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canarias

Para otros usos de este trmino, vase Canarias (desambiguacin).

Canarias
Comunidad autnoma de Espaa

Escudo

Bandera

Himno: Arrorr

Ubicacin de Canarias

Coordenadas
Capital

2806N 1524OCoordenadas:

N 1524O (mapa)
Las Palmas de Gran Canaria y
Santa Cruz de Tenerife
(capitalidad compartida)1

Ciudad ms

Las Palmas de Gran Canaria

poblada
Idioma oficial

Espaol

Entidad

Comunidad autnoma

Pas
Congreso

Espaa
15 escaos

2806

Senado

14 escaos

Parlamento

60 escaos

Presidente

Fernando Clavijo Batlle(CC)

Subdivisiones

2 provincias
7 islas
88 municipios

Superficie

Puesto 13.

Total

7446,95 km (1,5%)

Poblacin (2012)

Puesto 8.

Total

2 218 3442 hab. (4,51%)

Densidad

284,46 hab/km

Gentilicio

Canario, -a.

PIB (nominal)

Puesto 8.

Total

40 343 mill. (2010)3

PIB per cpita

19 806 [cita requerida]

IDH

0,884 (13.) Muy alto

ISO 3166-2

ES-CN4

ISO 3166-1 alfa-2

IC

Consideracin

Nacionalidad histrica

Estatuto de

30 de diciembre de 1996

Autonoma
Fiesta oficial

30 de mayo (Da de Canarias)


Sitio web oficial

11 de eleccin directa (3 por Gran Canaria, 3 por Tenerife, 1 por cada

una de las dems islas) y 3 de eleccin indirecta por el parlamento de


Canarias.
2

Reforma del original del 10 de agosto de 1982. Disponible

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Canarias es un archipilago del ocano Atlntico que conforma una de las


diecisiete comunidades autnomas de Espaa, y una de las regiones ultraperifricas de
la Unin Europea.5 Se compone de siete islas principales: El Hierro, La Gomera, La
Palma y Tenerife, que forman laprovincia de Santa Cruz de Tenerife; y Fuerteventura, Gran
Canaria yLanzarote, que constituyen la provincia de Las Palmas.6 Tambin forman parte de
Canarias los territorios insulares del Archipilago Chinijo (La Graciosa, Alegranza, Montaa
Clara, Roque del Este y Roque del Oeste) y la Isla de Lobos, todos ellos pertenecientes a la
provincia de Las Palmas.La Graciosa es la nica de estas islas que est habitada.
El archipilago est situado en el norte de frica, cerca de las costas del sur de Marruecos y
del Shara, entre las coordenadas 2737' y 2925' delatitud norte y 1320' y 1810'
de longitud oeste.7 Debido a esta situacin, Canarias utiliza durante el invierno boreal la Hora
de Europa Occidental(WET o UTC) y durante el verano boreal la Hora de Verano de Europa
Occidental (WEST o UTC+1), con una hora de diferencia respecto al resto de Espaa que usa
respectivamente CET/UTC+1 y CEST/UTC+2. La isla de Fuerteventura dista unos 95 km de la
costa africana. La distancia a la masa continental europea es de unos 940 km (del islote
de Alegranza alCabo de San Vicente en Portugal).
Las islas, de origen volcnico, son parte de la regin natural de laMacaronesia junto con los
archipilagos de Cabo Verde, Azores, Madeira ySalvajes. Su clima es subtropical, aunque
vara localmente segn la altitud y la vertiente norte o sur. Esta variabilidad climtica da lugar
a una gran diversidad biolgica que, junto a la riqueza paisajstica y geolgica, justifica la
existencia en Canarias de cuatro parques nacionales8 y que varias islas sean reservas de la
biosfera de la Unesco, y otras tengan zonas declaradas Patrimonio de la Humanidad.9 Estos
atractivos naturales, el buen clima y las playas hacen de las islas un importante
destino turstico, siendo visitadas cada ao por cerca de 12 millones de personas (11 986 059
en 2007, destacando un 29 % de britnicos, un 22 % de espaoles no canarios y un 21 % de
alemanes).10
Canarias actualmente posee una poblacin de 2 118 344 habitantes y una densidad de
284,46 hab/km,2 siendo la octava Comunidad Autnoma de Espaa en poblacin. La

poblacin del archipilago est concentrada mayoritariamente en las dos islas capitalinas. La
extensin total del archipilago es 7447 km.11 12
Tal y como establece el Estatuto de Autonoma de Canarias,13 la capitalidad de la comunidad
autnoma es compartida entre las ciudades deSanta Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran
Canaria;14 la sede del Presidente del Gobierno autnomo alterna entre ambas por periodos
legislativos,15 siendo la sede del Vicepresidente distinta a la del Presidente.15 El Parlamento de
Canarias est en Santa Cruz de Tenerife, mientras que la sede de la Delegacin del
Gobierno se ubica en Las Palmas de Gran Canaria, existiendo adems una Subdelegacin del
Gobierno en cada una de las dos ciudades. Asimismo, hay un equilibrio entre las dos capitales
en cuanto a sedes de consejeras e instituciones pblicas aunque el resto de la administracin
autonmica se encuentra en su prctica totalidad duplicada entre ambas ciudades. Por su
parte, en la ciudad de San Cristbal de La Laguna16 (Tenerife) se encuentra la sede
del Consejo Consultivo de Canarias, que es el supremo rgano consultivo de la Comunidad
Autnoma de Canarias.
ndice
[ocultar]

1 Toponimia
2 Las islas
o

2.1 El Hierro

2.2 La Palma

2.3 La Gomera

2.4 Tenerife

2.5 Gran Canaria

2.6 Fuerteventura

2.7 Lanzarote
2.7.1 Archipilago Chinijo

3 Historia
o

3.1 Canarias y la Antigedad

3.2 Periodo prehispnico

3.3 Redescubrimiento y conquista

3.4 Canarias en la Edad Moderna

3.5 Edad Contempornea

3.6 Transicin y Autonoma

4 Geografa fsica
o

4.1 Relieve

4.2 Clima
5 Flora
6 Fauna
7 Smbolos naturales del archipilago
8 Parques Nacionales de Canarias
9 Organizacin poltico-administrativa
10 Bandera y Escudo de Canarias

10.1 Bandera

10.2 Escudo
11 Identidad cultural

11.1 Mestizaje

11.2 El elemento aborigen

11.3 La impronta europea

11.4 La influencia americana

11.5 Influencias recientes


12 Demografa

12.1 Poblacin por islas


13 Economa

13.1 Turismo
14 Religin

14.1 Dicesis catlicas

15 Transporte
16 Sanidad
o

16.1 Hospitales del Servicio Canario de la Salud


17 Educacin
18 Museos
19 Carnavales
20 Gobierno y poltica
21 Medios de comunicacin

21.1 Prensa

21.2 Televisin

21.3 Radio
22 Vase tambin
23 Referencias
24 Enlaces externos

Toponimia[editar]
El primer documento escrito con una referencia directa a Canarias se debe a Plinio el
Viejo,17 que cita el viaje del rey Juba II de Mauritania a las islas en el 40 a. C. y se refiere a
ellas por primera vez como Islas Afortunadas (Fortunatae Insulae). En este documento
tambin aparece por primera vez el trmino Canaria (del latn canis, perro), utilizado para
hacer referencia a la isla de Gran Canaria. De acuerdo con Plinio, este nombre le fue dado a
la isla en memoria de dos grandesmastines que los enviados de Juba capturaron all y
llevaron posteriormente a Mauritania (antigua regin del noroeste delMagreb, no confundir con
la actual Mauritania), y que aparecen representados a ambos lados del actual escudo de
Canarias. Esta historia, sin embargo, podra no ser exacta; entre otras cosas, porque se sabe
que a la llegada de loscastellanos y otros navegantes europeos posteriores, las razas de perro
nativas del archipilago eran de pequeo tamao. [cita requerida]
Algunas teoras modernas relacionan el trmino Canarias con
el etnnimo norteafricano Canarii,[cita requerida] grupo bereberque se ubicaba en la zona
noroccidental africana. De hecho, el propio Plinio menciona en otro texto a los Canarii, si bien
de nuevo vuelve a relacionar este trmino con los perros.18

Las islas[editar]

Ordenadas de oeste a este, las Islas Canarias son El Hierro, La Palma, La


Gomera, Tenerife, Gran Canaria, Fuerteventuray Lanzarote. Al norte de esta ltima se
encuentra el Archipilago Chinijo, en donde encontraremos la isla de La Graciosa. El islote de
Lobos se halla al norte de Fuerteventura.

Mapa de las islas Canarias.

El Hierro[editar]

El Hierro, en un da sin nubes, con el valle de El Golfo, al Noroeste.

El Hierro es la isla ms occidental del archipilago, y entre las islas principales, es la ms


pequea, con 268,71 km, y la menos poblada, con 10.960 habitantes. 19 Su capital
es Valverde (4.995 habitantes). Toda la isla fue declarada Reserva de la Biosfera en 2000.20 Es
conocida por sus ejemplares de sabina inclinados por el viento; por el antiguo Garo o rbol
Santo; por sus lagartos gigantes, y porque en el pasado el meridiano 0 tomaba como
referencia la Punta de Orchilla,21 situada en el oeste de la isla. Desde el siglo XVIII, se viajaba
a esta isla para tomar las aguas curativas del Pozo de Sabinosa, o Pozo de la Salud.22 Aqu
naci lacantadora y tamborilera Valentina la de Sabinosa, figura del folclore canario. La isla
tambin destaca por sus fondos marinos y sus centros de buceo. Entre octubre de 2011 y
marzo de 2012 tuvo lugar una erupcin submarina, ya concluida. 23 El cono volcnico

submarino se encuentra a 88 metros de profundidad, cerca de la localidad de La Restinga, en


el Mar de las Calmas. La erupcin de El Hierro de 2011 fue noticia en todos los medios de
comunicacin.

La Palma[editar]

Vista satelital de La Palma. En su centro puede apreciarse el crter de laCaldera de Taburiente.

La Palma, con 87 324 habitantes,19 sus 708,32 km son en su totalidad Reserva de la


Biosfera.24 Ha tenido actividad volcnica reciente, apreciable en el volcnTenegua, que entr
en erupcin por ltima vez en 1971.25 Adems, es la segunda isla ms alta de Canarias, con
el Roque de los Muchachos (2.426 metros) como punto ms elevado.26 Este pico se halla en
los lmites del Parque Nacional de la Caldera de Taburiente, y en sus inmediaciones est
emplazado el Observatorio del Roque de los Muchachos del Instituto de Astrofsica de
Canarias: en l se encuentra el Gran Telescopio Canarias, que con su espejo principal de
10,40 m de dimetro es el telescopio ptico ms grande del planeta.27 Por su exuberante
vegetacin, La Palma es conocida tambin como la "Isla Bonita". 28 Su capital esSanta Cruz de
La Palma (13 842 en la capital, 17 084 habitantes en el municipio), ciudad donde tiene su
sede el Diputado del Comn del Parlamento de Canarias (cargo equivalente al Defensor del
Pueblo, pero a nivel autonmico), y el municipio ms poblado es Los Llanos de
Aridane (20.766 habitantes).

La Gomera[editar]

La Gomera. La masa forestal del centro corresponde al Parque Nacional de Garajonay.

La Gomera tiene una superficie de 369,76 km y es la segunda isla menos poblada de las
siete mayores, con 22 776 habitantes.19 Geolgicamente es una de las ms antiguas del
archipilago. La capital insular es San Sebastin de La Gomera (8965 habitantes). En La
Gomera se encuentra el Parque Nacional de Garajonay, declarado por la Unesco en
1986 Patrimonio de la Humanidad,29 que representa un buen ejemplo de bosque de laurisilva.
Por su parte el Silbo gomero (lenguaje silbado practicado por algunos habitantes de la isla),
tambin es Patrimonio de la Humanidad desde 2009. La isla fue el ltimo territorio que
toc Cristbal Colnantes de llegar a Amrica en su viaje de descubrimiento de 1492: por ello
es tambin conocida como la "Isla Colombina".

Tenerife[editar]

La isla de Tenerife. En su centro se alza el pico del Teide.

Tenerife es la isla ms extensa de Canarias, con una superficie de 2034,38 km.30Adems, es


la ms poblada del archipilago, con 906.854 habitantes y una densidad de poblacin de
445 hab./km,2 y la isla ms poblada de Espaa. Los municipios ms poblados de la isla
son Santa Cruz de Tenerife (222 643 habitantes), San Cristbal de La Laguna (152 222
habitantes) y Arona (79 377 habitanes). La ciudad de Santa Cruz de Tenerife (206 965
habitantes)31 es sede del Parlamento de Canarias, Capitana General de Canarias y
del Cabildo de Tenerife. Es adems la ciudad ms poblada del municipio y de la provincia y
capital insular, provincial y de la Comunidad Autnoma de Canarias conjuntamente conLas
Palmas de Gran Canaria. La ciudad de La Laguna (32.078 habitantes)32 es la segunda ms
poblada de la isla y tercera del archipilago, est declarada Patrimonio de la Humanidad por
la Unesco,33 y en ella tiene sede la Universidad de La Laguna. Por su parte, tambin en esta
ciudad se encuentra la sede del Consejo Consultivo de Canarias, que es el supremo rgano
consultivo de la Comunidad Autnoma de Canarias.34 Destacan tambin, por su importancia
turstica, otros cuatro municipios: La Orotava, Puerto de la Cruz en el norte, y Arona y Adejeen
el sur. Hay que citar adems la Villa Mariana de Candelaria, donde se encuentra la imagen
de Virgen de Candelaria, Patrona del Archipilago Canario.35 La patrona de la Dicesis
Nivariense (que engloba la provincia de Santa Cruz de Tenerife) es la Virgen de los Remedios,
que se venera en La Laguna. Tenerife es conocida, en virtud de su clima, como "la isla de la
eterna primavera", y cuenta con diversas playas de arena fina oscura volcnica y diversos
parques naturales.36Entre otros espacios naturales protegidos, alberga el Parque Nacional del
Teide, tambin declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco:37 es uno de los parques
nacionales ms visitados del mundo38 39 y en l se encuentra el pico del Teide, que con sus
3.718 msnm26 representa el techo de Espaa y el tercer volcn ms grande del mundo desde
su base.40 Adems destacan tambin en la isla otros espacios naturales de gran valor
ecolgico, como el Parque Natural de la Corona Forestal, es cul es el mayor espacio natural
protegido de las Islas Canarias,41 y los parques rurales de Anaga(en el este) y de Teno (en el
oeste de la isla). El Macizo de Anaga es el lugar que cuenta con mayor cantidad de
endemismos de Europa42 y que es Reserva de la Biosfera por
la UNESCO desde 2015.43 Geolgicamente es importante tambin destacar la Cueva del
Viento-Sobrado, la cul es el tubo volcnico ms grande de la Unin Europea y uno de los
ms grandes del mundo, de hecho es el quinto.44 La isla es conocida internacionalmente por
su carnaval considerado el segundo ms importante del mundo.45 46

Gran Canaria[editar]

Gran Canaria, con la pennsula deLa Isleta en su extremo nororiental.

Gran Canaria es la isla ms poblada de la provincia de Las Palmas y la isla ms densamente


poblada de Canarias,47 con 845.676 habitantes.19 La ciudad de Las Palmas de Gran
Canaria es la capital de la isla, sede de la Delegacin del Gobierno y del Cabildo de Gran
Canaria, y comparte la capitalidad de Canarias con Santa Cruz de Tenerife. Adems, con
383.308 habitantes es la urbe ms poblada del archipilago, as como de la novena
de Espaa. Otras localidades importantes de la isla son Telde, Vecindario (en el
sureste), Arucas y Gldar (en el norte). En Terorse encuentra la imagen de la Virgen del Pino,
Patrona de la Dicesis de Canarias(que engloba la provincia de Las Palmas)48 y en la ciudad
de Las Palmas se encuentra la imagen de Nuestra Seora de la Soledad de la Portera
Coronada, que es la imagen ms venerada y de mayor arraigo y devocin de la ciudad
capitalina.49 50 Siendo el turismo la principal actividad econmica de la isla, los principales
ncleos tursticos se encuentran en los municipios de San Bartolom de Tirajana y Mogn. La
isla, con 1.560,1 km, tiene una forma circular y muy montaosa. En su macizo central
destacan elRoque Nublo (1.813 m) y el Pico de las Nieves (1.949 m),26 mayor altura de la isla.
Cuenta con 33 espacios protegidos que corresponden con un 43% de la superficie insular, de
entre ellos destacan representaciones de pinar canario bien conservadas como el Parque
Natural de Tamadaba (pinar hmedo) y el Parque Natural de Pilancones (pinar seco). Adems,
aproximadamente una tercera parte del territorio insular y una franja marina del suroeste de la
isla han sido catalogadas por la Unesco como Reserva de la Biosfera.51 Por su variedad de
paisajes, Gran Canaria es conocida como "Un continente en miniatura". 52 En ella podemos
encontrar desde paisajes verdes en el norte hasta paisajes desrticos en el sur sin recorrer
grandes distancias. Cuenta con diversas playas de arena dorada y fina como las
de Maspalomas, Playa del Ingls o Las Canteras. En la playa de Pozo Izquierdo se celebra
anualmente una de las pruebas del mundial dewindsurf de la PWA.53 En los diferentes
municipios de la isla se celebran las fiestas de Carnaval destacando el Carnaval de Las
Palmas de Gran Canaria por ser uno de los ms importantes de Espaa y del mundo.54

Fuerteventura[editar]

Fuerteventura, la isla ms prxima africa y la pequea Isla de Lobos.

Fuerteventura, con una superficie de 1.659 km, es la segunda isla ms extensa del
archipilago, despus de Tenerife, y la segunda ms oriental. Al ser la ms antigua
geolgicamente, est ms erosionada: su techo es el Pico de la Zarza, con 807 m de

altura.26 El istmo que une la pennsula meridional de Janda con el resto de la isla hace que
sta tenga forma de bota. Al norte se halla el parque natural de las Dunas de Corralejo. En la
ltima dcada, gracias al aumento del turismo (destacando Corralejo al norte y Punta de
Janda al sur), Fuerteventura ha experimentado un notable aumento de poblacin: en 2010 es
de 103.492 habitantes.19 La capital es Puerto del Rosario, con 28.911 habitantes55 (35.667
habitantes en el trmino municipal).19 Otras poblaciones importantes son Corralejo, El
Cotillo, Gran Tarajal, Tuineje, Morro Jable y Janda. A unos 2 km al noreste de la isla se
encuentra el islote de Lobos, de unos 4,5 km2, que pertenece al parque natural de las Dunas
de Corralejo (Fuerteventura). El 26 de mayo de 2009 la isla fue declarada por
la UNESCO, Reserva de la Biosfera.

Lanzarote[editar]

Lanzarote, con el Archipilago Chinijo al norte.

Lanzarote es la isla ms oriental y una de las ms antiguas del archipilago, aunque con una
actividad volcnica reciente. Tiene una superficie de 845,94 km,56y una poblacin de 141.437
habitantes.2 La capital es Arrecife, con 58.156 habitantes. Destacan los volcanes
de Timanfaya, que dan nombre al Parque Nacional de Timanfaya, producto de las erupciones
ocurridas entre 1730 y 1736. El punto ms alto son las Peas del Chache, en el Macizo
de Famara, con 671 metros.26 Toda la isla fue declarada Reserva de la Biosfera en 1993.57 La
principal actividad econmica es el turismo, que comenz a desarrollarse en los aos 60 y 70
del siglo XX. En la isla naci el arquitecto y artista Csar Manrique, entre cuyas obras se
encuentran los Jameos del Agua, el Jardn de Cactus y el Mirador del Ro.
Archipilago Chinijo[editar]
Las islas e islotes del Archipilago Chinijo (La Graciosa, Alegranza, Montaa Clara, Roque del
Este y Roque del Oeste) estn localizados al norte de Lanzarote. Las gobierna el Cabildo de
Lanzarote y dependen administrativamente del municipio de Teguise. La isla de La
Graciosa es la mayor con unos 29 km y la nica habitada. Su poblacin es de alrededor de
700 habitantes, la cual la convierte en la isla menos poblada de las Canarias (mientras que de
las siete islas mayores El Hierro es la menos habitada). La capital insular es Caleta de Sebo,
con ms de 600 habitantes.

Historia[editar]
Artculo principal: Historia de Canarias

Canarias y la Antigedad[editar]
La mitologa grecolatina ubicaba en el entorno de las Canarias, situadas ms all de
las Columnas de Hrcules,en el Ocano Tenebroso, en los lmites del mundo conocido
(la Ecmene), muchos de los relatos fantsticos de su tradicin. Podran ser la ubicacin de
los mitolgicos Campos Elseos, las islas Afortunadas, el Jardn de las Hesprides o
laAtlntida.

Para muchos investigadores, la primera alusin histrica a las Islas Canarias podra
encontrarse en las obras de historiadores griegos como Plutarco.58 Pero la descripcin ms
certera de un autor antiguo sobre Canarias es la que hacePlinio el Viejo en su obra Naturalis
Historia, donde relata una expedicin realizada hasta el archipilago por el rey
deMauritania Juba II.
Los romanos bautizaron a cada una de las islas
como; Ninguaria o Nivaria (Tenerife), Canaria (Gran
Canaria), Pluvialia oInvale (Lanzarote), Ombrion (La
Palma), Planasia (Fuerteventura), Iunonia o Junonia (El Hierro) y Capraria (La Gomera).59

Periodo prehispnico[editar]
Artculo principal: Aborgenes canarios

dolo de Tara, en el Museo Canario, Las Palmas de Gran Canaria.

Las Islas Canarias estaban habitadas antes de la conquista europea por los
llamados guanches. El trmino guanche es propiamente el gentilicio de losaborgenes de
Tenerife, aunque su uso se ha extendido para denominar a los antiguos habitantes de todo el
archipilago, entroncados tnica y culturalmente con los bereberes del norte de frica. Antes
de la incorporacin a la Corona de Castilla, no exista una unidad poltica, sino que en cada
isla existan varias tribus o reinos independientes los unos de los otros, sin que los habitantes
de una isla tuvieran contacto con los de las dems, al desconocer la navegacin [cita requerida]. No
se conoce exactamente el modo en que se produjo la colonizacin de las islas, aunque las
teoras ms aceptadas en la actualidad son aqullas que defienden que dichas poblaciones
fueron tradas desde el norte de frica bien por los fenicios o por los romanos. Hasta ahora las
cronologas ms rigurosas indicaban que los primeros isleos llegaron a Canarias entre los
siglos III y I a. C., aunque se han sugerido fechas de poblamiento anteriores incluso al siglo
V a. C.
Recientes descubrimientos acreditan que el archipilago canario fue poblado en dos fases: en
una primera fase la cultura bereber arcaica lleg a las islas en torno al siglo VI antes de Cristo;
en una segunda fase, en torno al cambio de Era y elsiglo I despus de Cristo, habran llegado
a Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, El Hierro y Tenerife, poblaciones bereberes
romanizadas.60
La economa de los antiguos isleos se basaba fundamentalmente en la ganadera de
especies introducidas desde el continente africano: la cabra, la oveja, el cerdo y el perro. Este
ltimo cumpla funciones de guarda, pero tambin era consumida su carne. Con respecto a la
agricultura, haba enormes diferencias entre islas, siendo Gran Canaria la ms desarrollada al
respecto. Se trataba de una agricultura fundamentalmente cerealista, basada en variedades
de trigo ycebada utilizadas como ingredientes para el tradicional gofio que an se consume en
Canarias. La actividad econmica se completaba con la recoleccin de frutos, el marisqueo y
la caza ocasional.

Beneharo, Mencey deAnaga, en la Plaza de la Patrona de Canarias.

Culturalmente, los aborgenes canarios son al parecer una rama "insularizada" del
conglomerado de pueblos bereberes norteafricanos. Se suele hablar del horizonte neolticode
los guanches, aunque ste estuvo determinado en gran medida por la ausencia de metales en
suelo insular. La existencia de inscripciones alfabticas (escritura lbico-bereber o tifinagh) nos
hablan en cambio de unos pueblos con un horizonte cultural protohistrico. La arqueologa ha
fijado su mirada en manifestaciones como la cermica (fabricada sin torno, con tcnicas que
se han mantenido hasta la actualidad), los grabados rupestres (espirales, formas geomtricas,
signos alfabticos, podomorfos, etc.) y, en el caso de Gran Canaria, la pintura rupestre, de la
que es principal exponente la Cueva pintada de Gldar. Las viviendas eran fundamentalmente
cuevas naturales pero tambin hechas artificialmente en las islas centrales; existan poblados
de casas de cierta envergadura enGran Canaria o Lanzarote.
En cuanto a las creencias, la religin guanche era politesta aunque el culto astral estaba
generalizado. Junto a l haba una religiosidad animista que sacralizaba ciertos lugares,
fundamentalmente roques y montaas (El Teide en Tenerife, Idafe en La Palma o Tindayaen
Fuerteventura). Entre los principales dioses guanches se podran destacar; Achamn (dios del
cielo y supremo creador), Chaxiraxi (diosa madre identificada ms tarde con la Virgen de
Candelaria), Magec (dios del sol) y Guayota (el demonio) entre otros muchos dioses y
espritus ancestrales. Especialmente singular era el culto a los muertos, practicndose
la momificacin de cadveres, en este aspecto fue en la isla de Tenerife donde se alcanz
mayor perfeccin.61 Cabe destacar tambin la fabricacin de dolos de barro o piedra.

Redescubrimiento y conquista[editar]
Artculo principal: Conquista de Canarias

Jean de Bthencourt.

En el siglo XIV se produce el "redescubrimiento" de las islas por los europeos, sucedindose
numerosas visitas de mallorquines, portugueses y genoveses. Este proceso se encuadra en la
llamada expansin europea por el Atlntico, que tendra su punto lgido en la llegada
deColn a Amrica. Los avances en materia de navegacin facilitaron la hazaa, que tuvo
como principal motivacin, en este primer momento, el acceso ms directo posible al oro del
frica central. En este contexto, el navegante genovs Lancelloto Malocello desembarc en
Lanzarote en 1312 y el vizcano Martn Ruiz de Avendao en 1377. Los mallorquines
establecieron una misin en las islas (Obispado de Telde), que permaneci vigente
desde1350 hasta 1400. Asimismo las mismas estaban bajo la atenta mirada de los Reyes
deCastilla, siendo el Papa Clemente VI quien a favor de aquellos nombrara al Infante Don Luis
de la Cerda monarca del "Reino de las Islas Canarias" o Principado de la Fortuna en 1355.
En 1402 se inicia propiamente la conquista con la expedicin a Lanzarote de
los normandosJean de Bethencourt y Gadifer de la Salle, motivados por las posibilidades de
explotacin de la orchilla. En esta primera fase, la conquista de Canarias se llev a cabo por
iniciativa de particulares, y no por la Corona, de ah que se denomine conquista de seoro,
aunque Bethencourt se hubiese hecho vasallo del rey de Castilla. La conquista de seoro
incluy las islas de Lanzarote, Fuerteventura, La Gomera y El Hierro: eran stas las menos
pobladas del archipilago, y su rendicin result relativamente sencilla. La Gomera, sin
embargo, mantuvo una organizacin mixta, en la que conquistadores e indgenas pactaron su
coexistencia hasta la llamada "Rebelin de Los Gomeros" de 1488, que supuso la efectiva
conquista de dicha isla.

Alonso Fernndez de Lugopresentando a los Reyes Catlicos losmenceyes cautivos de Tenerife.

La siguiente fase de la conquista, o conquista de realengo, se llev a cabo a instancias de


la Corona de Castilla, despus de que los seores de las islas hubiesen cedido sus derechos
sobre Gran Canaria, La Palma y Tenerife islas que an quedaban por conquistar a
los Reyes Catlicos en 1477. Se inicia entonces la parte ms dura del proceso, dado que se
trataba de los territorios ms poblados, mejor organizados y con ms difcil orografa. La
conquista de Gran Canaria se inicia en 1478 con la fundacin del Real de Las Palmas junto
al barranco de Guiniguada, y termina con la rendicin de Ansite en 1483.
Alonso Fernndez de Lugo, que haba participado en la conquista de Gran Canaria, obtuvo el
derecho de conquista de La Palma y Tenerife. La invasin de La Palma se inicia en 1492 y
finaliza en 1493 con el engao y captura del jefe indgenaTanaus. Tenerife es la ltima de las
islas en conquistar. A la Primera batalla de Acentejo, de la que los guanches saldran como
vencedores, le sigue una "guerra de guerrillas" y las trascendentales victorias castellanas de
la Batalla de Aguere y la Segunda batalla de Acentejo. La conquista finaliza oficialmente con
la Paz de Los Realejos de 1496, aunque algunos indgenas mantienen focos de resistencia en
las cumbres (los llamados "guanches alzados"). Finalmente, el 7 de diciembre de 1526, el
Emperador Carlos y la Reina Doa Juana expiden una Real Cdula por la que se crea en las
islas un Tribunal de apelacin con residencia en Gran Canaria antes se entenda competente

la Cancillera de Granada que con el tiempo acabara por convertirse en superior jerrquico
comn de todos los Cabildos y a ejercer una autntica funcin de gobierno del Archipilago,
patente desde 1556 hasta que en 1589 sea nombrado el primer Capitn General de las islas,
que es consolidado en 1625 cuando el Conde-Duque de Olivares enva a Canarias al Marqus
de Valparaso nombrndose ste Comandante General.