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Manuel Feria

Introduccin

han equivocado antes que nosotros, y en casi


40 aos de vida profesional puedo asegurar que
me he equivocado como el que ms, lo cual me
ha proporcionado cierta experiencia y capacidad para aconsejar. Por ltimo, para todo aquello que no aclaren las pginas que siguen, utilice
su inteligencia, su sentido comn y su particular
sentido de la esttica.

La confeccin de grficos ha constituido siempre una parte importante de nuestra tarea como
comunicadores de la ciencia que realizamos. En
tiempos pasados, afortunadamente ya en el olvido, tal labor recaa en el manitas de turno (delineante o aparejador). Con el advenimiento de los
ordenadores e impresoras, y de un software para
diseo grfico cada vez ms potente y eficaz, la
tarea se ha simplificado notablemente. Quiere
esto decir que hoy diseamos mejores grficos
cientficos? Posiblemente no. Los programas de
diseo grfico no son inteligentes (aunque algunos lo parezcan), y las decisiones relevantes en
la confeccin de un grfico siguen descansando
en el cientfico que comunica. Ahora bien, realmente tomamos decisiones o las dejamos en
manos del software? Mi impresin es que, en
muchas ocasiones, hemos renunciado a nuestra
obligacin de decidir. Una rpida inspeccin de
los grficos que se publican cotidianamente en
nuestras revistas cientficas pone de manifiesto
que muchos son inapropiados, ininteligibles o
simplemente ilegibles, y por ltimo, algunos son
innecesarios. Como dira el castizo: Para este
viaje no hacan falta tales alforjas.
Ahora bien, quin nos ense a disear
un grfico cientfico? Nadie. En qu facultad
de ciencias se imparten tales enseanzas? En
ninguna. Aunque existen maravillosos manuales
dedicados al diseo grfico, son muy escasos
aquellos que nos puedan ilustrar sobre el diseo del grfico cientfico. Como en tantas otras
cosas secundariamente importantes en nuestro
devenir profesional, el autodidactismo ha sido,
y es, nuestro maestro. Ahora bien, siempre es
bueno aprovechar la experiencia de los que se

Concepto de grfico cientfico


El grfico cientfico es una pieza de informacin
que expresa en forma clara y concisa aquello
que, de otra forma, requerira cientos de palabras
o tablas complejas. Representa, en forma visual,
los resultados de experiencias bien diseadas,
y se nutre de resultados y anlisis estadsticos
consistentes. Como parte del proceso de comunicacin cientfica debe ser preciso, ilustrativo e
informativo; como grfico debe ser claro, pulcro
y acercarse a la perfeccin esttica.

Anatoma de un grfico cientfico


Un grfico cientfico consta de una serie de elementos que le confieren precisin, orden, claridad y capacidad de comunicacin (Fig. 1).
Entre stos, como ms importantes, se encuentran los ejes de coordenadas (eje de datos
y eje de categoras), los smbolos, la leyenda y
el ttulo.
Eje de datos
Expresa en forma numrica los mrgenes de
fluctuacin de los valores de la variable repre-

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CUADERNOS DE LA FUNDACIN DR. ANTONIO ESTEVE N 20

Consejos para la confeccin


de grficos cientficos

Consejos para la confeccin de grficos cientficos

La leyenda

Eje de datos
Eje de categoras

{ Smbolos

8
6

Aunque, en sentido estricto, la leyenda es el texto que acompaa a un grfico o ilustracin, en


este contexto el trmino se utiliza para designar
aquella porcin del grfico en que se dan las
claves para interpretar los smbolos utilizados
en la representacin de las variables. Su ubicacin es diversa, aunque casi siempre se sita en
conexin con el eje de categoras o dentro del
espacio fsico limitado por los ejes de coordenadas.

*
*

Paw withdrawal

Etiquetas
del eje
de datos

10

Ttulo

Nociceptive thresholds
to noxious heat

(seconds)

Formalin-injected paw
Non-injected paw

2
0
0

60 1

minutes

days

14

Leyenda
Etiquetas

{ del eje

de categoras

Figura 1

sentada. En general, los valores menores de


la variable (el 0, en lenguaje coloquial) se sitan en la confluencia de ambos ejes de coordenadas, aumentando gradualmente hacia
al extremo del eje. Dependiendo del tipo de
grfico (por ejemplo, diagramas de columnas
o de barras), los valores de la variable se sitan
en el eje de ordenadas o en el de abscisas. En
ocasiones (por ejemplo, representacin doble
recproca) ambos ejes de coordenadas son
ejes de datos.

Las etiquetas
Se entiende por tales al conjunto de elementos
numricos o literales que confieren significados
precisos a los ejes de coordenadas. Existen,
pues, etiquetas para el eje de datos o categoras, y etiquetas sobre stos. En el primer caso,
las etiquetas nos informan acerca de la variable
y la categora representadas, respectivamente;
en el segundo, nos precisan la escala de valores
en que flucta la variable y las diferentes divisiones categricas en que se agrupan los datos.

Eje de categoras
El ttulo
Representa una determinada cualidad atribuida
a la muestra o poblacin. En general, expresa
la forma en que se agrupan los datos (grupos
experimentales, dosis, aos, regiones, edades,
etc.) de acuerdo con el diseo del experimento.
Cada categora es, en principio, excluyente respecto a las que la acompaan en el grfico.

Expresa de forma sucinta el contenido del grfico, centrando la atencin del lector. Como tal,
suele situarse a modo de encabezado, presidiendo el grfico, con una tipografa relevante.

Cundo no debemos utilizar


un grfico cientfico?
Los smbolos
sta es una pregunta capital que debemos contestar antes de empezar a destrozar un buen
trabajo. Si seguimos hasta sus ltimas consecuencias el clsico aforismo de Confucio, Una
imagen vale ms que mil palabras, y teniendo
en cuenta que un buen trabajo de investigacin
puede contener entre 2000 y 5000 palabras,
podemos concluir que con dos a cinco grficos
expresaramos visualmente todo lo relevante.

Confieren contenido fsico, expresin visual o


significado estadstico a los valores de la variable. Pueden ser de muy diverso tipo (barras o
columnas, lneas, formas geomtricas o puntos
aislados, porciones de tartas, etc.). Su significado suele expresarse dentro del propio grfico
(en forma de leyenda) o, alternativamente, en el
pie de figura.

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de la memoria anual. En los programas actuales,


dirigidos a la confeccin de grficos cientficos,
se ha ajustado mucho la oferta a lo que es realmente necesario. Entre los tipos de grficos ms
utilizados estn los de columnas, barras, lneas,
puntos, cajas, tartas, etc.; cada uno con mltiples formas expresivas, posibilidades de combinacin, usos preferentes, limitaciones, ventajas
y desventajas. Con una finalidad ilustrativa, que
no exhaustiva, veamos algunas caractersticas
de los de uso ms frecuente.

Sin embargo, un trabajo de investigacin no es


un cmic (al menos, no suele serlo), sino una
historia narrada con precisin y sabiamente salpimentada por una serie de imgenes que realmente valgan ms que mil palabras.
Volviendo a la pregunta inicial, hay ciertos supuestos en los cuales la respuesta es ms evidente. No debemos representar nuestros datos
mediante un grfico cientfico: 1) cuando deban
utilizarse mil palabras para explicarlo (todos conocemos ejemplos de farragosos pies de figura
empleados para hacer comprensible un grfico);
2) cuando una breve frase o una buena tabla comuniquen con mayor precisin y concisin una
idea, resultado o mtodo; y 3) para intentar representar lo obvio, irrelevante o no significativo.

Grficos de columnas
Los grficos de columnas son de los ms usados en las presentaciones cientficas. En nuestro
caso, una columna es una estructura rectangular dispuesta en sentido vertical. Estn especialmente indicados para ilustrar comparaciones
entre grupos, poniendo el nfasis en destacar
diferencias claras, fluctuaciones importantes de
la variable, gran variabilidad o magnitud absoluta
de los valores. Como desventajas principales se
encuentran que slo permiten la representacin
de un nmero relativamente escaso de series
(generalmente menos de siete) y que imponen
ciertas restricciones al etiquetado de las columnas con palabras largas. Existen muy diversos
tipos de grficos de columnas, aunque a la hora
de la verdad funcionemos con slo un par de
ellos (Fig. 2).

Preparacin de los resultados


para la representacin grfica
Al igual que una buena digestin comienza en
el puchero, la confeccin de un buen grfico
cientfico comienza, ineludiblemente, con una
correcta tabulacin de los resultados y con la
aplicacin del mtodo estadstico ms adecuado. Es obvio que si no sabemos de qu resultados partimos difcilmente tendremos una idea
de cmo representarlos. Pueden utilizarse los
resultados crudos, sin elaborar, ya que hay programas que elaboran medidas de centralizacin
y dispersin a partir de ellos, o bien los resultantes de una correcta estadstica descriptiva. No
debemos perder de vista que un grfico cientfico es, bsicamente, la representacin visual de
una tabla. Por tanto, una buena tabla nos est
sugiriendo el grfico ms adecuado.

Grficos de barras
Los grficos de barras no son tan comunes en
presentaciones cientficas. En nuestro caso, una
barra es una estructura rectangular dispuesta en
sentido horizontal. Su principal utilidad se presenta cuando se desea comparar entre s los valores absolutos o relativos de diversas series de
datos, ya que permiten establecer con claridad
la jerarqua entre grupos. La orientacin horizontal facilita el etiquetado de cada grupo con un
mayor nmero de letras. Se invierte la posicin
de los ejes de datos y de categoras con respecto a los grficos de columnas. Como en estos

Tipos de grficos cientficos


Existen innumerables formas de representacin grfica de datos, la inmensa mayora slo
utilizables por agencias de publicidad o mentes
enfermizas (como los grficos de anillas, de radar, en 3D, etc.), comunes en los primeros programas de software y que parecan destinados
a confundir a los accionistas en la presentacin

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Presentaciones orales en biomedicina. Aspectos a tener en cuenta para mejorar la comunicacin

Consejos para la confeccin de grficos cientficos

Figura 2

son ejes de datos. La informacin puede completarse introduciendo el coeficiente de correlacin, como una leyenda, o la recta de regresin
y sus intervalos de confianza (Fig. 4).

ltimos, es aconsejable limitar el nmero de barras a cinco a siete.

Grficos de lneas

Decisiones relevantes en la confeccin


de un grfico cientfico

Se utilizan para expresar relaciones cambiantes,


en especial para mostrar el desarrollo y la evolucin temporal de una experiencia. Son adecuados para representar series con relativamente
muchos puntos. Las diferentes series de datos
se identifican mediante el uso de diferentes smbolos, colores o lneas de unin (Fig. 3).

Tras haber seleccionado el tipo de grfico cientfico ms adecuado, el proceso contina con
la toma de diversas decisiones relevantes que
afectan a todos los elementos de un grfico,
desde el grosor de las lneas y la eleccin de
los tipos y tamaos de los smbolos y las letras,
hasta la pertinencia de los ttulos y subttulos y la
definicin de las leyendas y etiquetas. El amable
lector puede pensar que los programas de confeccin de grficos cientficos deberan tomar

Diagramas de puntos
Se utilizan para ilustrar el grado de covariacin
de dos variables. Ambos ejes de coordenadas

Figura 3

Figura 4

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por su cuenta estas decisiones; efectivamente,


las toman, pero no se hacen responsables de
sus resultados. Es, pues, preferible aprovechar
las mltiples opciones que ofrecen para que los
grficos parezcan obra humana e inteligente, antes que ciberntica y glida mecnica. ste es un
proceso que requiere algo de prctica, mucho
sentido comn y algo de esttica. Revisemos,
a continuacin, cada uno de los elementos de
un grfico que pueden requerir un proceso de
decisin.

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Los ejes de coordenadas

Figura 5. Doble eje de datos, para expresar el mismo


dato experimental mediante dos parmetros: la corriente
detectada por un electrodo (nA) y la concentracin de
xido ntrico obtenida al calibrarlo (nM).

En los grficos cientficos ms usuales (columnas, barras, lneas, puntos), los ejes de coordenadas representan los valores de la variable (eje
de datos) o las categoras de sta (eje de categoras). Aunque son necesarios para la representacin grfica, por motivos puramente estticos
pueden no ser siempre fsicamente visibles como
una lnea. Adems, en ciertos casos puede ser
necesario contar con dos ejes de datos (que
suelen representarse enfrentados) para expresar
el comportamiento simultneo de dos variables o
la doble valoracin de una variable (Fig. 5).

0,5

1,5

2,5

Figura 6

tancia y confeccionar un par de versiones con


grosores de lnea distintos. Ambos ejes de coordenadas deben tener, en principio, el mismo
grosor (Fig. 7).

El grosor de las lneas


de los ejes de coordenadas
Las divisiones horizontales y verticales
en los ejes de coordenadas

Los ejes de coordenadas deben ser claramente


visibles, sin dominar de forma exagerada el grfico. En este sentido, cobra importancia la seleccin del grosor de las lneas que les proporcionan corporeidad. Los programas de confeccin
de grficos disponen de suficientes opciones,
aunque suelen elegirse grosores en el rango
ms fino (0,5-1,5 en la Fig. 6).
La seleccin no es, en cualquier caso, fija,
pues depender del soporte final del grfico. Es
decir, la seleccin idnea para un grfico que
deba presentarse en una tesis doctoral puede
no ser la misma que si se va a presentar en cualquier otro soporte (transparencia, can de proyeccin, pster o revista cientfica). A tal efecto
es conveniente tener en mente dicha circuns-

Los ejes de coordenadas, sobre todo el de datos, deben contener divisiones que ayuden a situar visualmente los valores de la variable. No
conviene sobrecargar con divisiones un eje de
datos, ni tampoco dejarlo desnudo. Pueden utilizarse divisiones mayores y menores. Las divisiones pueden atravesar el eje (en general son
menos estticas y, por tanto, menos recomendables) o sobresalir de ste en cualquiera de los
dos sentidos (hacia el interior o el exterior del
grfico). Su longitud no debe ser exagerada ms
all de lo aconsejable para permitir una cmoda
interpolacin visual. El grosor ser igual o menor
que el del eje que dividen.

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Consejos para la confeccin de grficos cientficos

Figura 7. Es mejor el grfico de la izquierda. Los ejes de coordenadas excesivamente gruesos del grfico de la derecha
captan la atencin en demasa y adems resulta poco esttico.

Figura 8. Entre dos y cinco divisiones menores en el eje de datos sera correcto. Por exceso (derecha, arriba), las divisiones
se perciben mal, y por defecto (derecha, abajo) no cumplen su funcin.

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Por otro lado, no todas las divisiones de un


eje necesitan ser sealizadas con etiquetas. En
este sentido, es recomendable colocar etiquetas
slo sobre las divisiones mayores (Fig. 8).

Definicin y ubicacin
de las etiquetas de los ejes
Aunque el pie de figura nos informe, casi siempre, acerca de lo que se representa en el grfico,
ste debera entenderse por s mismo. Ello nos
obliga a definir con precisin, mediante la colocacin de las oportunas etiquetas, diversos aspectos de los ejes de coordenadas. Los ejes de
datos expresan valores de una variable, que hay
que definir, y a veces no es fcil definir con dos
o tres palabras algunas variables. En muchos
casos es necesario hacer un ejercicio de sntesis notable, ya que no se dispone de un espacio
infinito para ubicar etiquetas que definan un eje.
Las etiquetas deben situarse centradas en el eje
que definen, con la orientacin que mejor permita su lectura y ocupe menos espacio (Fig. 10).

Particiones de los ejes de coordenadas


En ocasiones, la representacin grfica obliga
a introducir en los ejes de coordenadas una
solucin de continuidad. En el eje de datos,
esta estrategia puede ser necesaria para representar los valores de una variable que flucta, exclusivamente, en un extremo del rango
de variacin, o cuando los valores de una variable flucten, en dos grupos experimentales,
alrededor de los valores mnimos y mximos,
respectivamente. El eje de categoras muestra
una particin para expresar, de forma grfica, que en ese eje se representa una escala
temporal en la cual conviven minutos con das,
algo que linealmente es imposible. Por tanto,
se ha llegado a una solucin de compromiso.
Los segmentos no representan unidades de
tiempo relacionadas con su longitud, sino una
impresin visual de un curso temporal amplio,
mediante una particin, de la diferente longitud
de los segmentos y del etiquetado apropiado.
Si se introduce una solucin de continuidad en
un eje se debe reflejar en las lneas que conectan las variables (Fig. 9).

Las unidades en los ejes de coordenadas


Las unidades deben respetar las convenciones internacionalmente aceptadas. No debemos, pues, inventarnos una unidad, o su forma
abreviada, por desconocimiento del Sistema
Internacional de Unidades de Medida. Sin embargo, en las ciencias de la vida se observa una
cierta resistencia a aceptar nuevas unidades
que choquen frontalmente contra la costumbre
establecida, como la sustitucin de los mmHg
por los pascales en referencia a la presin arterial. En este sentido, se debera estar a lo que
se acepte en cada momento o establezcan los
comits editoriales de las revistas cientficas de
prestigio. En cuanto a su ubicacin, debe quedar claro a qu eje afectan y, por tanto, deberan
guardar cierta distancia con la interseccin entre
stos. Generalmente no se sitan ocupando el
espacio interior del grfico. Pueden ir a continuacin de las etiquetas de los ejes o en el extremo de stos (Fig. 11).

La seleccin del tipo de letra


Aunque los programas de confeccin de grficos proporcionan una amplia variedad de tipos

Figura 9

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Consejos para la confeccin de grficos cientficos

Figura 10. En la grfica superior izquierda, la etiqueta Crying time, situada en la parte superior izquierda del eje de datos,
aparte de ocupar un espacio innecesario contribuye a dotar al grfico de una asimetra incmoda a la vista. En la grfica
inferior izquierda, si la situamos a la izquierda y bajo el eje, ocupa demasiado espacio fuera del grfico y tiende a confundirse con las etiquetas del eje de categoras. En la grfica superior derecha, correcta en otros aspectos, la etiqueta se lee
con dificultad al estar orientada hacia el exterior del grfico. La grfica inferior derecha es la mejor solucin.

viene impuesto, en general, por la poltica editorial de cada revista. Tenga presente siempre que
cualquier letra en el grfico final no debera ser
inferior a 1,5-2 mm. Los revisores de un trabajo
cientfico pueden sufrir, por su edad, problemas
de presbicia, y sentirse tentados de rechazar
algo que no logran siquiera visualizar. En caso
de aceptacin de su trabajo en cualquier revista cientfica, los grficos sufren una reduccin
del 25% al 50%, para economizar espacio o,
simplemente, para adaptarlos a una estructura
columnar de 7,5 cm de ancho. Por ltimo, dependiendo del destino final del grfico, puede
ser necesario hipertrofiar los tipos en el original,
para que continen siendo legibles tras sufrir
una reduccin.

de letras, no todos ellos son apropiados para un


grfico cientfico. Debe elegirse entre los tipos
ms legibles, que resistan mejor una posible reduccin de tamao o una rotacin, con maysculas correctas y elegantes, siempre sin unin
entre letras (sans serif) ni efectos especiales.
En general, los tipos Arial, Times New Roman
o Book Antigua, son preferidos sobre la Courier
u otros (Fig. 12). Adems, dentro de un grfico
debe utilizarse un solo tipo de letra o, como mucho, dos visualmente compatibles.
La seleccin del tamao de la letra
El tamao de la letra va en funcin de la relevancia que deba darse a cada parte del grfico.
En sentido decreciente, el tamao de las letras
utilizadas en el grfico debera seguir este orden
aproximado: ttulo (si tiene), etiquetas de los ejes
y leyendas, y etiquetas sobre los ejes. El tamao
de la letra suele oscilar entre 13 y 18, aunque
esto depende del tipo de letra seleccionado y

La utilizacin de la cursiva, la negrita,


las maysculas y las minsculas
En muchas ocasiones se sentir tentado a utilizar todas las posibilidades expresivas que le

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Figura 11. Los dos grficos de la izquierda son correctos, aunque en el superior la etiqueta del eje de datos con sus unidades ocupa algo ms de volumen que en el inferior. En el grfico superior derecho, la ubicacin de la etiqueta de unidades
(mL) en la interseccin de los ejes produce cierta confusin acerca de qu eje estamos etiquetando. El grfico inferior
derecho es correcto, pues etiqueta claramente al eje de datos. Existe una incorreccin en este etiquetado, ya que la unidad
de volumen (mililitros) no se escribe ml sino mL, que adems evita la confusin del nmero 1 con la letra l. En este grfico,
la representacin fsica del eje de categoras le confiere ms peso y resulta menos elegante que el resto.

Figura 12. Todas las etiquetas del grfico de la izquierda se han realizado con letra Arial, de tres tamaos. Obsrvese
que, a pesar de utilizar un solo tipo, el tamao de las letras y su orientacin las hace parecer diferentes. En el grfico de la
derecha se ha utilizado la letra Courier, que desmerece el resultado.

cursiva se utiliza realmente poco en los grficos


cientficos. Adems, se lee con ms dificultad
que su correspondiente expresin regular, sobre
todo al sufrir una reduccin importante o cuan-

ofrece su programa de confeccin de grficos.


A fin de cuentas, pensar usted, si estn implementadas ser por algo. Estamos, pues, ante
un nuevo proceso de decisin. Para empezar, la

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Consejos para la confeccin de grficos cientficos

Figura 13

dos, porciones de tartas, etc.). Su significado


generalmente se expresa dentro del propio grfico (en forma de leyenda), o en el pie de figura.

do la etiqueta se dispone en vertical. Por ltimo,


sern muy escasos los supuestos en que, dentro de un grfico estndar, necesite enfatizar una
determinada etiqueta (Fig. 13).
La incorporacin de la negrita presenta los
mismos problemas que la cursiva, e incluso con
determinados tipos de letra se acentun aquellos originados por una reduccin. Por tanto, se
deben utilizar sabiamente ambas opciones para
enfatizar slo lo necesario (un ttulo, una determinada etiqueta, una determinada serie experimental, etc.), y comprobar el resultado final tras
la reduccin. Mi consejo sera realizar dos grficos, uno con y otro sin negritas o cursivas, a su
tamao definitivo, y comprobar cul se lee mejor
(como en el oculista).
Con relacin a las maysculas y minsculas
nos atendramos, en primer lugar, a las reglas
gramaticales. Podramos utilizar las maysculas
como primera letra de una etiqueta que contuviera una frase. Sin embargo, no sera obligatorio
usarla en una etiqueta que conste slo de una
palabra. En cualquier caso, en un grfico cientfico, como en la poesa, puede aceptarse un
cierto grado de transgresin gramatical en aras
de la calidad expresiva.

Grficos de columnas o barras


Cuando los smbolos son columnas o barras, la
primera decisin es elegir el ancho ms adecuado en funcin del nmero de series experimentales (no ms de cinco a siete en cualquier caso)
y de la posible necesidad de introducir etiquetas
o rellenos dentro de las columnas, que no se
perciben de igual forma al cambiar el ancho de
las columnas (Fig. 14).
Obsrvese que en ninguno de los grficos de
las ltimas figuras hemos reflejado que el animal
de experimentacin ha sido la rata. Esta precisin aparece en el ttulo de un trabajo, en material y mtodos, e incluso en el pie de figura, pero
no es necesario que se incluya en el grfico, salvo que comparemos las respuestas de diversas
especies de animales.

Grficos de lneas o puntos


Al enfrentarnos a un grfico de lneas o puntos,
el problema es algo diferente. Debemos caracterizar cada serie experimental por medio de figuras geomtricas (situacin ms habitual) o de
lneas de unin diferentes. Qu smbolos podemos elegir? Todos los programas proporcionan

Tipos, tamaos y usos de los smbolos


Pueden ser de muy diverso tipo (barras o columnas, lneas, formas geomtricas o puntos aisla-

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Figura 14. Aumentando el espacio entre las columnas (izquierda) se puede incorporar alguna serie ms, pero es ms difcil
ubicar las etiquetas dentro de ellas. Reduciendo a su mnima expresin la distancia entre columnas (derecha) se reduce la
posibilidad de incorporar un nmero mayor de series, resultando un grfico muy denso y poco elegante.

para una revista cientfica. Aunque muy utilizada,


la representacin en 3D no suele aadir ms que
confusin a este tipo de grficos.

al menos cinco formas geomtricas bsicas


(crculos, cuadrados, rombos y tringulos normales e invertidos), con sus correspondientes
rellenos blanco o negro. La oferta es suficiente,
pues nunca tendremos necesidad de representar diez series experimentales diferentes en un
mismo grfico. En realidad, lo ms comn es
representar entre dos y cinco series. Una vez
seleccionados los smbolos a utilizar, debemos
considerar el tamao idneo, que viene condicionado, como en el caso de la letra de las etiquetas, por la capacidad discriminativa tras su
reduccin. Lo mejor es hipertrofiar el tamao de
los smbolos y comprobar que tras su reduccin
se mantienen las diferencias entre ellos (Fig. 3).
Por tanto, en la seleccin del tipo y el tamao de
los smbolos de cualquier grfico hay que tener
en mente el presumible resultado en el soporte
final (diapositiva, pster, trabajo cientfico, etc.),
no su apariencia en el original.

Los smbolos de dispersin


Si bien existe bastante consenso en relacin con
las medidas de centralizacin de una muestra
(media o mediana), la eleccin de ciertas medidas de dispersin atiende, en ocasiones, ms
a un propsito visual o esttico que a una autntica comunicacin visual de una estadstica
descriptiva correcta. As, aunque lo ms correcto al describir la dispersin de los valores
de una variable respecto a su media es el uso
de la desviacin tpica, suele representarse ms
frecuentemente el error estndar. El motivo obvio es que ste se obtiene de dividir la desviacin tpica por la raz cuadrada del nmero de
datos que componen la serie experimental. De
este modo resultan medidas de dispersin ms
ajustadas a la media y visualmente menos llamativas. Suelen representarse por segmentos,
que se suman o sustraen a la media. En el caso
de las medianas, se representan por rangos o
intervalos (por ejemplo, cuartlicos 25-75% o declicos 10-90%). En muchos grficos cientficos,
la representacin de las medidas de dispersin
supone un considerable porcentaje de la densidad expresiva, que puede atenuarse repre-

Grficos circulares o de tarta


Permiten representar a un tiempo el conjunto y
sus partes. stas pueden ir referidas como porcentajes o en nmeros absolutos. Para que sean
eficaces debe limitarse el nmero de divisiones
(mximo seis o siete) y utilizar etiquetas sucintas. Son mucho ms tiles, y habituales, en una
presentacin oral o en pster que en un trabajo

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Presentaciones orales en biomedicina. Aspectos a tener en cuenta para mejorar la comunicacin

Consejos para la confeccin de grficos cientficos

concisin. El tiempo que los grficos se exponen a la consideracin de los oyentes no suele
ser superior a 30-60 segundos y, por lo tanto,
deben aligerarse de cualquier complejidad para
permitir su comprensin casi al primer golpe de
vista. Los ttulos y los textos deben ser an ms
telegrficos. El nmero de series debe reducirse
al mnimo (por ejemplo, cuatro a seis), con smbolos grandes y bien diferentes. Las columnas o
barras deberan disponerse en un orden lgico,
por ejemplo de la mayor a la menor respuesta.
Hay que elegir un tipo de letra preferentemente
sans serif y en minscula. El tamao mnimo de
letra debe ser superior a 24 puntos, preferentemente entre 40 y 50 puntos, aunque esto depende del tamao de la sala. Por ltimo, hemos
de ser muy prudentes con el uso de los colores.
Lo ideal es que un grfico sea en blanco y negro, pues as evitaremos un problema al 10% de
los hombres y al 0,5% de las mujeres de origen
caucsico que no distinguen el rojo del verde.

sentando, por ejemplo, slo el sentido positivo


o negativo de sta (especialmente vlido en los
grficos de columnas o barras).

La significacin estadstica
Aunque prcticamente obligada en cualquier grfico cientfico, la significacin estadstica es uno
de los smbolos con mayor tendencia a la exageracin. Debe intentarse que exprese un nivel mnimo y aceptable de significacin estadstica (sea
ste el 0,05% o el 0,001%), compatible con los
valores de la variable y la autntica significacin
de los resultados. En general se usan asteriscos
(*, **, ***) para indicar significaciones estadsticas,
aunque las normas editoriales permiten tambin
otros smbolos (#, ). Usmoslos con moderacin
e intentemos agruparlos consistentemente, evitando siempre que nuestro grfico recuerde a
una gua de hoteles. A tal fin, nada mejor que seguir el consejo de don Quijote: Templanza, amigo Sancho, que toda afectacin es mala.

Bibliografa

El grfico cientfico
en las presentaciones orales

Bourne PE. Ten simple rules for making good oral presentations. Plos Comput Biol. 2007;3:593-4.
Briscoe MH. Preparing scientific illustrations. A guide to
better posters, presentations and publications. 2nd ed.
New York: Springer-Verlag; 1995.
Collins J. Education techniques for lifelong learning.
Making a PowerPoint presentation. RadioGraphics.
2004;24:1177-83.

Aun cuando todo lo anteriormente expuesto es


vlido para la confeccin de cualquier grfico
cientfico, para las presentaciones orales cabra
hacer algunas precisiones.
En los grficos para este tipo de presentaciones debe llevarse al lmite el binomio claridad-

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