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Sosta

El trmino sosta, del griego sopha (), sabidura y sophs (), sabio, es el nombre dado en la
Grecia clsica al que haca profesin de ensear la sabidura. Sophs y Sopha en sus orgenes denotaban una especial capacidad para realizar determinadas tareas como
se reeja en la Ilada (XV, 412). Ms tarde se atribuira a quien dispusiera de inteligencia prctica y era un
experto y sabio en un sentido genrico. Sera Eurpides
quien le aadira un signicado ms preciso como el arte prctico del buen gobierno (Eur. I..749) y que fue
usado para sealar las cualidades de los Siete Sabios de
Grecia. Sin embargo, al transcurrir el tiempo hubo diferencias en cuanto al signicado de sophs: por una parte,
Esquilo denomina as a los que dan utilidad a lo sabido,
mientras que para otros es al contrario, sindolo quien conoce por naturaleza. A partir de este momento se crear
una corriente, que se aprecia ya en Pndaro, que da un
cariz despectivo al trmino sophs asimilndolo a charlatn.

bre todo, por la formacin en la llamada aret, el arte de


la poltica y la ciudadana, que inclua todas las tcnicas
persuasivas para hacerse un lugar en la administracin de
la polis.

2 Crticas
Platn criticaba a los sostas por su formalismo y sus
trampas dialcticas, pretendiendo ensear la virtud y a
ser hombre, cuando nadie desde un saber puramente sectorial, como el del discurso retrico, puede arrogarse tal
derecho.
La primera exigencia de esa aret era el dominio de las
palabras para ser capaz de persuadir a otros. Poder convertir en slidos y fuertes los argumentos ms dbiles,
dice Protgoras. Gorgias dice que con las palabras se puede envenenar y embelesar. Se trata, pues, de adquirir el
dominio de razonamientos engaosos. El arte de la persuasin no est al servicio de la verdad sino de los intereses del que habla. Llamaban a ese arte conduccin de
almas. Platn dir ms tarde que era captura de almas.

Ya en la Odisea, Ulises es calicado de sophn como ingenioso. Por el contrario, Eurpides llama a la sopha
listeza y al sophn sabidura, tratando con ello de
diferenciar la intensidad y grado de conocimiento de las
cosas que tienen respectivamente los hombres y los dioses.

Segn algunos autores, no eran, pues, propiamente lsofos. Para quienes son de esa opinin, tenan sin embargo
en comn con los lsofos una actitud que s puede lla1 Evolucin del trmino
marse losca: el escepticismo y relativismo. No crean
que el ser humano fuese capaz de conocer una verdad vEl verbo sophdsesthai, practicar la sopha, sufri una lida para todos. Cada quien tiene su verdad.
evolucin similar al terminar por entenderse como emPor el contrario, hay quien sostiene que s lo eran, y que
baucar. La derivacin sophists[1] se dio a los Sielas cidas crticas de Platn corresponden a una dispu[2]
te Sabios en el sentido de lsofos y as llama
ta por un mismo grupo de potenciales discpulos y a sus
Herdoto a Pitgoras, a Soln, y a quienes fundaron el
diferencias polticas y loscas.
culto dionisiaco. Tambin se llamaba as a los mousike y
[3]
a los poetas y, en general, a todos los que ejercan una De Aristteles provendr tambin el sentido peyorativo:
funcin educadora. El uso peyorativo empez a tomar sosta es quien utiliza del sosma para razonar. Los ms
forma en el siglo V a. C., coincidiendo con la extensin destacados miembros de la sofstica fueron: Protgoras,
del uso del trmino a los prosistas. El momento coincide Gorgias, Hipias, Prdico, Trasmaco, Critias y Calicles.
con un incremento de las suspicacias de los atenienses hacia los que mostraban una mayor inteligencia.[4] Iscrates
denostaba que el trmino hubiera cado en deshonor
y Sfocles lo atribuye al hecho de que los educadores y 3 Uso actual
maestros recibieran una remuneracin por su trabajo.[5]
Esta es la tesis ms extendida en la actualidad.
ltimamente, el sosmo ha sido reivindicado en el
No obstante, era aceptado en la Grecia Antigua que los
poetas cobrasen por sus servicios. El desprecio con el que
los sostas eran tratados en ocasiones no naca del hecho
mismo de recibir remuneracin,[6] sino de hacerlo, so-

siglo XX por autores como Fernando Savater y Matthew


Stewart; as como a inicios del siglo XXI, por los nuevos
seguidores del ultraperspectivismo o estancialismo (metafsica del Estar).
1

Vase tambin
Las nubes, comedia de Aristfanes

Notas

[1] Aparece por vez primera escrita en una oda a Pndaro.


[2] Iscrates y un breve fragmento de un escrito de Aristteles
son las nicas fuentes para esta armacin.
[3] Estos cumplan la funcin de maestros en la sociedad griega.
[4] Demstenes se lamenta de haber sido llamado embaucador y sosta.
[5] Aquellos que venden su sabidura por dinero a todo el
que lo desea, son llamados sostas, dir Scrates.
[6] Aunque Platn cit en ms de treinta ocasiones esta circunstancia econmica de modo irnico en sus obras.

Bibliografa
Intr., trad. y notas de A. Melero Bellido. Rev.: A.
A. Gonzlez Terriza y R. Herrera Montero (1996).
Sostas. Testimonios y fragmentos. Madrid: Editorial
Gredos. ISBN 978-84-249-1806-4.
Filstrato (1998). Vidas de los sostas. Madrid: Editorial Gredos. ISBN 978-84-249-0854-6.

Enlaces externos
Los Sostas y Scrates: texto en el sitio Liceo digital.
Los sostas, en el sitio de Mxico Filosofa.
Eunapio: Vidas de los lsofos y de los sostas.
Texto francs, con introduccin y anotaciones
en este idioma, en el sitio de Philippe Remacle
(1944 - 2011)
Texto ingls, con anotaciones en este idioma,
en el sitio Tertullian Project; ed. de 1921.
Hermann Alexander Diels: Fragmentos de los
presocrticos (Die Fragmente der Vorsokratiker). La
primera edicin se hizo en 1903 en Berln, y fue dirigida por el propio Diels. A partir de la 5, sustituira
a Diels Walther Kranz.
IV: ltere Sophistik (Los sostas antiguos).
Texto griego: 1 ed., de 1903, en facsmil
electrnico en Internet Archive.

ENLACES EXTERNOS

Texto griego de la 2 ed., de 1906, en el


sitio de Philippe Remacle.
Thomas R. Martin: An Overview of Classical Greek
History from Mycenae to Alexander (Panorama de
la historia de la Grecia Antigua desde la poca micnica hasta la de Alejandro); texto ingls, con ndice
electrnico, en el Proyecto Perseus.
Vanse este apartado y los siguientes:
Protagoras (Protgoras).

Texto e imgenes de origen, colaboradores y licencias

8.1

Texto

Sosta Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Sofista?oldid=82382119 Colaboradores: Zuirdj, Joseaperez, 4lex, Moriel, Niceforo, Robin
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8.2

Imgenes

8.3

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