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Un Patriarca es el obispo que preside una sede, en principio de fundacin apostlica

, o una parte de ella que practica un determinado rito. Este ttulo es utilizado p
or varias denominaciones cristianas, entre ellas las Iglesias ortodoxas, la Igle
sia catlica, la Iglesia copta, las antiguas Iglesias orientales, la Iglesia husit
a y La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das, en las que los obisp
os de mayor rango han sido denominados patriarcas, a excepcin de La Iglesia de Je
sucristo de los Santos de los ltimos Das, en la cual este ttulo se utiliza para des
ignar otro oficio dentro del Sacerdocio de Melquisedec.
ndice
1 Patriarcas en el Imperio Romano
2 Los patriarcas orientales tras el Cisma de Oriente
2.1 Los patriarcas de la Iglesias orientales autocfalas
3 Patriarcas de las Iglesias no calcedonianas
4 Patriarcas de la Iglesia Catlica
5 Vase tambin
6 Enlaces externos
Patriarcas en el Imperio Romano
San Juan Crisstomo y san Gregorio Nacianceno, patriarcas de Constantinopla, icono
del siglo XVIII.
En los primeros siglos de la historia cristiana se trataba como 'padre' o 'patri
arca' a todos los obispos, pero, desde el siglo V, fue reservndose el ttulo de pat
riarca para los obispos de cinco dicesis que tenan autoridad superior a la de los
metropolitanos.1 2
El Concilio de Nicea I (325) aprob la ya existente organizacin eclesistica segn la c
ual el obispo de la capital de la provincia romana (el "obispo metropolitano") t
ena cierta autoridad sobre los otros obispos de la provincia. Adems aprob en su can
on 6 la tradicin segn la cual los obispos de Roma, Alejandra y Antioqua tenan autorid
ad sobre ms de una provincia.3
El Concilio de Calcedonia (451) confiri al obispo de Constantinopla autoridad sob
re las tres dicesis romanas de Tracia, Ponto y Asiana.4 El Concilio de Constantin
opla I (381) ya haba decidido que el obispo de la capital imperial tendra primaca de
honor, despus del obispo de Roma, puesto que Constantinopla es la Nueva Roma, dndo
le un rango superior a los de Alejandra y Antioqua, mas sin atribuirle jurisdiccin
sobre una dicesis civil. Alejandra tena la dicesis de Egipto y Antioqua la de Asiana
con dos excepciones, ya que el mismo Concilio de Calcedonia reconoci a Jerusaln au
toridad sobre las tres provincias de Palestina (lo que el Concilio de feso (431)
le haba negado),5 6 y el Concilio de feso haba declarado la iglesia de Chipre indep
endiente de Antioqua.7 8 En poca posterior el emperador Len III el Isurico, en lucha
contra el papa sobre la iconoclasia, le quit en 740 la jurisdiccin sobre Grecia y
el sur de Italia, transfirindola al obispo de Constantinopla.9 10 Al oeste de es
tos territorios, lo poco que el imperio romano/bizantino tena bajo su dominio lo
perdi totalmente cuando en el ao 715 los lombardos conquistaron el Exarcado de Rven
a, por lo que los emperadores y los concilios del imperio nunca especificaron la
s dicesis civiles asignadas al obispo de Roma.
A estos cinco patriarcas (Roma, Constantinopla, Alejandra, Antioqua y Jerusaln) se
los ha conocido posteriormente como la Pentarqua.
Los patriarcas orientales tras el Cisma de Oriente
A partir de 1054, antes de la separacin de las Iglesias latina y griega por las d
isputas del Patriarca de Constantinopla Miguel Cerulario con el Papa Len IX, los
cnones de Calcedonia para la organizacin eclesistica pierden su uso original. Por u
na parte, el Patriarca de Occidente, con toda su feligresa, queda fuera de la org
anizacin eclesial griega, y, por otra, la prdida de territorios a manos de los mus

ulmanes, hacen que el peso de los patriarcados de Jerusaln, Alejandra y Antioqua se


a menor, y el de Constantinopla adquiere definitivamente el gobierno efectivo de
la Iglesia de Oriente, adquiriendo pleno significado el apelativo de Patriarca
Ecumnico, que us desde Calcedonia. Para completar la Pentarqua disuelta en el Cisma
, primero se suma a este grupo al patriarca de Kiev, que luego ser sustituido por
el de Mosc.
Los patriarcas de la Iglesias orientales autocfalas
S.S. Elas II, Patriarca de la Iglesia Ortodoxa Georgiana.
Entre los siglos XI y XV, alcanzaron este rango los titulares de las Iglesias de
pendientes de Constantinopla que fueron declarndose disciplinariamente independie
ntes del Patriarca Ecumnico. Actualmente, son nueve las Iglesias ortodoxas autocfa
las cuyo primer jerarca goza del rango patriarcal:
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado
Patriarcado

Ecumnico de Constantinopla, primero en rango y dignidad.


Ortodoxo de Alejandra, segundo patriarcado en cuanto a rango.
Ortodoxo de Antioqua, tercer patriarcado en cuanto a rango.
Ortodoxo de Jerusaln, cuarto patriarcado en cuanto a rango.
de Mosc.
de Georgia.
de Serbia.
de Rumania.
de Bulgaria.

Patriarcas de las Iglesias no calcedonianas


A lo largo de la historia una parte de los obispados orientales sufrieron las di
visiones creadas por las querellas cristolgicas, partindose sus feligresas entre lo
s que sostenan el credo expresado en Calcedonia y los que confesaban el credo nes
toriano, el monofisita o el monotelista. As, por ejemplo, las sedes de Echmiadzn (
Armenia), Mtskheta-Tiflis (Georgia) y Seleucia-Ctesifonte actualmente en Bagdad (
Irak) vienen ostentando el ttulo de Catholics, equivalente al de Patriarca, desde e
l siglo IV, aunque no fueron reconocidos por el concilio de Calcedonia por no es
tar representadas en dicho concilio por las razones antedichas. Estas Iglesias s
on conocidas como Iglesias no calcedonianas y no estn en comunin con el Patriarca
Ecumnico de Constantinopla. Posteriormente han tenido divisiones y uniones, bien
con el Patriarca Ecumnico (por ejemplo, el Katholiks de los Georgianos), bien con
el Papa (por ejemplo, el Catholics de Armenia).
Estos patriarcados no calcedonianos son los siguientes:
Supremo Patriarca o Catholics de Armenia con sede en Echmiadzn.
Patriarca de Ctesifonte y Catholics de todos los Asirios.
Patriarca siraco de Antioqua.
Patriarca copto de Alejandra de Egipto.
Abuna-Patriarca de Ads Abeba.
Patriarca de Asmara.
En el caso de los patriarcados copto y siraco, estos surgieron durante el siglo V
I, como consecuencia del cisma monofisita que afect a las sedes de Alejandra y Ant
ioqua y que dieron origen a la duplicidad de jerarquas y el nacimiento de estas ig
lesias nacionales contrarias a la iglesia oficial del imperio (Iglesia ortodoxa)
.
La sede de Ads Abeba (Etiopa) alcanza el ttulo patriarcal en 1948, cuando la Iglesi
a copta de Alejandra reconoce su autocefalia. Igualmente, la sede de Asmara en Er
itrea pasa a ser patriarcal en 1993, tras la segregacin de esta nacin de Etiopa y e
l reconocimiento por parte del Abuna etope de la autocefalia de la Iglesia de Eri
trea.
Patriarcas de la Iglesia Catlica

En la actualidad, la Iglesia Catlica tiene dos clases de patriarcas: reales y nom


inales. Entre los primeros se reconocen algunas sedes orientales, alrededor de l
as cuales se organiza un determinado rito, y tres patriarcados nominales latinos
:
Los Patriarcados de Lisboa, Venecia y Jerusaln, de rito latino.
Los de los ritos orientales son:
El Patriarca de
Tres Patriarcas
El Patriarca de
El Patriarca de

Alejandra para los coptos.


de Antioqua, para los maronitas, los melquitas y los sirios.
Babilonia para los caldeos.
Cilicia para los armenios.

Adems de las eparquas y/o Archieparquas sufragneas de los patriarcados, existen 5 te


rritorios dependientes de Patriarcas:
Del Patriarca de Antioqua de los melquitas, el Territorio Dependiente de Egip
to y Sudn, en Egipto y Sudn, y el de Jerusaln, en Palestina.
Del Patriarca de Antioqua de los sirios, el Territorio Dependiente de Sudn, en
Sudn.
Del Patriarca de Babilonia, el Territorio Dependiente de Jerusaln, en Israel,
y el de Jordania, en Jordania.
Los Patriarcas orientales son elegidos por los obispos de sus respectivos ritos,
con la aprobacin del Papa, quien les entrega el palio simblico de su dignidad. Es
de destacar que el papa Benedicto XVI ha renunciado al ttulo de Patriarca de Occi
dente, como prueba de la voluntad de acercamiento a la Iglesia ortodoxa.
Sobre ellos, en el decreto Orientalium Ecclesiarum de 1964, se dice:
Con el nombre de Patriarca oriental se designa el Obispo a quien compete la
jurisdiccin sobre todos los Obispos, sin exceptuar los Metropolitanos, sobre el c
lero y el pueblo del propio territorio o rito, de acuerdo con las normas del der
echo y sin perjuicio del primado del Romano Pontfice. Dondequiera que se constitu
ya un Jerarca de rito determinado, fuera de los lmites del territorio patriarcal,
permanece agregado a la Jerarqua del Patriarcado del mismo rito, segn las normas
del derecho. Aunque cronolgicamente unos sean posteriores a otros, los Patriarcas
de las Iglesias orientales son todos iguales en la dignidad patriarcal, aunque
se guarde entre ellos la precedencia de honor legtimamente establecida. Segn la an
tiqusima tradicin de la Iglesia, los Patriarcas de las Iglesias orientales han de
ser honrados de una manera especial, puesto que cada uno preside su patriarcado
como padre y cabeza del mismo. Por eso, este santo Snodo establece que sus derech
os y privilegios sean restaurados segn las tradiciones antiguas de cada Iglesia y
los decretos de los concilios ecumnicos. Estos derechos y privilegios son los mi
smos que haba en el tiempo de la unin entre Oriente y Occidente, aunque haya que a
daptarlos de alguna manera a las condiciones actuales. Los Patriarcas con sus sno
dos constituyen la ltima apelacin para cualquier clase de asuntos de su patriarcad
o, sin excluir el derecho de erigir nuevas dicesis y de nombrar Obispos de su rit
o dentro de los lmites de su territorio patriarcal, salvo el derecho inalienable
del Romano Pontfice de intervenir en cada uno de los casos. Lo que se dice de los
Patriarcas tambin vale, segn las normas del derecho, para los Arzobispos mayores
que presiden una Iglesia particular o rito. Siendo la institucin patriarcal una f
orma tradicional del gobierno entre las Iglesias orientales, desea el Concilio s
anto y ecumnico que donde haga falta se erijan nuevos patriarcados, cuya constitu
cin se reserva al Concilio ecumnico o al Romano Pontfice.
(nn. 7-11)
Por otra parte, en la Iglesia de rito latino se extendi tambin la costumbre de lla

mar patriarcado a las sedes cuya fundacin se debiera a uno de los apstoles o evang
elistas. Por ejemplo, en Italia se le trata de Patriarca al arzobispo de Venecia
(vase Patriarcado de Venecia, sede fundada por San Marcos) y en Portugal al arzo
bispo de Lisboa (dignidad otorgada en el siglo XVIII; vase Patriarcado de Lisboa)
; ambos ttulos son meramente nominales y sin ningn poder juridiccional en sus resp
ectivas naciones.
Tras el descubrimiento de Amrica se establecieron los dos ltimos patriarcados, en
este caso, nominales:
El Patriarcado de las Indias Orientales, asociado al obispado de Goa
El Patriarcado de las Indias Occidentales, asociado primero al arzobispado d
e Santiago de Cuba, luego al de Santo Domingo, posteriormente al Capelln del Rey
de Espaa, luego al Primado de Espaa y, tras una breve asociacin al obispado de Madr
id (slo le fue concedida esta dignidad a Leopoldo Eijo y Garay), al arzobispo vic
ario general castrense de Espaa. Esta dignidad patriarcal es, pues discrecional,
y el Papa la otorga al obispo correspondiente cuando lo considera. Actualmente e
st vacante.
Estos dos ltimos patriarcas slo llevan el ttulo de forma nominal, ya que son nombra
dos por el Papa y no tienen ningn poder real de jurisdiccin patriarcal sobre las I
glesias americanas o asiticas, como s lo tienen los primeros.