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Caminos de tierra
ANATOMIA DEL CAMINO DE TIERRA

En los caminos de tierra, los vehculos circulan prcticamente sobre el terreno


natural, libre de materia vegetal. Algunas veces tienen revestimientos muy
ligeros y su alineamiento y sistema de drenaje es muy deficiente, razn por la
cual la circulacin slo es posible durante el verano o con vehculos de doble
traccin. Su componente principal lo constituye la sub-rasante, que es el suelo
natural libre de vegetacin y compactado.
Por estar obligado a construir econmicamente, el que proyecta un camino de
tierra debe crear de acuerdo con la naturaleza. Esto significa que su arte
necesita ms habilidad que fuerza.
Esta consideracin dominar el conjunto de sus preocupaciones, tanto en la
eleccin del trazado (cuando ste le compete) como en la del perfil de la
calzada y del material de la superficie de rodamiento.

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En el momento de la construccin cuando se imaginarn los problemas que


plantear el mantenimiento del y es tambin en esta etapa cuando se piensa
en simplificarlos.
Resulta muy difcil contar con la posibilidad de construir un camino de tierra a
partir de cero, es decir, poder elegir el trazado ms ventajoso topogrfica y
edafolgicamente.
Muchos caminos de tierra provienen de un sendero transformado en pista y
esta herencia, frecuentemente gravosa, no es fcil de olvidar.
En de caminos de tierra, las consideraciones de diseo geomtrico son tan
importantes como las consideraciones de estructura: la perfeccin de un perfil
juega un papel tan grande en el buen comportamiento de la capa de superficie
como la calidad del material que la forma. Un material medianamente bueno
pero correctamente utilizado y perfilado tiene ms posibilidades de buen
comportamiento que un material insuficientemente compactado e
imperfectamente perfilado.

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Eleccin del trazado


El camino de tierra es una obra de arte frgil y particularmente susceptible a
los desrdenes provocados por los cursos de agua y por las aguas estancadas.
Un buen trazado evitar por lo tanto las pendientes expuestas a los cursos de
agua, las pendientes fuertes y prolongadas, como tambin las depresiones
inundables, principalmente cuando stas no cuentan con alguna salida.

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Con todo, es bien evidente que esta recomendacin est con frecuencia
destinada a no ser ms que un deseo piadoso, ante todo porque los taludes
carecen de continuidad, despus porque ellos no corresponden necesariamente
a la orientacin general del trazado y por fin porque los puntos de peso
obligados que constituyen las ciudades o las regiones que se busca comunicar
no estn generalmente ubicados donde el proyector deseara que estuviesen.
Las mismas consideraciones de fragilidad imponen la eleccin, siempre que
sea posible, de terrenos transversales, evitar los suelos arenosos por ser
demasiado erosionables, evitar tambin los suelos demasiado arcillosos porque
stos originan temibles cinagas y son difcilmente estabilizables en zonas de
drenaje dudoso.
Un solo error en este sentido puede acarrear grandes dificultades de
construccin y de ulterior mantenimiento.
Se tratar que el trazado pase por zonas cuyo suelo posee, naturalmente,
buenas cualidades viales, o por lo menos que pase cerca de yacimientos de
materiales que poseen tales propiedades: evidentemente, esto condiciona el
costo de la superficie de rodamiento, sensible en extremo al factor distancia de
transporte.

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Esta nocin de proximidad es, por otra
5 parte, completamente relativa; en la
mayora de los pases de frica occidental, por ejemplo, se admite que la
distancia media entre yacimientos debe ser del orden de 3 a 5 km, lo que
proporciona distancias medias de transporte del orden de 1 kilmetro.
Por el contrario, en Minas Geraes, Brasil, podemos considerarlos satisfechos
cuando encontrarnos un yacimiento cada 10 km, y es bastante frecuente tener
que transportar un material de recubrimiento durante 30 km. Este caso es
tambin el de la selva de Gabn.
En ltimo trmino, consideraciones econmicas de primer orden imponen
evitar el paso por zonas selvticas siempre que sea posible pasar lateralmente.

Caractersticas geomtricas
Las caractersticas geomtricas de las huellas y caminos de tierra,
prcticamente no pueden normalizarse. Ellas son funcin de las condiciones
topogrficas, as como de la idea que se tiene de cmo debe plantearse la
circulacin.
Huella temporal
Cuando el perfil longitudinal sigue el terreno natural, se aceptan pendientes
que llegan hasta el 12%. Las nicas limitaciones son las mecnicas de los
vehculos. Los radios de las curvas pueden ser muy inferiores a los 100 m. Se
prescribe un desmonte de 10 m de acho. La calzada, que se confunde con la
base, tiene 6 metros de ancho y 4% de pendiente transversal.
Huella mejorada
Iguales caractersticas geomtricas, ya que el mejoramiento se basa en la
continuidad de la viabilidad.
Camino de tierra
ste presenta caractersticas ms severas:

Ancho del desmonte: 15 m


Ancho de coronamiento del terrapln: 8 m
Pendiente mxima: 8 %
Radio de las curvas: 250 m

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Los estudios preliminares se hacen sobre
6 planos de 1:5.000, los de detalle en
1:2.000 y los de las obras de arte en 1:500.
Perfil transversal
El perfil transversal de un camino de tierra se dibuja para satisfacer las
siguientes exigencias, sumamente importantes:
1. Evacuar el agua de las precipitaciones fuera de la calzada por los
caminos ms cortos.
2. Evitar que esta agua se acumule sobre la calzada y tome velocidad all.
3. Poner la calzada al abrigo de las filtraciones provocadas por las aguas
estancadas en la proximidad
4. Favorecer la mejor reparticin del trnsito en todo el ancho de la calzada
utilizable con el fin de evitar que el mismo se canalice por zonas que
soporten as casi la totalidad del trnsito.
5. Construccin econmica y fcil.
6. Prestarse a un mantenimiento mecnico fcil y eficaz.
Hay que destacar que la eleccin de un perfil transversal tipo no es tan fcil
como parece. De la eleccin del ancho tipo depender el costo de la obra, pero
la facilidad y seguridad de circulacin, el costo de mantenimiento y la
posibilidad de dotar al camino de una cobertura resistente a futuro, son puntos
a tener en cuenta.
Teniendo en cuenta estos elementos, podemos dar los siguientes valores: Un
ancho mnimo de 9 m, con una calzada de 6 m, ms banquinas de 1,5 m de
cada lado. Por lo tanto el ancho tipo normal, no debe ser inferior a los 10 a 11
m; la pendiente transversal de 3 a 4%, con cunetas triangulares, mientras que
el agua sea conducida hacia salidas apropiadas y que, eventualmente, obras
de drenaje, situadas ms all de la base, resguarden la accin de las aguas
estancadas.

Perfil transversal tipo normal

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Perfil transversal mal llamado- sin cunetas. Requiere mayor ancho total y
mantenimiento.

Perfil transversal brasileo. Para regiones de lluvias torrenciales y con


pendientes importantes. EL mantenimiento de esta cuneta se torna complicado
mecanizarlo.

Para garantizar un trazo adecuado en una seccin transversal de camino, se


recomienda utilizar el mtodo de control de bombeo mediante hilo y nivel.
Los pasos son los siguientes
Dos personas tiran un hilo desde el centro del camino hasta la cuneta a cada
lado, sostienen el hilo que debe estar tenso, horizontal y recto; con la ayuda de
un
nivel
de
hilo
se
mide
su
horizontalidad.

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Utilizando una cinta mtrica, se mide la altura entre el hilo y el borde de la


superficie de rodadura, sta ser la distancia (a)
Luego se mide la distancia horizontal entre el borde de la superficie de
rodadura y el centro (eje) del camino, sta ser la distancia (b)
El porcentaje de bombeo del camino se calcula con la frmula siguiente:

% Bombeo = (a/b) X 100

Cunetas
Las cunetas se pueden construir a mano o por medios mecnicos (niveladora).
Cuando las cunetas estn sujetas a erosin se usa un revestimiento. El
revestimiento de las cunetas puede hacerse utilizando diferentes materiales
que van desde piedra bola o de canto rodado, ligados con mortero arenacal, o
arenacemento, hasta placas de concreto hidrulico prefabricadas o fundidas
en el lugar.
Cuando por las caractersticas del relleno y de la seccin transversal del
camino, el agua pueda erosionar el talud de relleno, lo usual es construir un
bordillo con el fin de evitar que las aguas de lluvia lo daen.

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El problema de las cunetas est estrechamente
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vinculado con el del perfil
transversal. El papel que desempea la cuneta es recoger el agua y evacuarla
y estas funciones deben interpretarse de una manera amplia. En efecto, la
cuneta debe colectar las aguas superficiales pero tambin debe desempear
un papel de saneamiento, interceptando las infiltraciones en profundidad.
Ella debe evacuar el agua dirigindola hacia las salidas apropiadas pero
tambin debe favorecer su evaporizacin o, por el contrario, su infiltracin
profunda cuando el nivel fretico es bajo. Estas dos funciones principales
deben ser empleadas sin interrupcin y de all la obligacin de concebir
cunetas que no sean fcilmente obstruidas por los depsitos de arena o por
desechos vegetales. De all tambin, la necesidad de darle una forma que se
preste a un mantenimiento cmodo.
La cuneta no debe estar expuesta a una erosin demasiada activa; es decir, no
debe representar un riesgo para el usuario del camino.

Cuneta triangular normal

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Cuneta de terreno 10
sensible a la erosin.

Se admite una pendiente de talud interior que vara entre 2/1 en terreno
normal y 3/1 en terreno sensible a la erosin. Para un ancho de 1,5 m, la
profundidad de la cuneta es de 0,6 m en el primer caso y de 0,45 en el
segundo.

Pendiente de los taludes


La pendiente de los taludes, que clsicamente se define a partir del ngulo
natural del terreno, debe tener en cuenta los riesgos de la erosin.
De esa manera, casi no existe otra posibilidad, cuando se trata de arenas sin
cohesin, que la de adoptar taludes muy chatos: en Senegal se han empleado
pendientes de 5/1 para los terraplenes, sin que esto haya podido evitar
totalmente los desmoronamientos.
Por el contrario, en desmonte y en el caso de que exista una cierta cohesin y
el talud sea estable, es frecuente adoptar la solucin de la pared casi vertical y
poco sensible a la erosin ya que el agua no puede penetrarla.
Aplicada sensatamente, esta solucin proporciona resultados satisfactorios. Se
llega a adoptarla an en el caso de caminos en desmonte, en terrenos que no
admiten taludes pronunciados, cuando la adopcin de pendientes ms bajas
conducira a gastos de movimientos de suelo inaceptables.
En consecuencia, hay que considerar por una parte, la economa que se realiza
sobre los gastos de construccin, y por otra parte, la molestia para la
circulacin y la elevacin del costo de mantenimiento que acarrearan los
desmoronamientos previstos.

Ancho de desmonte
Es necesario que, en lo posible, la calzada est expuesta al sol, el cual, adems
de mantenerla seca, provoca un saneamiento natural bastante apreciable. Esto
impone elegir un ancho de desmonte, tanto ms amplio cuanto ms altos son
los rboles cercanos.

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Por otra parte, esto lleva a tener en cuenta
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la orientacin de la ruta y que se
desmonta ms ampliamente las secciones Norte-Sud que las Este-Oeste.
El desmonte amplio permite tambin reducir los riesgos de la interrupcin de la
circulacin por los rboles abatidos sobre el camino durante los temporales.
Desafortunadamente, se trata de una operacin' onerosa, en tanto que todos
los factores inciden en el sentido de un costo ms elevado son justamente las
regiones ms hmedas las que necesitan el mximo aprovechamiento del sol,
pero es precisamente en estas regiones donde los rboles son ms difciles de
abatir, por su gran altura.

La capa de rodamiento
Se hable de capa de rodamiento, de capa de mejoramiento o de revestimiento
primario, siempre se trata de la capa, de materiales dotados de cualidades
viales con las que se reviste la base para permitirle soportar el trfico en
mejores condiciones que las que permitira el terreno natural.
Esta capa de rodamiento no pretende tener las cualidades de una calzada
pavimentada: solamente se le exige que ofrezca las mejores cualidades viales
posibles, teniendo en cuenta los materiales disponibles y el clima.

Dicha capa debe poder realizarse econmicamente, por lo que exigiremos:

Un bajo precio de obtencin de los materiales utilizados;


Una gran simplicidad de construccin que no debe recurrir ms que a las
maquinarias comunes de movimiento de suelos y de compactacin y
que toda solucin que recurre a combinaciones de materiales empleados
mediante medios complejos, est fuera de nuestro propsito.

Espesor de la capa de rodamiento


En materia de camino de tierra, no son de temer las fisuras y los desrdenes
de superficie que afectan a las rutas pavimentadas cuando su capa de base
presenta una falla.
Se pueden aceptar deflexiones importantes sin inconvenientes; y por lo tanto
es posible adaptarse a espesores de calzada menores que en el caso de
caminos pavimentados,

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Entre los mtodos de determinacin
12 de los espesores de calzadas,
generalmente, se considera, sea la frmula de Peltier, deducida, de los bacos
C. B. R., sea los bacos del Road Research Laboratory.
En el primer caso, el espesor de la calzada est dado por la expresin:

donde:
e = espesor de la calzada, en centmetros.
P = carga mxima por rueda, en toneladas
I = CBR del suelo de la base
Esta frmula slo es vlida para los CBR inferiores a 15.

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Para caminos de tierra, se utiliza normalmente el baco anterior, que toma en


cuenta la intensidad del trnsito, ms que la carga por rueda.

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Ancho de la capa de rodamiento
Debe cubrir la mayor parte del terrapln, porque esto favorece la distribucin
de la circulacin y porque de esta manera se opone a la formacin de
filtraciones transversales, que son la plaga de las banquinas, y que pueden
llevar dichas filtraciones hasta la calzada.
Materiales destinados a la capa de mejoramiento
Deben ser resistentes al punzamiento producido por las ruedas de los
vehculos ( no deben trazar huellas)
Deben resistir al desgaste superficial
El suelo debe tener un coeficiente de rozamiento rueda-suelo suficiente
para que el vehculo no resbale y para que las ruedas motrices no
patinen.
El suelo debe conservar su triple resistencia al punzamiento, a la erosin
y al resbalamiento cualquiera sean las circunstancias climticas: sequa,
lluvia, helada, etc.
Nos podemos plantear el interrogante de saber si existen suelos naturales que
satisfagan exigencias tan amplias y a veces tan contradictorias. Todos saben
que un suelo arcilloso, reseco se hace extremadamente duro y puede soportar
trnsitos muy pesados; que una arena mojada es tambin capaz de soportar
cierta circulacin: se conocen playas martimas utilizadas como autdromos, y
se cita el caso de las dunas del Sahara, que los autos comunes franquean sin
problemas despus de una lluvia o de una simple niebla.
A la inversa, una arcilla hmeda como una arena seca son impropias para la
circulacin automovilstica. Las cualidades camineras aparecern en suelos
mixtos que al asociar la arcilla a la arena combinarn las propiedades
camineras de una y de otra.
Felizmente para los ingenieros viales tales suelos existen en estado natural y
sus propiedades camineras pueden ser explotadas con la condicin, sin
embargo, de mantenerse en ciertos lmites de humedad y por debajo de cierto
nivel de trfico. Esos suelos no son rarezas edafolgicas y es bastante difcil
que una bsqueda hecha con cuidado no desemboque en el descubrimiento de
un material conveniente.

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Patologas del camino de tierra


Los inconvenientes que aparecen en los caminos de tierra estn engendrados
por las aguas, por la circulacin de los vehculos, o por estos dos motivos a la
vez.
En anlisis de esos problemas hay que distinguir los se deben a las aguas que
corren y los que se producen por las aguas estancadas: an las aguas que se
estancan en la superficie no producen el mismo efecto que las se estancan en
la profundidad.
Adems los diferentes tipos de rodamiento reaccionan de maneras muy
distintas frente a las agresiones y a los esfuerzos.

Inconvenientes debidos a la circulacin


Calzadas constituidas por materiales predominantemente arenosos.
En la estacin seca este tipo de material tiene tendencia a perder su cohesin.
La circulacin termina por hacrsela perder del todo.
El material se desgasta por el paso de las ruedas y se forman cordones
longitudinales que forman las huellas sobre las que pasan las ruedas de los
vehculos. Llegamos al perfil en W bien conocido por los usuarios. La altura de
las salientes crece rpidamente y la central, sobre el que los vehculos andan a
caballo, afecta los ejes de los vehculos ms bajos hasta el punto de llegar a
veces a detenerlos.
Cuando se ha formado el ahuellamiento se hace imposible por otra parte,
circular si no es dentro de la huella y los desplazamientos laterales de los
vehculos tanto para doblar como para adelantarse a otro se hacen difciles y
peligrosos; todo movimiento para llevar el vehculo a derecha o a izquierda
obliga a salir de la huella y la menor inhabilidad en el momento en que las
ruedas adelante muerden los bordes puede implicar la prdida del el vuelco del
vehculo sobre todo si circula a una buena velocidad.
En la estacin de las lluvias este tipo de calzada soporta generalmente
bastante bien la circulacin cuando el agua ha dado un poco de cohesin al
material de superficie.

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Calzadas constituidas por materiales predominantemente arcillosos
En la estacin seca, este tipo de calzada resiste bien la circulacin con la
condicin sin embargo de que se efecten cuidadosos perfilados despus efe
cada lluvia, aprovechando el momento en que la superficie todava conserva la
humedad suficiente como para que pueda trabajar la moto-niveladora.
En el caso contrario los defectos de la calzada se agravan, se forman a menudo
pozos escalonados y aparece una especie de lepra: placas enteras de calzada
se levantan.
El paso de los vehculos levanta un polvo que es la' plaga de este tipo de ruta
en la estacin seca.
En la estacin de las lluvias el comportamiento de la calzada arcillosa es
funcin principalmente de su drenaje; en el sentido ms general del trmino si
todo ha sido hecho para que el agua no embeba la calzada, si el perfilado no
permite ningn de agua en la superficie, la circulacin acarrea pocos,
inconvenientes.
Por el contrario, cada vez que se le da al agua la ocasin de embeber la
calzada, la capa de rodamiento se hace plstica, la superficie comienza a
hacerse resbalosa, y las ruedas la marcan cada vez ms profundamente,
permitiendo estancarse al agua de lluvia y penetrar ms, y. muy rpido
asistimos al un cenagal donde los vehculos se hunden en una calzada
destruida.

Calzadas constituidas por materiales laterticos


La superficie ondulada
Algunos materiales laterticos tienen predominio de arcilla, y es aplicable a
ellos lo sealado en el pargrafo precedente. Pero las lateritas que se emplean
ms corrientemente son el origen, sobre todo en la estacin seca, de un
fenmeno muy particular: la superficie ondulada.
Por no estar reservada a la laterita y a las regiones tropicales, hay que admitir
que la' superficie ondulada hace estragos y puede ser considerada como uno
de los principales problemas que plantea el mantenimiento de los caminos de
tierra.

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La superficie ondulada consiste en un 18
ordenamiento de las partculas libres de
la calzada en bandas perpendiculares al eje del camino, que afectan todo el
ancho de la calzada y hasta las partes menos circuladas. La superficie del
camino toma un aspecto ondulado y las ondas son muy regulares tanto en
espaciamiento como en amplitud. Aparentemente es el mismo paso de los
vehculos el que origina las ondas iniciales, que se van propagando a toda la
calzada con paso de ms vehculos.
Este fenmeno se da en calzadas con superficies pulverulentas apoyadas sobre
bases elsticas. La formacin es ms rpida con elementos de dimensiones
entre 5 y 10 mm. En los ambientes secos es mayor que en los hmedos.
Suelen aparecer entre el pasaje de 600 a 800 vehculos.

Fenmenos de segregacin
Bajo el efecto del trnsito, los diversos elementos que constituyen el esqueleto
de la capa de rodamiento se separan del mortero y se amontonan en los
bordes de la calzada.
El fenmeno es particularmente claro en las curvas, el trnsito arroja la grava
hacia el exterior de la curva, donde forman un cordn que puede alcanzar 15 a
20 cm de espesor. La presencia de ese cordn constituye un real peligro: por
una parte provoca un efecto de freno sobre las ruedas delanteras de los

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vehculos y por otra suprime totalmente
19la adherencia entre los neumticos de
los vehculos y la superficie de la calzada.

Segregacin de superficie en material latertico


La combinacin de esos dos efectos puede tener, sobre todo, en las curvas,
consecuencias negativas.

Problemas debidos al agua


Embebimiento de la superficie
La lluvia que cae se acumula en todas las cavidades del camino e
irregularidades del perfil. El agua penetra en la capa de rodamiento, la embebe
y la ablanda, si est hecha con un material con componentes arcillosos.
Aunque ese embebimiento no sea en principio muy profundo, basta el paso de
un pequeo nmero de vehculos para provocar una completa disgregacin de
la superficie de la calzada y la remocin que sigue permite un embebimiento
cada vez ms profundo.
La superficie de la calzada se desfigura rpidamente, el trnsito y la lluvia
persistente amplifican el fenmeno, y el paso de los vehculos se hace difcil,
casi imposible, a partir del momento en que la calzada disgregada cede bajo
sus ruedas.

Infiltraciones en la capa de rodamiento


Cada vez que una calzada de tierra pasa cerca de una napa de agua
subterrnea o libre es susceptible a que se produzcan fenmenos de
capilaridad. El agua sube a travs del terrapln e impregna la calzada.
Como el ablandamiento es de abajo a arriba, cuando los vehculos van
haciendo presin, ms desplazamientos hay en la base, hasta que, de pronto,
ocurren grandes movimientos de tierra, con la aparicin de baches de gran
tamao.

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Infiltraciones en terraplenes
Cuando un terrapln se embebe accidentalmente en agua, como en el caso de
una zona baja que se inunda, sus condiciones de equilibrio se modifican y su
estabilidad se ve comprometida. Podemos asistir entonces a deslizamientos y
hundimientos de partes enteras de talud en busca de un nuevo estado de
equilibrio. El fenmeno tiene mayores posibilidades de producirse cuando la
compactacin es deficiente, y deja por lo tanto ms vacos a llenar por el agua
de infiltracin.
Desmoronamiento del talud de desmonte
Los taludes de desmonte estn expuestos a este mismo fenmeno, y en ese
caso, se derrumban sobre la calzada. Algunos terrenos constituidos por rocas
lajosas y resbalosas se prestan particularmente muy bien para ese gnero de
inconveniente.
Cursos de aguas.
Erosiones
Ningn terreno est a salvo de la erosin: los terrenos menos coherentes son
evidentemente las vctimas privilegiadas, pero terrenos muy compactos
pueden ser profundamente marcados si el agua toma los mismos caminos con
suficiente constancia. La intensidad de los fenmenos de erosin est en

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funcin de las cantidades de agua puestas
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en juego, de la velocidad de los
cursos de agua, y de la compacidad de los terrenos atacados, pero es
necesario saber qu cantidades de agua relativamente pequeas pueden
producir erosiones importantes.
Cada vez que circunstancias topogrficas naturales o artificiales favorecen la
acumulacin de agua, por ejemplo por unin en vertientes y en zanjas, y su
movimiento rpido en pendientes, nos encontramos en condiciones propicias
para la erosin y vemos aparecer aluviones ms o menos importantes, que con
el tiempo slo podrn agravarse. Esos cursos de agua toman diferentes
aspectos segn su tipo y el lugar de formacin, pero los ms corrientes pueden
ser descritos como siguen:
Pequeos arroyos paralelos
Estn espaciados con bastante regularidad, con la direccin de la mayor
pendiente de la calzada. Se manifiestan a todo lo largo de la banquina y se
detienen generalmente en la capa de rodamiento ms enrgicamente
compactada. Se los encuentra a menudo en la parte cncava de las curvas
inclinadas.
Escurrimientos en taludes de desmonte
El fenmeno es, en alguna medida, la continuacin del descrito ms arriba,
pero ampliado por la fuerte cada del talud, por sus defectos de compactado,
por la calidad mediocre de los materiales del terrapln. Estos arroyos pueden
alcanzar con rapidez dimensiones inquietantes. Algunos arroyos tienen
volmenes de varios metros cbicos, y se han visto taludes literalmente,
disueltos por el agua.
Escurrimientos cerca de las obras de arte
Se trata de una localizacin en contacto con las paredes en aleta o en ngulos
de las obras de arte, de filtraciones. Se produce una acumulacin de agua en la
zona de contado tierraasfalto y la tierra es arrastrada en gran profundidad
dejando a menudo a las paredes casi desnudas.
Escurrimientos longitudinales
Se trata de filtraciones parciales al eje de la ruta que aparecen sobre la misma
calzada o sobre los bordes. Por lo general son consecuencia, de los defectos de
perfilado o bien tienen su origen en una huella dejada por vehculos que se
omiti arreglar, o a un mal mantenimiento de las banquinas.
Las banquinas sobre las que se dej crecer anrquicamente vegetacin ven
elevarse su nivel como consecuencia de la acumulacin de tierra y de

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deshechos vegetales, y vuelcan el agua
22la calzada, o sta se escurre hasta que
se le presenta una salida. Las secciones del camino con pendiente larga y
fuerte son evidentemente los lugares elegidos por este tipo de filtraciones.
Escurrimientos transversales
Ese tipo de filtraciones que corta francamente la calzada, y a veces en todo su
ancho, puede estar causado por el desbordamiento de una cuneta, o por
filtraciones longitudinales del tipo precedente que se hace oblicuo para
alcanzar una cuneta.
Erosin regresiva de las cunetas
Muy a menudo se puede observar cada vez que una cuneta recibe mucha
agua, que la pendiente de la cuneta es fuerte, que el terreno natural es poco
coherente, que las salidas laterales de las cunetas son inexistentes o
demasiado raras. Si la salida de la cuneta est a un nivel ms baja que el lugar
en el cual la hara desembocar su pendiente media, la erosin contina hasta
encontrar un fenmeno de erosin regresiva de la corriente baja hacia la alta.
Ese perfil estable puede aparecer muy por debajo del perfil inicial.
La profundizacin de la cuneta toma entonces proporciones considerables, a
menudo muy rpidamente. Es as como hemos podido observar la
transformacin de cunetas clsicas, despus de algn temporal en arroyos de 4
a 5 m de profundidad y de un ancho correspondiente.
Destruccin de un terrapln por una lmina que desborda
Si se acumula agua detrs de un terrapln que forma accidentalmente una
barrera, si sube el nivel del agua y termina por franquearlo, la lmina de agua
que desborda provoca en el talud una violenta accin erosiva. El agua que
desborda vuelve a caer al pie del talud, lo erosiona tanto ms profundamente
cuanto mayor es la altura del terrapln y el suelo ms suelto; el material del
terrapln es arrastrado y asistimos a un fenmeno de erosin progresiva
extremadamente rpida.
El talud se hace vertical, el agua corre en cascada, vemos literalmente cmo se
hunde el terrapln, se adelgaza y desaparece. El fenmeno es rpido y brutal y
la destruccin del terrapln aunque sea importante puede ser cosa de minutos.
A partir del momento en que se ceba en l el fenmeno, es imposible
contenerlo.
En los grandes terraplenes expuestos a este tipo de accidentes, es prudente
instalar "fusibles" bajando ligeramente en algunos metros la lnea de la cresta

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del terrapln. El eventual desbordamiento
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se canaliza entonces, y los
desgastes se limitan a la zona del fusible y a sus zonas inmediatas.
Un mtodo de intervencin de urgencia que ha sido empleado con xito,
consiste en colocar en la cresta del terrapln bolsas de tierra, para elevar
artificialmente la cima y ganar as algunos centmetros que, a veces, pueden
salvar la situacin. Adems es necesario colocar esos medios antes de que el
agua haya comenzado a desbordarse.