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CAA DE AZCAR

NOMBRE CIENTFICO
Saccharum officinarum L.
NOMBRE COMN
Caa de azcar, conocida con otros nombres como caa de castilla, caa dulce,
caaduz, caamelar, caamiel y Sa-kar.
CLASIFICACIN
La clasificacin taxonmica de la caa de azcar es la siguiente: (Innvista, 2002).
Reino: Vegetal
Divisin: Magnoliophyta
Clase: Angiospermae
Sub-clase: Monocotyledoneae
Sper Orden: Commelinidae
Orden: Commelinales
Familia: Poaceae
Gnero: Saccharum
Especie: officinarum L.
ORIGEN
Segn Edgerton (1958) la caa de azcar es nativa de las regiones subtropicales y
tropicales del sudeste asitico. Alejandro Magno la llev de la India hacia Persia,
mientras los rabes la introdujeron en Siria, Palestina, Arabia y Egipto, de donde se
extendi por todo el continente africano y a la Europa meridional. A finales del siglo XV
Cristbal Coln la llev a las islas del Caribe, de all fue llevada a toda Amrica Tropical
y Subtropical (Len, 1987, citado por Pea, 1997).
BOTNICA DE LA CAA DE AZCAR
La caa de azcar es una gramnea tropical, un pasto gigante emparentado con el
sorgo y el maz en cuyo tallo se forma y acumula un jugo rico en sacarosa, compuesto
que al ser extrado y cristalizado en el ingenio se forma el azcar. La sacarosa es
sintetizada por la caa con la energa tomada del sol durante la fotosntesis, constituye
el cultivo de mayor importancia desde el punto de vista de la produccin azucarera,
adems representa una actividad productiva y posee varios subproductos, entre ellos la
produccin de energa elctrica derivada de la combustin del bagazo, alcohol de
diferentes grados como carburante o farmacutico (Alexander, 1985).
La raz
Es de tipo fibroso, conocida en la industria azucarera latinoamericana como cepa, se
extiende hasta 80 cm de profundidad cuando los suelos son profundos, el 80% de la

misma se encuentra regularmente en los primeros 35 cm del suelo. La raz es una parte
esencial de la planta ya que permite la absorcin de nutrimentos y agua, adems del
anclaje de la planta, especialmente necesario en plantaciones cosechadas
mecnicamente, ya que la cosechadora remueve las races cuando stas son muy
superficiales y cuando estn asociadas con suelo arenoso.
El tallo
La parte esencial para la produccin de azcar lo constituye el tallo, dividido en nudos y
entrenudos (Motta, 1994). El largo de los entrenudos puede variar segn las variedades
y desarrollo de la planta, est compuesto por una parte slida llamada fibra y una parte
lquida, el jugo, que contiene agua y sacarosa. En ambas partes tambin se encuentran
otras sustancias en cantidades muy pequeas (Cuadro 1).
La proporcin de cada componente vara de acuerdo con la variedad de la caa, edad,
madurez, clima, suelo, mtodo de cultivo, abonos, lluvias, riegos, etc.

Principales componentes del tallo de caa de azcar.


Componente
% del tallo
Agua
73-73
Sacarosa
8-15
Fibra
11-16