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Los terremotos

Los terremotos, sismos, seismos, temblores de tierra, ... son


reajustes de la corteza terrestre causados por los
movimientos de grandes fragmentos. Por s mismos, son
fenmenos naturales que no afectan demasiado al hombre.
El movimiento de la superficie terrestre que provoca un
terremoto no representa un riesgo, salvo en casos
excepcionales, pero s nos afectan sus consecuencias,
ocasionando catstrofes: cada de construcciones, incendio
de ciudades, avalanchas y tsunamis.
Aunque todos los das se registran una buena cantidad de
terremotos en el mundo, la inmensa mayora son de poca
magnitud. Sin embargo, se suelen producir dos o tres
terremotos de garn magnitud cada ao, con consecuencias
imprevisibles.
Ao

Magnitud

1960

9.5

Sur de Chile

1964

9.4

Alaska

1933

8.9

Sanriku, Japn

2.990

1906

8.9

Colombia

1.000

1950

8.7

India/Assam/Tibet

1.530

1897

8.7

Assam, India

1906

8.6

Santiago/Valparaiso, Chile

20.000

1905

8.6

Kangra, India

19.000

1950

8.6

Assam, India

1.526

1899

8.6

Yakutat Bay, Alaska

1920

8.5

Kansu, China

1934

8.4

India/Nepal

1946

8.4

Tonankai, Japn

1927

8.3

Xining, China

1939

8.3

Chillan, Chile

1976

8.2

Tangshan, China

240.000

1923

8.2

Kwanto,Yokohama, Japn

143.000

1906

8.2

San Francisco, California

1907

8.1

Asia cnetral

12.000

1939

8.0

Ezrican, Turqua

23.000

Movimientos ssmicos

Lugar

Vctimas
5.700
131

1.500

180.000
10.700
1.330
200.000
28.000

700

Las placas de la corteza terrestre estn sometidas a


tensiones. En la zona de roce (falla), la tensin es muy alta
y, a veces, supera a la fuerza de sujecin entre las placas.
Entonces, las placas se mueven violentamente, provocando
ondulaciones y liberando una enorme cantidad de energa.
Este proceso se llama movimiento ssmico o terremoto.
La intensidad o magnitud de un sismo, en la escala de
Richter, representa la energa liberada y se mide en forma
logartmica, del uno al nueve. La ciencia que estudia los
sismos es la sismologia y los cientficos que la practican,
sismlogos.
La estadstica sobre los sismos a travs de la historia es
ms bien pobre.Se tiene informacin de desastres desde
hace ms de tres mil aos, pero adems de ser incompleta,
los instrumentos de precisin para registrar sismos datan de
principios del siglo XX y la Escala de Richter fue ideada en
1935.
Un terremoto de gran magnitud puede afectar ms la
superficie terrestre si el epifoco u origen del mismo se
encuentra a menor profundidad. La destruccin de ciudades
no depende nicamente de la magnitud del fenmeno, sino
tambin de la distancia a que se encuentren del mismo, de
la constitucin geolgica del subsuelo y de otros factores,
entre los cuales hay que destacar las tcnicas de
construccin empleadas.

Los intentos de predecir cundo y dnde se producirn los


terremotos han tenido cierto xito en los ltimos aos. En la
actualidad, China, Japn, Rusia y Estados Unidos son los
pases que apoyan ms estas investigaciones. En 1975,
sismlogos chinos predijeron el sismo de magnitud 7,3 de
Haicheng, y lograron evacuar a 90.000 residentes slo dos
das antes de que destruyera el 90% de los edificios de la
ciudad. Una de las pistas que llevaron a esta prediccin fue
una serie de temblores de baja intensidad, llamados
sacudidas precursoras, que empezaron a notarse cinco aos
antes.
Otras pistas potenciales son la inclinacin o el pandeo de
las superficies de tierra y los cambios en el campo
magntico terrestre, en los niveles de agua de los pozos e
incluso en el comportamiento de los animales. Tambin hay
un nuevo mtodo en estudio basado en la medida del
cambio de las tensiones sobre la corteza terrestre.
Basndose en estos mtodos, es posible pronosticar
muchos terremotos, aunque estas predicciones no sean
siempre acertadas.