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O.J.D.

: 49327
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12 DIARIO MEDICO

MEDICINA

Fecha:
20/04/2009
Seccin: MEDICINA
Pginas:Lunes,
1220 de abril de 2009

[ EL REPORTAJE DEL DA ]
CARDIOLOGA Del mismo modo que Galileo Galilei se mantuvo firme al
apoyar la teora heliocntrica de Coprnico, Francesc Torrent-Guasp, un
mdico de Denia, se atrevi a socavar los cimientos de las ideas, vigentes
durante 500 aos, sobre la anatoma y funcionamiento del corazn. A l se

le debe el hallazgo de la banda miocrdica, la verdadera anatoma del


corazn, fruto de mtodos artesanos y poco cientficos, lo que torpede su
reconocimiento en vida. Este ao, en que se cumple el 25 aniversario del
primer trasplante del corazn en Espaa, bien merece que se le recuerde.

Francesc Torrent-Guasp, el genio del corazn


Patricia Morn

El corazn no es como an
lo explican la mayora de libros de Medicina -una estructura formada por dos
ventrculos y dos aurculas-,
sino una nica banda miocrdica que se enrosca sobre
s misma y en la que las fibras cardiacas estn dispuestas de forma helicoidal.
Este revolucionario descubrimiento fue obra del visionario y "genio incomprendido", segn lo definen quienes le conocieron, Francesc
Torrent-Guasp, un mdico
de Denia (Alicante).
Mientras estudiaba el tercer curso de Medicina en la
Universidad de Salamanca,
Torrent-Guasp tuvo una corazonada: pareca que haba
una contradiccin en el funcionamiento de las vlvulas
cardiacas. Aqullo supuso el
inicio de toda una vida dedicada a estudiar el corazn.
En 1954 autopublic su
primera monografa y aquel
librito, sin saber cmo, "cruz el Atlntico", relata el documental sobre su vida y su
obra titulado El hombre que
despleg mil corazones, de la
productora Media 3.14, premiado como mejor film de
televisin en el Festival Memorimage y mejor pelcula
biomdica del Certamen
Unicaja. All, segn el documental, los profesores Gerard Brecher y Hamilton se
interesaron por el trabajo
del joven Torrent-Guasp, pero ste temi que le robaran
sus ideas y regres a Espaa.

Francesc Torrent-Guasp, en una de sus conferencias, en Mxico.

Jaume Marrugat, del Instituto Municipal de Investigacin Mdica. Su historia recuerda a la de Galileo Galilei
y su defensa de la teora heliocntrica copernicana.
Desvinculado del mundo
acadmico, en vez de publicar sus hallazgos TorrentGuasp se dedic a autopublicar monografas y a convencer con la palabra en congresos a los que acuda con
dos maletines: en uno llevaba corazones de animales

para desplegarlos en directo


y en el otro diapositivas.
El rescate de 'Paco'

Pedro Zarco, de la Universidad Complutense, fue el primero en apoyarlo, recuerda


Francesc Carreras, codirector de la Unidad de Imagen
Cardiaca del Hospital de
San Pablo, de Barcelona.
Fue su primer avalista ante
la comunidad cientfica y
quien logr que el prestigioso cirujano Donald Ross, del

Manuel Ibez, Francesc Torrent-Guasp, Manel Ballester, Fernando Iturbe y Ana Ferreira.

National Heart Hospital, de


Londres, lo escuchara.
Pero al morir Zarco sobrevino la "poca oscura" de Torrent-Guasp, hasta que el
equipo que inici el programa de trasplantes del San
Pablo, que diriga Josep Maria Caralps (ver DM del 23II-2009) lo rescat y le ayud a publicar en revistas
cientficas en ingls.
Uno de sus discpulos,
Manel Ballester, hoy catedrtico de Cardiologa de la

Universidad de Lrida, recuerda que cada vez que haba un trasplante en el San
Pablo se avisaba a Paco y ste viajaba toda la noche desde Denia, pisando el acelerador, para estar a las nueve
de la maana en el hospital
y proceder a hervirlo y diseccionarlo. La banda miocrdica despert el inters
de cirujanos como el japons Suma y el americano
Buckberg que, a partir de
ella, disearon una ciruga

de reduccin miocrdica
que llamaron "pacopexia".
Aun as, Paco no goz del
reconocimiento que hubiera
merecido en vida.
En 2005, cuando empezaba a acariciarlo, en la reunin Madrid Arrhythmia
Meeting, tras pronunciar la
conferencia magistral ante
una audiencia de electrofisilogos, falleci de muerte
sbita. Sorprendente final
para un enamorado del corazn.

Aos en solitario

Desde entonces, el tambin


llamado "arquitecto del corazn" se dedic a investigar
en solitario. Era un trabajador incansable, en palabras
de su hija Maite Torrent; ni
siquiera se paraba para dormir, hasta el punto de que
su mujer, Teresa Boluda, a
veces le pona un bocadillo
en la boca para que cenara
mientras diseccionaba los
corazones de vaca y de cerdo que le llegaban cada da
desde el matadero. Su mujer
los herva en la cocina de la
casa familiar y los congelaba. Luego, l los desplegaba
con los dedos, un mtodo
artesano que le vali no pocos detractores en la comunidad cientfica. "No fue
profeta en su tierra", afirma

La anatoma y la funcin
El mrito de Torrent-Guasp es haber
descrito la anatoma de la banda
miocrdica ventricular y su funcin, segn
Francesc Carreras. En sntesis, descubri
que el inicio de la distole era el final de la
sstole, es decir, que depende de la
contraccin ventricular y no es fruto de
una relajacin pasiva, lo que ya apunt en
la Revista Espaola de Cardiologa en 1980.
Las modernas tcnicas de imagen y
estudios publicados por autores como
Buckberg y este mismo ao 2009 por Juan
Cosn y Gharib Morteza confirman sus
teoras, tiles tanto en terapias de
resincronizacin cardiaca, como de
miocardiopatas dilatadas y modelizacin
cardiaca, rea en que trabajan el San Pablo
y otras instituciones.

La sorprendente banda miocrdica


En la imagen, en distintos colores se aprecia la
correspondencia entre los diversos segmentos de la
estructura del corazn y la banda miocrdica ventricular,
una vez que sta se despliega. El esquema es obra de
Manuel Ballester, Francesc Carreras y otros autores.

INSTITUTO MUNICIPAL DE INVESTIGACION MEDICA IMIM