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Inmigracin y diversidad

humana
Una nueva era en las migraciones
internacionales
Joaqun Arango

l saludable recordatorio de que la especie humana es una especie migratoria y de que las migraciones humanas son cualquier cosa menos nuevas ha adquirido carta de naturaleza en los
ltimos aos, hasta el punto de devenir un lugar comn. Pero no es
menos cierto que en cada poca han sido diferentes, en las causas
que las motivan, las principales modalidades que revisten, las consecuencias que entraan, la significacin que se les atribuye y las
emociones que suscitan. Las de nuestros das son marcadamente
diferentes a las de cualquier poca anterior, tanto que permiten hablar de una nueva era en la historia de las migraciones internacionales. Y de las caractersticas que revisten y del contexto histrico
en el que se producen derivan su extraordinaria relevancia y las
grandes implicaciones que justamente se les atribuyen. De aqullas
y stas tratan las pginas que siguen.
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JOAQUN ARANGO

La nueva realidad migratoria es resultado de un conjunto de


grandes cambios histricos encadenados. El primero y ms decisivo es el profundo cambio del mapa de las migraciones internacionales acaecido en la segunda mitad del siglo XX. En ese tiempo, un
nuevo mapa ha sustituido al que estuvo vigente durante la era clsica de las migraciones de masas, la de las grandes migraciones
transocenicas del siglo XIX y primera mitad del XX. Heredero directo del sistema mundial de predominio europeo, definido por
Immanuel Wallerstein y configurado por la expansin de Europa
desde el siglo XVI, el mapa anterior estuvo vigente hasta bien pasada la segunda guerra mundial. El centro de gravedad de ese sistema resida en el polo emisor, Europa. Nueve de cada diez emigrantes internacionales partan del Viejo Continente para buscar
fortuna en los Nuevos Mundos.
El primer hito en la configuracin del nuevo panorama se registr en los aos cincuenta del pasado siglo, cuando unos cuantos
pases europeos, en su mayora situados en el cuadrante noroccidental del continente, cambiaron su tradicional signo emigratorio,
en virtud de circunstancias excepcionales, y empezaron a importar
trabajadores forneos, primero de sus ex-colonias los que las haban tenido y enseguida de su periferia mediterrnea.
Este fue un cambio histrico cuya trascendencia difcilmente
puede ser exagerada: y ello por varias razones. Por primera vez accedan a la condicin de receptores de inmigracin pases con un
fuerte pasado emigrante, intensivos en trabajo y escasos en tierra,
naciones formadas de antiguo, y reacias a la recepcin de migraciones de establecimiento. Buena prueba de ello es el hecho de que
cuando, en un perodo de vigorosa expansin econmica, requirieron el concurso de mano de obra fornea para suplir sus carencias
demogrficas, percibidas como transitorias, optaran por la importacin de trabajadores temporales, a los que designaron con el eufemismo de trabajadores invitados o guestworkers. Aunque contaba con el

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precedente del Bracero Program adoptado en los Estados Unidos


en los aos de la segunda guerra, esta frmula supona una ruptura
histrica con el modelo de inmigracin para asentamiento indefinido que haba estado vigente hasta entonces. Cancelado en Europa
a medidados de los 1970, el modelo guestworker florece en nuestros
das en otras latitudes, principalmente en el Golfo Prsico y Asia.
En segundo lugar, con la transicin migratoria del noroeste europeo apareca una segunda regin migratoria, tras la constituida
por Norteamrica. Y, finalmente, en los flujos internacionales empezaron a predominar otros emigrantes distintos de los europeos,
procedentes en su mayora de Asia, Africa y Amrica Latina.
Simultnea y coincidentemente, en parte por el influjo de los
progresivos aires de este histrico decenio, las puertas de algunos
de los principales y ms clsicos destinos ultramarinos empiezan a
abrirse, o a hacerlo ms ampliamente, a inmigrantes no-europeos,
hasta entonces minoritarios. Hasta mediados de esa dcada, Australia y Canad mantenan leyes de inmigracin que respondan a
la ominosa expresin white only. Desde entonces, la seleccin en
base a criterios tnicos o raciales pas a considerarse incompatible
con la sensibilidad moral y poltica de las sociedades democrticas.
Algo parecido ocurri con la legislacin basada en cuotas nacionales que hasta 1965 rega en Estados Unidos. Como consecuencia de
los consiguientes cambios legislativos, en Norteamrica empezaron
a predominar los inmigrantes latinoamericanos, caribeos y asiticos, y en Australia estos ltimos. Ello tambin result de la menor
afluencia de europeos, de la creciente preferencia por inmigrantes
latinoamericanos en el caso de Estados Unidos y de la reorientacin de Australia hacia su nuevo rol de potencia regional, acorde
con el hecho de que casi dos tercios de sus mercados se encontraban ya en Asia.
Un tercer hito puede fecharse en la histrica coyuntura de
1973-74, tras la guerra de Yom Kippur y la primera crisis del petr-

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leo. En Europa la crisis puso el ltimo clavo en el atad del perodo de inigualada expansin que el recientemente fallecido Charles
Kindleberger tild de supercrecimiento. El cambio de coyuntura conllev un cierre de fronteras que persiste hasta hoy. A su vez, ello
precipitara el fin de la emigracin masiva de la Europa meridional,
y, trascurridos unos aos, su cambio de signo, ampliando y completando la regin migratoria europea. Este cambio del sur de Europa supondr la conversin de Europa en un sistema mundial: las
migraciones intraeuropeas dejarn paso a flujos Sur-Norte, y el
predominio de los europeos meridionales en las poblaciones inmigradas de sus vecinos ms septentrionales dejar gradualmente paso al de ciudadanos del llamado Tercer Mundo.
Pero lo que para Occidente fue crisis del petrleo, para otros fue
el inicio de una gran y sostenida bonanza, de la que result, a los efectos que nos ocupan, el fenomenal enriquecimiento de los seis pases
productores de crudo ribereos del Golfo Prsico. Emerga as una
nueva regin migratoria, llamada a registrar las ms elevadas tasas de
inmigracin y las mayores proporciones de extranjeros. Inicialmente
los inmigrantes de la regin fueron reclutados entre sus vecinos rabes, pero ms tarde las preferencias se desplazaron hacia el sur y el sudeste de Asia, para minimizar las posibilidades de integracin de los
inmigrantes, a los que ni siquiera se les otorga tal consideracin.
Finalmente, en el ltimo cuarto del siglo ha ido tomando forma
una nueva regin migratoria, quizs la ms multiforme y dinmica
de todas, en la ribera occidental del Pacfico. Al viejo destino constituido por Australasia, que se asiatiza y, en el caso de Nueva Zelanda, se abre hacia las islas del Pacfico, se han aadido Japn de
importancia creciente, y que tambin ve diversificarse las procedencias de sus inmigrantes, los cuatro tigres industriales y, ms recientemente, Malaysia y Thailandia.
La adicin de un elevadsimo nmero de pases, de origen y
de destino, al mapa mundial de las migraciones internacionales

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se completa con una fuerte tendencia a la diversificacin de rutas y conexiones origen-destino. Si el mapa vigente en la era precedente poda fcilmente dibujarse con unas pocas flechas de
gran grosor que partan del Viejo Continente y desembocaban en
los Nuevos Mundos, el actual, incomparablemente ms complejo, aparece cruzado por infinidad de lneas ms delgadas que conectan casi cualquier punto del globo con cualquier otro.
Este conjunto de cambios ha supuesto la mundializacin de las
migraciones. Utilizo este trmino, y no el ms usual, globalizacin,
no tanto porque ste sea un anglicismo, ni porque aqul connote
ms vvidamente lo que ambos designan, sino para evitar la presuncin de una relacin de causalidad que es al menos discutible.
Si por globalizacin entendemos el desarrollo de un escenario o espacio mundial unificado, no cabe duda de que, aunque subsistan
importantes barreras y reductos proteccionistas, sta se ha producido en mbitos tales como la produccin de bienes, el comercio y
las finanzas, pero tambin las comunicaciones, los transportes y la
informacin. En todos los terrenos mencionados, el mundo es cada
vez ms uno. Ello entraa la supresin de obstculos y la liberalizacin de flujos y de intercambios.
Ciertamente, ello no ha ocurrido en lo que atae a la libertad de
circulacin de las personas. Algunas de sus principales modalidades estn severamente restringidas, en especial las migraciones laborales y las que conducen al establecimiento indefinido, precisamente las que eran preeminentes en el perodo anterior. En nuestros das, la libertad de circulacin es la excepcin; la regulacin y
la restriccin, la norma. La supresin de barreras y la liberalizacin
de flujos que son consustanciales a la globalizacin no se han extendido a las migraciones internacionales.
Ello es muy cierto. Pero tambin lo es que las migraciones internacionales se han mundializado, en una medida inusitada. En
efecto, las migraciones internacionales de nuestros das tienen por

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escenario el planeta todo: las gentes van de todas partes a todas


partes. La mundializacin de las migraciones internacionales puede verse como el correlato de la globalizacin en el terreno de la
movilidad humana, pero constituye una faceta de la globalizacin
distinta de las restantes. Recurriendo a un neologismo, se puede
calificar de fronterizada. Es decir, es una mundializacin erizada de
fronteras y de barreras, una mundializacin que se ha producido a
pesar de stas y no gracias a su eliminacin; y con los costes y las
implicaciones derivados de la superacin de tales obstculos.

Implicaciones de la mundializacin
Esta mundializacin de las migraciones tiene grandes implicaciones, algunas directas y otras indirectas. La primera es la conversin en pases receptores de inmigracin de sociedades diametralmente opuestas a las clsicas. Hasta hace tan slo medio siglo, cinco pases Estados Unidos, Canad, Argentina, Brasil y Australia,
todos ellos prolongaciones ultramarinas de Europa, absorban el
grueso de los emigrantes que cruzaban fronteras internacionales.
Los cinco eran gigantes de dimensiones continentales, con grandes
extensiones de tierras vrgenes que anhelaban brazos que las pusieran en cultivo, y para los que la venida de los inmigrantes entraaba la vertebracin del territorio, adems de grandes economas
de escala. Eran, adems, pases nuevos, en proceso de formacin
nacional, hijos de la inmigracin, construidos por sucesivas oleadas
de inmigrantes. Pues bien, en la segunda mitad del siglo XX, a la lista de pases receptores se han aadido una veintena de pases europeos; media docena de pases en el Golfo Prsico; y otros tantos
en la regin del Pacfico occidental. Todos ellos presentan caractersticas muy distintas a las de los tradicionales pases de inmigracin. Son, por lo general, pases de dimensiones reducidas, en cuyo

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pasado la poblacin tuvo que pugnar reiteradamente con recursos


escasos; muchos de ellos estados viejos que hace siglos dejaron
atrs la fase de la construccin nacional; y, finalmente, sociedades
presididas por concepciones excluyentes de la nacin.
El segundo cambio decisivo en el alumbramiento de la nueva
realidad migratoria es la sustitucin del predominio numrico de los
europeos en los flujos internacionales por el de africanos, asiticos
y latinoamericanos. Y esa sustitucin es ms frecuente de lo que se
cree: hasta mediados de los aos 1960 los europeos predominaban
en todos los flujos migratorios internacionales importantes.
A su vez, este ltimo cambio ha tenido considerables consecuencias en cadena. Las dos ms primigenias son, por un lado, la
aparicin de un gran mismacht o desequilibrio entre oferta y demanda de inmigrantes, por expresarlo en trminos econmicos, y
por otro la multiculturalizacin y plurietnicizacin de las sociedades
receptoras. Por lo que hace a la primera, el nmero de candidatos a
la emigracin, y no digamos el de inmigrantes potenciales, se ha
multiplicado, tanto por el aumento del nmero de pases de origen
como por el fenomenal crecimiento demogrfico que ha tenido lugar en el ltimo medio siglo en Asia, frica y Amrica Latina. Tomando prestado un trmino popularizado hace cincuenta aos por
el Nobel de Economa jamaicano W. Arthur Lewis, podemos decir
que la oferta de trabajo emigrante ha devenido ilimitada.
Por el contrario, en el otro lado de la relacin, la demanda de
inmigrantes ha dejado de ser ilimitada, como prcticamente lo fue
durante la era de las grandes migraciones transocenicas. No cabe
duda de que todas las economas desarrolladas demandan de facto
trabajo forneo, y algunas tambin de iure. Pero la demanda de inmigrantes, entendida como lo que los economistas denominan demanda solvente en este caso la capacidad efectiva de acogida de los
pases receptores o, en otras palabras, el nmero de inmigrantes
que los pases receptores estn dispuestos a aceptar, se ha reduci-

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do considerablemente en el conjunto de los pases receptores, consecutivamente a la disminucin relativa de la demanda de trabajo
en general, tanto por procesos de mecanizacin e intensificacin de
capital y tecnologa como por una nueva divisin internacional del
trabajo que ha relegado las operaciones ms intensivas en trabajo
a pases con niveles salariales ms bajos. Sin duda hay demanda de
trabajo inmigrante, pero en general se sita en sectores donde la tasa de beneficio depende de bajos salarios, por dificultades para aumentar la productividad, como ejemplifican diversos tipos de servicios y actividades agrcolas. Y por ello es limitada en volumen.
En algunos pases receptores, particularmente los del Golfo Prsico y algunos asiticos, la demanda sigue siendo intensa, pero su
magnitud no altera el mismacht a escala mundial. Si en el pasado
era ilimitada la demanda, ahora lo es la oferta.
En segundo lugar, la mundializacin de los flujos, la diversificacin de orgenes entraa una creciente heterogeneidad tnica en
las sociedades receptoras, frente a la relativa homogeneidad anterior. Ello est conduciendo, en un corto espacio de tiempo, a su
conversin en sociedades multiculturales y pluritnicas, una transformacin histrica de profundidad e implicaciones sin precedentes. El paisaje social de Londres, Pars, Amsterdam o Berln, y no
digamos el de New York, Sydney o Toronto, es radicalmente diferente del que exista tan slo hace cincuenta aos. Ms de cuatro
de cada diez residentes en Toronto ha nacido en pases distintos de
Canad; y la proporcin asciende a tres de cada cuatro si a ellos se
aaden los nacidos en Canad cuyos padre o madre vinieron de
fuera. En la misma vena, en el curso de la ltima campaa electoral britnica, el entonces ministro Robin Cook se vanagloriaba de
que en Londres, cuando las familias se renen en torno a la cena,
se hablan ms de trescientos idiomas. De Estados Unidos se ha
podido decir que, por primera vez en la historia, un pas tiene una
poblacin compuesta por todas las razas del mundo, todas las reli-

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giones y todas las lenguas.Trgico reflejo de ello es el hecho de que


en los atentados del 11 de Septiembre contra el World Trade Center perdieran la vida ciudadanos de 78 pases.

La multiculturalidad y su malestar
Una breve visita a cualquiera de las ciudades que ms leguas
han recorrido en el camino de la multiculturalidad sugiere que sta no carece de ventajas. Los inmigrantes han vivificado barrios
decados y han contribuido a la renovacin de las artes, por no hablar de la gastronoma. En cuanto a la contribucin que los inmigrantes hacen a la economa, lo menos que se puede decir es que su
concurso resulta imprescindible.
Pero sera errneo deducir de ello que el acomodo de la diversidad, por usar la vieja terminologa de Georg Simmel, es asunto
fcil. Ni siquiera lo es en las tradicionales sociedades receptoras de
inmigracin de Norteamrica o Australasia, donde aqulla ha sido
un mecanismo esencial en la construccin de las respectivas naciones. Pues bien, incluso en stas, quizs con la excepcin de Canad, las orientaciones restrictivas son patentes, y la preocupacin va
en aumento, especialmente en Estados Unidos, donde las actitudes
populares tradicionalmente comprensivas hacia los inmigrantes
pueden estar cambiando significativamente en los ltimos aos como nunca lo hicieron antes. Cada vez se manifiestan ms temores
a la supuesta inintegrabilidad de los nuevos inmigrantes, se oyen voces que lamentan la prdida de calidad de la inmigracin, y florecen
movimientos nativistas y propuestas de English only, intentando encontrar en una lengua nica que nunca ha tenido carcter
oficial el elemento de cohesin que conjure los temores a una diversidad supuestamente inmanejable. No debera sorprender que
esta conversin sea particularmente difcil en Europa, donde un

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largo pasado emigratorio y una tradicin de concepciones exclusivistas de la nacionalidad han dejado poderosos sustratos culturales
que militan en contra de la plena incorporacin de los inmigrantes
a la sociedad. El temor a la prdida de homogeneidad o cohesin
social y a la difuminacin de la identidad nacional se han instalado
en amplios segmentos de la sociedad europea, y dado voz a partidos que hacen del rechazo a la inmigracin su principal bandera.
Como consecuencia de todo ello, han cambiado acusadamente
las actitudes hacia la inmigracin. Si bien a sta nunca le han faltado enemigos, en el pasado tenda a prevalecer una valoracin positiva de la misma. Basta analizar la mitologa dominante en el imaginario colectivo de las viejas sociedades receptoras para confirmarlo. La principal preocupacin en relacin con la inmigracin
era asegurarse un suministro abundante de trabajadores. Tanto su
llegada como su integracin en la sociedad como pobladores permanentes se fomentaban activamente. Aunque no slo, la inmigracin era sobre todo vista como una fuente de oportunidades, de vivificacin econmica, cultural y de todo orden, incluso como una
bendicin. El magnate Andrew Carnegie la defini como un ro
de oro que fluye a nuestro pas cada ao.
Por el contrario, hoy en da la inmigracin es vista ante todo como un problema que hay que gestionar, mitigar o contener, cuando
no combatir; como un problema y como un motivo de preocupacin. En algunos sitios se desea en cierto volumen, pero como necesidad temporal y localizada, no para su asentamiento indefinido.

La era de las fronteras entrecerradas


A su vez, lo que antecede ha tenido por consecuencia la generalizacin de las polticas de control de flujos, las restricciones sistemticas a entradas y permanencias. Donde antes predominaban

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las acciones de reclutamiento y la bienvenida a los recin llegados,


reinan ahora el control y la restriccin. Todos los pases receptores
controlan y limitan la admisin de inmigrantes; algunos, adems,
los seleccionan. Las limitaciones son tantas que alguien ha descrito nuestra poca como la era de la inmovilidad involuntaria. El
control de entradas y trficos se ha erigido en preocupacin preeminente de los gobiernos.
Sin embargo, diversas razones hacen inviable, en las sociedades
democrticas, la pretensin de limitar drsticamente los flujos de
inmigracin, y dificultan la de seleccionar a los deseados. La primera deriva del hecho de que tales sociedades no pueden dejar de
reconocer circunstancias que habilitan a determinadas personas a
establecerse en su territorio. Hay, sobre todo, dos grandes ttulos
habilitantes: uno es el derecho a vivir en familia, que da lugar a los
flujos conducentes a la reagrupacin familiar; el segundo es el derecho de asilo reconocido por la Convencin de Ginebra, que obliga a admitir a los que aducen persecucin. Estas dos vas han determinado, por ejemplo, que los pases europeos hayan seguido recibiendo considerables flujos de inmigracin, a pesar del cierre de
las fronteras. En algunas importantes regiones, las migraciones laborales, en trminos formales, han dejado de ser predominantes;
ahora lo son las basadas en derechos o ttulos habilitantes (entitlements): la reunificacin familiar y el asilo.
Y, por supuesto, no hay barreras que sean lo suficientemente
compactas y tupidas como para carecer de poros. Por ellos consigue pasar un nmero creciente de personas que cuentan con la suficiente motivacin para arriesgarse y arrostrar los costes de la inmigracin irregular, contraviniendo las reglamentaciones de los
Estados receptores. Los pases democrticos experimentan grandes dificultades para controlar las fronteras y las permanencias, y
para ejecutar esa ltima ratio del control que es la expulsin de los
inmigrantes irregulares. Adems, en las sociedades desarrolladas

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existe demanda de trabajo forneo, y cuando demanda y oferta


coinciden, la realidad tiende a imponerse sobre las leyes. La contradiccin entre la demanda de trabajo forneo y las restricciones
polticas a la entrada de inmigrantes ha sido sintetizada en la literatura con la expresin estados versus mercados popularizada por James Hollifield, que alude a la existencia de intereses contrapuestos
entre la esfera poltica, sensible a la opinin pblica y preocupada
por los intereses electorales, y la empresarial, preocupada ante todo por cubrir ventajosamente sus necesidades laborales. Estos flujos irregulares forman, junto a la de familiares y a la de demandantes de asilo, la triloga de nuevos flujos que han sustituido a los
tradicionales de la migracin laboral y de establecimiento.
No pocas de las dificultades que los pases democrticos a diferencia de los autocrticos experimentan para llevar a la prctica sus polticas restrictivas derivan precisamente de aquella condicin, reforzada por un influyente proceso de cambio histrico, operado grosso modo en el ltimo medio siglo, y tributario de un gradual
progreso de la conciencia moral colectiva. Me refiero a lo que se ha
dado en llamar el paradigma de los derechos humanos, que consiste en la gradual emergencia de un corpus mal definido de derechos
internacionalmente reconocidos. En el caso que nos ocupa, tales
derechos pueden ser esgrimidos por inmigrantes incluso contra la
voluntad del Estado que los alberga. En no pocas ocasiones, esas
demandas han sido amparadas por tribunales de justicia. Aunque
todava limitado, este progreso moral de las sociedades democrticas supone el reconocimiento de derechos que emanan de fuentes
distintas a la soberana nacional y, al tiempo, una autolimitacin
por parte de estas sociedades que afecta de manera importante a la
eficacia de sus polticas de inmigracin. El mismo progreso moral
ha llevado al reconocimiento de una cierta cuota de derechos a los
inmigrantes irregulares, a proscribir las deportaciones colectivas o
a la judicializacin de las rdenes de expulsin de extranjeros.

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Ms all de su eficacia limitada, que ha creado, sobre todo en


algunos pases, una extendida impresin ciudadana de que los Estados son incapaces de controlar sus fronteras, las polticas de control generan considerables y crecientes costes, logsticos y de personal, y producen importantes consecuencias no deseadas. En primer lugar, el deseo de esquivar las barreras desemboca en innumerables tragedias humanas. Adems, la proliferacin de estos trficos ha dado lugar al desarrollo de una poderosa industria de la migracin clandestina, generadora de beneficios astronmicos, comparables a los que deparan el narcotrfico o el trfico de armas.
Otra consecuencia no querida es la saturacin de los cauces establecidos para la demanda de asilo. Y hay ms.
Finalmente, una consecuencia inevitable de las polticas restrictivas y una faceta crnica de la realidad inmigratoria contempornea es la existencia de proporciones ms o menos extensas de inmigrantes irregulares, de la que derivan considerables dilemas,
contradicciones y consecuencias no deseadas. Quizs la contradiccin primordial resida en el conflicto entre la flagrante quiebra del
Estado de Derecho que supone la existencia de una elevada y crnica proporcin de irregulares y la inevitable permisividad que los
poderes del mismo Estado tienen que mostrar hacia una realidad
tan extensa ante la que las posibilidades de actuacin rigurosa son
inevitablemente limitadas.

Las dificultades de la integracin


Otra caracterstica de la nueva era, influida por los rasgos que
revisten en nuestros das las migraciones internacionales y el contexto histrico en el que se producen, es la creciente dificultad para
la plena incorporacin de los inmigrantes y las minoras tnicas a las
sociedades receptoras. A riesgo de incurrir en generalizacin, puede

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decirse que en el pasado, la integracin apareca como el desenlace


natural de la inmigracin, que ello se aceptaba por la sociedad receptora y que, en la mayora de los casos, terminaba producindose,
en moldes asimilacionistas que nadie discuta. Los inmigrantes se
americanizaban o argentinizaban en un par de generaciones, y, de ese
modo, la etnicidad quedaba restringida al desvn del folklore, en
una suerte de crepsculo de la etnicidad. Y se produca espontneamente, por la accin ordinaria de la sociedad civil y del mercado
de trabajo, sin intervencin especfica de los poderes pblicos.
No es arriesgado sostener que en nuestros das poderosos obstculos se oponen a la integracin, tanto que los poderes pblicos
se sienten en la necesidad de promoverla mediante una amplia panoplia de polticas pblicas. Y, a pesar de ellas, las luces constituidas por experiencias felices coexisten con extensas sombras de segregacin, discriminacin, exclusin social y xenofobia. A la extensin y persistencia de las sombras contribuyen las adversas condiciones en las que se desenvuelven hoy en da los procesos de integracin. Entre ellas se cuentan, entre otras, el menor vigor del
crecimiento econmico en comparacin con el de pocas anteriores; la peor calidad relativa de buena parte de los empleos ocupados por los inmigrantes; las menores oportunidades de movilidad
social que de ello resultan; las fuertes reticencias de algunas sociedades receptoras, entre ellas las europeas, a la plena incorporacin
de los inmigrantes a la sociedad y a la comunidad poltica; y el clima social adverso creado por la fuerte prioridad otorgada a las polticas de control y a la lucha contra la inmigracin irregular.
Ello redunda en la generacin de nuevas desigualdades y en la
resurreccin de fracturas sociales que parecan en vas de superacin. En no pocos pases receptores, en nuestros das, la principal
fractura social es la que distingue a nacionales y extranjeros. El
ideal de la ciudadana universal fraguado en el tercer cuarto del siglo XX resultante de aadir los derechos socioeconmicos propios

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del Estado de Bienestar a los derechos cvicos y a los derechos polticos que se haban ido conquistando anteriormente en las sociedades democrticas ha ido dejando paso en ltimo cuarto a una
escala de gradaciones de la ciudadana. En el primer escaln se sitan los nacionales; luego vienen los naturalizados, los denizens o
residentes indefinidos, y los temporales; y, finalmente, los irregulares. Y, para complicar las cosas, en algunos pases de inmigracin
los obstculos a la adquisicin de la nacionalidad son tan considerables que los inmigrantes llevan camino de convertirse en extranjeros perpetuos. Alguien ha calculado que, de mantenerse las tasas de
naturalizacin vigentes en Europa, se requeriran 150 aos para la
naturalizacin de los ya presentes, a condicin de que no entrase
ninguno nuevo entre tanto.
Otra novedad relativa, consecuencia tanto de cambios materiales los espectaculares progresos experimentados por transportes y
comunicaciones, entre otros como ideacionales, que han afectado
a los proyectos y estrategias migratorios, es el desarrollo creciente
de espacios y comunidades transnacionales. En lenguaje coloquial
se alude a veces a esta emergente realidad contempornea diciendo que los inmigrantes tienen un pie en la sociedad de destino y el
otro en la de origen, para aludir al hecho de que los lazos que los
inmigrantes mantienen con los lugares de origen son ms fuertes
que nunca. Los espacios sociales transnacionales que de esas interacciones resultan tienen profundas implicaciones para la adaptacin de los inmigrantes y para las respectivas sociedades civiles,
adems de conllevar frecuentes demandas de doble nacionalidad.

Implicaciones y dilemas
Las novedosas caractersticas que revisten las migraciones internacionales en nuestros das son decisivas para entender su ex-

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traordinaria significacin y relevancia. El origen de ellas se encuentra en la mundializacin de los flujos. Por un lado, ello ha generado un desequilibrio entre oferta y demanda capaz por s solo
de arrojar densas sombras sobre la viabilidad de la libre circulacin. Por otro, ha entraado un acusado cambio en las procedencias de los inmigrantes y un marcado aumento en la heterogeneidad de los flujos. Uno y otro, a su vez, estn a la base de las profundas transformaciones experimentadas por el paisaje humano de
las sociedades receptoras, vividas con variables grados de malestar.
De una valoracin social predominantemente positiva de la inmigracin hemos pasado a su caracterizacin como problema. A ello
ha contribuido la conversin en receptores de pases diametralmente distintos de los clsicos. Todo ello ha resultado en la generalizacin de polticas de control, de eficacia limitada, costes considerables y graves consecuencias no deseadas. E incide desfavorablemente sobre las perspectivas de la integracin y las actitudes hacia la misma. Un contexto histrico menos propicio y una insercin
laboral ms desfavorable contribuyen a hacerla menos fcil. El
cambio cultural, y el desarrollo de fenmenos transnacionales tambin exigen modelos de incorporacin diferentes o drsticas adaptaciones de los existentes.
Todo ello entraa importantes implicaciones y dilemas. En las
democracias liberales, la sistemtica restriccin de la libertad de
circulacin entra en abierta contradiccin con su condicin de sociedades abiertas insertas en un mundo cada vez ms interpenetrado y global y con su defensa de las libertades en otros terrenos.
Otra tensin conflictiva es la que enfrenta a inmigrantes y estados:
a individuos que tienen derecho a cambiar de pas con estados que
tienen derecho a decidir quines y cuntos entran. Esta contraposicin de derechos tambin podra verse como un conflicto entre
los estados nacionales y la globalizacin. Por su parte, el gradual
desarrollo de un corpus de derechos desterritorializados, en el que

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pueden ampararse los inmigrantes en contra de la voluntad del estado que los acoge, choca a veces con la reivindicacin de la soberana nacional por parte de ste. Yasmin Soysal ha llegado a sugerir la posibilidad de una pertenencia post-nacional basada en el paradigma de los derechos humanos.
Adems, las caractersticas contemporneas de las migraciones
internacionales sumen a los estados democrticos en mares de contradicciones: entre las necesidades del mercado de trabajo y un clima social reticente a la inmigracin; entre la severidad del control
e inevitables grados de tolerancia hacia extensas reas de irregularidad cronificadas; entre las exigencias de las polticas de control y
las de sus sistemas jurdicos garantistas; entre sus ideales de cohesin social y la necesidad de una cierta subclase que realice las tareas menos deseadas; entre el principio de la igualdad bsica de
derechos y la necesidad de distinguir entre regulares e irregulares
para que las polticas de control sean crebles; entre ese mismo
principio y la condicin desfavorecida de los irregulares; entre el
ideal de la ciudadana para todos y la existencia de gradaciones en
la misma. Adems se enfrentan a nuevas o acrecentadas preocupaciones y dilemas relacionados con la compatibilidad entre principios esenciales de la vida democrtica laicismo, igualdad entre
hombres y mujeres, derechos de los nios y los adolescentes y
prcticas culturales que los vulneran.
Seguramente todo ello ayuda a entender la extraordinaria relevancia alcanzada por las migraciones internacionales en nuestros
das.
J. A.