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FACULTAD DE DERECHO Y CIENCIAS POLITICAS

DOCTORADO EN DERECHO

TEORAS CONTEMPORNEAS SOBRE LA JUSTICIA


Trabajo de Investigacin realizado por:
Ysabel Beatriz Snchez Snchez
Carlos Roger Rodrguez Rosales
Luis Postigo Vidal
Maria Peschiera Benites

Bajo la direccin del:


Prof. Dr. David Sobrevilla Alczar

2 0 1 2

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TEORIAS CONTEMPORNEAS SOBRE LA JUSTICIA

15

Lo que consideramos como justicia es a menudo


una injusticia cometida a nuestro favor.
Paul Claudel

16

PREFACIO
No cabe duda que en el mundo de la filosofa del derecho, existen muchos temas clsicos que
se enfocan y reestructuran con el pasar del tiempo, como sucede con el concepto de justicia.
Intelectuales de todas las pocas han intentado definir conceptos como justicia de una
manera singular, y modernamente podramos acotar que tal esfuerzo trasciende a lograr una
unificacin de lo que sera una justicia universal. Ello sin embargo, no slo es abordado por
la filosofa del derecho, sino tambin por otras ciencias sociales, como la sociologa o incluso
por la economa, y es que ya no se concibe ms al derecho como una ciencia que deba ser
estudiada en un modo tridimensional (basndose en hechos, normas y valores), sino que ahora
es notorio que se correlaciona con otras disciplinas y ciencias, tales como las antes ya
mencionadas, entre otras, generando una teora pluridimensional de la misma.
Gracias al maestro David Sobrevilla, los integrantes del curso de actividades complementarias,
hemos tenido la oportunidad de examinar con mayor inters y detenimiento, cmo han sido
elaboradas ideas y teoras de la justicia hasta la actualidad, logro que no puede dejar de ser
mencionado, en la medida en que la trascendencia de la profesin exige que los profesionales
que aspiran a ser doctores en derecho, conozcan con mayor profundidad, que la idea misma
del derecho es procurar alcanzar la justicia, y que si uno como profesional no es capaz de
entender la real dimensin y complejidad de ello, entonces enfrenta un reto difcil de superar.
Gracias a la ptica del profesor David Sobrevilla, quienes conformamos el grupo de
investigacin hemos tenido la oportunidad de examinar, en poco menos de un ao, la real
dimensin de las ideas de quienes han postulado teoras de la justicia, rescatando as la valiosa
gua metodolgica demostrada en clases, y las lecturas seleccionadas en la elaboracin del
presente trabajo de investigacin, que debido a factores de fuerza mayor, se ha visto delimitado
al examen de dos grandes pensadores de nuestro tiempo como son Luis Villorro y Amartya
Sen, sin embargo, la limitacin informativa ser enriquecida al examinar las criticas reflexivas
sobre las posiciones de dichos autores, as como de aquellas atingencias y recomendaciones de
nuestro gua en esta aventura intelectual, el profesor David Sobrevilla.

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INTRODUCCIN
El tema de la justicia ha tenido siempre una gran importancia dentro de la tica, la poltica y la
filosofa del derecho, pero en los ltimos tiempos esta importancia se ha acrecentado an ms,
como se observa del hecho de que este tema ha desplazado al clsico problema del bien y el
mal dentro de la tica, del que el problema de la justicia distributiva est al orden del da en la
discusin poltica y de que el iusnaturalismo experimenta un renovado reconocimiento en los
ltimos aos gracias a los trabajos de autores como Ronald Dworkin y Robert Alexy, quienes
sostienen que no se puede concebir, quienes sostiene que no se puede concebir al derecho
eliminando de l los valores morales, los que se manifiestan en la doctrina de los principios.
La importancia incrementada que ha adquirido el tema de la justicia en el pensamiento
contemporneo est vinculada a la publicacin del libro del eminente autor norteamericano
John Rawls A Theory of Justice que apareci en 1971, libro que suscit de inmediato una serie
de rplicas a favor y en contra. En el grupo de investigacin que formamos sobre Teoras
contemporneas sobre la justicia se haba previsto que dos participantes escogeran como
tema de trabajo el libro de Rawls y otros dos la rplica del trabajo elaborada por Michael
Walzer, un importante investigador, como as sucedi.
Lamentablemente, luego de un semestre abandonaron el grupo tanto los participantes que
estaban trabajando sobre la teora de la justicia de Rawls, as como los otros dos participantes
que estaban haciendo sobre la concepcin de la justicia de Walzer.
En estas circunstancias, el tema de nuestro grupo se ha reducido a reconstruir un par de teoras
contemporneas sobre la justicia, a saber elaboradas por un par de destacados intelectuales a
nivel internacional y latinoamericano.
Uno de ellos es Amartya Sen, conocido autor de origen indio que ha trabajado y trabaja en su
pas natal y en Inglaterra y los Estados Unidos, y que el ao 1998 recibi el premio Nbel de
Economa por sus trabajos en el campo de la matemtica econmica. Pues bien, el ao 2009
Sen public su monumental obra La idea de la justicia (Madrid: Taurus 2009), que de inmediato
recibi un gran reconocimiento; as por ejemplo el famoso filsofo norteamericano Hilary

18

Putnam ha declarado que se trata de la contribucin ms importante en este campo desde la


aparicin de Una teora de la justicia de Rawls el ao 1971.
El otro autor es Luis Villoro, el ms importante mexicano vivo, profesor de la Universidad
Nacional Autnoma de Mxico y miembro de su Instituto de Investigaciones Filosficas.
Villoro naci en 1922, tiene una amplsima bibliografa y el ao 2007 public su libro Los retos
de la sociedad por venir (Mxico: FCE), libro en el que una de sus partes fundamentales est
dedicada a la teora de la justicia. Un competente comentarista, Guillermo Hurtado, Director
actual del Instituto de Investigaciones Filosficas de la UNAM, ha escrito que con este libro
Villoro ha mostrado que la filosofa mexicana puede ser comprometida y liberadora sin dejar
por ello de ser rigurosa y profunda.
Pensemos que las teoras de la justicia que hemos investigado proporcionan una idea adecuada
de la intensidad y grado de concrecin con el que el da de hoy se viene trabajando sobre el
tema de la justicia, y que las exposiciones que hemos preparado pueden ser muy tiles a fin de
aprovechar estos planteamientos en la solucin de los problemas locales.
En cuanto al mtodo de trabajar ambos textos: los hemos analizado directamente as como
hemos tenido en cuenta supletoriamente otros textos de Sen o de Villoro con el objeto de
comprender mejor sus ideas. Luego de reconstruir su pensamiento, pasamos a realizar algunos
comentarios y crticas al respecto. Debemos eso s advertir que, como se trata de obras muy
recientes, casi no hay bibliografa accesible por lo menos en espaol- sobre ellas. Se trata pues
de dos obras con planteos muy novedosos.
Lima, Junio de 2012

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INDICE

PREFACIO

INTRODUCCIN

CAPITULO I: LA IDEA DE LA JUSTICIA DE AMARTYA SEN


Por:

Ysabel Beatriz Snchez Snchez


Carlos Roger Rodrguez Rosales
Luis Postigo Vidal

Introduccin: Un enfoque de la Justicia


1. Razn y Justicia. ...

14

2. La Ilustracin y una divergencia bsica..........

15

3. El punto de partida...

16

4. A modo de ejemplo: Tres nios y una flauta..........

17

5. Un esquema comparativo o trascendental?..................................................................

18

6. Realizaciones, vidas y capacidades.

19

7. Una distincin clsica en la filosofa del derecho de la India...........

23

8. La importancia del proceso y las responsabilidades...

24

9. Institucionalismo trascendental y negligencia global...........

24

Primera Parte: Las Exigencias de la Justicia


1. Razn y objetividad..

27

2. Crtica de la tradicin de la ilustracin...

28

3. Akbar y la necesidad de la razn....

29

4. Objetividad tica y escrutinio razonado

30

5. Adam Smith y el espectador imparcial..

31

6. El alcance de la razn...

32

7. La razn, los sentimientos y la ilustracin.

33

8. Rawls y ms all

33

20

9. La justicia como equidad: el enfoque de Rawls.

34

10. De la equidad a la justicia.

35

11. La aplicacin de los principios rawlsianos de la justicia

36

12. Algunas lecciones positivas del enfoque rawlsiano....

38

13. Los problemas que pueden ser efectivamente tratados.

40

14. Dificultades que requieren nueva investigacin....

40

15. Justicia y Justitium...

43

16. Instituciones y personas..

44

17. La naturaleza contingente de la eleccin institucional

44

18. La restriccin de la conducta a travs del razonamiento contractualista.....

45

19. El poder y la necesidad de contrarrestarlo.

45

20. Las instituciones como fundamentos

46

21. Imparcialidad y objetividad.......

47

22. Imparcialidad, comprensin y objetividad

49

23. Embrollos, lenguaje y comunicacin

50

24. Razonamiento pblico y objetividad

50

25. Diferentes dominios de imparcialidad......

51

Segunda Parte: Formas de Razonamiento


1. Posicin, relevancia e ilusin.......

54

2. Posicionalidad de observacin y conocimiento...

54

3. La iluminacin y la ilusin de la posicionalidad...

54

4. Ilusiones objetivas y objetivismo posicional

55

5. Salud, morbilidad y variaciones posicionales...

56

6. Discriminacin de gnero e ilusiones posicionales.......

57

7. La posicionalidad y la teora de la justicia

57

8. Superar las limitaciones posicionales...

58

9. Quin es nuestro vecino?..................................................................................................

59

10. La racionalidad y las otras personas.......

59

11. Las decisiones racionales y la eleccin real

59

12. La eleccin racional versus la llamada Teora de la Eleccin Racional...

60

13. El estrechamiento de la economa prevaleciente...

61

21

14. Inters propio, simpata y compromiso

63

15. Compromisos y objetivos.

64

16. La pluralidad de razones imparciales.

65

17. Lo que otros no pueden objetar razonablemente..

66

18. La pluralidad de la no rechazabilidad

67

19. Los beneficios mutuos de la cooperacin.

67

20. El razonamiento contractualista y su alcance

67

21. El poder y sus obligaciones...

68

22. Realizaciones, consecuencias y accin...

68

23. Los argumentos de Arjuna

69

24. Efectos comprehensivos y de culminacin

69

25. Consecuencias y realizaciones....

71

26. Realizaciones y capacidad de accin...

71

Tercera Parte: Los Materiales de la Justicia


1. Vidas, libertades y capacidades

73

2. Valorar la libertad...

73

3. La libertad: oportunidades y procesos

74

4. El enfoque de la capacidad.

74

5. Por qu ir ms all de la realizacin, a la oportunidad?................................................

76

6. Miedo a la inconmensurabilidad.

77

7. Valoracin y razonamiento pblico

77

8. Capacidades, individuos y oportunidades

78

9. Desarrollo sostenible y medio ambiente..

79

10. Capacidades y recursos..

80

11. La pobreza como privacin de la libertad..

81

12. Discapacidad, recursos y capacidad...

82

13. El uso de los bienes primarios en Rawls....

83

14. Desviaciones de la teora rawlsiana....

83

15. La igualdad de los recursos en Dworkin

84

16. Felicidad, bienestar y capacidades..

85

17. Felicidad, capacidad y obligaciones....

86

22

18. Economa y felicidad

86

19. El alcance y los lmites de la felicidad

87

20. El inters probatorio de la felicidad...

87

21. El utilitarismo y la economa del bienestar

88

22. Limitaciones e Imposibilidades Informativas

88

23. Felicidad, bienestar y ventaja

89

24. Salud: percepcin y medida 90


25. Bienestar y libertad

90

26. La igualdad y la libertad.

92

27. Igualdad, imparcialidad y sustancia

92

28. Capacidad, igualdad y otras preocupaciones..

93

29. Capacidades y libertades personales...

94

30. Las caractersticas plurales de la libertad

94

31. Libertad, dependencia e interferencia

95

32. La imposibilidad del liberal paretiano

97

33. Eleccin social versus formas de juego..

99

Cuarta Parte: Razn Pblica y Democracia


1. La democracia como razn pblica

102

2. El contenido de la democracia.

102

3. Limitada tradicin democrtica 103


4. Los orgenes de la democracia.

103

5. Constituye oriente prximo una excepcin?.................................................................... 104


6. El papel de la prensa y de los medios de comunicacin 104
7. La prctica de la democracia

105

8. Prevencin de la hambruna y el razonamiento pblico

106

9. Democracia y desarrollo..

106

10. Seguridad humana y poder poltico

107

11. Democracia y opcin de poltica

107

12. Derechos de las minoras y prioridades incluyentes 108


13. Derechos humanos e imperativos globales

109

14. Qu son los derechos humanos?.....................................................................................

109

23

15. tica y ley.

111

16. Ms all de la ruta legislativa.

112

17. Los derechos como libertades..

112

18. Los aspectos de oportunidad y de proceso de la libertad..

113

19. Obligaciones perfectas e imperfectas

114

20. Libertades e intereses

115

21. La plausibilidad de los derechos econmicos y sociales.

116

22. Escrutinio, viabilidad y uso...

118

23. La justicia y el mundo..

119

24. Ira y razonamiento...

120

25. Debe verse que se hace justicia

120

26. Pluralidad de razones...

120

27. Razonamiento imparcial y ordenaciones parciales

121

28. El alcance de las resoluciones parciales

122

29. Un marco comparativo

122

30. Justicia e imparcialidad abierta.

123

31. El no parroquialismo como requerimiento de la justicia...

123

32. Justicia, democracia y razonamiento global..

124

33. Contrato social contra eleccin social..

124

34. Diferencias y Comunialidades.

125

Comentarios del grupo

127

Crticas a la Obra...

132

CAPITULO II: LA TEORA DE LA JUSTICIA DE LUIS VILLORO


Por:

Maria Peschiera Benites

Primera parte: Justicia


1. Una va negativa hacia la justicia 135
2. Escapar del poder injusto..

136

3. Primer momento: la experiencia de la exclusin

138

4. Segundo momento: la equiparacin con el excluyente...

139

24

5. Resumen de la va negativa hacia la justicia 141


6. Parntesis: derechos humanos y disenso 141
7. El reconocimiento del otro hacia una tica concreta..

142

8. Los derechos humanos universales 143


Segunda parte: De la Idea de Justicia
1. Sentido de justicia.. 146
2. El modelo teleolgico 147
3. La justicia como virtud..

147

4. Justicia como ley 148


5. Amistad. Comunidad

149

6. Un modelo terico

149

7. Radiografa del modelo.

149

8. El modelo deontolgico

151

9. El concepto de lo bueno frente a lo debido 151


10. Los principios de justicia...

151

11. La vala de la libertad.

151

12. Democracia moderna. 151


13. Una nueva versin de un modelo antiguo.. 152
14. Antinomias de la justicia 152
15. Antinomias del sujeto 153
16. Antinomia del orden normativo

155

17. Antinomias de la Asociacin.

156

18. Antinomias del deber y del fin...

158

19. Superacin de las antinomias? Un presupuesto de la idea de justicia: la cultura. 159


20. Antinomias del sujeto 160
21. Antinomia del orden normativo. 160
22. Antinomia de la asociacin. 161
23. Antinomias de lo bueno y lo debido 162
Crticas a la obra.. 163
FUENTES CONSULTADAS

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CAPTULO I
LA IDEA DE LA JUSTICIA DE AMARTYA SEN
Por:
Ysabel Beatriz Snchez Snchez
Carlos Roger Rodrguez Rosales
Luis Postigo Vidal

26

INTRODUCCIN
UN ENFOQUE A LA JUSTICIA
1. Razn y Justicia. 2. La Ilustracin y una divergencia bsica. 3. El punto de partida. 4.
A modo de ejemplo: Tres nios y una flauta. 5. Un esquema comparativo o trascendental?
6. Realizaciones, vidas y capacidades. 7. Una distincin clsica en la filosofa del derecho de la
India.
8. La importancia del proceso y las responsabilidades.
9. Institucionalismo
trascendental y negligencia global.

27

UN ENFOQUE A LA JUSTICIA
Amartya Sen inicia su obra la idea de la Justicia narrando que poco tiempo antes de la toma
de la Bastilla en Francia, Edmund Burke recus en el Parlamento Britnico las acciones blicas
de Warren Hasting, militar que diriga el ejrcito britnico en la India Oriental. Burke invocaba
las eternas leyes de la justicia

en su cometido, cuestionando el naciente dominio

britnico en la India. En su discurso, Burke emplea variadas razones (fundamentacin


plural), una suerte de diferentes argumentos para condenar, sin buscar concordancia entre sus
mritos relativos, sin que se coincida en un fundamento particular como la bsica y dominante
en el anlisis de la injusticia.
Pero, es posible que varios argumentos distintos y divergentes puedan conducir a la misma
conclusin?. En el caso de la invasin de Estados unidos a Irak en el 2003, se presentaron los
argumentos siguientes: Primero: la necesidad de un mayor consenso global travs de las
Naciones Unidas antes de una invasin, Segundo: la importancia de estar bien informados
antes de actuar , por ejemplo respecto del armamento de la nacin invadida que podra en
poner en riesgo a tanta gente inocente; Tercero: el argumento relacionado con la democracia
como gobierno por discusin y en la concentracin en la significacin poltica de la
distorsin informativa que se presenta al pas, Cuarto: las consecuencias reales de la
intervencin, sobre los efectos sera lograr realmente la paz y el orden en el pas invadido.
Estas consideraciones no pueden ser desdeadas en una valoracin de las acciones, aunque
pueden no conducir a la misma conclusin. En este caso concreto, los criterios esbozados
llevan al mismo diagnstico de un gran error y ninguna merece ser descartada. Para alcanzar
conclusiones slidas y tiles sobre lo que se debe hacer no se requiere eliminar otros criterios
de evaluacin; lo cual es aplicable tanto a la teora de la justicia como a cualquier otra disciplina
de la razn prctica.
1. Razn y Justicia
Algunos dicen, que la justicia no es en absoluto una cuestin de razn sino de sensibilidad
apropiada para detectar la injusticia, sin embargo el autor hace precisiones importantes de ser

28

tomadas en cuenta. Cuando hay hambruna, es ms fcil protestar que razonar de manera
elaborada sobre la justicia o la injusticia. Sobre el punto, se hablara en ese caso de injusticia si
pudiera haber sido evitada y, especialmente, si quienes pudieran evitarlo no lo hicieron.
Razonar, en cierta forma, es pasar de la observacin de una tragedia al diagnstico de
una injusticia.
A menudo no son los que protestan los que evitan la justicia razonada sino de los propios
guardianes de la justicia. Histricamente, muchos lderes o autoridades se muestran renuentes a
examinar los fundamentos de sus polticas, pues aunque sus decisiones pueden ser correctas,
tal vez sus razones no lo sean. Ello en algunos casos puede funcionar en un gobierno sensato
pero, es evidente, que puede conducir tambin a muchas arbitrariedades.
Los requisitos de una teora de justicia incluyen poner la razn en juego en el diagnstico de
la justicia y de la injusticia. Durante ms de cien aos los estudiosos de la justicia en diferentes
partes del mundo han procurado brindar el fundamento intelectual para pasar de un
sentimiento general de injusticia a los diagnsticos particulares razonados de la injusticia y
de all a los anlisis de las formas de promover justicia.
2. La Ilustracin y una divergencia bsica
Fue durante la ilustracin europea de los siglos XVIII y XIX que el tema de la justicia social
como disciplina recibi un extraordinario impulso. Hubieron entonces, dos lneas bsicas y
divergentes de razonamiento sobre la justicia.
Primero: El Institucionalismo trascendental, orientado por la obra de Thomas Hobbes en
el siglo XVII, seguido por Rousseau, se concentraba en identificar los esquemas institucionales
justos para la sociedad. Tiene dos caractersticas:
1. Concentra su atencin en lo que identifica como justicia perfecta, ms que en
comparaciones sobre justicia e injusticia. La bsqueda se orienta hacia la identificacin
de la naturaleza de lo justo y no al hallazgo de criterios para una opcin menos
injusta que otros.
2. Se dedica a hacer justas las instituciones, debido a que buscan la perfeccin y no se
ocupa directamente de las sociedades reales.

29

Dichas caractersticas se refieren al modelo de pensamiento contractualista iniciado por


Hobbes y continuado por Locke, Rousseau y Kant. Existira un hipottico contrato social
celebrado ante una situacin de inminente caos que de otra manera caracterizara a la sociedad,
tales contratos son sobre la eleccin de instituciones. Como resultado final, surgieron teoras
de la justicia que se orientaban a la identificacin trascendental de las instituciones ideales. Los
llamados institucionalistas trascendentales en su bsqueda de instituciones perfectamente justas
han analizado profundamente sobre imperativos morales o polticos referidos al
comportamiento social apropiado. Ello se aplica en particular a Inmanuel Kant y a John Rawls,
quienes trabajaron en la investigacin social trascendental, aportando tambin estudios sobre
las exigencias de las reglas de conducta. An cuando se han dedicado a concentrarse en
opciones institucionalistas, sus anlisis se pueden ver como enfoques de justicia basados en
esquemas que comprenden tanto el comportamiento correcto como a las instituciones
correctas. Es evidente el contraste radical entre la concepcin de justicia basada en esquemas y
una concepcin basada en realizaciones, esta ltima debe concentrarse, por ejemplo en el
comportamiento real de la gente en lugar de presumir la observancia general de un
comportamiento ideal.
Segundo: frente a los institucionalistas trascendentales otros tericos de la Ilustracin
desarrollaron varios enfoques comparativos que se ocupaban ms bien en las realizaciones
sociales que resultaban de instituciones reales. De este comparativismo se ocuparon por
ejemplo Adam Smith, el marqus de Condorcet, Jeremy Bentham, Mary Wollstoncraft, Kart
Marx y John Stuart Mill en los siglos XVIII y XIX. Aunque cada cual tena su particularidad, se
dedicaron a comparar sociedades existentes o que podan existir y no reducir su anlisis a la
bsqueda de una sociedad perfectamente justa, pues su inters principal era eliminar la
injusticia manifiesta de las sociedades que observaban.
Del institucionalismo trascendental deriva hoy la filosofa poltica dominante en la exploracin
de la teora de la justicia. Es el caso de John Rawls, aunque ste tambin investiga el
comportamiento correcto en contextos polticos y morales. Estas propuestas o puntos de vista
han sido tambin aplicados por Ronald Dworkin, David Gauthier y Roberto Nozick.

30

3. El punto de partida
Amartya Sen adelanta en la introduccin de su obra que con ella pretende investigar
comparaciones basadas en realizaciones que se orientan al avance o al retroceso de la justicia;
por tanto, no se alinea al institucionalismo trascendental. El tipo de preguntas que responder
son por ejemplo: cmo debera promoverse la justicia? y no as del tipo: Qu seran las
instituciones perfectamente justas?. Por tanto, resultar un doble efecto: a) tomar la ruta
comparativa en lugar de la trascendental y b) concentrarse en las realizaciones reales de las
sociedades estudiadas, en lugar de instituciones y reglas.
Esta necesidad de cambio de rumbo se deriva de que respecto al trascendentalismo, Primero:
no existe consenso razonado sobre la naturaleza de la sociedad justa, es decir, la factibilidad de
hallar una solucin trascendental de consenso; Segundo: Existe redundancia de la bsqueda de
una solucin trascendental. En lugar de ello, debe propenderse a la necesidad de enfocarse en
las realizaciones y conquistas reales. Existe una dicotoma general y amplia entre una visin de
la justicia centrada en esquemas y una concepcin de justicia centrada en realizaciones. El
trascendentalismo sostiene que la justicia sea conceptualizada desde el punto de vista de
ciertos esquemas organizacionales, instituciones, organizacin y reglas de conducta, cuya
presencia activa sera un indicador de que hay justicia. Pero acaso, no se debera tambin
examinar lo que existe en la sociedad, en las personas que viven con las instituciones y reglas
existentes?
4. A modo de ejemplo: Tres nios y una flauta
En este punto se plantea que ante la bsqueda de una solucin imparcial para un caso
concreto, cabe la posibilidad de razones plurales y rivales para la justicia, todas con aspiracin
de imparcialidad, aunque diferentes y que compiten entre s. Veamos el caso de Anne, Bob y
Carla, tres nios que se diputan una flauta.
Anne pide la flauta, fundndose en que es la nica de los tres nios que sabe tocar la flauta y
los otros tres nios no lo niegan.

31

Bob pide la flauta, argumentando ser el ms pobre y carece de juguetes propios, por lo que la
flauta le dara diversin. Los otros dos estn de acuerdo en que Bob es pobre y que ellos tienen
otros entretenimientos.
Carla pide la flauta fundndose en que le ha costado mucho trabajo fabricar la flauta. Los otros
dos estn de acuerdo.
Hay una decisin difcil que tomar. Los tericos utilitaristas, igualitaristas econmicos y los
libertarios pragmticos, podran sostener de acuerdo a sus perspectivas lo que favorezca
respectivamente a cada una de las posiciones por las que sienta mayor afinidad.
Cada uno de los nios tiene sus razones y no es fcil sealar que slo uno de ellos tiene
absoluta razn. Por lo menos, los tericos pueden reconocer que la razn que los gua para
elegir no es la justa de manera absoluta, pues los otros nios tambin cuentan con argumentos
serios. Si los tericos no toman en cuenta las dems razones podran incurrir en arbitrariedad.
Finalmente, puede no existir ningn esquema social, perfectamente justo e identificable del
cual pudiere surgir un acuerdo imparcial.
5. Un Esquema comparativo o trascendental?
El problema que se cierne sobre el enfoque trascendentalista no corresponde slo a pluralidad
de principios rivales que aspiran ser los prevalentes en la evaluacin de la justicia. Como se ha
indicado la impracticabilidad y la redundancia vistos en la teora trascendental benefician al
enfoque comparativista de la razn prctica de la justicia. A modo de ejemplo, si tenemos que
escoger entre un Picasso y un Dal, no servira de nada invocar un diagnstico segn el cual la
Mona Lisa resulta ser la pintura ideal en el mundo. Esto ltimo puede ser interesante pero
carece de relevancia y utilidad, ya que la cuestin es sobre Picasso y Dal.
Una teora que nos permite identificar una alternativa trascendental no puede con su
procedimiento decirnos lo que deseamos sobre la justicia comparativa. Es posible contar con
una teora que haga evaluaciones comparativas entre parejas de alternativas y a la vez una
identificacin trascendental (si es que lo permite la pluralidad de razones imparciales que

32

reclaman atencin). Sera una teora conglomerante (conglomerante: fusin de fragmentos


de una o varias sustancias que originan nuevos compuestos), pero ningn juicio deriva del otro.
6. Realizaciones, vidas y capacidades
El autor seala respecto a la segunda parte del cambio de rumbo, es decir, la necesidad de una
teora que no se limite a la eleccin de instituciones ni a la identificacin de esquemas sociales
ideales, que las instituciones y las reglas son importantes por la influencia en lo que sucede y
porque son parte esencial del mundo real, pero la realidad efectiva va mucho ms all de la
imagen organizacional pues incluye vidas que la gente es capaz o no de vivir. Asimismo, es
importante considerar el asunto de las libertades, aquella que en la realidad tenemos para
escoger entre distintos tipos de vida, pensando en nuestro propio bienestar o ms all del
mismo. Otro aspecto digno de tener presente es que la libertad nos hace responsable de lo que
hacemos.
Respecto al enfoque de las capacidades introducido por Sen, resulta importante referirnos a
los comentarios que realiza al respecto Paulette Dieterlen 1 . El asunto de considerar

el

concepto de capacidades en los procesos de distribucin, constituyen una crtica a la teora


econmica basada en la utilidad ya que al subestimarse las motivaciones morales de la accin se
restringe la visin de los seres humanos, recudindolos a la idea de ser meros agentes que
maximizan su ingreso y su consumo.
Recordemos que ya a fines del siglo XIX se deca que el primer principio de la economa es
que cada agente acta motivado por su propio inters y con el tiempo, ello fue cambiando al
concepto de la utilidad.
Sen piensa que cuando se habla de preferencias en la eleccin, es necesario distinguir entre el
concepto de simpata (relacionado con el inters propio y la utilidad, es decir con nuestro
bienestar) y el de compromiso (referido a las consideraciones del bienestar de los dems. El
compromiso se encuentra dentro del mbito de la moralidad, en sentido amplio. Sen piensa
que el concepto de simpata es muy estrecho, ya que las decisiones privadas basadas en inters
1

Paulette Dieterlen escribe el artculo Amartya Sen y el enfoque de las capacidades en: J.C. GARCIA
BERMEJO (Ed.). Sobre la Economa y sus Mtodos. Madrid: Troth, 2009.

33

propio acaban produciendo situaciones sociales en que los individuos salen perdiendo. Sen
piensa que el concepto de compromiso es importante para las motivaciones para muchos
fenmenos econmicos, como la moralidad laboral, donde existen motivaciones que no son
exclusivamente econmicas,

adems, segn Sen, las moralidad y las herencias culturales

influyen en las decisiones ms de lo que puede prever el enfoque utilitarista.


Otra caracterstica atribuida al compromiso es que permite llevar a cabo ordenamientos de los
ordenamientos de preferencias para expresar juicios morales. Por ello, la moralidad se puede
concebir no slo como un grupo de acciones alternativas jerarquizadas, sino como un
ordenamiento moral del ordenamiento de nuestras preferencias, en ello consiste el meta
ordenamiento, lo que supone que se puede elegir una serie de alternativas en un orden
determinado, pero tambin podemos elegir entre dos rdenes distintos. La tesis de Sen es que
escoger un mundo equitativo y justo es mostrar un compromiso; por el contrario, escoger un
mundo desigual en el que puedo obtener una ventaja, refleja la simpata.
El compromiso es el concepto que utiliza Sen para demostrar la insuficiencia de las
motivaciones que se basan en el egosmo, la utilidad y el inters propio para explicar la
conducta humana, incluso la econmica.
Las capacidades
Dicha idea se refiere al hecho de que los seres humanos poseemos un gran nmero de
potencialidades que las situaciones adversas nos impiden desarrollar; por ello, cualquier
principio de distribucin debe centrarse en la mejora de las circunstancias que permiten
desarrollar las capacidades. Dicha nocin de relaciona con las ideas de igualdad, libertad,
bienestar y de agencia.
a) Igualdad: Para Sen, la igualdad es la posibilidad de desarrollar ciertas capacidades y
ciertos funcionamientos, entendiendo por funcionamiento los elementos constitutivos
de la vida. Un funcionamiento es un logro de una persona, lo que ella puede hacer y
ser; y por capacidad se entiende la libertad de una persona de elegir entre diferentes
formas de vida. Se puede abordar las capacidades partiendo de los funcionamientos

34

que realiza una persona (lo que actualmente es capaz de hacer) o del grupo de
alternativas que tiene (sus oportunidades reales).
b) Libertad: Sobre este punto, Sen se inspira en las explicaciones que hace Isaiah Berlin,
quien adems de explicar la libertad negativa, que se refiere a las restricciones con los
dems, desarrolla el concepto de libertad positiva, es decir, aqulla que se deriva del
deseo que tienen los individuos de ser sus propios amos. Sen hace dos
observaciones; primero, la libertad puede referirse tanto a la oportunidad (posibilidad
de conseguir lo mejor dentro de un rango de alternativas), como a los procesos
(libertad de decisin de las personas e implica el mbito de la autonoma de las
elecciones individuales y la inmunidad frente a la interferencia de los dems); por tanto
hay tres facetas de libertad: a) las oportunidades para conseguir algo, b) la autonoma
de las decisiones y c) las inmunidad frente a las intrusiones. Un sistema distributivo
como el mercado presenta dificultades a la incorporacin de oportunidades para
conseguir algo, se trata de un sistema que difcilmente pueda incluir el conjunto de
opciones valiosas que tienen las personas y entre las cuales eligen un subconjunto de
funcionamientos (lo que una persona es capaz de hacer) y que configuran su modo de
vida.
c) Bienestar: El bienestar constituye uno de los principales objetivos de una poltica
distributiva. Aqu se presentan dos peligros que deben evitarse. El primero, consiste en
adoptar una posicin subjetiva en trminos de algunas de las medidas de utilidad, como
estado mental. El segundo, radica en tomar una direccin objetiva, en cierto sentido,
impersonal, para buscar un criterio que no est enturbiado por contingencias
circunstanciales. Sen entiende por criterio objetivo de bienestar, el establecimiento de
un parmetro que permita apreciar dicho bienestar independientemente de los gustos y
los intereses. Se puede entender el bienestar en trminos de lo que una persona puede
tener por incrementar sus funcionamientos, no slo entendido como comer, leer, ver,
sino tambin, como estado de existencia o de ser, como: estar nutrido, no tener malaria
o no tener vergenza de ser pobre. El estudio de los problemas de distribucin no
slo requiere considerar la obtencin del bienestar, sino tambin la libertad para el
bienestar. La libertad se relaciona con el bienestar, puesto que el incremento de la
libertad de una persona est directamente relacionado con la cantidad y la calidad de las
opciones que se le presentan.

35

d) La agencia: La idea de libertad para el bienestar de una persona es parte de su libertad


como agencia. La libertad de ser agentes se refiere a lo que la persona es libre de hacer
y conseguir en la bsqueda de las metas y los valores que estime importantes. Ello se
debe tener presente en las polticas sociales. Cualquier mtodo para distribuir escasos
recursos, sobre todo en situaciones donde existe extrema pobreza, debe considerarse a
los beneficiarios como agentes activos, como personas capaces de proponerse fines y
buscar los medios adecuados para lograrlos. Es criticable la posicin que considera a las
personas que se encuentran en situacin de pobreza como seres pasivos e incapaces de
tomar sus propias decisiones.
Para Sen, la pobreza es la privacin de capacidades, en especial de aquellas capacidades bsicas
que permiten a una persona cumplir mnimamente

con las funciones ms cruciales e

importantes. En esta ausencia de capacidades puede apreciarse la pobreza extrema con ms


claridad que en las definiciones que se basan de manera exclusiva en el ingreso. El ingreso es
para muchos un factor cuya desigualdad genera la pobreza, pero en realidad es slo un factor,
mas no el nico. Incluso una persona puede obtener buenos ingresos; sin embargo, puede
encontrarse obligada por las circunstancias a gastar tanto como recibe. Las oportunidades
reales de los que disfrutan los individuos se encuentra influidos por algunas circunstancias
como: la edad, alguna discapacidad, la propensin a enfermarse, la maternidad, el gnero, en
fin; y por la diversidad del medio natural y social donde viven (contaminacin, violencia, entre
otros).
La pobreza es la imposibilidad de un individuo para conseguir oportunidades reales que le
permitan evitar el hambre, la falta de vivienda. Segn la posicin de Amartya Sen:
1. La pobreza se define en trminos de privacin de las capacidades (la conexin con el
ingreso bajo es nicamente instrumental),
2. Un ingreso bajo no es el nico elemento que contribuye a la privacin de las
capacidades,
3. La relacin instrumental entre el salario bajo y las capacidades es paramtricamente
variable entre diversas comunidades, familia e individuos.

36

Para caracterizar la pobreza se necesita considerar los distintos modos de convertir los ingresos
en capacidades, siendo el concepto relevante la falta de adecuacin del ingreso (para generar
capacidades mnimamente aceptables) y no tanto su bajo nivel (independientemente de las
circunstancias que influyen en la conversin).
Para Sen, la libertad es la posibilidad que tiene una persona para obtener aquello que elige, y
la igualdad es la oportunidad que tienen para desarrollar el mximo nmero de capacidades.
Capacidad es aquello que las personas pueden hacer y ser. La capacidad es sensible a la
diversidad personal y cultural. Lo que una poltica social debe valorar son los elementos que
permitan el desarrollo de las capacidades, que van desde las ms bsicas a las ms complejas.
Los arreglos institucionales y las polticas pblicas deben influir para que se logren las bases
sociales del respeto a uno mismo. El respeto a uno mismo es la autoestima y sta ltima refleja
un desarrollo adecuado de las capacidades.
7. Una distincin clsica en la filosofa del Derecho de la India
En relacin al tema entre la visin de la justicia basada en esquemas y una visin de justicia
basada en realizaciones, el autor hace referencia a una antigua distincin de la literatura
snscrita sobre tica y filosofa del derecho. Seala que en snscrito hay dos palabras diferentes
empleadas para referirse a la justicia: niti y nyaya. La primera de las palabras citadas significa
idoneidad de las instituciones y correccin del comportamiento; frente a ella, la palabra nyaya
indica un concepto comprehensivo (inclusiva) de la justicia realizada. Por ello, las
instituciones, las reglas y la organizacin, a pesar de su importancia sern evaluadas en la
perspectiva ms amplia e inclusiva del nyaya, que est ligada al mundo que realmente surge.
Seala tambin que los antiguos tericos legales de la India hablaban de manera desdeosa del
matsianyaya o justicia en el mundo de los peces (el paz grande puede devorar libremente al
pez chico), y advierten que evitar ese tipo de justicia es esencial para la propia justicia en el
mundo de los humanos. Por tanto la realizacin de la justicia no es slo cuestin de juzgar las
instituciones y las reglas sino las sociedades mismas.
Asimismo, la perspectiva inclusiva revela la importancia de la prevencin de la injusticia,
evitando el matsianyaya (en lugar de buscar slo lo perfectamente justo). Por ello, cuando en

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los siglos XVIII y XIX se busc abolir la esclavitud, no se tuvo como meta lograr el consenso
de una sociedad perfectamente justa sino que se lleg al acuerdo de que como el mundo con
esclavitud era evidentemente injusto, no poda tolerarse. Por eso su prioridad permiti la
abolicin de sta.
8. La importancia del proceso y las responsabilidades
En un ensayo publicado por el autor se refiri a lo que se llama el efecto comprehensivo,
que incluye los procesos y que se diferencian del efecto culminacin, lo cual ejemplifica
sealando que una detencin arbitraria es ms que una captura y detencin de alguien; por
tanto, la accin humana de dicho arresto indebido no puede ser borrada por un nfasis en la
culminacin, en relacin con la justicia.
Sen seala que en su opinin, una caracterizacin completa de las realizaciones debera incluir
los procesos precisos a travs de las cuales sobrevienen las situaciones. Otro ejemplo que
propone es que en una parte de la epopeya india Mahabharata existe un episodio en que el
guerrero Arjuna expresa a su consejero Krishna la duda que le surge respecto a que la batalla
que se avecina ocasionar muchsimas muertes y el consejero le manifiesta que su deber es una
prioridad y que se debe combatir sin importar las consecuencias. Dicho debate se interpreta
como una polmica entre deontologa y consecuencialismo, en el que Krishna representa al
deontlogo y Arjuna al consecuencialismo. En la historia, Arjuna va a la batalla y es diezmado.
En este caso, Arjuna se haba detenido a pensar no slo en que muchos humanos moriran
sino que adems que entre los que resultaran afectados se encontraran amigos y a otros a los
que tiene efecto, lo que significa que al guerrero le preocupaba algo ms que la visin
consecuencialista independiente del proceso. Dice por ello, que una comprensin adecuada
de la realizacin social, decisiva para la justicia entendida como nyaya, ha se asumir la forma
comprehensiva de un proceso inclusivo en versin ms amplia.
9. Institucionalismo trascendental y negligencia global
Considerar los problemas de la justicia dentro del marco del institucionalismo trascendental
implica que sera necesario la existencia de un Estado soberano que aplique los principios de la
justicia a travs de la eleccin de un conjunto perfecto de instituciones; en cuyo caso se

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necesitaran de un Estado soberano global y ante la ausencia de dicho Estado, las cuestiones de
justicia global pareceran intratables para los trascendentalistas.
La teora de la justicia, tal como est formulada de acuerdo con el institucionalismo
trascendental en vigor reduce muchas de las cuestionas ms importantes a una retrica vaca
aunque bien intencionada. Cuando el mundo exige mayor justicia global, no est reclamando
un tipo de humanitarismo mnimo, ni busca una sociedad mundial perfectamente justa sino tan
slo que se sofoquen ciertas colusiones injustas y el avance de la justicia global, auxiliados por
los acuerdos en discusin pblica, a pesar de sus otras divergencias.

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PRIMERA PARTE
LAS EXIGENCIAS DE LA JUSTICIA
1. Razn y objetividad 2. Crtica de la tradicin de la ilustracin. 3. Akbar y la necesidad
de la razn. 4. Objetividad tica y escrutinio razonado
5. Adam Smith y el espectador
imparcial. 6. El alcance de la razn 7. La razn, los sentimientos y la ilustracin. 8. Rawls y
ms all 9. La justicia como equidad: el enfoque de Rawls. 10. De la equidad a la justicia
11. La aplicacin de los principios rawlsianos de la justicia. 12. Algunas lecciones positivas del
enfoque rawlsiano.
13. Los problemas que pueden ser efectivamente tratados.
14.
Dificultades que requieren nueva investigacin. 15. Justicia y Justitium. 16. Instituciones y
personas. 17. La naturaleza contingente de la eleccin institucional. 18. La restriccin de la
conducta a travs del razonamiento contractualista.
19. El poder y la necesidad de
contrarrestarlo. 20. Las instituciones como fundamentos. 21. Imparcialidad y objetividad.
22. Imparcialidad, comprensin y objetividad. 23. Embrollos, lenguaje y comunicacin. 24.
Razonamiento pblico y objetividad. 25. Diferentes dominios de imparcialidad.

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LAS EXIGENCIAS DE LA JUSTICIA


1. Razn y Objetividad
Segn Amartya Sen, la falta de sensatez 2 puede ser fuente de equivocaciones morales en
materia de buen comportamiento. Reflexionar sobre lo ms sensato puede ayudar a actuar
mejor frente a los otros. Entre las razones de la prudencia para el buen comportamiento bien
puede estar la propia ganancia resultante de dicho comportamiento. En realidad, podra haber
grandes ganancias para los miembros del grupo al cumplirse las reglas de buena conducta que
puedan ayudar a todos. No sera sensato obrar de modo ruin para el resto.
Ser ms sensato puede procurarnos la habilidad de pensar ms claramente sobre nuestros fines,
objetivos y valores. Si el inters en si mismo es un pensamiento primitivo, la claridad sobre
las prioridades y obligaciones ms sofisticadas que uno quiera buscar y cultivar dependera de
nuestro razonamiento. Uno puede tener argumentos razonados distintos que el obrar en
inters de si mismo para actuar de una manera socialmente decente.
Obrar con mayor sensatez, adems de permitirnos entender el propio inters, tambin nos
permite comprender como la vida de los otros puede ser afectada por nuestras acciones.
Quienes proponen la teora de la eleccin racional (planteada inicialmente por economistas,
adoptada luego por pensadores polticos y legales) han persistido en su esfuerzo de que la
eleccin racional consiste nicamente en la ingeniosa promocin del inters propio, idea que
resulta enajenante y no pocos se resisten a aceptar que es irracional tratar de hacer algo por los
otros, excepto en la medida en que hacer el bien por los otros mejorara nuestro bienestar.
La reflexin sobre lo que nos debemos los unos a los otros, es un tema importante para la
reflexin inteligente y para permitir que crucemos fronteras de nuestra autobsqueda exclusiva,
incluso refrenar esa bsqueda de nuestros propios fines (sean o no egostas), siguiendo reglas
de conducta decente (honesto, justo, debido, digno) que permitan la bsqueda de fines (sean o

Sensato, segn la Real Academia de la Lengua Espaola, significa: prudente, cuerdo, de buen juicio. Ver en:
http://buscon.rae.es/draeI/

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no egostas) de otras personas que comparten el mundo con nosotros 3. (2) Se dice que algunos
nios actun cruelmente con otros nios o con animales, debido a su incapacidad para apreciar
adecuadamente la naturaleza e intensidad del dolor ajeno y que esa incapacidad lo acompaa en
su madurez.
Es evidente que el filsofo Wittgestein, citado por el autor en esta disquisicin, dedic mucho
tiempo en pensar acerca de sus propias obligaciones y responsabilidades sociales. Dicho
filsofo judo estaba decidido a viajar a Viena en 1938, cuando Hitler haca su entrada triunfal.
Wittgestein crea que su capacidad intelectual deba ser empleada para contribuir a hacer del
mundo un lugar mejor y tuvo que ser detenido por sus colegas de la Universidad de
Cambridge.
2. Critica de la Tradicin de la Ilustracin
La tradicin de la Ilustracin europea, especialmente durante el siglo XVIII,

vea el

razonamiento racional como un aliado fundamental en la tarea de mejorar las sociedades. Sin
embargo, a pesar de ello, hubo tambin diferentes antirracionales durante la edad de la
Ilustracin. En la actualidad, hay quienes piensan que durante la Ilustracin se sobreestim el
alcance de la razn y que ello contribuy a la inclinacin del mundo posilustrado por las
atrocidades. El filsofo Jonathan Glover en su Historia Moral del Siglo XX seala al
vincular la moderna tirana con esta perspectiva que Stalin y sus herederos y como Pol Pot en
Camboya, estuvieron bajo el yugo de la Ilustracin. Sobre este punto, Glover no quiere buscar
una respuesta en la autoridad de la religin o de la tradicin, por lo que concentra su ataque en
las creencias impuestas por la fuerza a que contribuye la excesiva confianza de la razn.
Pregunta Sen: Resulta realmente correcto culpar a la tradicin de la Ilustracin por la
propensin de los lderes polticos siniestros a las certezas prematuras y a las creencias
incuestionables, habida cuenta de la importancia que tantos autores ilustrados atribuyeron a la
razn a la eleccin entre varias opciones y a la crtica de la confianza en la creencia ciega?. La
crudeza del estalinismo pudo ser enfrentada por los disidentes mediante una demostracin
3

Desde ese punto de vista, Sen entiende que tal vez lo que el filsofo Wittgestein, que cita en su obra, quiso
decir es que ser ms sensato nos ayuda a pensar con ms claridad sobre nuestras preocupaciones y
responsabilidades sociales.

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razonada entre la gran brecha entre promesa y prctica, y de la exposicin sobre la brutalidad
del rgimen, a pesar de sus pretensiones y que las autoridades tenan que ocultar mediante uso
de la censura y purga.
Uno de los principales puntos a favor de la razn es que ayuda a criticar la ideologa y creencia
ciega. La crtica de Glover a la tradicin de la Ilustracin incluye la pregunta: dnde puede
hallarse el remedio para el mal razonamiento?, en forma conexa a esa pregunta: cul es la
razn entre la emocin y las razones, incluidas la compasin y la simpata? Y cul es la ltima
justificacin de la confianza en la razn?, Hay que cultivar la razn como una herramienta til
y, si as fuere, para que?, es que acaso la razn es su propia justificacin y, si as fuera, cmo se
distingue de la creencia incuestionada y ciega?.
3. Akbar y la Necesidad de la Razn
Es conocido el escepticismo de Niestzche sobre la humanidad y su escalofriante visin del
futuro en vspera de iniciarse el siglo XX. Nietzche falleci el ao 1900. Pero las atrocidades
que durante el siglo XX se fueron sucediendo, con las guerras mundiales, el holocausto, hacen
pensar si es que el escepticismo niestzcheano no estaba plenamente justificado.
Para muchos, el cambio de siglo suele ser el momento oportuno para reflexionar sobre la
naturaleza humana y la posibilidad del cambio razonado, aunque no todos suelen ser tan
escpticos como Nietzche. En contraste a l, Sen refiere al emperador mogol Akbar de la
India, en un momento de inters no centenario sino milenario, al concluir entre 1591 y 1592 el
primer milenio del calendario musulmn. Akbar se empe en un ambicioso escrutinio de los
valores sociales y polticos, de las prcticas legales y culturales. Mientras que centraba su
atencin en las relaciones intercomunitarias y en la necesidad de la paz comunal y en la
colaboracin fructfera en la India multicultural de ese siglo, en Europa la Inquisicin estaba en
todo su apogeo. Akbar se pronunciaba sobre la tolerancia religiosa en la India sealando que el
Estado deba garantizar que todo hombre no fuera molestado por su religin. Al percatarse de
la diversidad religiosa de su pueblo, Akbar estableci las bases del laicismo y de la neutralidad
religiosa del Estado con las que coincidi la Constitucin Laica de la India en 1949.

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El sustrato del enfoque general de Akbar para la costumbre social y de la poltica pblica era la
ambiciosa idea segn la cual la bsqueda de la razn, en lugar de la tierra fangosa de la
tradicin, era el camino para afrontar los problemas de conducta y los retos para construir una
sociedad justa. Akbar tambin aboli todos los impuestos especiales sobre los no musulmanes,
argumentando que eran discriminatorios; asimismo, en 1582 decidi liberar a todos los
esclavos del imperio, ya que beneficiarse de la fuerza supone ir ms all del reino de la justicia
y del buen comportamiento; adems prohibi el matrimonio infantil, debido a que el objetivo
del mismo no estaba pronto a cumplirse y se podra causar dao en forma inmediata, criticaba
el impedimento de las viudas a contraer nuevas nupcias. Tal vez el ms importante argumento
de Akbar en defensa de una sociedad multicultural, laica y tolerante estaba referida al uso de la
razn. Al recibir las crticas de los tradicionalistas de su propia comunidad religiosa, ste dijo:
La bsqueda de la razn y el rechazo del tradicionalismo son tan claramente evidentes que
estn que estn por encima de la necesidad de argumentacin. Dijo tambin la senda de la
razn es el factor clave del comportamiento bueno y justo, as como de un marco aceptable de
deberes y derechos legales.
4. Objetividad tica y Escrutinio Razonado
La razn y la emocin desempean papeles complementarios en la reflexin humana. Los
juicios ticos exigen el uso de la razn, lo que no lleva a pensar que la razn sea el ltimo
rbitro de las creencias ticas. A veces, un procedimiento muy dudoso podra producir por
accidente, un resultado ms correcto que un razonamiento extremadamente riguroso.
El argumento a favor de escrutinio razonado4 no radica en ninguna forma segura de hacer del
modo correcto las cosas, ya que tal forma no existe, sino en ser tan objetivos como
razonablemente podamos. El importante papel concedido al razonamiento guarda relacin con
la necesidad del razonamiento objetivo al pensar en cuestiones de justicia e injusticia.
En suma, la funcin del razonamiento pblico sin trabas resulta crucial para la poltica
democrtica en general y para la bsqueda de la justicia social en particular.

Escrutinio: segn la Real Academia de la Lengua Espaola, significa: examen y averiguacin exacta y
diligente que se hace de algo para formar juicio de ello. http://buscon.rae.es/draeI/

44

5. Adam Smith y el Espectador Imparcial


El razonamiento pblico constituye claramente una caracterstica esencial de la objetividad de
las creencias polticas y ticas. La invocacin de lo que Adam Smith llama espectador imparcial,
tiene antigua data.
Mientras la atencin central de Rawls parece gravitar sobre las variaciones de los intereses y
prioridades personales, Smith estaba preocupado tambin por la necesidad de ampliar la
discusin para evitar el parroquianismo de los valores, que puede tener el efecto de ignorar
algunos argumentos pertinentes, poco familiares en una cultura determinada. Una de las
preocupaciones metodolgicas de Smith es la necesidad de invocar una amplia variedad de
opiniones y puntos de vista basados en diversas experiencias de gente que vive cerca o lejos, en
lugar de limitarse a recoger la visin de personas y con la misma clase de experiencias,
creencias y convicciones acerca de lo que es razonable y lo que no lo es. Smith piensa que
debemos ver nuestros sentimientos desde cierta distancia motivado por el propsito de
escrutar no slo la influencia de los intereses creados sino el impacto de las costumbres y
tradiciones arraigadas.
Sen afirma que existe similitud esencial en los enfoques de la objetividad de Smith y Rawls, es
decir, que ambos piensan que la objetividad est ligada directa o indirectamente en la habilidad
de sortear los retos del escrutinio informado desde diversas perspectivas. En ello tambin
coincide Sen y afirma que los asume su obra.
Sin embargo, seala Sen que los principios que sobreviven a dicho escrutinio no tienen que
formar un solo conjunto. Cualquier enfoque de la justicia, como el de Rawls que propone
prolongar la eleccin de los principios de la justicia en la rigidez de una nica estructura
institucional (parte de institucionalismo trascendental) y que procede a contar paso a paso una
historia, como si del despliegue de la justicia, no puede reconciliar con facilidad los principios
rivales sobrevivientes que no hablan con una sola voz. Sen aboga que por la posibilidad de que
se mantengan posiciones contrarias que sobrevivan y que no puedan ser sometidas a ciruga
radical que reduzca a todas a una caja bien ordenada dirigidas a una nica ruta institucional.

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Mientras existen diferencias entre los distintos enfoques de la objetividad, la similitud


ostensible entre ellos radica en el reconocimiento compartido de la necesidad del encuentro
razonado sobre una base imparcial. La razn puede adoptar distintas formas que tiene
diferentes usos; pero en la medida que se busca la objetividad tica, el razonamiento necesario
ha de satisfacer lo que puede verse como los requerimientos de la imparcialidad.
6. El Alcance de la Razn
La razn es una poderosa fuente de esperanza y de confianza en un mundo oscurecido como
el nuestro. Incluso cuando aparece algo perturbador podemos cuestionar nuestra reaccin,
preguntarnos si es una respuesta adecuada y si podemos guiarnos de ella, La razn se puede
ocupar de la forma correcta de ver y tratar a otras personas, otras culturas, otras aspiraciones y
de examinar diferentes fundamentos para el respeto y la tolerancia. Podemos reflexionar sobre
nuestros errores y evitar repetirlos.
Es importante tambin considerar que se requiere penetracin intelectual para identificar
actos que no tienen la intencin de ser dainos, pero que producen ese efecto. Por ejemplo,
ocurre cuando respecto de una hambruna pueden permanecer descontrolados por la
presuncin equivocada que lo nico que puede hacerse es incrementar la produccin total de
alimentos, con lo que se pone a riesgo a millones de personas debido al fatalismo irracional que
de disfraza de compostura basada en el realismo y el sentido comn. Sen dice que las
hambrunas son fciles de evitar porque afecta a una pequea proporcin de la poblacin, entre
5 y 10 por ciento y las medidas inmediatas pueden basarse en creacin de empleos de
emergencia que procuren a los indigentes recursos econmicos. De esa manera, tener ms
alimentos no es la solucin mejor, como se da por descontado, parta no hacer nada en materia
de ayuda inmediata. Debera dotarse entonces, de un mayor poder adquisitivo a los carentes de
ingresos.
Otro asunto es el deterioro del medio natural. Es un serio problema muy ligado a los efectos
negativos de la conducta humana, pero que no surge de ningn deseo de la poblacin actual
de afectar a los que an no han nacido o de ser insensible con el inters de las generaciones
futuras; sin embargo, debido ala faltan de co0mpromiso y de accin racional, fallamos en el
cuidado de nuestro medio ambiente.

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La razn es una aliada y no una amenaza que nos ponga en peligro. Por qu hallan tan
problemtica a la confianza en la razn?. Probablemente los crticos de la confianza en la razn
estn bajo la influencia del hecho de que algunas personas estn convencidas en exceso de su
propia razn ignoran los argumentos contrarios y otros argumentos que puedan llevar a la
conclusin opuesta. Esto es algo que preocupa a Jonathan Glover. Ac la dificultad radica en la
certeza precipitada y mal razonada, ms que del uso de la razn. El remedio para el mal
razonamiento es el buen razonamiento.
7. La Razn, los Sentimientos y la Ilustracin
Existe otra cuestin adicional, se trata de la importancia relativa de los sentimientos instintivos
y del clculo fro. El argumento de Jonathan Glover a favor de una nueva psicologa humana
surge de su reconocimiento de que la poltica y la psicologa estn entrelazadas. La aversin
instintiva a la crueldad y el comportamiento insensible puede desempear un papel preventivo
clave en la lucha contra la atrocidad y Glover acenta con razn la importancia de la tendencia
a responder con respeto a las personas y de la simpata o preocupacin por la miseria y la
felicidad de los otros. La razn no necesita impedir la comprensin, si est justificada, de que
una confianza total en el clculo fro puede no ser una buena o razonable manera de garantizar
la seguridad humana.
Adam Smith, una figura clave de la ilustracin escocesa, muy influyente en la Ilustracin
Francesa, analiz extensamente el papel central de las emociones de la respuesta psicolgica en
su Teora de los Sentimientos Morales. Smith dijo que la razn y el sentimiento concurren en
casi todas las determinaciones y conclusiones morales, pero al igual que Hume, consideraban el
razonamiento y el sentimiento como actividades profundamente interrelacionadas.
8. Rawls y Ms All
Amartya Sen inicia este captulo sealando que se trata bsicamente de una crtica a la teora de
la justicia de John Rawls 5 , a quien presenta como el principal filsofo poltico de nuestro

La lnea rectora de la idea de justicia que expone J. Rawls est enmarcada dentro del contrato social; slo
bajo acuerdos previos entre los ciudadanos podemos llegar a un concepto de justicia, afirma Rawls. En este
sentido Rawls mantiene la postura contractualista de Hobbes, Locke, Rosseau y Kant. Muy contrario a lo que
sostiene Rawls, el filsofo norteamericano Robert Nozick (1938-2002) nos advierte, en su obra Anarqua,
47

tiempo, su amigo y colega, de quien recuerda con emocin verlo transformar de modo radical
la filosofa poltica contempornea y de la influencia que ste ejerci en el pensamiento de
nuestro autor. Cita obras de Rawls, como su ensayo La Justicia como equidad de 1958, as
como otros escritos de la dcada de 1950, sobre los procedimientos de toma de decisiones y
sobre los diferentes conceptos de reglas. Ya en 1971, aparece su Teora de la Justicia.
9. La Justicia como Equidad: El Enfoque de Rawls
Una idea que podra considerarse fundacional de Rawls segn la cual, la justicia debe

considerarse

desde el punto de vista de las exigencias de la equidad . Este

entendimiento central no slo es importante por la propia teora de Rawls sino que es
profundamente relevante para casi todos los anlisis de la justicia.
Qu es la equidad?. Esa idea puede asumir diversas formas, pero uno de sus elementos
centrales es la exigencia de evitar prejuicios en nuestras evaluaciones y tener en cuenta los
intereses y las preocupaciones de los otros y en particular la necesidad de evitar el influjo de
nuestros intereses creados, o de nuestras prioridades, excentricidades y prevenciones. En
general puede verse como una exigencia de imparcialidad. La explicacin detallada de Rawls
sobre las exigencias de imparcialidad se basa en lo que dicho filsofo

llama posicin

original6, la cual es clave para su teora de justicia con equidad. Dicha posicin original es

Estado y Utopa, que los conceptos de justicia y estado han surgido y evolucionado a travs de los tiempos
como consecuencia de una mano invisible que orquesta los intereses particulares de las personas.
Lo ms singular del intento constructivista de la justicia que propone Rawls radica en las preocupaciones que
manifiesta sobre los principios bsicos que la definen, como tambin los resultados socioeconmicos que de
ellos se derivan. Es as cmo J. Rawls se enfrenta a un complicado, y no resuelto, problema de frontera que
intenta conciliar el principio y el fin de su construccin terica. La justicia con equidad como el la llamaba,
es un intento por reconciliar los principios que privilegian los derechos individuales de libertad, asociados con
el liberalismo clsico, con el ideal igualitarista de distribucin asociado al socialismo. Es por esto que las
ideas de Rawls han alcanzado popularidad entre los seguidores del estado benefactor de la social democracia
o tambin llamada la tercera va.
Rawls sostiene que un anhelo de igualdad yace latente en cada ser humano y por lo tanto la filosofa
utilitarista es inmoral y contraria al concepto de justicia. De hecho, Rawls, extraamente sugiere que el
utilitarista deriva un goce perverso de las carencias ajenas. As dice: Un individuo que se d cuenta de que
disfruta viendo a otras personas en una posicin de menor libertad entiende que no tiene derechos de
ninguna especie a este goce. El placer que obtiene de las privaciones de los dems es malo en si mismo: es
una satisfaccin que exige la violacin de un principio con el que estara de acuerdo en la posicin original.
6
Con el nombre de posicin original, J. Rawls denomina aquellos principios justicieros que se consignan en
el contrato que acuerdan las personas de manera voluntaria, libre y racional y para con ello promover sus
intereses en trminos de igualdad. Estos principios deben darse, dice Rawls, bajo el esquema de un velo de
ignorancia en el que los contratantes ignoran su origen social, sexo, raza, aptitudes, religin y principios
morales. Estos principios, cualquiera que ellos sean, debern contener elementos de alto sentido moral como

48

una situacin imaginaria de igualdad primordial, donde las partes no tienen conocimiento de
sus identidades personales o de sus intereses creados en el grupo. Sus representantes tienen
que escoger bajo el velo de la ignorancia, que tambin es un estado imaginario de ignorancia
(ignorancia acerca de los distintos intereses personales y las diferentes opiniones reales sobre la
buena vida, lo que Rawls llama preferencias comprehensivas) y en ese estado de ignorancia
que los principios de justicia se escogen por unanimidad. Los principios de justicia determinan
las instituciones sociales bsicas para el buen gobierno de la sociedad que tales instituciones
estn a punto de crear. En esa posicin original imaginaria, las deliberaciones sobre los
principios de justicia demandan la imparcialidad requerida por la equidad.
En trabajos posteriores, Rawls puso ms nfasis de cmo se supone que funciona el proceso
de equidad. La justicia como equidad se ve como una muy depurada concepcin poltica de la
justicia desde el principio. Una de las cuestiones bsicas que Rawls estudia es cmo pueden
cooperar entre s las personas en una sociedad a pesar de suscribir doctrinas comprehensivas
profundamente enfrentadas, aunque razonables. Ello sucede cuando los ciudadanos
comparten una razonable concepcin poltica de la justicia, ya que ello permite contar con una
base de razonabilidad en muchos asuntos constitucionales esenciales y de justicia bsica,
equitativa para todo el grupo.
10. De la Equidad a la Justicia
En la forma expresada, el ejercicio de la equidad se orienta a identificar los principios
apropiados que determinara la eleccin de instituciones justas requeridas para la estructura
bsica de una sociedad. Rawls alega que si tales principios fueran elegidos por todos en la
posicin original, con su igualdad primordial, ellos constituiran la concepcin poltica
apropiada de la justicia. De esa manera, las personas que crecieran en dicha sociedad tendran
razones para afirmar un sentimiento de justicia basado en ellos, apartndose de la particular
la libertad individual, la igualdad ante la ley, el respeto a la propiedad y el reconocimiento de la pluralidad. En
este punto Rawls no se aparta mucho de las posiciones de los liberales clsicos y los libertarios de ahora y
hace que su teora de la justicia sea catalogada de liberal. As dice: Supongo, entre otras cosas, que hay
una amplia medida de acuerdo acerca de que los principios de la justicia habrn de escogerse bajo ciertas
condiciones. Para justificar una descripcin particular de la situacin inicial hay que demostrar que
incorpora estas suposiciones comnmente compartidas. Se argumentar partiendo de premisas dbiles,
aunque ampliamente aceptadas, para llegar a conclusiones ms especficas. Cada una de las suposiciones
deber ser por s misma natural y plausible. Algunas de ellas pueden incluso parecer inocuas o triviales. El
objetivo del enfoque contractual es el de establecer que, al considerarlas conjuntamente, imponen lmites
significativos a los principios aceptables de la justicia.

49

concepcin de cada persona sobre la buena vida y las prioridades comprehensivas


personales.
La eleccin de principios bsicos de justicia es el primer acto en el despliegue de la justicia
social que tiene varias etapas. La primera etapa conduce a la siguiente, la etapa
constitucional, en la que se seleccione instituciones reales en consonancia con el principio
escogido de justicia y con las condiciones de cada sociedad. El funcionamiento de estas
instituciones, a su vez, lleva a posteriores decisiones sociales en etapas ms avanzadas del
sistema de Rawls, por ejemplo a travs de legislacin apropiada, que Rawls llama la etapa
legislativa. El proceso completo de este despliegue est basado en la emergencia de lo que l
describe como los dos principios de la justicia en la primera etapa que ejerce su influencia
sobre todo lo dems que sucede en la secuencia rawlsiana.
La tesis bsica de Rawls sobre la emergencia de un solo conjunto de principios de justicia en la
posicin original est muy suavizada y matizada en sus escritos posteriores, como cuando
seala en su obra La Justicia como equidad: una reformulacin: definitivamente existen
muchas consideraciones a las cuales se puede apelar en la posicin original, y cada concepcin
alternativa de la justicia es favorecida por alguna consideracin y desfavorecida por otra.
Cuando Ralws concede que el ideal no puede alcanzarse por completo hace referencia a su
teora ideal de la justicia como equidad; sin embargo no tiene que haber nada particularmente
no ideal en una teora de la justicia que admita el debate y el desacuerdo sobre algunos temas,
mientras se concentra en muchas slidas conclusiones que surgiran vigorosamente del acuerdo
razonado sobre las exigencias de la justicia.
Si las instituciones tienen que ser establecidas con fundamento en un nico conjunto de
principios de justicia que emana del ejercicio de la equidad, a travs de la posicin original,
entonces la ausencia de una tal emanacin afecta la base misma de la teora. Hay aqu una
tensin real en la reflexin de Rawls a travs de los aos. El no abandona, al menos de manera
explcita, su teora de justicia como equidad, pero parece aceptar que existen problemas
insolubles para la consecucin de un acuerdo unnime sobre un conjunto de principios de
justicia en la posicin original, lo cual trae efectos devastadores para su teora de justicia como
equidad.

50

Finalmente, Sen opina que la teora original de Rawls tuvo gran importancia al hacernos
comprender varios aspectos de la idea de la justicia.
11. La Aplicacin de los Principios Rawlsianos de Justicia
Rawls sostena que los siguientes principios de justicia surgirn del acuerdo unnime en la
posicin original:
a) Cada persona tiene un derecho igual a un esquema plenamente adecuado de libertades
bsicas iguales que sean compatible con un esquema similar de libertades para todos.
b) Las desigualdades sociales y econmicas tienen que satisfacer dos condiciones. En
primer lugar, tienen que estar vinculadas a cargos y posiciones abiertos a todos en
condiciones de equitativa igualdad de oportunidades; y en segundo lugar, las
desigualdades deben ser para el mayor beneficio de los miembros menos aventajados
de la sociedad.
Entre los principios de justicia identificados por Rawls, se incluye con prioridad la libertad, que
es el primer principio, referido a la mxima libertad de cada persona, condicionada a igual
libertad para todos. Luego, se encuentra el segundo principio, la igualdad de ciertas
oportunidades generales y a la equidad en la distribucin de los recursos de carcter general.
Significa que las libertades que todos disfrutan no pueden ser violadas con el pretexto del
fomento de la riqueza o del ingreso, o de una mejor distribucin de los recursos econmicos
entre los ciudadanos.
La primera parte del segundo principio tiene que ver con el requisito institucional de garantizar
que las oportunidades pblicas estn abiertas a todos, sin discriminacin; la segunda parte del
segundo principio, llamado principio de diferencia se refieren tanto a la equidad en la
distribucin cuanto a la eficiencia general y se interesa en mejorar la suerte de los ms
necesitados. El anlisis de Rawls sobre la equidad en la distribucin de los recursos invoca un
ndice que llama bienes primarios, que abarcan los derechos, las libertades y las
oportunidades, el ingreso y la riqueza, y las bases sociales del respeto a s mismo. Las libertades
entran aqu como complementos a otra ventaja, como el ingreso y la riqueza. Rawls no tiene en
cuenta de manera directa ciertas reivindicaciones distributivas como las basadas en los mritos
o la propiedad, aunque ofrece justificaciones razonadas para ello.

51

La idea de que las personas harn de manera espontnea lo que han acordado hacer en la
posicin original es propia de Rawls y sin embargo, no se puede determinar con exactitud que
desigualdades basadas en incentivos son aceptables, mientras se rechazan otras modalidades de
desigualdad. Tal problema genera dos respuestas distintas. La primera la fundamenta G. A.
Cohen, que seala que el ajuste de la desigualdad por razn de los incentivos limita el alcance
de la teora de Rawls. La concesin de incentivos puede ser razonable desde el punto de vista
prctico, pero acaso no pueda ser parte de una teora plausible de la justicia, en un mundo en el
cual la justicia concierne tan slo a la justicia trascendental. Bajo otra perspectiva y sobre lo
mismo, resulta difcil imaginar que la necesidad de incentivos sea soslayada con base en la
expectativa de que la concepcin de la justicia en la posicin original, har que cada uno
desempee de manera espontnea su plena funcin productiva sin la ayuda de incentivos.
Cohen bien puede tener razn en que una sociedad que puede ser vista como perfectamente
justa no debera el impedimento de la desigualdad basada en incentivos, lo cual es una razn
para no concentrarse tanto en la justicia trascendental al desarrollar una teora de la justicia. En
un mundo de justicia comparativa, el mundo justo de Cohen puede estar encima del que Rawls
plantea en la justicia como equidad, pero la principal utilidad de la justicia comparativa estara
en propiciar comparaciones entre posibilidades factibles menos exaltadas, desde el punto de
vista de la justicia, que los mundos justos de Rawls y Cohen.
12. Algunas Lecciones Positivas del Enfoque Rawlsiano
Algunas contribuciones de Rawls:
Primero: la idea de que la equidad es central para la justicia, aun cuando Sen no cree que la
imparcialidad captada por el concepto posicin original sea adecuada para el propsito.
Segundo: sobre la naturaleza de la objetividad en la razn prctica: el primer elemento esencial
es que una concepcin de la objetividad debe establecer un marco intelectual pblico suficiente
para que se pueda aplicar el concepto de juicio y alcanzar conclusiones con base en razones y
pruebas, y tras la debida discusin y reflexin.
Tercero: aparte de aclarar la necesidad de que la idea de equidad preceda a la de justicia, otro
aporte bsico de Rawls es que los poderes morales de la gente por su capacidad por un

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sentido de la justicia y para una concepcin del bien; lo cual supone un a gran distancia
respecto del mundo imaginario que presta exclusiva atencin a ciertas versiones de la teora de
la Escuela Racional, segn la cual los seres humanos tienen slo un sentimiento de amor
propio y prudencia pero ninguna capacidad o inclinacin para considerar ideas de equidad y
justicia. Adems de enriquecer el concepto de racionalidad, Rawls tambin avanza en la
distincin entre ser racional y ser razonable.
Cuarto: la prioridad absoluta de la libertad en Rawls concentra la atencin de ella como
preocupacin separada y dominante para la evaluacin de la justicia de los esquemas sociales.
La libertad est incluida en la lista de los dems bienes primarios. Mas all de ese papel de bien
primario compartido con otras preocupaciones, la libertad tiene un estatus adicional con su
propia importancia
Quinto: al insistir en la necesidad de equidad procedimental de acuerdo con la primera parte
del segundo principio, Rawls enriqueci la bibliografa de las ciencias sociales en materia de
desigualdad, que con frecuencia se ha concentrado demasiado en las disparidades relacionadas
con el status social o los ingresos econmicos, dejando al margen otras disparidades como en
los casos de discriminacin laboral, por motivo de raza, color, o gnero.
Sexto: tras reconocer sus mritos a la libertad y encarecer la necesidad de la apertura para la
participacin de la gente en la competencia equitativa por los cargos y empleos pblicos, el
principio de diferencia indica la importancia de la equidad en los esquemas sociales, de modo
que se preste atencin a la difcil situacin de los ms necesitados por estar en desventaja. La
eliminacin de la pobreza, medida por la carencia de bienes primarios, ocupa un lugar
destacado en su teora de la justicia y tal nfasis ha tenido una poderosa influencia en los
anlisis de polticas pblicas.
Finalmente, Sen seala que al concentrar la atencin en los bienes primarios, Rawls reconoce
de manera indirecta la importancia de la libertad humana al ofrecer a las personas la
oportunidad real y no slo formal para hacer lo que gusten con sus vidas.
13. Los Problemas que Pueden ser Efectivamente Tratados

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Se aprecian algunos problemas que pueden ser tratados sin ir contra el enfoque bsico de
Rawls y que han merecido la atencin de la literatura especializada.
Primero: Se considera que la prioridad total de la libertad es excesiva. Se cuestiona que el
hambre, la desnutricin, la falta de atencin mdica, pueda ser apreciadas como menos
importantes que la vulneracin de la libertad personal. Tal cuestionamiento corresponde
especialmente a Herbert Hart. Por su parte Rawls ha matizado su nfasis en la libertad para
hacerlo menos extremo. La libertad es prioritaria, pero no en trminos absolutos. Existen
escalas de ponderacin que pueden dar prioridad parcial a la libertad.
Segundo: en el principio de diferencia, Rawls evala las oportunidades que la gente tiene a
travs de los medios que posee, sin tener en cuenta las amplias variaciones que encaran al estar
en condiciones de convertir los bienes primarios en buena vida. Una persona discapacitada
puede hacer menos con el mismo nivel de ingresos y otros bienes primarios que alguien no
discapacitado. En general, la conversin de los bienes primarios en la capacidad de hacer cosas
que una persona considere valiosas puede variar enormemente segn las diferentes
caractersticas innatas o adquiridas o con los efectos divergentes de diversos contextos
ambientales. Hay, por tanto, un fuerte argumento a favor de trasladar el nfasis a la evaluacin
efectiva de las libertades y las capacidades. Sin embargo, dice Sen que si su lectura de
motivacin de Rawls al emplear los bienes primarios es correcta (es decir, concentrarse de
manera indirecta en la libertad humana, entonces se dira que un movimiento de los bienes
primarios a las capacidades no sera un cambio de rumbo fundamental en el programa del
filsofo sino ms bien un ajuste de la estrategia de la razn prctica.
14. Dificultades que Requieren Nueva Investigacin
Tenemos las siguientes:
La ineludible relevancia del comportamiento real
El ejercicio de la equidad a travs del enfoque del contrato social en el proyecto de Rawls se
adapta para identificar slo las instituciones justas, en lugar de centrarse en las sociedades
justas que pueden apoyarse tanto en instituciones efectivas como en caractersticas reales de
comportamiento. Samuel Freeman ha escrito sobre la estrategia de la justicia como equidad:

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Rawls utiliza la idea de un hipottico contrato social para abogar por principios de justicia. Estos principios se
aplican en primera instancia para decidir sobre la justicia de las instituciones que constituyen la estructura
bsica de la sociedad. Los individuos y sus actos son justos en la medida de que se ajusten a las exigencias de las
instituciones La forma en que estas instituciones se especifican y se integran en un sistema social afecta
profundamente los caracteres, deseos y planes de las personas, as como sus prospectos para el futuro y la clase de
personas que aspiran ser. Debido a los profundos efectos de estas instituciones en la clase de personas que somos,
Rawls dice que la estructura bsica de la sociedad es el tema primario de la justicia.
Se destacan dos cuestiones concretas:
En primer lugar, la justicia como nyaya7 no puede descuidar las realizaciones sociales efectivas
que pueden surgir de cualquier eleccin de instituciones, dadas otras caractersticas sociales. Lo
que realmente le sucede a la gente no puede dejar de ser una de las preocupaciones centrales de
una teora de la justicia en la perspectiva alternativa de nyaya.
En segundo lugar, an si se acepta que la eleccin de instituciones sociales bsicas a travs de
un acuerdo unnime producira una cierta identificacin del comportamiento razonable o la
conducta justa, cmo funcionaran las instituciones escogidas en un mundo en el cual el
comportamiento real de cada quien puede o no estar del todo conforme con el
comportamiento razonable identificado. La eleccin unnime de los principios de justicia sirve
de base suficiente, segn Rawls para constituir una concepcin poltica de la justicia aceptada
por todos, pero dicha aceptacin estar an muy lejos del patrn real de conducta que surja de
una sociedad real con tales instituciones.
El caso es que si la justicia de lo que sucede en una sociedad depende de una combinacin de
caractersticas de las instituciones y del comportamiento real, junto con tras influencias sociales
se puede identificar justas instituciones para una sociedad sin que ello dependa de la
conducta efectiva?. La mera aceptacin de algunos principios para formar la correcta
concepcin poltica de la justicia no resuelve el caso si la teora de la justicia buscada debe
7

Amartya Sen en la introduccin de su obra que en snscrito hay dos palabras diferentes empleadas para
referirse a la justicia: niti y nyaya. La primera de las palabras citadas significa idoneidad de las instituciones
y correccin del comportamiento; frente a ella, la palabra nyaya indica un concepto comprehensivo
(inclusiva) de la justicia realizada. Por ello, las instituciones, las reglas y la organizacin, a pesar de su
importancia sern evaluadas en la perspectiva ms amplia e inclusiva del nyaya, que est ligada al mundo que
realmente surge.

55

tener algn tipo de aplicabilidad en la orientacin de la eleccin de instituciones en sociedades


reales.
Alternativas al enfoque contractualista
La justicia como equidad, como teora, est situada por Rawls en un razonamiento
contractualista y l describe su teora como un intento de generalizar y llevar a un mayor grado
de abstraccin la teora tradicional del contrato social tal como est representada por Locke,
Rousseau y Kant.
Rawls compara su modo de razonar, que produce un contrato social, con la tradicin
utilitarista, descuidando la exploracin de otros enfoques que no son ni contractualistas ni
utilitaristas.
Sen seala que se debe examinar los aspectos en los cuales el razonamiento de Adam Smith del
espectador imparcial permite reconocer las posibilidades que no caben con facilidad en el
enfoque del trato social, a saber:
1. abordar la evaluacin comparativa en lugar de reducirse a la mera identificacin de una
solucin trascendental,
2. tomar nota de las realizaciones sociales y no slo de las exigencias de las instituciones y
reglas,
3. permitir la evaluacin social incompleta, pero tambin ofrecer la orientacin en
importantes problemas de justicia social, como la urgencia de superar casos manifiestos
de injusticia y,
4. reconocer voces ms all de la partencia al grupo contractualista, para registrar sus
intereses o evitar el parroquianismo.
La relevancia de las perspectivas globales
Sen estima que el empleo del contrato social a la manera de Rawls, limita la implicacin de los
participantes en la bsqueda de la justicia a los miembros de una comunidad. Existe la
sensacin de que faltara un gigantesco contrato social global. La posibilidad de proceder a
travs de la secuencia rawlsiana para establecer instituciones para la sociedad global, como un
gobierno mundial, es muy problemtica, y genera escepticismo.
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Sin embargo, sin considerar las fronteras nacionales, el mundo no puede mantenerse al margen
en la evaluacin de la justicia en un pas por las siguientes razones:
1. Lo que sucede en un pas y la forma como operan sus instituciones no pueden dejar de
producir efectos en otros pases. Por ejemplo, en caso de terrorismo,
2. Cada pas puede tener creencias parroquiales que claman por ms escrutinio global,
porque puede ampliar la clase de cuestiones consideradas en dicho escrutinio y porque
las presunciones de hecho que subyacen en los juicios ticos y polticos concretos
pueden cuestionarse con la ayuda de experiencias de otros pases.
15. Justicia y Justitium
En la teora de Rawls sobre la justicia como equidad, la idea de equidad se refiere a personas
(como ser equitativo entre ellas), mientras que los principios rawlsianos de justicia se aplican a
la eleccin de instituciones (cmo identificar justas instituciones). Lo primero lleva a lo
segundo segn el anlisis de Rawls y se trata de conceptos distintos en el razonamiento de ste.
Pero cun fundamental es la distincin entre equidad y justicia, que es claramente
indispensable para la teora de la justicia como equidad?. Sen seala que Isaiah Berlin le dijo
que la justicia como equidad difcilmente puede ser una idea fundamental ya que algunos de los
principales idiomas del mundo no tiene siquiera palabras distintas para tales conceptos; a lo
que Rawls respondi que la existencia efectiva de palabras especializadas bien distinguidas tena
poca significacin, mientras que la gente pueda distinguir los conceptos y pueda articular el
contraste usando las palabras necesarias.
Las contribuciones principales de John Rawls a las ideas de equidad y justicia resultan
relevantes; sin embargo, hay otras ideas en su teora de la justicia que exigen escrutinio crtico
y reformulacin.
16. Instituciones y Personas
Wittgenstein y muchos pensadores a lo largo del tiempo se han pronunciado acerca de que la
bondad se encuentra vinculada con la sagacidad. Ashoka, el emperador de la India en el siglo
III antes de Cristo, coment tambin esta conexin, clamaba contra la intolerancia y contra la
falta de entendimiento, manifestando que sta mxima de conducta deba aplicarse incluso con
las sectas sociales o religiosas a las que no perteneca una persona, dado que las sectas de otras

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personas merecan reverencia por una u otra razn, siendo que una conducta intolerante no
generaba confianza en la magnanimidad de la propia tradicin que uno trata de promover.
Esta clase de conducta, en consecuencia, no sera ni buena ni sensata. Para Ashoka la justicia
social se lograba a travs del bienestar y la libertad del pueblo, pero ello no slo era labor del
Estado sino que adems era necesario el buen comportamiento voluntario de los ciudadanos.
Para ello la gente deba ser persuadida de ser ms reflexiva y de que la mala conducta genera
consecuencias funestas para todos. Por el contrario, Kautilya, principal consejero del
emperador Chandragupta (abuelo de Ashoka), crea muy poco en la capacidad de la gente de
hacer el bien de manera voluntaria. La gente, manifiesta, deba ser conducida hacia un buen
comportamiento mediante incentivos materiales o castigos cuando fuere necesario. En su
concepcin las instituciones sociales, incluidas las restricciones y prohibiciones, eran factores
clave de la buena conducta y control del comportamiento licencioso. Ashoka sobreestim lo
que se poda hacer slo a travs de la reforma del comportamiento y de la tica social. Ambas
perspectivas son incompletas , pero de ambas se puede analizar los medios y mtodos de
fomento de la justicia en la sociedad.
17. La Naturaleza Contingente de la Eleccin Institucional
Las instituciones y los patrones de conducta en la bsqueda de justicia para la sociedad son
relevantes para la evaluacin de las ideas de gobierno del pasado como su aplicacin para la
economa y filosofa actual. Rawls usa los mismos principios de justicia para establecer
instituciones bsicas en distintas sociedades toda vez que no identifica instituciones particulares
sino reglas que gobiernan la eleccin de instituciones reales. El segundo principio de la justicia
segn Rawls establece que las desigualdades sociales y econmicas deben estar vinculadas a
cargos y puestos abiertos a todos en condiciones de justa igualdad de oportunidades y deben
producir el mayor beneficio a los miembros menos aventajados de la sociedad. De esta regla
se deriva que se podra conceder un papel ms activo a las caractersticas del comportamiento
para determinar la adecuada eleccin de instituciones. Para la eleccin de instituciones se tiene
que ver cmo los diferentes arreglos institucionales potenciales concordaran e interactuaran
con las normas de conducta media en la sociedad.
18. La Restriccin de la Conducta a Travs del Razonamiento Contractualista

58

Una segunda cuestin relevante en la discusin sobre la relacin entre el comportamiento real
y la eleccin de instituciones alude a la presuncin de Rawls de que una vez alcanzado el
contrato social la gente abandonara la bsqueda de su propio inters y en su lugar seguira las
reglas de conducta necesarias para el funcionamiento del contrato social. El comportamiento
razonable de Rawls se extiende a la conducta que puede presumirse cuando las instituciones
escogidas quedan establecidas. Rawls simplifica la eleccin de instituciones pues dice qu
esperar del comportamiento de los individuos una vez establecidas las instituciones. Existe
una similitud entre las presunciones de Rawls sobre la conducta razonable tras los supuestos
acuerdos y la visin de Ashoka de una sociedad dirigida por el comportamiento justo, siendo
que en la perspectiva de Rawls se tiene un cuadro ms completo de cmo se espera que las
cosas funcionen en un mundo que se puede alcanzar a travs del doble papel

de las

instituciones y de comportamiento. De esta manera, Rawls plantea su visin trascendental de


las instituciones y los comportamientos con fuerza y claridad. Una lectura realista de las
normas de conducta resulta importante para la eleccin de las instituciones y la bsqueda de
la justicia. Exigir del comportamiento actual ms de lo que cabra esperar no es una buena
manera de promover la causa de la justicia.
19. El Poder y la Necesidad de Contrarrestarlo
John Kenneth Galbraith argumentaba a favor de la importancia de instituciones sociales que
pudieran ejercer poder de control unas sobre otras. Su relevancia se plantea en el libro
American Capitalism, en 1952 en el cual se establece tambin cmo el xito de la sociedad
estadounidense depende en gran medida de mltiples instituciones que frenan y controlan la
dominacin que podra ejercer una sola institucin. El anlisis que efecta permite apreciar lo
que ha ido mal en aos recientes en Estados Unidos, con un poder ejecutivo que trata de
ejercer ms poder sin control . El origen de los fracasos de la Unin Sovitica se encuentra en
la ausencia de poderes de control o contrapoderes en la estructura institucional sovitica, esto
es, ausencia de democracia.
20. Las Instituciones como Fundamentos
La eleccin de instituciones es un elemento central en cualquier descripcin de la justicia. Se
deben buscar instituciones que promuevan la justicia, en lugar de tratar a las instituciones
como manifestaciones directas de la justicia, lo cual reflejara un cierto fundamentalismo

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institucional. La perspectiva de niti, basada en el esquema, se interpreta con frecuencia de


modo que la presencia de instituciones adecuadas satisface las exigencias de la justicia. La ms
amplia perspectiva de nyaya establece la necesidad de examinar las realizaciones sociales que
se generan a travs de esa base institucional. Hay una larga tradicin en el anlisis econmico y
social para identificar la realizacin de la justicia con la correcta estructura institucional.
Ninguna de las grandes frmulas institucionales ( mercados libres, medios de produccin
socializados, planificacin central) produce los resultados esperados siendo que su xito real
depende de varias circunstancias sociales, econmicas, polticas y culturales. El
fundamentalismo institucional evita el examen crtico

de las consecuencias reales de las

instituciones. No hay ninguna historia de la justicia posterior

al establecimiento de las

instituciones justas. Sin embargo, las instituciones son medios para lograr avances sociales
aceptables o excelentes.
David Gauthier se apoya en acuerdos entre diferentes partidos bajo la forma de convenios
sobre arreglos institucionales, lo cual supones nos llevar a la justicia social. Las instituciones
tiene una prioridad aplastante inmune a las consecuencias generadas por las instituciones
acordadas. Gauthier confa en la economa de mercado, en que una vez establecidas las
instituciones correctas libera a las partes de la constante restriccin de la moralidad. Hay
muchos filsofos tentados en esa direccin. Es atractivo asumir que las instituciones
inviolables al ser elegidas mediante un acuerdo justo, con independencia de lo que las
instituciones consigan en realidad.
Hay teoras que no parecen fundamentalistas como la teora de Gauthier, pero que comparten
la prioridad de las instituciones escogidas sobre los resultados y realizaciones. Robert Nozick,
por ejemplo, aboga por la necesidad de garantizar las libertades individuales, convirtiendo las
instituciones para asegurar estos derechos como requisitos esenciales para una sociedad justa.
Se deja las cosas en manos de las instituciones antes de proponer

una revisin de los

resultados obtenidos por ellas. Cuando las instituciones justas generan resultados terribles
para la sociedad, Nozick hace una excepcin ante el horror moral catastrfico:
Los requisitos institucionales pueden ser omitidos en casos extremos. Para John Rawls al
definir sus principios de justicia en trminos institucionales se inclina por una visin

60

institucional pura de la justicia. En contraste con estos enfoques institucionales, hay teoras de
la justicia que toman en cuenta los estados sociales efectivos para evaluar si los sistemas son
justos. Este punto de vista es adoptado por el utilitarismo, an cuando toma en cuenta slo las
utilidades generadas ignorando todo lo dems. Asimismo, adoptan esta visin la teora de la
eleccin social asumido por Kenneth Arroz, en consonancia con Condorcet y Adam Smith.
En una perspectiva incluyente de nyaya no se puede confiar la tarea de la justicia a un niti de
instituciones y reglas sociales, sin efectuar una evaluacin social posterior, lo cual es una parte
ineludible de la bsqueda de la justicia.
21. Imparcialidad y Objetividad
Seala en este captulo, que Burke fue un liberal, aunque su posicin frente a la revolucin
francesa fue conservadora. En su libro Reflexiones sobre la Revolucin en Francia efecta una
evaluacin sobre dicha revolucin, lo condujo a formular los manifiestos de su moderna
filosofa conservadora8. Burke estaba en contra del trastorno causado por el nuevo dominio
britnico en la India y tambin contra la revuelta en Francia 9. En el pensamiento clasificatorio

Las reflexiones sobre la Revolucin Francesa aparecieron en 1790, alcanzando once ediciones en un ao. El
xito de la obra fue tan clamoroso que recibi felicitaciones incluso de algunos monarcas europeos, y en seis
aos se distribuyeron 30.000 ejemplares, cifra elevadsima para su poca. Las Reflexiones no son de ningn
modo un relato histrico de los acontecimientos ocurridos en Francia desde tal o cual momento hasta la fecha
en que fueron escritas, ni un estudio de su origen o desarrollo. Es un tratado contrarevolucionario, cuyo
aparente motivo inicial lo constituye un sermn del doctor Richard Price, sacerdote no conformista, en el que
en noviembre de 1789 hizo grandes elogios de la revolucin francesa. Burke en su libro contrasta los derechos
hereditarios y concretos en los que se basa la constitucin inglesa con los derechos del hombre de los
revolucionarios franceses, inconsistentes, segn l, para una sociedad organizada, y los cuales conducen al
infortunio y al desastre. Estudia el estado de la iglesia, la monarqua y la nobleza en Francia -con constantes
alusiones a Inglaterra- y discute el derecho que la Asamblea Nacional francesa tiene a legislar y critica su
labor en las esferas legislativa, ejecutiva, judicial, militar y financiera. La conclusin general de Burke es que
no tenan que haberse destruido las instituciones defectuosas del antiguo rgimen, sino que deban haberse
reformado, es decir, restaurado. Este argumento tan sencillo sirvi de molde para que Burke vertiera en l
todo un mundo de conocimientos sobre filosofa poltica y toda una vida de experiencias en el difcil arte de
gobernar. En las Reflexiones, por consiguiente, se encuentra un sistema completo y orgnico de su teora
poltica -bsicamente conservadora y con tendencias restauradoras y reformadoras- que descansan en una
firme concepcin del mundo y un profundo conocimiento de los hombres, que posee un sentido muy preciso
de lo verdaderamente constructivo y tiene una gran experiencia de las dificultades con que tropieza todo
sistema verdaderamente creador. BURKE, Edmund - Reflexiones sobre la Revolucin Francesa- 1989 de la
revisin espaola realizada por Esteban Pujals. Ediciones Rialp S.A. PAG. 25. Versin online del libro
disponible
en:
http://books.google.com/books?id=qO1ElSYQyzgC&printsec=frontcover&hl=es#v=onepage&q&f=false
9
Eminentemente prctico, a pesar de su apasionado idealismo, Burke desconfi desde el primer momento de
los principios ticos y de la habilidad administrativa de los nuevos dirigentes franceses as como de su
capacidad para orientar las fuerzas que con tanta facilidad haban desatado. Burke, que tena un sentido
patriarcal y tico de la poltica, no crea que con los procedimientos de que se servan los revolucionarios se
pudiera lograr un buen gobierno. Desde un punto de vista moral, los mtodos revolucionarios eran tan

61

moderno, el primero puede estar a la izquierda, mientras que el segundo sera colocado en la
derecha, pero ambos encajan perfectamente desde el punto de vista de los principios de Burke
y se unen de manera especial. Por el contrario, con la guerra de la independencia en Estados
Unidos, Burke no era conservador ya que apoyaba dicho levantamiento. Refiere que es errneo
intentar comprender desde un solo punto de vista las posiciones que adopta Burke, esto es,
desde el conservadurismo, dado que es una persona de mente amplia, interesado en muchos
temas separados entre s, adems que se aplica a un conjunto de diferentes razones para la
justicia que ataen a cualquier evento individual. Incluso en el caso de la revolucin americana,
haba un rasgo fuertemente conservador en Estados Unidos que Burke apoyaba, lo que motiv
que Mary Wollstonecraft planteara algunas preguntas muy agudas a Burke poco despus de su
discurso contra la revolucin francesa en el Parlamento britnico. En su libro al cual dio forma
de extensa carta, cuestion la posicin de Burke sobre la revolucin francesa y americana. Ella
refiere de lo inadecuada que resultaba una defensa de la libertad que separaba a ciertas
personas cuya libertad e independencia deban ser protegidas, pero permita la injusticia que
padecan otras personas, esto es, los esclavos, sobre lo cual Burke no se pronunci, y que fue
abolida con la guerra civil en la dcada de 1860. El propio Abraham Lincoln inicialmente no
haba planteado derechos polticos y sociales para los esclavos, tan solo algunas garantas como
la vida, la libertad y los frutos del trabajo, casi 70 aos despus del sealamiento de Mary
Wollstonecraft sobre las contradicciones en la retrica de la libertad en Estados Unidos, y es
que no es sostenible la defensa de la libertad de los seres humanos, que separa a algunas
personas cuyas libertades importan, de otras que no. Luego de ello, public su segundo tratado
de derechos humanos vindicacin de los derechos de la mujer, sealando en uno de sus temas que no
es posible defender los derechos del hombre sin defender los derechos de la mujer, y es que la
justicia, por su propia naturaleza, ha de tener un alcance universal, por lo que no puede
aplicarse a unos y a otros no.
22. Imparcialidad, Comprensin Y Objetividad

arbitrarios como los despticos, y probablemente no ms ventajosos desde el punto de vista econmico. Lo
que se deba definitivamente comprender es que pusirase en una nacin el sistema de gobierno que se
quisiera, la parte ms importante del mismo no dependera fundamentalmente de los programas, ni de los
decretos, sino de la autoridad y de la buena administracin ejercida a travs de la prudencia y de la honradez
de los miembros componentes del Estado. Idem, pag. 26

62

En este apartado, sostiene el autor que la filosofa poltica y moral contempornea ha seguido
de manera general la orientacin de Mary Wollstonecraft y juega esa posibilidad al exigir que se
vea a todo individuo como poltica y moralmente relevante. Incluso si, por alguna razn uno
termina concentrndose en las libertades de un grupo de personas, tiene que existir algn tipo
de indicador que site estos estrechos ejercicios dentro de un marco ms amplio y ms
comprensivo que tenga en cuenta a todos. Tal propuesta es parte integral de la imparcialidad,
cuyo lugar en la tica en general y la teora de la justicia en particular se ha visto antes.
Rescata el pensamiento de Kant cuando formula la exigencia de universalidad a travs de su
imperativo categrico: Actua de tal manera que la mxima de tu voluntad pueda ser en todo momento
principio de una ley universal. As, Sidgwick seal en su libro The Methods of Ethics: Que lo
que sea justo para m sea justo para todas las personas en circunstancias similares, segn la frmula con la cual
acept la mxima kantiana, me ha parecido ciertamente fundamental, ciertamente verdadero y no sin
importancia prctica10.
Agrega que la imparcialidad de la evaluacin puede ofrecer una idea comprensible y plausible
de la objetividad en la filosofa poltica y moral. El lenguaje de la justicia y la injusticia refleja la
comprensin y la comunicacin compartidas sobre el contenido de los enunciados y las tesis
de este tipo, incluso si la naturaleza sustancial de las tesis puede disputarse despus de haber
sido comprendida. Asimismo seala dos cuestiones de no subjetividad: una de comprensin y

10

Los mtodos de la tica define tres mtodos bsicos de la tica: 1) el hedonismo egosta, 2) el
intuicionismo, y 3) el hedonismo universalista. El anlisis de estos mtodos trata de determinar hasta qu
punto son compatibles o incompatibles. Sidgwick describe cmo cada mtodo puede proporcionar su propia
definicin de la meta ltima de la conducta tica. Para el hedonismo egosta, la felicidad privada de cada
individuo puede ser el bien supremo. Para el intuicionismo, la virtud moral o de la perfeccin puede ser el
bien supremo. Para el hedonismo universalista, la felicidad general de todos los individuos puede ser el bien
supremo. Sidgwick describe cmo cada uno de estos mtodos se pueden definir los principios racionales de la
conducta y la forma en que cada uno puede interpretar de manera diferente el deber moral. El concepto
kantiano de la libre voluntad tambin es criticado por Sidgwick por no distinguir entre la libertad y la
racionalidad. Para Kant, la libertad moral de un individuo depende del grado en que el individuo es capaz de
actuar racionalmente. Si una persona acta racionalmente, entonces actuar de acuerdo con el imperativo
categrico, y la mxima de cada una de sus acciones ser capaz de convertirse en una ley universal de la
moralidad. Sin embargo, Sidgwick sostiene que la libertad moral es la libertad de elegir entre el bien y el mal
y que puede ser la libertad de actuar racional o irracionalmente. Por lo tanto, puede haber confusin sobre lo
que constituye la "verdadera" libertad. Interpretacin de Kant de la libre voluntad es ambigua en sus
conclusiones acerca de si "racional" la libertad es el mismo que, o diferente de la "moral" la libertad, y esta
ambigedad tambin est presente en el concepto kantiano de la autonoma y la heteronoma de la voluntad.
Traduccin de: http://www.angelfire.com/md2/timewarp/sidgwick.html

63

comunicacin sobre una base objetiva (de tal manera que las creencias y expresiones de cada
persona no sean ineludiblemente confinadas a una cierta subjetividad personal que los otros no
sean capaces de penetrar), y la otra de aceptabilidad objetiva (de tal suerte que las personas
puedan participar en debates sobre la correccin de las tesis formuladas por diferentes
personas). Refiere que conforme a los pensamientos de Wollstonecraf y Sidgwick sobre la
verdad de la universalidad y la imparcialidad, implican cuestiones de comprensin interpersonal
y de veracidad general, ya que se refieren a la idea de objetividad en distintas formas.
23. Embrollos, Lenguaje y Comunicacin
Sostiene el autor que el lenguaje refleja la variedad de preocupaciones sobre las cuales versan
nuestras evaluaciones ticas. Hay all varios embrollos de hechos y valores, existiendo
conforme al criterio de Vivian Walsh hasta tres enredos: de hecho, convencin y valor 11 .
Gramsci pona mucho nfasis en destacar el papel del leguaje ordinario en la filosofa, y l
vinculaba la importancia de esta cuestin epistemolgica con sus preocupaciones sociales y
polticas. En un ensayo sobre el estudio de la filosofa, Gramsci discute unos puntos
preliminares de referencia que incluyen la tesis de que es esencial destruir el extendido
perjuicio que la filosofa es extraa y difcil tan slo porque es actividad intelectual especfica de
una categora particular de especialistas o de filsofos profesionales y sistemticos, sino que
mas bien, deba mostrar primero que todos los hombres son filsofos al definir los lmites y
las caractersticas de la filosofa espontnea que es propia de todos, refirindose al leguaje como
una totalidad de nociones y conceptos determinados, y no solo de palabras gramaticalmente
vacas.
24. Razonamiento Pblico Y Objetividad
El conformismo es necesario en algn grado para hacer posible la comprensin en cualquier
campo, incluido el de los pronunciamientos ticos, sin embargo est la cuestin adicional de la
aceptacin o el rechazo de una tesis ya comprendida. Refiere que Gramsci quera formular y
discutir ideas que son significativamente nuevas pero que sin embargo se entendieran con
facilidad desde el punto de vista de las reglas de expresin. Ello rescata como trascendental
para el propsito de su libro, pues lo que se encuentra en escrutinio al examinar la correccin
11

Al respecto, puede consultarse en la Primera Parte, Capitulo 3 sobre Hecho y Valor en el Mundo de
Amartya Sen a PUTNAM, Hilary El Desplome de la Dicotoma hecho-valor y otros ensayos Editorial
Paidos. Buenos Aires 2004.

64

de una propuesta tica, es el razonamiento en el cual est basado esta tesis y la aceptabilidad de
esa forma de razonar, y es que la cuestin de la objetividad est implicada de manera esencial
en dicho ejercicio.
Las exigencias de la objetividad tica, se relacionan en forma estrecha con la habilidad de
enfrentarse al razonamiento pblico abierto, y ste a su vez, tiene conexiones cercanas con la
naturaleza imparcial de las posiciones propuestas y los argumentos a su favor. As, la crtica de
Mary Wollstonecraft a Edmund Burke implica primero, establecer que Burke apoya el
sostenimiento de la esclavitud sobre una fundamentacin eterna a travs de su defensa del reclamo
americano de independencia sin cualificacin alguna. Ello lleva a Wollstonecraft a denunciar la
posicin general de Brue debido a su carcter excluyente, que atenta contra la imparcialidad y
la objetividad. La necesidad de la objetividad para la comunicacin y para el lenguaje del
razonamiento pblico est seguida por los requerimientos ms especficos de la objetividad en
la evaluacin tica, que incorpora exigencias de imparcialidad. Seala el autor que la objetividad,
en cada uno de estos dos sentidos, tiene un papel en ese ejercicio de razonamiento pblico y los papeles estn
interrelacionados pero no son exactamente iguales12.
25. Diferentes Dominios de Imparcialidad
Sostiene el autor que existe una distincin bsica entre dos maneras muy diferentes de invocar
la imparcialidad, a las cuales decide llamar imparcialidad abierta e imparcialidad cerrada. En la
imparcialidad cerrada refiere que el procedimiento para hacer juicios imparciales, invoca slo a
los miembros de una sociedad o nacin determinada (o lo que Rawls llama un pueblo dado)
para quien se hacen los juicios. El mtodo rawlsiano de la justicia como equidad utiliza el
artificio de la posicin original, y un contrato social basado en ella, entre los ciudadanos de una
comunidad determinada.
En contraste, en el caso de la imparcialidad abierta, el procedimiento para hacer evaluaciones
imparciales puede invocar juicios fuera del grupo focal para evitar el prejuicio parroquial.
Refiere el autor, que en la famosa figura del espectador imparcial de Adam Smith, el
requerimiento de imparcialidad requiere, como se explica en la Teora de los sentimientos morales, la
12

SEN, Amartya La Idea de la Justicia Editorial Taurus 2010. Traduccin Hernando Valencia Villa, pg,
151.

65

invocacin de juicios desinteresados de cualquier espectador justo e imparcial que no


necesariamente pertenezca al grupo focal.

66

SEGUNDA PARTE
FORMAS DE RAZONAMIENTO
1. Posicin, relevancia e ilusin. 2. Posicionalidad de observacin y conocimiento. 3. La
iluminacin y la ilusin de la posicionalidad. 4. Ilusiones objetivas y objetivismo posicional.
5. Salud, morbilidad y variaciones posicionales. 6. Discriminacin de gnero e ilusiones
posicionales. 7. La posicionalidad y la teora de la justicia. 8. Superar las limitaciones
posicionales. 9. Quin es nuestro vecino?. 10. La racionalidad y las otras personas. 11. Las
decisiones racionales y la eleccin real. 12. La eleccin racional versus la llamada Teora de la
Eleccin Racional. 13. El estrechamiento de la economa prevaleciente. 14. Inters propio,
simpata y compromiso. 15. Compromisos y objetivos.
16. La pluralidad de razones
imparciales. 17. Lo que otros no pueden objetar razonablemente. 18. La pluralidad de la no
Rechazabilidad.
19. Los beneficios mutuos de la cooperacin.
20. El razonamiento
contractualista y su alcance. 21. El poder y sus obligaciones. 22. Realizaciones, consecuencias
y accin. 23. Los argumentos de Arjuna. 24. Efectos comprehensivos y de culminacin. 25.
Consecuencias y realizaciones. 26. Realizaciones y capacidad de accin.

67

FORMAS DE RAZONAMIENTO
1. Posicin, Relevancia e Ilusin
Intercambiar lugares ha sido una forma de ver las cosas ocultas en el mundo. La necesidad de
trascender las limitaciones de nuestras perspectivas posicionales es importante en filosofa poltica
y moral y en teora del derecho.
2. Posicionalidad de Observacin y Conocimiento
Trascender lo que podra denominarse el confinamiento posicional es muy importante tambin
en la epistemologa. Sin embargo, hay un problema de observabilidad y con frecuencia una
barrera a la comprensin de lo que sucede desde la limitada perspectiva de lo que observamos. Lo
que podemos ver no es independiente de donde estamos en relacin a lo que tratamos de ver. Ello
puede influir en nuestras creencias, entendimiento y decisiones.
La variacin posicional de las observaciones es una cuestin fundamental. Hemos odo afirmar
El sol y la luna parecen similares en tamao. La observacin no es independiente de la posicin
y visto desde otra posicin se puede apreciar la diferencia de tamaos. Ello no significa que haya
falta de objetividad en la primera aseveracin, pues otra persona en la misma posicin del
observador tambin percibir que parecen del mismo tamao sol y luna. En estos casos, no se
hace una referencia posicional, pero s podra hacerse de manera que se dijera: desde aqu en la
Tierra, el Sol y la Luna parecen similares en tamao. Tambin podran ubicarse en otra posicin
los observadores en la Tierra y podran decir: Desde la Tierra podemos decir; Desde la Luna, el
Sol y la Luna no pareceran similares en tamao.
3. La Iluminacin y la Ilusin de la Posicionalidad
La dependencia posicional de los resultados de la observacin puede tanto iluminar (responder a
la pregunta: cun grande parece un objeto desde aqu?) como confundir (al responder otras
cuestiones habitualmente asociadas al tamao, como cun grande es de hecho este objeto desde
el punto de vista de su masa corporal?). Los dos aspectos de la variabilidad posicional responden a
cuestiones distintas, mas ninguno es enteramente subjetivo.

68

Thomas Nagel caracteriza la objetividad en su libro The view from nowhere de la siguiente
manera: Una opinin o forma de pensamiento es ms objetiva que otra si depende menos de los
aspectos especficos de la constitucin y la posicin del individuo en el mundo, o del carcter del
tipo particular de criatura que es.
Las observaciones posicionales pueden desorientar si no consideramos la variabilidad posicional
de las observaciones y tratamos de hacer las correcciones. La objetividad posicional trata de la
objetividad de lo que puede observarse desde una posicin especfica.
Las variaciones posicionales en las observaciones difcilmente pueden atribuirse a la subjetividad,
como algunos estaran tentados de hacer. Desde el punto de vista de criterios corrientes de
subjetividad, no existe razn particular para considerar que el Sol y la Luna parecen de similar
tamao tenga su fuente en la mente o sea perteneciente o peculiar de un sujeto individual o de
sus operaciones mentales (Diccionario Oxford de la Lengua Inglesa).
Una observacin no es necesariamente una declaracin sobre el funcionamiento especial de la
mente de cualquiera, Identifica un fenmeno con cualidades fsicas, con independencia de la
mente de cualquiera. La objetividad posicional puede ser efectivamente el entendimiento adecuado
de la objetividad, segn el ejercicio en que estemos.
4. Ilusiones Objetivas y Objetivismo Posicional
El dominio de las perspectivas posicionales pueden hacer que para la gente resulte muy difcil
trascender sus visiones posicionalmente limitadas. Existen, por ejemplo,

sociedades en que

tradicionalmente se ha visto a la mujer como limitada para la actividad cientfica. En estos espacios
se necesitar una considerable independencia mental para interpretar las cosas de manera
diferente. Debe verse que hay sociedades en que las mujeres no tienen posibilidades o estmulos
de desarrollar capacidades para la ciencia. La escasa cantidad de cientficas puede obstaculizar que
se entienda que las mujeres pueden ser competentes en las ciencias.
La necesidad de ir ms all de la posicionalidad de las observaciones locales como las explicadas
suele ser muy fuerte. Sin embargo, hay sociedades donde hay grandes cientficas por tener mayor
estmulo y oportunidad. El argumento alude aqu a la imparcialidad abierta, invocando ideas

69

como el recurso metodolgico del espectador imparcial de Adam Smith, que busca perspectivas de
lejos y de cerca.
En cambio cuando las creencias locales son difciles de superar, hay tal iniquidad que las mujeres
son inducidas a creer en una supuesta incapacidad, basndose en una apariencia de vista, que
procede de una defectuosa lectura de las observaciones locales.
La importante nocin de ilusin objetiva (empleada en la filosofa marxista) puede interpretarse
desde el punto de vista de la objetividad posicional. As interpretada, una ilusin objetiva es una
creencia posicionalmente objetiva que resulta equivocada desde el, punto de vista del escrutinio
transposicional. El concepto de ilusin objetiva invoca la idea de una creencia posicionalmente
objetiva cuanto el diagnstico transposicional de que dicha creencia es equivocada.
5. Salud, Morbilidad y Variaciones Posicionales
La idea de ilusin objetiva fue empleada por Marx en el contexto del anlisis de clase y lo llev a la
investigacin de lo que l llam falsa conciencia. Un tipo muy distinto de ejemplo se refiere a la
autopercepcin de la morbilidad. En la India, el Estado de Kerala tiene una alta expectativa de
vida en el momento del nacimiento, pero en las tasas de morbilidad autopercibida, este Estado
presenta tambin las mayores cifras. Por otro lado, en Estados como Bihar y Uttar Pradesh son
muy bajas las expectativas de vida y muy alta la mortalidad por edades y con tasas muy bajas de
morbilidad autopercibida. El cuadro de tasa de morbilidad relativa, resultante de la auto evaluacin
tienen que considerarse como error o al menor muy problemtico.
Por qu existe un patrn tan sistemtico de disonancia entre las tasas de mortalidad y las tasas de
morbilidad autopercibida? El concepto de ilusin objetiva es til sobre este punto. La poblacin
de Kerala tiene una tasa alta en alfabetizacin que el resto de la India y cuenta con mayor servicio
de salud pblica. Luego, hay una mejor conciencia del problema de salud. Las mismas ideas y
acciones que ayudan a reducir la morbilidad y la mortalidad en Kerala tambin tienen el efecto de
incrementar la consciencia sobre las enfermedades.
En cambio, en Bihar y Uttar Pradesh, con menor alfabetizacin y educacin y servicios de salud
pblica, tienen menor discernimiento sobre enfermedades, lo que causa que las condiciones de

70

salud y las expectativas de vida sean peores aqu y que la conciencia sobre la morbilidad sea ms
limitada que en Kerala.
La ilusin de la baja morbilidad en los estados socialmente ms atrasados de la India tiene una
base objetiva, posicionalmente objetiva para una poblacin con una educacin formal y
experiencia mdica limitada. La posibilidad y la frecuencia de este tipo de ilusin objetiva tienen
implicaciones de largo alcance en la forma en que las organizaciones nacionales e internacionales
presentan hoy las estadsticas mdicas y sanitarias de carcter comparativo. Los datos comparados
sobre denuncia de enfermedades y demanda de atencin mdica exigen un escrutinio crtico que
tome nota de las perspectivas posicionales.
6. Discriminacin de Gnero e Ilusiones Posicionales
Veamos el caso referido a la disonancia entre el ordenamiento de la morbilidad percibida y el de
mortalidad observada entre hombres y mujeres. Las mujeres suelen tener ms desventajas en
trminos de supervivencia que los hombres en la India. La tasa de morbilidad de las mujeres es
ms alta que la de los varones. De todos los grupos de edad hasta los 35 o 40 aos, en contra de
lo que se esperara desde el punto de vista biolgico, dada la evidencia mdica sobre tasas de
mortalidad femenina por edades, que son menores en las mujeres que en los hombres cuando
reciben cuidados iguales.
A pesar de la relativa desventaja en las tasas de mortalidad, las tasas de morbilidad autopercibida
de las mujeres indias no son con frecuencia ms altas que las de los hombres. Ello parece guardar
relacin con la carencia de educacin en las mujeres y la tendencia social de ver la disparidad de
gnero de manera normal. Es notable observar que mientras el tema de las carencias de las
mujeres se ha politizado, los prejuicios en la percepcin de tales carencias se han hecho menos
comunes. Un mejor entendimiento de la naturaleza del problema y de las ilusiones acerca de la
salud femenina ha contribuido a la reduccin del sesgo de gnero en la mortalidad.
7. La Posicionalidad y la Teora de la Justicia
Este asunto es importante para la formulacin de una teora de justicia, especficamente para la
exploracin de una teora que de un papel especial al razonamiento pblico en la comprensin de
la exigencia de justicia. Si la poderosa influencia de la posicionalidad es negativo para el

71

entendimiento social, el tema demanda mayor atencin para apreciar las dificultades que se tienen
que afrontar en la evaluacin de la justicia e injusticia.
El papel de la posicionalidad puede ser crucial en la interpretacin de ilusiones sistemticas
persistentes que pueden influir y distorsionar el entendimiento social y la evaluacin de asuntos
pblicos. Las ilusiones asociadas con una objetividad posicional pueden ser muy difciles de
desalojar, incluso cuando la posicionalidad en cuestin engaa y desinforma en lugar de iluminar.
8. Superar las Limitaciones Posicionales
En la bsqueda de la justicia, las ilusiones pueden imponer barreras que deben superarse a travs
de ampliacin de la base de informacin para las evaluaciones. Puede decirse que nuestro
entendimiento general del mundo es dependiente de las percepciones que tenemos y de los
pensamientos que generamos. Estos ltimos son dependientes de nuestros rganos sensoriales. La
idea de visin depende de la visin de nuestros ojos.
Idntica limitacin se aplica al ordenamiento de nuestro proceso de pensamiento y a la ampliacin
de nuestra capacidad de contemplacin. Nuestro entendimiento del mundo exterior estn tan
anclado en nuestras experiencias y en nuestro pensamiento que la posibilidad de ir ms all puede
ser limitada. Sin embargo, la posicionalidad puede ser total o parcialmente superada, llevndonos a
una visin menos confinada. Podemos buscar grados comparativos y no el objetivo utpico de la
trascendencia.
9. Quin es Nuestro Vecino?
La cuestin del deber con nuestros vecinos tiene un amplio espacio en la historia de las ideas
ticas en el mundo. El Libro de Oracin Comn de la Iglesia Anglicana responde la pregunta
Qu has aprendido de estos mandamientos?, He aprendido dos cosas, mi deber con Dios y mi
deber con mi vecino. Hay una fragilidad profunda en la base intelectual para pensar en la gente
desde un punto de vista de vecindario cerrado.
En el Evangelio de San Lucas, Jess al narrar la historia del buen samaritano se refiere a una
moraleja que contiene un razonado rechazo de la idea del vecindario aislado. Jess no discute aqu
el deber de ayudar a los otros que lo necesiten, vecinos o no, sino que plantea el tema de la

72

definicin del vecino. De hecho Jess quiere subrayar que el deber con los vecinos no est
confinado slo a aquellos que viven al lado. El samaritano al ver al hombre lesionado, vio la
necesidad de ayudar, le brind ayuda y se vincul al necesitado, encontr un nuevo vecindario.
El vecindario que se construye con nuestras relaciones con las personas distantes es algo de suma
relevancia para el entendimiento de la justicia en general y en particular en el mundo
contemporneo. La bsqueda de la imparcialidad abierta se basa en la extensin de las opiniones
humanas. La creciente fuerza de sus conexiones recprocas hace que las fronteras de la justicia se
extiendan an ms. Ninguna teora de la justicia puede ignorar hoy el mundo entero con
excepcin de nuestro propio pas, ni dejar de tener en cuenta nuestro vecindario global.
10. La Racionalidad y las otras Personas
Lo que escribi en 1638 el gran matemtico Pierre de Fermat en un documento que envi a
Descartes fue decisivo para el establecimiento de la disciplina matemtica de la maximizacin y la
minimizacin; lo que no slo sirve a la matemtica y filosofa sino tambin en las ciencias sociales,
especialmente en la economa. El proceso de maximizacin en economa como el resultado de la
eleccin consciente y el ejercicio de la eleccin racional se interpretan como la deliberada
maximizacin de lo que una persona tiene la mejor razn para promover.
Debido a la creencia que el razonamiento tiende a favorecer la maximizacin de lo que queremos
impulsar o buscar, dicha maximizacin se considera central en el comportamiento racional. La
economa emplea el enfoque de la bsqueda extrema en forma muy amplia para predecir la
opcin ms factible, como la maximizacin de la utilidad del consumidor y la minimizacin del
costo del productor. En la economa contempornea, las elecciones reales de la gente se basan en
algn tipo apropiado de maximizacin. La maximizacin tiene un doble uso del comportamiento:
a) como dispositivo de prediccin, b) como criterio de racionalidad (normas que debe seguir la
eleccin para ser considerada racional).
11. Las Decisiones Racionales y La Eleccin Real
Muchos economistas han prestado atencin a las deviaciones sistemticas de la racionalidad en las
opciones reales de la gente. Herbert Simon maneja el argumento denominado racionalidad
limitada, refirindose a la posibilidad de que las personas puedan considerar opciones no
necesariamente racionales. Varios trabajos concluyen que las personas no siempre se guan de la

73

maximizacin de sus fines y objetivos. Tambin puede haber lo que en ocasiones se ha llamado
debilidad de la voluntad, planteado por diversos filsofos (akrasia, segn los griegos). El
hombre puede actuar con buena voluntad limitada o autocontrol insuficiente.
La relacin entre eleccin racional y conducta efectiva conecta con una antigua divisin en la
ciencia econmica, ya que algunos autores piensan que es correcto asumir que el comportamiento
real de la gente seguira los dictados de la racionalidad, mientras que hay tambin pensadores
escpticos a tal idea. Los economistas modernos emplean ampliamente la eleccin racional como
instrumento de prediccin.
Se puede dar cabida a considerar la accin irracional de la gente, pero el diagnstico de lo
irracional puede ser sumamente complejo. Lo importante en este punto (en esta obra) es ser
consciente de que las personas no obran necesariamente sujetndose a una racionalidad.
12. La Eleccin Racional Versus la Llamada Teora De La Eleccin Racional
Cules son las exigencias de la eleccin racional?. Una respuesta popular en derecho, economa y
poltica es que la gente escoge de manera racional si y slo si busca con inteligencia su propio
inters y nada ms. Es un enfoque estrecho denominado teora de la eleccin racional (TER), y
se refiere a la maximizacin del inters propio. Una persona no sera racional si no persigue de
modo inteligente su propio inters. Existe mucha literatura sobre esta visin.
Una persona puede actuar movido por intereses en parte personales, como cuando se siente
afectado por las desigualdades y busca con sus acciones contribuir a la reduccin de la
desigualdad, entonces su inters propio se mezcla con un propsito social. Pero tambin podra
ocurrir que llanamente se acte procurando reducir la desigualdad, por el slo hecho de hacerlo y
no porque le afecte o le duela tales desigualdades.
Al analizar la TER se tiene como presupuesto que las exigencias esenciales de la eleccin racional
se refieren al sometimiento de las propias opciones, tanto de acciones como de objetivos, valores
y prioridades al escrutinio razonado. Tener una razn para hacer algo no es slo cuestin de
conviccin sin escrutinio de que se tienen excelentes bases para hacer lo que se escoja, sino que se
trata de investigar las razones subyacentes de la eleccin y determinar si las supuestas razones

74

sobreviven a un examen crtico penetrante, que pueda asumirse si y cuando la importancia de tal
autoescrutinio se entienda. No se puede solamente evaluar una decisin de acuerdo con objetivos
y valores personales, tambin se puede examinar la sostenibilidad crtica de dichos objetivos y
valores.
Evidentemente, ello no significa que cada vez que se escoja algo se tenga que realizar un amplio
escrutinio crtico, pero si se puede sostener que una eleccin sera racional slo si fuera sostenible
en caso de haber razonado un escrutinio crtico. Cuando la razn ha quedado establecida para
nosotros mediante un hbito, con frecuencia se escoge algo de manera razonable sin esforzarnos
demasiado en la racionalidad de la decisin. No hay nada especialmente contradictorio en estas
normas de conducta razonable, an cuando a veces estamos atados a hbitos que pudieran o
debieran cambiar. Uno podra seguir eligiendo tomar caf descafeinado en la noche, aunque
prefiera el caf normal, sin tener que discernir en cada ocasin que el caf normal le produce
insomnio. El razonamiento sostenible puede existir sin realizar el escrutinio explcito en cada
ocasin.
Considerar la eleccin racional como eleccin crticamente examinada es a la vez exigente y
permisivo. Es exigente porque ninguna frmula simple como la maximizacin del inters propio
se considera automticamente racional sin someterse a un escrutinio severo.
Respecto a la permisividad, el marco general de la maximizacin que ofrece una estructura
matemtica a la escogencia disciplinada, es en si mismo mucho ms amplio que la maximizacin
del inters propio en particular. Uno puede aceptar ciertas restricciones autoimpuestas en pro de
una conducta decente, ejemplo: al salir ordenadamente en una evacuacin cuando suena la
alarma de incendio o no precipitarse a la silla ms cmoda en una reunin social, sin consideracin
del resto. Entonces la maximizacin de los fines, sujeta a estas restricciones autoimpuestas, se
puede ajustar a las amplias exigencias de la racionalidad. Una implicacin directa de tal
permisividad se aprecia cuando hay ms de una alternativa racional. En tal caso, ocurre un
problema para la predictibilidad de la opcin real.
13. El Estrechamiento de la Economa Prevaleciente

75

Francis Edgeworth, notable economista habla en su obra Mathematical Psychics sobre la


dicotoma entre a) la presuncin del comportamiento humano en la cual se basaba su anlisis
econmico y b) su propia creencia en la naturaleza real del comportamiento individual. Dicho
autor observaba que el primer principio de la economa se basa en que cada agente acta slo por
inters propio. La experiencia de la teora econmica en el siglo siguiente nos ha acostumbrado
ms a esta disonancia entre creencia y presuncin. La presuncin del egosmo absoluto del ser
humano ha llegado a dominar la teora econmica prevaleciente, mientras muchos de los grandes
practicantes de la disciplina han expresado tambin serias dudas sobre la veracidad de tal
suposicin.
La dicotoma no siempre ha estado presente en la economa. Aristteles, Santo Toms de Aquino
y otros consideraban la tica como parte importante de la comprensin del comportamiento
humano y atribuyeron a sus principios un papel relevante en las relaciones sociales. Lo mismo
puede decirse de Adam Smith, padre de la economa moderna. A menudo se ve a Smith como un
defensor de la bsqueda exclusiva del inters propio, en la forma del llamado hombre
econmico. Smith seal el hecho de que el amor propio , como llamaba al impulso
subyacente detrs del comportamiento estrecho basado en el inters propio, podra ser tan slo
una de las motivaciones de los seres humanos. Pero podra irse contre ese amor propio,
moticado en otras razones como:
Simpata: las acciones ms humanas no requieren abnegacin, ni autocontrol, ni gran
ejercicio del sentido de prioridad, sino slo de exquisita simpata, sin necesidad de
abnegacin, slo por disfrute de ayudar a otros.
Generosidad: cuando se sacrifica importante inters propio a un inters igual de un amigo
o un superior.
Espritu Pblico: se aprecia como aparecen las opciones frente a la nacin por la que se
lucha.
La interpretacin de Smith ha suscitado controversia, debido a que muchos economistas se han
concentrado en un problema diferente, es decir, en la tesis de Smith segn la cual para explicar la
motivacin del intercambio econmico en el mercado no tenemos que invocar ms objetivo que
la bsqueda de inters propio. Smith sealaba que el intercambio entre un comerciante y un

76

consumidor se realiza porque beneficia a ambos y no es por un altruismo delirante que el


intercambio funciona.
Por otro lado, Smith planteaba que muchos hombres se comportan decentemente y durante su
vida evitan cualquier grado considerable de culpa, guiados por lo que vean como reglas
establecidas de comportamiento. Las reglas establecidas no estn confinadas a seguir los dictados
del amor propio. Entonces, se debe tener claro que Smith era perfectamente claro sobre la
importancia de una variedad de motivaciones que de manera directa o indirecta mueven a los seres
humanos.
14. Inters Propio, Simpata y Compromiso
En una versin restringida de la TER, crecientemente pasada de moda, a veces se supone que las
personas racionales no slo tienen que ser egostas sino tambin distanciadas de los otros para no
ser afectados en sus logros y bienestar. Sin embargo, interesarse por los otros no requiere que la
gente sea menos egosta, ni implica abnegacin.
El autor seala que hace dcadas trat de explorar la distincin entre simpata y compromiso.
La simpata (incluso la antipata, cuando es negativa) alude a la afectacin del bienestar de una
persona por la posicin de otra. Por ejemplo una persona puede sentirse deprimida al contemplar
la miseria de otros. El compromiso, se refiere a la ruptura del fuerte vnculo entre el bienestar
individual (con o sin simpata) y la opcin por la accin. Por ejemplo comprometerse a eliminar
alguna miseria

aunque uno personalmente no la padezca. Hay una clara separacin del

comportamiento centrado en el inters propio.


Es realmente importante para el enfoque de la TER, sin ninguna restriccin innecesaria, que la
mxima de la eleccin propia en materia de comportamiento no es otra cosa que el propio inters
o bienestar, y esta suposicin clave es compatible con el reconocimiento de que varias influencias
sobre el propio inters o bienestar pueden provenir de las vidas y el bienestar de los otros.
Para la TER, entonces, con su nfasis en la bsqueda del inters propio como la nica base
racional de eleccin, se puede dar cabida a la simpata pero se debe evitar el compromiso. El
profesor Gary Becker ha ofrecido una exposicin de la TER en su forma ms amplia al dar cabida

77

sistemtica a la simpata por los otros como parte del sentimiento humano, sin apartarse de la
bsqueda exclusiva del inters propio. Sin embargo, tal postura no da cabida a ninguna razn que
pueda conducir a la bsqueda de un objetivo distinto del propio bienestar. Ejemplo: no importa lo
que me suceda, tengo que ayudarlo o estoy dispuesto a sacrificar mucho por la independencia de
mi pas. Tampoco permite separarse de la bsqueda exclusiva del propio fin. Ejemplo: Este es mi
objetivo, pero no debo promoverlo de manera obsesiva, pues tambin debo ser justo con los
dems.
Quiz el problema ms importante en este punto es que, incluso en su forma ms amplia, la TER
no slo debe presumir que la gente no tiene en la prctica fines distintos a la bsqueda de su
propio bienestar, sino tambin suponer que la gente violara las exigencias de la racionalidad si
diera cabida a objetivos o motivos diferentes a la bsqueda obstinada de su propio bienestar, tras
tomar nota de todos los factores externos que influyen en l.
15. Compromisos y Objetivos
No es extrao que una persona elija perseguir un objetivo que no est reducido a su propio
inters. Algunas otras motivaciones como humanidad, justicia, generosidad y espritu pblico
pueden ser muy productivas en la sociedad, como sealaba Smith.
Existe resistencia a admitir que las personas puedan tener buenas razones para ir ms all de sus
propios fines. Se argumenta que si uno no persigue de manera consciente los fines que considera
propios, es claro que stos no son sus fines. No se puede seguir los fines de los otros sin
convertirlos en propios.
Un ejemplo de la restriccin que no nos obliga a asumir los fines de otros como nuestros fines
reales se produce cuando uno viaja en avin y le toca el asiento al lado de la ventanilla por donde
entran los rayos del sol y el vecino de al lado le pide que cierre la cortina para poder practicar un
juego electrnico, pues la luz le empaa su vista; siendo que el viajero que le toca el lado de la
ventanilla considera que se trata de un juego improductivo y absurdo y que ms fructfero sera
que su vecino se dedicara a leer las noticias sobre los problemas del mundo.

78

Sin embargo, se opta por cerrar la cortina de la ventana atendiendo el pedido del otro pasajero. En
ese caso, el pasajero de la ventana no se opone a que el vecino busque su bienestar, aunque no le
parezca que el vecino saque buen provecho de su juego por dems absurdo; en su lugar, el
pasajero de la ventana preferira contribuir a que su compaero de viaje lea la prensa por ser ello
ms til. En consecuencia, el que cierre la ventana, no implica la bsqueda de ningn bienestar
sino simplemente en el acatamiento de ciertas reglas sociales. Mucho menos la anuencia a cerrar la
ventana significara que ste ha convertido en suyo el propsito de su vecino. En este caso, el
haberse seguido una norma de buena conducta que el pasajero del lado de la ventana aprueba
constituye el ejercicio de una restriccin autoimpuesta de la conducta que acepta en su decisin de
qu hacer, sin que haya nada que reprocharse de su decisin de dejar que los otros sean como lo
desean.
El compromiso puede asumir la forma no slo de desear la persecucin de fines que no sean
dependientes o egostas sino tambin de seguir reglas de comportamiento pasable aunque no se
amolden a nuestros fines propios. En este caso tampoco se afecta la racionalidad de la eleccin.
16. La Pluralidad de Razones Imparciales
Amartya Sen empieza este captulo sealando que: Los fines de la gente pueden ir ms all de la
promocin solitaria del inters propio, y sus opciones pueden incluso ir ms all de la persecucin obsesiva de sus
fines personales (), lo cual va ms all de la perspectiva tradicional del desarrollo, considerado
como crecimiento del rendimiento per capita. Para lograr sus metas, incluye un conjunto de
requerimientos o normas diferentes de los que corresponden al desarrollo concebido desde un
punto de vista ms estrecho. Este enfoque ms amplio requiere eliminar las principales fuentes
de falta de libertad: la pobreza, al igual que la tirana, las escasas oportunidades econmicas, as
como la carencia social sistmica, el descuido de las instalaciones pblicas y la intolerancia o la
actividad excesiva de los estados represivos.
Se entiende entonces, que el bien que implica el desarrollo econmico, es lo que significa ser
un ser humano total y moralmente maduro. El desarrollo es en s una tarea tica, tanto como
una tarea econmica, y el desarrollo visto como libertad implica responsabilidades morales
serias, que surgen del orden econmico. En este sentido, lo bueno del desarrollo deriva del
resultado de las decisiones tomadas por los actores del desarrollo. La responsabilidad de lograr

79

las metas del desarrollo descansa, no en los hombros de un grupo selecto de expertos, sino en
los miembros de la sociedad, que son los agentes del desarrollo. Son los propios actores del
desarrollo los que deben discernir cuales son los valores inherentes al desarrollo y promover
esos valores.
La racionalidad es: () primariamente una cuestin de basar, explcita o implcitamente, nuestras
elecciones en el razonamiento que podemos sustentar de manera reflexiva, y exige que nuestras opciones, al igual
que nuestras acciones y finalidades, valores y prioridades, puedan sobrevivir a nuestro serio escrutinio crtico.
Los actores del desarrollo no estn limitados a un tipo de racionalidad que persigue su propio
inters excluyendo todo lo dems. Conforme a lo que Amartya Sen denomina la visin de la
motivacin relacionada con la tica, el tratar de hacer lo mejor para lograr lo que a uno le
gustara, puede formar parte de la racionalidad, y esto puede incluir la promocin de metas
desinteresadas que podemos valorar y desear alcanzar 13 . As, el autor sostiene que la
racionalidad es una disciplina ms bien permisiva, que exige la prueba del razonamiento, pero
permite que el razonado autoescrutinio adopte formas muy diferentes, sin imponer ninguna
gran uniformidad de criterios. Menciona tambin que las exigencias del escrutinio tendran que
ser acentuadas y ajustadas cuando nos movemos de la idea de racionalidad a la de
razonabilidad, si es que se sigue la idea de Rawls sobre dicha distincin.
17. Lo que otros no pueden objetar razonablemente
Sen menciona que si tomamos muy en serio el autoescrutinio, posiblemente seamos lo
suficientemente obstinados como para aspirar a ms consistencia en nuestros juicios
evaluativos generales, pero nada garantiza que tal rigurosidad ocurrir siempre, debido a

13

Sobre ello, ARTURO CHAVES sostiene que: En lo que al mbito econmico se refiere, los economistas
lo han comprendido en estrecho y exclusivo nexo con la motivacin del propio inters y en trminos de
realizacin de preferencias. Estos supuestos constituyen el sustrato del mtodo econmico que, por lo
dems, diversos economistas han intentado imponer a las dems ciencias sociales. Aqu nada tienen que
hacer los valores morales. Este distanciamiento entre tica y economa, lejos de ser visto como un logro en
un proceso de especializacin de las ciencias, es identificado por Sen, sin titubeos, como un problema que
afecta tanto a la economa como a la tica. En cuanto a la propia economa, no le cabe la menor duda de
que la naturaleza de la economa moderna se ha visto empobrecida sustancialmente por el distanciamiento
que existe entre la economa y la tica. An ms, el abandono del anlisis de los sentimientos morales en
relacin al comportamiento, estrechamente ligado con el distanciamiento entre tica y economa es, para el
autor, una de las mayores deficiencias de la teora econmica contempornea. En Etica y Economa, la
perspectiva de Amartya Sen por Jorge Arturo Chaves, pg. 2, disponible en el siguiente enlace web:
http://ccnrs.com/documentos/transparencia_rendicion_cuentas/etica_y_empresa_amartya_sen.pdf

80

nuestra autoindulgencia respecto a decisiones sobre las cuales estamos inmersos. Agrega que
en el contexto social, debe considerarse las exigencias de la conducta razonable hacia los otros,
esto es, prestar ms atencin a sus necesidades.
Sintetiza entre la posicin de Rawls y la de Scanlon que, sta ltima es ms confiable, pues
elimina algunas restricciones que el enfoque contractualista rawlsiano presenta, ya que permite
ampliar el grupo de personas cuyos intereses se consideran relevantes, esto es, que no
necesariamente pertenecen a un mismo Estado soberano en particular.
18. La Pluralidad de la No Rechazabilidad
Sostiene que existen diferentes tipos de razones rivales de justicia, y puede ser imposible
rechazarlas todas, con excepcin de un solo conjunto de principios complementarios que
armonizan entre s, recordando para ello el caso de los tres nios que se disputan una flauta,
sosteniendo que sera muy difcil afirmar que todos ellos, excepto uno, deben ser rechazados
por ser no imparciales.
19. Los Beneficios Mutuos de la Cooperacin
Seala que todas las personas implicadas reconocen que no pueden lograr solas lo que quieren,
si es que no poseen la cooperacin de otros, por lo que la conducta cooperativa escoge como
una norma de grupo para el beneficio de todos, e implica la eleccin conjunta de trminos que
cada participante puede aceptar razonablemente, y que algunas veces debera aceptar, siempre
que todos los dems lo acepten de la misma forma.
La perspectiva basada en la ventaja es importante para las reglas sociales y la conducta, pues
hay muchas situaciones en las cuales los intereses conjuntos de un grupo estn mucho mejor
servidos cuando todos siguen normas de comportamiento que impiden a cada persona tratar
de obtener una pequea ganancia al precio de empeorar las cosas para los dems. Al respecto
sostiene que existen dos maneras de plantear el logro de beneficios mutuos a travs de la
cooperacin, o bien contratos acordados que pueden hacerse efectivos y normas sociales
que pueden evolucionar de modo voluntario en dicha direccin.
20. El Razonamiento Contractualista y su Alcance

81

La lnea de razonamiento contractualista ha hecho mucho por explicar y desarrollar la


perspectiva de la cooperacin social a travs de cambios de rumbo tico al igual que arreglos
institucionales.
Agrega que cuando Rawls emplea la idea del contrato para determinar la naturaleza de las
justas instituciones y las correspondientes exigencias de la conducta, su anlisis descansa no
tanto en la aplicacin coactiva del acuerdo cuanto en la voluntad de la gente de acatar la forma
en que han pactado comportarse. Otra caracterstica que recoge el autor es que en la
posicin original nadie puede alegar o negociar con base en el conocimiento de su posicin real
en la sociedad, sino que tiene que hacerlo del velo de la ignorancia. Pese a ello, refiere Sen que
existe una reflexin pendiente, y es si la bsqueda de ventaja, de manera directa o indirecta,
proporciona la nica base robusta para el comportamiento razonable en la sociedad.
21. El Poder y sus Obligaciones
Si una persona tiene el poder para producir un cambio que reducir la injusticia en el mundo,
entonces genera un fuerte argumento social para hacerlo as, citando para ello a Buda y el
ejemplo de la madre y su hijo, detallando que ella realiza acciones que no necesariamente estn
orientadas al beneficio mutuo, real o imaginario, ni busca un contrato imaginario para entender
su obligacin con el nio, sino que existe una relacin asimtrica de poder, que genera esa
responsabilidad en la madre de asistir al nio, sin que sea guiada por la recompensa de
cooperacin, sino por el simple reconocimiento de que ella puede hacer cosas que el nio no, y
que al hacerlas cambiar su vida. El razonamiento no consiste en exigir el cumplimiento
estricto cuando se dan dos condiciones, sino en reconocer la obligacin de considerar la
accin.
As, lo esencial consiste en reconocer la existencia de diferentes enfoques de la bsqueda del
comportamiento razonable, los cuales no tienen que depender del razonamiento sobre la
cooperacin mutuamente beneficiosa basada en la ventaja, y agrega que incluso hoy en la
defensa de derechos humanos, no se basa en la perspectiva del beneficio mutuo sino que se
concentra mas bien en las decisiones unilaterales debidas a la asimetra de poder.

82

Culmina sealando el autor que: el beneficio mutuo, basado en la simetra y reciprocidad, no es el nico
fundamento para pensar en el comportamiento razonable hacia los dems. El poder efectivo y las obligaciones
que surgen de l de manera unilateral pueden constituir tambin una base importante para el razonamiento
imparcial, mucho ms all de la motivacin por los beneficios mutuos.
22. Realizaciones, Consecuencias y Accin
En la introduccin al presente captulo, Sen nos recuerda el pasaje inicial de la parte
introductoria del libro, referido a la conversacin entre Arjuna y Krishna, respecto a la parte de
la epopeya denominada Bhagavadgita, sealando que la posicin moral de Krishna ha recibido
un elocuente respaldo de muchos comentaristas filosficos y literarios en todo el mundo.
23. Los Argumentos de Arjuna
Seala que no se trata de determinar si Arjuna tena o no razn en negarse a combatir, sino que
existe mucho por ponderar y que la perspectiva centrada en la vida humana no puede
descartarse con la sola invocacin de un aparente deber de luchar sin consideracin por las
consecuencias.
Existen tres elementos diferentes pero interrelacionados en el razonamiento de Arjuna, el
primero se centra en su creencia general de lo que sucede en el mundo, lo que Sen denomina
la relevancia del mundo real, se complementa con la identificacin de una parte especfica
del mundo real que lo afecta de manera particular (sobre la vida y la muerte de la gente
implicada). Dentro de tal esquema, un argumento que se encuentra presente en el
razonamiento de Arjuna consiste en que no podemos ignorar lo que sucede con las vidas
humanas en una evaluacin tica o poltica de este tipo, a lo que Sen denomina la
significacin de las vidas humanas.
Una segunda cuestin se refiere a la responsabilidad personal, la cual es esencial en el debate
entre Arjuna y Krishna, pues el primero sostiene que los resultados de las opciones y acciones
propias tienen que contar para decidir qu se debe hacer, mientras que para el segundo, basta
con cumplir el deber sin importar las consecuencias, pues la naturaleza del deber propio no
puede ser determinada, examinando las consecuencias de las acciones escogidas.

83

Una tercera cuestin est relacionada con la identificacin de las personas a quienes matara,
preocupado en modo particular, de matar a personas queridas, y es que a pesar que repudia el
hecho de matar, agrava la magnitud el hecho de matar personas conocidas e importantes en
alguna forma en su vida, siendo ello una clara preocupacin posicional que pertenece en
sentido amplio a la clase de idea que hace que una persona reconozca una especial
responsabilidad hacia otros.
24. Efectos Comprehensivos y de Culminacin
El efecto es el estado de cosas que resulta de cualquier variable relativa la decisin en cuestin, como una
accin, una regla o una disposicin14. Agrega que el estado de cosas, o el efecto en el contexto de la
eleccin sometida a examen, puede incorporar procesos de eleccin y no slo el resultado final
estrechamente definido, pues el contenido de efectos puede tambin incluir aquella
informacin relevante sobre la capacidad de accin, as como todas las relaciones personales e
impersonales importantes
Respecto a la teora de la decisin y de la eleccin racional15, refiere haber abogado por la
importancia de prestar atencin a los efectos comprenhensivos que incluyen las acciones
emprendidas, la capacidad de accin implicada, los procesos empleados, junto con los efectos
simples separados de procesos, capacidades y relaciones, a lo cual Sen denomina efectos de
culminacin. Agrega que la valoracin de los efectos comprehensivos puede ser parte integral
de la evaluacin de los estados de cosas y por tanto una pieza fundamental en la evaluacin de
las consecuencias.
Krishna es visto como el deontlogo por antonomasia, concentrado en el deber, y Arjuna
como el consecuencialista tpico, dedicado por completo a la evaluacin de los actos con base
14

SEN, Amartya: Ob. Cit. pg. 246.


Al respecto, VIDAL LA ROSA seala que: La Teora de la Eleccin Racional (TER) aparece durante la
primera mitad del siglo pasado en la academia estadounidense como una crtica al modelo de la economa
de bienestar que se intentaba construir en Europa por acadmicos de orientacin socialdemcrata y
socialista. La TER adems de destruir los supuestos fundamentales de esta teora, introdujo una revolucin
terica y metodolgica para todas las ciencias sociales. () La TER es una perspectiva terica general de
las ciencias de comportamiento humano, y su mbito es el de la interaccin humana, es decir, se refiere a
toda clase de situaciones sociales. Articulo denominado La Teora de la Eleccin Racional en las Ciencias
Sociales escrito por Godofredo Vidal De la Rosa. En Revista Sociolgica, ao 23 nmero 67, pp. 221-236,
Mayo Agosto 2008, versin online disponible en:
http://www.revistasociologica.com.mx/pdf/6709.pdf
15

84

en la bondad o maldad de las consecuencias que producen, pero que tal visin no resulta
exacta. Entiende que la deontologa de Krishna reviste una forma singularmente purista, que
excede la importancia del razonamiento basado en el deber, y que niega la relevancia de
cualquier preocupacin, en especial, sobre las consecuencias para la determinacin de la
obligacin de actuar de un modo u otro. Asimismo, refiere que Arjuna no es el tpico
consecuencialista prctico, que insiste en ignorar todo lo que no sean efectos de culminacin,
ya que se preocupa hondamente por los efectos comprehensivos.
Finaliza sealando que en su libro, implica en parte una comprensin comprehensiva de los
estados de cosas, y que puede integrarse en una evaluacin general de las realizaciones sociales,
mientras que las consecuencias e incluso los efectos de culminacin se toman en serio junto
con otras preocupaciones.
25. Consecuencias y Realizaciones
El razonamiento sensible a las consecuencias es necesario para un entendimiento
adecuadamente amplio de la idea de responsabilidad. Cita la definicin de Philip Pettit para
sealar que: () el consecuencialismo es la teora segn la cual el medio para determinar una opcin concreta
en la opcin correcta para un agente consiste en observar las consecuencias relevantes de la decisin, observar los
efectos relevantes de la decisin en el mundo.
26. Realizaciones y Capacidades de Accin
Una persona no slo tiene buena razn para notar las consecuencias que seguiran de una
particular eleccin, sino tambin para adoptar una visin adecuadamente amplia de las
realizaciones que resultaran, incluida la naturaleza de las capacidades de accin implicadas, los
procesos usados y las relaciones entre las personas. Agrega que si los papeles de diferentes
personas en el desarrollo de un estado de cosas son por completo distintos, sera absurdo hacer
la extraa exigencia de que las dos deben evaluar ese estado de cosas en la misma forma exacta,
y errado tomar nota de las capacidades de accin que son parte integrante de las realizaciones
sociales.
La sensibilidad a la consecuencia no exige insensibilidad a las capacidades de accin y a las
relaciones para evaluar lo que sucede en el mundo, sin embargo, no exencin del escrutinio

85

personal o de la discusin pblica en la evaluacin de sus respectivas relevancia e importancia.


La exigencia de la razn en la evaluacin de la razonabilidad se aplica a ambas.

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TERCERA PARTE
LOS MATERIALES DE LA JUSTICIA
1. Vidas, libertades y capacidades. 2. Valorar la libertad. 3. La libertad: oportunidades y
procesos. 4. El enfoque de la capacidad. 5. Por qu ir ms all de la realizacin, a la
oportunidad?. 6. Miedo a la inconmensurabilidad. 7. Valoracin y razonamiento pblico. 8.
Capacidades, individuos y oportunidades. 9. Desarrollo sostenible y medio ambiente. 10.
Capacidades y recursos. 11. La pobreza como privacin de la libertad. 12. Discapacidad,
recursos y capacidad. 13. El uso de los bienes primarios en Rawls. 14. Desviaciones de la
teora rawlsiana. 15. La igualdad de los recursos en Dworkin. 16. Felicidad, bienestar y
capacidades. 17. Felicidad, capacidad y obligaciones. 18. Economa y Felicidad. 19. El
alcance y los lmites de la felicidad.
20. El inters probatorio de la felicidad. 21. El
utilitarismo y la economa del bienestar.
22. Limitaciones e Imposibilidades Informativas.
23. Felicidad, bienestar y ventaja. 24. Salud: percepcin y medida. 25. Bienestar y libertad.
26. La igualdad y la libertad.
27. Igualdad, imparcialidad y sustancia.
28. Capacidad,
igualdad y otras preocupaciones.
29. Capacidades y libertades personales.
30. Las
caractersticas plurales de la libertad. 31. Libertad, dependencia e interferencia.
32. La
imposibilidad del liberal paretiano. 33. Eleccin social versus formas de juego.

87

LOS MATERIALES DE LA JUSTICIA


1. Vidas, Libertades y Capacidades
La naturaleza de la vida, que las personas pueden llegar a vivir, ha sido analizada a lo largo de la
historia, y pese a auxiliarse de criterios econmicos del progreso reflejado en funcin de
estadsticas disponibles (como el producto bruto interno), sin embargo ello puede ser til en
relacin a lo que tales objetos hacen a las vidas humanas, sobre las cuales tienen influencia
directa o indirecta. Sin embargo, actualmente existe un reconocimiento para el uso de
indicadores directos de la calidad de vida, el bienestar y las libertades que las vidas humanas
pueden traer consigo.
Con frecuencia, los anlisis econmicos se centran en los medios de vida como punto final de
la investigacin, sin embargo, no deben confundirse los medios con los fines, pues los ingresos
y la opulencia no sin importantes en s mismos, sino que son condicional, en tanto sirvan a las
personas para lograr bienes y vidas decentes. En efecto, la opulencia econmica y la libertad
sustantiva, si bien tienen conexiones, pueden divergir con frecuencia, por lo que pases ricos,
pueden aglomerar personas de precaria condicin econmica, que no tendran mejores
posibilidades de llegar a una edad avanzada, que otras personas nacidas en regiones ms pobres
del mundo. Por ello, no es lo mismo observar los medios de vida que observar directamente
las vidas que las personas se las arreglan para vivir.
As, al evaluar nuestras vidas, estamos interesados no slo en las clases de vida que
conseguimos vivir, sino tambin en la libertad que realmente tenemos para escoger entre
diferentes estilos y modos de vida, y es que la liberad para determinar la naturaleza de nuestras
vidas es uno de los aspectos valiosos de la experiencia de vivir que tenemos para valorar.
2. Valorar la Libertad
La valorizacin de la libertad ha sido examinada frecuentemente en modo diferente, en funcin
a aspectos de ndole geogrfico, creyendo a la libertad individual como un significativo recurso
clasificatorio para separar el occidente del oriente, sosteniendo por ejemplo, que los valores
asiticos fueran todos autoritarios, mientras que los tradicionales valores europeos fueron
libertarios.

88

Lo cierto es que la libertad ha tenido partidarios y detractores en la tradicin clsica occidental


como en la oriental (mezclado en este ltimo caso, con algo de rechazo), sin embargo, resulta
infructuoso el pretender captar la distincin ideolgica entre estar a favor o en contra de la
libertad, en funcin a una dicotoma geogrfica.
3. La Libertad: Oportunidades y Procesos
La libertad es valiosa, al menos por dos razones diferentes, la primera es que la libertad nos da
oportunidad de perseguir nuestros objetivos, encontrndose ello relacionado con nuestra
destreza para conseguir lo que valoramos, sin importar el proceso a travs del cual alcanzamos
ese logro; la segunda es que podemos atribuir importancia al proceso de eleccin como tal,
esto es, asegurarnos de que no somos forzados por otros. A ello se agrega, que la distincin
entre aspecto de oportunidad y aspecto de proceso de la libertad, puede ser a veces significativo y
de largo alcance.
El aspecto de oportunidad de la libertad puede verse de muchas formas, pudiendo ser definido
slo desde el punto de vista de la oportunidad para efectos de culminacin (esto es, viendo lo
que una persona termina haciendo), pero resulta una visin estrecha, no siendo muy
trascendente en ese examen la existencia de mltiples opciones y la libertad de opcin, sin
embargo, la oportunidad desde el punto de vista del logro de efectos comprehensivos puede
generar una definicin mucho ms amplia, como se examinar cuando se trate del enfoque de
las capacidades.
4. El Enfoque de la Capacidad
Cualquier teora de la justicia, tiene que elegir un foco de informacin, esto es, decidir en cules
caractersticas del mundo debemos concentrarnos para juzgar una sociedad, y evaluar su
justicia e injusticia. A ello, el utilitarismo impulsado por Jeremy Bentham, por ejemplo, se
concentra en la felicidad o placer del individuo, como la mejor manera de ver cuan aventajada
es una persona y como se compara con otros. Otro enfoque, por ejemplo el econmico, parte
de evaluar la riqueza o recursos que posea una persona. Todo ello ilustra el contraste de
enfoques basados en la utilidad y los recursos, por un lado, y el enfoque de la capacidad,
basado en la libertad, por el otro.

89

En el enfoque de la capacidad, la ventaja individual se juzga segn la capacidad de una persona


para hacer cosas que tenga razn para valorar. Desde el punto de vista de la oportunidad, una
persona se juzga menor que otra, si tiene menos capacidad (entindase menos oportunidad
real) de lograr esas cosas que tiene razn para valorar. Con ello se desprende que el foco
resulta la libertad que posee la persona para hacer una cosa u otra. La idea de libertad tambin
respeta nuestro ser libre para determinar lo que deseamos, lo que valoramos y finalmente, lo
que decidimos escoger. El concepto de capacidad se vincula muy estrechamente al aspecto de
oportunidad de la libertad, visto desde el punto de vista de las oportunidades
comprehensivas y no slo desde el enfoque de lo que sucede con la culminacin.
El enfoque de la capacidad apunta a un foco informativo para juzgar y comparar las ventajas
generales del individuo, y como tal no propone ninguna frmula especfica acerca de qu
informacin puede utilizarse. Es un enfoque general, cuyo foco es la informacin sobre las
ventajas individuales, juzgada desde el punto de vista de la oportunidad y no de un diseo
especfico sobre la mejor organizacin de la sociedad.
La perspectiva de la capacidad apunta a la relevancia central de la desigualdad de capacidades
en la evaluacin de las disparidades sociales, pero como tal no propone ninguna frmula
especfica para decisiones de poltica, por lo que su uso no exige que se suscriban polticas
sociales destinadas a procurar la igualdad de las capacidades a todos. La eleccin de un foco de
informacin puede ser crucial para atraer la atencin hacia las decisiones que tendran que
tomarse en el anlisis de poltica que ha de tener en cuenta informacin correcta.
La perspectiva de la capacidad est ineludiblemente interesada en una pluralidad de aspectos de
nuestras vidas y preocupaciones. La capacidad que concierne examinar es nuestra habilidad de
lograr varias combinaciones de actividades que podamos comparar y juzgar entre s desde el
punto de vista de lo que tenemos razn para valorar.
El enfoque de la capacidad se concentra en la vida humana y no slo en algunos objetos
separados de conveniencia, como los ingresos o bienes que una persona posea. El enfoque
propone un cambio de nfasis que pase de la concentracin en los medios de vida a la
concentracin en las oportunidades de vivir, lo que ayuda a provocar un cambio en la

90

orientacin del enfoque a lo que Rawls denomin bienes primarios, que son medios de uso
mltiple como el ingreso y la riqueza.
Mientras que los bienes primarios son, en el mejor de los casos, medios para los fines
valorados de la vida humana, sin embargo en los fundamentos de la justicia rawlsiana, los
principios de justicia se convierten en cuestiones centrales para juzgar la equidad en la
distribucin, lo que resulta errneo pues los bienes primarios son simples medios para otras
cosas, en particular la libertad. El enfoque de la capacidad est interesado en trasladar este
nfasis de los medios a la oportunidad de cumplir los fines y a la libertad sustantiva de realizar
esos fines razonados, lo cual a su vez, puede marcar una diferencia significativa y constructiva.
Comprender que los medios para una vida humana satisfactoria no son en s mismos los fines
de la buena vida, ayuda a generar una extensin significativa del alcance del ejercicio evaluativo.
5. Por qu ir ms all de la Realizacin, a la Oportunidad?
El ncleo del enfoque de la capacidad no es slo entonces lo que la persona termina realmente
por hacer, sino tambin lo que ella es de hecho capaz de hacer, elija o no aprovechar esa
oportunidad. Se cuestiona que mejor sera prestar atencin a la realizacin efectiva de
actividades, en lugar de prestarla a la capacidad para escoger diferentes realizaciones,
propulsada por la opinin segn la cual, la vida consiste en lo que realmente ocurre, no en lo
que podra haber ocurrido si las personas involucradas hubieran estado dispuestas en otra
forma.
Tal cuestionamiento en realidad es simplista, puesto que la libertad y nuestras opciones son
partes de nuestras vidas reales. Adems, las capacidades se definen como derivadas de las
actividades e incluyen toda la informacin sobre las combinaciones de actividades que una
persona puede escoger, y si furamos proclives a concentrarnos slo en actividades ya
realizadas, no hay nada que impida basar nuestra evaluacin de un conjunto de capacidades en
el juicio sobre la combinacin escogida de actividades de ese conjunto. As, al identificar el
valor del conjunto de capacidades con el valor de la combinacin escogida de actividades,
permite al enfoque de la capacidad poner peso en las realizaciones efectivas. Incluso un vnculo
exacto entre dos personas con respecto a las actividades ya realizadas, puede ocultar diferencias
significativas entre las ventajas de las respectivas personas que podran hacernos entender que

91

una puede estar mucho ms desaventajada que la otra. La idea de la capacidad puede dar cabida
a esta importante distincin, puesto que est orientada hacia la libertad y las oportunidades,
esto es, la habilidad efectiva de las personas para optar por vivir diferentes tipos de vidas a su
alcance, en lugar de confinar su atencin tan slo a lo que puede ser descrito como la
culminacin de la eleccin.
6. Miedo a la Inconmensurabilidad
Las actividades y las capacidades son diversas, al ocuparse de diferentes aspectos de nuestra
vida y nuestra libertad. La tradicin utilitarista, ha contribuido a formar un sentimiento de
seguridad al contar una sola cosa, sin embargo no se pueden reducir todas las cosas que
tenemos razn para valorar a una magnitud homognea. Sostiene de que el uso masivo del
producto bruto interno como indicador de la condicin econmica de una nacin, ha generado
una falsa sensacin de seguridad, ya que no se puede eludir la valoracin de diversos objetos
que pueden disputarse atencin. As, la inconmensurabilidad parece despertar el pnico entre
algunos expertos en evaluacin.
Dos objetos distintos pueden considerarse conmensurable si pueden ser medidos en unidades
comunes. La inconmensurabilidad est presente cuando varias dimensiones de valor son
irreductibles unas a otras, por lo que al evaluar una opcin, la conmensurabilidad requiere que,
al ponderarse los resultados, podamos ver los valores de todos los resultados relevantes en una
dimensin exacta, para as decidir lo que sera mejor. La inconmensurabilidad difcilmente
constituye un descubrimiento notable en el mundo en el que nos encontramos, y por s misma
no tiene que hacer difcil escoger una opcin de modo razonable.
La presencia de resultados inconmensurables indica tan slo que las decisiones sobre opciones
no seran triviales, al reducirlas a contar cual es mejor que otra, pero no indica de ningn modo
que sea imposible o incluso que sea siempre muy difcil.
7. Valoracin y Razonamiento Pblico
Las evaluaciones sociales pueden ser privadas de informacin pblica y buenos argumentos si
estn enteramente basadas en la meditacin solitaria. La discusin pblica y la deliberacin

92

puede conducir a un mejor entendimiento del papel, alcance y significacin de las actividades
particulares y de sus combinaciones.
Es importante enfatizar la conexin entre el razonamiento pblico y la eleccin y ponderacin
de las capacidades para la evaluacin social. El enfoque de la capacidad es enteramente
consistente con una confianza en rdenes parciales de preferencias y en acuerdos limitados,
por lo que la tarea principal consiste en realizar adecuadamente juicios comparativos que
pueden formularse a travs del razonamiento personal y pblico, en lugar de sentirse obligados
a opinar sobre cada posible comparacin.
8. Capacidades, Individuos y Comunidades
Las capacidades son vistas ante todo, como atributos de las personas y no de las colectividades
o comunidades, sin embargo, no es difcil pensar en las capacidades de los grupos, sin
embargo, producto del individualismo metodolgico se incurre en error de enfocar la
capacidad desde el punto del sujeto y no del grupo, cuando no se asume tal separacin, sino
que su preocupacin por la habilidad de las personas para vivir las clases de vidas que tienen
razn para valorar, aporta influencias sociales tanto desde el punto de vista de lo que ellas
valoran, cuanto desde el punto de vista de las influencias que actan sobre sus valores.
Todo el enfoque del espectador imparcial en el cual se inspira Amartya Sen en el libro bajo
anlisis, se concentra en la relevancia de la sociedad en el ejercicio valorativo de los individuos.
Los usos del enfoque de la capacidad, han rechazado inequvocamente toda visin separada de
los individuos con respecto a la sociedad que los rodea, y es que cuando una persona piensa,
elige y hace algo, es esa persona quien hace tal cosa, sin embargo, sera difcil entender por qu
y cmo ella asume estas actividades sin alguna comprehensin de sus relaciones sociales. As, la
presencia de individuos que piensan, eligen y actan, no convierte un enfoque en individualista
desde el punto de vista metodolgico.
Niega que exista alguna razn analtica particular por la cual las capacidades de grupo, tengan
que ser excluidas de los discursos sobre la justicia y la injusticia en el mundo. Ya que los grupos
no piensan en el mismo sentido que los individuos, la importancia de las capacidades de los
grupos tendera a ser entendida desde el punto de vista del valor que los miembros del grupo

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asignen a la eficiencia de esa colectividad. La valoracin implicada tendera a estar basada en la


importancia que las personas otorguen a la habilidad de hacer ciertas cosas en colaboracin
con otras.
Una persona puede pertenecer a muchos grupos, por lo que considerarla slo como integrante
de uno en particular atentara contra la libertad de la persona en verse como quiere a s misma,
por lo que la imposicin de una identidad dominante resulta la negacin de una importante
libertad de la persona, que puede decidir sobre sus respectivas lealtades con diferentes grupos.
Las personas poseen identidades plurales, mltiples afiliaciones y diversas asociaciones, y es
que somos criaturas sociales con diferentes tipos de interacciones sociales, y como tales no
puede encasillrsele como miembro de un solo grupo social.
9. Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente
El medio ambiente se ve en ocasiones como el estado de la naturaleza, que incluye magnitudes
como la cobertura forestal, la profundidad de la capa de agua subterrnea, el nmero de
especies vivientes y as sucesivamente, pensando en modo errado que el medio ambiente se
mantiene mejor si interferimos con l lo menos posible, sin embargo, el valor del medio
ambiente no es una simple cuestin de lo que existe, ya que tambin consiste en las
oportunidades que ofrece a la gente, siendo la sostenibilidad ambiental definida desde el punto
de vista de la preservacin y mejoramiento de la calidad de vida humana.
El medio ambiente tampoco es un slo un asunto de preservacin pasiva, sino tambin de
bsqueda activa. Si bien muchas actividades humanas que acompaan al proceso de desarrollo,
pueden tener consecuencias destructivas, est en nuestras manos enriquecer y mejorar el medio
ambiente en el que vivimos. Concebir el desarrollo desde la perspectiva de la libertad efectiva
de los seres humanos, promueve la capacidad de accin constructiva de personas
comprometidas en actividades benficas para el medio ambiente, directamente dentro del
dominio de los logros del desarrollo.
No tenemos que pensar en el medio ambiente exclusivamente desde el punto de vista de la
conservacin de las condiciones naturales preexistentes, puesto que el entorno natural puede

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incluir tambin los resultados de la creacin humana, como sucede por ejemplo, con el caso de
la purificacin del agua, o la eliminacin de las epidemias.
Solow ve a la sostenibilidad como la exigencia de que se deje a la siguiente generacin todo lo
que se requiera para alcanzar un nivel de vida al menos tan bueno como el nuestro, y para
ocuparse de la siguiente generacin de manera similar. Dicho pensamiento es importante, pues
enfoca el sostenimiento de los niveles de vida, que aportan la motivacin para la conservacin
ambiental, agrupando los intereses de las generaciones futuras, a fin de que piensen en la
siguiente. En la medida en que tenemos ms poder que otras especies, tenemos mayor
responsabilidad hacia ellas. Podemos tener muchas razones para nuestros esfuerzos
conservacionistas, y no todas ellas dependen de nuestro nivel de vida (o demandan
satisfaccin) y algunas agudizan nuestro sentido de los valores y nuestro reconocimiento de
nuestra responsabilidad fiduciaria.
No se debe pensar slo en sostener la satisfaccin de nuestras necesidades, sino tambin
nuestra libertad, por lo que la libertad sostenible puede ampliarse para abarcar la preservacin,
y si es posible, la extensin de las libertades y capacidades sustantivas de la gente hoy, sin
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para tener una libertad igual o mayor. La
significacin de nuestras vidas no se puede guardar en la pequea caja de nuestros niveles de
vida o de nuestra necesidad de satisfaccin.
10. Capacidades y Recursos
Analiza que la riqueza no es algo que valoremos por s mismo, como tampoco es un indicador
de la clase de vidas que podemos vivir. Por ejemplo, una persona con una severa discapacidad
no puede considerarse aventajada por el slo hecho de tener mayor cantidad de riqueza que
una persona fuerte y sana. Al juzgar las ventajas que unas personas tienen en comparacin con
otras, tenemos que mirar a las capacidades generales de las cuales unas y otras consiguen
disfrutar.
Ya que la idea de capacidad est ligada a la libertad sustantiva, se asigna un papel central a la
habilidad real de la persona para hacer diferentes cosas que valora. El enfoque de la capacidad

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se concentra en las vidas humanas y no slo en los recursos de la gente, en la forma de


posesin o usufructo de los objetos de su conveniencia.
Dicho enfoque inicia un cambio de rumbo con respecto a la orientacin en los medios que
prevalece en algunos de los enfoques corrientes de la filosofa poltica, como la concepcin de
John Rawls sobre los bienes primarios para evaluar cuestiones de distribucin en su teora de
la justicia. Ellos no son valiosos en s mismos, pero pueden ayudar en diversos grados, a buscar
lo que realmente valoramos. Pese a ello, los bienes primarios son considerados como el
indicador para juzgar la equidad en la distribucin, segn los principios rawlsianos de la justicia.
11. La Pobreza como Privacin de la Capacidad
La relacin entre recursos y pobreza es variable en tanto depende de las caractersticas de las
personas y del ambiente natural y social en el que viven. Existen contingencias que resultan en
variaciones en la conversin del ingreso en las clases de vida que la gente puede vivir,
precisando cuatro fuentes importantes de tales variaciones:
Heterogeneidades personales.- Todas las personas son diferentes (edades, gnero,
discapacidad, etctera) generando diferentes necesidades entre ellas, pudiendo
entenderse por ejemplo, el que una persona enferma necesite ms ingreso para hacer
las mismas cosas que una persona sana con un nivel dado de ingresos.
Diversidades en el ambiente fsico.- El ingreso tambin depender de las condiciones
ambientales en las cuales se desenvuelvan las personas, que no necesariamente son
inalterables, pero que puede mejorar o empeorar, pudiendo depender mucho de tales
condiciones para convertir los ingresos y recursos en actividades y calidad de vida.
Variaciones en el clima social.- Es evidente la influencia en las condiciones sociales sobre la
conversin de recursos personales en actividades, tales como la atencin mdica
pblica, la educacin, o el grado de violencia y crimen en la localidad.
Diferencias en perspectivas relacionales.- Los patrones establecidos de conducta en una
comunidad tambin pueden variar de manera sustancial la necesidad de ingreso para
realizar las mismas actividades elementales.
Si bien las desventajas para competir (como la edad, discapacidad o la enfermedad) reducen
nuestra habilidad para ganar un ingreso, tambin hacen ms difcil convertir ingreso en
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capacidad, por lo que la pobreza real puede ser mucho ms intensa que aquella que podamos
deducir de los datos. Asimismo, la distribucin de facilidades y oportunidades dentro de la
familia plantea complicaciones adicionales para el enfoque del ingreso sobre la pobreza, pues el
ingreso familiar aumenta en funcin de aquellos quienes perciban un ingreso, que no
necesariamente son todos aquellos que la componen, y si existe un uso desproporcionado de
dicho ingreso, puede generar que unos sean mejor atendidos que otros, como sucede por
ejemplo en muchos pases de frica del norte y Asia, respecto a la privacin de las nias en la
asignacin de recursos familiares, lo que genera una privacin de capacidades que se traduce,
por ejemplo, en mayor mortalidad, desnutricin, etctera.
12. Discapacidad, Recursos y Capacidad
Las personas con discapacidades fsicas o mentales, estn no slo entre los seres humanos ms
pobres del mundo sino tambin entre los ms desatendidos. El deterioro de la capacidad de
obtener ingresos, tiende a magnificarse con la dificultad de convertir dinero y recursos en
buena vida, debido a la discapacidad que sufren.
Se requiere de comprensin de aquellas exigencias morales y polticas de la discapacidad, ya
que muchas consecuencias trgicas pueden superarse de modo sustancial con asistencia social e
intervencin imaginativa. Es importante entender que muchas discapacidades pueden ser
prevenidas, pudiendo no slo disminuir la afeccin generada sino tambin su incidencia. Por
ejemplo, la desnutricin materna puede hacer a los nios vulnerables a enfermedades ligadas a
infecciones y a falta de agua potable. Por ello, la intervencin social contra la discapacidad
tiene que incluir prevencin como atencin y alivio. As, si las exigencias de la justicia tienen
que dar prioridad a la eliminacin de la injusticia manifiesta, en lugar de concentrarse en la
bsqueda prolongada de la sociedad perfectamente justa, entonces la prevencin y el alivio de
la discapacidad han de ocupar un lugar central en la empresa de promocin de la justicia.
La concentracin en la distribucin del ingreso como principal gua para la justicia distributiva
evita la comprensin del drama de la discapacidad y sus implicaciones polticas y morales para
el anlisis social. Incluso la constante utilizacin de las visiones de la pobreza segn el ingreso
puede desviar la atencin de la terrible dureza de la privacin social, en la cual se combinan

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tanto la desventaja de poder transformar el ingreso en buena vida, como la desventaja del
ingreso.
13. El Uso de los Bienes Primarios en Rawls
Teniendo en cuenta la importancia de la distancia entre las capacidades y los recursos, resulta
difcil no ser escptico sobre el principio de diferencia de Rawls que se concentra por completo
en los bienes primarios para juzgar las cuestiones de distribucin en sus principios de justicia,
como base institucional de la sociedad. An cuando los principios de justicia de Rawls se
concentran en bienes primarios, se ocupa luego de la necesidad de corregir este nfasis en los
recursos para tener una mejor comprensin de la libertad real de la gente, recomendando
correctivos especiales para las necesidades especiales, tales como la discapacidad y la
desventaja, a pesar que no es parte de sus principios de justicia.
Por dar nfasis a la mtrica de los bienes primarios, hay propensin en restar importancia al
hecho de que las personas diferentes, por sus caractersticas propias, o por la influencia del
ambiente fsico y social, o por la privacin relativa, pueden tener muy variadas oportunidades
para convertir recursos generales en capacidad. La forma en la que Rawls trata el tema de la
desventaja posee un alcance limitado, en tanto que tales correcciones slo ocurren, si acaso,
despus de que la estructura institucional bsica ha sido establecida a travs de los principios de
justicia de Rawls. Asimismo, cuando se toma nota de las necesidades especiales, no existe
intento de llegar a un acuerdo en torno a las variaciones en las oportunidades de conversin
entre diferentes personas, siendo esencial en varias actividades el foco informativo, para pensar
en los arreglos y las realizaciones sociales, tanto para establecer la estructura institucional como
para asegurar que funcionan bien, con un uso adecuado del razonamiento humano y
comprensivo.
14. Desviaciones de la Teora Rawlsiana
A fin de eliminar las injusticias manifiestas, es necesario que puedan identificarse mediante el
razonamiento pblico, con buen acuerdo parcial, resultando as esencial entender la naturaleza
y las fuentes de la privacin de las capacidades y de la inequidad.

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Refiere que el enfoque rawlsiano ha ejercido gran influencia en el razonamiento sobre la


justicia en la filosofa poltica y moral de nuestro tiempo, sin embargo, resalta que las
comparaciones de libertades y capacidades son necesarias a fin de generar una teora de la
justicia que sea vital. La posicin de Elizabeth Anderson, es que la mtrica de la capacidad es
superior a la mtrica de los recursos porque se enfoca en los fines y no en los medios, puede
afrontar mejor la discriminacin contra los discapacitados, es apropiadamente sensible a las
variaciones individuales de la actividad que importa en democracia, y est bien dispuesta para
orientar la justa prestacin de los servicios pblicos, en especial la salud y la educacin.
15. La Igualdad de Recursos en Dworkin
Mientras Rawls emplea la perspectiva de los recursos en sus principios de justicia, a travs del
ndice de bienes primarios e ignora las variaciones de la conversin entre recursos y
capacidades, la utilizacin de la perspectiva de los recursos de Ronald Dworkin da pie a la
observacin de esas variaciones a travs de un pensamiento orientado al mercado, en particular
por medio del uso de un mercado primordial imaginario de seguros contra las desventajas de la
conversin. En ese experimento intelectual, se supone que las personas bajo el velo de la
ignorancia en una posicin original a la manera de Rawls, entran en ese mercado hipottico
que vende seguros para precaver tales desventajas, siendo en tal situacin, que ninguna persona
sabra quien tendra tal desventaja, razn por la que compran el seguro ante posibles
adversidades, a fin de que aquellos que terminen con desventajas puedan reclamar su
compensacin acorde al seguro adquirido, y obtener as ms recursos de otras clases, que es a
lo que Dworkin considera lo ms justo, atendiendo a una efectiva igualdad de recursos.
Dicha posicin ingeniosa de Dworkin, se obstaculiza cuando sostiene que o bien esa igualdad
de capacidad equivale a igualdad de bienestar, en cuyo caso constituye una visin errnea de la
equidad, o viene a ser la misma solucin que su igualdad de recursos, en cuyo caso no hay
diferencia efectiva entre nosotros, sin embargo, tal posicin resulta errada, ya que incluso si la
capacidad para el bienestar equivaliera a igualdad de la capacidad para el bienestar, no sera lo
mismo que igualdad de bienestar. Asimismo, no hay dificultad en ver a un objeto como un fin
(como utilidad o capacidad) desde el punto de vista de cantidades equivalentes de algo distinto,
que sirve como medio para alcanzar el fin correspondiente, siempre que el ltimo sea lo
suficientemente fuerte para permitirnos alcanzar cualquier nivel del primero. La igualdad de

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capacidad y la dworkiana igualdad de recursos (que puede verse como capacidad indirecta)m
podran ser congruentes si y slo si los mercados de seguros funcionaran de tal manera que
bajo la frmula de Dworkin para la igualdad de recursos todos tuvieran la misma capacidad.
Por otro lado, la congruencia puede no sostenerse en realidad, puesto que los mercados de
seguros pueden tratar ms fcilmente con unos objetos que con otros, y es que algunas fuentes
de la desventaja de la capacidad no surgen de las caractersticas personales (como la
discapacidad), sino de caractersticas relacionales y ambientales. Asimismo, el planteamiento de
Dworkin ni siquiera ofrece medios y mtodos para identificar avances de la justicia, debido a su
exclusiva concentracin en el ejercicio simulado de la justicia trascendental. Finalmente,
Dworkin no considera problemticas la existencia, la singularidad y la eficiencia de los
equilibrios del mercado perfectamente competitivo que necesita para su argumento
institucional.
Como se pudo examinar, el planteamiento de Dworkin no nos sirve para una nueva y viable
teora de la justicia distributiva, siendo que la igualdad de recursos a la manera de Dworkin,
difcilmente sustituye el enfoque de la capacidad, pero puede servir como una forma de
entender como puede concebirse la compensacin de desventajas desde el punto de vista de las
transferencias de ingreso.
16. Felicidad, Bienestar y Capacidades
La economa ha tenido una relacin tormentosa con la perspectiva de la felicidad. Se atribuye a
los economistas el querer ahogar la natural alegra de los seres humanos y su cordialidad
recproca. La materia de la economa es a veces muy deprimente dado que es difcil mantener
la alegra natural al estudiar

el hambre o la pobreza, o las causas y consecuencias del

desempleo o la miseria. Sin embargo la alegra no es de gran ayuda en el anlisis del


desempleo, la pobreza o la hambruna. De esta manera, el autor plantea tres preguntas a
resolver en este captulo:
Tiene sentido dar cabida a la perspectiva de la felicidad y reconocer su importancia
para la vida humana y, en consecuencia, para la buena poltica econmica?
Cun adecuada es la perspectiva de la felicidad para juzgar el bienestar o la ventaja de
una persona?
Cmo se vincula la capacidad con el bienestar de una persona?
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Previo a desarrollar estos puntos el autor seala que la relevancia de la capacidad no se limita
slo a informarnos sobre las ventajas de una persona sino tambin sobre sus deberes y
obligaciones, debido a que la capacidad es tambin un poder, en un sentido que la felicidad no
lo es.
17. Felicidad, Capacidad y Obligaciones
A diferencia de la teora contractualista, el deber u obligacin del poder efectivo no surge de la
mutualidad de beneficios conjuntos a travs de la cooperacin o del compromiso derivado de
un contrato social, sino se basa en el argumento de que si alguien tiene el poder de reducir

la injusticia del mundo, existe un razonado argumento para hacer justamente eso . El
poder efectivo que tiene una persona se encuentra conformado por la libertad en general y la
libertad de accin, y sera un error que la capacidad, que se encuentra ligada a estas ideas de
libertad, slo sea un concepto relacionado con la ventaja humana. En consecuencia, debe
existir tambin una preocupacin central sobre la comprensin de nuestras obligaciones. Esta
es la diferencia entre la felicidad y la capacidad, pues la felicidad no genera obligaciones en la
forma en que inevitablemente lo hace la capacidad, si se admite el argumento sobre la

responsabilidad del poder efectivo. Este enfoque constituye una parte importante de la
teora general de la justicia del autor.

Existe, entonces, una significativa diferencia entre

bienestar y felicidad, de una parte, y libertad y capacidad, de la otra. Sen se concentra en


desarrollar la importancia de la capacidad para la evaluacin de los estados y las ventajas de la
persona, en contraste con la perspectiva de la felicidad centrada en la tradicional economa del
bienestar.
18. Economa y Felicidad
La disciplina de la economa del bienestar ha colocado a la felicidad como la gua solitaria del
bienestar humano y de las ventajas aprovechadas por diferentes personas. La economa del
bienestar, durante ms de un siglo, estuvo dominada por el utilitarismo (mximo bienestar
para el mximo nmero), dando a la felicidad una importancia nica en la evaluacin del
bienestar y la ventaja, sirviendo as como base de la evaluacin social y la formulacin de
polticas pblicas. Incluso una parte sustancial de la economa contempornea del bienestar
es todava utilitarista. Sin embargo, existe evidencia emprica de que a medida que las
personas se hacen ms ricas no se sientes ms felices que antes. En consecuencia, han surgido

101

dudas convincentes y bien fundadas sobre la perspectiva de la felicidad como una solucin a
todos los males econmicos, incluidos la miseria y la infelicidad. Hay tensin entre la
perspectiva del ingreso y la perspectiva de la felicidad , lo cual ha sido traducido por Richard
Layard en su libro La felicidad : lecciones de una nueva ciencia, en donde se seala la
paradoja de que la mayora de las personas quiere ms ingreso, pero a medida que las
sociedades occidentales se hacen ms ricas, sus gentes no son felices. La cuestin central no es
la importancia de la felicidad, pues no hay razones para dudar de su importancia en la vida
humana, sino la supuesta insignificancia de todo lo dems, es decir, de otras maneras de juzgar
la bondad de las vidas humanas y la importancia de la forma en que vivimos.
19. El Alcance y los Lmites de la Felicidad
La felicidad es un logro vital cuya importancia es aparente. Los problemas aparecen cuando se
alega, como lo hace Layard, que la felicidad es el fin supremo porque, a diferencia de todos
los dems, es un bien evidente por s mismo. La Declaracin de Independencia de los Estados
Unidos no establece como menciona Layard que el derecho a la felicidad es un objetivo
autoevidente, sino que resulta autoevidente que cada uno est dotado por el Creador de
derechos inalienables, entre los que se encuentra el derecho a la felicidad. Es la reivindicacin
de que en ltimas nada ms importa, lo que puede no coincidir con lo que la gente piensa
acerca de lo que parece bueno por s mismo. Algo ms sera necesario para dar a la felicidad la
posicin nica

que Layard quiere darle, en lugar de decir que es buena de manera

autoevidente.
20. El Inters Probatorio de la Felicidad
A pesar de su importancia, la felicidad difcilmente puede ser lo nico que tenemos razn
para valorar, ni la nica medida para evaluar las otras cosas que apreciamos. Sin embargo,
puede ser considerada como una actividad humana muy importante, entre otras. La felicidad
adems tiene cierto inters probatorio y cierta pertinencia. La felicidad y la frustracin estn
relacionadas con nuestros xitos y fracasos al buscar el cumplimiento de nuestros objetivos,
con independencia de cules son dichos objetivos. Las razones que tenemos para la valoracin
de nuestros objetivos ayudan a explicar por qu podemos sentirnos razonablemente felices
por lograr lo que tratamos de lograr y frustrados por no conseguirlo. La felicidad tiene mrito

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indicativo al estar relacionada con nuestros xitos y fracasos. An cuando a felicidad no sea lo
nico que buscamos o tengamos razn para buscar.
21. El Utilitarismo y la Economa del Bienestar
Para los utilitaristas la seleccin de opciones y el orden de preferencias en materia de bondad
social tiene que hacerse con base en la suma total de los bienestares individuales. El bienestar
individual est representado por la utilidad individual y se identifica con la felicidad
individual. Ignoraban los problemas de desigualdad en la distribucin del bienestar y de la
utilidad entre las personas. Las polticas alternativas se evaluaban segn la felicidad total que
resultara de tales polticas. Una fuerte crtica al utilitarismo se produjo en 1930 cuando Lionel
Robbins estableci que las comparaciones interpersonales de la utilidad carecan de base
cientfica debido a que la felicidad de una persona no poda compararse de ninguna manera
con la de la otra. As, en las dcadas de 1940 y 1950 surgi la nueva economa del bienestar
(bienestarismo) que slo mantuvo el nfasis

en las utilidades pero se prescindi de las

comparaciones interpersonales. Se poda discutir sin una persona era ms feliz en un estado
que en otro pero no se poda comparar la felicidad de una persona con la otra.
22. Limitaciones e Imposibilidades Informativas
En relacin al Teorema de la Imposibilidad y la teora de la eleccin social formulado por
Kenneth Arrow, el autor seala que precipitaron una crisis fundamental en la economa del
bienestar. Cuando Arrow plantea el problema de la eleccin social basado en las preferencias
individuales, adopt el punto de vista segn el cual la comparacin interpersonal de utilidades
no tiene sentido. El apoyarse slo en las utilidades individuales y negarse a la comparacin
interpersonal de utilidades fue decisivo en la formulacin del teorema de la imposibilidad. En
el esquema de Arrow, para efectos de la distribucin, no podemos guiarnos por ninguna
consideracin de equidad (diferenciar ricos de pobres) dado que slo podemos basarnos en la
utilidad, pero tampoco podemos identificar a una persona como rica o pobre por su nivel de
felicidad, dado que ello implicara haber efectuado una comparacin interpersonal

de

utilidades o felicidades. La equidad no se aplica en este esquema. La extensin de la felicidad se


aplica de manera separada a cada individuo, sin comparacin alguna entre los niveles de
felicidad de dos personas diferentes, de tal manera que no sirve para evaluar la desigualdad y
las exigencias de equidad. La restriccin de informacin da lugar a un procedimiento de

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decisin que constituye una variante de los mtodos de votacin(decisin mayoritaria). Pero
estos procedimientos tienen problemas de consistencia, observado por Condorcet y Borda.
Puede dar lugar a un mtodo de dictatorial de evaluacin social, es decir, que sea un dictador
quien determine las opciones sociales. Este sistema puede ser consistente pero inaceptable
desde el punto de vista poltico y est descartado por una de las condiciones de Arrow. As
surge la imposibilidad de Arrow. Un mtodo para resolver tal imposibilidad es enriquecer la
base informativa de la eleccin social mediante las comparaciones interpersonales de las
ventajas (utilidades) y desventajas de los individuos para lograr un sistema viable de evaluacin
social. Es posible tener mecanismos de eleccin social sin ninguna comparacin interpersonal
de ventajas o utilidades, pero las posibilidades de satisfacer las exigencias de la justicia se
debilitan por su incapacidad de comparar el bienestar y las ventajas de diferentes personas
El bienestarismo, o la felicidad o satisfaccin de los deseos como base para la evaluacin
social, es un enfoque muy especial de la tica social. Una de sus limitaciones radica en que la
suma de bienestares individuales puede dar lugar a una visin social diferente. El conjunto de
utilidades, sin la consideracin de otras variables no utilitarias, puede dar lugar a serias
violaciones de derechos humanos fundamentales en un caso pero no en otro. Segn el
bienestarismo esas diferencias deberan ser ignoradas, debiendo cada alternativa ser juzgada
slo por la utilidad total generada. No se concede ninguna importancia a nada distinto de la
utilidad o la felicidad en la evaluacin de estados o polticas de carcter alternativo. Una cosa es
considerar importante la utilidad, que lo es, y otra muy distinta insistir en que nada ms
importa.
23. Felicidad, Bienestar y Ventaja
El utilitarismo basado en la felicidad o la satisfaccin de los deseos puede ser injusto con los
indigentes de manera persistente, debido a la acomodacin a las circunstancias en que viven
necesaria para hacer la vida tolerable a situaciones adversas. La gente pobre puede carecer de
coraje para desear cualquier cambio, tendiendo a ajustar sus deseos y expectativas a lo poco
que ve factible. Estos ajustes distorsionan la escala de utilidades bajo la forma de felicidad o
satisfaccin de los deseos. Las desventajas de los individuos desesperados pueden aparecer
menores que si se sometieran a un anlisis ms objetivo de la pobreza.

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La perspectiva de la felicidad ha recibido recientemente un fuerte apoyo, entre los que se


encuentra, el de Richard Layard. Pero debe analizarse hasta qu punto esta tesis (la perspectiva
utilitarista de la felicidad) pueden aceptarse sin negar la existencia de escalas adaptativas de
felicidad en relacin con la pobreza persistente. En este punto es importante distinguir entre
las comparaciones interpersonales del bienestar y las comparaciones entre estados de la misma
persona. El fenmeno adaptativo afecta a la confiabilidad de las comparaciones interpersonales
de utilidades , debido a la tendencia de los indigentes crnicos de reducir la afliccin sin
eliminar sus carencias reales. Al hacer comparaciones de la misma persona, el uso de la escala
de la felicidad puede ser muy engaoso si conduce a la ignorancia de la significacin de otras
privaciones que pueden no ser bien juzgadas en dicha escala. Nuestras percepciones pueden
tender a cegarnos frente a las privaciones que realmente tenemos, de lo cual la persona puede
ser consciente a travs de una mejor informacin de su real situacin.
24. Salud: Percepcin y Medida
La comprensin de una persona de su propia salud puede estar limitada por la falta de
conocimientos mdicos e informacin comparativa. Puede existir tensin entre la visin
interna o percepcin que el paciente tiene de su salud y la visin externa basada en las
observaciones y los exmenes de los mdicos. Las decisiones sobre la salud pblica con
frecuencia no responden al sufrimiento real de los pacientes y a la experiencia de la cura. Pero
tambin basarse en las visiones internas u opinin de los pacientes resulta problemtico
porque pueden encontrarse seriamente limitadas por el conocimiento y la experiencia social.
Existe tambin una cuestin de adaptacin a las circunstancias sociales que hacen ver como
normal ciertos sntomas que se pueden prevenir, como las personas criadas en una comunidad
donde existen muchas enfermedades. La informacin estadstica debe ser situada en su
contexto social, teniendo en cuenta los niveles de educacin, la informacin pblica sobre
enfermedades y curas y la disponibilidad de facilidades pblicas. De esta manera, existe una
brecha entre las percepciones de la salud y las condiciones reales de salud, debido a las
limitaciones de la perspectiva de la evaluacin subjetiva al juzgar el bienestar de las personas.
25. Bienestar y Libertad
El autor establece una primera distincin entre la promocin del bienestar de la persona y la
bsqueda de los fines generales vinculados a la capacidad de accin de una persona. La

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capacidad de accin abarca todos los fines que una persona tiene razn para adoptar, puede
generar preferencias diferentes de las relacionadas con el bienestar. Los objetivos de la
capacidad de accin de una persona incluirn su propio bienestar, por lo que la capacidad de
accin y bienestar tendrn algo en comn. Un fracaso en alcanzar los objetivos del bienestar
puede provocar frustracin y reducir as el bienestar.
La segunda distincin se da entre realizacin y libertad para realizar, contraste que puede
aplicarse tanto a la perspectiva del bienestar como a la de la capacidad de accin. Estas
distinciones juntas producen cuatro conceptos diferentes de ventaja en relacin a una persona:
Realizacin del bienestar;
Realizacin de la capacidad de accin;
Libertad para el bienestar;
Libertad para la capacidad de accin.
La evaluacin de cada uno de estos tipos de beneficio implica un ejercicio evaluativo, pero no
el mismo ejercicio. Puede tener un peso dispar en cuestiones para las cuales la evaluacin y la
comparacin de ventajas individuales son relevantes. Para la formulacin de la poltica estatal
para los ciudadanos adultos, la libertad para el bienestar puede ser de mayor inters que la
realizacin del bienestar. Dar la debida importancia a las realizaciones de la capacidad de
accin o de la libertad para la capacidad de accin desplaza la atencin de la persona como un
nuevo vehculo de bienestar y deja de ignorar la importancia de sus juicios y prioridades con
los cuales se relaciona la capacidad de accin. La capacidad de una persona puede
caracterizarse como libertad para el bienestar (libertada de avanzar el propio bienestar) y como
libertad para la capacidad de accin (libertad para avanzar fines y valores que la persona tenga
razn para avanzar) La primera es de ms inters general para la poltica pblica, mientras que
la segunda es de inters primario para el sentimiento personal sobre los propios valores. Las
distinciones responden tambin a si la capacidad de una persona puede ir en contra de su
bienestar. La capacidad vista como libertad para la capacidad de accin puede divergir de la
perspectiva de la realizacin del bienestar como de la perspectiva de la libertad para el
bienestar. Cuanto ms capacidad incluye ms poder que pueda influir en la vida de otras
personas, en especial si son relativamente desaventajados, en lugar de concentrarse slo en su
propio bienestar. No hay misterio en entender que la ventaja de una persona como agente
puede ir en contra de la ventaja de esa misma persona desde el punto de vista del bienestar.
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Tener ms capacidad desde el punto de vista de la libertad para la capacidad de accin es una
ventaja, pero slo en esa perspectiva especfica y no en la perspectiva del bienestar.
26. La Igualdad y la Libertad
Segn lo expresa Amartya Sen, toda teora de la justicia parece exigir la igualdad de algo (algn
aspecto significativo en su enfoque). Dichas teoras resultan ser variadas, segn se orienten a la
libertad igual, al ingreso igual o el trato igual de los derechos o las utilidades de todos.
Se cuestiona si tal generalizacin se aplica al utilitarismo, ya que los adscritos a dicha corriente
no quieren igualdad en las utilidades que disfrutan diferentes personas, sino la maximizacin de
la suma total de utilidades, sin considerar la distribucin, lo cual no parece igualitario. Pero, los
utilitaristas buscan igualdad en el trato de los seres humanos al atribuir igual importancia a las
ganancias y prdidas de las utilidades de todos, sin excepcin.
27. Igualdad, Imparcialidad y Sustancia
Para algunas importantes perspectivas, la exigencia de tener a las personas como iguales se
refiere a la exigencia normativa de imparcialidad y a las reivindicaciones asociadas de
objetividad, las mismas que deben ser materia de escrutinio, de por qu estas teoras de justicia
tienden a incluir alguna forma de tratar a las personas como iguales en cierto nivel bsico para
la respectiva teora.
Ser igualitario no implica que haya unicidad en las formas de responder a la pregunta igualdad
de qu; sin embargo, puede haber similitudes. Por ejemplo, Harry Frankfurt 16 critica la
igualdad como ideal moral y pone en relieve su utilitarismo econmico (que todos tengan la
misma cantidad de ingreso y riqueza, ya que no debe haber desigualdades en la distribucin del
dinero). Las batallas sobre cuestiones de distribucin tienen a no ser sobre por qu igualdad
sino sobre igualdad de qu. Mientras algunos se concentran en la igualdad en filosofa
poltica, econmica y social (ingreso, riqueza, utilidades) tienden a aparecer como
igualitaristas, otros lo hacen en derechos, libertades o lo que se considera como justos
merecimientos de las personas, se refieren a reivindicaciones antiigualitaristas.

16

Harry Gordon Frankfurt (nacido el 29 de mayo de 1929), profesor emrito de filosofa en la Universidad
de Princeton localizada en el estado de New Jersey, Estados Unidos.. Su mayores reas de inters incluyen
filosofa moral, filosofa de la mente y la accin, y el racionalismo del siglo XVII.

107

28. Capacidad, Igualdad y Otras Preocupaciones


A pesar de que la igualdad es importante y la capacidad 17 constituye un rasgo central del vida
humana, no es justo suponer que se debe exigir igualdad de capacidad. A pesar de su
significacin, la igualdad de capacidad no necesariamente vence a otros significativos aspectos
de la igualdad, con las que puede entrar en conflicto.
PRIMERO: La capacidad es slo un aspecto de la libertad, relacionada con oportunidades
sustantivas y no puede prestar atencin a la rectitud y equidad debida en los procedimientos
relevantes con la idea de la justicia. Por ejemplo, es sabido que la mujer tiende a vivir ms que
los hombres. Desde el punto de vista de la capacidad para vivir el mismo tiempo, podra
adoptarse medidas para dar una mejor atencin de salud para los varones y as disminuir su
desventaja natural, pero ello infringira la equidad procesal. Una teora de la justicia tiene que
estar viva tanto para la rectitud de los procesos implicados como para la equidad y eficiencia de
las oportunidades sustantivas de la gente. La capacidad slo es una perspectiva para evaluar las
ventajas y desventajas de la persona. Pero esas oportunidades y desventajas no lo son todo. El
tema del proceso justo y del trato justo va ms all de las ventajas generales de las personas.
Las mltiples dimensiones de la igualdad no se pueden reducir a un solo espacio como ventaja
econmica, recursos, utilidades, calidad de vida o capacidades.
SEGUNDO: La libertad es importante para juzgar las ventajas personales y, de ese modo,
para evaluar la igualdad, pero puede haber otras exigencias sobre los juicios relativos a la
distribucin, las que pueden no ser consideradas como exigencias de igual libertad general para
diferentes personas en ningn sentido claro.
TERCERO: La capacidad puede ser definida en diversas formas, incluyendo la distincin
entre libertad para el bienestar y libertad para la capacidad de accin. Se debe advertir los
lmites del alcance de la igualdad de capacidades como parte de las exigencias de la justicia.
CUARTO: La igualdad no es en si misma el nico valor del que tiene que preocuparse una
teora de la justicia y no es siquiera el nico tema para el cual resulta til la idea de capacidad.
17

Capacidad: expresin que para Amartya Sen representa las combinaciones alternativas que una persona
puede hacer o ser: los distintos funcionamientos que puede lograr.

108

Una institucin o una poltica puede ser bien defendida no porque mejora la igualdad de
capacidad sino porque expande las capacidades de todos, aunque no haya ganancia en la
distribucin. En todo caso ambos son importantes.
29. Capacidad y Libertades Personales
La libertad es til, como el ingreso y otros bienes primarios, pero ms all de eso toca nuestras
vidas en un nivel muy bsico y exige el respeto de los otros. Es importante entender la
diferencia al comparar las reivindicaciones rivales de bienes primarios y capacidades para un
limitado propsito en la evaluacin de la justicia. Cuando se reivindica que las capacidades
pueden cumplir la funcin de juzgar las ventajas generales de diferentes personas mejor que los
bienes primarios, entonces eso es lo que se afirma y no otra cosa. No se quiere decir que las
perspectivas de la capacidad pueden hacerse cargo del trabajo que exigen otras partes de la
teora de Rawls, en particular el estatus especial de la libertad y las exigencias de la equidad
procedimental. Las capacidades no pueden cumplir esta labor mejor que los bienes primarios.
La competencia entre bienes primarios y capacidades se limita a la evaluacin de las ventajas
generales que tienen los distintos individuos.
La prioridad de la libertad igualmente compartida por todos, es asunto que Sen seala
compartir con Rawls, sin embargo se pregunta si dicha prioridad tiene que ser tan absoluta
como propone Rawls, es decir si toda violacin a la libertad, sin importar su dimensin debe
ser considerada ms grave que cualquier calamidad en la colectividad. Debe distinguirse entre
dar cierta prioridad a la libertad y la exigencia extremista de considerar que la menor ganancia
de libertad es razn suficiente para hacer sacrificios enormes en otros bienes de una buena
vida.
30. Las Caractersticas Plurales de la Libertad
Hay diversas formas de libertad en las teoras de la justicia y hay discusin permanente
respecto de sus contenidos. La cuestin de si una persona puede producir los objetos que
desea es crucial para la idea de la libertad, de la cual es parte la nocin de capacidad. Pero
respecto de la efectividad de la preferencia puede ocurrir de diversas formas. Puede ser que se
obtenga por control directo, es decir por sus propios medios. Tambin las preferencias de una
persona pueden efectivizarse a travs del control directo o de la ayuda de otros (poder

109

indirecto). Muchas de las libertades que ejercemos en sociedad no se realizan por control
directo. Por ejemplo, en caso de un accidente, si el mdico atiende al accidentado en la forma
que ste espera, no hay violacin de libertad. Lo que hay es un poder efectivo si la eleccin
es guiada por las forma como hubiera querido el paciente.
La idea de libertad efectiva puede extenderse a casos ms complejos. Por ejemplo: cuando un
grupo de autoridades y especialistas se proponen combatir la propagacin de una enfermedad
infecto contagiosa. La idea de efectividad se aplicara a estas personas y la libertad efectiva
asume en este caso una forma social o cooperativa. Es un caso de efectividad No hay un
responsable individual del control especfico de la decisin social. La diferencia estara en que
algunas autoridades que aplican alguna poltica de hacer lo que la gente optara y las
autoridades que ejecutaran la medida que consideren ms idnea segn la opinin de los
administradores, que tambin es una razn con mrito suficiente.
31. Capacidad, Dependencia e Interferencia
Los trminos liberty y freedom 18 son usados circunstancialmente como sinnimos. En los
argumentos de Rawls respecto a la prioridad de la libertad (liberty) existe una preocupacin
especial por la libertad en las vidas personales y en particular por la libertad frente a la
interferencia de intrusos (incluso el Estado). Rawls investiga la importancia que para las
personas tiene la libertad (liberty) de vivir a su manera y la libertad (liberty) de no padecer
interferencia de los otros.
En la teora republicana o neorromana, la libertad (liberty) no se define slo como lo que la
persona es capaz de hacer en cierta esfera, sino tambin como la exigencia de que los otros no
puedan eliminar dicha capacidad. La libertad de una persona podra verse comprometida,
aunque no haya interferencia, tan slo por la existencia de un poder arbitrario latente de otro.
Philip Pettit ha sostenido con argumentos republicanos en contra de la visin de libertad
como capacidad, pues las personas pueden tener la capacidad de hacer muchas cosas que
depende del favor de otros, por lo que no seran realmente libres. Ocurre cuando alguien
18

Amartya Sen no acaba estableciendo en su texto una diferencia clara entre las palabras inglesas de freedom
y liberty. Ambos trminos significan en espaol libertad. En el uso coloquial genrico se pueden
alternativamente, tomando en cuenta que Liberty resulta ms formal; por lo que se dice Statue of Liberty y no
Statue of Freedom.

110

puede optar por A o B, pero que el disfrute de esa preferencia decisiva depende de otros. Ac
se puede decir que se tiene preferencia decisiva, pero el carcter decisivo es dependiente del
favor.
Sen atribuye importancia al concepto republicano de libertad pero discrepa que dicha idea o
concepto puede reemplazar la perspectiva de capacidad como libertad. Hay cabida para ambas
ideas.
A es una persona discapacitada que no puede hacer ciertas cosas sin ayuda.
Caso 1. A no tiene ayuda de otros y no puede salir de casa.
Caso 2. A tiene siempre ayuda del sistema de seguridad social en su localidad o de voluntarios,
por tanto, es plenamente capaz de salir de su casa cuando desea,
Caso 3. A tiene sirvientes bien remunerados que le obedecen y puede salir de casa cuando
quiere.
En trminos de capacidad, siguiendo el enfoque de la capacidad, los casos 2 y 3 son muy
similares en cuanto a la persona discapacitada y ambos contrastan con el caso 1, en la que A
carece de la capacidad en cuestin.
El enfoque republicano, sin embargo, vera a la persona discapacitada como no libre en los
casos 1 y 2, en el primero porque A no puede hacer lo que quiere y en el caso 2, porque su
habilidad para hacer lo que quiere depende de la seguridad social o de la generosidad de los
otros. En el caso 3, A es libre en el sentido que no lo es en el caso 2. El enfoque republicano
capta la diferencia. El enfoque de la capacidad carece de tal poder de diferenciacin. Pero todo
ello, no niega la importancia de la distincin en el cual se concentra el enfoque de la capacidad.
Hay un contraste importante entre el caso 1 y los casos 2 y 3. En el caso 1, A no puede salir de
su casa y no es libre a ese respecto. En los casos 2 y 3, A tiene la capacidad y la libertad de salir
de su casa a voluntad. Esta es la distincin que el enfoque que la capacidad que el enfoque de
la capacidad trata de captar y que resulta til reconocer en relacin a polticas pblicas. Poner
los casos 1 y 2 en el mismo estado de no libertad, nos conducira a pensar que el
establecimiento de medidas de seguridad social no puede hacer ninguna diferencia para la
libertad de cualquiera cuando se trata de enfrentar discapacidades o desventajas.

111

Hay muchos ejercicios en los cuales es importante saber si una persona es realmente capaz de
hacer las cosas que escogera hacer y que tiene razn para hacerlo. Los padres pueden carecer
de poder de elegir escuelas para sus hijos y pueden depender para ello de polticas pblicas. Sin
embargo, que exista una nica escuela en una regin incrementa la libertad de los hijos para
educarse. Ello contrasta categricamente con lo que ocurre en una regin donde no hay
escuela. Esta distincin es importante y en ella se concentra el enfoque de la capacidad.
Las tensiones entre capacidad y republicanismo surgen si se busca un entendimiento unifocal
de la libertad, a pesar de que sta tiene muchos elementos. La visin republicana de la libertad
incrementa la perspectiva basada en la capacidad.
No hay impedimento en acomodar varias caractersticas distintas dentro de la idea de libertad
como: capacidad falta de dependencia y falta de interferencia. No debera haber gran dificultad
en ser capaz de ver varios diferentes aspectos de la libertad como complementarios y no como
conflictivos. El enfoque de la justicia debera dar cabida a una pluralidad amplia como
elemento constitutivo de la evaluacin de la justicia y eso es lo que la obra de Sen pretende.
32. La Imposibilidad del Liberal Paretiano
La capacidad para influir en un resultado en la direccin querida por uno puede ser una parte
importante de la libertad. En la teora de la accin social que se interesa por los estados
sociales, la visin de la libertad orientada al resultado ha recibido particular atencin. El
teorema llamado la imposibilidad de un liberal paretiano propone demostrar que si la gente
pueden tener las preferencias que quiere, entonces las exigencias formales de la optimidad de
Wilfredo Pareto19 pueden entrar en conflicto con algunas exigencias mnimas de la libertad
personal.
Por ejemplo, habiendo un libro pornogrfico y dos posibles lectores. Puritano odia al libro, no
lo leer pero sufrira ms si lo leyera Lujurioso, quien ama al libro y desea leerlo, pero le
gustara ms que Puritano, con gran tormento interior, lo leyera. Este no es un caso basado en
19

Vilfredo Federico Damaso Pareto (Pars, 1848 - Ginebra, 1923) fue un socilogo, economista y filsofo.
realiz importantes contribuciones al estudio de la economa y de la sociologa, especialmente en el campo de
la distribucin de la riqueza y el anlisis de las elecciones individuales. Fue el creador del concepto eficiencia
de Pareto, y contribuy, con ideas como la de las curvas de indiferencia, al desarrollo de la microeconoma.

112

la libertad para que nadie lea el libro, pues Lujurioso quiere leerlo y no incumbe a Puritano
interferir en la decisin. Ni es un caso basado en la libertad para que Puritano lea el libro, ya
que no quiere hacerlo y no corresponde a Lujurioso considerar tal opcin, pues tampoco le
atae en forma directa. La nica alternativa pendiente es que Lujurioso lea el libro, si cada
persona decidiera que leer; sin embargo en sus preferencias, ambos prefieren que Puritano lea
el libro antes que Lujurioso lo haga, de modo que tal preferencia autoescogida parece ir en
contra del principio de Pareto juzgado desde el punto de vista de lo que aqullos dos quieren,
pues ambos prefieren menos la lectura de Lujurioso que la lectura de Puritano. Pero las otras
dos alternativas violaban las exigencias mnimas de la libertad, as que nada puede ser escogido
de manera que satisfaga las exigencias especficas de la eleccin social, pues cada alternativa
disponible es peor que cualquier otra, lo que hace imposible satisfacer a la vez ambos
principios.
El resultado de imposibilidad, como otros teoremas de imposibilidad en la teora de eleccin
social, se propone ser el comienzo de una discusin acerca de cmo afrontar el problema de la
eleccin y no el final de un posible debate. Ello ha servido para alegar que para que la libertad
sea efectiva, las personas deben respetar la libertad de las otras personas para hacer sus propias
opciones en lugar de prestar ms atencin a las opciones en la vida ajena que en sus propias
vidas, como el caso planteado. Otros han sealado que el Principio de Pareto20, supuestamente
sagrado en economa del bienestar, puede ser violado en ocasiones. La clave radica en el hecho
de que las preferencias individuales aqu son estrechamente altruistas y su estatus se ve
comprometido por el reconocimiento de que no hay paridad entre el sentimiento de una
persona por su opinin y el sentimiento de otra persona que se ofende con dicha opinin.
Otros han argumentado de hacer que el derecho a la libertad est condicionada al respecto de
la persona por la libertad de los otros en sus propias preferencias personales.
Otra solucin propuesta, llamada solucin por colusin que supone realizar un contrato en que
Puritano lea el libro para el mejoramiento del principio de Pareto, de modo que Lujurioso no
lo haga. Hay un problema metodolgico. Tal contrato de mejoramiento del principio de Pareto
20

Decimos que un estado social o econmico satisface el ptimo de Pareto cuando una mejora de un sector
de la sociedad no va en detrimento de las condiciones de los dems miembros. As dice Rawls: Las
expectativas ms elevadas de quienes estn mejor situadas son justas si y slo si funcionan como parte de un
esquema que mejora las expectativas de los miembros menos favorecidos.

113

es siempre una posibilidad en cualquier situacin ineficiente con respecto al principio de


Pareto. Decir esto no implica socavar el problema a que se enfrenta un mundo en el cual, las
opciones individuales avanzan hacia un desarrollo ineficiente con respecto al principio de
Pareto. Un contrato de mejoramiento del principio de Pareto puede no ser viable pues el
incentivo para romperlo puede ser muy fuerte. Este puede no ser el principal argumento
contra la solucin por colusin (el principal argumento contra esa supuesta solucin guarda
relacin con el razonamiento en el cual se apoyan las dos partes en dicho contrato), pero debe
ser considerado antes de ocuparse de asuntos ms serios. Se debe considerar la credibilidad de
tal contrato y la dificultad de asegurar su cumplimiento.
33. Eleccin Social Versus Formas de Juego
Robert Nozick 21 plante hace ms de treinta aos una cuestin de importancia para la
imposibilidad del liberal paretiano cuanto para la formulacin de la libertad en la teora de la
eleccin social. Dijo que una visin ms apropiada de los derechos individuales sera: los
derechos individuales son co-posibles. Cada persona puede ejercer sus derechos como desea.
El ejercicio de estos derechos fija ciertas caractersticas del mundo. Dentro de las restricciones
de estas caractersticas fijas se puede hacer una eleccin mediante un mecanismo de eleccin
social basado en una ordenacin social, si es que quedan opciones por hacer. Los derechos no
determinan una ordenacin social, sino que ms bien establecen las restricciones dentro de las
cuales ha de hacerse una eleccin social, mediante la exclusin de ciertas alternativas, la fijacin
de otras, y as sucesivamente. Si hay algn diseo legtimo, cae dentro del dominio de la
eleccin social y, en consecuencia, es restringido por los derechos de las personas.
Nozick caracteriza a los derechos a la libertad como conceder al hombre el control de ciertas
decisiones personales, sin garanta de resultado. Se tratara solamente de un derecho de opcin
a la materia de accin. Esta visin de la libertad est enteramente orientada hacia el proceso.
Para tener una sensibilidad, la visin de la libertad orientada al proceso ha tendido a incorporar
la idea de la teora de los juegos sobre las formas de juego.

21

Robert Nozick (Nueva York, 1938 - 2002); Filsofo y profesor de la Universidad Harvard. Nozick, ense
en Columbia, Oxford y Princeton, fue un prominente filsofo poltico norteamericano en los '70 y '80. Realiz
un adicional pero menos influyente trabajo en otras materias tales como teora de la decisin y epistemologa.
Su Anarqua, Estado y Utopa (1974) fue una respuesta liberal-libertaria a la Teora de la Justicia de John
Rawls, publicado en 1971.

114

En la formulacin de la forma de juego, cada persona tiene un conjunto de actos o estrategias


permisibles, del cual cada uno puede escoger uno. El resultado depende de las opciones de
actos con estrategias que cada uno haga. Los requerimientos de la libertad estn fijados en
forma de restricciones de las opciones permisibles de actos o estrategias, pero no en forma de
resultados aceptables.
El tema de la interdependencia en la caracterizacin de la libertad es importante en la cuestin
de las acciones invasivas. Por ejemplo, el derecho de un no fumador a que no se fume al
lado suyo. Esto es un derecho a un resultado (emergente). En este caso las formulaciones de la
forma de juego tienen que ser hacia atrs, es decir, moverse de los resultados aceptables a la
combinacin de estrategias que producira uno de esos resultados. En lugar de rechazar la
posibilidad de que se le arroje humo de cigarro, el requerimiento procedimental asume la
forma de restricciones en la eleccin de estrategia, por ejemplo:
la prohibicin de fumar si los otros objetan,
la prohibicin de fumar en presencia de los otros,
la prohibicin de fumar en lugares pblicos, sin importar si los otros estn presentes o
no (de suerte que los otros no tengan que estar alejados).
Si las restricciones elegidas no surten efecto se procede a exigencias ms rigurosas para los
fumadores. De esa manera, se procura la realizacin de la libertad de evitar el uso pasivo del
tabaco. Las formas de juego pueden caracterizarse de tal modo que se tome nota de la
interdependencia y se proteja de las acciones invasivas de los otros. Finalmente, se debe
considerar tanto la libertad de accin como la naturaleza de las consecuencias y los resultados
para tener una comprensin adecuada de la libertad.
En suma, igualdad y libertad debe verse de manera multidimensional dentro de su amplitud de
contenidos. Se debe evitar las visiones estrechas y unifocal de la igualdad o libertad y todo ello
en conjunto tienen que integrar una teora de la justicia, abierta a las diferentes consideraciones
que invocan las teoras.

115

CUARTA PARTE
RAZON PBLICA Y DEMOCRACIA
1. La democracia como razn pblica.
2. El contenido de la democracia. 3. Limitada
tradicin democrtica. 4. Los orgenes de la democracia. 5. Constituye oriente prximo una
excepcin?. 6. El papel de la prensa y de los medios de comunicacin. 7. La prctica de la
democracia.
8. Prevencin de la hambruna y el razonamiento pblico. 9. Democracia y
desarrollo. 10. Seguridad humana y poder poltico. 11. Democracia y opcin de poltica.
12. Derechos de las minoras y prioridades incluyentes. 13. Derechos humanos e imperativos
globales. 14. Qu son los derechos humanos?. 15. tica y ley. 16. Ms all de la ruta
legislativa. 17. Los derechos como libertades. 18. Los aspectos de oportunidad y de proceso
de la libertad. 19. Obligaciones perfectas e imperfectas. 20. Libertades e intereses. 21. La
plausibilidad de los derechos econmicos y sociales. 22. Escrutinio, viabilidad y uso. 23. La
justicia y el mundo.
24. Ira y razonamiento. 25. Debe verse que se hace justicia. 26.
Pluralidad de razones. 27. Razonamiento imparcial y ordenaciones parciales. 28. El alcance
de las resoluciones parciales. 29. Un marco comparativo. 30. Justicia e imparcialidad abierta.
31. El no parroquialismo como requerimiento de la justicia. 32. Justicia, democracia y
razonamiento global.
33. Contrato social contra eleccin social.
34. Diferencias y
Comunialidades.

116

RAZN PBLICA Y DEMOCRACIA


1. La Democracia como Razn Pblica
Se expresa de modo frecuente que la democracia ha florecido en occidente, y que ello no es
conveniente de aplicar en otros pases no occidentales como Irak. Existe una dicotoma entre
aquellos que pretenden imponer la democracia en pases del mundo no occidentales, y los que
se oponen a dicha imposicin, sin embargo, ello supone en modo inapropiado entender de que
la democracia pertenece en exclusiva al occidente.
Para entender las races de la democracia en el mundo tenemos que interesarnos en la historia
de la participacin popular y del razonamiento pblico en diferentes regiones y pases, y no
detenernos en la evolucin de la misma en Europa y Amrica, sin que por ello se menosprecie
su desarrollo en occidente. Al ponderar los pros y contras de la democracia, se tiene que
otorgar un adecuado reconocimiento a la atraccin del gobierno participativo que ha aparecido
con cierta consistencia en el mundo, y que permite apreciar pese a ser algo joven en el mundo,
que posee cierta atraccin con la cual se consagra su arraigo en la historia.
2. El contenido de la Democracia
En la filosofa poltica contempornea, el entendimiento de la democracia se ha ampliado
mucho, por lo que ya no se ven solo las demandas de elecciones pblicas, sino de manera
mucho ms abierta, como lo que Jhon Rawls llama el ejercicio de la razn pblica, sealando
que: la idea definitiva de la democracia deliberativa es la idea misma de deliberacin. Cuando los ciudadanos
deliberan, intercambian opiniones y debaten sus razones en favor de cuestiones polticas pblicas 22.
El papel crucial del razonamiento pblico en la prctica democrtica hace que la entera
cuestin de la democracia se relacione muy de cerca con el tpico central de la idea de la
justicia, y es que si la exigencia de la justicia puede ser evaluada slo con la ayuda del
razonamiento pblico, y si el razonamiento pblico est constitutivamente relacionado con la
idea de la justicia, entonces hay una ntima conexin entre justicia y democracia, que
comparten caractersticas discursivas.

22

Jhon Rawls citado por Amartya Sen, Ob. Cit. pg. 355.

117

La concepcin institucional de la democracia, vista como elecciones y votos, no es slo


tradicional, sino que ha sido defendida por muchos comentaristas polticos de nuestro tiempo.
As, a pesar de la transformacin general en la comprensin conceptual de la democracia por
parte de la filosofa poltica, la historia de la democracia, aun ahora, con frecuencia se vuelve a
contar en trminos estrechamente organizacionales, con particular nfasis en el procedimiento
electoral. Los votos tienen una funcin muy importante, pero no es lo nico que importa, pues
se trata tan slo de una parte de la forma en que la razn pblica opera en una sociedad
democrtica.
3. Limitada Tradicin Democrtica?
Si se aceptara que la democracia est estrechamente relacionada con el anlisis de la justicia, no
existe mayor dificultad en pensar en la extendida idea de la justicia, que se considera
tpicamente occidental sobre la forma de la democracia. Cuando a la democracia se la considera
en la amplia perspectiva del razonamiento pblico, mas all de las caractersticas institucionales
especficas que han emergido con singular fuerza en Europa y Amrica en los ltimos siglos,
tenemos que reevaluar la historia intelectual del gobierno participativo en diferentes pases de
muchas partes del mundo.
4. Los Orgenes de la Democracia
Incluso el xito de la democracia ateniense se debi al clima de discusin pblica abierta ms
que a las elecciones en s, y aunque las votaciones empezaron en Grecia, la tradicin de la
discusin pblica ha tenido una historia mucho ms amplia.
Existe una dificultad elemental en tratar de definir a las civilizaciones no por su historia
concreta de ideas y actuaciones sino por su regionalidad. Otro problema se relaciona con lo
que ocurriera realmente despus de la temprana experiencia electoral de los griegos, y es que
no existen pruebas de que la experiencia griega en materia de gobierno electivo haya tenido
mucho impacto en pases situados al occidente de Grecia y Roma, como Francia, Alemania o
Gran Bretaa. La superacin del pasado siempre es necesaria en todas sus formas a lo largo y
ancho del mundo. La significacin de la historia radica mas bien en la comprensin ms
general del que las tradiciones establecidas continan ejerciendo alguna influencia en las ideas

118

de las personas, que pueden inspirar o refrenar, y que han de tenerse en cuenta si nos sentimos
motivados por ellas como si queremos resistirlas o trascenderlas.
5. Constituye Oriente Prximo una Excepcin?
No se debe mirar a Oriente prximo en base a la militancia islmica sin apreciar la amplia
historia del pueblo musulmn y la tradicin de gobierno de los dirigentes musulmanes. La
historia de Oriente prximo y del pueblo musulmn incluye tambin muchos episodios de
discusin pblica y participacin poltica a travs del dilogo.
Debe reconocerse las mltiples afiliaciones distintas de la religin que tienen las personas y el
hecho de que estas lealtades pueden variar de prioridades seculares a intereses polticos para
explotar las diferencias religiosas, debiendo tener en cuenta los encuentros dialcticos de
oriente prximo con su propio pasado imperial y el sometimiento que sigui a la dominacin
imperial de Occidente, la cual todava sobrevive de manera residual. La ilusin de un destino
no democrtico ineludible para Oriente prximo es confusa y a la vez seriamente engaosa,
como aproximacin a la poltica internacional o a la justicia global.
6. El Papel de la Prensa y los Medios de Comunicacin
Una de las cuestiones centrales que determinan el avance del razonamiento pblico en el
mundo es la apuesta a una prensa libre e independiente, cuya ausencia resulta a veces tan
conspicua, sin embargo ello puede cambiar. La primera conexin concierne a la contribucin
directa de la libertad de expresin en general y de la libertad de prensa en particular a la calidad
de vida que tenemos. La segunda conexin es que la prensa tiene un papel informativo clave
en la difusin del conocimiento y en el fomento del escrutinio crtico, mientras que la funcin
informativa de la prensa se relaciona no slo con el periodismo especializado, sino tambin
con la informacin general para el pblico en general, an ms, el periodismo de investigacin
puede desenterrar informacin que de otro modo permanecera oculta o desconocida. Tercero,
la libertad de los medios tiene una importante funcin protectora al dar voz a los olvidados y
desaventajados, y contribuir as a la seguridad humana. Cuarto, la formacin de valores,
informada y libre, requiere apertura en la comunicacin y en la discusin, siendo la libertad de
prensa crucial en dicho proceso.

119

La relacin entre la ley de la mayora y la proteccin de los derechos de las minoras, que son
elementos constitutivos de la prctica democrtica, depende en alto grado de la formacin de
valores y prioridades en torno a la tolerancia. Si una mayora est lista para apoyar los derechos
de las minoras, e incluso de los disidentes, entonces la libertad puede garantizarse sin tener
que restringir la ley de la mayora.
La evaluacin necesaria para la ponderacin de la justicia no es un ejercicio solitario sino mas
bien una prctica discursiva. Los medios son importantes no slo para la democracia sino
tambin para la bsqueda de la justicia en general, y es que la justicia sin discusin puede ser
una idea opresiva. La inmediacin y la fuerza del razonamiento pblico no dependen slo de
las tradiciones y creencias heredadas, sino tambin de las oportunidades para la discusin y la
interaccin que ofrecen las instituciones y la prctica.
Los parmetros culturales, supuestamente centenarios e inamovibles, que se invocan con
demasiada frecuencia para explicar e incluso justificar las deficiencias de la discusin pblica en
un determinado pas, ofrecen una visin muy pobre que debe superarse mediante una
comprensin ms completa del funcionamiento del moderno autoritarismo, que apela a la
censura, la reglamentacin de la prensa, la supresin de la disidencia, la proscripcin de los
partidos de oposicin y el encarcelamiento de los disidentes. La eliminacin de estos
obstculos no es la menor de las contribuciones que puede hacer la idea de la democracia, lo
cual resulta crucial para la bsqueda de la justicia.
7. La Prctica de la Democracia
Narra que cuando era nio, pudo atestiguar la hambruna de Bengala en 1943, la que afirma fue
producto adems de por la falta de democracia en la India colonial, por las severas
restricciones del periodismo y de la crtica que se impusieron a la prensa india, y la prctica de
silencio voluntario sobre la hambruna que los medios britnicos optaron por seguir, lo que
evit su discusin pblica.
La posicin del gobierno sobre la el volumen de la produccin de alimentos no era del todo
errnea, sin embargo su teora de la hambruna fue equivocada, ya que la demanda de alimento
se extendi a causa del esfuerzo de guerra en Bengala, con la llegada de soldados y personal

120

para la guerra, las construcciones nuevas y las actividades econmicas auxiliares asociadas al
conflicto. As, una parte de la poblacin, casi todas en reas rurales, que posean un ingreso
estacionario, no pudieron pagar los elevados costos debido al alza generada por la mayor
demanda, sufriendo hambre. Se pens en darles ms poder adquisitivo gracias a empleos de
emergencia, aunque la ayuda tambin pudo darse con la mayor oferta de granos para la regin.
Otra forma en la cual la poltica gubernamental result contraproducente fue en su papel de
redistribucin de alimentos dentro de bengala, por lo que el gobierno compr alimentos a altos
precios en la Bengala rural para operar un sistema de racionamiento selectivo con precios
controlados, especficamente para la poblacin de Calcuta, pero la ms seria consecuencia de
ello fue que la poblacin rural con su bajo ingreso, afront muy pronto un incremento
explosivo en el precio de los alimentos, pues aparte de la demanda existente, se encareci el
alimento en las zonas rurales con el fin de abaratarlo en la ciudad. Luego de ardua lucha, lleg
la asistencia humanitaria en Bengala en Noviembre de 1943, terminando en Diciembre, en
parte por la nueva cosecha, pero tambin por la ayuda que haba llegado.
8. Prevencin de la Hambruna y Razonamiento Pblico
Las penalidades directas de una hambruna son padecidas slo por el pblico y no por el
gobierno de turno. Los gobernantes nunca sufren hambre, sin embargo, cuando un gobierno
es responsable ante el pblico, y cuando hay periodismo libre y crtica pblica sin censura,
entonces el gobierno tambin tiene una excelente incentivo para hacer su mejor esfuerzo de
erradicacin del hambre.
Lo que hace que una hambruna se convierta en un desastre poltico para el gobierno es el
alcance de la razn pblica, que moviliza y carga de energa a una amplia proporcin del
pblico en general para protestar y clamar contra el gobierno insensible y tratar de derrocarlo.
Uno de los logros de la democracia es su capacidad de hacer que la gente se interese, a travs
de la discusin pblica, en las peripecias de los dems y comprenda mejor las vidas ajenas.
9. Democracia y Desarrollo
La evaluacin del desarrollo no puede divorciarse de las vidas que la gente puede vivir y de la
libertad que puede disfrutar. El desarrollo escasamente puede verse slo desde el punto de

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vista del mejoramiento de objetos inanimados de conveniencia, tales como un incremento del
producto nacional bruto (o de los ingresos personales), o la industrializacin, a pesar de la
importancia de estos medios para los fines reales. Su valor tiene que depender de su impacto
en las vidas y las libertades de las personas implicadas, que debe ser central para la idea del
desarrollo.
Si el desarrollo es entendido en forma amplia, con nfasis en las vidas humanas, entonces se
hace claro que la relacin entre desarrollo y democracia tiene que verse desde el punto de vista
de su conexin constitutiva en lugar de slo a travs de sus vnculos externos. An cuando se
ha planteado con frecuencia la cuestin de si la libertad poltica es conducente al desarrollo, no
se puede omitir el reconocimiento crucial de que las libertades polticas y los derechos
democrticos estn entre los componentes constitutivos de desarrollo.
Tambin debemos someter a la democracia al anlisis consecuencial, puesto que hay otras
clases de libertades a las cuales hay que prestar atencin. No se puede negar la trascendencia
del progreso econmico a fin de mejorar las vidas y las capacidades del pueblo. Existe
evidencia de que el crecimiento se ve estimulado por el respaldo de un clima econmico
amistoso y no por la hostilidad de un sistema poltico implacable.
10. Seguridad Humana y Poder Poltico
La democracia y los derechos civiles y polticos enriquecen las libertades de otras clases al dar
voz, al menos en muchas circunstancias, a los desposedos y a los vulnerables. El poder
protector de la democracia para la provisin de la seguridad es, en efecto, mucho ms amplio
que la prevencin de las hambrunas. Asimismo, la democracia da a la oposicin la oportunidad
de presionar a favor del cambio de poltica aun cuando el problema sea crnico y haya tenido
una larga historia, en lugar de ser agudo e intempestivo, como las hambrunas.
11. Democracia y Opcin de Poltica
El desempeo econmico, la oportunidad social, la voz poltica y el razonamiento pblico
estn profundamente interrelacionados entre s. En general, las posibilidades de agitacin
pblica en cuestiones de desigualdad social y pobreza estn empezando a ser ms utilizadas que
antes, an cuando durante varios aos el compromiso en estas materias se vio eclipsado por la

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poltica sectaria que distrajo la atencin sobre estas preocupaciones. Ha habido mucha ms
atencin reciente en movimientos organizados basados de manera amplia en exigencias sobre
derechos humanos, como el derecho a la educacin bsica, el derecho a la alimentacin, el
derecho a la atencin mdica primaria, la garanta de la conservacin ambiental y el derecho a
la garanta del empleo. Estos movimientos sirven para enfocar la atencin en las fallas sociales
concretas, en parte para complementar amplias discusiones pblicas en los medios, pero
tambin para ofrecer una ventaja poltica mayor a las demandas sociales importantes.
La libertad democrtica puede ser ciertamente empleada para mejorar la justicia social y para
alcanzar una poltica ms justa. El proceso sin embargo no es automtico y requiere activismo
de parte de los ciudadanos polticamente comprometidos.
12. Derechos de las Minoras y Prioridades Incluyentes
El reconocimiento de que la democracia tiene que preocuparse a la vez por el gobierno de la
mayora y por los derechos de las minoras, no es algo nuevo, an cuando en el contexto
organizacional, la democracia es vista con frecuencia slo desde el punto de vista de las
elecciones y de la ley de la mayora. Una mayora sin escrpulos que no tiene remordimientos
en eliminar derechos de las minoras, planteara a la sociedad obligarla a escoger entre el
gobierno de la mayora o el derecho de las minoras, por lo que resulta esencial la formacin de
valores de tolerancia, a fin de que la democracia funcione de modo eficiente.
La funcin de la democracia en la prevencin de la violencia comunitaria depende de la
habilidad de los procesos polticos incluyentes e interactivos para meter en cintura el fanatismo
venenoso del pensamiento comunal divisionista. El efecto de la demagogia sectaria puede ser
superado tan slo a travs de la promocin de valores incluyentes que atraviesen las divisiones
sociales. El reconocimiento de las mltiples identidades de cada persona, entre las cuales la
identidad religiosa es una ms, resulta crucial a este respecto. La poltica democrtica ofrece la
oportunidad de discutir estas afiliaciones no sectarias y sus reivindicaciones rivales sobre las
divisiones religiosas. La prctica de la democracia puede ciertamente ayudar a promover un
mayor reconocimiento de las identidades plurales de los seres humanos, sin embargo, las
divisiones comunales, como las diferencias raciales, permanecen abiertas a la explotacin por

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quienes quieren cultivar el descontento e instigar la violencia, a menos que los lazos creados
por las democracias nacionales sirvan como salvaguardas efectivas contra ello.
El xito de la democracia no consiste nicamente en disponer de la ms perfecta estructura
institucional imaginable, pues depende ineludiblemente de nuestros patrones reales de
conducta y del funcionamiento de las interacciones sociales y polticas, por lo que no se puede
confiar el asunto a manos del virtuosismo puramente institucional. La operacin de las
instituciones democrticas, como las de otras instituciones, depende de las actividades de los
agentes humanos que utilizan las oportunidades para las realizaciones razonables.
13. Derechos Humanos E Imperativos Globales
Resulta atractiva la idea de que cualquier persona en cualquier parte del mundo tiene ciertos
derechos bsicos que los otros deben respetar. Ello ha sido empleado para diversos propsitos,
por ejemplo contra el hambre y la discriminacin; sin embargo esa misma idea es considerada
por muchos crticos, entre ellos filsofos, como carente por completo de fundamento
razonado, como una palabrera sin fuerza intelectual.
Mientras la declaracin de Independencia de los Estados Unidos consider en la persona
ciertos derechos inalienables y que la Declaracin de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano afirmaba que los hombres nacen y permanecen libres e iguales en derechos, a fines
del siglo XVIII, Jeremy Bentham propuso el rechazo absoluto de tales reivindicaciones,
sealando que los derechos naturales constituyen un disparate. Tal repudio est dirigido contra
la creencia de la existencia de derechos en la gente por la sola razn de su humanidad versus
aquellos derechos que se tiene de manera contingente y se hallan contenidas en disposiciones
legales. Las dudas conceptuales acerca de la idea de derechos humanos tienen que ser asumidas
y su fundamento intelectual esclarecido.
14. Qu son los Derechos Humanos?
Una pregunta clave es que son exactamente los derechos humanos y si son realmente
derechos.

Se ha venido hablando de los derechos inalienables en la Declaracin de

Independencia de los Estados Unidos, as como de manera similar en la Declaracin de los

124

Derechos del Hombre de la Revolucin Francesa en el siglo XVIII y en la Declaracin


Universal de los Derechos Humanos por las Naciones Unidas en 1948.
La existencia de los derechos humanos no es comparable a la existencia de una ley en un
cdigo, son ms bien vigorosos pronunciamientos ticos sobre lo que se debe hacer, exigen el
reconocimiento de imperativos e indican que algo tiene que hacerse para la realizacin de esas
libertades reconocidas que se han identificado a travs de estos derechos. No constituyen la
reivindicacin de que estos derechos humanos sean derechos legales ya establecidos,
consagrados mediante legislacin o del derecho comn. Con relacin a contenido y viabilidad
en los derechos humanos, se debe tener presente que:
a) el contenido se refiere al tema de la afirmacin tica que se hace a travs de la
declaracin de un derecho humano, tal afirmacin versa sobre la importancia crtica de
ciertas libertades, como la libertad frente a la tortura o al hambre y a la vez sobre la
necesidad de aceptar algunas obligaciones sociales para promover y proteger estas
libertades y,
b) el segundo asunto es sobre la viabilidad de las afirmaciones ticas implcitas en una
declaracin de derechos humanos. La viabilidad en el razonamiento imparcial es vista
como esencial para la vigencia de los derechos humanos. La disciplina de escrutinio y
viabilidad tiene que ser aplicada al campo especfico de los derechos humanos.
Los pronunciamientos ticos, con distinto contenido poltico sobre una declaracin de
derechos humanos pueden proceder de personas o instituciones y ser presentados como
comentarios o como pronunciamientos sociales. Tambin pueden ser afirmados de modo
prominente por grupos de personas, como los redactores del Comit de las Naciones Unidas
que redact la Declaracin Universal, que recibieron luego una ratificacin de la ONU en
1948. Pero se debe tener presente que lo que se articula o ratifica es una afirmacin tica y no
una proposicin sobre lo que ya est legalmente garantizado. Constituyen una suerte de patrn
para nuevas leyes.
Las proclamas ticas de derechos humanos son compatibles a los pronunciamientos en tica
utilitarista. Los utilitaristas quieren que las utilidades se consideren como las nicas cosas que
importan en ltima instancia y exigen que las polticas estn basadas en la suma total de las

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utilidades, mientras que los abogados de los derechos humanos quieren el reconocimiento de la
importancia de ciertas libertades y la aceptacin de ciertas obligaciones sociales para
salvaguardarlas. La prueba de la existencia de los derechos humanos es comparable a la
demanda de validacin de afirmaciones ticas de otros tipos, desde el utilitarismo hasta el
rawlsismo, entre otros.
15. tica y Ley
La analoga entre articulaciones de los derechos humanos y pronunciamientos utilitaristas
como proposiciones ticas puede a ayuda a afrontar parte de la confusin. Aunque hay un smil
bsico entre estos dos enfoques como rutas alternativas hacia la tica social, Bentham eludi
esta conexin en su trabajo de demolicin de la Declaracin Francesa de los Derechos del
Hombre, sin entender la perspectiva de los derechos humanos como un enfoquen tico,
asumi que la comparacin deba hacerse entre el status real respectivo de las declaraciones de
derechos humanos y de los derechos realmente objeto de legislacin. Tal comparacin resulta
equivocada. Bentham dio a entender que de leyes imaginarias, de leyes naturales, slo pueden
proceder derechos imaginarios y postul que para que una reivindicacin sea contada como
derecho, deba tener fuerza legal y cualquier otro uso del trmino derecho resultaba errneo.
Dicha idea es rebatida por Sen, quien seala que en la medida en que los derechos humanos se
suponen ser reivindicaciones ticas significativas, es irrelevante si tienen o no fuerza legal. La
comparacin apropiada probablemente sea entre una tica basada en la utilidad, que ve
importancia tica fundamental en la utilidad (mas no en las libertades) y, de otro lado, una tica
basada en los derechos humanos que da cabida a la importancia bsica de los derechos como
libertades y obligaciones correlativas.
As como el razonamiento tico utilitarista seala que las utilidades de las personas relevantes
deben ser tomadas en cuenta para decidir lo que se va a hacer, el enfoque de los derechos
humanos exige que los derechos reconocidos de todos bajo la forma de libertades

obligaciones correlativas tengan que recibir reconocimiento tico. Los derechos ticos y los
derechos legales tienen conexiones motivacionales. Hay enfoques que tambin tienen
orientacin legal y sin llegar al extremo de Bentham, ve el reconocimiento de los derechos
humanos como proposiciones morales que pueden servir de base para la legislacin. Inspirar

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nuevas leyes es una manera en que la fuerza tica de los derechos humanos ha sido desplegada
constructivamente. As, la ruta legislativa, ha tenido mucha aplicacin prctica.
16. Ms All de la Ruta Legislativa
Los medios y mtodos de impulsar la tica de los derechos humanos no tienen que limitarse
slo a la elaboracin de nuevas leyes. Tambin importa la vigilancia social y el activismo de
organizaciones sobre derechos humanos en el mundo, los cuales pueden contribuir a ampliar el
alcance efectivo de los derechos humanos reconocidos.
A veces se presume que un derecho humano no legalizado es importante y sera mejor
legalizarlo. Sin embargo, hay casos, que los propios propulsores de que se legalice un derecho,
pueden considerar que es mejor no positivizar mediante ley tal derecho y no darle as fuerza
coercitiva. Los derechos humanos pueden adems protegerse mediante la influencia de la
educacin y la discusin pblica sobre la civilidad y la conducta social.
De acuerdo a Sen, los derechos humanos son reivindicaciones ticas constitutivamente
vinculadas a la importancia de la libertad humana y la fuerza de un argumento sobre una
reivindicacin particular que puede ser considerada como un derecho humano tiene que ser
evaluada a travs del escrutinio del razonamiento pblico, con imparcialidad abierta. Los
derechos humanos pueden motivar legislaciones, pero tambin la accin ciudadana y la
intervencin pblica frente a violaciones de derechos e impulsar la realizacin de importantes
libertades humanas. Adems de la legislacin hay varias formas de promover y proteger los
derechos humanos.
17. Los Derechos como Libertades
Un adecuado punto de partida para investigar la relevancia de los derechos humanos es la
importancia de las libertades subyacentes en tales derechos, la misma que es crucial no slo
para afirmar nuestros propios derechos y libertades sino tambin para interesarnos en los
derechos y libertades de los otros e ir ms all de la satisfaccin de los deseos y los placeres
utilitaristas.

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Para que una libertad sea incluida como parte de un derecho humano tiene que ser lo
suficientemente importante para ofrecer razones para que los otros le presten atencin. Se
debe reunir algunas condiciones de umbral de relevancia, como la importancia de la libertad
y la posibilidad de influir en la realizacin. Debe tener suficiente importancia social para ser
incluida como parte de los derechos humanos de la persona y a la vez generar obligaciones
para que otros vean como pueden ayudar a las personas a realizar esas libertades.
La condicin de umbral puede evitar que ciertas libertades particulares sean consideradas
como materia de los derechos humanos. Para ilustracin, Sen pone como ejemplo a una
persona que llama Rehana, quien tiene cinco libertades:
1. Libertad a no ser asaltada
2. Libertad a tener asegurada atencin bsica a su salud
3. Libertad de no recibir llamadas frecuentes y a horas inadecuadas de vecinos que detesta
4. Libertad para tener tranquilidad, para su buena vida
5. Libertad frente al miedo que le producen los otros
Analizando, las dos primeras libertades resultan adecuadas como derechos humanos. La tercera
no es razn suficiente para cruzar el umbral de la relevancia social para ser calificada como
derecho humano. La cuarta puede ser muy intimista e inaprensible para las polticas sociales,
aunque es importante para Rehana. Respecto a la quinta alternativa, debe analizarse el
fundamento del miedo y la forma en que puede ser superado. Los ataques de pnico de las
personas con discapacidad mental exigen atencin mdica, pues el miedo y el sufrimiento
pueden no ser superables por los enfermos sin ayuda. Este punto debe sujetarse a un escrutinio
y evaluacin imparciales, que incluyan las posibilidades del Estado de hacerse cargo de
afrontar.
18. Los Aspectos de Oportunidad y de Proceso de la Libertad
Sula es una persona joven con deseos de bailar con un amigo por la tarde. Supongamos que los
guardianes de una sociedad autoritaria deciden que ella no debe ir a bailar, pues ello es
indecente y la fuerzan a permanecer en su casa. En una segunda alternativa, pensemos que los
funcionarios autorizados deciden que Sula tiene que salir y la expulsan de su casa. En este
segundo caso, Sula es afectada en su libertad, aunque ella coincida en que desea salir. Las

128

situaciones son salir a la fuerza o salir porque se desea hacerlo. Si se sale por la fuerza implica
una violacin inmediata del aspecto del proceso aunque ella tambin desee salir a bailar. El
aspecto de oportunidad tambin se vera afectado, ya que Sula no puede valorar una libre
eleccin, carece de opcin. Se empeorara la situacin si Sula no hubiera deseado salir a bailar.
Lo mismo si ella fuera forzada a permanecer en su casa.
Los procesos y las oportunidades pueden figurar en los derechos humanos. Para el aspecto de
la oportunidad de la libertad, la idea de capacidad, entendida como oportunidad real de
lograr actividades valiosas, sera una buena manera de formalizar las libertades, pero cuestiones
relacionadas con el aspecto del proceso de la libertad exigen ir ms all de la visin de las
libertades como capacidades.
19. Obligaciones Perfectas e Imperfectas
Hasta aqu, la significacin de los derechos se refiere a la importancia de la libertad, incluidos
sus aspectos de oportunidades y de proceso. Si las libertadas son consideradas importantes las
personas tienen razn para preguntarse qu deben hacer para apoyarse mutuamente en la
realizacin de sus libertades. El trance entre una razn para la accin hasta un deber de
acometer esa accin no es simple ya que hay varias posibilidades de razonamiento. Aqu se
introduce el tema de la simpata, que hace que las otras personas conviertan las preocupaciones
de otros en suyas. El alcance y la fuerza de la simpata tienen que se parte del fundamento
conceptual de los derechos humanos, aunque no sea realmente esencial para ser capaz de hallar
razones para ayudar a una persona en pena o sufrimiento.
La obligacin bsica general tiene que ser la de considerar seriamente lo que uno debe hacer de
manera razonable para ayudar a la realizacin de la libertad de otra persona y tomar nota de su
importancia y su influenciabilidad, as como de las propias circunstancias y la eventual
efectividad. Ello es un mejor proceder que presumir que no nos debemos nada los unos a los
otros., puede ser el comienzo de una perspectiva ms comprehensiva de razonamiento tico, al
que se enmarca precisamente los derechos humanos.
El reconocimiento de la existencia de cualquier derecho humano motiva que una persona
reconozca tambin si est en condiciones de hacer algo efectivo para evitar la violacin de tal

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derecho, as tendr una razn para actuar y que ser tomada en cuenta para decidir qu hacer.
Sen habla de una exigencia tica universal, pero ella no identifica de manera automtica las
acciones como si estuvieran libres de cuestionamiento. Escoger estas acciones permite
variaciones considerables segn la eleccin de prioridades y valores, as como de marcos de
evaluacin. Puede incluso haber indeterminacin en los deberes, mas la ambigedad en una
idea no es razn para rechazar su coherencia sino que es una razn para incorporar apertura,
elasticidad en su comprensin.
Las obligaciones indeterminadas no son menos obligaciones. Se les llama obligaciones
imperfectas segn Kant, que pueden coexistir con otros imperativos mejor definidos, como
las obligaciones perfectas. En 1964, en Queens, Nueva York, una mujer conocida luego
como Kitty Genovese fue atacada a la vista de sus vecinos y asesinada sin que stos
intervinieran. Aqu sucedieron tres cosas:
1. la libertad de la mujer a no ser asaltada fue violada,
2. el deber del agresor de no atacar y no asesinar fue violada (infraccin de una
obligacin perfecta) y
3. el deber de los otros de suministrar ayuda razonable a una persona amenazada de
muerte tambin fue violado (trasgresin de una obligacin imperfecta).
Las obligaciones imperfectas pueden ser evitadas slo si el resto de la humanidad est exento
de cualquier responsabilidad de hacer cuanto sea razonable para ayudar, caso contrario, una
impunidad tica sera muy difcil de justificar. En algunos pases hay incluso legislacin que
ordena ofrecer ayuda a terceros. Por ejemplo, en Francia existe responsabilidad penal por
omisin de socorro.
20. Libertad e Intereses
Cuando se reconoce el derecho humano de una persona a no ser torturada, se reafirma y
proclama la importancia de la libertad frente a la tortura para todos. Existe una cuestin
importante relativa a las afirmaciones rivales de las libertades y los intereses como bases de los
derechos humanos. Joseph Raz ha desarrollado una teora sobre los derechos humanos basada
en el inters que seala que Los derechos fundan los requerimientos para la accin en el

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inters de otros seres. Se nota aqu un contraste entre la perspectiva de la libertad y la


perspectiva del inters.
La libertad de un habitante para viajar a Londres para participar en una manifestacin pacfica,
podra ser violada por cierta poltica de exclusin que le impedira unirse a la protesta. Si se
impone tal restriccin, se tratara de una violacin de la libertad de una persona excluida y una
violacin de sus derechos si ellos incluyen esa libertad. Pero si los derechos estuvieran basados
slo en los intereses, opuesto a las libertades, de la persona implicada, se deber considerar si
ste tiene inters. Si la protesta no sirve a su inters, entonces la libertad no se incluira dentro
de la rbita de los derechos humanos. Si de otra parte, las libertades son aceptadas como
importantes porque ofrecen a la persona libertad para elegir (sin importar su inters) y vivir su
vida segn sus prioridades (orientadas a intereses o no), entonces una perspectiva que se basa
en el inters resulta inadecuada.
21. La Plausibilidad de los Derechos Econmicos y Sociales
A continuacin, se procede a analizar algunos tipos especficos de reivindicaciones que deben
ser incluidas en la categora de los derechos humanos. Un tema importante es sobre la
inclusin de los llamados derechos econmicos y sociales (derechos de bienestar) que son
llamados derechos de segunda generacin, como el derecho a la subsistencia o a la atencin
mdica, que han sido incluidos recientemente a las declaraciones de derechos humanos,
ampliando el dominio de stos.
La Declaracin Universal de los Derechos Humanos, adoptada por las Naciones Unidas en
1948, supuso una revolucin de los derechos, una transformacin en el pensamiento social
radical en el siglo XX, en contraste con las anteriores Declaraciones, en las que se hablaba de la
vida, la libertad y los frutos del trabajo. La Declaracin del 48 acoge una lista ms extensa de
libertades y reivindicaciones, como el derecho al trabajo, a la educacin, proteccin contra el
desempleo y la pobreza, el derecho a la asociacin sindical y a una justa remuneracin. Ello
refleja una lectura mucho ms comprehensiva de las capacidades de accin y del contenido de
las responsabilidades globales. La superacin de la pobreza mundial y de otras carencias
sociales y econmicas lleg a convertirse en una prioridad para el compromiso global de los
derechos humanos. En ese sentido han participado reconocidos filsofos, ha habido un

131

impacto en las reformas de las polticas hacia reformas democrticas y ha evidenciado la


necesidad de directivas institucionales internacionales ms justas y efectivas, que incluso han
recado en obligaciones globales imperfectas. Adems, tal cambio hace posible integrar las
cuestiones ticas que subyacen en las ideas generales de desarrollo mundial con exigencias de la
democracia deliberativa conectadas con los derechos humanos y un entendimiento de impulsar
las capacidades humanas.
Sin embargo, hay dos principales reproches que el autor llama: crtica de la
institucionalizacin y la crtica de la factibilidad. La crtica de la institucionalizacin se
refiere a la creencia a que los derechos reales tienen que corresponder de manera exacta a
deberes correlativos precisamente formulados y ello slo ocurre cuando un derecho se
institucionaliza, como lo seala Onora ONeill. Para responder esta objecin debe tomarse en
cuenta la existencia de obligaciones perfectas e imperfectas. Adems, incluso los clsicos
derechos de primera generacin, como la libertad frente a la agresin, imponen obligaciones
imperfectas a terceros frente a casos como el de Kitty Genovese, antes comentado. Los
derechos econmicos y sociales tambin imponen obligaciones perfectas e imperfectas. Incluso
se abre un amplio espacio de debate pblico, as como, presin efectiva para evitar violaciones
a derechos econmicos y sociales bsicos. Onora ONeill tiene razn al advertir la importancia
de las instituciones para la realizacin de los derechos de bienestar, pero la sustentacin tica
de estos derechos ofrece una buena sustentacin para buscar su realizacin a travs de la
presin o el aporte para el cambio de las instituciones y las actitudes sociales. Negar el estatuto
tico de estas reivindicaciones sera ignorar el razonamiento que incita estas actividades
constructivas, incluido el trabajo para el cambio institucional que a ONeill le gustara
promover para la realizacin de lo que los activistas consideran derechos humanos.
La crtica de la factibilidad, conectada con la de la institucionalizacin, argumenta que a pesar
de los esfuerzos, puede no ser factible realizar muchos de los derechos econmicos y sociales
para todos. En este criterio se asume que para ser coherentes los derechos tienen que ser
realizables para todos, mas si se aceptara tal presuncin, se tendra por efecto inmediato poner
muchos de los derechos econmicos y sociales fuera del dominio de los derechos humanos
posibles, especialmente en las sociedades ms pobres. Maurice Cranston se pregunta: Cmo
pueden los gobiernos de las regiones de Asia, frica y Sudamrica, donde la industrializacin

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apenas se ha iniciado, ser llamados a proveer seguridad social y descanso remunerado a


millones de personas que all viven y que se multiplican rpidamente?. Esta crtica se basa en
una confusin sobre el contenido de lo que un derecho ticamente reconocido tiene que exigir.
Mientras el utilitarismo quiere exigir la maximizacin de las utilidades y la viabilidad de tal
enfoque no se ve comprometido por el hecho de que siempre queda espacio para mejoras
adicionales en el logro de la utilidad, los abogados de los derechos humanos quieren que los
derechos humanos reconocidos sean realizados al mximo.
Si la factibilidad fuera una condicin necesaria para que las personas tuvieran derechos, todos
los derechos seran absurdos, ya que no se puede asegurar la vida y la libertad de todos contra
las violaciones. Por el contrario, la amenaza de no factibilidad de los derechos de segunda
generacin mueve ms a la accin social.
22. Escrutinio, Viabilidad y Uso
Como otras proposiciones ticas que demandan aceptabilidad bajo escrutinio imparcial, hay
una presuncin implcita de que al hacer pronunciamientos sobre los derechos humanos, la
coherencia de las afirmaciones ticas subyacentes sobrevivira a escrutinio abierto e informado.
Nadie espera que habr completa unanimidad en lo que todos en el mundo quiere y existe
poca esperanza en que una persona que discrimina sea reformado por la fuerza de la discusin
pblica. Lo que exige la sostenibilidad de un juicio es una apreciacin general del alcance del
razonamiento a favor de esos derechos.
En la prctica, no hay esfuerzos mundiales reales de escrutinio pblico de los derechos
humanos. En ausencia de ello y de poderosos argumentos contrarios procedentes de crticos
reflexivos y bien informados, se tiende a formular una presuncin de sostenibilidad. Sobre esta
base, muchos gobiernos han introducido en sus pases nueva legislacin sobre derechos
humanos. La bsqueda de los derechos humanos es un proceso continuo e interactivo.
A pesar de los acuerdos puestos en vigencia, puede haber an un serio debate en el caso de las
obligaciones imperfectas o la forma en que los propios derechos humanos deben ser
ponderados entre s. Resulta extremadamente importante entender la conexin entre derechos

133

humanos y razonamiento pblico. La fuerza de reivindicacin de un derecho humano quedara


seriamente socavada si es imposible mostrar que sobreviva al abierto escrutinio pblico.
23. La Justicia y el Mundo
Sen empieza este captulo manifestando su divergencia con el pensamiento de James Mill y
David Ricardo, y su visin de la justicia utilitarista, a partir de la solucin que dichos autores
daban a la miseria producto de la sequa producida en el verano ingls de 1816. Segn estos
autores el pueblo amenazado por la hambruna resultante del fracaso de la cosecha no se poda
salvar de ninguna manera. Sin embargo, Sen es ajeno a este pensamiento, exponiendo las
siguientes razones:
1) El sentimiento de injusticia debe ser examinado si est bien fundado, incluso si est
equivocado. Para saber si est equivocado o bien fundado debe realizarse una debida
investigacin. Sin embargo, resulta difcil remontar las barreras de clase, gnero, rango
, religin, etc y realizar una anlisis objetivo del contraste entre lo que sucede y lo que
podra suceder, que es esencial para el avance de la justicia. Se debe atravesar dudas,
preguntas, argumentos y escrutinios para alcanzar conclusiones sobre si la justicia
puede avanzar y cmo. Incluso se debe tomar nota de la indignacin que genera la
injusticia como motivo para el razonamiento y no para reemplazarlo.
2) La buena poltica pblica puede eliminar por completo la ocurrencia del hambre. La
investigacin de las hambrunas a puesto de relieve su carcter previsible por lo que en
lugar de rechazar la posibilidad de ayuda por parte del Estado debe considerarse los
factores polticos y econmicos que la ocasionan. En consecuencia, es ingenua una
visin mecnica del hambre basada en la alimentacin. Existen polticas pblicas que
dan garantas mnimas de acceso a la alimentacin bsica a los ms vulnerables. De
esta manera, el hecho de que exista una hambruna no es prueba de que no hay
suficiente comida para comer. A la gente se le puede dar poder adquisitivo en el
mercado a travs de medidas de generacin de ingresos, como empleo en el sector
pblico, con lo cual se logra una distribucin menos inequitativa de los alimentos. El
compromiso con la menta abierta a favor del razonamiento pblico es crucial para la
bsqueda de la justicia.

134

24. Ira y Razonamiento


La resistencia a la injusticia surge de la indignacin como del argumento. Si bien la indignacin
y la ira pueden motivarnos, para la evaluacin y para la efectividad debemos apoyarnos en el
razonado escrutinio a fin de comprender la base de las quejas y la bsqueda de soluciones a
los problemas subyacentes.

As los escritos clsicos de Mary Wollstonecraft, pensadora

pionera del feminismo, estn basados no slo de indignacin frente a la desigualdad de


gnero y de otros grupos de personas desposedas sino tambin se fundamentan en la razn.
El papel y el alcance de la razn no son socavados por la indignacin, toda vez que sta nos
conduce a la investigacin de las ideas que subyacen a la naturaleza y el fundamento de las
inequidades que caracterizan a nuestro mundo. Cuando tratamos de determinar cmo puede
avanzar la justicia existe una necesidad de efectuar un razonamiento pblico que implica
argumentos diferentes y perspectivas diferentes. Esto no implica que seamos capaces de de
llegar a posiciones de consenso en cada tema. La resolucin completa no es un requerimiento
de la racionalidad de la persona ni de una teora de la justicia basada en la razn.
25. Debe Verse que se Hace Justicia
Un acuerdo para hacer algo facilita la consecucin de un determinado fin. Ms all de su
importancia instrumental, el autor seala por qu un acuerdo debe tener un estatuto especial
en la evaluacin de la viabilidad de una teora de la justicia. As, en la prctica del derecho se
afirma que no slo debe hacerse justicia sino que debe verse que se ha hecho justicia (frase
formulada por Lord Hewart en 1923, en el caso Rex V. Sussex Justices Ex parte McCarthy),
esto es, que existe la necesidad de que una decisin se vea como justa. Ello se justifica toda
vez que si una decisin judicial inspira confianza y apoyo general, entonces es muy probable
que sea fcilmente ejecutada. Sin embargo, no slo hay que tomar e cuenta esta ventaja
prctica sino tambin que existe una clara conexin entre la objetividad de un juicio y su
capacidad de soportar el escrutinio pblico.
26. Pluralidad de Razones
No slo es importante el razonamiento pblico sino tambin la necesidad de aceptar la
pluralidad de razones que pueden ser razonables. Las razones en ocasiones pueden competir
entre s, producir juicios enfrentados ante lo cual existe el desafo de determinar

qu

conclusiones crebles se pueden extraer tras considerar todos los argumentos. Sin embargo,

135

ello es contrario, como deca Adam Smith, al esfuerzo de algunos tericos de buscar una sola
virtud homognea a partir de la cual todos los valores son explicados. Esta bsqueda hasta
cierto punto tiene su razn de ser en el miedo y pnico a la incomensurabilidad, es decir, la
diversidad irreductible entre distintos objetos de valor. Quienes insisten en que los seres
humanos no puede decidir qu hacer a menos que todos los valores sean reducidos a uno
slo, se siente cmodos con la contabilidad pero no con el juicio. La pluralidad de razones que
una teora de la justicia tiene que articular se refiere no slo a la diversidad de objetos de valor
que reconoce la teora como significativos sino tambin al tipo de preocupaciones a las cuales
la teora puede dar cabida , como las diferentes clases de igualdad y libertad.
27. Razonamiento Imparcial y Ordenaciones Parciales
Cuando se trata de un grupo, hay una necesidad de acomodar no slo las ordenaciones
parciales de los diferentes individuos, sino tambin del alcance de lo incompleto que pueda
existir en una ordenacin parcial compartida sobre la cual diferentes individuos puedan
razonablemente coincidir. Los desacuerdos pueden ser eliminados a travs del razonamiento,
por medio del cuestionamiento de los prejuicios establecidos, los intereses creados y las
preconcepciones indiscutidas. Ello no quiere decir que todo problema de eleccin social pueda
ser solucionado de esta forma. En ocasiones la pluralidad de razones no plantea problema
para una decisin definitiva, mientras que en otros casos plantea un serio desafo. La idea de la
justicia incluye casos de diferentes tipos, con fcil resolucin en algunas instancias y con
problemas decisionales muy arduos en otras. Una consecuencia de esta lnea de pensamiento es
que una teora amplia de la justicia puede acoger consideraciones no congruentes y por ello no
se convierte en incoherente, inmanejable o intil. Una teora completa de la justicia bien puede
producir

una ordenacin incompleta de cursos alternativos de decisin, siendo que una

ordenacin parcial compartida hablar sin ambigedades en algunos casos y guardar silencio
en otros. La aceptacin buscada no es completamente lo mismo que la completa unanimidad
de las ordenaciones de preferencias reales de las diferentes personas sobre el dominio de la
ordenacin parcial razonada. La base de una ordenacin parcial orientada a las comparaciones
de la justicia es la congruencia de las conclusiones de los razonamientos imparciales, que no
son lo mismo que el requerimiento de completo acuerdo sobre las preferencias personales de
los diferentes individuos.

136

28. El Alcance de las Resoluciones Parciales


Una ordenacin parcial para ser til debe tener una ordenacin sustantiva, pero no tiene que
ser completa. Una teora de la justicia debe descansar en ordenaciones parciales basadas en la
interaccin de las distintas ordenaciones extradas de diferentes razones de justicia que
puedan todas sobrevivir al escrutinio pblico. En el ejemplo de los tres enfoque para la
adjudicacin de la flauta, es posible que no haya unanimidad en las ordenaciones entre esas tres
alternativas. Si se desea optar una eleccin entres esas tres alternativas, ello no encontrar
apoyo en un ordenamiento incompleto para la opcin adoptada. Por otro lado, hay una gran
cantidad de opciones en las cuales una ordenacin parcial con carencias especficas podrn
ofrecernos mucha orientacin. Tenemos excelente razn para examinar crticamente

los

argumentos basados en consideraciones de justicia para ver cun lejos podemos llevar la
ordenacin parcial que emana de esa perspectiva. No tenemos razn para rechazar la ayuda
que nos brinda la ordenacin parcial a nuestra disposicin, incluso si ello deja algunas opciones
fuera de nuestro alcance.
29. Un Marco Comparativo
Los debates sobre la justicia no pueden ser sino sobre comparaciones. La identificacin de los
requerimientos trascendentales de una sociedad completamente justa, tendra otras exigencias
sobra cmo idealizar una sociedad real, sea que tales cambios puedan llevarse a cabo o no. Los
cambios o las reformas para la mejora de la justicia exigen evaluaciones comparativas y no slo
una identificacin de la justa sociedad o las justas instituciones. Un enfoque de la justicia
puede ser aceptable incluso sin identificar las exigencias de las sociedades perfectamente justas.
Este enfoque puede incluir el entendimiento de que diferentes jueces razonables o imparciales
podran diferir sobre la identificacin o existencia de una alternativa trascendental. La justicia
es una idea inmensamente importante que ha motivado a la gente del pasado y continuar
motivando a la gente del futuro, siendo que su contenido puede ser extendido y refinado en
base al razonamiento y al escrutinio crtico. Sin embargo, es un error esperar que cada decisin
problemtica sea resuelta a travs del escrutinio crtico, as como asumir que puesto que todas
las disputas pueden ser resueltas mediante escrutinio crtico, no tenemos fundamentos para
emplear la idea de la justicia en casos en los cuales el escrutinio razonado produce un juicio
concluyente.

137

30. Justicia e Imparcialidad Abierta


Existen dos razones para exigir que el encuentro del razonamiento pblico con la justicia debe
ir ms all de las fronteras de un Estado o regin, basadas en la relevancia de los intereses de
otras personas para evitar prejuicios y preservar la equidad hacia los dems, as como, para
evitar el parroquialismo acrtico de valores y suposiciones de la comunidad local. Las razones
que menciona el autor son las siguientes:
1) La interdependencia de los intereses la cual es apreciable en el mundo en que vivimos.
Por ejemplo la forma en que Estados Unidos ha respondido a la barbarie del 11 de
septiembre o la manera cmo logre superar su actual crisis econmica afecta a
millones de personas ms all de sus fronteras.
2) La interdependencia tambin comporta el impacto de un sentimiento de injusticia de
un pas en las vidas y libertades de otros. Nuestros vecindarios se extienden hoy a todo
el planeta. De esta amanera, el descontento basado en la injusticia de un pas puede
extenderse de manera rpida a otras tierras.

31. El No Parroquialismo como Requerimiento de la Justicia


Se debe eludir la trampa del parroquialismo a fin de adoptar un enfoque abierto en el examen
de las exigencias de la imparcialidad. Existe el peligro de ignorar muchos contraargumentos
desafiantes a una teora de la justicia si el anlisis de la misma se confina a una localidad
particular. Adam Smith quera resistir a esta limitacin de la

de la confianza en el

razonamiento parroquial, vinculado a las tradiciones nacionales y a las concepciones regionales,


para ello recurri al dispositivo del espectador imparcial. La insistencia de Smith de que
tenemos que ver nuestros sentimientos desde cierta distancia est motivada por examinar y
analizar no slo la influencia de nuestros propios intereses, sino tambin el hechizo de las
tradiciones y costumbres arraigadas. Hay que apelar a los ojos del resto de la humanidad
para determinar si un castigo parece apropiado.La imparcialidad cerrada carece en parte de
la cualidad que hace de la imparcialidad y de la equidad un elemento central de la idea de
justicia. Por tal razn sostena Smith que hay que tomar atenta nota de lo que ven los ojos del
resto de la humanidad . La coherencia aparente de los valores parroquiales radica con
frecuencia en la falta de conocimiento de lo que ha probado ser factible en las experiencias de
otras gentes. A pesar de la importancia del debate y del conocimiento local, el conocimiento

138

global pude contribuir a los debates sobre los valores y prcticas sociales. Sin embargo,
escuchar las voces distantes no nos exige respetar todos los argumentos que puedan venir del
exterior. Podramos rechazar muchos argumentos propuestos, pero an quedaran casos de
razonamiento

que podran hacernos reconsiderar

nuestras concepciones y opiniones

arraigadas en un pas o en una cultura.


32. Justicia, Democracia y Razonamiento Global
Considerar los argumentos y anlisis distintos procedentes de diferentes sectores tiene mucho
en comn con el trabajo de la democracia a travs del razonamiento pblico, aunque no son la
misma cosa pues la democracia

conduce al gobierno por discusin, mientras

que la

realizacin de un escrutinio no centrado en el yo y no parroquial obedece a las exigencias del


objetividad. Pero existen caractersticas comunes dado que las exigencias de la democracia
pueden ser vistas como formas de mejoramiento de la objetividad del proceso poltico. En el
futuro previsible resulta imposible tener un Estado global y, en consecuencia, un Estado
democrtico

global. Sin embargo, si la democracia es vista desde el punto de vista del

razonamiento pblico, entonces la prctica de la democracia global no debe ser aplazada de


manera indefinida. Existen articulaciones globales que no son perfectas pero que funcionan
con cierta efectividad, y pueden hacerse ms efectivas mediante el apoyo a las instituciones que
ayudan a divulgar la informacin y a mejorar las oportunidades para las discusiones que
trascienden fronteras. Por ejemplo, las Naciones Unidas y sus agencias, las ONGs y los
medios de comunicacin. Son medios de promocin de la democracia global, sin contemplar el
Estado global. El desafo de hoy consiste en el fortalecimiento

de este proceso de

participacin en curso, del cual depende la bsqueda de la justicia global.


33. Contrato Social contra Eleccin Social
Hay un slido argumento a favor de reemplazar el institucionalismo trascendental (teora de la
justicia como equidad de John Rawls) para centrarse en las evaluaciones de las realizaciones
sociales, es decir, en lo que realmente sucede (en lugar de quedarse en la evaluacin de las
instituciones y acuerdos); y, en segundo lugar en las cuestiones comparativas relacionadas con
el fomento de la justicia, en lugar de tratar de identificar esquemas perfectamente justos. Esto
ha sido elaborado mediante el empleo de las exigencias de la imparcialidad en el razonamiento
pblico abierto. El enfoque desarrollado por el autor se encuentra bajo la influencia de la

139

teora de la eleccin social, y se concentra en efectuar comparaciones evaluativos sobre


distintas realizaciones sociales. Este enfoque tiene similitud con las obras de Smith, Bentham,
Stuart Mill y Kart Marx, entre otros. Este enfoque contrasta con el razonamiento de la justicia
desde el punto de vista del contrato social, que se remonta a Thomas Hobbes, pero que recibi
aportes sustanciales de Locke, Rousseau, Kant, Rawls, Nozick, Gauthier, Dworkin y otros. Sen
sostiene que la tradicin contractualista tiene limitaciones serias en la sustentacin de una
teora de la justicia con el alcance suficiente que en ltimas se convierte en una barrera para la
razn prctica en el campo de la justicia. La justicia como equidad de Rawls se caracteriza por
ocuparse slo de la identificacin de las instituciones justas. Rawls se concentr en sus
instituciones como en sus principios de justicia. Esta concentracin en la eleccin institucional
no refleja su falta de inters en las realizaciones sociales, las cuales en su enfoque se encuentran
determinadas por una combinacin de instituciones justas y comportamiento correcto por
parte de todos a fin de hacer una transicin predecible de las instituciones a los estados de
cosas. Rawls propone una sociedad perfectamente justa a partir de una combinacin de
instituciones ideales y conductas ideales correlativas. Sin embargo, siendo que en la realidad no
se verifica ese comportamiento ideal sealado por Rawls, las opciones institucionales realizadas
no propiciarn la clase de sociedad que tendra razones para ser considerada como
perfectamente justa.
34. Diferencias y Comunialidades
La teora presentada por el autor est relacionada con las vidas y las capacidades de la gente, y
con la privacin y la afectacin que sufre. Ello es comn en las diferentes teoras de la justicia
que se han elaborado. Un compromiso compartido de las teoras de la justicia consiste en
tomar en serio

estos problemas y ver qu pueden hacer desde el punto de vista del

razonamiento prctico frente a la justicia y la injusticia en el mundo. Las distintas teoras de la


justicia pueden competir en hallar el uso correcto de esa preocupacin, pero comparten el
estar implicadas en la misma bsqueda. Haciendo una comparacin con el ensayo de Thomas
Nagel Qu es un murcilago?, el autor establece que la bsqueda de la justicia tiene algo que
ver con una cuestin similar: Qu es un ser humano?. Nagel, sostiene, distingua entre la
naturaleza de la conciencia y las conexiones causales o asociativas que pueden vincularla a las
operaciones corporales. Esto se mantiene, y su motivacin para elaborar esa pregunta se
refiere a los sentimientos, las preocupaciones y las habilidades mentales que compartimos

140

como seres humanos. Esto conlleva a observar que un nmero de diferentes teoras de la
justicia comparten algunas presunciones comunes acerca de lo que es un ser humano. El hecho
de que el ser humano no sea indiferente al dolor y humillacin ajeno, sea capaz de razonar,
argumentar, discrepar y tener conciencia de su libertad, indica que la bsqueda general de la
justicia puede ser difcil de erradicar en la sociedad humana, aun cuando se lleve a cabo de
distintas maneras. No existe un arreglo automtico de las diferencias entre las distintas teoras,
pero los autores de los distintos enfoques no slo comparten una bsqueda comn, sino que
emplean caractersticas humanas comunes que figuran en el razonamiento de sus distintas
teoras. A causa de estas habilidades humanas las personas no estn condenadas a vivir
aisladas, sino son capaces de comunicacin, respuesta y discusin. Escapar al aislamiento
puede no ser no slo importante para mejorar la calidad de la vida humana, sino tambin
contribuye a comprender y responder a las otras privaciones que sufren los seres humanos.

141

COMENTARIOS DEL GRUPO


Amartya Sen presenta una teora de la justicia, a fin de cuestionarnos como podemos mejorar
la justicia y superar la injusticia, en lugar de construir modelos tericos sobre la justicia
perfecta. Ello es contrario a las teoras preeminentes de la justicia en la filosofa poltica y
moral.
Una teora de la justicia debe incluir maneras de cmo se reduce la injusticia y se avanza hacia
la justicia, en lugar de centrarse en caracterizar sociedades perfectamente justas. Los dos
ejercicios para identificar los esquemas perfectamente justos, y para determinar si un cambio
social especfico podra perfeccionar la justicia, tienen vnculos motivacionales pero estn
analticamente desarticulados, es por lo que en la ltima parte del libro bajo comentario resulta
importante para tomar decisiones respecto a instituciones, comportamientos y otros aspectos
determinantes de la justicia, al punto de ser cruciales para crear una teora de la justicia que se
proponga guiar las acciones inmediatas que se deben hacer, y la suposicin de que ese ejercicio
comparativo no puede realizarse sin identificar primero que la exigencia de la justicia perfecta
es enteramente equivocada.
Segundo, mientras muchas cuestiones de justicia comparada pueden ser resueltas, acordadas
con argumentos razonados, bien puede haber otras comparaciones en las cuales las
consideraciones en conflicto no estn completamente resueltas. All se sostiene, que puede
haber distintas razones de justicia, y cada una resultara perfectamente sustentable, sin embargo
generan conclusiones divergentes, y es que argumentos razonables en direcciones opuestas
pueden surgir de personas con diversas experiencias y tradiciones.
Existe una necesidad de una argumentacin razonada con uno mismo y con los otros, para
lidiar con reivindicaciones enfrentadas, en lugar de lo que se le denomina tolerancia
indiferente, que se escuda en un simple dicho tu tienes razn en tu comunidad y yo la tengo
en la ma, por lo que el razonamiento y el escrutinio imparcial son imprescindibles, sin
embargo, an el ms exhaustivo examen crtico puede dejar argumentos en competencia y en
conflicto que no elimina el escrutinio imparcial.

142

Tercero, la presencia de injusticia remediable bien puede tener relacin con trasgresiones del
comportamiento y no con insuficiencia institucional. La justicia guarda relacin en ltima
instancia, con la forma en que las personas viven sus vidas y no simplemente con la naturaleza
de las instituciones que las rodean. En contraste, muchas de las principales teoras de la justicia
se concentran en establecer en forma abrumadora en cmo establecer instituciones justas y
conceden una funcin subsidiaria y dependiente a las cuestiones relacionadas con el
comportamiento. Por ejemplo, el concepto de justicia como equidad de John Rawls se traduce
en un conjunto nico de principios de justicia que se refieren de manera exclusiva al
establecimiento de instituciones justas, constitutivas de la estructura bsica de la sociedad,
mientras exige que las conductas de las personas se ajuste al adecuado funcionamiento de las
instituciones. Sin embargo, en la obra analizada, se sostiene que hay algunas inadecuaciones
cruciales en esa abrumadora construccin de instituciones, dejando de lado el examen de las
vidas que la gente es capaz de vivir. El nfasis de las vidas reales para la evaluacin de la justicia
tiene muchas implicaciones de largo alcance para la naturaleza y el alcance de la idea de la
justicia.
Propone un cambio de rumbo en la teora de la justicia, basndose en comparaciones basadas
en realizaciones que tratan sobre el avance o retroceso de la justicia, negando con ello que
pertenezca a la desarrollada tradicin filosfica del institucionalismo trascendental fundada por
Hobbes y desarrollada por Locke, Rosseau y Kant, sino a la tradicin impulsada por Smith,
Condorcet, Bentham, Wollstonecraft, Marx y Mill, entre otros, sin embargo, no est de
acuerdo con sus teoras sustantivas.
El autor se orienta en el libro a investigar comparaciones basadas en realizaciones que se
orientan al avance o al retroceso de la justicia, es decir no al institucionalismo trascendental
sino al enfoque comparativo, esto porque el trascendentalismo presenta dos problemas:
a) Factibilidad: Lo cual implica que puede no existir consenso sobre la naturaleza de la
sociedad justa.
b) Redundancia de la bsqueda de una solucin trascendental. Las diferentes soluciones
que puedan darse al tema de la justicia pueden contar con argumentos serios que las
respalden, siendo imposible de identificar, sin ser arbitrarios, cual de todos debe
prevalecer.

143

En el trabajo bajo anlisis expone una lectura personal sobre la manera de abordar la justicia y
su relacin con aspectos tan diversos como la tica, la globalizacin, los derechos humanos y el
desarrollo econmico. Desarrolla as una idea complementaria al trabajo de Rawls basado en
las siguientes premisas:
El planteamiento de Rawls, sobretodo del que se desprende de los principios
derivados de la posicin original, privilegia la libertad por encima de otros
principios, sin tomar en cuenta que sta no concuerda con la diversidad cultural
y poltica que existe en el mundo.
Rawls subraya en exceso la justicia de las instituciones, en lugar de la justicia de
la sociedad, lo que requiere dar un paso adelante: determinar el impacto de tales
instituciones en comunidades polticas caracterizadas por la falta de recursos y
de pluralismo.
La metodologa de Rawls se basa en la maximizacin, tambin propuesta por el
utilitarismo, pero no toma en cuenta otras aproximaciones, como la del
espectador imparcial de Adam Smith, que se preocupan por establecer un
patrn de conducta basado en el bienestar de las personas.
Sen intenta evitar las contradicciones de Rawls y plantear una aproximacin original al tema de
la justicia basado en una estrategia que, no depende de lo ideal para ser abstracta, ni de lo
emprico, aunque en esto ltimo los esfuerzos de Sen sean denodados, para ser real, siendo la
estrategia el considerar a la justicia como una meta parcial, relativa, no acabada ni universal. Le
interesa aquello que se debe hacer y no lo que se puede hacer , pues lo primero implica
tomar medidas, humildes pero concretas para que las sociedades contemporneas sean ms
justas, lo segundo responder la pregunta sobre qu es la justicia y cmo actuar en cada
momento.
Lo que plantea Sen es en principio, aplicar el enfoque metodolgico del observador imparcial
de Adam Smith y en la escuela de la eleccin social, propuesta entre otros, con xito, por
Keneth Arrow, intentando establecer cules son los aspectos, de los muchos posibles, que
afectan a las sociedades en la actualidad y para ello propone, antes que establecer la causa de
estos problemas (en el sentido de un ideal de justicia abstracta), identificar sus efectos
considerando las dificultades que cada contexto (cultura, instituciones y normas) impone a los
144

individuos. La respuesta que obtiene, una vez advertida la importancia de abordar el problema
de la justicia a la luz de sus consecuencias, es que hoy se sufre un dficit de comunicacin y
participacin pblica. Dicha carencia no es por la falta de recursos ni de una mala organizacin
social, sino del modo en el que las personas se relacionan entre s y con el Estado, y de las
oportunidades con las que cuentan para hacerse or.
Un elemento para tomar en cuenta en el libro, es la atencin que presta a las capacidades,
procurando relacionar ese concepto con la teora de la justicia. Consideracin aparte merece su
preocupacin por los derechos sociales como medios efectivos para combatir la marginacin, y
el rol del Estado para garantizarlos. En efecto, Sen sostiene que en el mundo donde las
necesidades son tan obvias y la responsabilidad del Estado es proporcional a la influencia de
los ms pobres, es imperativo dotarlos de las herramientas necesarias para que puedan reclamar
eficazmente sus derechos. Este deber tico no se basa en la cantidad de recursos que posee el
Estado, ni en la manera de distribuirlos, sino en las oportunidades que los ms necesitados
tienen de poder reclamar al Estado una participacin ms robusta en la toma de decisiones.
Consideramos que el aporte ms significativo del libro es su discreta, pero efectiva, crtica a
Rawls, pues lo hace en la manera como concebir a la justicia como si fuere un problema, e
intenta responder seria y objetivamente qu podemos hacer para que las sociedades sean ms
justas? Y no qu hace que las sociedades sean ms justas?. Dicho enfoque es revolucionario,
pues ms all de la clara influencia de Rawls, destaca un aspecto inexplorado en las actuales
discusiones sobre el problema de la justicia: el de cmo podemos arribar a consensos que
hagan que la justicia se torne real y visible, y no ideal o superflua.

145

CRTICAS AL PLANTEAMIENTO DE SEN SOBRE LA JUSTICIA


Debe mencionarse a modo preliminar, que Amartya Sen es un intelectual de gran trayectoria,
con amplios conocimientos en filosofa, poltica, economa y derecho, siendo uno de sus
principales aportes haber reformulado el concepto de desarrollo, sosteniendo que ello consiste
en la expansin de las capacidades humanas, es decir, en la forma como el Estado, a travs de
los distintos instrumentos que tiene a su alcance, permite que los ciudadanos tengan acceso a
las libertades, y al margen de su reconocimiento formal, sean tangibles en la prctica. Por ende,
reconstruir su pensamiento basado en la lectura de uno de sus libros, fue una tarea ardua y an
no podramos afirmar, del todo culminada, por lo que una primera dificultad residi en
previamente adquirir otros conocimientos sobre las reas antes mencionadas, que en lneas
generales pudo ayudar a entender de una mejor manera su planteamiento, por lo que la primera
crtica que un lector puede realizar a la obra, es que el autor da por sentado conceptos que no
se molesta muchas veces en siquiera explicar, pudiendo a pie de pgina en modo breve
exponer ideas generales sobre dichos conceptos.
Al utilizar el ejercicio de invocacin del espectador imparcial de Adam Smith, lo que Sen
trata es de que se escuchen las voces distantes, esto es, argumentos que provengan del
exterior (de otras sociedades que no practican las mismas costumbres), refiriendo que por ese
hecho no se obliga a uno a aceptar tales argumentos, tan slo a valorarlos, pudiendo ser
desestimados muchos de ellos, pero quizs algunos otros puedan persuadir de que las prcticas
realizadas socialmente, puedan no ser del todo justas, como el caso del infanticidio en Grecia.
A este respecto, se aprecia un problema de aplicacin, y es que en la mentalidad de Sen, las
prcticas y costumbres realizadas por algunas sociedades pueden, a su modo de ver, ser
contrarias al sentido de justicia, igualdad o democracia propiamente occidental, sin embargo,
para realizar algn juicio de valor sobre determinada prctica o costumbre social,
indirectamente se irroga la potestad de ser quien juzgue, conforme a sus propias convicciones,
si tales prcticas y costumbres son justas o no, conllevando dicha prctica a que la mayora
decida o juzgue, si lo que hacen las minoras es correcto o no, lo cual no se entrelaza con su
idea de la imparcialidad abierta que propugna, ni menos con el respeto al derecho de las
minoras.

146

Otro problema que podemos encontrar en el planteamiento efectuado por Sen, esta en el
planteamiento de una justicia y democracia global, en tanto que la misma no resulta aplicable,
por la sencilla razn de que en el mundo existen distintas culturas a las cuales no puede
atribuirse como espectador imparcial, que las costumbres que ellos practican sean, desde
nuestro punto de vista, injustas o no. No creemos que pueda hablarse de una justicia global sin
respetar el derecho de las minoras, su identidad tnica y cultural ancestral, mucho menos
constreir una idea nica de justicia que sea aplicable a la humanidad en general.
Finalmente, respecto al enfoque de las capacidades usado por Sen, es trascendente en la
medida en que nos permite apreciar la eleccin libre que hace una persona, para realizar una
accin por la cual logra cosas que sta valore, y desde el punto de vista de la oportunidad, la
ventaja de una persona se juzga menor que la de otra si tiene menos capacidad u oportunidad
real- de lograr aquellas cosas que tiene razn para valorar, siendo lo trascendente, la libertad
que una persona realmente tiene para hacer algo, con lo cual uno puede juzgar y comparar las
ventajas de un individuo, pero no propone ninguna frmula especfica sobre que informacin
puede utilizarse. Sin embargo, al enfocarse en las capacidades, se pierde de vista los resultados
de aquellas elecciones tomadas por la persona y su impacto en la sociedad. En efecto, una
persona puede, si tiene las oportunidades, lograr muchas cosas que pueda valorar, sin embargo,
la realizacin de tales acciones tiene un efecto en la sociedad que puede ser benfico o no. En
efecto, al prestar atencin a aquello que la persona es capaz de hacer, omitimos examinar cul
es la consecuencia para la sociedad y al Estado, de las elecciones que libremente la persona
escoja realizar, por lo que una teora de la justicia que usa como herramienta el enfoque de las
capacidades, no permite por s misma examinar aquellos resultados obtenidos por las personas
en la comunidad sobre la cual se desenvuelven, y es que no se puede negar que toda accin u
omisin de las personas en la realizacin de sus capacidades, genera directa o indirectamente
un impacto, positivo o negativo, en la sociedad, elemento que consideramos, tambin debera
ser atendido, en la medida en que no basta garantizar la oportunidad a las personas para el
desarrollo de sus capacidades, ni centrarnos nicamente en la persona y el logro de sus
realizaciones personales como fundamento de su bienestar o felicidad, sino tambin desde el
punto de vista social, examinar los efectos que aquellas elecciones libremente tomadas por los
individuos generan para la sociedad a la que pertenecen.

147

CAPTULO II
LA TEORA DE LA JUSTICIA DE LUIS VILLORO
Por:
Mara del Carmen Peschiera Benites

148

PRIMERA PARTE
JUSTICIA
1. Una va negativa hacia la justicia
2. Escapar del poder injusto. 3. Primer momento: la
experiencia de la exclusin. 4. Segundo momento: la equiparacin con el excluyente 5.
Resumen de la va negativa hacia la justicia. 6. Parntesis: derechos humanos y disenso. 7.
El reconocimiento del otro hacia una tica concreta. 8. Los derechos humanos universales.

149

JUSTICIA
1. Una va negativa hacia la justicia
Villoro seala que un inters renovado por la tica poltica sea tal vez la causa para que se
hayan dado mltiples reflexiones filosficas, de los fundamentos y caractersticas de la justicia,
donde la mayora de esas reflexiones comparten el punto de vista de la sociedades desarrolladas
que han superado la injusticia econmica y social, as como, los regmenes de dominacin
tirnicas, instaurando regmenes polticos de derechos ciudadanos.
El filsofo, cuando trata temas de la sociedad humana debe reflejar el ambiente histrico al que
pertenece, y las teoras de moda para fundamentar la justicia suelen partir de la idea de un
consenso racional entre sujetos iguales relacionados entre s para reproducir una democracia
ordenada.
Sin embargo, hay quienes reflexionan sobre los mismos problemas en sociedades donde an
no se funda slidamente la democracia, donde prima la desigualdad y donde los ndices de
expulsados de los beneficios sociales y polticos es elevado. Es as que el punto de vista no
puede ser el mismo, en esa realidad social no es comn principios de justicia incluyente de los
sujetos y se hace patente su ausencia, impactando la marginalidad y la injusticia. Si partimos de
nuestro conocimiento, debemos considerar desde una perspectiva distinta los mismos
problemas que ocupan a los filsofos de pases occidentales desarrollados.
Ensayando una va de reflexin, el autor dice que en lugar de partir del consenso para fundar la
justicia hay que partir de su ausencia; en vez de pasar de la determinacin de principios
universales de justicia a su realizacin en una sociedad especfica, partir de la percepcin de la
injusticia real para proyectar lo que podra remediarla.
Esa teora correspondera a un punto de vista ms adecuado a la situacin de sociedades donde
no existen an las condiciones permanentes para la realizacin de un consenso racional y cuya
percepcin de la justicia no puede menos de estar impactada por la experiencia cotidiana de su
ausencia. Es as que en lugar de buscar los principios de justicia en el acuerdo posible al que

150

llegaran sujetos racionales libres e iguales, intentar determinarlos a partir de su inoperancia en


la sociedad real.
2. Escapar del poder injusto
El autor sostiene qua la vivencia del sufrimiento se produce cuando tenemos la vivencia de que
el dao sufrido en nuestra relacin con los otros no tiene justificacin, es ah cuando tenemos
una perspectiva clara de la injusticia, experimentar esta injusticia es la vivencia de un mal
injustificado, gratuito.
Para explicar el dao sufrido se puede aducir varias justificaciones, como el medio para evitar o
combatir un mal mayor, la realizacin de un bien superior, el proyecto de una vida mejor. Pero
si carece de justificacin la vivencia del dao injustificado es la experiencia del mal radical. Ese
mal injustificado causado por otros puede ser efecto de una situacin de poder. Y el autor se
pregunta implica la justicia escapar del poder?
Desde que los hombres convivieron acordaron un enlace de poder entre ellos, entonces, el
autor se pregunta por la relacin del poder con la injusticia.
El poder se demuestra cuando un hombre o mujer tiene la capacidad de satisfacer sus deseos y
cumplir sus fines, y una sociedad tiene poder si es capaz de explayarse en el medio natural,
dominarlo y trazar en l sus fines. El Poder es dominacin sobre el mundo en torno, natural y
social, para alcanzar lo deseado. Una sociedad no se entiende sin la presencia del poder.
El autor seala que Hobbes comprendi que el mvil de la vida es el deseo cuya faceta
negativa es el temor a la muerte. Deseo a la vida y temor a la muerte es el principio originario
ms simple de todas las acciones humanas. De ah surge el afn de poder para preservar la vida
y protegernos de la muerte.
Lo que escapa al afn de poder son las acciones contrarias a su bsqueda, una ciudad bien
ordenada sera la que pudiera prescindir del deseo de poder. Si estuviera gobernada por
hombres de bien advierte Scrates maniobraran para escapar del poder como ahora se
maniobra para alcanzarlo.

151

La bsqueda del no poder es una alternativa al afn universal de poder, es decir que, la actitud
de un hombre liberado de la pasin de poder es cuando esa persona maniobra para escapar del
poder. Segn Scrates el contrario del hombre ansioso de poder es el que se rehsa a hacer de
la voluntad de poder un fin.
Escapar del poder es no dejarse dominar por las mltiples maniobras del poder para
prevalecer, es resistirlo. No dejarse dominar es un contrapoder que puede ejercerse como una
resistencia pasiva de grupos de la sociedad que dejan de participar y se mantienen al margen no
colaboran en acciones comunes. Una manera de contemplar la historia es verla como una
permanente contienda entre la voluntad de dominacin y los intentos de escarpar a ella.
La resistencia al contrapoder no puede atribuirse a un solo sujeto ni presenta el mismo carcter
en todos los casos. Solo por abstraccin podramos imaginarla como una fuerza mltiple que
tiene una direccin comn. Aunque est formada por innumerables acciones concretas,
podramos conjugarlas bajo un mismo concepto en la persecucin de un fin comn que es la
abolicin de la dominacin, y si el Estado ejerce la dominacin, entonces, el fin del
contrapoder podra concebirse como la abolicin del Estado.
Se tratara de un fin imaginario que sera el ideal de un mundo opuesto al poder. Un mundo
liberado del afn universal de poder sera una idea regulativa y sta da sentido al decurso
histrico. La historia puede verse como un camino en la realizacin de una sociedad humana
liberada del ansia de dominacin. Entonces, Villoro se pregunta No puede verse la historia
humana como un camino entre su inicio, en la realidad universal del poder y los intentos
sucesivos de escapar de l?
Liberarse del mundo donde priva la injusticia no es postular el mundo injusto sino a elegir la
posibilidad de actuar para escapar de esa realidad injusta. Se trata de iniciar el impulso para
depurarse de un mundo donde rige la injusticia. Por eso Scrates no expresa esa idea como
buscar la justicia, sino como escapar del poder injusto, siendo el inicio de una va negativa
frente al poder.

152

3. Primer momento: la experiencia de la exclusin


El autor seala que se puede escapar del poder en tres estadios de complejidad creciente en el
desarrollo de un orden moral: la experiencia de la exclusin, equiparacin con el excluyente y
reconocimiento del otro. Es este proceso el que han seguido individuos y grupos sociales para
alcanzar una concepcin ms racional de la justicia a partir de su ausencia.
La va contra el poder injustificado tendra tres momentos, siendo el primero el cobro de
conciencia de una carencia causada por un dao, producido por acciones y omisiones de los
otros, de quienes no pertenecen al grupo carente. Una sociedad carente es una sociedad
daada, porque la ausencia de valor en ella se experimenta como dao, que puede
personalizarse como y concebirse como un sujeto vago, indeterminado e impersonal, como la
sociedad, el sistema, la clase dominante, los otros, en fin, los que no son como
nosotros. Llamemos agresor al agente del dao y agredido a la vctima, as puede expresarse en
una ofensa violenta, en opresin permanente o en explotacin o en actitud de menosprecio o
indiferencia.
La percepcin de la carencia como dao puede tener varias consecuencias psicolgicas en los
individuos daados: resentimientos, clera, envidia, depresin, auto-desprecio, generar
sentimientos colectivos por la sensacin del maltrato. La ausencia de un valor en el carente
suele corresponder a alguna caracterstica especfica que comparten los miembros de un grupo
o clase social, ser un obrero, inmigrante, indio o mujer, cuyas carencias son diferentes.
La ausencia de un valor en el carente suele corresponder a alguna caracterstica especfica que
comparten los miembros de un grupo o clase social; esa caracterstica expresa una necesidad
colectiva y da lugar a la conciencia de ausencia de un valor especfico. La carencia de un obrero
no es la misma a la de un indio o a la de una mujer y su conciencia de falta no puede ser la
misma; sin embargo, la conciencia de falta lo es de un dao ligado a la caracterstica comn del
grupo. El individuo al ser daado puede tener conciencia de su pertenencia a un grupo o clase
social con la que comparte una caracterstica comn de falta; y as la nocin de identidad social
estara ligada a esa primera conciencia de pertenencia que es una demarcacin entre el grupo
con el que nos identificamos y aquellos que estn fuera de l. Por tanto, la experiencia del
sufrimiento de un dao comn es un paso hacia una forma inicial de solidaridad espontnea

153

entre quienes sufren el mismo dao, siendo el primer impulso en un movimiento contra el
poder.
Entonces, ser excluido es no formar parte de la totalidad ni tener un sitio en ella al igual que
los dems, justamente por ser diferente; entonces la conciencia de identidad del carente est
ligada a su conciencia de ser diferente y sta a su experiencia de exclusin.
El dao se presenta en mbitos diferentes, segn el gnero de bienes de los que el grupo
excluido carece. El rechazo puede ser mayor o menor segn la relacin social o poltica de la
cual se excluye al diferente, pudiendo ser una exclusin total de la comunidad como a los
esclavos o de una relegacin de las relaciones sociales o polticas a ciertos bienes especficos; en
este caso al diferente no se le excluye en todo, pero se le hace menos, no se le toma encuentra
plenamente en el pacto poltico. Es as que el autor seala que puede darse en lo econmico,
en la distribucin de los bienes materiales bsicos, en la produccin (donde los trabajadores se
percatan de que son explotados), en la sociedad donde las mujeres son discriminadas o una
exclusin poltica donde no hay participacin en las decisiones colectivas; en todos los casos es
una diferencia la que los hace menos en el consenso social (raza, gnero, ascendencia, una
clase, etnia, etc.).
La comunidad no puede tomar en cuenta sus preferencias por no considerarlos sujetos iguales,
tampoco puede admitirlos como sujetos del pacto poltico, salvo en aquellos aspectos que no
toquen a su diferencia, de esta forma la conciencia de identidad social de un grupo ofendido
lleva la marca de la exclusin.
Al ser marginado de ciertos bienes sociales o polticos el excluido experimenta su rechazo
como una carencia. Frente al sentido de justicia general aceptado por el consenso social
percibe su carencia como una injusticia. Comprende que la injusticia que le ha tocado es la
carencia de un bien que la comunidad de consenso, en cambio, acepta para s.
4. Segundo momento. La equiparacin con el excluyente
La experiencia de una exclusin ocasiona una aceptacin pasiva o discrepar del rechazo
sufrido. Discrepar del rechazo sufrido desde el poder es el primer impulso donde se inicia un

154

movimiento de rebelda ante la injusticia; que manifiesta nuestra oposicin al poder que nos
rechaza nuestro propio valor. A la humillacin del excluido puede suceder entonces la
apreciacin del rechazado por s mismo frente al otro que lo rechaza.
Para el autor un segundo momento es pasar de la experiencia del rechazo sufrido a la
equiparacin con el rechazante; la conciencia de la equivalencia entre ambos e impulso
consiguiente del equipararse con el otro, tomando el dao ocasionado como un desafo, ya que
el carente deja de sealarse como excluido de los bienes que el otro goza, para valorarse tanto
como el otro que goza de los bienes y se dice: yo valgo tanto como tu; se transforma, ya no
se cree ser diferente y se dice: soy igual a ti. Se crea un espacio de contienda donde los
contendientes son libres de enfrentarse.
La equiparacin con el agresor establece la contienda en su verdadero terreno; el poder y
contrapoder se miden en el campo de la sociedad. La rebelda contra el poder tiene un doble
efecto, el refuerzo de las formas de solidaridad entre los disidentes y su resistencia comn. La
solidaridad podra ser las nuevas formas de comunidad que se van desarrollando por las
actitudes defensivas frente al poder. Al equipararnos con el otro reconocemos que valemos
tanto como l, que somos sujetos dignos de valor y nos iguala de tal forma que trasciende la
diferencia.
Disentir de la justificacin que aduce el poder es la primera manifestacin de una oposicin
contra l; es la ruptura del consenso social que invoca el poder. Esta ruptura es una
manifestacin de un contrapoder, da lugar a una resistencia, es la primera condicin para
escapar de un poder.
Villoro seala que en la equiparacin con quien nos excluye puede darse en un duelo de
palabras; la discrepancia puede dar lugar a la resistencia frente al poder en diferentes formas
donde el agredido pide cuentas al agresor, siendo expresado en un enunciado pragmtico,
citando a Dussel, quien llama a esta situacin interpelacin, que es el discurso comunicativo.
La interpelacin del excluido no se hace desde quien puede aceptar un orden intersubjetivo de
derecho, sino desde quien se considere fuera de ese orden normativo vigente. La exclusin del
otro del que habla Dussel se podra interpretar como una accin pragmtica con dos niveles: 1)

155

la exclusin del otro respecto al orden de derecho vigente, pero incluido en ese orden 2) la
exclusin del otro como sujeto en una comunidad de comunicacin, siendo sta una exclusin
radical. Este sera el ltimo paso en la va negativa.
5. Resumen de la va negativa hacia la justicia:
Surge la conciencia de un dao por la exclusin
El dao se acepta pasivamente o
Se rechaza con fundamento en razones, dando lugar a un disenso

razonado
Controversia

El disenso razonado puede llevar a:


Resistencia
La equiparacin con el agresor en la controversia y en la accin social y poltica es el segundo
momento de esta va negativa; pudiendo culminar en la ruptura o en el deterioro de la
comunicada de comunicacin.
Sin embargo la exclusin ofrece tambin una posibilidad que conduzca de nuevo al
reconocimiento del otro; pero para pasar a este tercer momento habr que dirimir una
controversia que opone a los derechos humanos universales una alternativa del disenso, que
es una introduccin dialctica al tercer momento.
6. Parntesis: derechos humanos y disenso
En esta parte Villoro seala la formula kantiana del imperativo categrico desde la escritura de
Muguerza23, lo que ese imperativo fundamenta es la posibilidad de decir no a situaciones en
que prevalecen, la indignidad, la falta de libertad o la desigualdad.
En lugar de fundar los derechos humanos en principios universales incontrovertibles, se
tratara de fundarlos en negativo; Muguerza se pregunta, no extraeramos ms provecho
de un intento de fundamentacin desde el disenso, desde un intento de fundamentacin
negativa o disensual de los derechos humanos a la que llama la alternativa del disenso. Sin
23

MUGUERZA, Javier tica, disenso y derechos humanos en conversacin con Garzn Valds, Argos,
Madrid, 1998, p.59.

156

embargo, Garzn Valds seala que el disenso presenta una formula negativa referido a un
consenso previo que niega; su carcter tico depende de lo negado. Entonces, el disidente
aspira a que los dems lleguen a un consenso acorde con su disidencia, la situacin final es el
consenso. Luego, el disenso es una actitud transitoria dentro de dos consensos, el que se niega
y el que se desea lograr, por lo que, la relevancia del disenso dependera de la relevancia de un
previo consenso. A todo esto Villoro seala que la relevancia moral tanto del consenso como
el disenso, si est basada en razones, conduce a la afirmacin de los derechos universales del
hombre, sea por una va afirmativa o por un camino negativo.
Concluye que, la formulacin del disenso recogido por Muguerza no tendra relevancia moral,
en lugar de hablar, en el imperativo kantiano de no tratar a nadie como medio hubiera
podido decir tratar a todos como fines. Lo que enunciara el imperativo, tanto en su versin
afirmativa como en la negativa sera lo que Garzn Valds llama el coto vedado de los
derechos humanos fundamentales.
Desde el punto de vista semntico sera equivalente a se debe tratar a todos como fines
desde un punto de vista pragmtico; se tratara entonces, de actuar para realizar las condiciones
de una sociedad en que nadie sea solo un medio para otros.
Una sociedad indigna es aquella que admite condiciones para que prevalezcan las violaciones a
los derechos humanos. Ese rechazo puede expresarse en el principio del disenso. El imperativo
del disenso es una formulacin ms fuerte, la misma idea del coto vedado que fundamenta la
validez universal de los derechos humanos, concierne a una tica concreta que no se limita a
promulgar normas generales, sino a considerar las condiciones que permitan su aplicacin.
Funcionara como una idea regulativa de toda accin que favorezca la realizacin de una
sociedad digna.
7. El reconocimiento del otro hacia una tica concreta
Los derechos humanos universales no enuncian normas abstractas sino exigencias morales que
deben cumplirse en cualquier circunstancia. No caen por lo tanto en la falacia naturalista que
indica las circunstancias que debe darse de hecho para que se cumplan normas. Las
expresiones negativas de los derechos humanos universales establecen en el coto vedado la
vigencia de los derechos que deben realizarse en toda sociedad, forman parte de una tica

157

concreta, que establece los lmites, no de las normas que deben cumplirse, sino de su
cumplimiento efectivo en hechos histricos.
A la equiparacin con el otro puede suceder una alternativa, el conflicto entre uno y otro o la
reivindicacin de derechos entre ambos. Con el desafo surge la pretensin de acceder a bienes
de los que el agredido se sabe excluido. La reivindicacin de un derecho es la demanda de
reconocimiento por el otro de esa pretensin; exigir acceder a un valor sin ser impedido.
Desde que el agredido se equipara con su agresor est ya reivindicando ese derecho. La
reivindicacin tiene el sello de la no exclusin.
La fundamentacin racional de su reivindicacin de derecho, para poder realizarse, conduce as
a remplazar la contienda por el dilogo y por la argumentacin racional. La reivindicacin del
excluido puede conducir entonces a la promulgacin de normas universalizables, que seran la
valoraciones y normas no excluyentes de ningn sujeto, no necesariamente las que propusieran
valores sustantivos consensuados. La universalizacin tiene lugar por sujetos situados mediante
una reivindicacin particular de derechos, que no estn ocultos por ningn velo de
ignorancia. El discrepante pretende acceder a un valor del que carece, su pretensin es
exclusiva pero no excluyente.
En todos los casos el excluido, al cobrar conciencia de la falta de coincidencia entre la
comunidad de consenso, social o poltico y otra comunidad posible que incluya su diferencia,
construye un sujeto moral, que no prescinde de su identidad personal, est situado en un
contexto histrico especfico y solo gracias a su situacin, puede acceder a la experiencia
personal de un nuevo sentido de justicia. La idea de justicia es concebida como un proceso
histrico que puede tener varias etapas concretas y en cada etapa el sentido histrico de justicia
social es una idea en la que se suprime las diferencias excluyentes.
8. Los derechos humanos universales
El concepto de justicia parte de la experiencia personal de hombres y mujeres concretos,
situados en un contexto social. El discrepante parte de la conciencia de una exclusin y
proyecta un orden social distinto donde no se diera sta. El discrepante est movido por el
inters personal de eliminar una carencia que sufre y desea satisfacer su propio inters.

158

Reivindica, as un valor objetivo para todos. Su pretensin es interesada y a la vez


universalizable.
Los derechos bsicos de una persona seran aquellos que son una condicin necesaria para el
disfrute de cualquier otro derecho.
El nuevo concepto ilustrado de justicia es el resultado de la universalizacin racional de su
reivindicacin concreta de no exclusin.
El derecho a las libertades es un derecho bsico porque es una condicin para la eleccin de
cualquier valor, pero el derecho a la libertad no puede ejercerse, en muchas sociedades, sin
otras condiciones igualmente bsicas. Para ser libres tienen que ser previamente satisfechas
ciertas necesidades ms elementales, como la de sobrevivencia (alimentacin, vestido,
habitacin, seguridad de vida y las de convivencia (pertenencia a una comunidad humana).
En muchos pases amplios sectores son esclavos de esas necesidades elementales, estn sujetos
en gran medida a ellas al grado de impedirles elegir cualquier otro valor. La diferencia que los
excluye es su imposibilidad de acceso a los bienes y servicios materiales mnimos requeridos
para sobrevivir como seres humanos independientes. Muchas libertades bsicas estn
consignadas en el orden jurdico y forman parte de la prctica de un sector de la p oblacin,
pero otro sector no goza de las mismas libertades, no puede obedecer a sus propias libertades y
est obligada a plegarse a la ajena, para asegurar primero sus necesidades de sobrevivencia y
tener que ejercer sus derechos los colocara en el riesgo de perder su modo de vida, incluso su
vida. Para este sector la experiencia de la exclusin se refiere a la carencia de los bienes que les
permite elegir un plan de vida y realizarlo.
La va hacia la justicia presentada ha pretendido reflejar el proceso que histricamente los
hombres y mujeres han seguido para acercarse a ella, el logro de relaciones justas se ha dado en
etapas sucesivas. Su fin no ha terminado, pues la justicia plena es una idea regulativa que puede
orientar las acciones de la sociedad sin nunca, tal vez, realizarse plenamente.

159

CAPITULO II
DE LA IDEA DE JUSTICIA
1. Sentido de justicia. 2. El modelo teleolgico. 3. La justicia como virtud. 4. Justicia
como ley. 5. Amistad. Comunidad. 6. Un modelo terico. 7. Radiografa del modelo.
8. El modelo deontolgico. 9. El concepto de lo bueno frente a lo debido. 10. Los
principios de justicia. 11. La vala de la libertad
12. Democracia moderna. 13. Una
nueva versin de un modelo antiguo. 14. Antinomias de la justicia. 15. Antinomias del
sujeto. 16. Antinomia del orden normativo. 17. Antinomias de la Asociacin. 18.
Antinomias del deber y del fin. 19. Superacin de las antinomias? Un presupuesto de la idea
de justicia: la cultura. 20. Antinomias del sujeto. 21. Antinomia del orden normativo. 22.
Antinomia de la asociacin. 23. Antinomias de lo bueno y lo debido.

160

DE LA IDEA DE JUSTICIA
1. Sentido de Justicia
El autor seala que todos tenemos una nocin pre reflexiva de justicia que se expresan en un
lenguaje ordinario de justicia, que se aplica al sujeto general reglas, leyes, usos,
sociedades justas o injustas; y tambin a sujetos particulares como acciones o practicas
justas, estas dos formar se encuentran desde los inicios de la filosofa griega. Dik, la justicia es
la cualidad de la ciudad bien ordenada, la justicia mantiene todo en esa medida, de manera que
nada pase del lmite que le est asignado. Scrates no deja de reconocer la justicia de las leyes
generales que norman la polis, pero frente a ella descubre el fundamento de su demonio
interior. El daimon habla de una justicia an ms profunda que la de las leyes de la ciudad, es la
que rige en el alma.
Platn tendra una visin de que la justicia es la virtud del alma y Aristteles armoniza
sealando que la justicia es fundamentalmente la virtud en relacin con lo otro, con el otro.
As, los dos sentidos son, la justicia a partir de las reglas que deben cumplirse y a partir de las
acciones que deben cumplir con esas reglas.
Villoro seala que trat de los dos sentidos de justicia24, que corresponde a dos tipos de
asociacin; asociacin para el orden donde predominan los valores de una idea de justicia
conforme a l orden social, y asociacin para la libertad donde sera prioritaria una idea de
justicia adecuada a ese concepto.
El autor atribuye justicia, al primer modelo, a las reglas generales que ordenan una accin o una
prctica o a los criterios con que se aplican esas reglas, o a los principios universales de que se
derivan. El segundo modelo atribuye justicia o injusticia a una accin concreta, se refiere a un
conjunto de prcticas humanas, como una vida justa que realiza una idea del bien; una persona
justa que es quien sabe en sus actos distinguir el comportamiento bueno del errneo y decide
lo correcto en cada caso. Una sociedad justa es aquella que permite y favorece la vida buena, en
la que puede realizarse el bien comn un valor objetivo para todos sus miembros. El autor

24

VILLORO Luis, El poder y el valor, cap. XII, XII y XIV.

161

concluye, la sociedad justa no se define principalmente por las leyes que la rigen, sino por el
bien que persigue.
La justicia establece una relacin de igualdad que puede concebirse en el primer modelo, se da
la regla vlida para todos; justicia tiene relacin con universalidad y con imparcialidad; es
ciega porque es imparcial. En el segundo modelo la igualdad adquiere otro sentido, los justos
son iguales en la virtud, pero puede ser practicada en distintas formas, segn el carcter y la
situacin social de cada quien, es la voz de daimon que nos dice lo que es nuestro propio bien,
se distingue por la cualidad del mrito; aqu la justicia ya no tendra los ojos vendados porque
mira la virtud en cada quien conforme a su situacin. El autor recurre a la distincin
conceptual de John Rawls, entre right que es lo correcto y good que es lo bueno, lo
correcto es si cumple una regla pertinente, y lo bueno es si realiza una situacin valiosa.
Un orden social es una red de acciones en relacin, si todas obedecen a un mismo sistema de
reglas, entonces ser pertinente. El sistema de reglas debe estar dirigido a un fin bueno. Las
acciones se juzgan primero por ser justa si cumple las reglas que la rigen (es correcta), y por ser
justa si cumple un fin valioso (es buena).
Villoro seala que para conocer lo justo se debe determinar lo que es bueno para todos en el
contexto de su relacin con los dems; del descubrimiento de los fines y valores que dan
unidad a una sociedad. Hay dos modelos de justicia, el modelo deontolgico que la considera
como algo debido en el marco de lo establecido por un orden normativo, y el modelo
teleolgico como algo bueno realizable por un fin valioso.
2. El modelo teleolgico
Para el autor los dos sentidos de justicia siempre se encuentran en toda poca, dependiendo del
sentido que resalten dan lugar a uno y otro modelo terico; para el modelo teleolgico
Aristteles ha sido el modelo clsico.
3. La justicia como virtud
Para Aristteles hay dos tipos de justicia en un sentido general donde la justicia es toda la
virtud, es la realizacin de un valor moral, y en un sentido particular es el que se refiere a la

162

sociedad, el principio de orden de la sociedad poltica; la justicia es la liga de los hombres


con la sociedad poltica.
El hombre realiza su fin en el seno de la polis; justicia es lo que liga al hombre con el fin de la
polis. Todas las asociaciones tiene a un bien; la asociacin poltica que es la ms alta y
comprende todas las dems, tiende al bien en un grado mayor, tiende al ms alto bien25. Su
fin no es el poder, ni es el mantenimiento de la vida, sino un bien comn. la justicia proyecta
una comunidad conforme al valor y ste no es el mismo para cada quien. Lo justo en relacin
con otro es lo igual, lo injusto es lo desigual 26 . La igualdad tiene dos sentidos que
corresponden a dos aspectos de la justicia, distributiva o correctiva. La justicia distributiva tiene
el sentido de proporcionalidad al valor. Los bienes distribuidos entre los sujetos son
diferentes entre s; la distribucin es justa si su diferencia corresponde a la diferencia entre los
sujetos. La distribucin justa debe ser proporcional al mrito (valor).
Si el bien de cada quien se realiza en la asociacin poltica y el fin de sta es el bien comn, el
mrito se medir por la contribucin al bien comn.
4. Justicia como ley
La justicia se refiere a dos gneros de ordenamiento normativo: natural lo que en todas partes
tiene la misma fuerza y no depende de nuestra aprobacin o desaprobacin, y legal es que una
vez constituidas las leyes deja de ser indiferente. La naturaleza permite fundar normas
universales, donde la convencin no lo logra. La convencin es resultado de un acuerdo
efectivo al que de hecho lleguen los componentes de la sociedad, puede variar en cada
situacin y, despus de obtenido un consenso, traducirse en leyes. La ley natural en cambio
corresponde a la naturaleza de todo hombre, expresa el telos de toda persona en conformidad
con su naturaleza.
La justicia no se expresa solo en normas generales tiene que ser equitativa (epieikes). Lo
equitativo es un enderezamiento de lo justo legal y para conocer lo justo hay una virtud

25
26

ARISTTELES, Poltica, 1252a, 4.


ARISTTELES, Magna Moralia, 1193b, 19

163

intelectual: la prudencia o buen juicio. La prudencia busca examinar las circunstancias


particulares, las diferencias de casa sujeto y cada caso.
5. Amistad. Comunidad
El autor seala que la amistad es la virtud ms alta que la justicia; si existe la amistad no
necesita a la justicia. La justicia concierne a todos los hombres libres, la amistad distingue entre
personal. La ms alta forma de amistad es la que busca el bien para el otro, por l mismo. La
amistad perfecta consiste en querer por lo que es la persona amada. Justicia y amistad son el
vnculo del individuo con la polis.
6. Un modelo terico
El bien comn de una asociacin es el bien del todo ,pero tambin el bien de todos; puede
verse como el bien de todos y de cada uno, porque est incluido en el bien personal. En una
sociedad bien ordenada el fin de todos los individuos y grupos confluye en un fin colectivo.
Justicia legal es la coincidencia de todos los miembros de la asociacin en un fin benfico para
todos y para el todo.
Para Tomas de Aquino la justicia legal ordena los actos humanos al bien comn en cuanto
comunidad, y la justicia particular establece la distribucin debida de cada individuo particular
en relacin con los dems. En el contrato social de Rousseau los interlocutores elevan la
asociacin a un nivel moral, en la medida que no siguen sus voluntades particulares excluyentes
sino las someten a una voluntad general; en la idea de comunidad frente al pacto social entre
partes con intereses opuestos, en el que los poderosos no pueden menos de imponerse sobre
los dbiles.
En la actualidad el modelo de justicia ha revivido de otra forma, se reivindica una nueva
versin de algunos rasgos centrales del modelo teleolgico.
7. Radiografa del modelo
El autor trata de destacar un modelo de justicia que se reconoce en distintas concepciones
histricas modelo teleolgico (conforme al fin) opuesto a otro modelo de justicia el

164

deontolgico (conforme al deber). Villoro pretende radiografiar los rasgos estructurales


invariables del modelo teleolgico.
La primera manera con que se nos presenta la justicia es en los comportamientos personales.
Est primer rasgo merece una crtica, si la justicia se adecua al valor de cada quien, no establece
entre todos una igualdad de bienes, lo que podra justificar privilegios y ventajas de unos sobre
otros. En la versin de Aristteles el mrito de cada quien no se mide por su posicin de
poder, sino por su virtud, pero solo los hombres libres ejercen las virtudes cvicas.
El segundo rasgo es que la justicia tiene que traducirse en normas vlidas para todos. Las
normas justas derivan de nuestra idea del bien comn. si la idea del bien cambiara, las leyes
cambiaran en consonancia. Para evitar el relativismo hay que pensar en una idea del bien
universal, aplicable a todas las sociedades, entonces cabe la idea de un orden normativo natural,
diferente al establecido por las constituciones polticas. Este segundo rasgo tambin suscita
dificultades terica, si las caractersticas de la justicia dependen de la concepcin del valor de
cada sociedad, si tienen por fin la realizacin de la vida buena y sta se logra con la prctica
personal de la virtud, el fundamento de la justicia es un fundamento emprico, variable en cada
caso. Si la justicia cambia con las leyes de la ciudad, su fundamento sera la convencin. Si se
funda en un orden natural universal, como piensa Aristteles, su validez pende de una
hiptesis discutible por incomprobable. Si no hay una ley natural o divida en que fundan su
universalidad?
Un tercer rasgo es la relacin del individuo con la comunidad. Aqu surge una pregunta sobre
la precedencia del bien de la sociedad sobre la vida buena individual corre el riesgo de oprimir
al individuo por temor de la comunidad?
El cuarto y ltimo rasgo es que la justicia indica para todos lo que debe hacerse en las
relaciones con los dems en sociedad. en que se funda este deber? y si no hubiera una
concepcin del bien comn sino varias? Los principios de justicia no podran depender de una
concepcin del bien, sino de principios que condicionaran cualquier concepcin del bien. Las
dificultades del modelo teleolgico invita a proponer otro modelo de justicia que intente
resolverlas.

165

8. El modelo deontolgico
Es el modelo que ha prevalecido en el pensamiento moderno. La teora de John Rawls destaca
en nuestro siglo, l nos orienta, en primer lugar a encontrar los principios generales de la
justicia en un contrato racional entre sujetos libres e iguales, y en segundo lugar, en el orden
efectivo que resulta de su prctica democrtica. La teora de justicia de Rawls se presenta como
un oposicin al utilitarismo, que es el balance de la satisfaccin que no considera las elecciones
a que podran llegar los individuos segn sus convicciones libres. Una concepcin alternativa al
utilitarismo sera una sociedad basada en un contrato social.
9. El concepto de lo bueno frente a lo debido
Lo comn en una sociedad justa no es el fin al que tiende la sociedad sino la sujecin a los
mismos principios y reglas; no es lo bueno sino lo debido. Villoro se pregunta Cmo
establecer los principios debidos para todos? Rawls seala una situacin imaginaria constituida
por sujetos iguales, todos libres y racionales, llamada posicin original Qu convendran
entre ellos? En esta posicin se logra un consenso moral, por la generalizacin de los sujetos
que intervienen, pero a un costo: la abstraccin de los sujetos reales.
10. Los principios de justicia
En la posicin original los sujetos morales convienen en principios de justicia, siendo el primer
principio, las libertades bsicas y el segundo es la equidad en la distribucin de bienes.
11. La vala de la libertad
Villoro concluye sobre las condiciones para que la libertad tenga vala: 1) mientras las
libertades bsicas son iguales para todos, la vala de la libertad es mayor para las personas y
grupos que cuenten con mayores medios para hacerlas vales; 2) las libertades bsicas
incluyen la posibilidad de incrementar las libertades de realizacin para todos; 3) condicin de
la libertad de realizacin es la satisfaccin de las necesidades vitales bsicas; 4) para satisfacer
las necesidades vitales es menester que las libertades no estn sujetas al poder de otros.
12. Democracia moderna
Entre la pluralidad de concepciones sobre el bien que coexiste en una sociedad democrtica,
debe establecerse un consenso traslapado, que tiene en mente parte de la aceptacin de los

166

principios de justicia por todas las partes con concepciones del bien diferentes; solo previa esa
comn aceptacin, los partidos pueden ponerse de acuerdo en su aplicacin legal.
13. Una nueva versin de un modelo antiguo
El concepto de la persona moral la determina por su capacidad de seguir con autonoma las
normas debidas. Este modelo establece como principio inviolable la libertad individual y
considera que la sociedad bien ordenada debe ser construida por los sujetos autnomos.
Pero puede ser el principio de libertad la nica base tica de una sociedad bien ordenada?.
14. Antinomias de la justicia
La oposicin entre los dos modelos, que analiza Villoro, sobre la justicia cobra importancia; en
el nivel filosfico, la renovacin del pensamiento liberal se ha manifestado en variadas
versiones; y ha provocado que en mayor o menor medida, recuperen ideas de un modelo
terico que la modernidad haba credo descartada. Frente a las variantes de la corriente del
liberalismo, las alternativas contrarias suelen calificarse de comunistas o neoaristotlicas.
Uno y otro modelo terico pueden tratar de justificar polticas distintas, segn se traten los
problemas que conciernen a la justicia social. La discrepancia de programas polticos, fundada
en uno u otro modelo terico, no corresponde a posiciones que pudieran situarse claramente
en una derecha o una izquierda del espectro poltico; son dos formas diferentes de ver las
relaciones polticas desde una perspectiva moral, a partir de las cuales podra tomarse una y
otra posicin poltica. Es as que, entre las variantes de un modelo liberal podemos encontrar
posiciones individualistas despreocupadas de la cuestin social y otras igualitaristas y
defensoras de un liberalismo social. Tambin puede distinguirse un comunitarismo
conservador, de otro progresista que defiende valores tradicionalmente de izquierda. Estos
dos modelos tericos ataa a la concepcin del rol del sujeto moral en la sociedad y del orden
normativo que deba regir a ella, y solo a partir de la solucin que demos a este problema,
puede plantearse la alternativa entre posiciones y programas polticos divergentes. Al autor le
parece correcta la formulacin de MacIntyre: la oposicin moral fundamental escribe- es la
que se da entre el individualismo liberal, en una u otra versin y la tradicin aristotlica en una
u otra versin.

167

La oposicin entre los dos modelos que el autor analiza puede reducirse por mor de la
concisin, es decir, a causa de ser breve en expresar un concepto con exactitud, a cuatro
antinomias, que es la oposicin entre dos propuesta tericas, ambas justificadas en razones que
resultan incompatibles entre s:
La antinomia del sujeto
La antinomia del orden normativo
La antinomia del tipo de asociacin
La antinomia del deber y del fin
En filosofa las antinomias se presentan como resultado de una anlisis conceptual; solo vale
primero descubrir los supuestos que comparten ambas posiciones contrarias que generan la
antinomia y luego disear un modelo conceptual en el que puedan ser compatibles las
posiciones racionales opuestas, se llegara a una sntesis entre las tesis opuestas de que
partimos.
15. Antinomias del sujeto
El autor seala que el concepto de la persona moral, en su relacin con el orden normativo, es
distinto en uno y otro modelo terico. En la concepcin liberal el sujeto moral debe ser un
agente libre, est sujeto a reglas en cuya formulacin ha participado; con su principal
caracterstica que es la autonoma, no obedece a intereses excluyentes de los dems, desea un
bien compartible con todos. La libertad moral es universalizable; en cuanto sujetos morales
todas las personas son iguales, tienen los mismos derechos y deberes. En la metfora del
contrato social la racionalidad y la libertad caracteriza a los miembros que lo acuerdan; la
vigencia universalizable de la ley exigen la igualdad de esto sujetos.
En la filosofa de Kant la idea de la persona moral autnoma tuvo su expresin ms rigurosa;
en la poca contempornea consideramos a John Rawls, en el captulo anterior, como principal
exponente de una idea de la justicia en la lnea liberal, en el modelo deontolgico; los crticos
de esta concepcin el agente moral es siempre un individuo que acta en situaciones concretas
y tiene que decidir sobre alternativas en contextos particulares segn los fines y valores de cada
quien. Desde que se asume que la persona es un sujeto previo a sus fines, que los elige
libremente, lo importante son las condiciones de su libertad de eleccin, por tanto, sus
168

derechos, antes que su concepcin del bien. La teora de Rawls mediante su abstraccin de
todo lo que constituye a un individuo concreto; el velo de la ignorancia consiste en despojar
a toda persona real de su identidad, de sus fines y valores, para llegar al sujeto puro capaz de
elegir lo universal. Este sujeto es el hombre sin atributos, intercambiable por cualquier otro,
hombre de cualquier parte; para ser universal, ha vendido su identidad.
Dos concepciones opuestas de la persona moral incompatibles son, la primera da razn de lo
que elige un sujeto imparcial, capaza de un punto de vista general, no reducido a los intereses
exclusivos del sujeto; la segunda es un sujeto concreto, con una identidad personal, que acta
siguiendo sus propios fines y su idea del bien. Estas dos ideas de la persona moral dan lugar a
dos concepciones que enfatizan uno u otro sentido de la justicia. La primera privilegia la
justicia como igualdad, pues todas estn revestidas de la misma dignidad y tienen los mismo
derechos; la segunda destaca la justicia como reconocimiento de la identidad de cada quien,
pues las personas son insustituibles y cada una tiene necesidades diferentes, que deben ser
atendidas.
Ambas ideas de justicia pueden aducirse para justificar en la prctica, sendos programas
polticos. La justicia como igualdad exige el trato imparcial, bajo la ley, a todos los grupos e
individuos; a todos les son debidos los mismos derechos y obligaciones sin aceptar ninguna
situacin privilegiada. La justicia como reconocimiento de las identidades exige, en cambio, el
respeto a las diferencias y la atencin a las desigualdades reales que necesitan ser reparadas.
Una u otra nocin de la justicia obliga a polticas distintas. Para el autor el ideal de una
sociedad justa no podra prescindir de ninguna de las dos nociones de justicia; olvidarse de la
una a favor de la otra puede conducir a formas distintas de injusticia. Atentar contra la igualdad
a nombre de alguna diferencia, podra justificar privilegios injustos; ignorar las necesidades
diferenciales de grupos y personas a nombre de la igualdad, suele dar lugar a mantener la
injusta marginacin de los desiguales.
Superar la antinomia supondra ir ms all de dos concepciones del sujeto moral; la de un
sujeto puro, abstracto, universalizable, en la tradicin filosfica kantiana y la de un apersona
situada que sigue sus propios fines en una sociedad.

169

16. Antinomia del orden normativo


Para el autor a los dos conceptos de persona moral corresponden sendas concepciones sobre
el orden normativo. El concepto de justicia que da prioridad a la igualdad tiene que sostener a
la vez la igualdad dignidad de las personas y el carcter universalizable de las normas aplicables
a todas. La tica debe formularse en leyes de general observancia; las normas que rijan la
sociedad sern justas solo si son vlidas para todos sus miembros por igual. La vigencia general
de las reglas no deriva de los usos y costumbres sociales sino del ejercicio de la razn; por ello,
las normas dictadas en razn puede oponerse a las convenciones vigentes en una sociedad y
contradecir la legislacin promulgada en un momento histrico. Si se desea una sociedad
ordenada segn lo moralmente debido los principios de justicia deben prevalecer sobre las
reglas establecidas. El autor seala que las normas justas no se fundan en el mundo de los
hechos sino en el mundo del valor y el deber. La tica que conduce a los principios racionales
de justicia puede corresponder a una actitud disruptiva ante la realidad social; el autor seala
que al mbito de las normas universales de la razn se contrapone el campo de las reglas que
regulan las relaciones recprocas en una sociedad real, l llama a ese mbito moralidad social
efectiva, que se basa y se afirma en la tradicin, es el abanico de fines y valores entre los que
debe escoger para ser alguien. El individuo nace en un espacio social donde se fragua su
identidad personal, pero ese espacio precede a su vida y lo acompaa hasta su muerte.
Las elecciones morales estn condicionadas por ese marco social o marcos valorativos27 que
son la matriz de nuestra moral, es un espacio moral en el que nos movemos, sin los cuales sera
imposible la moral misma, y varan con las culturas y pocas por su forma histrica; es as que,
cada posicin social concreta ofrece al individuo un abanico de valores y fines posibles,
preferibles a otros.
El autor seala que el orden racional en el que se formulan los principios de justicia no puede
estar separado del espacio histrico en el que se explaya una moralidad social efectiva en un
horizonte de valoraciones comunes; y que Rawls reconoce que esos principios no hacen ms
que racionalizar las ideas de justicia en la democracia liberal moderna.

27

Ch. TAYLOR, Philosophy and the human sciences. Philosophical papers 2, Cambridge University Press,
Cambridge, 1985.

170

La concepcin, oponer a las convenciones sociales aceptadas de hecho normas racionales


universalizables, justifica proyectos de cambio o de reforma del orden poltico existente. Todo
progreso poltico parte de actitudes disruptivas ante las convenciones sociales y polticas; pero
a menudo, a nombre de una razn abstracta, se ha oprimido a las personas y destruido la
comunidad real, lo que ha sido la tragedia de muchas revoluciones; o tambin, con tal de
mantener la uniformidad de la ley, se han ignorado las reivindicaciones concretas de grupos en
situaciones de desigualdad.
La concepcin que demanda proyectos polticos que se adecuen a las circunstancias concretas
y respondan a las distintas realidades que constituyen la sociedad. La perdurabilidad de un
orden social justo depende tanto del reconocimiento de las situaciones especficas de cada
grupo, como del respeto a los logros y tradiciones histricos adquiridos, lo que puede tener
dos direcciones, una es reivindicar frente a la generalidad formal de las normas racionales, y
otra puede sostener programas conservadores de la estructura de poder establecida y de las
convenciones sociales; ambas concepciones pueden cumplir una funcin de cambio o una
funcin de conservacin de la estructura poltica.
El autor seala que entre la concepcin liberal y la comunista subyace la oposicin entre los
dos modelos de teora de la justicia, que genera la antinomia acercad del orden normativo, para
superarla sera necesario un nuevo modelo de relacin entre la exigencia de universalidad de las
normas racionales y su punto de partida en las reivindicaciones histricas particulares.
17. Antinomias de la Asociacin
Una asociacin humana implica la coexistencia de individuos en relaciones recprocas que, en
mayor o menor medida, compiten y cooperan entre s; esta asociacin puede tener dos
sentidos, una sociedad o una comunidad.
El debate actual entre una corriente liberal y comunitarista renueva esa distincin.
En las sociedades antiguas la realizacin de un bien comn era un ideal que unificaba a los
individuos en una comunidad, esta comunidad supona a existencia de un fin comn que
hacan suyo las personas que pertenecan a ella; y quienes no participaban en ese fin comn
eran considerados excluidos de la comunidad. En la modernidad resalt los fines individuales,

171

donde solo el individuo, autnomo, era un fin en s mismo. Pero frente a los intereses
individuales en conflicto quedaba en entredicho la existencia de un fin comn entre ellos; el
ideal de la comunidad fue remplazado poco a poco por el de la asociacin de libertades
personales que acuerdan un contrato de colaboracin en beneficio propio; es decir que, al ideal
de la comunidad sucede la sociedad por contrato. Sin embargo, con la crisis del pensamiento
moderno se cuestiona esa sociedad individualista, saliendo rasgos del pensamiento antiguo.
En el debate sobre la justicia subyace una nueva forma de oposicin entre dos concepciones
sobre la forma en que los individuos pertenecen al todo social. Una concepcin liberal que se
caracteriza por tener al nico agente moral en la persona, cuyas acciones recprocas originan a
la sociedad y sta es un medio para la realizacin de la persona, porque el individuo preexiste a
la sociedad, entre otras; y la otra concepcin comunitarista que se caracteriza por considerar
que la sociedad es preexistente al individuo, la sociedad explica las caractersticas del individuo,
por tanto la sociedad no surge de un contrato entre individuos, sino hay un convenio tcito,
previo, que precede a toda persona individual, en la comunidad no hay justicia plena sin
solidaridad. La comunidad no se genera por un contrato entre hombres libres, sino preexiste a
los individuos, es una continuidad histrica que los acoge y envuelve. Cuando cada quien
considera la realizacin del bien comn como integrante de su identidad, la comunidad
prevalece incluso sobre la justicia 28.
El autor seala que entre estas concepciones se abre una brecha, porque no dejan de sealarse
los peligros que corren; los crticos de las sociedades liberales sealan la falta de solidaridad que
da lugar al descarte de los dbiles, denuncian los peligros de una poltica que solo atiende a la
proteccin de los derechos individuales y no se preocupa de incluir en un vnculo comunitario
a los excluidos de hecho. Por otro lado los pensadores liberales advierten el peligro de la
intromisin en la privacidad e incluso posible violacin de derechos individuales a nombre de
un bien comn, y an de la eliminacin de libertades. Muchos de los autores sealados son
conscientes en disminuir las aparentes incompatibilidades, para ello, sera necesario esclarecer
las condiciones de una comunidad solidaria, lejos de negarla.

28

M. SANDAL, Liberalism and the Limits of Justice, Cambridge University Press, Cambridge, 1988. Pp.
33-34 y 183.

172

18. Antinomias del deber y del fin


Una accin, una institucin, un orden social pueden considerarse justos desde el punto de vista
que cumplan con lo debido (right) o porque realicen lo que es bueno (good); el autor seala
que lo correcto conforme al derecho y lo valioso moralmente se implican, pero podemos dar
prioridad a un concepto sobre el otro. Podramos distinguir un liberalismo deontolgico,
inspirado en una interpretacin del kantismo, que antecede los principios del deber sobre la
concepcin del bien, de otro teleolgico que da importancia decisiva a los fines valiosos,
para justificar los deberes de una vida moral. Con la obra de Rawls se identifica la justicia con
lo debido y sostiene la prioridad, en moral social y poltica, de este concepto sobre cualquier
concepcin sustantiva de lo bueno; Michael Sandel propone lo contrario, que los derecho
pueden identificarse y justificarse de una manera que no presuponga ninguna concepcin
particular de la vida buena; es decir que, si lo debido (right) es prioritario sobre lo bueno
(good).
El autor seala que Dworkin29 ha sostenido que en el campo de la moral pblica, no podemos
determinar cul sera la vida buena para el hombre y cuales sus fines objetivamente valiosos; y
Rawls tiene un punto de vista semejante, aunque pueda no coincidir en algunos puntos; el
orden de la justicia, no puede inferirse de ninguna concepcin plena del bien, sta se expresa
en principios generales vlidos para todas las concepciones del bien, siempre que sean
racionales y razonables. La tesis de la prioridad de lo debido sobre lo bueno se bases en que
trata de asegurar el carcter universalizable de los principios de justicia.
La mayora de los crticos de la concepcin liberal, por renovar la idea de comunidad se
enfrentan, de hecho, a ese problema; al sostener que los derechos estn condicionados por los
fines y valores histricamente aceptados, se abren a un dilema que consiste en poner en duda el
carcter universal de las normas de justicia o demostrar cmo son universalizables pese a su
dependencia histrica. Michael Walzer ha hecho notar como los bienes bsicos cuya
distribucin conforme a derecho corresponde a principios de justicia, no son los mismos para
cada persona o grupo, de modo que dependen de su situacin social; entonces, no podra
establecerse una lista universal de bienes bsicos ni de derechos30
29
30

R. DWORKIN, Taking Rights Seriously, 1977


WALZER, Michael Spheres of Justice, Basic Books, New York, 1983.

173

El autor seala que la oposicin entre estas posturas puede repercutir en programas polticos;
la tesis de la prioridad de lo debido y de los derechos bsicos parte de la aceptacin de un
hecho en las sociedades democrticas modernas: las concepciones morales y religiosas. Luego,
las polticas pblicas no pueden abrazar una concepcin sustantiva del bien. El liberalismo
poltico sostiene Rawls se caracteriza porque una concepcin poltica de la justicia puede
ser formulada con independencia de cualquier doctrina comprensiva, religiosa, filosfica o
moral31. En consecuencia el Estado debe ser neutral frente a la pluralidad de concepciones
sobre lo que debe de ser objetivamente valioso, as abre un espacio para que se manifiesten
todas las doctrinas razonables y permite una cualquier actitud crtica basada en razones, que
discrepe de la situacin poltica y de las convenciones vigentes. La nica virtud que promueve
es la tolerancia y la cooperacin entre partidarios de distintas concepciones del bien. Pero esa
gran ventaja moral del liberalismo poltico se logra al costo de renunciar a otro valor social
fundamental: la posibilidad de fomentar virtudes cvicas dirigidas a fines comunes, nica
condicin que hace posible la solidaridad y la fraternidad en una autntica comunidad. Adems
es controvertible la tesis de la independencia del liberalismo poltico; para Sandel en su crtica a
Rawls, seala que esa tesis entraa una concepcin filosfica de la persona humana y del fin de
la sociedad, por tanto no puede pretender ser independiente de toda doctrina moral.
Por todo ello, el autor seala que la doctrina de la neutralidad del Estado frente al bien comn
conduce, a nombre de la tolerancia, a la falta de vnculos comunitarios; al abandonar la idea de
un fin y un bien comn a todos los miembros de la sociedad, deja a un lado el principio de la
solidaridad y permite la exclusin de los ms necesitados; y as las cuatro antinomias
mencionadas invitan a internar superarlas en una concepcin renovada de la justicia.

19. Superacin de las antinomias? Un presupuesto de la idea de justicia: la cultura


La justicia y la injusticia cobran sentido en las acciones de una sociedad en el marco de una
cultura especfica. Todas las culturas tienen un sentido de justicia que varia a travs de la
historia. Para captar la caracterstica de una idea de justicia en las culturas sera fijarnos en la
percepcin de lo que se siente como injusto en toda sociedad y que provoca emociones de

31

Reply to Habermas, en The Journal of Philosophy, op. cit., pg. 8

174

indignacin y rechazo; el dao sufrido por acciones consideradas injustas puede ser una
manera de comprender, por oposicin, la idea de justicia.
La idea de la justicia como equidad es un valor objetivo en cualquier cultura; la equidad es lo
que observa la igualdad32. En toda cultura subyace una idea de justicia que presenta variantes
en los dos modelos de justicia que habla Villoro. El seala que para intentar superar las
antinomias se puede seguir dos criterios: 1) considerar la justicia en su decurso temporal en una
cultura; 2) considerarla a partir de su negacin.
20. Antinomias del sujeto
Las dos primeras antinomias son sobre el sujeto moral y un orden normativo, entre el sujeto
puro de la razn prctica y el sujeto emprico, este ltimo sujeto puede decidir y actuar en el
campo moral conforme a principios posconvencionales universalmente vlidos que son
obligatorios para todo ser racional; la personal moral posconvencional no es un sujeto
distinto, sino una etapa en su evolucin moral33. La contradiccin entre sujeto concreto y
generalizado se supera en la medida en que se considera el sujeto moral y su relacin con el
orden normativo en un decurso temporal.
El autor seala que la antinomia surge cuando nos preguntamos por el papel de cualquier
sujeto en el sistema general de normas, y ah es cuando tenemos que preguntar a que gnero de
sujeto moral se refiere las normas: a un sujeto autnomo legislador de normas universalizables
o un sujeto sometido a un sistema de reglas sociales. Para ser juzgado como un sujeto de la
justicia, debe ser considerado como sujeto capaz de prescindir de sus deseos empricos y sus
fines excluyentes, para identificarse con cualquier otro en cualquier situacin, o como una
persona situada socialmente que coincide con otras en un fin comn. As, la antinomia se
supera en acciones concretas, es en la accin racional, personal o colectiva, donde se resuelve
la antinomia planteada por la teora.
21. Antinomia del orden normativo

32
33

GOMEZ ROBLEDO, Antonio Meditacin sobre la justicia, FCE, Mxico, 1982, p.19.
Cfr. L Kohlberg, The philosophy of Moral Development, Harper and Row, San Francisco, 1981.

175

El autor seala que esta antinomia solo puede resolverse si aceptamos un prerrequisito: una
sociedad de personas libres; porque solo en esta sociedad libre es posible la justicia. La libertad
puede ejercerse siguiendo un modelo deontolgico, es decir, en una lnea filosfica que
justifica el valor objetivo de la justicia en un consenso que prescribe normas universales del
deber ser, y tambin, la libertad, puede obedecer a un consenso teleolgico que es el de
reglas consensuadas socialmente que obligan a todos los sujetos situados en esa sociedad. El
consenso de la justicia puede fundarse en la realizacin de normas universales o en le
cumplimiento de un bien comn. La justicia en una sociedad libre no es compatible con la
exclusin.
La antinomia del orden normativo de la justicia podra admitir tanto el consenso intersubjetivo
como el disenso; consensos y disensos referentes a una idea de la justicia son necesarios en
todo proceso hacia la vigencia de un orden normativo. La justicia no puede verse con un orden
permanente, sino como una construccin de un proceso histrico, que implica una relacin
entre los dos niveles de moralidad; en la construccin de la justicia, el sujeto moral, puede
comprenderse a s mismo como un sujeto situado en una sociedad en proceso, y a la vez, como
capaz de oponer a su situacin concreta principios universalizables. El sujeto concreto, se pone
a si mismo como un sujeto que elige una nueva relacin moral.
22. Antinomia de la asociacin
En la modernidad surge una oposicin posible entre una forma de sociedad unida por la
persecucin de un fin comn y una asociacin de libertades personales que acuerdan un
contrato de colaboracin recproco. Al ideal de las comunidades antiguas sucede
paulatinamente el de la sociedad por contrato. Las dos formas de asociacin se resumen en:
una es la asociacin basada en el inters de cumplir un fin comn y la otra basada en la
cooperacin entre individuos y grupos con intereses diferentes. La oposicin entre ambas
puede superarse si una y otra coexisten en el espacio o se suceden en el tiempo. La comunidad
se concibe como una forma de asociacin que antecedi a las comunidades originarias o como
modelo deseable de la sociedad actual. Pero ni la sociedad ni la comunidad son formas de
asociacin que no se relacionen entre s.

176

Ambas formas de asociacin, la sociedad basada en un contrato y la comunidad en un bien y


valor comn pueden romperse si existe en ellas una discrepancia que condujera a la exclusin
de una parte de sus miembros. La exclusin econmica, social y cultural es el obstculo
principal para la realizacin de una democracia efectiva.
La superacin de la antinomia en la forma de asociacin solo podra superarse por la
construccin de una nueva sociedad en que no existiera la exclusin, una sociedad plural que
avanzara en la nivelacin econmica de sus miembros y en la solidaridad con los menos
aventajados. La no exclusin es el prerrequisito de la justicia, y la realizacin de la justicia
parece estar ligada a una forma de asociacin que es la democracia.
La superacin de la antinomia de la asociacin supone el proyecto de avanzar hacia la
construccin de una nueva sociedad que lograra el reconocimiento de las diferencias en la
justicia
23. Antinomias de lo bueno y lo debido
La antinomia de entre el concepto de lo debido y el concepto de lo bueno solo se plantea en el
marco de la cultura occidental. La justicia es un valor social condicionado a los valores que se
ejercen en esa cultura y a su idea del bien y del deber. Los derechos reclamados no se
presentan como lo que sera debido para todos, sino como concepcin de lo que considera un
grupo o un individuo bueno o debido para l en una circunstancia. La antinomia entre lo
debido y lo bueno solo se borra si y solo si la concepcin liberal se concibe como una
reivindicacin de derechos. En resumen, para concluir la idea de justicia podra superar las
antinomias mediante dos criterios formales: 1) siguiendo su evolucin en el tiempo; y 2)
contrastndola con su negacin que es la injusticia. La justicia podra expresarse mediante un
enunciado negativo como: no-exclusin de la pluralidad de culturas, no-exclusin del bien
comn en la sociedad, no-exclusin del cumplimiento universal de lo debido. La justicia como
no-exclusin que, por expresarse en un enunciado negativo, no deja de ser una idea regulativa
para el porvenir: abre un horizonte a la justicia; y slo el horizonte hace posible el camino.
El autor concluye con la idea de una va negativa hacia la justicia, pues el comino hacia la
justicia tiene tambin la cara de la no exclusin.

177

CRTICAS AL PLANTEAMIENTO DE LUIS VILLORO


En este libro Villoro toca tres temas, la justicia, la democracia y el multiculturalismo, ya que en
Mxico son problemas fundamentales, ms an cuando l ha tenido intercambio de ideas y
reflexiones con los zapatistas. El autor hace un ensayo con las ideas que aquejan a la
sociedad mejicana, algo que en Per an no se ha llegado a hacer con ese nivel de reflexin.
En su trabajo anterior denominado El Poder y el Valor, editado en 1997, Villoro trata la
justicia en dos tipos de asociacin; en una asociacin para el orden y una asociacin para la
libertad, entonces, se puede decir que, la justicia consiste en una relacin entre las partes y el
todo, y la manera como cada miembro contribuye a su realizacin; sin embargo, en Los Retos
de la Sociedad por Venir, el autor, cambia hacia una forma negativa de entender la justicia; es
decir que, ensaya la idea de la justicia a partir de la experiencia negativa de la injusticia que es
la exclusin.
En la crtica de Guillermo Hurtado, del ao 200834, encontramos que, seala al ensayo de Luis
Villoro, como una nueva teora que indica una ruta negativa, por tratar de entender la justicia a
partir de su ausencia, que es la injusticia, siendo as, una estrategia intelectual original que
reconoce una realidad concreta, como la mejicana; sin embargo, seala que, No, en todos los
casos una situacin de exclusin signifique una situacin de injusticia, y da el ejemplo de un
grupo de amigos que decide no invitar a uno de ellos excluirlo- ah no es una exclusin que
tenga que ver con la injusticia, entonces, no toda exclusin es injusta. Para Hurtado la teora de
la justicia de Villoro est ntimamente ligada a su teora sobre el multiculturalismo.
En este punto debo sealar la idea de exclusin de Francisco Corts Rodas, en su libro
Justicia y Exclusin, que considera que la exclusin se ha dado con la intervencin activa de
los grupos ms poderosos de nuestros pases, que se valen del Estado y sus medios de
coaccin para mantener su posicin dominante, negando la posibilidad de expresin de las
luchas por las diferencias culturales y raciales, la posibilidad de acceso a los bienes materiales
necesarios para desarrollar una vida, y la posibilidad de participacin de todos los miembros de
la sociedad en los procesos de conformacin de instituciones y de decisiones polticas.
34

Reseas bibliogrficas: http://scielo.unam.mx/pdf/dianoia/v53n60/v53n60a10.pdf

178

As tambin Villoro seala que: hay que tener en cuenta las situaciones concretas de un pas, y
que la gente excluida debe tomar consciencia de su propia exclusin, para que pueden
equipararse, y as plantear, cierto tipo de reivindicaciones, a partir de su exclusin y formular
un catalogo de derechos que nacen de necesidades universalizadas y que tiene a satisfacer ese
tipo de necesidades; los derechos son bsicos y posibilitan la realizacin de otros derechos y
son simplemente derechos derivados si surgen a partir de esos derechos bsicos o primarios;
en cambio, Amartya Sen35 seala que cuando la gente se agita para exigir ms justicia global,
no est reclamando algn tipo de humanitarismo mnimo; sino tan solo por la supresin de
algunos arreglos escandalosamente injustos y por el avance de la justicia global.
Villoro36 dice: Pero, al buscar su inters, generaliza la no-exclusin de cualquier otro en su
situacin. Reivindica as un valor objetivo para todos. Su pretensin es interesada y, a la vez,
universalizable.. Aqu podemos sealar que, cuando uno est excluido de muchas cosas, hay
algunas cosas que pueden ser universalizables y otras no; es universalizable la necesidad de
salud, techo, comida, vestido; pero, la necesidad de pasear en yate por el mar no lo es. Villoro
piensa que con este planteamiento de lo universalizable se puede llegar a un planteamiento de
tipo objetivo.
3. Su demanda se refiere a una carencia especifica y al reconocimiento de una diferencia.
Ambos pueden variar en cada situacin. Por eso es ftil intentar determinar las caractersticas
positivas que tendra un concepto de justicia, abstraccin hecha de toda situacin social
histrica. Una postura tica ante la justicia adems de disruptiva, es concreta.. Aqu es cuando
se refiere a cada contexto.
4. Sin embargo, podemos detectar una nota propia de todo concepto de justicia, en cualquier
circunstancia histrica. Solo que sta sera negativa. La justicia que se demanda es, en todo
caso, la no-exclusion. Aqu Villoro considera a la injusticia como la exclusin y la justicia
como la no-exclusin.

35
36

SEN, Amartya, Ob. Cit., p. 57 y 58.


VILLORO, Luis, Los retos de la sociedad por venir, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 2007, p. 38

179

5. La idea de justicia como no-exclusin implicara una reformulacin de la doctrina universal


de los derechos humanos. Villoro dice que: hay tres momentos en el proceso para llegar a los
derechos humanos 1.la experiencia de la exclusin, 2.equiparacin con el excluyente, y 3.el
reconocimiento del otro. Podemos considerar que un derecho es el reconocimiento de un
valor objetivo,...; pero en principio los valores son objetivos segn Villoro, cuya realizacin
satisface una necesidad y da lugar, por ende, a una obligacin, o sea habra la necesidad y de la
necesidad surge la obligacin de satisfacerla mediante una obligacin. Para considerar
universal un derecho tendra que aceptrsele como vlido en toda circunstancia histrica. Los
derechos bsicos de una persona seran aquellos que son una condicin necesaria para el
disfrute de cualquier otro derecho.; claro, por eso son bsicos.
Villoro 37 dice que: Los derechos bsicos de una persona seran aquellos que son una
condicin necesaria para el disfrute de cualquier otro derecho. pues claro, en Mxico como el
Per esto no es posible por la razn de que los derechos bsicos no se cumplen. Luego dice38:
La diferencia que los excluye es su imposibilidad de acceso a los bienes y
serviciosrequeridos para sobrevivir. Muchas veces las libertades bsicas estn consignadas en
el orden jurdico e incluso forman parte de las prcticas de un sector de la poblacin,
todos somos conscientes de las libertades de la Constitucin y hacemos valer nuestras
libertades, pero por su puesto en zonas marginales la ciudadana no ha llegado, formalmente s,
pero de hecho NO; son como Sinesio Lpez39 dice): ciudadanos no reales sino imaginarios.
Muchas veces las libertades bsicas estn consignadas en el orden jurdico e incluso forman
parte de las practicas de un sector de la poblacin, Para ese sector, la experiencia de la
excusin se refiere fundamentalmente ala carencia de los bienes que les permitiran elegir un
plan de vida y realizarlo., detrs de este enunciado est la idea de Rawls40 cuando dice: la
sociedad es justa cuanto nos permite la realizacin de los planes de vida, no cuando estn los
bienes perfectamente distribuidos, porque eso es un ideal tiranizado, sino cuando uno puede

37

VILLORO, Luis, Los retos de la sociedad por venir Ob. Cit. p. 39


Ibid, p.40
39
LPEZ, Sinesio, Ciudadanos reales e imaginarios,
, Instituto de Dilogo y Propuestas, Lima-Per. 1997
40
RAWLS, J., Teora de la justicia, FCE, Mxico, 1979
38

180

realizar los planes que uno escoge libremente. Diramos que corresponde a la que podramos
llamar libertades de realizacin y no solo de eleccin.
Villoro 41 da ejemplos histricos de cmo se ha ido realizando la inclusin, despus de
experimentar niveles de exclusin, entonces este es el planteo que Villoro realiza en la primera
parte del ensayo del libro.
De lo anterior surgen varias consideraciones, como que el autor no hace una determinacin
muy definida de lo que es la justicia, sino, un sealamiento o comparacin de que la justicia es
la no-exclusin y la injusticia es la exclusin, y que puede darse de muchas maneras,
particularmente, considero que, la justicia no puede ser reducida a una conceptualizacin
semejante a la no-exclusin, que segn RAE significara no-descartar, no-rechazar o no-negar
la posibilidad de algo, cuando la justicia es un valor que significa: Una de las cuatro virtudes
cardinales, que inclina a dar a cada uno lo que le corresponde o pertenece; derecho, razn,
equidad, conjunto de todas las virtudes, por el que es bueno quien las tiene, etc.; adems, el
autor, dice que: hay que fijarse en el contexto histrico de cada sitio; pero, tambin dice que
las exclusiones pueden ser universalizables y que la justicia puede comprenderse a partir de su
ausencia. Considero que la justicia debe ser comprendida como tal y no desde su ausencia,
porque lo contrario a ella sera comprender solo la injusticia, que para Villoro es la exclusin;
entonces, si solo consideramos, priorizamos o nos enfocamos en la exclusin o en los
excluidos, perderamos de vista a los no-excluidos, de esta forma se estara distorsionando el
concepto de justicia, que debe ser aplicada para todos por igual.
En la segunda parte hace un anlisis de una idea de la justicia que desemboca en la
presentacin de dos modelos de la justicia uno de ellos es el teleolgico, donde lo que importa
es la finalidad que se busca el bien o conjunto de bienes, y se caracteriza por la concepcin
aristotlica42; ya antes en la era pre-filosfica la gente se guiaba por cierto tipo de reglas, que
tena una inspiracin religiosa, que se encuentran en la Iliada como en la Odisea; pero eran
reglas a situaciones concretas, pero, en un momento determinado esas reglas dejaron de
funcionar, porque la religin ofreca cierto tipo de castigos como sacrificios a los dioses,
41
42

VILLORO, Luis, Los retos de la sociedad por venir, op. cit., p. 36 y 37


ARISTTELES, tica a Nicmaco, Biblioteca Clsica Gredos, Madrid, 2000

181

entonces, a partir de un determinado momento la gente comenz a observar que esas reglas no
funcionaban y que adems en las culturas vecinas haban otro tipo de reglas y religin en las
otras culturas, lo que provoc una gran crisis en el comportamiento, como se ve en los dichos
de los poetas que decan: bueno, los dioses deberan de castigar a la gente que se porta mal
pero as no es, hay una serie de picaros que les va bien, y hay otra gente que cumple con los
deberes impuestos y les va mal la nave del Estado est a punto de naufragar, el nico
sentido de la vida es pasarla bien, dedicarse a la bebida y a la fornicacinlo mejor en la
vida es no haber nacido y si uno ha nacido la segunda cosa mejor es irse cuanto antes a la
tumba; es obvio que una civilizacin que vive esta forma de experimentar las cosas no puede
subsistir y colapse. Aristteles al inventar la disciplina de la tica en griego es tos le da la
nocin sobre la base antes expuesta, la palabra tica es para indicar el comportamiento del ser
humano frente a los valores morales, frente al bien y al mal. En la tica de Aristteles hay una
parte destinada a la justicia que es considerada en s y en consideracin al otro, de la siguiente
forma:
JUSTICIA

En s misma

en relacin al otro

JUSTICIA REPARADORA
de los intercambios
Si doy 1 recibo 1
Si pago por 1K azcar debo
Recibir el kilo
Aqu es la justicia de los
intercambios

En la justicia distributiva solo hacen sus


contribuciones en el caso del mrito, no as en el
caso de necesidad.

JUSTICIA DISTRIBUTIVA
Es la base del bien comn del derecho
pblico, es de tipo civil y penal; hay
cierto tipo de bienes que se reparten a la
gente que ms lo necesita como ancianos
y nios; aqu se trata de quienes ms lo
necesitan reciben.
Puede tratarse de una batalla donde se ha
seleccionada un botn que se distribuye a
la persona que ms ha hecho o que tiene
ms mrito, la idea es la justicia
geomtrica.

Curiosamente, en esa poca, las penas no se aplicaban por parte del derecho pblico sino por
el derecho privado como, el ojo por ojo y diente por diente. Adems hay que considerar lo que

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Aristteles seala que la equidad, que consiste en apartarse de la letra de la ley para no infringir
daos no deseados; hay que hacer una excepcin a la aplicacin, al pie de la letra de la ley.
Entonces, el modelo teleolgico realiza ciertos fines, el planteamiento de Aristteles tiene en
cuenta la nocin de virtud, en caso del mrito se trata de la persona que ms ha hecho, pero
incluso en el caso de la justicia reparadora de los intercambios, hay que colocarse en el punto
medio y para eso es fundamental esta virtud que hace ese tipo de clculos de ms y menos. El
otro es el modelo deontolgico es un modelo donde lo fundamental es la idea del deber y el
autor que le sirve a Villoro es Rawls; pero Villoro toma la teora kantiana que dice que la meta
no puede ser la felicidad sino el deber, que lo conocemos como la voz de la razn y del
sentimiento, que nos dice como debemos de actuar, con imperativos que deberan determinar
en el mejor de los casos las caractersticas que son un imperativo categrico, simplemente
como debe actuar y no ofrece ninguna recompensa para la accin y que estos imperativos no
deben ser heterodoxos (fuera de uno, de la tradicin o el Estado, etc.) ni tampoco de la
religin, deben ser imperativos autnomos (que procedan de uno mismo); una moral
desarrollada tiene ese tipo de caracterstica, hay formas de moral superiores e inferiores; a un
nio no se le puede decir que tiene que actuar de acuerdo al imperativo categrico o tienes que
hacer esto porque es bueno, sino que hay que internalizar las formas ofrecindole
recompensas. Rawls lo que ha hecho es aprovechar esta idea, con otro tipo de caracterstica,
dndole la idea de que nosotros debemos vivir en esta sociedad en la cual la gente acepte los
principios de la justicia por razones puramente racionales en razn del inters, pero por
razones morales; ese principio de la justicia debera aceptar colocados en la situacin original lo
que eso representa es que uno debera escoger esos principios, porque son los ms racionales
del mundo y no porque se aprovecha a uno de su situacin o al grupo que pertenece, de ah
que Rawls elabora la idea del velo de la ignorancia43, donde uno elige pero no sabe de que
grupo es, entonces, de ah surge el principio de la libertad y el segundo el de la diferencia, sta
tiene dos partes, una debe hacerse en relacin a mejorar la situacin que tiene la gente menos
favorecida en la sociedad; es decir, quien ms gasta un servicio debe pagar ms. La idea de
Rawls sera que a partir de reformas parciales debera mejorarse todas las instituciones de la
sociedad. Entonces, la idea de Rawl es que la sociedad puede permitir que cada cual realice sus
planes de vida y no que haya una institucin igual para todos, lo que sera imposible, entonces,
43

VILLORO, Luis: Los retos de la sociedad por venir, op. cit. p. 88

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hay dos modelos de justicia de acuerdo a Luis Villoro la teleolgica y la deontolgica. En


cuanto a las antinomias de la justicia, de acuerdo a las dos ideas anteriores sobre la justicia se
plantea dos concepciones del sujeto y dice: Estos pues frente a dos concepciones opuestas de la persona
moral, difcilmente compatibles. La primera da razn de lo que elige un sujeto imparcial, capaz de un punto de
vista general, no reducido a los intereses exclusivos del sujeto. Por ello, no se rige por su particular concepcin del
bien, la segunda, se refiere a un sujeto concreto, con una identidad personal, que acta siguiendo sus propios fines
y su idea del bien, la idea es que, el sujeto puede pensarse como que no necesita de la
comunidad, que est aislado de la comunidad 44, ese sujeto tiene cierto tipo de deseo y
necesidades, procurando afirmarse frente a nosotros, su desarrollo y realizacin no tiene en
cuenta los valores de la comunidad; el liberalismo puede dar lugar a ese tipo de concepcin,
donde el individuo dice: yo voy a ver por m, por mi familia y mi grupo; y la otra concepcin
que una persona pertenece a una cierta comunidad, es un uso que exista antigedad como
decir que: Platn de Atenas, es una idea totalmente diferente del sujeto; es una idea que es
superada en el planteamiento que hace Villoro.
Villoro45 seala La superacin de la antinomia supondra una concepcin del sujeto moral que fuera a la vez
un sujeto concreto y un sujeto capaz de universalizacin, es decir, un sujeto individual que tiene sus
deseos y sus intereses; y un sujeto capaz de universalizacin o sea que busca identificarse con
los intereses de la comunidad a la que pertenece. En la antinomia del orden normativo donde
seala que hay dos concepciones en el sentido del deber puramente abstracto con las
circunstancias de tiempo y de lugar; y hay otra donde las normas suponen valores y la
realizacin de valores muy concretos; el orden normativo no es un orden puramente temporal
o desarraigado sino profundamente ligado a una cierta situacin y circunstancia, y por eso
Villoro46 dice: Esta dos concepciones del orden normativo suelen dar lugar a proyectos polticos distintos.
En la primera concepcin, oponer a las convenciones sociales aceptadas de hecho normas racionales
universalizables justifica proyecto de cambio o de reforma del orden poltico existente. La segunda
concepcin demanda proyectos polticos que se adecuen a las circunstancias concretas y responda a las distintas
realidades que constituyen la sociedad; por cierto entre nosotros es obvio que no hay ciertas
demandas de los pobres sino demandas de la gente que vive en el campo con una serie de
44

HOBBES, T Leviatn, FCE, Mxico, 1940.


VILLORO, Luis, Los retos de la sociedad por venir, Fondo de Cultura Econmica, Mxico 2007, p. 89
46
Ibd., p. 92 y 93.
45

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desventajas frente a la gente que tiene una vida urbana; hay aparte de eso la demanda de las
mujeres y as sucesivamente;

en la otra direccin se puede sostener programas

conservadores de la estructura de poder establecida y de las convenciones sociales. Ambas


concepciones pueden cumplir, por tanto, una funcin de cambio o una funcin de
conservacin de las estructuras poltica., que sera la segunda antinomia sobre la asociacin.
Villoro plantea una especie de reforma para la sociedad mejicana, que es un Estado que no es
plural, no reconoce la pluralidad de culturas, sino la cultura base es la occidental, entonces, el
autor plantea que el Estado debera ser un Estado plural y aceptar los valores de las otras
culturas y la forma de dilogo que tienen muchas comunidades.

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