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Delitos contra la salud pblica

Los delitos contra la salud pblica se regulan, en el Cdigo Penal


aprobado por la L.O. 10/95 de 23 de noviembre, en el Ttulo XVII del
Libro II que lleva por rbrica De los delitos contra la seguridad
colectiva. Este Ttulo se divide a su vez en cuatro captulos en
atencin a las distintas formas en que el bien jurdico protegido
puede ser atacado. As, el Captulo I regula los delitos de riesgo
catastrfico (arts. 341 a 350), el Captulo II de los incendios (arts.
351 a 358), el Captulo III de los delitos contra la salud pblica (arts.
359 a 378) y el Captulo IV de los delitos contra la seguridad del
trfico
(arts.
379
a
385).

En relacin con el bien jurdico protegido, esto es, la seguridad


colectiva, encontramos un referente en la Exposicin de Motivos del
Proyecto del C.P. de 1992 por cuanto estableca que la idea de
seguridad, en todos los grupos, viene dada porque se configuran
delitos de peligro, concreto o abstracto, que, en todos los casos,
ponen en juego la vida o salud de una generalidad indeterminada
de
personas.

Por otro lado, los tipos de este Ttulo vienen determinados,


generalmente, por una infraccin especialmente grave de
disposiciones de naturaleza administrativa, lo que motiva su
represin en mbito penal. De lo anterior se deduce que la mayora
de los tipos del Ttulo se configuren como tipos penales en blanco.

Entrando ya en el estudio de los delitos contra la salud pblica, su


inclusin en el Cdigo se fundamenta principalmente en la previsin
hecha en el art. 43 de la Constitucin, en cuanto reconoce el
derecho a la proteccin de la salud, aadiendo que compete a los
poderes pblicos organizar y tutelar la salud pblica.

Siguiendo a LUZN CUESTA, podemos establecer los siguientes


grupos:
a) Delitos contra la salud pblica relacionados con el comercio.
1. Sustancias nocivas a la salud y productos qumicos. Reguladas
en los arts. 359 y 360 C.P. castigan la elaboracin, despacho,
suministro o comercio de estas sustancias cuando puedan causar
estragos, incluyendo un tipo atenuado en el caso de realizar la
misma conducta hallndose autorizado para el trfico de dichas
sustancias, pero incumpliendo las formalidades previstas en sus
normas
reguladoras.
2. Medicamentos. Si bien el Cdigo no da un concepto de
medicamento, podemos considerar como tal las sustancias a que se
refiere el art. 8 de la Ley 25/90 de 20 de diciembre del
medicamento. As, por un lado, el art. 361 castiga la expedicin o
despacho de medicamentos deteriorados o caducados o que
incumplan las normas relativas a su composicin, estabilidad y
eficacia, o sustituyan unos por otros poniendo en peligro la vida o la
salud de las personas.
De producirse un resultado lesivo habra que acudir a la norma
concursal del art. 77 C.P. El art. 362 establece un tipo agravado en
el que la conducta tpica viene determinada por la alteracin de
medicamentos o bien por la imitacin y simulacin de stos,
extendindose incluso a sustancias productoras de efectos
beneficiosos.
El apartado segundo contempla una agravacin de la pena de
inhabilitacin cuando alguna de las conductas tpicas contempladas
en los arts. 359 a 362 sea realizada por farmacuticos o directores
tcnicos de laboratorios. Por su parte, el apartado tercero establece
una agravacin facultativa de las penas cuando los jueces o
tribunales consideren que el hecho reviste extrema gravedad,
teniendo en cuenta las circunstancias personales del autor y las del
hecho.
3. Alimentos y productos nocivos. El art. 363 establece un tipo
caracterizado porque el sujeto activo es un productor, distribuidor o
comerciante que ofrezca, fabrique, elabore u oculte alimentos o
productos nocivos o realice cualesquiera otras de las conductas
contenidas en el precepto. En todo caso, el elemento esencial lo

constituye el hecho de que dichas conductas supongan un peligro


para los consumidores. Como delito de peligro, se consuma con la
mera actividad en la que, generalmente, no se exige la venta (S.T.S.
10 de marzo de 1992).
Sirve tambin para este caso la referencia al concurso del art. 77
C.P. en caso de resultado lesivo. Por su parte, el art. 364 castiga el
supuesto de adulteracin de alimentos, bebidas o sustancias
destinadas al comercio alimentario, cuando sta sea susceptible de
causar dao a la salud. Si el reo fuera propietario o responsable de
produccin de una fbrica de estos productos, se le impondr
adems
la
pena
de
inhabilitacin
especial.
4. Animales destinados al consumo humano. Como novedad, el
nuevo Cdigo castiga en el apartado segundo del art. 364 la puesta
en circulacin de animales o productos derivados de los mismos
que hayan sido tratados con sustancias que puedan generales un
riesgo para la salud de las personas. Se configura este tipo como
un supuesto de norma penal en blanco en el que es bsica la
remisin al R.D. 1.904/93, de 29 de octubre sobre condiciones
sanitarias
de
productos
de
origen
animal.
5. Envenenamiento o adulteracin de aguas o sustancias
alimenticias. Castiga el art. 365 el envenenamiento o adulteracin
con sustancias alimenticias destinadas al uso o consumo pblico.
6. Medidas sancionadoras complementarias. Dispone el art. 366 la
posibilidad, para todos los artculos anteriores, de clausurar el
establecimiento, fbrica, laboratorio o local por tiempo de hasta
cinco aos y, en casos de extrema gravedad y conforme al art. 129
C.P.
podr
decretarse
el
cierre
definitivo.
7. Modalidades imprudentes. Por ministerio del art. 12 C.P., el art.
367 castiga la comisin imprudente de estos delitos con la pena
inferior
en
grado.
8. Penas complementarias. Sin perjuicio de las penas de
inhabilitacin expresamente establecidas para cada delito, el art.
362 recoge de modo genrico la pena de inhabilitacin especial
para empleo o cargo pblico, profesin u oficio, industria o comercio
para los sujetos a que se refiere dicho precepto, imponindose la
pena de inhabilitacin absoluta cuando se trate de autoridad o
agente de la misma (V. art. 24 C.P.). El ltimo prrafo establece la

consideracin,

efectos

penales,

del

facultativo.

b) Delitos relativos a drogas txicas, estupefacientes y sustancias


psicotrpicas.
La regulacin de estos delitos, tipificados en los arts. 368 a 378
C.P., est influida, fundamentalmente, por la convencin de
Naciones Unidas sobre trfico ilcito de estupefacientes, hecha en
Viena el 20 de diciembre de 1988. Sistematizando los preceptos del
Cdigo,
podemos
distinguir:
1. Tipo bsico. Establecido en el art. 368 C.P., castiga a los que
ejecuten actos de cultivo, elaboracin o trfico, o de otro modo
promuevan, favorezcan o faciliten el consumo ilegal de drogas
txicas, estupefaciente o sustancias psicotrpicas, o las posean con
aquellos fines [...]. El concurso con el contrabando, castigado en la
L.O. 12/95 de 12 de diciembre, se resolver mediante la aplicacin
del
art.
77
C.P.
2. Subtipos agravados. El art. 369 C.P. establece una agravacin de
carcter simple en atencin a la concurrencia de determinadas
circunstancias (se faciliten a menores de 18 aos o disminuidos
psquicos, se realice en centro docente o militar, utilizacin de
menores de 16 aos para cometerlo, etc.). Por su parte, el art. 370
contiene una agravacin cualificada cuando las conductas del
artculo anterior sean de extrema gravedad, la cual, de acuerdo con
la jurisprudencia del T.S., no se refiere nicamente a la cantidad,
sino a los dems elementos que hagan la conducta especialmente
reprochable.
3. Trfico de precursores. Castiga el art. 371 el trfico de los
mismos que, conforme al art. 1.10 de la antes mencionada Ley de
Contrabando, son las sustancias y productos susceptibles de ser
utilizados en el cultivo, la produccin o la fabricacin de drogas
txicas, estupefacientes o sustancias psicotrpicas enumeradas en
los cuadros I y II de la Convencin de Naciones Unidas hecha en
Viena en 1988 [...] y cualesquiera otros productos adicionados al
mismo Convenio o en otros futuros Convenios ratificados por
Espaa.
4. Penas complementarias. En determinados casos el art. 372
impone la pena de inhabilitacin especial o de inhabilitacin
absoluta como complementaria por la posicin especial del sujeto

pasivo.
5. Formas de resolucin manifestada. Recoge el art. 373, de forma
expresa como dispone la parte general del Cdigo, el castigo de la
provocacin, la conspiracin y la proposicin para cometer los
delitos
previstos
en
los
arts.
368
a
372.
6. Normas sobre comiso. El art. 374 contempla el comiso tanto del
objeto del delito como de los instrumentos del mismo y de las
ganancias obtenidas, cualesquiera que sean sus transformaciones
(V. Ley 26/95 de 11 de diciembre desarrollada por R.D. 864/97, de 6
de junio, sobre creacin de fondo procedente de bienes
decomisados
por
trfico
de
drogas).
7. Carcter internacional. En virtud del principio de universalidad
que, conforme al art. 23.4 L.O.P.J., se aplica a estos delitos, el art.
375 C.P. establece la aplicacin de la agravante de reincidencia en
caso de previa condena de juez o tribunal extranjero.
8. Por ltimo, los arts. 376 a 378 recogen, respectivamente, la
posibilidad de imponer la pena inferior en uno o dos grados en caso
de arrepentimiento activo, la normas sobre determinacin de la
multa a imponer y, en su caso, el orden de pago de las
responsabilidades
pecuniarias.
Se encuadran dentro de los delitos de riesgo. Las principales
tipificaciones penales son las siguientes: elaborar, sin hallarse
autorizado, sustancias nocivas a la salud, o productos qumicos que
puedan causar estragos, para expenderlos, o despachar, vender o
comerciar con dichas sustancias o productos; despachar o
suministrar sin cumplir con las formalidades prescritas en los
reglamentos respectivos el que se halle autorizado para el trfico de
sustancias que puedan ser nocivas a la salud o productos qumicos
que puedan causar estragos; despachar medicamentos
determinados, o sustituir unos por otros; expedir medicamentos de
cualquier clase o medios anticonceptivos sin cumplir las
formalidades legales o reglamentarias. Estos delitos son tambin
conocidos con la denominacin de delitos relativos a la calidad del
consumo.

DELITOS CONTRA LA SALUD PBLICA:

El Trfico Ilegal de Drogas


Los delitos relacionados con el trfico de sustancias
estupefacientes y prohibidas son uno de los ms conocidos a nivel
meditico y tambin de los ms comunes. Estos delitos pertenecen
a los denominados Delitos contra la Salud Pblica y se encuadran
entre los artculos 368 y 372 del Cdigo Penal.
En primer lugar, conviene precisar que, aunque es habitual referirse
a estos delitos como trfico de drogas, lo cierto es que existe un
trfico legal de las mismas, nos referimos a los medicamentos que
se usan legalmente y bajo un estricto control por parte de las
autoridades. Mientras que el trfico legal puede dar lugar a
sanciones administrativas e incluso penales por su mala
dispensacin o su alteracin, en el trfico ilegal se castiga su
elaboracin, su ofrecimiento, su venta e incluso su simple tenencia,
cuando por las cantidades descubiertas se intuya que el objetivo de
las mismas no era el consumo si no la venta.
De esta forma, el Instituto Nacional de Toxicologa y el Tribunal
Supremo han sealado que, como regla general, cuando la cantidad
de droga incautada supere la media de consumo de 5 das, se
entender destinada a la venta y no al consumo propio.
En este punto debemos realizar una matizacin importante. La
razn de no penalizar el autoconsumo radica en que el Cdigo
Penal no castiga a quien pueda producirse un dao a s mismo si no
a quien produce un peligro para el resto de ciudadanos o bienes
que le rodean. Por ello, el consumo de drogas, la utilizacin de
sustancias dopantes o el intento de suicidio no se castigan en el
Derecho Penal.
Para finalizar la introduccin, son normas comunes a estos delitos
las siguientes:
Se establecen penas ms altas para quienes pertenezcan a
organizaciones criminales y an ms altas para los lderes de las

mismas.
Se prevn penas de inhabilitacin para el ejercicio profesional y
cargo pblico cuando sean cometidos por profesionales en ejercicio
de su profesin, oficio o cargo. Especialmente afecta a empresarios,
facultativos sanitarios o trabajadores sociales (artculo 372).
Cuando el reo hubiera cometido delitos similares en pas
extranjero se tendrn en cuenta para declarar reincidencia, excepto
si se cancelaron los antecedentes penales (artculo 375)
Si el sospechoso abandona la actividad delictiva y colabora con la
Administracin de Justicia, podr rebajarse la pena (artculo 376).
En los casos en que el delincuente fuera drogodependiente en el
momento de cometer los delitos de este ttulo y siempre que las
cantidades no fueran graves, podr beneficiarse de una atenuacin
de la pena si acredita que ha finalizado con xito un tratamiento de
deshabituacin.
Para calcular el valor de la droga, se tendr en cuenta el precio
final del producto o la ganancia que se hubiera obtenido de
producirse
la
venta
(artculo
377).
Los pagos a los que deber hacer frente el condenado sern los
siguientes por este orden: reparacin del dao causado,
indemnizacin al Estado por los gastos ocasionados, la multa
sealada en la pena, las costas procesales.

Trfico y elaboracin de drogas


El primero de los artculos relativo a este tipo de delitos, el 368,
seala que los que ejecuten actos de cultivo, elaboracin o trfico,
o de otro modo promuevan, favorezcan o faciliten el consumo ilegal
de drogas txicas, estupefacientes o sustancias psicotrpicas, o las
posean con aquellos fines, sern castigados con las penas de
prisin de tres a seis aos y multa del tanto al triplo del valor de la
droga objeto del delito si se tratare de sustancias o productos que
causen grave dao a la salud, y de prisin de uno a tres aos y
multa del tanto al duplo en los dems casos.

El mismo artculo prev penas ms leves segn la gravedad del


hecho y las circunstancias personales del culpable, excepto si el
delincuente pertenece a una organizacin criminal o si se utiliza a
ciertas personas para cometer el delito.
En el caso de pertenencia a organizacin delictiva, el artculo 369
bis impone un castigo de prisin de nueve a doce aos y multa del
tanto al cudruplo del valor de la droga si se tratara de sustancias y
productos que causen grave dao a la salud y de prisin de cuatro
aos y seis meses a diez aos y la misma multa en los dems
casos.
Pena ms alta se impondr al jefe de la organizacin y si, adems,
sta se hubiera configurado como una persona jurdica legalmente
constituida se le impondr penas de multa que oscilan entre la
multa de 2 a 5 o bien a pagar entre dos o cinco veces el valor de la
droga, dependiendo de la gravedad del delito o incluso su disolucin
o intervencin judicial durante un mximo de 5 aos.
Sin embargo, si el trfico se hubiera producido usando a menores
de edad o disminuidos psquicos, quien lo cometiera fuera el jefe de
la organizacin o bien la conducta fuera extremadamente grave se
impondr la pena superior en uno o dos grados, segn seala el
artculo 370.
Extrema gravedad en el delito de trfico de drogas
El artculo 370 aclara este concepto diciendo que se considerarn
como tal los casos en que la cantidad de las sustancias a que se
refiere el artculo 368 excediere notablemente de la considerada
como de notoria importancia, o se hayan utilizado buques,
embarcaciones o aeronaves como medio de transporte especfico, o
se hayan llevado a cabo las conductas indicadas simulando
operaciones de comercio internacional entre empresas, o se trate
de redes internacionales dedicadas a este tipo de actividades, o
cuando concurrieren tres o ms de las circunstancias previstas en el
artculo 369.1.

Otra forma agravada se recoge en el artculo 369 al castigar con


pena superior en grado y multa del tanto al cudruplo cuando
concurra alguna de las siguientes circunstancias:
El culpable fuere autoridad, funcionario pblico, facultativo,
trabajador social, docente o educador y obrase en el ejercicio de su
cargo,
profesin
u
oficio.
El culpable participare en otras actividades organizadas o cuya
ejecucin se vea facilitada por la comisin del delito.
Los hechos fueren realizados en establecimientos abiertos al
pblico por los responsables o empleados de los mismos.
Las sustancias a que se refiere el artculo anterior se faciliten a
menores de 18 aos, a disminuidos psquicos o a personas
sometidas a tratamiento de deshabituacin o rehabilitacin.
Fuere de notoria importancia la cantidad de las citadas sustancias
objeto de las conductas a que se refiere el artculo anterior.
Las referidas sustancias se adulteren, manipulen o mezclen entre
s o con otras, incrementando el posible dao a la salud.
Las conductas descritas en el artculo anterior tengan lugar en
centros docentes, en centros, establecimientos o unidades militares,
en establecimientos penitenciarios o en centros de deshabituacin o
rehabilitacin,
o
en
sus
proximidades.
El culpable empleare violencia o exhibiere o hiciese uso de armas
para cometer el hecho.
En lo referente a la tenencia de productos aptos para elaborar
drogas, el artculo 371 castiga al que fabrique, transporte,
distribuya, comercie o tenga en su poder equipos, materiales o
sustancias enumeradas en el cuadro I y cuadro II de la Convencin
de Naciones Unidas, hecha en Viena el 20 de diciembre de 1988,
sobre el trfico ilcito de estupefacientes y sustancias psicotrpicas,
y cualesquiera otros productos adicionados al mismo Convenio o
que se incluyan en otros futuros Convenios de la misma naturaleza,
ratificados por Espaa, a sabiendas de que van a utilizarse en el
cultivo, la produccin o la fabricacin ilcitas de drogas txicas,
estupefacientes o sustancias psicotrpicas, o para estos fines.
Para estos casos, el castigo ser la pena de prisin de tres a seis
aos y multa del tanto al triplo del valor de los gneros o efectos.

El mismo artculo seala penas ms graves si los delincuentes


pertenecen a organizaciones criminales.
Al hacer referencia a convenios internacionales, el Cdigo Penal
recurre a un instrumento denominado leyes penales en blanco
consistente en relacionar los tipos con otras normas especficas en
la materia donde se concretan los detalles necesarios para entender
cundo una conducta ser delictiva.

Decomiso de bienes y sustancias


El artculo 374 prev, adems de las penas correspondientes fijadas
para cada delito, el decomiso de las sustancias intervenidas y de los
equipos o materiales utilizados para producirlas. Tambin sern
intervenidos las ganancias obtenidas y los instrumentos o bienes
que hubieran sido utilizados para perpetrar los delitos.

En este sentido, el artculo 127 del Cdigo Penal establece que se


entender que proviene de la actividad delictiva el patrimonio de
todas y cada una de las personas condenadas por delitos
cometidos en el seno de la organizacin o grupo criminal o
terrorista o por un delito de terrorismo cuyo valor sea
desproporcionado con respecto a los ingresos obtenidos legalmente
por cada una de dichas personas.
Si se decomisan drogas u otras sustancias sern destruidas por las
autoridades, no sin antes haber realizado los informes necesarios y
haber recogido muestras como prueba para el enjuiciamiento