punto donde se encuentre el enemigo, pues de este


modo, no solamente se descubre mayor campo de tiro,
consino que se estar algo resguardado de los fuegos
el

trarios.

Los terrenos donde abundan las rocas y piedras, no


son favorables para el establecimiento de bateras, por
movimientos
la dificultad cnn que se tropezar en los
enemigos, al
proyectiles
los
porque
efecten,
que se
y
de trozos de
multitud
saltar
harn
chocar con el suelo,

que son otros tantos proyectiles, que pueden


causar daos de consideracin en las piezas en los sirpiedra,

GUERRAS IRREGULARES

380

y en

de

tambin debe huirs'^


proximidad de bosques terrenos con obstculos, donde pueda ocultarse el enemigo y le sea fcil efectuar algn golpe de mano sobre
vientes

las fuerzas

de emplazar bateras en

o^t^.n;

la

nuestras piezas que, al ser apuntadas hacia

el

lado por

donde sean atacadas, no podrn ofender los que atacan, porque estarn cubiertos hasta el momento de
llegar ellas.

Hay que
artillera,

ella
zas.

tener en cuenta, cuando el enemigo tenga

las condiciones de sta, el

empleo que de

hace y la inteligencia de los sirvientes de las pieEn algunos pueblos como los malayos, los joloa-

nos y, antes, los chinos, la artillera est montada en


malsimas cureas, y generalmente empotrada con
punteras fijas, por carecer los artilleros de los conoci-

mientos exactos de las alzas y de las distancias. Es


claro que conocidas estas circunstancias, la artillera
enemiga slo nos causar daos insignificantes, y en

no slo se efectuarn los ataques como si no


que podrn situarse bateras en puntos
elegidos, de tal modo, que los proyectiles enemigos no
las ofendan absolutamente nada. En la guerra de China, el ejrcito anglo-francs se aprovech de la ignorancia en que estaban sus enemigos, respecto el uso de
las alzas; los fuegos de la artillera china, eficaces
contra las columnas de ataque cuando se encontrabaii
la distan de 1.000 1.200 metros, que era la que
estaban acostumbrados los artilleros tirar, (1) fueron
inofensivos en cuanto las distancias se hicieron ms
tal caso,

existiera, sino

cortas.
el emplazamiento de las piezas debe esarmona con el objeto que stas se destinan,

Por ltimo,
ar en

Los caones fabricados por los chinos, pesar de tener


(1)
dimensiones colosales, no tenan grandes alcances; hoy, ia reciente guerra con los franceses demuestra, que aquel pueblo,
si bien no lia conseguido completamente infundir valor y conocimientos sus soldados, tiene un excelente material de guerra de fabricacin europea y norte-americana.

GUERRAS IRREGULARES.

38l

segn se trate do contribuir la derrota del enemigo


en una accin campal, de batir las fortificaciones en
que se parapete, de arrasar alguna aldea, pero siempre se elegirn sitios un poco elevados para que el campudiendo construirse ligeratierra, con el objeto
de que, elevando las piezas del suelo, su frente quede
despejado de obstculos y pueda herir al enemigo aunque se oculte en zanjas pliegues del terreno (1).
po de

tiro

sea extenso,

mente algunas obras con troncos y

Donde ms aplicacin tendr la artillera, ser en


y campos atrincherados que se construyan
para asegurar la conquista, para sostenerse en una
posicin determinada durante una cierta poca , por
los fuertes

ltimo, para establecer puntos de apoyo

y bases de
como decimos, la importancia de la artillera es indiscutible, pues una varias
piezas harn sumamente fuerte cualquier posicin elegida, lo que permitir disponer de mayor nmero de
operaciones.

En

estos casos,

hombres para las operaciones activas.


La colocacin de las piezas, su emplazamiento, ya
sea en barbetas en caoneras, su situacin respecto
las caras del fuerte etc.,

depender de

las

condiciones

de la localidad y del alcance de las armas enemigas,


tenindose siempre en cuenta el terreno que hay que
batir, los objetos particulares

cada pieza, tales como

la

que tenga

proteccin de

su cargo

un puente,

la

defensa de una avenida, etc.

Respecto los fuegos, proyectiles y cargas que deban emplearse, nuestros oficiales de artillera saben
de sobra cuanto concierne al asunto, y siendo ste ex-

clusivamente de su incumbencia, nada diremos de

l;

En una de las expediciones de nuestro ejrcito .Jol, se


1)
vieron nuestros soldados obligados detenerse junto un gran
rbol, en cuya copa, apoyndola en las ramas ms fuertes, establecieron una explanada con gruesos tablones, y colocaron
sobre ella una pieza de artillera dominando al fuerte ocupado

por el enemigo, que fu desalojado de este


recurrir las columnas (ie ataque.

modo

sin tener

que

GUERRAS IRREGULARES.

382

embargo, creemos importante, por lo que se relaciona con las cargas reducidas, extractar algunas advertencias que se hicieron al ejrcito holands al emprender la campaa de Atchim, respecto el uso de los fuegos de la artillera, ya que en las guerras irregulares
sin

nos veremos, casi siempre, obligados hacer fuego


corta distancia.

Hizo saberse que con los caones de montaa de


0',08, podan dispararse granadas, shrapnels, botes de
metralla y bombas. Las granadas estaban destinadas
para distancias de unos 2.000 pasos contra masas enemigas profundas; los shrapnels para distancias de unos
1.200, y la metralla para la de 200 400, pesar de

que

las formaciones del

enemigo,

casi

la disposicin especial del terreno

permiti rara vez

el

empleo de

siempre oculto, y

en aquellos pases,
Se previno

la metralla.

con granada, distancias medias, era eficaz


construcciones ligeras y muros sin
empalizadas,
contra
gran fuerza de resistencia, y que las bombas eran tiles las distancias de 300, 600, 900 y 1.200 pasos, con

que

el tiro

pequeas cargas, disparadas en ngulos de 20 con

la

culata de las piezas enterradas; que los morteros de


0\12 podran disparar proyectiles las distancias de

300, 400, 600, 800, 900, 1.000 y 1.200 pasos, en ngulos de 45, con cargas variables de 2, 5 y 7 dec gra-

mos

y,

ltimamente, que

los botes de metralla, tirados

por los morteros con cargas de 7 decgramos y la


distancia de 400 500 pasos, podan servir de grana-

das incendiarias contra edificios de maderas y bambes, aconsejndose tambin que mayor distancia de
1 .200 metros, para los caones, y 600 para los morteros, se

deba tirar

muy

raramente.

que al emplazar una batera, es preciso


dotarla de una fuerza de sostn que, en caso necesario,
rechace las cargas decididas del enemigo sobre las piezas. Estas fuerzas han de estar bajo la direccin del
jefe de la batera, y marcharn siempre prximas sta
Sabido es

en los movimientos que se vea precisada ejecutar,

GUERRAS IRREGULARES.
debiendo

el citadojefe,

en caso de no considerar

cientes las fuerzas que se le

383
sufi-

hayan asignado, reclamar,

juzgue necebajo su responsabilidad, los refuerzos que


que no
prximo,
ms
tropas
de
sarios, al comandante
hasta fivacilar en dar la proteccin que se le pide, y
para
peligro,
del
jar su atencin, acudiendo al lugar
la prdida de las piezas.
no es indiferente; es precisostn
del
colocacin
La
opuesto de aquel hacia
punto
el
en
so que est situado
por los disparos de
producido
donde se dirige el humo

impedir un desastre

la artillera,

batera,

y nunca entre

las piezas

ni detrs de la

porque sera exponerlo bajas intiles.


estuviera situada en una posicin

Si la artillera

dominante, pueden establecerse delante de ella tiradolos


res bien cubiertos entre los matorrales detrs de
terredel
desigualdades
obstculos, aprovechando las
no con su reserva, que ser una fuerza distinta de la
de sostn, y tanto unos como otros, efectuarn movimientos ofensivos cuando se les presente la ocasin,
dedicando siempre toda su atencin, cuando la batera
dispare contra artillera, en poner fuera de combate
los artilleros

enemigos.

Los movimientos envolventes tcticos, bien dirigidos inteligentemente ejecutados, son armas poderosas de que podemos valemos para vencer nuestros
contrarios en el

campo de

batalla,

aunque tambin

debemos guardarnos de los que pueda ejecutar el enemigo, pues raro ser el pueblo que no conozca los resultados asombrosos que se obtienen cuando se logra
envolver una tropa en el campo de la accin, acometindola por dos tres puntos la vez, como difcil ser que alguno, sin tener un cierto' grado de ilustracin,

conozca ios movimientos envolventes estratgicos


pueda llevarlos cabo con acierto inteligencia.

Esta es la razn de que la generalidad de los pueblos

poco civilizados, teman tanto los movimientos

GUERRAS IRREGULARES.

384

tcticos de dicho gnero

que practican nuestras tropas,


que causan por haberlo pre-

pues conociendo
^enciado en sus luchas intestinas fronterizas, y emplendolos muchas veces como sistema, temen sufrir
los desastres que en su modo de atacar piensan causarnos. Es imposible describir el efecto que siempre
el efecto

han causado las tropas irregulares dichos movimientos, segn hemos podido apreciar en la mayor parte de
las guerras que hemos tenido presente para escribir esEl miedo caer prisioneros, la falsa idea que
te libro
tienen formada de nuestros procedimientos, el temor
verse separados de los suyos, es tal, que creemos pre.

en muchos casos, encontrarse en


nuestro poder, as es que todo lo abandonan al sospechar que puede ser cortada su retirada. Un ejemplo notable de lo que decimos, nos presenta la toma de Kra-

fieren la muerte,

tn, capital

posicicu formidable del reino de Atchn,

que se entreg los holandeses sin disparar un tiro,


en cuanto vieron lo^ defensores que las tropas enemigas iniciaban un movimiento envolvente que iba
cerrar el cerco de la plaza.

Este temor de nuestros contrarios debemos siempre


aprovecharlo, y nunca efectuar un ataque directo, que

puede ser de xito dudoso costar mucha sangre,


cuando podamos conseguir nuestro objetivo por medio
de un movimiento tctico envolvente. Ahora bien, si
objeto de nuestra accin es chocar contra el enemigo, hacerle sentir daos materiales y darle pruebas del
el

efecto de nuestras armas, nada conseguiramos con

que

abandonara una posicin y se retirara hacia el interior hacia donde le conviniera, retardando el momento de la lucha; en tal caso, los movimientos envolventes que ejecutemos han de ir dirigidos, no hacerle
abandonar las posiciones en que est establecido, sino
cogerle prisioneros, y por lo tanto, el movimiento

no

se

iniciar

rnbatc.

nunca antes de haberse empeado

el

GUERRAS IRREGULARES.

385

Generalmente
do

el pas,

las columnas que marchan recorrienUeyan por exclusiva misin buscar y batir

al eneraig-o, y es preciso, por lo tanto, que siempre vayan preparadas y dispuestas para desempear con

xito su cometido.

Unas veces,

al

encontrar al enemigo, ser convel con bravura y decisin con

niente arremeter contra


las tropas

ms prximas

disponer en seguida

el

al sitio que aqul ocupe,


y
plan de ataque que han de se-

guir las dems tropas; otras, quizs convenga practicar


un ligero reconocimiento antes de hacer entrar los batallones en fuego; pero siempre, ya sea al acometer re-

sueltamente, ya al enviar fuerzas que reconozcan la

y nmero del enemigo, se deber ocuuna fraccin de la columna, alguna eminencia,

situacin, clase
par, con

montculo
la

sitio propsito,

impedimenta

para que

all se

resguarde

y, en caso de fracaso, para proteger la

ordenada retirada de las tropas.


Cundo el ataque debe ser lento, y cundo resuelto
vigoroso,
depende de muchas circunstancias que el
y
talento del jefe superior debe saber apreciar rpida-

mente, en vista de sus conocimientos acerca del pas,


oxtructura del suelo, carcter y fortaleza del enemigo

y modo que tenga de guerrear.


Generalmente, el ataque que ms rpidos resultados
y decisivo; pero algunas veces el excesivo ardor es causa de grandes desastres, si no para toda una columna, para alguna parte
de ella, que puede verse seriamente comprometida
y
alcanza, es el rpido, impetuoso

obligar las restantes tropas empear combate, quizs en malas condiciones para salvarla. En algunos

cuando ocupemos una buena posicin, desde la


cual podamos causar grandes prdidas al enemigo con
casos,

el

fuego de nuestra

artillera, el

ataque podr ser lento,

para dar lugar que nuestros contrarios adquieran una


idea falsa de los fuegos de nuestra infantera y se ade-

lanten hacia nuestras posiciones, porque entonces se


les recibir con nutridas descargas que lo quebrantarn

TOMO

II.

25

GUERRAS UREGULARES.

386

seguramente, eu cuyo momento, se acelerar rpida-

mente y

sin vacilar el ataque.

mucho cuidado y
no dejarse engaar, pues muchos pueblos, y entre
Pero en todo caso, hay que tener

ellos los rabes, despliegan sus fuerzas al avistar sus

enemigos,
caballera,

ejecutan movimientos, maniobran con su

se llevan tras ellos las

columnas de ata-

que, en tanto que sus fuerzas principales, sus familias


y sus ganados, escapan en direccin distinta.

En

la

Argelia observaron los franceses que cuando

aparecan los Kbilas por la izquierda de las columnas,


poda asegurarse con certeza que los rebaos, familias

y bagajes estaban

ocultos en alguna caada situada

derecha, y que si cedan fcilmente el terreno en una


direccin determinada, era seal segura de que procula

raban atraer las tropas sitios lejanos de aquellos


donde tenan sus ganados y aduares.
Pero como la guerra contra ciertos pueblos no puede circunscribirse vencer y destrozar sus fuerzas militares, porque nada significa para ellos una varias
derrotas, es preciso, para dominarlos y reducirlos la
obediencia, atacar sus intereses morales

Muchas veces no
nuamente detrs

se consigue

del

y materiales.

nada marchando conti-

enemigo dejando retaguardia

terrenos inexplorados y tratando slo de entablar combate con l; es necesario hacer sentir nuestro poder las
tribus, destruir las aldeas, aduares poblados, cortar
los rboles frutales,

quemar

las recolecciones

rarse de las mujeres, nios, viejos

y apode-

y ganados.

Otras veces, sobre todo en las insurrecciones de las

que nos interesa sobre todo es dominar al


elemento armado, que con su influencia en el pas, sus
colonias, lo

procedimientos de terror sus afecciones personales

mantiene eu rebelda una parte de la poblacin, que sin


su apoyo se sometera fcilmente la obediencia. Entonces produce excelentes resultados una prctica completamente opuesta la que acabamos de indicar. Hemos presenciado, en la isla de Cuba, llegar una columna

GUERRAS IRREGULARES.

una

estanciera de insurrectos, de la

387

que escaparon

toda prisa los hombres tiles dejando en nuestro poder


varias mujeres que faerou cazadas

como

fieras

en la

manigua, donde intentaban esconderse, y algunos


hombres enfermos y baldados que no pudieron moverse
de sus lechos de varetas. Aquellos desgraciados nos

miraban con un espanto indescriptible y temblaban


posedos de un pnico difcil de explicar; algunas muchachas no haban visto en toda su vida nuestras
tropas y les haban hecho adqun-ir tal idea de nosotros,
que difcilmente poda convencrseles de que no esperaran el menor dao. Los soldados, una indicacin de
sus jefes, se apresuraron dar los prisioneros galleta,

y algunas golosinas, y la columna sigui su camino dejndolos en libertad despus de haberles asegurado que no ramos tan inhumanos como les haban

arroz

hecho

creer;

infelices

pues bien,

los

pocos das, todos aquellos

acompaados de algunos hombres

tiles,

que

llevaron la espalda ios enfermos, se presentaron

medio desnudos en uno de nuestros campamentos de


batalln, distante algunas leguas de la estanciera sor-

prendida.

En

el

campamento,

los

mismos soldados

ofrecieron sacos vacos las mujeres para

que

se hicie-

y todos marcharon la cabecera de la brigada, donde fueron socorridos y alojados. Aquel hecho
comenz determinar un movimiento general en muchas familias insurrectas, que continuamente venan
presentarse nuestros campamentos.
ran trajes,

La

poltica de la guerra desarrollada por el General

en Jefe ha de
nera

ser,

por lo tanto,

como han Je conducirse

la

que indicar

la

ma-

las tropas.

Poco tenemos que decir respecto al ataque en terrenos llanos y despejados, donde pueden maniobrar
fcilmente las tres armas, y donde el genio militar del
que mande es la principal base del xito, porque nuestros reglamentos tcticos y libros profesioLalescontie-

GUERRAS IRREGULARES.

388

ren cuantas ideas y eleraentos son necesarios para


formar un plan de ataque y desarrollarlo con seguridad,

orden y brillantez, y a lemas pensamos que esas concepciones rpidas que constituyen el genio, no se

aprenden en

los libros ni necesitan para desarrollarse

ms bien el resultado de
de las maniobras y, sobre todo,
de las mltiples circunstancias que se renen en cada
caso determinado, que son apreciadas rpidamente por

el

estudio del gabinete; son

los ejercicios prcticos,

momento supremo
embargo, algunas indicaciones relacionadas con el estudio concreto que venimos
haciendo, sin la pretensin de que deban ser seguidos
extrictameute los principios que sentemos, sino ms
bien con el deseo de presentar moldes que puede
ajustarse la conducta de los jefes en ciertas operaciones
propias de las guerras irregulares, que podrn ser modicadas ventajosamente por el talento de los encargael jefe

superior de las tropas en el

del combate; haremos, sin

dos de

la direccin

Nada

ms

de un combate.

en las guerras que estudiamos,


que vernos obligados batir un enemigo posesionado
de un bosque, ya vayamos marchando por l, ya lo
encontremos nuestro frente en las operaciones que
es

fcil,

practiquemos por las llanuras. Al principio de la accin


toda la ventaja estar de parte del enemigo que ocul-

tamente podr examinar y apreciar nuestros movimientos; pero una vez puesta nuestra planta en el bosque
habiendo llegado cruzar nuestras armas con las
contrarias nos encontraremos unos y otros en iguales
condiciones; lo mismo que ellos, podremos ocultar las
fuerzasy los movimientos, y la misma dificultad hallaremos para conservar la unidad de mando y la vigilancia
directa de los jefes, quedndonos, sin embarg-o, la libertad de elegir los puntos de ataque y la notable superioridad en tctica, disciplina y armamento.
Por estas razones, nuestro primer inters ser apoderariius de la linde del bosque, si llegamos l marchando al descubierto, extender nuestras fuerzas por

GUERRAS IRREGULARES.
dentro de la espesura

si

vamos caminando

389
la desfila-

da por un terreno muy cubierto de vegetacin. La


artillera podr emplearse con. xito, en este primer
perodo del combate, para contener al enemigo con su

metralla

si

intentara atacarnos en

el

momento en que

maniobran y dar lugar que fuertes guerriavancen por las alas haciendo fuego rpido y avanzando con la celeridad posible por dentro del monte.
Las reservas no avanzarn no entrarn en el
bosque hasta adquirir la certeza de que ningn punto
de la nutrida lnea de tiradores ha sido arrollado por el
enemigo, para que conservndose compactas, unidas y
preparadas, puedan acudir prontamente adonde fuese

las tropas
llas

necesario.

Quebrantado

enemigo, cesar en sus fuegos la


avanzarn resueltamente
y
procurando siempre mantener el contacto con aqul,
para en todo tiempo saber la direccin que toma
en su retirada: si encontraran en su movimiento de
avance algn claro en el bosque, no lo atravesarn,
sino marcharn por dentro del monte rodendolo, como
dijimos en otro lugar.
Generalmente, el enemigo se retirar por las lneas
ms practicables que existan en el bosque, que sern
los caminos, sendas arroyos, y \ov ellos debemos llevar nuestras reservas y la caballera para aprovechar
algn claro y acuchillar los fugitivos, lo que tambin
prodr conseguirse, si el bosque no fuera demasiado
grande, destinando una columna fuerte en caballera
para que practique un movimiento envolvente al mismo tiempo que el resto de las fuerzas acometen de
frente al enemigo.
La primera idea que es necesario despertar en los
soldados bisnos que deban batirse en los bosques,
es que nunca estarn ms seguros que dentro de ellos
y fuera de los caminos. Sucede veces, cuando una
columna marcha por un espeso bosque y es de repente
atacada por el enemigo, que los soldados se amontoartillera,

las

el

guerrillas

390

GUERRAS inr.EGULARES.

nan en el camino, miran todos lados sin conocer de


donde viene el ataque y pernanecen indecisos presentando un excelente blanco los proyectiles enemigos,
y siendo, al cabo, vctimas de las armas blancas contrarias, las que tanto temor suelen tener.
Por esto es necesario aconsejar los soldados que
los primeros tiros enemigos que sientan, se arrojen rpidamente al monte derecha izquierda del camino,
preparen sus armas, den la espalda al camino y estn
atentos lo que ocurra en la espesura, rompiendo el
fuego en cuanto se cercioren que tienen enfrente los
enemigos, sin esperar, veces,

la

orden de sus

jefes.

la guerra, por ms que sea algo


enemigo astuto y guerrero, que
un
difcil sorprender
podamos efectuar un ataque nocturno contra algn
campamento, aduar poblado enemigo, y no huelga
que indiquemos la manera como puede ejecutarse la

Es frecuente en

operacin.

Al dejar nuestro campo, la columna debe aligerarse todo lo posible de cuanto pueda incomodar detener
su marcha, llevarse el mayor nmero |de cornetas, dejando, ser posible, la impedimenta y la artillera
bien custodiadas en el campameutoy tomar, al dejarlo,

una direccin distinta de la que debiramos seguir,


siempre que sea posible, y describir una gran curva para caer sobre el enemigo. Al llegar la- vista de las
hogueras del campamento contrario, es decir, poco

ms de una legua de l, se mandar


pas con el mayor silencio, dndoles

sentarse las trola

orden absoluta

de no contestar los disparos de ios exploradores


centinelas enemigos, sino mandndoles que cuando
sientan dichos disparos, detengan sus raovimientoy,
guarden silencio y se acuesten pausadamente en el

tambin que lleven los fusiles


descargados y la misin que van desempear, y se les
recomendar la mayor energa en el momento en que
suelo. Se les advertir

GUERRAS IRREGULARES.

391

suene la seal de ataque. E! jefe superior explicar con


gran claridad su pensamiento y el plan de ataque
sus subalternos, enterando separadamente cada uno
de lo que ha de ejecutar, y eligiendo, entre todos, los
ms propsito para las distintas misiones que haya de
encomendarles, sin sujetarse turnos ni formalidades,

como recomienda nuestra Ordenanza. Enterados todos


y cada uno de los individuos que compongan la columna, de su cometido especial, emprendern la marcha las
tropas de manera que lleguen al campo enemigo media hora antes de salir el sol. Hasta aquel momento las
voces de mando se darn en voz baja; pero una vez
hecha
das

un

la seal

convenida por

el jefe

de la columna, to-

cornetas tocarn fuego y las tropas romper.^


fuego rpido tan veloz como puedan.
las

Es

fcil

que, ya alarmado el enemigo, tenga

fraccin de la

columna que

guna avenida

calle, bajo el fuego de

uua

salvar, atravesndola, al-

una barricada

parapeto que las defienda, ya para efectuar un movi-

miento envolvente y atacarla de flanco revs, ya por


otro motivo. En tal caso, en vez de efectuar el paso con
todos los soldados la vez, puede ponerse en prctica
el

procedimiento que llaman los alemanes reunin al

frente que se practica del siguiente modo:


Se empieza por detener y reunir toda la tropa en a
resguardndola de la vista y fuego del enemigo que
se supone parapetado

en

c,

en seguida, un grupo de

soldados, la escuadra que va en cabeza, por ejemplo,

salva la carrera

quedando

al

el

espacio comprendido entre

abrigo de este segundo punto.

cesa el fuego que ha dado lugar

el

En cuanto

paso de la primera

GUERRAS IRREGULARES.

392

fraccin, la escuadra siguiente se lanza la carrera

una seal

tropas haciendo los intervalos irregulares,


el

del jefe; as sucesivamente pasan todas las

supuesto de que

el

enemigo

est sin

y siempre en

comunicaciones

visibles con ellas.


las primeras descargas, el jefe mandar toy una vez odo este toque, los soldados suspendern el fuego, armarn la bayoneta y se arrojarn
impetuosamente sobre el enemigo sin titubear un momento, con la seguridad de que si han podido llegar
romper el fuego sin que los contrarios se hayan dado
cuenta de su presencia, el xito es seguro y no hay
tropas que resistan un ataque de este gnero.
Desbandado el enemigo, el jefe mandar tocar alto, j la tropa se reunir para volver su campamento,
para esperar las dems fuerzas, , si estuviere independiente, para perseguir ordenadamente al enemigo. Si

Hechas

car ataque

ste se nispersa, el jefe superior decidir

fraccionar del

mismo modo las tro()as


ms numeroso.

si

conviene

o seguir la per-

secucin del grupo

Si el

campamento

poblado estuviere rodeado de

alguna empalizada muralla de poca consistencia, es


necesario llevar preventivamente escalas aparatos
para abrir brecha, si no pudiese acompaar alguna pieza de artillera articio de guerra la columna encargada del ataque.
Fcilmente puede construirse un ariete cuando se
dispone de algunas vigas troncos de rboles que puedan ser manejados con comodidad, pues bastar unir
con cuerdas cuatro de ellos por una de sus extremidades,
formndose as una especie de armazn de cuatro pies
de cuyo vrtice se suspende un madero horizontalmente que manejado por algunos hombres puede golpear
fuertemente contra la estacada pared que se desee
derribar, lo que se conseguir fcilmente si no tiene
mucha consistencia. En este caso, el ataque al poblado

GUERRAS IRREGULARES.

rampamcnto debe

ser efectuado por varios puntos la

vez, vigorizndolo por

trabaje

de

lot

393

un

sitio distinto

el ariete, para distraer

y,

de aquel donde

engaar

la

atencin

defensores.

emplearan escalas, hay que tener mucho cuidado con que no sean cortas ni largas, sino prximamente de la longitud precisa para que pueda un hombre subir fcilmente lo alto de la estacada muro, y
esta longitud podr apreciarse teniendo en cuenta la
Si e

que suelen dar los naturales dichas defensas,


pues aunque varan de un pas otro, en uno mismo
sern prximamente iguales, por estar en relacin con
las armas y medios de combatir usuales en el p.as en
altura

territorios vecinos.

Ms

perjudicial es

que

las escalas

sean

muy

largas

pues en este caso, pueden


unirse dos hasta que resulte la longitud necesaria y en
el primero ocurriran graves contratiempos sino existieran sierras hachas para cortarlas, por lo incmodo
que resulta saltar dentro de una estacada cuando la
escala sobresale mucho de su parte superior. La impre-

que queden algo

cortas,

Ibvar escalas de excesiva longitud nos cost


numero-sas bajas en uno de los asaltos que dieron nuestras tropas en Jol, pues iniciado el ataque y marchando nuestros soldados con gran mpetu sobre un fuerte
ocupado por los piratas, llegaron al muro, pusieron lasescalas, subieron por ellas y ya en lo alto, tuvieron
que detenerse y cortar hachazos lo que les incomodaba pava entrar en el fuerte, sufriendo en la operacin
un nutrido y convergente fuego de los enemigos que
visin de

lo

ocupaban.

propsito de los asaltos las fortificaciones

blados enemigos,

recomendaban

los

y po-

holandeses las

tropas destinadas Sumatra, en unas instrucciones ge-

nerales que se repartieron al comenzar la guerra,

lo

siguiente:

La historia de nuestras giierras indianas ofrece


numerosos ejemplos de ataques desgraciados, porque

GUERRAS IRREGULARES.

394

no estbamos bien provistos de medios de explosin


para los muros, empalizadas y parapetos.
En su consecuencia, todo comandante de columna
expuesto encontrar una obra enemiga sobre un ca-

mino, debe, bajo su responsabilidad, ir provisto de un


suficiente nmero de escalas de asalto, y de una cierta
cantidad de plvora lUJio-fracteur

Como

la

mayor

parte

dt^

las escalas las arrojan en el

(1).

los coolies (2)

momento

que llevan
hay nece-

crtico,

sidad de hacer las prevenciones siguientes:

Las escalas tienen 3,40 metros de. longitud y 0,40


de ancho; reunidas dos alcanzan de longitud 4.85.

Cada compaa tiene seis escalas.


Cuando no se dispone de un nmero suficiente de
zapadores, se hacen adelantar seis hombres por escala hacindoles que se numeren. Los nmeros 1 y 2 llevan la escala y la aplican contra el muro parapeto;
el nmero 1 queda abajo sostenindola, los nmeros
2 y 3 quedan tambin abajo recibiendo sus compaeros heridos disparando contra todo el que aparezca
en el parapeto. En seguida que la escala est situada
sube por ella el nmero 4 seguido inmediatamente por
los nmeros 5 y 6 y en seguida el 3 toma igualmente
parte en el asalto. Si la columna lleva zapadores, corresponde ellos la tarea de los nmeros 1 y 2.
Las escalas deben colocarse lo ms verticalmeute
posible; pero de tal modo, sin embargo, que el enemigo
no pueda arrojarlas tierra empujndolas y que el
asaltante pueda subir sin molestia.
Cada columna de ataque debe llevar con ella algunas granadas de mano petardos.
general los terrenos sobre los que se han
acumulado defensas deben en lo posible, ser envueltos.
y>VoY regla

(1)

Sustancia explosiva de

ordinaria
(2)

Cargadores indgenas.

mayor puder que

la

plvora

395

GUERRAS IRREGULARES

franquear un seto de bambu-doeri [humh espinoso) es una de las operaciones ms difciles.


>>Para conseguirlo se elige un -saliente en el que se
>>E1

tratar de practicar

una abertura, y

se intentar arrojar

los enemigos ocultos detrs del obstculo, con un vi-

vo fuego de can y fusilera.


Algunos ingenieros gastadores, cubiertos por suficiente nmero de tiradores, se aproximan al seto; estos tiradores se establecen en las inmediaciones del
punto por donde se ha de penetrar y se cubren lo me-

que puedan protegiendo los trabajadores.


Si el punto atacado es envuelto, disparos bien dirigidos deben apagar el fuego de flanco enemigo.
Los trabajadores pueden cubrirse con sacos de tierra.
A un metro prximamente del lindero cavarn un
hoyo de unos 30 40 centmetros de lado y un metro
de profundidad, con una pendiente de 45" en cuyo fondo se depositar una carga de 25 kilogramos de plvo-

jor

atacndola bien con tierra.


Un salchichn, da fuego la mina y la explosin
abre en el seto una brecha suficiente para dar paso
ra,

hombres de frente.
E1 establecimiento de la mina se har con })refe
rencia de noche, pues este trabajo exige tranquilidad

varios

silencio.

De

da,

un sargento y dos soldados pueden

termi-

nar la operacin en media hora.

Los setos de

bamb

ordinario de otros arbustos

dan menos trabajo. Bajo la proteccin de los tiradores,


algunos hombres con hachas, machetes cuchillos,
abren fcilmente una brecha.
Las ramas bambs cortados se arrojan los lados sujetndolos con cuerdas armadas de corchetes
fin

de desembarazar

el

Las talas sencillas

mo modo, y

si

paso.

pueden

ser destruidas del mis-

estn construidas con rboles

secas es fcil incendinrlas.

y ramas

GUERRAS IRREGULARES

396

Cuando

el

enemig'o est nd vertido lleguemos

tropezar coa l sin haber tenido tiempo de reconocer

sus posiciones

y disponer

el

ataque, los combates de

noche rara vez nos proporcionarn alguna ventaja. El


jefe de nuestras tropas, sin idea preconcebida, quedar
algo perplejo antes de comenzar dar sus rdenes; los
soldados sorprendidos, acometern al acaso y sin saber

noche es algo oscura, como


la columna se separarn
pronto unas de otras, podrn ocurrir equivocaciones
incidentes lamentables. Una tropa en tales casos debe
pensar mucho antes de acometer sus contrarios; generalmente lo ms acertado ser defenderse pie firme
y esperar el da, y slo hacer enrgicos movimientos
ofensivos usando el arma blanca, cuando el enemigo
llevara su intento demasiado adelante y se corriera pecul es su

objetivo, y

si

la

las distintas fracciones de

ligro de confundirse con l convirtiendo el teatro de la

accin en una serie de luchas personales.

Pero cuando con algn conocimiento del terreno y


el enemigo descuidado podamos encargar

estando

una fraciu de la columna algn movimiento inesperado y rpido, los ataques de noche suelen dar resultados
excelentes.

Todo
previsto

el

secreto de la operacin consiste en llevar

cuanto pueda ocurrir, que

los oficiales, clases

y soldados tengan instrucciones concretas, que nadie


vacile un momento y^ sobre todo, que el enemigo tarde el mayor tiempo posible en conocer el golpe de mano
que intentamos cuntra

Como prueba de

lo

l.

que puede conseguirse con un

ataque de noche ejecutado en tales condiciones y del


efecto moral que causa en el enemigo, citamos el ataque Cerro-Borrego, que asegur la ocupacin francesa

de Orizaba.
Las tropas francesas llegaron esta poblacin en
su marcha al interior de la repblica mejicana, y al establecer su servicio de seguridad, no juzg necesario
el

general Lorencez, jefe de

la

expedicin, ocupar

397

GUERRAS IIIKRGULARES

Cerro-Borrego, alto monte que se eleva 350 metros sopor


bre las casas de la ciudad y cuya falda formada
abruptas peudientes pareca inaccesible para el ene-

migo.
Al siguiente da

la divisin del

general mejicano

Ortega, empleando un movimiento envolvente no notado por lus franceses, ocup las crestas de Cerro-Borrego. A las diez de la noche notaron en la ciudad

algn ruido y movimiento en el monte que la domina y


se orden dos compaas que marcnaran ocuparlo
antes de que lo hiciera el enemigo. A las doce de la noche, que por cierto era muy oscura, una compaa
capitn Detrie comenz escalar las
pendientes de la montaa y despus de esfuerzos inauditos, el cordn de hombres que marchaban trabajosa-

mandada por

el

mente de uno, con sus mochilas la espalda y


guardando el mayor silencio, lleg sin ser apercibido una pequea me^^eta.
A pesar de la gran oscuridad que reinaba, fu notada pronto su presencin, y recibieron boca de jarro una
descarga que felizmente no caus b.ija ninguna. El
ordjn inmediatamente los pocos
soldados que le rodeaban que dejaran en tierra sus moadelant resueltamente con ellos hacindoles
chilas

capitn

Detrie,

armar

las bayonetas.

Cuando

los

ms

retrasados se le

unieron continu con ms decisin su marcha, consiguiendo apoderarse de tres caones de montaa que
precipit en el barranco; pero bien pronto comenzaron
acudir tropas y el valeroso capitn creyendo que el

enemigo haba conocido la escacez de la fuerza que


mandaba, detuvo su movimiento, embosc sus soldados y les orden permanecer toda costa en sus
puestos, sin disparar un tiro.
En tan crtica situacin se mantuvo cerca de una
hora hasta que habindosele incorporado la otra compaa, a las tres y media de la madrugada, emprendi
de nuevo la ofensiva.
Los mejicanos rechazados

al principio,

volvieron

GUERRAS IRREGULARES.

398

dos veces la carga dirigiendo contra los asaltantes un


nutrido fuego; pero al cabo, desalojados de sus posiciones

y luchando cuerpo

cuerpo, concluyeron por

retirarse.

El capitn Detrie con 140 soldados haba derrotado

'i.

500 infantes y 500 caballos de

la divisin

enemiga,

librando las tropas acantonadas en Orizaba de una

si-

tuacin que hubiera llegado ser peligrosa al romper


el da.

Las consecuencias del combate fueron 250 mejicanos muertos y heridos, entre los que se encontraron dos
coroneles y dos tenientes coroneles, y doscientos prisioneros.

Los franceses tuvieron

seis

soldados muertos

y 24

heridos, contando cuatro oficiales, pero se apoderaron

de tres caones de montaa y una bandera.


El xito alcanzado por el capitn francs se debi
no solamente su energa, sino que gracias la os-

enemigo no pudo apreciar


fuerzas que le atacaban.

curidad de la noche,

importancia de las

En muchas

el

la

operaciones ejecutadas en las campaas

irregulares, no se ha sacado todo el partido posible de


las ventajas conseguidas costa de tantos esfuerzos
como tienen que hacer las tropas; muchos jefes se contentan con ocupar la posicin conquistada, y dan por
terminada su empresa al Ih^gar pisar el terreno que
el enemigo ocupaba; pero esta prudencia, que en las
guerras europeas ser veces conveniente, no lo Cg
tanto enfrente de enemigos que poco nada pierden
con ceder el terreno de la accin, y que fcilmente pueden rehacerse en un lugar prximo aquel donde han
sido derrotados.

Por esto nunca se

insistir bastante

prender todos los que

manden

en hacer com-

tropas, la necesidad de

una persecucin enrgica, despus de alguna ventaja


obtenida, porque entoncea es cuando puedo causarse al

GUERRAS IRREGULARES.
enemigo prdidas

serias,

y llegar

399

quebrantar su moral

diticultando su reunin.

Las persecuciones han do estar cargo de la cabapero muchas veces habr que abstenerse en absoluto de encomendarle dicha misin, porque adems de
que no podrn utilizarse sus excelentes condiciones de
llera;

movilidad y ligereza, la expondremos quizs situaciones apuradas y comprometidas, si el enemigo establece algunas emboscadas se parapeta en posiciones
inaccesibles para los caballos; as sucedera, seguramen-

en un pas cubierto de espesos bosques y maniguas


surcado de agrestes barrancos y empinadas cordi-

te,

lleras.

en tales casos, sacar mucho ms parque la hilera de jinetes que


marche truvs de un espeso bosque, por un estrecho
sendero por la angosta vereda que en las montaas
sirve de camino.
De todos modos, siempre ser conveniente continuar
la per.secucin mientras se est en contacto con el enemigo, y sobre todo, si continuamos obteniendo frutos
de ella; pero deberemos obrar con alguna cautela y no
alejarnos imprudentemente de la columna principal, si
no encontramos enemigos fugitivos, no hacemos prisioneros no cogemos gran cantidad de armamentos,
porque es fcil entonces, que nuestros contrarios nos
preparen alguna celada.
Tambin ser conveniente que las tropas encargadas de una persecucin, dejen ocupada alguna posicin
importante que encuentren su paso, cuando llegaran
retirarse demasiado del grueso de las fuerzas, no solamente para evitar que el enemigo se apodere de ella
por algn movimiento envolvente, interponindose
entre unas fuerzas y otras, sino para que les sirva de
punto de apoyo al retirarse en el desgraciado caso de
una derrota; sin embargo, dada la naturaleza de los
enemigos con quienes habr que combatir, no es probable que una vez verdaderamente derrotados, tengan

La

infant:^ra,

tido en la persecucin,

GUERRAS IRREGULARES

400

nimo y serenidad

para adoptar una enr-

suficiente

gica ofensiva.

Para concluir este captulo haremos conocer las

manera de
fund
en aquegeneral que

instrucciones que dio sus tropas, sobre la

combatir los Ashantis,


lla

el

campaa su buen nombre

te es la tabla de salvacin

militar

y que actualmen-

de Inglaterra, cuando se v

humillada y vencida por alguno de esos pueblos guey salvajes que con tanta frecuencia desconocen

rreros

su autoridad.

He aqu

las instrucciones del

general Sir Garnet

Wolseley:
El teatro de las operaciones consiste en

bosque de rboles jigantescos,

un gran

unidos porua mani-

gua de espesor variable.


Tan pronto podrn los soldados avanzar en tiradores 4 travs de la espesura, como se vern obligados
abrirse paso en ella con sus machetes.
''Siempre se combatir en tiradores, con filas

radas

2,

sepa-

3 4 pasos segn las circunstancias.

Cuando

la

accin est empeada en la manigua,

los jefes de batalln

y de compaa tendrn gran

cultad para dirigir sus hombres por

difi-

mismos; en su
consecuencia, las compaas se dividirn en cuatro
secciones mandadas cada una de ellas por un oficial,
s

sargento cabo.

Las secciones

as

formadas no debern modificarse


la campaa, y sus jefes no

por ningn concepto durante

podrn ser cambiados sino por motivos excepcionales y

solamente por orden del comandante del batalln.


El servicio ser siempre desempeado por secciones constituidas, excepto en los pequeos puestos y
destacamentos, en los que baste para cubrirlos media
seccin.

En general, en toda compaa empeada en combate, tres secciones estarn desplegadas en tiradores

GUERRAS IRREGULARES.
la cuarta constituir la reserva

401

40 80 metros detrs

del centro de la lnea.

Se velar cuidadosamente para que la seccin de


reserva no pierda de vista las desplegadas en tiradores cuyos movimientos arreglar los suyos, pero su
jefe no permitir que se confunda con ellas, meaos

que

as lo

ordene

tuar siempre en

el

capitn de la compaa, que se si-

la lnea

de tiradores para dirigir

el

movimiento general.
Los combates en la manigua ofrecen gran semejanza con las operaciones de noche; ningn hombre
puede ver ms que algunos de sus compaeros de derecha izquierda.
Una gran firmeza y confianza en s propio, son las
condiciones que debe tener un soldado en el fuego.

La

tctica de los x\sants es la siguiente:

Gracias su superioridad numrica desbordan los

ancos con lneas de tiradores, extensas y poco profundas,

se

esfuerzan para

desmoralizar sus adver-

sarios.

Los hombres de primera lnea no deben ocuparse


ataques de flanco, sino tener confianza ciega en
sus jefes, que ya rechazarn estos ataques.
Todo soldado debe estar convencido de que con el
fusil moderno puede hacer frente veinte indgenas
armados miserablemente con fusiles lisos cargados con
pedazos de piedra hierro, que no causan heridas serias
de los

sino la distancia de 40 50 metros.

En la accin, los dos camaradas que componen la


misma hilera no deben nunca separarse.
Los oficiales y clases que manden las secciones
procurarn impedir que su seccin se confunda con las

dems.
marcha travs de la manigua, el enemigo emboscado rompiera el fuego, los soldados ponSi por la

drn rodilla en tierra ocultndose detrs de los rboles


abrigos que encuentren cerca, detenindose y toman-

40 posicin antes de responder

TOMO

II.

al fuego,

y tendrn cui26

GUERRAS IRREGULARES.

402

dado de
migo.
Los

muy

tirar bajo,

tiros

en

la direccin

supuesta del ene-

contra un enemigo invisible deben ser

lentos; los oficiales

clases

que manden seccio-

nes harn saber los soldados, que en razn la dificultad que presentan los transportes, la reserva de

muy

municiones ser

limitada.

<<Todo tiro disparado sin apuntar convenientemente,

tendr

la

doble desventaja de animar al enemigo, que

fuego inofensivo, y de compromeporque faltando las muejrcito se vera detenido en su marcha.

pronto despreciar

el

ter el xito de la expedicin,

niciones,

el

La marcha

senderos estrechos,
tendrn
que caminar de
por los cuales los hombres
uno y algunas veces por un slo sendero.

Cuando
marchen por

se efectuar por

emprenda

se
el

la accin,

recha izquierda en tiradores

la seccin

las

tropas que

sendero principal, se desplegarn de-

que

formar siempre

cierre la
la

la altura

de

la

cabeza

marcha en cada compaa

reserva de sta.

Los comandantes de compaa procurarn desplegarlas perpendicularmente la direccin del sendero,

todos los oficiales se orientarn para seguir la marcha


ataque por fuera del

sendero, sirvindose de la br-

jula.

Los comandantes de los batallones y compaas


mandar tocar las cornetas, tanto en

se abstendrn de

campamentos como en

marcha, limitndose repetir los toques ejecutados sobre el camino principal


por el general comandante en jefe.
Los toques que vayan acompaado de contrasenas
no sern repetidos ms que por la fraccin que pertenezca aqulla.
El toque de marcha y ataque indicar que toda la
lnea debe avanzar contra el enemigo; los soldados,
entonces, marcharn su frente con rapidez.
E^tos movimientos ofensivos deben ser precedidos
de uQvivo caoneo.
los

la

GUERRAS IRREGULARES.
Cuando en

el

403

curso de la accin se llegue

aun

cla-

cuya proximidad estuviere el enemigo,


no franquearn el terreno descubierto hasta
que haya sido ste envuelto y ocupada la manigua

ro sbana, en
las tropas

por

ambos

lados.

conservada
admiten
retiresueltamente; esta clase de guerras no

Toda posicin conquistada debe

ser

radas. >>

No

se incendiar

ningn campamento

ni aldea sin

orden del comandante en jefe.


Los oficiales y soldados debern comprender el peligro y retraso que resultara del incendio de una aldea
que todava no haya atravesado el convoy de municiones

la

impedimenta.

El pillaje y las devastaciones intiles deben ser


severamente castigados; los oficiales debern, bajo su
responsabilidad, tener reunidas sus fuerzas durante la

ocupacin de una aldea campamento.

Debe tratarse benignamente los indgenas empleados en los servicios de transportes.


Los negros de frica tienen un terror supersticioso
los blancos, que les impide hacerles frente.
Una marcha rpida carga decidida, aunque sea
ejecutada por pocos hombres, provocar siempre la retirada del

enemigo.

CAPITULO XIV.
Defensa. Defensa de una posicin. Defensa de un campamento. Defensa de una trocha. lastrucciones del general Gassola para la defensa de la trocha del Jcaro Morn.Rctii-adas. Instrucciones del mariscal Bugeaud acerca de las
retiradas. Sorpresas y extratagemas.

No porque

el

enemigo no posea todos nuestros

ele-

y de fuerza y sea inferior en valor,


talento, organizacin y dems cualidades que avaloran
las condiciones de las tropas, podremos asegurar que
mentos de accin

en todas las ocasiones en que empeemos combate


nos tropecemos con l en el trascurso de una marcha,
hemos de alcanzar irremisiblemente una fcil victoria;
unas veces el nmero, otras el pnico de nuestros soldados, otras, por ltimo, las faltas de los jefes, pueden
conducir una columna verse en campo abierto, en trance apurado, sufrir

un ataque

violento

y desesperado

cuando en el campamento los soldados descansan tranquilamente de las fatigas del da, defenderse en un
fuerte poblado, de un enemigo valiente y audaz, que
desprecie el fuego de nuestros caones y corra fanticamente al asalto de los muros que defendamos.
Las situaciones defensivas que hayamos de adoptar
no pueden, de ningn modo, igualarse las que conviene emplear en los campos de batalla europeos donde
de
la mayor fuerza defensiva est en el rpido fuego
el
tiene
que
los fusiles, y en el perfecto conocimiento
usadas
armas
atacante de los terribles efectos de las
por su enemigo, las que quizs teme ms por lo que
material
la imaginacin crea y abulta, que por el dao

GUERRAS IRREGULARES.

406

que tiene ocasin de apreciar personalmente en el trascurso de una campaa.


En cambio, el hombre no civilizado, desconoce el
efecto de los modernos armamentos cuando son empleados contra grandes masas, porque rara vez habr
tenido ocasin de poderlo apreciar, no ser que haya
guerreado recientemente contra algn pueblo culto;
as es,

que

al

escuchar los primeros y repetidos dispa-

ros de nuestros fusiles, est intranquilo 'indeciso, in-

tranquilidad indecisin que

muy

luego se cambian

llega observar que cada

en indiferencia y desprecio,
tiro no pone fuera de combate uno de sus compaeros, concluyendo por no dar importancia nuestro
tiroteo y lanzarse con sus armas blancas sobre nuestras
lneas, con ese mpetu y devastadora velocidad propios
del que no teme grave peligro su frente. Es necesario, por lo tanto, ejecutar los fuegos con cierta calma
y prudencia, como hemos dicho en otro lugar, y adoptar algunas disposiciones propias de la defensiva, ya
sea para sostenernos en algn punto y dar luego forma
si

nuestro ataque,

^'a

sea para disponer

y ordenar una

prudente retirada, que siempre ser peligrossima, enfrente de los enemigos que consideramos.

Cuando una columna se viera obligada en el campo


adoptar una situacin defensiva, el primer cuidado
del jefe que la mande, ser elegir rpidamente un punto posicin tctica importante y fcil de defender, y
hacer el mayor esfuerzo posible por ocuparlo la carrera, antes de que el enemigo se apodere de l, tratar de conquistarlo viva fuerza si ya estuviera ocupado por los contrarios. Una vez esto conseguido despus de tomar las primeras precauciones defensivas en
el lugar que ocupe, si no pudiera lograrlo, pensar si
con las fuerzas de que dispone puede resistir el empuje

y continuarla operacin, sisera necesario


mandar inmediato aviso las columnas fuertes ms

del ataque

GUERRAS IRREGULARES.

407

cercanos, para que acudan tropas que salven las suyas

en que se encuentran.
Los defensores deben procurar, todo trance, cubrirse con los obstculos que el terreno present)', tales
como rocas, hoyos, rboles los cuerpos de los hombres
animales muertos, pues suponemos que lo inesperado del ataque no d tiempo practicar algunas defensas tales como zanjas, talas parapetos formados con
rboles derribados, que siempre deber intentarse construir aunque se disponga de poco tiempo y aun cuando
de

la crtica situacin

haya comenzado el fuego; por esto ser conveniente


que mientras una parte de los soldados contesta y contiene con el fuego rpido de sus fusiles el ataque del

enemigo, otros dispongan las defensas que ms rpidamente puedan levantarse, cortando rboles de tronco
no muy grueso y de frondosas ramas, encorvando y entrelazando los grandes arbustos, y si se dispusiere de
cuerdas, tendindolas de unos rboles otros unos 30
centmetros del suelo y disimulndolas
las malezas y las ramas.

lo posible

entre

El jefe de la defensa de una posicin pondr en


prctica cuantos medios

le

sugiera su imaginacin pa-

ra establecer obstculos entre sus tropas

gas, pensando siempre que no es

que puede determinar una


al

arma blanca y

el

el

y las enemifuego que sufra el

catstrofe, sino el

pnico,

si

choque

llega apoderarse

de

sus soldados. Por esta razn no se cansar de repetir


la

gente que mande que no hagan caso de

los gritos

alaridos del enemigo, que conserven la serenidad aun-

que vean sus contrarias enarbolar

las

para dejarlas caer sobre sus cabezas,

y que guarden

armas blancas
el

pues ms se consigue veces,


aparentando tranquilidad y guardando silenciosa inmovilidad, que tratando de animar las tropas defensoras
con vivas y gritos, propios quizs, para enardecer en
el momento del ataque, pero origen tambin de zozobra y de intranquilidad en el momento de la defensa.

ms absoluto

silencio,

Sin embargo,

si el

enemigo

persistiere

en su ataque,

GUERRAS IRREGULARES.

408

habr que recibirlo con nutridas y repetidas descargas,


y calando la bayoneta, dejar rpidamente los abrigos
de los tiradores y adelantarse compactamente su en
cuentro sin temor ni vacilacin, una vez intentado el
movimiento, que ser acompaado con los sonidos de
todas las cornetas.

ltimamente, en caso de que no haya medio hbil


el ataque y sea expuesto emprender una
retirada que pudiera transformarse en espantosa carnicera, rio quedar otro recurso que arrancar las llaves
de los fusiles que empuaron los soldados muertos, recoger todos los cartuchos, desjarretar las acmilas,
reunir todos los hombres tiles y arrojarse resueltade rechazar

mente sobre

el

enemigo

en la direccin

ms conve-

ms que en atravesar la
enemiga y ganar algn bosque terreno muy
quebrado para emprender la retirada, ms bien huida,
por caminos extraviados, monte monte (1) de la
manera ms oculta que se pueda, para dirigirse luego
aisladamente algn punto de cita que se haya conniente, sin pensar en otra cosa
lnea

venido.

el

Esto es, sobre todo, lo que debe practicarse cuando


enemigo, no atrevindose atacarnos de frente, ro-

dee nuestra posicin, que, como forzada por las circunstancias, no tendr

agua

ni condiciones de

campamento,

intentando rendirnos por hambre sed.

Tambin es frecuente en estos casos que el enemigo


aprovechando la direccin del viento, d fuego las
yerbas y ramas secas que haya esparcida por el suelo
pudiendo originarnos con esto graves contratiempos si
Monte monte se llamaba oq Cuba, la marcha en una di(1)
reccin determinada sin salir de la espesa manjorua que cubre
la mayor parte de la Lsla; esto es, evitando siempre las sbanas,
potreros, terr^mos cultivados 6 los grandes claros que veces
existen en los bosques.
La dispersin los primeros disparos de nuestras columnas
y la reunin ripila en un punto distante al de la acciiui, fu
aquella campaa la casi constante tctica de nuestro enemigo, al que nunca pudo obLigrsele eiapvar combate formal
cuando nuestras fuerzas y las suyas estaban equilibradas.

GUERRAS IRREGULARES.
la

409

extensa lnea de fuego avanza invade nuestra popues adems de que el humo y las llamas nos

sicin,

impedirn hacer uso de nuestras, armas y el enemigo


tendr un blanco cada vez ms determinado y podr
acercarse nosotros sin que lo veamos, el terror y el
espanto que se introduciran en nuestro campo sera
terrible, y no habra posibilidad de contener los hom.
bres ni los animales,

que correran espantados en

todas direcciones procurando atravesar el crculo de

fuego que nos. rodeara encontrando, por ultimo, la


muerte, en medio de las llamas medio quemados bajo
el hierro

No hay ms .que un medio


en el momento en que note-

de los enemigos.

de evitar tales desastres:

mos

la intencin de nuestros contrarios de rodearnos


de un crculo de fuego, comenzaremos construir una
contra-candela, quemando con anticipacin alrededor

de nuestra posicin una zona de diez doce metros,


que por la poca intensidad que proporcionar las lla-

mas, ser fcilmente apagada y servir cuando llegue


ella el voraz elemento, para que en ella se extinga su
accin devastadora.

Ejemplo notable de una defensa en campo abierto,


fu el hecho heroico llevado cabo por el batalln de
San Quintn poco antes de terminar la guerra en Cuba.
Valindose nuestro enemigo de una de aquellas reconcentraciones rpidas que el completo conocimiento del
terreno tanto les facilitaba, cayeron numerosas fu<^rzas
insurrectas sobre una pequea columna que formaba el
batalln de San Quintn, ponindolo desde el primer

momento en gravsimo apuro


cias la energa del jefe de la
lor

y herosmo dlos

del que supo salir gracolumna y al sereno va-

soldados.

que de oscuro
categora de general en

El jefe insurrecto Maceo,

gerrillero

el campo
supo elevarse la
enetnigo, acababa de conseguir un sealado triunfo
sobre nuestras armas derrotando una columna y apoderndose de un convoy, cuando concibi el pensamien-

to de destrozar hacer prisionera

una pequea colum-

410

GUERRAS IRREGULARES.

na de 180 hombres del batalln de San Quintn, mandada por el coronel D. Pascual Sanz Pastor, que cumpliendo rdenes superiores se diriga por montes y
maniguas al lugar llamado los Pilotos ])ii\ o de reunin
sealado varias columnas. A la caida de la tarde del
da 6 de Febrero de 1878, la columna de San Quintn
que llevaba tres das de marcha, sin acmilas ni caballos, se encontr sorprendida por una nutrida descarga

y gran vocero causados por numerosos enemigos que


comenzaron envolverla ocupando la^ alturas que la
rodeaban; nuestros soldados, repuesto del primer movimiento de sorpresa acometieron denodadamente un

grupo enemigo situado en una de

las alturas

consi-

guieron, cuando ya entrbala noche, apoderarse de ella,

despus de sufrir 11 muertos y 31 heridos, que se curaron y acondicionaron de la mejor manera posible dentro del crculo que formaron las tropas.

Aquella noche fu terrible para nuestros soldados;


los enemigos apretaron el cerco y cada momento incitaban los nuestros entregarse mediante ciertas
promesas, pintndoles su desesperada situacin, las derrotas que haban sufrido nuestras columnas, atribuyendo perversin y corazn malvado al jefe que en tan
crtica situacin los colocaba y amenazndoles, si no se
entregaban, con un horrible macheteo.
Rechazados por todos, estas intimaciones y promesas, y prximos ya ese paroxismo que produce el sentimiento de la gloria y de la patria unido la consideracin de la gravedad del peligro, un corneta se brind
para llevar un parte al destacamento ms prximo en
imi de un guerrillero cubano, y aquellos dos valientes dejaron sus compaeros, llevando noticias escritas por duplicado.

El corneta pudo llegar, segn despus se sujjo, al

campamento de Caoba, pero el guerrillero


por los insurrectos y se ignor su suerte.

fu cogido

Despus de una noche horrible en que se estuvo


manteniendo el fuego para demostrar al enemigo que

GUERRAS

411

IRRErTTir.A.RKS.

estaban preparados para rechazar su ataque, el jefe


areng nuestros soldados hacindoles comprender el

y distribuylas armas, recogidas


y oficiales, colocndose todos en primera fila para intentar romper el cerco cada
vez ms apretado del enemigo. Rudo y violento fu el
ataque que llevaron cabo nuestros soldados; pero al

rigor de la Ordenanza

los muertos, ntrelos jefes

cabo despus de rechazar las centuplicadas fuerzas


que los acosaban, y careciendo en todo el da de agua
y de alimento, llegaron conquistar otra cumbre donde volvieron ser rodeados por
feideraba como presa suya.

En

el

aquel desesperado ataque,

se vio obligado

emplear

enemigo que
el jefe

de la columna

el terrible rigor

la

Ordenanzo, contra un soldado que volvi

al

enemigo.
Difcil es describir

la

los con-

que marca
la

espalda

desesperada situacin en que


segunda no-

se encontraban nuestras heroicas tropas la

che que tuvieron que pasar en tan crtico estado. Vacab3cillas insurrectos se haban unido Maceo,
aumentando con sus fuerzas las ya numerosas que cer-

rios

caban las nuestras. Entre el ruido de los disparos se


escuchaban las voces intimando la rendicin, la relacin de lo que por escrito llevaba nuestro guerrillero,
la enumeracin de nuestras bajas y hasta el mismo Maceo, adelantando por dentro de la manigua, arengaba
los soldados, en nombre de la humanidad, para que se
rindieran

y abandonaran

su jefe, nico

responsable,

sangre que se derramaba.


Ya nuestras tropas contaban 25 muertos y 69 heridos; los fusiles sobraban y hubo que enterrarlos y tal
extremo lleg el dehrio, que un sargento herido se
infiri con su machete otra herida mortal para no dis-

segn

l,

de

la

traer cuatro hombres, que llevaban su camilla, de los


puestos del combate; otro soldado gravemente herido,
peda con empeo al jefe de la columna que lo dejaran

abandonado para que hicieran fuego


lo

transportaban; los heridos con dos

los soldados

que

tres heridas de

GUERRAS IRREGULARES.

412

bala, hacan fuego recostados en los rboles

el

mismo

que abandonara por un momento la


que todos consideraban desastrosa he-

jefe fu herido sin

direccin de lo

catombe.
La situacin efectivamente era insostenible y no
ms al honor de las armas, pero todava

poda exigirse

lucharon los nuestros intentaron, aunque sin fruto,

romper de nuevo

el

compacto cerco, cuando

al da

si-

guiente, tercero de tan desigual combate, oyse un le-

jano toque de corneta con la contrasea del batalln


de Chiclana, que determin un decisivo ataque del enemigo; pero fu intil, pues nuestros soldados animados

con la proteccin que iban recibir, rechazaron de nuevo sus contrarios y pronto los vieron retirarse ante la
acometida que sufrieron por retaguardia.
Los soldados de San Quintn recibieron con exclamaciones difciles de expresar los que les salvaban
de la muerte, y fueron acompaados hasta el prximo
campamento, donde llegaron extenuados por la fatiga,
pero exaltados an por la misma grandiosidad de la
lucha

Tan memorable hecho de armas, en el que no se


perdi un armamento, no se abandon un herido, ni se
dej de enterrar niugn muerto, hizo adquirir la corbeta de San Fernando al batalln de San Quintn y la
cruz laureada de la misma orden al hoy brigadier Don
Pascual Sauz Pastor y al capitn de infantera D. Fernando Llrente.
La columna de 180 hombres tuvo sensibles bajas;
25 muertos y 72 heridos y entre ellos cuatro oficiales.

La defensa de un campamento permanente, rodeado


de talas,

fo.sos etc.,

y resguardado conblockaus otras

obras de fortificacin es una operacin de guerra ])er-

fectamente conocida de los militares, ampliamente tratada en los libros profesionales y que lo mismo puede
desarrollarse

enfrente de

un

ejrcito

bien organizado

GUERRAS IRREGULARES-

413

numerosas;
que ante fuerzas irregulares aunque sean
este ltimo
en
mucho
ates bien, la defensa se facilita

enemigos no dispondrn de tantos y


el primero y
tan perfectos medios de ataque como en
mismos medios de
los defensores pueden emplear los
defensa en uno como en otro.
con
nicamente hay que advertir que, en armona

caso, porque los

en

tener
que hemos dicho en otro lugar, es preciso
ataque violento
cuenta, cuando nos defendamos de un
no descuidar
de enemigos salvajes poco civilizados,
fuego puede
nuestro
de
el efecto moral que la forma
las nufrecuencia
con
causar en el enemigo, y emplear
refecto
por
el
que
tridas descargas corta distancia,
conmasas
las
pido y la impresin que causan entre
los que quizs
atemorizar

para
mucho
trarias, sirven
lejos comendesde
si
faego
nuestro
no hicieran caso de
lo

zara causarles bajas aisladas.


palabras
Nos concretaremos, pues, decir breves
transitorios
acerca de la defensa de los campamentos
noche, en el
que establecen las tropas para pasar la
trascurso de sus operaciones.
anGeneralmente, el enemigse llamar consejo
tes de decidir el ataque formal de

un campamento, pues

las operaciones estar ya


al poco tiempo de comenzar
acampar,
perfectamente instruido de nuestro modo de
nuestras
toman
precauciones que

de

las

grandes

dla fuerza
tropas antes de entregarse al descanso, y
esto no todos los
de nuestro servicio de seguridad; por
tiroteos

y algaradas que

dirijan sobre nuestro

campa-

despertar
mento sern ataques formales que merezcan
ms bien
defensa,
de
las tropas y ponerlas en estado
la inmantener
ser
el objeto de nuestros contrarios,
que los soldatranquilidad en nuestro campo y evitar
reparador, y es
dos recobren sus fuerzas con un sueno
venfrecuencia,
con
consiguieran
claro que si esto lo
mismo
el
casi
alcanzar

dran al cabo de algn tiempo


nuestro campamentriunfo que si atacando rudamente
logrando lo
consiguieran destrozarnos de una vez,
to,

GUERRAS IRREGULARES.

114

que del otro modo

encargan de conseguirlo el cansancio, el desfallecimiento y las enfermedades que suelen llenar de enfermos los hospitales; por esta razn es
necesario advertir los oficiales que no despierten y
pongan sobre las armas sus soldados, sino cuando o[
ataque que sufrieran fuere formal recibieren orden de
prepararse para la defensa, y los soldados, que no se
muevan de sus puestos ni se levanten sin orden exprese

sa de sus jefes naturales.

Cuando

el

enemigo intente durante

nuestro campamento,

el

atacar

da

de guardia de servicio
de seguridad del frente amenazado, al
mismo tiempo que da el aviso al jefe del campamento,

que mande

el oficial

el

tratar de conocer la

fuerza, disposicin intenciones

del ataque para lo cual formar, reforzando su lnea de

centinelas,

una lnea de exploradores y

tiradores,

reserva ser la guardia del frente atacado,

cuya

primera

fuerza que habr de medir sus armas con el enemigo,

auxilindola
del

si

fuere preciso, antes de que acuda

campamento

de la

columna,

las tropas

el jefe

cuyo frente

cubre.

Generalmente
da; el
las
rio

los

momento ms

ataques del enemigo no sern de


peligroso para nuestros centine-

y guardias, aunque slo lo elegir nuestro adversacuando est algo versado en las cosas de la guerra, y

tenga mucha superioridad numrica, ser al amanecer.


tai hora los hombres estn rendidos por el sueo y la
vigilia y ms propensos descuidar las obligaciones
importantes que le son propias, siendo casi seguro que

de la noche les dar cierta confianza,


causa casi siempre en la guerra de los grandes desastres.
Por esto ser conveniente sealar dicha hora parala tranquilidad

el

relevo de centinelas no ser que la columna deba

la

misma hora emprender ia marcha.


A la menor seal de ataque del enemigo, no

indica-

que deben despreciarse, se apagarn las hogueras y se guardar el mayor silencio, formndose las compaas la orden de sus capitanes, que
da por

tiros sueltos

GUERRAS IRREGULARES.
la

darn por

rn darla,

ordene

s, si

si

el jefe

cubrieran

el frente

415

atacado, espera-

no hubiera novedad en su frente, que

lo

superior de las tropas el jefe de campa-

mento.
El oficial de guardia del frente atacado marchar al

alarma con una pequea fraccin de su genenemigo y juzgar acerca de la


importancia del ataque. Ser muy conveniente hacer

sitio

de

la

te para reconocer al

algn prisionero en los primeros momentos, para enterarse del nmero, importancia y proyectos del enemigo, cosa algo difcil de averiguar cuando la oscuridad
rodea los combatientes.

y avanzadas no pueden contener


enemigos, ordenar el oficial de guardia la retirada ordenada, haciendo vivo y rpido fuego
y evitando todo lo posible las carreras y la incertidumbre en los soldados que manda, antes bien, procurar
replegarse con lentitud, teniendo muy presente que el
enemigo no podr avanzar con gran velocidad y decisin hacia lo desconocido, temiendo quizs alguna emSi los centinelas

el

empuje de

los

boscada obstculo que pueda daui-ie.


Esta retirada de las fuerzas de proteccin, que debe
dilatarse hasta el ltimo extremo para dar lugar que
se pongan en estado de defensa,
hbilmente para atraer al enemigo
haca alguno de los flancos del frente atacado, pues de
este modo no solamente no se expondrn los soldados
que se retiran ser fusilados por sus compaeros, sino
que dejarn despejado el frente y podrn ser atacados
vivamente los enemigos por uno de sus flancos, lo que
unido un movimiento ofensivo de las tropas que persiguen, puede casi seguramente convertir su ataque
en una desastrosa empresa.
En tanto que el servicio de seguridad con sus guardias y sostenes intenta contener al enemigo, las tropas
del frente amenazado estarn sentadas en formacin,
con los fusiles en la mano, esperando las rdenes de sus
oficiales, que permanecern de pie, prontos tomar la

las tropas

hay que

acampadas

dirigirla

GUERRAS IRREGULARES.

416

ofensiva en cuanto vean despejado su frente que las

tropas de vanguardia iiuyen en desorden.

Creemos que en el ltimo perodo del ataque, cuando ya el jefe superior haya dictado sus disposiciones
defensivas, haya conocido perfectamente que la accin
del enemigo no es un falso ataque para llamar la atencin y caer enrgicamente sobre otro punto, y cuando
las tropas que defiendan el campamento reciban los
contrarios con rpidos
filas

de defensores,

y nutridos disparos de dos tres


no habr enemigo que consiga el

triunfo.

En ltimo

caso, la

mayor fuerza defensiva de una

tropa acampada, que se ve atacada durante la noche,


est en las
la

armas blancas, en

bayoneta, sobre todo

si el

los

enrgicos ataques

terreno que la rodea es

despejado.

En uno

de los ataques nocturnos de las kbilas del

columna mandada por el mariscal


anochecer un nmero considerable de enemigos sobre el campamento francs.
Nutridas descargas acompaadas de gritos y cnticos
de guerra se sucedieron sin interrupcin en el espacio

valle de Saheul la

Bugeaud,

se precipitaron al

de cinco horas, durante las cuales las grandes guardias


consiguieron contenerlas por medio de vigorosas cargas
la bayoneta.

la

una de

la

madrugada y cansadas

de hacer disparos sin resultado alguno, se retiraron las


kbilas las crestas de las montaas inmediatas, sin
haber logrado introducir el desorden en el campamento
francs.

Los rpidos ataques la bayoneta y las cargas de la


como medios defensivos, han dado muchas
veces grandes resultados en las refriegas que se entacaballera

blan de noche.

En

Mjico llegse ordenar al ejrcito francs que

no se batieran de noche ms que al


arma blanca, y ios sargentos revistaban las armas de
los soldados al emprender alguna operacin para cerciorarse de que no estaban cargadas. La infantera mu-

las contraguerrillas

GUERRAS IRREGULARS.

417

chas veces se bati con los sables-bayonetas, pero lleg


exagerarse esto de tal

modo que hasta

en alguna ocasin cometi

el error

la caballera

de echar pie tierra

servirse de sus sables.

En una de
han sostenido
ms

las

muchas guerras que en

feroces guerreros de Diagaan,

atacaron un

el

Transwal

los colonos holandeses, diez mil

campamento de

de los

gran caudillo zul,


domingo, y

los boeres: era

stos no queran pelear en tal da, pero fa necesario

defenderse por

la

rudeza del ataque. En cada ngulo

del recinto que formaba el laager colocaron

y cada hombre prepar su

fusil.

Cuando

las

un can
masas zu-

ls cargaron sobre ellos fueron recibidas con nutridas

descargas que aclararon las

filas

de los atacantes antes

de llegar las carretas. Volvieron stos la carga,


aunque sin resultado, pues caan montones muertos

educados en la idea de que deban venque si no conseguan la victosupremo los degollara lo mismo que sus

heridos; pero

cer toda costa, saban


ria, .su jefe

mujeres.

Al cabo los boeres comenzaron notar que las municiones escaseaban y decidieron tomar la ofensiva.
Abrieron el recinto y los 600 hombres que lo defendan
cargaron caballo y al arma blanca con extraordinario

mpetu sobre el enemigo, que fu derrotado completamente dejando en el campo tres mil muertos.

Dijimos en otro lugar

al

hablar de las trochas, que

mayor menor fuerza defensiva no consista en las


muchas pocas defensas naturales y artificiales que se

su

acumularan para hacer imposible el paso del enemigo:


una trocha, por grandes elementos defensivos que se
acumulen en ella, nunca ser un obstculo serio para
un enemigo audaz que se proponga salvar el obstculo, si no se sitan fuerzas vanguardia de las fortificaciones, que con su accin y con sus avisos, son los

TOMO

II,

GUERRAS IRREGULARES.

418

verdaderos defensores de

la

trocha que tienen su

espalda.

Al llegar este punto nada podemos hacer mejor


las excelentes disposiciones dictadas por

que consignar
el

general Cassola cuando fue encargado de establecer

el servicio

vanguardia de la trocha del Jcaro

Morn

de Cuba, y que pueden servir de modelo para casos semejantes.

en

la Isla

Hemos

dicho

al

hablar de las trochas, que

la del J-

caro Morn, en la Isla de Cuba, no era otra cosa que

una lnea con intervalos formadas por sencillos blockhaus de madera con parapeto de tierra y foso, que se
extenda de la costa Norte la Sur de la Isla y cuyo
objeto era servir de barrera los insurrectos del Camagey y aislar las fuerzas rebeldes de las Villas, para
batirlas mejor y asegurar la paz en este territorio.
Dicha trocha fu ideada por algunos oficiales que
trabajaron mucho para que fuese aceptada por el General en Jefe, despus de haber conquistado la opinin,

y al fin lograron comenzar las obras principios del


ao 1871, sin que nunca se hayan llegado terminar y
completar, conforme al plan primitivo.
Entre los intervalos de

la luea

de blockhaus, se esta

campamentos formados con barracones y


ocupados por uno dos batallones cada uno, adems
de las fuertes guarniciones de ios puntos extremos de
la trocha. Morn y el Jcaro, y la que en el centro de
ella defenda Ciego de Avila.

blecieron tres

Delante de esta lnea as constituida, debi practicarse paralelamente ella

en forma de

faja

una inmensa

cientos metros de anchura,

ms

menos

tala de rboles

continua que tena de cuarenta dos-

cerrado,

dos de sabana, deba

y en

el bosque fuera
puntos claros, despeja-

segn que
los

sustituirse dicho obstculo por

bien combinados con una gran vialambrados y


gilancia activa vanguardia de los puestos inmediatos.
fosos,

Entre

la faja

de obstculos pasivos y la lnea de


camino general de comuni-

fuertes, se desarrollaba el

GUERRAS IRREGULARES.

419

un ferrocarril militar, como se convirti en una buena parte


de su extensin, y entre los blockaiis circulaban adems
cacin que haba de

convertirse despus en

continuamente, rondas y partidas volantes encargadas


de vigilar impedir que
la lnea

el

enemigo intentara cruzar

por los intervalos.

Estos tenan de extensin de cuatro cinco kilmetros,

y adems en algunos tramos

se construyeron

madera sobre cuatro gruesos pies derechos de 7 8 metros de elevacin, desde cuya altura
se perciba mejor de da ios que se aproximaban los
fuertes garitas de

obstculos.

Las fuerzas que activamente haban de defender la


trocha, se dividieron en las que prestaban su servicio
en la lnea de fuertes en forma de rondines partidas
volantes, y las que constituan la lnea de vanguardia.

Las partidas volantes rondines que practicaban su


servicio diario entre cada dos fuertes, hacan fuego sobre los que intentaban cruzar la lnea, y los perseguan
cuanto la prudencia aconsejaba; pero si el fuego tomai)a incremento, la guarnicin de cada fuerte de derecha

izquierda destacaba la mitad

de su fuerza hacia el

punto del combate para tomar parte en l, mientras el


telgrafo, que circulaba por toda la lnea, avisaba los
campamentos inmediatos, cuya fuerza de servicio corra apoyar sus compaeros, y de esta suerte, jams se verific que partida alguna insurrecta cruzara
las lneas viva fuerza, hasta que en el perodo de su
decadencia, falta de buenos soldados y del auxilio de
la lnea de vanguardia, de que luego se hablar, cay
en la inercia y consinti, siu luchar, que la insurreccin
del

Camagey

se trasladara las Villas

en un
y de tanta vctima,

se perdieran

da los progresos que, fuerza de tanto sacrificio


se haban alcanzado en este terri-

torio.

La lnea de vanguardia, se compona de la fuerza


de cuatro guerrillas y un escuadrn, fuertes de 500
jinetes, que divididos en secciones de treinta

GUERRAS IRREGULARES.

420

cuarenta, se haban instalado sobre diversos puntos de


lnea imaginaria sensiblemente parnlela la ante-

una

rior y como unos 10 kilmetros vanguardia. Ocupaba, pues, esta lnea igual longitud que la anterior,
sino que en vez de apoyarse en fuertes atrinchera-

mientos, de resguardarse tras de obstculos pasivos,


su defensa estaba fundada en la constante movilidad

de sus elementos activos, en su organizacin sutil y


ligera, en la perspicacia de todos, en el conocimiento
minucioso de todos los accidentes del terreno, en la sobriedad de sus hombres, en la cualidad de sus caballos

y en

el

dominio de aquel gnero de guerra.

El objeto de esta lnea no era otro que


cer las partidas

que vinieran, de
era posible,

el

de recono-

la parte del

Cama-

y en caso contrario

gey, y rechazarlas,
avisar por el camino ms breve los puestos de la trocha la inmediacin del enemigo, su fuerza y direccin,
fin de que preparadas las tropas de esta lnea, pudieran derrotarlo con ventaja salirle al encuentro y evisi

tar su cruce poniente

Conocido el objetivo de ia mencionada lnea de


vanguardia, todo su servicio como su seguridad, descansaba en una esmerada vigilancia, en una gran fatiga y en

un valor personal

dirigido con conciencia ex-

perimentada.

Para organizar tan importante servicio, la fuerza


acampando cada una en side pastos y de prxima aguada, dejando su fren-

se dividi en 13 secciones,
tio

que cada cual tocaba vigilar.


En todos los puntos en que la lnea imaginaria cortaba algn camino vereda que condujera del campo
enemigo la trocha, se colocaba un grupo de tres jinetes, quienes, constantemente caballo, paseaban
unidos algo separados lo largo del camino vereda,
sin poder alejarse ms de medio kilmetro del punto
te el trozo de lnea

sealado como de partida.

Recorriendo todos estos grupos del trozo de lnea


de cada seccin, se hallaba siempre un cabo sargen-

GUERRAS IRREGULARES.

421

acompaado do dos jinetes, sin perjuicio de


cuente visita del comandante del puesto.
to

la fie-

Este puesto se instalaba ordinariamente de da unos


500 1.000 metros retaguardia del centro de su trozo de lnea, y all guisaba sus ranchos al aire libre sin
ningn gnero de abrigo; conservaba los caballos do
descanso amarrados al lado de sus monturas, y los de

con las monturas puestas, flojas las cinchas,


bocado pendiente de la carrillera de la misma cabezada en que se afirmaba, y los jinetes al pie, descansando con las armas en la mano, y dispuestos montar
en un minuto.
Al anochecer se abandonaba aquel pequeo campo
servicio
el

dejando

las fogatas

encendidas para que en

calculada sorpresa, se dirigiera


por la candela,

all el

el

se instalaba la seccin

en otro punto

algo distante derecha izquierda, pero oculto


pre algo

ms prximo

caso de

enemigo guiado

y siem-

la lnea de grupos.

Estos se relevaban de da cada cuatro horas

y de

noche una sola vez las doce. El primer relevo de noche se verifcaba despus del cambio de campamento.
Hallbase terminantemente prohibido las secciones el pernoctar dos noches seguidas en el mismo paraje del terreno, que pudiramos llamar su zona, paru
evitar las sorpresas.

Situada de este modo la lnea de vanguardia, se


semejaba una dilatada lnea de guerrillas con grandes
intervalos, cuyas reservas parciales venan ser los
puestos de que cada trozo dependa.
Al cuidado inmediato mando de toda la lnea,
exista un jefe que continuamente vigilaba el cumplimiento de todas las rdenes, comunicaba alteraba las
parciales de cada puesto, y dispona cuanto se relacionaba con el servicio general.
Al frente de cada puesto slo se consentan abiertas
y vigilados dos tres caminos veredas, pues cuandu
exista alguna ms, se la talaba en un gran trozo
de manera que, siendo imposible al enemigo mar-

GUERRAS IRREGULARES.

422

que seguir una de las vigiladas


monte y haciendo un ruido impode ocultar aun larga distancia. Adems, para

cliur sobre ella, tena

marchar rompiendo
sible

mejor garanta se reconocan estas veredas inutilizadas


por los puntos ms avanzados de la tala, cuando menos

una vez

al da.

en esta disposicin, se presentaba el enemigo


sobre cualquier camino vereda de cualquier modo
se aproximaba los grupos centinelas, stos hacan
Si

fuego sobre l intentaban perseguirlo, si slo se


trataba de algn espa, ligero destacamento; pero
el grupo tena el
si el adversario era ms numeroso,
deber de retirarse galope y dirigirse, dos de los jinetes al puesto de la trocha principal que deba prepararse para el

combate y

el tercer jinete al

puesto sec-

cin de que dependa, dar conocimiento de lo que

hubiese visto y odo.

La fuerza del puesto, que desde el primer disparo


deba montar caballo su gente de servicio, y disponer
que la restante pusiera monturas y siguiera aqulla,
puesto que no estaban dotadas de impedimenta alguna,
ms que de una buena acmila de carga bien preparada, se diriga al lugar del faego

y reconoca

el

camino

ya abandonado por el grupo, trabando combate con los


que pretendan dirigirse la trocha. Si consideraba posible su triunfo no deba cejar, ms en caso contrario,
cediendo el puesto la superioridad, se retiraba ordena-

damente hacia

el

ms conconprobablemente
enemigo, que

puesto de la trocha que

viniera conducir al

tinuara su persecucin.

La tropa de

los

puestos de la trocha ya avisada, por

menos, con dos tres horas de anticipacin, por la


primera pareja del grupo, se preparaba para el combate
y puesta en movimiento conveniente la fuerza de los
campamentos inmediatos (que oyendo el fuego cada vez
ms cercano la lnea, poda dirigirse con acierto)
lo

llegaba tomar parte en la accin y rechazar


versario, siempre ms dbil en aquel momento.

al

ad-

GUERRAS IRREGULARES.

423

Los dems puestos secciones de la lnea de vanguardia, permanecan en sus puestos de vigilancia sin
pretender auxiliar sus compaeros vecinos, sino por
el contrario,

vez,
rios

aumentando su vigilancia para poder, su

ataque del enemigo fuera simultneo por vapuntos, cumplir con sus deberes; porque el fin
si el

lnea no era resistir,

principal de esta

sino

avisar la

presencia del enemigo

cha entre lneas

y acompaarlo durante su marhaciendo tanto ms fuego cuanto m^s

numeroso fuera, para denunciar los puestos de la trocha su direccin importancia.


Si el enemigo, una vez apercibido de la organizacin de esta lnea

y de su

principal objeto, diriga sus

esfuerzos penetrar sigilosamente por entre los grupos


centinelas, para sorprenderlos, no poda verificarlo ms
que con pequeos destacamentos partidas, las cuales
eran destruidas auyentadas, sin que los gerrilleros
abandonasen sus puestos ni se alejasen ms all de su

Mas si esta clase de hostilidades se repecomo denunciando un plan formal del enemigo

accin tctica.
tan,

contra la existencia de

la lnea

de vanguardia, se

la re-

forzaba en los puntos necesarios con tropa de infante-

de los campamentos de

que formando
pequeas columnas, avanzaba una dos leguas de la
lnea de grupos, dedicndose establecer emboscadas
y emplear toda suerte de artificios para escarmentar
al adversario cuando pretendiera reiterar sus hostilira

la trocha,

dades.

que no poda ser muy


enemigo careca de recursos de boca

Pasado este estado de cosas


duradero, porque

y guerra en

la

el

zona inmediata

la lnea

las tropas de infantera volvan sus

trocha,

el servicio

de vanguardia,

campamentos de

la

dlas guerrillas continuaba con su

normal regularidad.
Practicando el servicio de esta suerte, hubo da en
en que el cabecilla insurrecto Agrmente intent cruzar dicha lnea por once puntos distintos y diversas
horas,

y siempre encontr quien

le cerrara el

paso

GUERRAS IRREGULARES.

424

denunciara su presencia, por


jefe

lo

que convencido dicho

sus" sucesores de la imposibilidad de pasar fuerza

las Villas, ni de recibir recursos de esta rica comarca,


se limitaron sus relaciones trasmitirse algunos avisos

por medio de correos, que frecuentemente eran apre-

hendidos

fusilados

como

espas.

Hemos dicho en otro lugar, que es importantsimo


para un ejrcito que penetre en pas enemigo, dejar
aseguradas sus lneas de retirada, que ser posible deben ser dos que vayan reunirse en puntos prximos

que tengamos ocupados permanentemente, ya con fortificaciones en tierra, ya con la proteccin de los fuegos de nuestras escuadras.

se dirijan los

Las retiradas en
operaciones

mente

la fuerza

se delante del

y guerreros, son
porque quebrantada segura-

los pases salvajes

muy difciles,

moral de nuestros soldados

al

enemigo armado, y aumentada

la

retirar-

de s-

sus ataques seran impetuosos

y cada vez con ms


probabilidades de xitopor sernos cada momento ms
difcil y embarazosa la marcha, si no hemos de dejar
abandonados nuestros heridos y las familias indgenas que se hayan adherido nuestra causa y estn
te,

bajo nuestra proteccin.

Nada

es

ms

fcil,

por esta razn, que una retirada

tctica se convierta en

un

desastre,

como sucedi

la

famosa retirada que los ingleses intentaron en Enero


de 1842 en el Afghanistan. De 17.000 hombres constaba el ejrcito que dej el campo atrincherado de Cabul
y se dirigi la frontera de la India, pero slo uno lle-

g Jcllalabad para poder dar

la noticia; los restantes,

incluso el General enjcfe fueron sacrificados prisioneros.

En cambio, en la guerra separatista de Mjico, el


general D. Ignacio Rayn efectu una admirable retirada con 4.000 hombres, restos de las destrozadas fuer-

UERRAS IRREGULARES.

425

zas insurrectas, que despus de atravesar 150 leguas de


[)as hostil,

cas

rido

sin agua, se apoderarou de Zacate-

establecieron all el centro

militar de

la

insu-

rreccin.

que mande las tropas es, por lo


una retirada tctica.
En estas retiradas el puesto de honor es la retaguardia, y el jefe que la mande ha de ser el ms inteligente que haya en la columna, del mismo modo que
las tropas de aqulla sern tambin las ms disciplinadas y aguerridas, por lo mismo que han de estar en-

La energa

del jefe

tanto, el primer factor en

cargadas de

misin

la

ms

peligrosa

difcil.

dotar la retaguardia, de piezas de


artillera ligera, de montaa ser posible; pero llevn-

Es conveni

lite

se pueda, enganchadas la limonera


manejo, y cuidando siempre de que no
queden reza:adas, para evitar su prdida.
Las tropas de la retaguardia procurarn, no solamente detener con sus fuegos y con las armas blancas
al enemigo, sino que procurarn entorpecer su marcha
empleando todos los medios posibles. Por esto es con-

dolas, siempre

para facilitar

que

?ii

para una tropa en retirada, ir buscando lus


bosques espesos parajes cubiertos de muchos obst-

veniente,

culos por los que serpentee el camino que siga, pues

van pasando los


ltimos soldados, ya sea derribando los rboles, ya por
medio de hornillos que destrocen el camino, ya de la
es fcil irlo interceptando conforme

que mande la retaguardia.


Para que estas fuerzas, que han de ser las que m-is
sufrimientos y trabajos tengan que pasar, puedan encontrarse algo ms aliviadas de fatiga, ser conveniente que sus morrales, mantas etc., las lleven las acmi-

manera que pueda

el jefe

dems soldados do la columna, y desde el primer momento en que se rompa el fuego se destinar
la retaguardia suficiente nmero de camilleros que

las los

puedan conducir
al

los heridos

lugar ms seguro de

muy

la

de.-i'ie

el sitio

en que caigan

columna. E<ta previsin es

importante, pues con ella se evita que los soldados

GUERRAS IRREGULARES.

426

que sostienen el empuje del enemigo se separen de sus


puestos, y que existan pretextos para justificarla ausencia del lugar del peligro.

Las tropas que no formen la retaguardia, debern


poner todo su cuidado en no entorpecer la marcha, cu
evitar dilaciones y, sobre todo, en guardar el ms p -M'fecto orden; para conseguir esto es necesario desplegar
un gran rigor para que no se mezclen los soldados de
un cuerpo con los de otro, hacindolo sentir ms que
nadie entre los asistentes, acemileros

tienen un lugar

fijo

Muchas veces
alguna fuerza

en

la

formacin de

ser conveniente

etc.,

que no

los cuerpos.

dejar

emboscada

derecha izquierza del camino, ad la retaguardia, para que cuando

la

virtiendo de ello

sta la rebase pueda aqulla acometer de flanco al ene-

migo y conseguir quiz cambiar

la

retirada en

com-

pleta victoria.

Oportuno nos parece dar conocer

la

conducta que

mariscal Bugeaud, aconseja seguir las tropas que

el

operen en frica, puesto que dicho General, autoridad


indiscutible en lo que concierne guerras irregulares,

demostr prcticamente

la

ventaja de cuanto acon-

sejaba.

Dice as el ilustre duque de Isly:

El nmero de los guerreros kbilas no es

mible que

el

de los jinetes rabes.

Como en

ms

te-

todas las

reuniones de hombres que no tienen organizacin ni

nmero no

influye mucho. Varios hechos


nos obligan creer que son
ms fciles de vencer cuando son muchos que cuando
son pocos, porque en el primer caso no se llegan endisciplina, el

de

la

actual guerra

(1)

tender y reina entre ellos la confusin. Quin podra


dirigir reunidos y ordenadamente una tumultuosa multitud de cinco

(1)

seis mil

La conquista de

kbilas?

la Argelia.

No

obraran inteli-

427

GUERRAS IRREGULARES.

desaparecido quien los


ffentemente hasta que hubiera
ejecuta lo que esta
mandara, porque entonces cada uno
sus mstmtos guems conforme con sus costumbres y
de emboscada en
se baten de roca en roca,
rreros,

los kbilas es preemboscada. Por numerosos que sean


combate, ya sean ellos los que
ciso siempre aceptar el
posesionados del cammo que
ataquen, ya nos esperen

debemos seguir.
comn, es preciso
En el primer caso, que es el ms
general y prolongado
ejecutar un movimiento ofensivo

las tropas en
dicho en otro lugar, se renen
buena posiotra
en cualquiera
el punto culminante
urgente obrar, y se sitan
cin, si se calrula que es
terreno; se hace dedetrs de las desigualdades del
batalln
infantera, se nombra un

Como he

ja- las mochilas la

se instru-

mochilas,
para que gnnrde la posicin y las
desempear
y se da la
ye todo:: ,ia papel que han de
rpidamente
replegu
orden para que la retaguardia se
una seal o
entonces,
ocupada;
detrs de la lnea
se lanza la vez
una voz del comandante, todo el mundo
la caballera de tal
sobre el enemigo, maniobrando
enemigos para
modo que envuelva algunos grupos
entreo-arlos la accin de la infantera.

bastante tiempo para


La persecucin debe durar
dispersin completa de los
obtener, por lo menos, la
sea vigorosa y .arga no
atacantes. Si se consigue que

de la jornada.
vern ms enemigos en el resto
dejar sus moHemos dicho que la infantera deba
de aligerarla para el atachilas en tierra con el objeto
en que es preciso conque; hay, sin embargo, casos
est mitad del caservarlas. Por ejemplo, cuando se
para encontrar
mino del punto donde se debe acampar

se

el^ videcidirse volver establecer


vspela
descans
se
vac en el arroyo fuente donde
mollevar
al enemigo sm
ra, porque si se persiguiese

ao'ua, vale

ms

chilas en

sena
una extensin do dos leguas,

muy

recoger sus efectos


la aguada.

incmodo para las tropas volver


jornada para llegar
y andar adems media

GUERRAS IRREGULARES.

428

Nuestras retaguardias han practicado con frecuenmovimientos ofen?ivns^: algunas veces son in-

cia tales

dispensables para obtener algn desahogo cuando

el

ataque es violento; pero se comprende que esta ofensiva


llevada cabo porua pequea parte de la columna, no

puede
la

ser ejecutada

si

no es corta distancia, porque

retaguardia se alejase

mucho de

la

si

columna persi-

guiendo al enemigo, mientras aqulla continuaba marchando, se establecera bien pronto una distancia entre
una y otra que podra ser peligrosa para la retaguardia.
]n general, es conveniente evitar estos pequeos
movimientos ofensivos que no pueden producir sino
escasos resultados y casi siempre la prdida de algunos
valientes. Es preciso evitar que las tropas se empeen
demasiado en el combate, procurando que se replieguen
velozmente bajo la proteccin de los pequeos escalones que se debjn situar sobre posiciones favorables
para proteger la retirada del escaln
>>E1 jefe

ms avanzado.

de la retaguardia tiene dos

cumplir: retirarse perdiendo

misiones que

menor nmero posible de


columna que detenga su
el

soldados y no obligar la
marcha estando siempre subordinado ella. No debe
perder de vista que la ofensiva decidida y til no puede
partir sino del comandante en jefe, porque es preciso
casi siempre que concurran ella armnicamente to-

das las tropas.

E1 comandante en jefe, su vez, debe vigilar atentamente la retaguardia y tomar las disposiciones convenientes para que nunca se vea obligada combatir
contra fuerzas muy superiores ella y gran
distancia de la columna; as es que en cuanto la
retaguardia se vea atacada y llegue el hecho conocimiento del jefe superior, ya sea que la columna vaya
subiendo bajando, debe ir en persona al punto atacado
para juzgar por

mismo acerca

del asunto.

Si el enemigo es numeroso importante, dispondr

sus tropas, que tendr reunidas poca distancia; pero


si

los contrarios

son algunos tiradores sueltos, no apo-

GUERRAS IRREGULARES.

429

de que se
yados por masas, y que no merecen la pena
tropas
sus
cargue contra ellos, pondr en movimiento
la retaguardia
para continuar su camino, ordenando
no experipara
ejecutar
de
haya
las disposiciones que
las inmeen
encontrara
mentar prdidas intiles. Si
p'ara la
practicable
diaciones del camino algn terreno
pequea
alguna
caballera, mandar emboscar en l
los tiradores
fuerza de dicha arma que cargar sobre
molestanenemigos si tienen la imprudencia de seguir
columna.
do la retaguardia de la
golpe de
Puede afirmarse que con habilidad, buen

oportunidad y constante atencin, sufriremos


nos siga.
siempre menos dao que el enemigo que
en una
por el contrario, el enemigo nos espera

vista,

Si,

muy

fuerte cuando l se
necesario, entonEs
atreve tomar tal determinacin.
maniobrar
hacer
de otro modo; ser preciso
posicin, ser

seguramente

ces, obrar

flancos
columnas que marchen en las alas, sobre los
enemigo; pero si no se
y an sobre la retaguardia del
enviarn destacamense
columnas
dispusiera de tales
algn flanco, con
por
tos para envolver la posicin
enemigo, dividir sus
objeto de distraer la atencin del
las

menos
obligarlo cambiar de posicin, por lo
ejecutar por
parte de sus tropas, cosa difcil de

fuerzas

una

un enemigo que no

tiene organizacin ni

disciplina.

un gran efecto
Los movimientos envolventes producen
sobre
especialmente
moral sobre todas las tropas, pero
las que estn mal organizadas.
caballera en estos
Si el terreno permite emplear la
moral que produefecto
el
movimientos envolventes,
considerable
y proporcionarn
cirn en los kbilas ser
siempre
siempre grandes resultados Es preciso pensar
enemigo
del
en ejecutar aquello que debilite la moral
y levante

la

de nuestras tropas.

una posicin de frente hasta que el


comenzado. Se
ataque de flanco retaguardia haya
directo de una
prepara tambin con xito el ataque
granadas, y
posicin difcil envindole antes algunas

No

se atacar

GUERRAS IRREGULARES.

430

aprovechndose de

la

confusin que producen, lanzar

sobre ella las columnas de ataque,

que siempre deben


siga sus movipor
una
reserva
que
apoyadas
estar
mientos.

Algunas de

un

las

guerras que estudiamos llegan

que pudiramos llamarlas


guerras de sorpresas y de emboscadas, y esto sucede
frecuentemente cuando el teatro de la lucha est cubierto de espesos bosques de empinadas montaas y
nuestros enemigos no tienen la suficiente fuerza ni
cohesin para hacernos frente y librar acciones formales, proporcionndonos en cambio una facilidad ficticia
en los movimientos de nuestras grandes columnas y
haciendo caer en bien preparadas emboscadas nuestros pequeos destacamentos, desplegando los recursos de su imaginacin en el desarrollo de estratagemas
bien combinadas y manteniendo la alarma de nuestras
tropas, tanto en la marcha como en los campamentos,
con sorpresas y ataques rpidos, que si materialmente
no llegan causar daos de consideracin, sostienen
adquirir

carcter

tal,

un estado de intranquilidad y desasosiego, ms propio


para desanimar las tropas, cuando van unidos las
enfermedades que se desarrollan en

que para levantar


nario

el

los climas clidos,

espritu del ejrcito expedicio-

Tan

fcil

como

es

para

el

enemigo sorprender

nuestras columnas nuestros campos, sobre todo si se


descuida algo el servicio de vigilancia es difcil para
,

nosotros ejecutar golpes de mano movimientos atrevidos sin que nuestros contrarios se aperciban de ello,

pues es preciso contar con que las columnas de operaciones irn siempre espiadas por enemigos, que unas
veces por dentro del monte y otras. situndose en las
cspide de las montaas, se enterarn de nuestros
movimientos y tendrn al corriente de ellos sus jefes
pur medio de seales de avisos rpidos. Es, por lo

GUERRAS IRREGULARES.

431

que podamos llegar encontrar


nuestros contrarios sin que ellos se aperciban; pero
en el caso de que pudiramos conseguirlo, todo el secreto del buen xito de una sorpresa estriba principalmente en la rapidez del ataque y en aprovecharse
del primer ofecto moral causado. Por esta razn debe
recomendarse una tropa encargada de efectuar una
sorpresa, adems del especialsimo encargo de que
en su marcha haga el menor ruido posible y procure mantenerse oculta cuanto pueda, como digimos
al tratar de las marchas, que en el momento de tropezar con el enemigo le dirija una nutrida descarga
y se arroje siu vacilacin ni duda de ningn gnero
sobre J con las armas blancas, dejando una fraccin
de tropas de reserva, porque de este modo no corrern
peligro ios soldados de fusilarse unos otros, y siendo
de noche, todo aqul que dispare, puede ser considerado
como enemigo y acosado por nuestras bayonetas.
El efecto moral causado por el ataque al arma blanca, es muy grande y de l no pueden eximirse veces
ni las tropas ms disciplinadas. En Cuba costaba gran
trabajo separar de la imaginacin del soldado el temor
al machete de sus enemigos. Generalmente, los insurrectos, cuando atacaban alguna pequea fuerza del
ejrcito, cargaban sobre ella montados caballo, disparaban sus carabinas y empuando seguida el machete heran con l los que se encontraban su alcance
huan, pero se llamaban consejo si algn grupo se
haca fuerte, armaba bayoneta y los esperaba.
Estos ataques repentinos que llegaron designarse
con el nombre de macheteo, nunca causaron bajas numerosas, y las que causaban eran generalmente en los
tanto, poco frecuente

que, posedos del pnico, volvan la espalda

go y confiaban su salvacin en
las relaciones

de

tal

modo

la

al

enemi-

fuga; sin embargo,

referencias de los soldados abultaban

los efectos del macheteo,

nuevas que llegaban

al teatro

que

las tropas

de la guerra no podan

desechar cierto sentimiento de terror

al

pensar en

el

GUERRAS IRREGULARES

432

machete dlos insurrectos, hasta que los azares de la


lucha le hacan comprender que no deban temerlo ms
que los cobardes.
Si bien nosotros no podremos, generalmente, ejecutar sorpresas y golpes de mano, debemos estar siempre
preparados para rechazar los que efecte el enemigo,
que seguramente no los dejar de intentar, 3/ la nica
manera de evitarlos que tendremos es la estricta observancia de las reglas dictadas para establecer

el servicio

de vigilancia y el de seguridad.
As como nuestros enemigos tendrn ms facilidad
para ejecutar sorpresas y movimientos ocultos, nos-

ms

otros poseeremos en igual


la facultad

tos

alto

grado que

ellos,

de idear estratagemas, aunque existen cier-

pueblos cuya malicia y desconfianza es

tal,

que

quizs no consigamos engaarlos nunca, antes bien

puedan engaarnos nosotros.


La estratagema no se aprende en los libros de estudio y muchas veces alguna que ha producido exce-

ellos

lente resultado en determinada ocasin, es quizs con-

traproducente en otras. La facultad para idearlas reside en


es,

el

por

ingenio

lo tanto,

y en

la

travesura de

la

imaginacin, y

tarea intil dedicarse enumerarlas; la

ocasin, las circunstancias especiales del

condiciones de los naturales

momento,

las

que
forma y manera

infinidad de detalles

no pueden preverse, determinarn


de llevar cabo las estratagemas.

la

Cuando en un pas existan escasos puntos de aguada


coger prisioneros, pueden cegarse todas
queramos
y
aqullas excepcin de algunas, las ms ocultas, que
>leben dejarse como olvidadas; es casi seguro que si dejamos alguna fuerza emboscada en los alrededores no
tardar en coger prisioneros.

Otras veces cuando el enemigo tiene costumbre de


ir

por la noche incomodar nuestros fuertes

mentos, puede] situarse

la cada

de

la

y campa-

tarde algn

maniqu formado por un madero clavado en


una manta y un sombrero, en los sitios donde

el suelo,

se sitan

GUERRAS IRREGULARES.
los centinelas

durante

el da,

433

separando stos dere-

cha izquierda para que los disparos que el enemigo


dirija sobre el maniqu no los daen.
Encender hogueras en una posicin, cuando se trata de escapar de la persecucin del enemigo se intenta alguna empresa que tenga por base engaar al enemigo, y abandonar la posicin durante la noche dejando
las hogueras encendidas, es frecuente en las guerras
de que hablamos.
En el Canad esperaban los norte-americanos un
ataque nocturno de los ingleses, y dejando, en la margen
de un arroyo que ocupaban, las hogueras encendidas,
fueron emboscarse en la otra rodeando el antiguo
campamento. Llegada la noche no tardaron los ingleses en llevar cabo su proyecto, y atacaron rudamente
el campamento americano; al llegar l, sus contrarios
pudieron fusilarlos mansalva la luz de las hogueras.

A una estratagema parecida debi su salvacin


Montejo y sus escasas tropas cuando march ocupar
el Yucatn en aquellos tiempos brillantes de nuestra
historia

Encontrbase

el

capitn espaol en el interior del

pas, falto de recursos

de todo gnero

y despus de

sangrienta y desgraciada batalla en la que vio caer lo


ms escogido de su gente, ocupando una posicin defensiva cuyos alrededores estaban tomados por los in-

cuando sobrevino una noche oscursima que paMand Montejo


que se guardara el mayor silencio, hizo envolver con
lienzos los cascos de los caballos para apagar el ruido
dios,

reca enviada para favorecer su fuga.

de sus pisadas por aquel suelo pedregoso, y fin de


burlar mejor la vigilancia de les indios, mand amarrar

un

perro

un

poste flexible provisto de

pana, poniendo delante de

l,

una cam-

pero lejos de su alcance,

un pedazo de carne que el hambriento animal se esforzaba en vano por coger.


El sonido de la campana y los ladridos del perro

GUERRAS IRREGULARES.

44

hicieron creer los indios que sus enemigos continua-

ban en su campamento, mientras nuestros compatriotas caminaban cautelosamente hacia el Sur en direccin de la costa. Al amanecer echaron de ver los indios
la

estratagema de los espaoles y se lanzaron enfure-

cidos en su seguimiento, pero al darles vista, Montejo


y los suyos haban ya llegado, aunque con duras penas,

orillas del

que

mar y

al territorio de

un prncipe

pacfico

les dio asilo.

Suele algunas veces dar resultado aparentar en el


campo de batalla mayor nmero de fuerzas de las que

realmente se tienen, haciendo formar los habitantes


de un pueblo por ejemplo, para atemorizar al enemigo
para dejar las fuerzas aparentadas como guardadoras
de una posicin

y emplear

las efectivas

en algn mo-

vimiento envolvente.
Esta estratagema dio buen resultado
nos en

la

los mejica-

guerra separatista, ocupando una posicin

ventajosa que dominaba Zacatecas, por una lnea de


batalla con intervalos, formada con todas las mujeres

que acompaaban

al ejrcito

insurrecto

y colocando

al

frente de la lnea una pieza de artillera; temerosos


nuestros soldados por la importancia del enemigo y las
dificultades que presentaba la vista, la toma de la posicin,

no se atrevieron atacarla y

el ejrcito

mejicano

se vio libre de una activa persecucin.

En

1868 llevaron cabo ios paraguayos una estra no ser por la activa vigilancia de los

tagema que

brasileos les hubiera costado la prdida de sus mejores barcos. Hallbanse algunos buques pertenecientes
al Brasil

anclados en

el ro

de la Plata, que en casi to-

das las pocas suele arrastrar con su corriente grandes


masas de yerbas, ramas, troncos, etc. que se despren-

asemejan grandes islas


unieron
de dos en dos 48
flotantes. Los paraguayos
barcos que llenaron de soldados y cubrieron completaden de sus

orillas

y que

se

mente con yerbas, dejndolos deslizar por el ro, una


noche bastante oscura. Las barcas llegaron tro-

GUERRAS IRREGULARES.
pezar con los barcos brasileos,

si

435

no consiguieron su

intento los soldados paraguayos, se debi al rpido aviso de

un

centinela de uno de los buques.

dems, lo repetimos, en cada caso particular,


en cada momento, pueden ocurrirse estratagemas aplicables proporcionar daos al enemigo engaarle
completamente acerca de lo que nos convenga; pero no
pueden darse reglas fijas, moldes exactos, en un asunto que entra en el dominio del ingenio, el golpe de visPor

ta

la

lo

improvisacin.

ndice.
Pginas.

CAPITULO PRIMERO. -Teatro


mas.

la guerra. CliBosques.
CosTerrenos pantanosos

de

Montaas. Llanuras.

tas. Ros.

CAPTULO
nos.

II. Vas fluviales y martimas. CamiFerrocarriles. Telgrafos elctricos. Heli-

grafos. Tel -Tafos de seales.


Palomas.
Globos. Claves
CAPTULO III. - Objeto de los fuertes aislados.
Construccin de un fuerte. Corta y conduccin de
maderas. E^uplazamiento de bateras. Disposicin interior de los fuertes.
Blockhaus. Construccin de un blockhaus. Guarniciones. Lneas
de fuertes.
Condiciones que deben llenar segn
Fuertes para
el objeto para que se les destina.
asegurar comunicaciones. Fuertes que forman una
lnea infranqueable para el enemigo.
Trochas.
Tropas de sostn. Tropas de exploracin

47

48

CAPTULO IV. Campos atrincherados y campamentos

permanentes. Obstculos y defensas. Disposicin


Construccin
y construccin de un campamento.
de barracones.
Accesorios. Pozos artesianos.
Fragua. Pueblos fortificados. Construcciones por-

115

ttiles

CAPTULO V. Organizacin

expedicin. Embarque. Desembarco no encontrando resistencia


Desembarco viva fuerza. La marina auxiliar del
de

la

Ejrcito

CAPTULO

VI.

Planes

141

de campaa.

Operaciones

por las costas. Invasin. Columnas de operaciones. Ocupacin militar. Zonas. Ocupacin permanente
CAPTULO VIL
Importancia de la estrategia.
Operaciones en territorios montaosos. dem en
los cubiertos de selvas y bosques.- dem en los despejados. dem tn los pantanosos.
Vigilancia en
las montaas, llanuras, ros y costas

163

185

438

NDICE.
Pginas

CAPTULO

VIII. Marchas ofensiv^a"?. Ejrcitos in-

dgenas. Prevenciones hechas al ejrcito anglo-indio, Marcha en varias columnas. Vanguardia.


Retaguardia. Impedimenta. Acemileros y cargadores. Frente de una columna. Orden de la marcha. Marcha del ejrcito ruso en la expedicin al
Khanato de Kokhand
CAPTULO IX. Duracin de la marcha Aguadas.
Descansos. Marchas por los bosques. Marchas
Pasos de
por las montaas. Pasos de arenales.

cinegas.

Pasos

Marchas por

205

Marchas forzadas.
Marchas en la India

de ros.

la noche.

235

CAPTULO X.- Hora

de acampar y eleccin de campamento. Agua y lea. Etapas fijas. Condiciones


de un campamento. Manera'de acampar. Servi-

Servicio de seguridad. Guar Alarmas. Levantar el campo

cio de vigilancia.
dias.

275

CAPTULO XI. Convoyes. Id.

fluviales. Id. marde carros. Id. de bes-

timos. Id. terrestres. Id.


tias. Organizacin, marcha y proteccin de los
convoyes. Campamento. Convoyes de enfermos
y heridos. Conduccin de prisioneros
CAPTULO XII. Reconocimientos. Reconocimien-

Reconocimientos especiales. Lla Modo de practicar un reconocimiento. Tropas de escolta. Rastros. Espas y prisioneros. Forrajes. Pastoreo

309

tos generales.

nuras, montaas ros.

CAPTULO
ra,

339

XIII. El combate. Infantera. Caballe-

Artillera. Movimientos

envolventes. En-

cuentro con el enemigo. Ataque de un bosque.


Ataque de un campamento poblado. Asaltos.
Ataques de noche. Persecuciones. Instrucciones
del general Wolseley para el combate en el Vica

369

occidental

CAPTULO XIV. Defensa.

Defensa

de una posicin. Defensa de un campamento. Defensa de una


trocha. Instrucciones del general Cassola para la
defensa de la trocha del Jcaro Morn.
Retiradas.
Instrucciones del mariscal Bugeaud acerca
de las retiradas. Sorpresas y estratagemas

405

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