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Contaminacion Ambiental

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de


cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de
varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan
ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o
bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el
uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos.
La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos
receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas,
siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o
que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico.
A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen
nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio
ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del
hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que
posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los
dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para
sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus
necesidades.
El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico,
por la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a
atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una
incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la
civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que
el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos
renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del
ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta
La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que
afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como
resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad
tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o
materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la
naturaleza.
La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la
naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos
productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las
actividades de la vida diaria.
Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms
importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad
minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas
(agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes
mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se
entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin
contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente
el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos

tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es
meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con
ms de uno de los elementos del ambiente.

Los Recursos Naturales de Guatemala y su explotacin


Se les llama recursos naturales a todos aquellos elementos que la naturaleza misma produce, mediante
procesos fsicos (como los minerales), qumicos (como los hidrocarburos) o biolgicos (como los rboles), sin
la intervencin del ser humano, pero que s puede ayudar en esos procesos por ejemplo, puede cultivar
rboles. Dichos recursos naturales no tienen la cualidad intrnsica de ser recursos, sino que adquieren esa
cualidad, porque potencial o actualmente son medios que pueden ser aprovechados por el hombre para
satisfacer sus necesidades, y respecto a esas finalidades los mismos son escasos y poseen por
consiguiente, un valor econmico.
Aparte de los recursos naturales, se encuentran los recursos humanos, los culturales, las maquinarias, los
bienes inmuebles, etc., en donde claramente se puede ver que no son provistos por la naturaleza sin
intervencin humana, sino que son creados por el hombre.
As mismo, los recursos naturales se clasifican en Renovables y No Renovables.
Recursos Naturales Renovables: son aquellos cuya existencia no se agota por la utilizacin de los mismos,
ya que no modifica su stock o su estado, como por ejemplo la energa solar, energa elica, hidralica,
biotermal, bosques, agua, viento, peces, productos de agricultura, maderas, etc. Adems, porque se
regeneran lo suficientemente rpido que pueden seguirse utilizando sin que se agoten como los peces,
bosques, biomasa en general, etc. Aunque este tipo de recursos naturales puede ya no ser renovable si se
los utiliza en exceso, como la pesca excesiva que est llevando a que el nmero de ejemplares de algunas
especies disminuya con el tiempo, ya que la tasa de explotacin es mayor que la de regeneracin, que es lo
mismo que sucede con los bosques nativos.
Recursos Naturles No Renovables: son los que existen en cantidades fijas o bien que la tasa de

regeneracin es menor a la de explotacin, ya que a medida que estos recursos se van utilizando, se van
agotando hasta terminarse, como por ejemplo tenemos dentro de estos recursos, el petrleo que juega un rol
fundamental en la economa, debido a que el sistema econmico depende de la energa provista por el
petrleo, as tambin se encuentran los minerales y el gas natural, metales y depsitos de agua subterrnea.
Los recursos naturales tambin se pueden clasificar por su origen en:
Biticos: que son los que se obtienen de la bisfera. Ej: plantas y animales. Combustibles fsiles.
Abiticos: son los que no derivan de materia orgnica. Ej: suelo, agua, aire y minerales metlicos.
Entre los principales Recursos Naturales de Guatemala se encuentran:
Suelo para agricultura, el cual es muy frtil, siendo el recurso ms importante, ya que debido al mismo,
bsicamente es un pas agrcola y ganadero. Hay suelo apto para agricultura arable, en una proporcin de
34% del territorio nacional; y tierra para agricultura no arable, en una proporcin de 17%.

Suelo para la agricultura

Suelo para silvicultura, el cual es apto para cultivar bosques, en una proporcin de 41% del territorio
nacional. Los departamentos que tienen una mayor proporcin de suelo apto para este propsito son Baja
Verapaz, Huehuetenango, Solol, Chiquimula, Alta Verapaz, El Progreso y San Marcos.

Suelo para silvicultura

Minerales, de los cuales existen por lo menos dieciseis clases de minerales metlicos, como el uranio en la
franja volcnica; tungsteno en Huehuetenango, y titanio en San Marcos, Huehuetenango, El Progreso,
Zacapa, Escuintla, Suchitepquez y Santa Rosa. Tambin existen ms o menos 27 clases de minerales no
metlicos, tan diversos como barita en Huehuetenango, Baja Verapaz y Quich; o bentonita en Chiquimula.
Agua, existiendo tres vertientes: la del Pacfico, la del Caribe y la del Golfo de Mxico, contando con 38
cuencas hdricas, siete lagos, 365 lagunas, 779 lagunetas, y por lo menos 317 ros, de los cuales los ms
caudalosos son Usumacinta, Motagua, Sarstn, Ixcn, Polochic y Suchiate. En el subsuelo hay 34 millones
de metros cbicos de agua, y los caudales hdricos cuentan cpm energa para generar 4,500 megavatios de
electricidad.
Hidrocarburos, de los cuales existen tres cuencas: la de Petn, la de Amatique y la del Pacfico. Actualmente
se extrae petrleo slo de la cuenca de Petn.
Flora y fauna. Hay por lo menos 7,700 especies vegetales, y por lo menos 1,760 especies animales. En
conexin con la flora y la fauna, hay seis regiones climticas, siete zonas de vida definidas en funcin de
temperatura, lluvia y humedad; y 66 tipos de ecosistemas vegetales.
Litorales. Hay un litoral en el Ocano Pacfico, que tiene una longitud de 255 kilmetros; y un litoral en el Mar
Caribe, o Mar de las Antillas, que tiene una longitud de 148 kilmetros. El mar territorial tiene una extensin de
7,700 kilmetros cuadrados.
La zona econmica martima comprende 2,100 kilmetros cuadrados en el Atlntico, y 83,000 kilmetros
cuadrados en el Pacfico.
La plataforma continental tiene, en el Pacfico, una extensin de 14,700 kilmetros cuadrados; y en el
Atlntico, una extensin de 2,100 kilmetros cuadrados. La plataforma continental se extiende desde la lnea
costera hasta los 200 metros de profundidad..
En los dos litorales de Guatemala hay seis puertos martimos. En el litoral del Pacfico, hay slo un puerto
moderno, que es Puerto Quetzal (en Escuintla). En el litoral del Mar Caribe, en el Atlntico, hay tambin slo
un puerto moderno, que es Santo Toms de Castilla (en Izabal). En el litoral del Pacfico, los otros puertos son
Champerico (en Retalhuleu), Ocs (en San Marcos) y San Jos (en Escuintla); y en el litoral del Atlntico,
Puerto Barrios (en Izabal).
Pero tambin el subsuelo es rico en variedad de minerales metlicos y no metlicos, aunque este recurso no

se ha sabido aprovechar como es debido.


Guatemala cuenta con diferentes explotaciones, entre las cuales tenemos:
1. La Explotacin Forestal. Siendo la regin de Petn la que proporciona diferentes especies de rboles
maderables y medicinales, entre los cuales tenemos el rbol de hule, chicozapote, bano, caoba, palo de rosa
y otros. Esta madera junto con sus productos es utilizada para el consumo local y para la exportacin.

Explotacin forestal

La superficie del pas est cubierta en un el 23% de densos bosques, y la materia prima forestal es utilizada
para la industria o para el uso domstico.
2. La Minera y los Minerales, la cual est poco desarrollada, siendo el nquel la principal explotacin que se
produce en el rea del lago de Izabal, as tambin se obtienen pocas cantidades de petrleo en los
yacimientos cercanos a Rubelsanto y Chinaj y algunos otros minerales que se pueden encontrar son el
hierro, yeso, antimonio, plomo, zinc, plata y oro.
En Guatemala podemos encontrar algunos minerales como hierro, poetrleo, nquel, plomo, zinc y cromita, de
los cuales no todos han sido explotados totalmente, as como tambin se han encontrado depsitos de uranio
y mercurio.
Fomento a la Industria Minera
De acuerdo a los datos proporcionados por, la Direccin General de Minas del Ministerio de Energa y Minas
en Guatemala, existen aproximadamente 6,700 empresas, de las cuales solo el 30% usa minerales. En base
al 70% restante se puede notar que el potencial de minerales en nuestro pas est infravalorado y es poco
utilizado.
Pero conforme han aumentado el nmero de plantas procesadoras de minerales en Guatemala, sto ha
ayudado para que los productos mineros y sus derivados se comercialicen con valor agregado y puedan ser
productos competitivos en el mercado, con lo cual se logra la reduccin de las importaciones y que aumenten
las exportaciones.
Los minerales en Guatemala se dividen en metlicos y no metlicos, los cuales estn repartidos en todo
el territorio y que se podra decir que stos han sido descubiertos casualmente desde la poca colonial, ya

que hasta la fecha no se han iniciado investigaciones sistemticas.


3. Principales explotaciones minerales, siendo la ms importante la del plomo, la cual la mayor parte se
destina al consumo interno de Guatemala, ya que este mineral es utilizado para la fabricacin de bateras,
marchamos, roldanas, instrumentos de labranza, etc.

Extraccin de plomo

Tambin est el oro, el cual se extrae de las arenas del ro Motagua, principalmente en los departamentos de
Guatemala y el Progreso, utilizando para sto el mtodo de lavado de Baten, actividad que se lleva a cabo
solamente en el verano.
La barita tambin es un mineral que se usa en la perforacin de pozos petroleros y que se realiza en varias
canteras ubicadas en el occidente de Baja Verapaz.
Por ltimo est el mrmol que se extrae de reservas que se encuentran en diez de los 22 departamentos de
la repblica, y su mayor produccin se lleva a cabo en Zacapa y El Progreso. Este producto es usado
principalmente en la construccin y en la elaboracin de lpidas y monumentos.
Como se aprovechan los recursos minerales
La mayora de estos minerales no metlicos, principalmente en el nororiente, pueden dar lugar a la industria
del vidrio y de la porcelana, tambin pueden usarse en la fabricacin de cemento, aunque no se aprovecha
todo su potencial, ya que faltan requerimientos tcnicos mnimos.
En Guatemala casi todos sus minerales que se exportan van al mercado externo en bruto, o sea sin procesar.
Adems el piedrn y la arena la sacan de los cerros que estn en casi todo el pas y se destina principalmente
al consumo interno.
La explotacin de los recursos minerales
Tenemos que saber que en casi todos los departamentos de Guatemala, se pueden encontrar recursos
econmicos minerales, principalmente en las regiones del norte, centro y occidente, y el valor de la
explotacin de los diversos minerales es el mismo que se obtiene anualmente en la extraccin de petrleo.
En 1966 comenz la explotacin sistemtica de los recursos minerales, cuando el Gobierno de Guatemala

logr la ayuda del Fondo Especial de las Naciones Unidas en las zonas oriental y la occidental.
La Zona Oriental, que es la que bsicamente est formada por Chiquimula y partes de Jalapa, El Progreso,
Zacapa y Jutiapa con un rea de 6,000 kilmetros cuadrados.
La Zona Occidental, formada por el departamento de Huehuetenango, parte de San Marcos, Quetzaltenango
y El Quich, con una extensin de 14,400 kilmetros cuadrados.
Estas explotaciones hicieron notar la existencia de cobre, zinc, plomo y molibdeno en el oriente, y de
cobre, plomo y zinc en el occidente.
Recursos suficientes, y utilizacin insuficiente. Guatemala posee suficientes yacimientos petrolferos; pero no
es un pas petrolero. Posee suficiente suelo apto para cultivar bosques; pero no es un pas forestal. Posee
suficientes minerales; pero no es un pas minero. Posee suficiente energa hdrica para producir electricidad;
pero no es un pas hidroelctrico. Posee suficientes recursos biolgicos marinos; pero no es un pas
pesquero. Posee suficientes costas en el ocano Pacfico y en el ocano Atlntico; pero no es un pas
portuario. Tambin posee suficientes ros, riachuelos y yacimientos acuferos; pero el agua potable es escasa.

Extraccin de Zinc

Empero, Guatemala posee suficiente suelo apto para cultivar caf, y es un pas cafcola, siendo el principal
cultivo comercial de este pas centroamericano y representa casi la mitad de los ingresos por exportaciones
de la nacin. El caf se cultiva generalmente en las plantaciones del sur de las tierras altas centrales,
asmismo tambin exporta pltanos, algodn, azcar y cardamomo una planta herbcea usada como
condimento y en medicina.
Guatemala adems posee suficientes hoteles para albergar turistas, y es un pas hotelero. Posee suficientes
insumos para crear obras de artesana, y es un pas artesanal. Posee suficiente tierra para cultivar caa de
azcar, y es un pas azucarero. Posee suficientes tierras para alimentar ganado, y es un pas ganadero.
Tambin posee suficientes tierras aptas para cultivar plantas, y es uno de los principales productores
mundiales de plantas cultivadas.

Agricultura

La agricultura (del latn agri campo, y cultra cultivo, crianza)1 2 es el


conjunto de tcnicas y conocimientos para cultivar la tierra y la parte del sector
primario que se dedica a ello. En ella se engloban los diferentes trabajos de
tratamiento del suelo y los cultivos de vegetales. Comprende todo un conjunto
de acciones humanas que transforma el medio ambiente natural.
Las actividades relacionadas son las que integran el llamado sector agrcola.
Todas las actividades econmicas que abarca dicho sector tienen su
fundamento en la explotacin de los recursos que la tierra origina, favorecida
por la accin del hombre:
alimentos vegetales como cereales, frutas,hortalizas, pastos cultivados
y forrajes; fibras utilizadas por la industria textil; cultivos energticos etc.
Es una actividad de gran importancia estratgica como base fundamental para
el desarrollo autosuficiente y riqueza de las naciones.
La ciencia que estudia la prctica de la agricultura es la agronoma.