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Lariquezadelasredes

Cmolaproduccinsocialtransformalosmercadosyla
libertad
YochaiBenkler

Edicin:
FlorencioCabelloyAndoniAlonso
Traduccin:
MaryamItatPortillo
NikitaBachmakov
VioletaCabello
CarolaFelis
MaraGarca
MarcosGarca
BeatrizGmez
FrdriqueMuscinesi
MarcosPrez
LauraVacas
JoseAntonioVillalobos
LutfiZetn

ParaDeb,NoamyAri

Lanaturalezahumananoesunamquinaqueseconstruyesegnunmodeloydispuestaa
hacerexactamenteeltrabajoqueseaprescrito,sinounrbolquenecesitacrecerydesarrollarsepor
todoslados,segnlastendenciasdesusfuerzasinteriores,quehacendelunacosaviva.
Sontaleslasdiferenciasentrelossereshumanosencuantoaldisfruteyaldolor,ascomo
acercadelamaneradesentirlainfluenciadelasdiferentesnecesidadesfsicasymoralesque,a
menosqueexistalacorrespondientediversidadencuantoamodosdevida,nuncaobtendrnlajusta
partedefelicidadquelescorrespondenisedesarrollarnalaalturamental,moralyestticadeque
sunaturalezaescapaz
JohnStuartMill,SobrelaLibertad(1859)

AGRADECIMIENTOS
Lalectura deeste manuscritofueunacto deheroicagenerosidad.Vayamigratitud a
aquellosquelohicieronyconellomeayudaronaevitaralmenosalgunosdeloserroresquehabra
cometidosinsucontribucin.BruceAckermandedicincontableshorasaescuchar,aleerya
cuestionartantoestelibrocomosusfragmentosyartculosprecursoresdesde2001.Muchodesu
concepcinydesuformapresentesselodeboasuamistad.JackBalkinnosololeyelmanuscrito,
sinoque,enunactodeenormegenerosidad,loempleparaimpartirsuseminario,seloimpusoa
losinvestigadoresdelProyectodeSociedaddelaInformacindelaUniversidaddeYale,yluego
pas horas conmigo examinando las limitaciones y escollos que aquellos encontraron. Marvin
Ammori, Ady Barkan, Elazar Barkan, Becky Bolin, Eszter Hargittai, Niva Elkin Koren, Amy
Kapczynski,EddanKatz,ZacKatz,NimrodKoslovski,OrlyLobel,KatherineMcDanielySiva
Vaidhyanathanleyeronelmanuscritoyaportaronvaliosasreflexioneseideas.MichaelO'Malley,
deYaleUniversityPress,mereceunagradecimientoespecialporayudarmeatomarladecisinde
escribirellibroqueyorealmentedeseabaescribir,ynootracosa,yamantenerluegoelrumbo.
Estaobrahasidoelaboradaalolargodemsdeunadcada.Susracesseremontanal
periodo entre 1993 y 1994: largas noches de conversacin, de esas que solo pueden tener los
estudiantesdeposgrado,conNivaElkinKorensobrelademocraciaenelciberespacio;unaseriede
conversacionesformativasconMitchKapor;unpardesesionesdescabelladamenteimaginativas
con Charlie Nesson; y un momento de verdadera comprensin con Eben Moglen. Igualmente
crucialporesamismapica,perodemodotangencial,fueunartculobajoladireccindeTerry
FishersobrelosrepublicanosradicalesdeEEUUylacesinestataldetierrasderivadadelaLeyde
AsentamientosRuralesdelsigloXIX.Delmismomodo,unaseriedeclasesyartculoscompartidos
conFrankMichelman,DuncanKennedy,MortHorwitz,RobertoUngeryeldifuntoDavidCharny
me llev a reflexionar profundamente sobre el papel de la propiedad y de la organizacin
econmicaenlaconstruccindelalibertadhumana.FueFrankMichelmanquienmeensequeel
msdifciltodavaerahacerlodesdeunaperspectivaliberal.
Desdeentonces,lafortunamehadeparadomltiplesydiversosencuentrosyamistades
intelectualesconpersonasdecamposeinteresesdiferentes,loscualesarrojaronluzsobredistintos
aspectosdeesteproyecto.ConocaLarryLessigporprimeravezen1998yalcabodedoshorasde
conversacinhabamosforjadounaamistadyundebateintelectualquehansidocrucialesparami
trabajodesdeentonces.Desdehacevariosaos,Lessigvienedesempeandounpapelcapitalenla
modificacindelacomprensinpblicaacercadelcontrol,lalibertadylacreatividadenelentorno

digital.Duranteestosaos,hededicadomuchashorasaaprenderdeJamieBoyle,TerryFishery
Eben Moglen. Con modos y estilos diferentes, cada uno de ellos ha tenido una influencia
significativa sobre mi obra. Hubo un punto, en algn momento entre el congreso que Boyle
organizenYaleen1999yelqueorganizenDukeen2001,enelqueunaseriedepersonasque
venan trabajando en asuntos similares, remando contra el viento con diversos grados de
interconexin,parecieronconfluirenunnicomovimientointelectual,centradoenlaimportancia
delprocomnparalaproduccininformativaylacreatividadengeneral,yparaelentornodigital
enredenparticular. Enmltiples contextos,tantoprevios comoposteriores aesteperiodo,he
aprendido mucho de Julie Cohen, Becky Eisenberg, Bernt Hugenholtz, David Johnson, David
Lange,JessicaLitman,NeilNetanel,HelenNissenbaum,PeggyRadin,ArtiRai,DavidPost,Jerry
Reichman,PamSamuelson,JonZittrainyDianeZimmerman.Unodelosmayoresplaceresdeeste
campoeseltiempoquemehapermitidopasarcontecnlogos,economistas,socilogosyotras
personasquenoseajustanbienaningunadeestascategoras.Muchoshanderrochadopaciencia
conmigoymehanaportadoenormesenseanzas.Enconcreto,hededarlasgraciasaSamBowles,
Dave Clark, Dewayne Hendricks, Richard Jefferson, Natalie Jeremijenko, Tara Lemmey, Josh
Lerner,AndyLippman,DavidReed,ChuckSabel,JerrySaltzer,TimShepard,ClayShirkyyEric
vonHippel.EnmateriadeDerechoConstitucionalyteorapoltica,mebeneficidemodotemprano
ycoherentedelasideasdeEdBaker,conquienpasmuchashorasdndolevueltasaprcticamente
todoslosproblemasqueabordoenestelibro;ChrisEisgruber,DickFallon,LarryKramer,Burt
Neuborne,LarrySageryKathleenSullivanmeayudaronaconstruirdistintoscomponentesdela
argumentacinquepresentoaqu.
BuenapartedeltrabajoinicialenesteproyectolarealicenlaUniversidaddeNuevaYork,
cuyaFacultaddeDerechomeofreciunentornointelectualmenteatractivoeinstitucionalmente
seguroparaexploraralgunasvisionesbastantepocoortodoxas.Unamigoquemevisitcuando
impartaalltalleresalahoradelalmuerzoen1998mesealqueenmuypocasfacultadesde
DerechounprofesorsinplazafijacomoyopodrahaberpresentadolaponenciaTheCommonsas
aNeglectedFactorofInformationPolicyanteunauditoriollenodeexpertosjuristasyeconomistas
sin poner en peligro su carrera. Mark Geistfeld, de forma especial, me ayud a examinar los
fundamentoseconmicosdelacomparticinmientrascompartamosmuchastardesagradablesen
laplaya,viendoanuestroshijosjugarenmediosdelasolas.Tambinmehebeneficiadodela
generosidaddeAlEngelberg,quefinancielEngelbergCenteronInnovationLawandPolicyya
travsdelaestudiantesybecariosdecuyotrabajoaprendmuchsimo;ascomodeArthurPenn,
quefinancielInformationLawInstituteyatravsdeleseincreblemomentointelectualque

representelcongresode2000tituladoAFreeInformationEcologyintheDigitalEnvironment,
ascomolaseriedetalleresquedieronlugaralOpenSpectrumProject.Duranteeseperiodo,tuvela
gransuertedecoincidirconmaravillososestudiantesybecariosconquienescolaborendistintas
vasqueluegoinformaronestelibro,especialmenteconGaiaBernstein,MikeBurstein,JohnKuzin,
GregPomerantz,SteveSnyderyAlanToner.
Desde2001,primerocomoprofesorinvitadoyluegocomodocenteconplaza,tuveel
excepcionalplacerdepasaraformarpartedelacomunidadintelectualqueconstituyelaFacultadde
Derecho de Yale. La forma, estructura y enfoque de este libro constituyen un reflejo de mi
inmersinenestamaravillosacomunidad.PrcticamentetodosmiscolegasdeYaleleyeronlos
artculosqueescribduranteeseperiodo,asistieronatalleresdondepresentmitrabajo,brindaron
comentariosquemeayudaronamejorarlosartculosyatravsdeellos,tambinestelibro.A
todosycadaunodeelloslesquedomuyagradecido,aligualqueaTonyKronman,quemehizover
lo til que sera esta ayuda. Citar todos sus nombres sera redundante, y citar solo algunos
representara inevitablemente mal las diversas contribuciones que hicieron. Con todo, intentar
formularalgunosagradecimientosespeciales,sindejardereconocercuntodeboaquienesmedejo
eneltintero.Laelaboracindelafundamentacineconmicasuponaunprerrequisitoparaser
capazdedefenderlosplanteamientospolticosesenciales.BobEllickson,DanKahanyCarolRose
seinvolucraronprofundamenteenlascuestionesdelareciprocidadylaproduccinbasadaenel
procomn,mientrasJimWhitmanmepresionparaabordarlarelacinconlaantropologadeldon.
IanAyres,RonDanielsdurantesuestancia,AlKlevorick,GeorgePriest,SusanRoseAckermany
Alan Schwartz me proporcionaron dosis muy necesarias de escepticismo al tiempo que me
ayudaban aelaborar los argumentos quelo disiparan. Akhil Amar, OwenFiss,Jerry Mashaw,
Robert Post, Jed Rubenfeld, Reva Siegal y Kenji Yoshino contribuyeron a la revisin de las
cuestionesnormativasyconstitucionales.Elgiroquetomparacentrarmeeneldesarrollomundial
comoaspectonucleardelasimplicacionesparalajusticiasocial,talycomoquedareflejadoenel
Captulo9,derivdeunainvitacindeHaroldKohyOonaHathawayaintervenirensuseminario
sobremundializacin,ascomodesusjuiciososconsideradosamiartculo.Lamayorinfluenciaen
dicho giro se la debo al trabajo de Amy Kapczynski como becaria en Yale, as como a sus
estudiantes,especialmenteaSamChaifetzquemeinvitaronainvestigarconelloslaspolticasde
publicacinuniversitarias.
Porextraoqueparezca,nuncaheencontradoelcontextoadecuadoparaexpresarotrosdos
agradecimientos bsicos.Mipadre,quesevioarrastradoalaresistenciafrentealcolonialismo

britnicoymstardealaGuerradeIndependenciadeIsrael,tuvoqueabandonarelinstitutopero
mantuvosuapasionadahambreintelectualysuapetitovorazporlalectura.Sumuertedemasiado
prematuraleimpidisiquieraimaginarqueundapodraestarsentado,comoyoloestoyhoycon
mishijos,frentealamayorbibliotecadelahistoriadelahumanidad,situadajustoencimade
nuestramesa.Perolehabraencantado.OtraenormedeudalatengoconDavidGrais,queme
dedic muchas horas como mentor enmi primer trabajo enla abogaca, me regal mi primer
ejemplardelmanualdeestilodeStrunkyWhitey,atodoslosefectosprcticos,meensea
escribireningls;cuandoleaestaspalabras,temoquesesentirmortificadoporquedarasociadoa
unaobradeautoratanindisciplinadacomoesta,contantasfrasesexcesivamentelargasyrepletade
subordinadasydeformulacionesinnecesariamentecomplejasdeideasbastantesencillas.
Finalmente,vayamiagradecimientoamimejoramigaycompaeradefatigasenesta
peleaquellamamosvida,DeborahSchrag,conlaquehecompartidogustosamentemsomenos
tododesdequeapenasramosadultos.

CAPTULO1.INTRODUCCIN:
UNMOMENTODEOPORTUNIDADYDESAFO

Lainformacin,elconocimientoylaculturasoncrucialesparalalibertadyeldesarrollo
humano.Elmodoenquesonproducidoseintercambiadosennuestrasociedadinfluyecrticamente
enelmodoenquepercibimoselestadodelmundocomoesycomopodraser,quindecideestas
cuestionesycmonosotros,comosociedadesycomunidadespolticas,llegamosacomprenderlo
quesepuedeysedeberahacer.Durantemsde150aos,lascomplejasdemocraciasmodernas
handependidoengranmedidadeunaeconomadelainformacinindustrialparaestasfunciones
bsicas.Enlasdosltimasdcadas,hemoscomenzadoapresenciarunatransformacinradicalen
laorganizacindelaproduccininformativa.Auspiciadaporelcambiotecnolgico,comenzamosa
presenciar una serie de adaptaciones econmicas, sociales y culturales que posibilita una
transformacinradicaldelmodoenquecreamoselentornoinformativoquehabitamosencuanto
individuosautnomos,ciudadanosymiembrosdegruposculturalesysociales.Hoyparecepasado
de moda hablar de la revolucin de Internet, y en algunos crculos acadmicos resulta
rematadamenteingenuo;y,sinembargo,nodeberaserlo.Elcambioprovocadoporelentorno
informativoenredesprofundo;esestructuralyafectaalosmismoscimientosdelmodoenquelos
mercadosylasdemocraciasliberaleshanevolucionadoconjuntamentedurantecasidossiglos.
Una serie de transformaciones en las tecnologas, la organizacin econmica y las
prcticassocialesdeproduccinenesteentornohageneradonuevasoportunidadesdecreacine
intercambiodeinformacin,conocimientoycultura.Dichastransformacioneshanacrecentadoel
papel de la produccin no mercantil y no privativa, tanto realizada por individuos como por
iniciativascooperativasenunamplioabanicodecolaboracionesestrechasodifusas.Estasprcticas
surgidasrecientementehanconocidounnotablexitoenreastandisparescomoeldesarrollode
softwareyelperiodismodeinvestigacin,elvideoartedevanguardiaylosjuegosderolonlinepara
mltiplesjugadores.Tomadasensuconjunto,dichasprcticasinsinanelsurgimientodeunnuevo
entornoinformativo,unoenelquelosindividuossonlibresparaasumirunpapelmsactivodel
queeraposibleenlaeconomadelainformacinindustrialdelsigloXX.Estanuevalibertadtrae
aparejadagrandespromesasprcticas:unadimensindelibertadindividual,unaplataformapara
una mejor participacin democrtica, un medio para fomentar una cultura ms crtica y
autorreflexiva, y, en el contexto de una economa mundial cada vez ms dependiente de
informacin,unmecanismoparaalcanzarunmejordesarrollohumanoentodoelmundo.

Sin embargo, el auge de la produccin no mercantil de informacin y cultura, tanto


individual como cooperativa, amenaza a las organizaciones establecidas de la economa de la
informacinindustrial.AlcomienzodelsigloXXI,noshallamosenmitaddeunabatallaentornoa
laecologainstitucionaldelentornodigital.Unaampliagamadeleyeseinstitucionesqueabarcan
desde vastas reas como las telecomunicaciones, el copyright o la regulacin comercial
internacional,aminuciascomolasreglasderegistrodenombresdedominioosiseexigirporley
quelosreceptoresdetelevisindigitalreconozcanuncdigoparticularsedebateenuntiray
aflojadeiniciativasdestinadasainclinarelcampodejuegohaciaunauotraformadehacerlas
cosas.Eldesenlacedeestasbatallaseneltranscursodelaprximadcadaprobablementetendrun
efectosignificativosobrecmollegaremosaconocerloqueaconteceenelmundoquehabitamos,y
hastaqupuntoydequformasseremoscapacesencuantoindividuosautnomos,encuanto
ciudadanosyencuantoparticipantesenculturasycomunidadesdeinfluirenelmodoenque
nosotrosylosdemspercibimoselmundocomoesycomopodraser.

ELSURGIMIENTODELAECONOMADELAINFORMACINENRED
Laseconomasmsavanzadasdelmundohoyendahanrealizadodosmodificaciones
paralelasque,paradjicamente,posibilitanunaatenuacinsignificativadelaslimitacionesquela
produccinbasadaenelmercadoimponealabsquedadelosprincipiospolticosfundamentales
paralassociedadesliberales.Elprimerdesplazamiento,engestacindurantemsdeunsiglo,es
haciaunaeconomacentradaenlaproduccindeinformacin(serviciosfinancieros,contabilidad,
software,ciencia)ycultura(pelculas,msica),yenlamanipulacindesmbolos(delafabricacin
dezapatillasdedeportealacreacindemarcaylaelaboracindelsignificadoculturaldellogotipo
deNike).Elsegundoeseldesplazamientohaciaunentornocomunicativobasadoenprocesadores
baratosconaltacapacidaddecomputacineinterconectadosenunaredubicuaelfenmenoque
asociamosconInternet.Esestasegundamodificacinlaquepermiteunprotagonismocrecientede
laproduccinnomercantilenelsectordelainformacinylacultura,organizadasegnunmodelo
radicalmentemsdescentralizadoqueeldelsigloXX.Laprimeramodificacinimplicaqueestos
nuevosmodelosproductivosnomercantilesyradicalmentedescentralizadossurgirn,siasse
permite,enelcorazndelaseconomasmsavanzadas,envezdeensuperiferia.Ellopromete
posibilitarque,juntoalaproduccinprivativaymercantil,laproduccinyelintercambiosociales
desempeen un papel mucho ms importante del que nunca han tenido en las democracias
modernas.

La primera parte de este libro est dedicada a establecer una serie de observaciones
econmicasbsicas.Suargumentoglobalesqueestamosasistiendoalsurgimientodeunanueva
etapaenlaeconomadelainformacin,quedenominolaeconomadelainformacinenred
[networked information economy], la cual est reemplazando la economa de la informacin
industrialquetipificlaproduccininformativaapartirdelasegundamitaddelsigloXIXyalo
largodelsigloXX.Loquecaracterizaalaeconomadelainformacinenredesquelaaccin
individual descentralizada especficamente, la nueva e importante accin cooperativa y
coordinadallevadaacaboatravsdemecanismosradicalmentedistribuidosynomercantilesque
no dependen de estrategias privativas desempea un papel mucho ms importante del que
desempeaba, opodadesempear,enlaeconoma delainformacin industrial.El catalizador
fortuitodeestecambioeslatecnologadefabricacininformtica,ysuefectodominsobrelas
tecnologas de comunicacin y almacenamiento. El descenso de precio de la computacin, la
comunicacinyelalmacenamientohapuestoenlaprcticalosmediosmaterialesdeproduccin
informativayculturalenmanosdeunaporcinsignificativadelapoblacinmundialdelordende
mil millones de personas de todo el planeta. El rasgo distintivo esencial de la produccin
comunicativa, informativa y cultural desde mediados del siglo XIX era que un sistema de
comunicacineficazqueabarcaralassociedadesygeografascadavezmayoresquellegarona
constituirlasunidadespolticasyeconmicasrelevantesdelmomentoexigainversionescadavez
mayoresdecapitalfsico.Lasrotativas,elsistemadetelgrafo,laspotentesemisorasderadioy
mstardedetelevisin,elcableyelsatlite,yelordenadorcentralsevolvieronnecesariospara
elaborarlainformacinycomunicarlaaunaescalaquesuperaraloestrictamentelocal.Eldeseode
comunicarse con otros no era condicin suficiente para poder hacerlo. En consecuencia, la
produccin informativa y cultural asumi, en el transcurso de este periodo, un modelo ms
industrial del que la propia economa de la informacin habra requerido. El auge del entorno
comunicativo en red mediado por ordenador ha cambiado este hecho bsico. Los requisitos
materialesparalaproduccinycomunicacinefectivasdeinformacinestnactualmenteenmanos
deunnmerodeindividuosvariosrdenesdemagnitudmayorqueelnmerodeposeedoresdelos
mediosbsicosdeproduccineintercambiodeinformacinhacemeramentedosdcadas.
Laeliminacindelasrestriccionesfsicassobrelaproduccinefectivadeinformacinha
convertido la creatividad humana y la propia economa de la informacin en los hechos
estructurales esenciales de la nueva economa de la informacin en red. Ambas poseen
caractersticas bastante diferentes del carbn, el acero y el trabajo manual humano, que
caracterizaronlaeconomaindustrialyestructuraronnuestrasideasbsicasacercadelaproduccin

econmicaduranteelsiglopasado.Dichascaractersticasconducenatresobservacionesacercadel
emergentesistemadeproduccindeinformacin.Enprimerlugar,lasestrategiasnoprivativashan
sidosiempremsimportantesenlaproduccininformativadeloqueeranenlaproduccindeacero
odeautomviles,auncuandolaeconomadelacomunicacininclinabalabalanzahaciamodelos
industriales.Laeducacin,lasartesylasciencias,eldebatepolticoyladisputateolgicasiempre
hanestadoimbuidosenmuchamayormedidademotivacionesyactoresnomercantilesque,por
ejemplo,laindustriaautomovilstica.Amedidaqueseeliminalabarreramaterialque,noobstante,
obligabaenltimainstanciaaquebuenapartedenuestroentornoinformativosecanalizaraatravs
deestrategiasprivativasbasadasenelmercado,estasmotivacionesyformasorganizativasbsicas
detiponomercantilynoprivativo enprincipiodeberandeveniranmsimportantes parael
sistemadeproduccininformativa.
Ensegundolugar,dehechohemosvistoquelaproduccinnomercantilalcanzacotasde
muchamayorimportancia.Losindividuospuedenllegaramillonesdepersonasdetodoelmundo
parainformarlesoedificarles,alcancedelqueantessimplementenodisponan,fuerancualesfueran
susmotivaciones,amenosquecanalizaransusiniciativasatravsdeorganizacionesmercantileso
entidadesfilantrpicasoestatales.Elhechodequeahoratodasesasiniciativasestndisponibles
paracualquieraconectadoalared,desdecualquierlugar,hallevadoalsurgimientodelosefectos
coordinados, en los que el efecto conjunto de la accin individual, aun cuando no sea
conscientementecooperativa,produceelefectocoordinadodeunentornoinformativonuevoyrico.
NohaymsquerealizarunabsquedaenGooglesobrecualquiertemadeintersparacomprobar
cmoelbieninformativoqueconstituyelarespuestaalaconsultaseproduceporlosefectos
coordinados de las acciones descoordinadas de un amplio y diverso abanico de individuos y
organizacionesqueactansegnunaampliagamademotivacionestantomercantilescomono
mercantiles,tantoestatalescomonoestatales.
En tercer lugar, y probablemente lo ms radical, nuevo y difcil de creer para los
observadores,eselaugedeiniciativascooperativaseficacesagranescalaproduccinentreiguales
[peerproduction]deinformacin,conocimientoycultura,simbolizadosporelsurgimientodel
softwarelibreydecdigoabierto.Estamoscomenzandoaasistiralaexpansindeestemodelono
slo a nuestras principales plataformas de software, sino a todos los mbitos de produccin
informativa ycultural yestaobrasiguedichaexpansinenmbitos muydiferentes, desdela
produccin entre iguales de enciclopedias, noticias y comentarios, hasta el entretenimiento
envolvente.

Resultafcilpasarporaltoestoscambios.Ellosimpugnanalgunasdenuestrasintuiciones
deEconomaBsica,intuicionesrefinadasenelmarcodelaeconomaindustrialenunapocaen
quelanicaalternativaseriaalavistaeraelcomunismodeEstadoalternativaconsideradahoy
pocoatractivacasiuniversalmente.Elinnegablexitoeconmicodelsoftwarelibrehaimpulsadoa
algunoseconomistaspunterosaintentarcomprenderporqumuchosmilesdedesarrolladoresde
softwarelibreconectadosdeformadifusapuedencompetirconMicrosoftensupropiojuegoy
producirunsistemaoperativoslidoGNU/Linux.Esacrecienteliteratura,encoherenciaconsus
propiosobjetivos,sehacentradoenelsoftwareyenlasparticularidadesdelascomunidadesde
desarrollodesoftwarelibreydecdigoabierto,sibienlanocindeinnovacinpromovidapor
usuarios [userdriven innovation] de Eric von Hippel ha empezado a expandir ese foco de
atencin hacialareflexinacercadecmolanecesidadycreatividadindividuales impulsanla
innovacinenelplanoindividual,ascomosudifusinatravsderedesdeindividuosafines.Las
implicacionespolticasdelsoftwarelibrehansidocrucialesparaelmovimientodesoftwarelibrey
para su fundador, Richard Stallman, y fueron desarrolladas provocativamente y con enorme
perspicaciaporEbenMoglen.Peroelsoftwarelibreesslounejemplodescollantedeunfenmeno
mucho ms extenso. Cmo es posible que cincuenta mil voluntarios compartan la autora de
Wikipedia,laalternativaonlinemsseriaalaEncyclopediaBritannica,yluegodecidanregalarla
deformagratuita?Porqu4,5millonesdevoluntariosaportansusciclosdeprocesadorsobrantes
para crear el superordenador ms potente de la Tierra, SETI@Home? Carentes de un modelo
analtico ampliamente aceptado que explique estos fenmenos, tendemos a tratarlos como
curiosidades,acasocomomodaspasajeras,queposiblementeseansignificativasenalgnsegmento
demercadoespecfico.Enlugardeello,deberamosintentarverloscomoloqueson:unnuevo
mododeproduccinquesurgeenelsenodelaseconomasmsavanzadasdelmundoaqullas
ms plenamente conectadas en red mediante ordenadores, y donde los bienes y servicios
informativoshanvenidoaocuparlasposicionesmsvaloradas.
Los seres humanos somos, y hemos sido siempre, seres impulsados por motivaciones
diversas.Actuamosdeformainstrumental,perotambindeformanoinstrumental.Actuamoscon
laperspectivadegananciasmateriales,perotambindegratificacinybienestarpsicolgicos,as
comodepertenenciasocial.Nohaynadanuevoosobrecogedorenello,exceptoquizparaalgunos
economistas.Enlaeconomaindustrialengeneral,ytambinenlaeconomadelainformacin
industrial,lamayoradeoportunidadesderealizaralgoquefueravaliosoeimportanteparamucha
gente estaba restringida porlos requisitos decapital fsiconecesarios pararealizarlo. Desdela
mquinadevaporalacadenademontaje,desdelarotativaalascomunicacionesvasatlite,las

restriccionesqueelcapitalimponasobrelaaccinerantalesqueelsimpledeseodehaceralgo
raramente constitua una condicin suficiente que permitiera llevarlo a cabo. A su vez, la
financiacindelcapitalfsicorequeridoorientlosproyectosdecapitalnecesariamenteintensivo
haciaunaestrategiaproductivayorganizativaquepudierajustificartamaasinversiones.Enlas
economasdemercado,esoconllevorientarsehacialaproduccinmercantil.Enlaseconomas
gestionadasporelEstado,esoconllevorientarlaproduccinhacialosobjetivosdelaburocracia
estatal.Enamboscasos,lalibertadindividualprcticaparacooperarconotrosenlaelaboracinde
algodevalorsehallabalimitadaporlamagnituddelosrequisitosdecapitaldelaproduccin.
Enlaeconomadelainformacinenred,elcapitalfsicorequeridoparalaproduccinest
ampliamente distribuido por toda la sociedad. Los ordenadores personales y las conexiones a
Internetsonubicuos.Ellonoimplicaquenopuedanserusadosalserviciodelosmercados,oque
losindividuoscesenensubsquedadeoportunidadesdemercado.Loquesqueimplicaesqueen
elmomentoenquealguien,enalgunaparte,entrelosmilesdemillonesdesereshumanosqueestn
conectados, y en ltima instancia entre todos aqullos que lo estarn, desee realizar algo que
requieracreatividadhumana,unordenadoryunaconexindered,loellapodrhacerlosolooen
cooperacinconotros.loelladisponeyadelcapitalnecesarioparahacerlo,sinosolo,entoncesal
menosencooperacinconotrosindividuosqueactenporrazonescomplementarias.Elresultado
es que ahora hay gran cantidad de cosas que valoramos que los individuos pueden realizar
interactuandosocialmenteconlosdems,comosereshumanosycomoseressociales,msque
como actores mercantiles mediante el sistema de precios. A veces, en ciertas condiciones que
especifico con detalle, estas colaboraciones no mercantiles pueden ser mejores para motivar y
permitirquegentecreativatrabajeenproyectosrelacionadosconlainformacindeunmodoms
eficiente que los tradicionales mecanismos y corporaciones mercantiles. El resultado es un
florecientesectornomercantildeproduccindeinformacin,conocimientoycultura,basadoenel
entornoenredyaplicadoacualquiercosaquelamultituddeindividuosconectadosa lpueda
imaginar.Asuvez,suproduccinnoestratadacomopropiedadexclusiva.Enlugardeello,est
sujetaaunaticacadavezmsrobustadecomparticinabiertaaquetodoslosdemssebasenen
ella,laextiendanyproduzcanlasuyapropia.
Dadoquela presencia eimportancia dela produccin nomercantil sehanvuelto tan
contrariasalalgicaparalagentequevivaenlaseconomasmercantilesdefinalesdelsigloXX,
la Primera Parte de este volumen es bastante detallada y tcnica; superar lo que sabemos
intuitivamenteexigeunanlisisdisciplinado.Aquelloslectoresquenoseanproclivesaanlisis

econmicosdeberanalmenosleerlaintroduccinadichaPrimeraParte,lasseccionestituladas
Cuando la produccin de informacin se encuentra con la red informtica y Diversidad de
estrategiasennuestroactualsistemaproductivodelCaptulo2,yloscasosdeestudiodelCaptulo
3.Dichasseccionesdeberanproporcionarunaaproximacinintuitivaaloquemerefieroalhablar
deladiversidaddeestrategiasproductivasparalainformacinydelsurgimientodelaproduccin
no mercantil individual y cooperativa, como base para las partes del libro de orientacin ms
normativa. Los lectores genuinamente escpticos ante la posibilidad de que la produccin no
mercantilseasostenibleyeficaz,ydequeenmuchoscasosseaunaestrategiaeficienteparala
produccindeinformacin,conocimientoycultura,deberandedicareltiemponecesarioparaleer
laPrimeraPartedeformantegra.Precisamenteelsurgimientodeestaposibilidadydeestaprctica
estenelncleodemiargumentacinsobrelasformasenquelasaspiracionespolticasliberalesse
traducenenexperienciasvividasenelentornoenred,yconstituyelosfundamentosdeldebate
polticotericoeinstitucionallegalqueocupaelrestodellibro.

ECONOMADELAINFORMACINENREDYSOCIEDADESDEMOCRTICASY
LIBERALES
Elmodoenqueelaboramosyconseguimosinformacin,elmodoenquedialogamoscon
losdemssoncomponentescrucialesdelaformaqueadquierelalibertadencualquiersociedad.La
SegundaPartedeestelibroproporcionaunadescripcindetalladadecmoloscambiosenlas
disposicionestecnolgicas,econmicasysocialesdelentornoinformativoenredinfluyenenuna
seriedeaspiracionesfundamentalesdeunamplioespectrodedemocraciasliberales.Elargumento
bsicoesqueladiversidaddemodosdeorganizacindelaproduccinyelusodelainformacin
abreunabanicodeposibilidadesparaperseguirlosprincipiospolticosesencialesdelassociedades
liberales libertad individual, un sistema poltico ms genuinamente participativo, una cultura
crticayjusticiasocial.Estosprincipiosproveenlosvectoresdemoralidadpolticaalolargodelos
cuales puede situarse la forma y dimensiones de cualquier sociedad liberal. Dado que sus
implicaciones polticas prcticas suelen ser contradictorias, ms que complementarias, la
persecucindecadaprincipioimponeciertoslmitesenelmodoenqueperseguimoslosotros,
llevandoalassociedadesliberalesarespetarlossegnmodelosdiferentes.Elgradohastaelcual
unasociedadrestringeelpoderdemocrticodetomadedecisionesdelamayoraenfavordela
libertad individual, oenqumedida persiguelajusticia social,hansidosiempreatributos que
definenlanaturalezayloscontornospolticosdeesasociedad.Perolaeconomadelaproduccin

industrial,ynuestrabsquedadeproductividadycrecimiento,hanimpuestounlmiteenelmodo
enqueperseguimoscualquiercombinacindeacuerdosparalarealizacindenuestraspromesasde
libertadyjusticia.Singapureshabitualmenteesgrimidocomounejemploextremodesacrificiode
libertad por bienestar, pero todas las democracias con economas capitalistas avanzadas han
realizadoalgnsacrificiosimilar.Lasprediccionessobrenuestracapacidadparaabastecernosde
alimentoconstituyensiempreunaconsideracinimportantealahoradeoptar,porejemplo,entre
democratizar la produccin de trigo o hacerla ms igualitaria. Las iniciativas para impulsar la
democraciaenellugardetrabajotambinsehantopadoconlosescollosrealesoimaginariosde
estos lmites, al igual que muchos planes redistributivos en nombre de la justicia social. La
produccin mercantil y privativa ha parecido a menudo demasiado productiva para ponerse a
juguetearconella.Elsurgimientodelaeconomadelainformacinenredtraeconsigolapromesa
de expandir los horizontes de lo posible en la imaginacin poltica. Diferentes organizaciones
polticas liberales pueden perseguir combinaciones distintas de respeto de las diferentes
aspiracionesliberales.Sinembargo,larestriccinglobalrepresentadaporlaaparentenecesidaddel
modeloindustrialdeproduccininformativayculturalhavariadosignificativamentecomouna
restriccinefectivaalapersecucindelasaspiracionesliberales.
Autonomapotenciada
Laeconomadelainformacinenredmejoralascapacidadesprcticasdelosindividuos
con respecto a tres dimensiones: (1) mejora su capacidad para hacer ms cosas por y para s
mismos;(2)potenciasucapacidadparahacermscosasenelsenodecomunidadesdifusas,sin
estar obligado a organizar su relacin a travs de un sistema de precios o de modelos de
organizacin social y econmica tradicionales y jerrquicos; y (3) mejora la capacidad de los
individuosdehacermsenorganizacionesformalesqueoperanfueradelaesferamercantil.Esta
autonomapotenciadaconstituyeelncleodetodaslasdemsmejorasquedescribo.Losindividuos
estnusandolarecienteexpansindelapropialibertadprcticaparaactuarycooperarconotrosde
modosquemejoranlaexperienciaprcticadelademocracia,lajusticia,eldesarrollo,lacultura
crticaylacomunidad.
Por consiguiente, comenzar con un anlisis de los efectos de la economa de la
informacinenredsobrelaautonomaindividual.Enprimerlugar,losindividuospuedenhacer
msparasmismosindependientementedelpermisodeolacooperacinconlosdems.Pueden
crear sus propias expresiones y buscar la informacin que necesitan con una dependencia

sustancialmentemenordelosmassmediacomercialesdelsigloXX.Ensegundolugar,ynomenos
importante,losindividuospuedenhacermsencoordinacindifusaconotros,sinlaexigenciade
relacionesestablesyalargoplazoparacooperareficazmente,comoenelcasodelasrelaciones
entrecompaerosdetrabajoodelaparticipacinenorganizacionesformales.Poqusimosdelos
individuos quevivanenlaeconoma delainformacin industrialpodandecidir,encualquier
sentido realista, erigir una nueva Biblioteca de Alejandra de alcance mundial, o lanzar una
enciclopedia.Amedidaquelacolaboracinentreindividuosalejadosentresdevienemscomn,
laideadehacercosasquerequieranlacooperacinconotrossehacemuchomsalcanzable,ycon
ello el abanico de proyectos que los individuos pueden escoger como propios se incrementa
cualitativamente. La gran fluidez y la reducida dedicacin que requiere cualquier relacin
cooperativadadaaumentaelrepertorioyladiversidadderelacionescooperativasenlasquela
gente puede implicarse, y por tanto de proyectos de colaboracin que puede considerar como
abiertosasuparticipacin.
Estosmodosdepotenciacindelaautonomarequierenunaconcepcinsuficientemente
sustantivayricadelaautonomacomounaexperienciavividadeformaprctica,enlugardela
concepcinformalqueprefierenmuchosqueconsideranlaautonomacomounconceptofilosfico.
Pero incluso desde una perspectiva ms restringida, que abarca un abanico ms amplio de
concepciones de la autonoma, como mnimo podemos afirmar que los individuos son menos
susceptibles a la manipulacin por parte de una clase legalmente definida de individuos los
propietariosdelainfraestructuraylosmediosdecomunicacin.Laeconomadelainformacin
enredsuministradiversasplataformasalternativasdecomunicacin,conloquemoderaelpoder
delmodelotradicionaldemediosdecomunicacindemasas,enelquelapropiedaddelosmedios
decomunicacinposibilitaquesudueoseleccioneloqueelrestove,influyendodeestemodoen
suspercepcionessobreloquepuedenynopuedenhacer.Adems,ladiversidaddeperspectivas
acercadecmoeselmundoycmopodraserparacualquierindividuodadosevecualitativamente
incrementada.Estoconcedealosindividuosunpapelsignificativamentemayorenlaconstruccin
de sus propias vidas, permitindoles percibir una gama ms amplia de posibilidades, y
proporcionndolesunareferenciamsricaparasopesarlaseleccionesquelleganarealizar.

Democracia:Laesferapblicaenred
La segunda implicacin capital de la economa de la informacin en red es el
desplazamientoqueposibilitadeunaesferapblicamediadadeformamasivaaunaesferapblica

en red. Tal desplazamiento tambin se basa en la creciente libertad de la que disfrutan los
individuosparaparticiparenlacreacindeinformacinyconocimiento,yenlasposibilidadesque
elloofreceparaqueunanuevaesferapblicasurjajuntoalosmercadoscomercialesdelosmedios
masivos. La idea de que Internet es un factor democratizador apenas es nueva, sino que ha
constituidounelementobsicodelosescritossobrelaReddesdeprincipiosdelosaosnoventa.
Lasafirmacionesrelativamentesimplesdeprimerageneracinacercadelosefectosliberadoresde
Internet,sintetizadasenlasentenciaenlaqueelTribunalSupremodeEEUUcelebrabasupotencial
paraquetodoelmundoseconvirtieraenpanfletista,fueronsometidasacrticasyataquesdiversos
desdecomienzosdelsigloXXI.Enestaspginasofrezcounanlisisdetalladodelmodoenqueel
surgimientodeunaeconomadelainformacinenredenparticular,comoalternativaalosmedios
masivos, mejora la esfera pblica poltica. La crtica de primera generacin acerca del efecto
democratizador de Internet se basaba en diversas implicaciones del problema de la sobrecarga
informativa,tambindenominadoobjecindeBabel.SegnlaobjecindeBabel,enelmomento
en quetodos podemos hablar, es imposible escuchar anadie, locual degenera, obien enuna
cacofona,obienenlarestitucindeldinerocomoelfactordistintivoentreloqueseoyeyloque
queda sumido en la oscuridad. La crtica de segunda generacin era que Internet no es
descentralizadacomocreamosenlosaosnoventa.LosemergentespatronesdeusodeInternet
muestranqueunpuadodesitioscaptaunacantidadextremadamentegrandedeatencin,mientras
quehaymillonesdeellosquepasandesapercibidos.Enunmundoas,acasoseevitelaobjecinde
Babel,perosoloacostadelapromesamismadeInternetcomounmediodemocrtico.
Enloscaptulos6y7,ofrezcounanlisisdetalladoyactualizadodeestacrtica,quizla
mejorconocidaymspolmicaacercadelosefectosliberalizadoresdeInternet.Enprimerlugar,es
importantecomprenderquecualquierconsideracinsobrelosefectosdemocratizadoresdeInternet
debecalibrarsusefectosencomparacinconlaesferapblicacomercialdelosmediosmasivos,y
noencomparacinconlautopaidealizadadecmopodraserInternetqueabrazamoshaceuna
dcada. Los medios masivos comerciales que han dominado las esferas pblicas de todas las
democraciasmodernashansidoestudiadosexhaustivamente,ylavastaliteraturaalrespectoha
mostradoquepresentanunaseriedefalloscomoplataformasparaeldiscursopblico.Enprimer
lugar,proveenunacuencaderecogidarelativamentelimitadaestoes,enlassociedadesmodernas
complejas demasiadas observaciones y preocupaciones de demasiada gente son ignoradas y
desatendidasporlareducidajerarquadeperiodistascomercialesencargadadecaptarelrepertorio
deasuntosdeinterspblicoencualquiersociedaddada.Ensegundolugar,losmediosmasivos,
especialmente cuando se da concentracin de mercado, proporcionan a sus dueos un poder

exorbitanteparaconformarlaopininylainformacin,elcualpuedenusarenbeneficiopropioo
venderalmejorpostor.Yentercerlugar,enloscasosenquelosdueosdemedioscomerciales
optanpornoejercersupoderdeestamanera,suprogramacinseorientaaloinaneyloocioso,ms
quehacialopolticamenteestimulante,ytiendeasimplificarenexcesolasdiscusionespblicas
complejas. Teniendo como trasfondo estas limitaciones de los medios masivos, sugiero que la
esferapblicaenredposibilitaquemuchosmsindividuoscomuniquensusobservacionesysus
puntosdevistaaotrosmuchos,yquelohagandeunmodoqueniescontrolableporlosdueosde
losmediosnitampocofcilmentecorruptibleporeldinerocomolosmediosmasivos.
Laliteraturaempricaytericaacercadelatopologayelusodelaredofrecerespuestasa
todas las principales crticas a la afirmacin de que Internet mejora la estructura de la esfera
pblica.Enconcreto,mostrardequmodounaampliavariedaddemecanismospartiendodela
simplelistadecorreoylaspginaswebestticashastalaaparicindefuncionalidadesdepginas
webeditablesydelamovilidadseestincorporandoaunsistemasocialparalarecopilacinde
informacin, observaciones y comentarios polticamente relevantes, proporcionando as una
plataforma para el debate. Estas plataformas resuelven algunas de las limitaciones bsicas que
planteanlosmedioscomercialesconcentradoscomoplataformaprincipaldelaesferapblicaenlas
democraciascontemporneascomplejas.Dichasplataformaspermitenquecualquiera,encualquier
sitio,atraviesesuvidaprcticaobservandoelentornosocialconnuevosojoslosojosdealguien
querealmentepodraintroducirunareflexin,unacrticaounainquietudeneldebatepblico.De
estemodolosindividuossevuelvenobservadoressocialesmenospasivosy,porconsiguiente,ms
comprometidosypotencialmentecapacesdeconvertirseensujetosdeldebatepoltico;sevuelven
participantes ms comprometidos en los debates acerca de sus observaciones. Las diversas
estructurasdelaesferapblicaenredproveenacualquieradeuncanalparaexpresarse,informarse
einvestigarsinnecesidaddeaccederalosrecursosdeunagranorganizacinmeditica.Estamos
contemplando el surgimiento de nuevos enfoques descentralizados para cumplir la funcin de
vigilanciaeimplicarseenlaorganizacinyeldebatepolticos.Dichosenfoquesestnasumiendo
formasclaramentenomercantiles,demodosquehabrasidomuchomsdifcildesostenercon
efectividad,comounaparteestndardelaconstruccin delaesferapblica,antes delentorno
informativoenred.Atravsdelexamendealgunosejemplosdetallados,tratardepresentarel
optimismosobrelasventajasdemocrticasdelaesferapblicaenredenformadeargumentacin
plenamentepormenorizada.
Laesferapblicaenredtambinhacomenzadoaresponderalproblemadelasobrecarga

informativa, pero sin reproducir el poder de los medios masivos a la hora del filtrado y la
acreditacin.Dossonloselementosesencialesdedichasrespuestas:enprimerlugar,comenzamosa
verlaaparicindefuentesalternativasdefiltradoyacreditacinnomercantilesyproducidasentre
iguales. La relevancia y la acreditacin son ellas mismas bienes informativos, al igual que un
software o una enciclopedia. Lo que vemos en la Red es que el filtrado que define tanto la
relevanciacomolaacreditacinsehavueltoobjetodeprcticasextendidasdemencinmutua,de
revisinporpares,dereferenciasalasfuentesoriginales,todoellocomplementadoporlaprctica
socialdequienesposeenciertacapacidadparaevaluarlasafirmacionesysededicanacomentarlas.
Elsegundoelementoesunaobservacincontingenteperoconfirmadaempricamentesobreelmodo
enquelosusuariosempleanrealmentelaRed.Entrminosdescriptivos,elflujoinformativoenla
Redesmuchomsordenadodeloquesugeriralacacofonadeunameranavegacinaleatoria,y
significativamentemenoscentralizadodeloqueeraenelentornodelosmediosmasivos.Algunos
sitiossonmuchomsvisiblesyledosqueotros,yelloseverificatantoalobservarlaRedensu
conjunto como al fijarse en agrupaciones ms reducidas de sitios similares o de usuarios que
tiendenaagruparse.Lamayoradecomentaristasquehanobservadoestapautalahainterpretado
comounresurgimientodelosmediosmasivoslasupremacadelospocossitiosvisibles.Ahora
bien, una consideracin completa de los diversos elementos presentes en la literatura sobre
topologadelaRedrespaldaunainterpretacinmuydistinta,segnlacualenelentornoenredel
ordensurgesinreproducirlosfallosdelaesferapblicadominadaporlosmediosmasivos.Los
sitios se agrupan en torno a comunidades de intereses: los bomberos australianos tienden a
vincularseaotrosbomberosaustralianos,ylosblogs(Weblogs,obitcorasonline)conservadores
deEEUUlohacenaotros blogs conservadoresdeEEUU,yenunamedidamenor,peroaunas
significativa,ablogsprogresistas.Encadaunodeestosconjuntospersistelapresenciadenodosde
granvisibilidad,peroamedidaquelosconjuntossehacenlobastantereducidos,unacantidad
mucho mayor de pginas en ellos se enlaza entre s. A travs de esta pauta, la Red parece
conformarsecomounacolumnavertebraldeatencin.Lasagrupacioneslocalescomunidades
de inters pueden proporcionar una criba inicial a modo de revisin por pares a las
contribuciones individuales realizadas en una agrupacin de inters particular. Aquellas
observaciones consideradas relevantes ensusenoseabrirnpasohastalossitios relativamente
visiblesdelaagrupacin,desdeloscualessevolvernvisiblesparalagentedeagrupacionesms
amplias (regionales); y de all continuarn hasta alcanzar las pginas estelares que pueden
llegaraconsultarmilesdepersonas.Esterecorridosecomplementaconlasprcticasrelativamente
sencillasdeenvodirectodecomentariosymensajesamuchosdeesossitiosestelares,locualcrea

atajosparalograrunaampliaatencin.Resultabastantefcilcaptarintuitivamenteporqupueden
llegarasurgirestaspautas.Losusuariostiendenatratarlaseleccionesdelosdemsacercadequ
leeryadndeenlazarcomoindicadoresvlidosdeloquepuedellamarsuatencin.Esos,nolo
hacendeunmodoservil,sinoquejuzganporsmismossiciertostiposdeusuariosporejemplo,
fanticospolticosdeundeterminadopelaje,oaficionadosaunprogramadetelevisinespecfico
sonlosmejorespredictoresdeloquelesinteresar.Elresultadoesquelaatencinenelentornoen
reddependemsdecaptarelintersdeungrupodepersonasinvolucradasdeloqueloeraenel
entornodelosmediosmasivos,donderesultabapreferibleelintersmoderadodeunagrancantidad
deespectadores pocoimplicados. Debidoalaredundancia deagrupaciones yenlaces,yaque
muchasdeesasagrupacionessebasanenelintersmutuoynoenlainversindecapital,resulta
msdifcilcompraratencinenInternetqueenloscanalesmasivos,yanmscomplicadovalerse
deldineroparasilenciarlasopinionescontrarias.Estascaractersticaslibranalentornoenreddela
objecin de Babel sin reasignar a ninguna parte o agrupacin ms reducida de ellas un poder
excesivo, y sin provocar un resurgimiento del papel del dinero como precondicin para poder
expresarsepblicamente.
Justiciaydesarrollohumano
La informacin, el conocimiento y los bienes y herramientas ricos en informacin
desempean un papel significativo como fuentes de oportunidades econmicas y de desarrollo
humano.Pormsquelaeconomadelainformacinenrednopuedaresolverlashambrunasy
enfermedades del mundo, su surgimiento abre nuevas vas razonablemente bien definidas para
afrontaryconstruiralgunosdelosrequisitosbsicosparalajusticiayeldesarrollohumano.Puesto
que los productos de la economa de la informacin en red suelen ser no privativos, sta
proporciona acceso libre a un repertorio de instrumentalidades bsicas para las oportunidades
econmicas, as como a los productos bsicos de la economa de la informacin. Desde una
perspectivaliberalinvolucradaenlajusticia,comomnimoestosproductosresultanmsfcilmente
disponiblescomoproductosacabadosaaqullosquelotienenmsdifcil.Msimportantean,la
disponibilidad de recursos informativos libres hace que la participacin activa en la economa
dependa menos de franquear las barreras de acceso a las redes de financiacin y socio
transaccionalesquedificultabanlasalidadelapobrezaenlaseconomasindustriales.Porlotanto,
estosrecursosyherramientasmejoranlaigualdaddeoportunidades.
Desde una perspectiva ms sustantiva y global centrada en el desarrollo humano, la

libertad para usar recursos y funcionalidades bsicas permite una mayor participacin en la
produccin de informacin y de los componentes del desarrollo humano dependientes de la
informacin. El primer aspecto, y actualmente el ms avanzado, el surgimiento de un amplio
repertoriodeaplicacionesdesoftwarelibrehacenmsfcilquelospasespobresydeingresos
mediosobtenganfuncionalidadesinformticas esenciales.Msimportantean,elsoftwarelibre
posibilitalaemergenciadecapacidadeslocalesparaproveerserviciosinformticos,seaparausos
nacionalesocomobaseparaparticiparenlaindustriamundialdeserviciosdesoftware,yellosin
necesidad de depender del permiso de las multinacionales informticas. Las publicaciones
cientficasestncomenzandoausarestrategiasbasadasenelprocomn1 paradifundirfuentesde
informacinimportantesdeformaquelosresultadosestnalalibredisposicindelospasesms
pobres.Deformamsambiciosa,enelmbitodelainvestigacinagrcolaempezamosveraun
esfuerzocombinadodeiniciativaspblicas,nolucrativaseinspiradasenelcdigoabiertoquese
aplica a los problemas de la innovacin agrcola. Su fin ltimo es desarrollar un conjunto de
herramientasbsicasquepermitanlacooperacinentreagricultoresycientficos,tantoenpases
pobrescomoenelrestodelmundo,paralograrcosechasmejoresymsnutritivas conlasque
mejorar la seguridad alimentaria en las regiones mundiales ms empobrecidas. Igualmente
1 Enlosltimosaos,tantoenelsenodelmovimientodesoftwarelibrecomoenelmsamplio(yherederoreconocido
delanterior)movimientoporlaculturalibre,havenidoganandoaceptacinlatraduccincastellanadeltrminoingls
commons (literalmente, terrenos obienes comunales) comoprocomn. Msallde laescueta acepcin como
utilidadpblicaquerecogeelDiccionariodelaRealAcademiaEspaola,MiquelVidaldefiniasesteconceptoen
el documento de presentacin de las II Jornadas Copyleft de Barcelona celebradas en 2004 (disponible en
http://www2.unia.es/arteypensamiento04/ezine/ezine04/abr00.html):
El viejo vocablo castellano procomn que alude a los espacios y recursos colectivos cuyo
aprovechamientoygestinserealizadeformacomunalpuedeservirnosdeformamsprecisaygeneral
que la expresin inglesa copyleft para encontrar un punto de conexin entre las distintas prcticas
(musicales, literarias, de software libre...) que han surgido en los ltimos aos frente al copyright
restrictivo. Desde una perspectiva jurdica, todos los ciudadanos tienen acceso libre a los bienes y
recursosenglobadosbajoelprocomn,aunquedebenrespetarciertasreglas(quevaranencadacaso).Es
underechocivilquenosecieexclusivamentealmbitomercantil,sinoqueseinsertaenunadinmica
socialmuchomsampliaycompleja.Deestemodo,fomentanosloelbeneficioeconmicodelos
autores(comohaceel copyright),sinotambinelenriquecimientocreativoycomunitariodetodoslos
agentesimplicadosenlosprocesosdetransferenciadeinformacinyconocimiento.
EnelartculoLoscuatroentornosdelprocomn(publicadoenelmonogrficoquelarevistaArchipilagodedic
alprocomnensunmero7778denoviembrede2007),AntonioLafuente,investigadordelInstitutodeHistoriadel
CSIC,retomaestasreflexionesyprecisaladefinicindeprocomndeestaforma:
Loqueaqunosinteresaessubrayar cmohemosidoapartndonosdelanocindepropiedadpara
adentrarnosenladecomunidad.Yesqueesimposibleevitarloqueesobvio:elprocomn,losbienes
comunesloscommons,eninglssostienenysonsostenidosporcolectivoshumanos.Y,as,salimos
delaeconomaynosmetemosenlaantropologa.[]Delaticadelosvaloreshemosdetransitarala
delascapacidadessiqueremosentendercmoesladinmicadeproduccindelprocomn,puesunbien
comnnoesmsqueunaestrategiaexitosadeconstruccindecapacidadesparauncolectivohumano[p.
16]
[N.delE.].

ambiciosos,aunquemenosavanzadosoperativamente,sonlosesfuerzosinicialesparaaplicareste
sistemadeinnovacinalosproductossanitarios.
Todosestosesfuerzosseorientanalaresolucindeunodelosproblemasmsostensibles
delapobrezayeldeficientedesarrollohumanoenlaeconomadelainformacinmundial:porms
quelaopulenciaenlaseconomasmsricasvayaenaumentoamedidaquelainformacinyla
innovacin prometen vidas ms largas y sanas enriquecidas gracias a un mejor acceso a la
informacin,elconocimientoylacultura,enmuchoslugaresdisminuyelaesperanzadevida,
aumenta la morbilidad y el analfabetismo sigue siendo galopante. Algunas de estas injusticias
globales,aunquedeningnmodotodas,sedebenaquehemosllegadoaconfiarcadavezms
exclusivamente en los modelos de negocio privativos de la economa industrial para proveer
algunosdeloscomponentesinformativosdeldesarrollohumanomsbsicos.Amedidaquela
economa delainformacin enreddesarrolla nuevos modosdeproduccininformativa, cuyos
frutosnoseconsideranprivativosyexclusivos,sinoquepuedenponersealalibredisposicinde
cualquiera,brindaoportunidadesmodestasperosignificativasparamejorareldesarrollohumanoen
elmundo.As,estamosviendoclarossignosdelsurgimientodeunecosistemadeinnovacinquese
componedefinanciacinpblica,organizacionessinnimodelucrotradicionalesyelincipiente
sectordelaproduccinentreiguales,yqueposibilitaelfomentodeldesarrollohumanomediante
esfuerzoscooperativostantoenpasesricoscomopobres.

Unaculturacrticayrelacionessocialesenred
Laeconomadelainformacinenredpermitetambinelsurgimientodeunaculturams
crticayautorreflexiva.Alolargodelosltimosquinceaos,varioseruditosdelDerechoNiva
ElkinKoren,TerryFisher,LarryLessigyJackBalkinhancomenzadoaexaminardequmodo
Internetdemocratizalacultura.Enlaesteladesusobrasyenraizadoenlatendenciadeliberativade
la teora democrtica, sugiero que el entorno informativo en red nos ofrece un sistema de
produccin cultural ms atractivo en dos sentidos distintivos: (1) vuelve la cultura ms
transparente,y(2)vuelvelaculturamsmaleable.Vistosenconjunto,ambosaspectossuponenque
estamosanteelsurgimientodeunanuevaculturapopularunaprcticaengranpartesuprimidaen
laeraindustrialdelaproduccinculturalenlaquemuchasmspersonasparticipamosenlas
transformaciones culturales y en la construccin del sentido del mundo que nos rodea. Estas
prcticasnosconviertenenmejoreslectores,enintrpretesmscrticosdelaculturaenlaque
habitamos,locualposibilitaqueparticipemosdemodomsautorreflexivoenlasconversacionesen

elsenodedichacultura,Ellotambinnosproporcionaunalibertadmuchomayorparasacarpartido
de las creaciones culturales ajenas, reapropindonos de ellas, como lo expresa Balkin, y
convirtiendolaculturaenquevivimosenalgomspropiodeloquepermitalaculturadelos
mediosmasivos.Apartirdeestasconsideraciones,podemosafirmarquelaculturasedemocratiza
cadavezms:sevuelveautorreflexivayparticipativa.
Alolargodebuenapartedeestelibro,subrayoquelascapacidadesaumentadasdelos
individuosconstituyenlafuerzasocialesencialqueimpulsalaeconomadelainformacinenred.
Dichascapacidadesindividualesrealzadashandespertadoentremuchosautoreslainquietuddeque
Internet profundice la fragmentacin de las comunidades, en continuidad con la tendencia
disgregadora de la industrializacin. Sin embargo, un importante corpus de literatura emprica
sugierequedehechoestamosusandoInternetengranparteaexpensasdelatelevisin,yqueesta
permutaesbuenadesdeelpuntodevistadeloslazossociales:usamosInternetparamantenernosen
contactoconlafamiliaylosamigosntimos,independientementedesuproximidadodistancia
geogrfica.Ademsdeestereforzamientodenuestrosvnculosmsestrechos,lavariacinenlas
relacionessocialesqueestamospercibiendosedaenlamedidaenquetambinaumentamosel
abanicoydiversidaddelasconexionesmsdbiles.SiguiendoaManuelCastellsyBarryWellman,
sugieroquenoshemosvueltomsexpertosencubriralgunasdelasmismasfuncionesemocionales
ygeneradorasdecontextoasociadastradicionalmenteconlaimportanciadelacomunidadmediante
unareddelazossocialessolapadoscuyaduracinointensidadeslimitada.

CUATROCOMENTARIOSMETODOLGICOS

La tesis que he esbozado hasta aqu, y en consecuencia este libro en su conjunto,


representacuatroopcionesmetodolgicasquerequierenexplicacinydefensa.Laprimeraesel
papelmuysignificativoqueasignoalatecnologa;lasegundaesqueofrezcounaexplicacinque,
aunquesecentreenlasrelacionessociales,operaenelmbitodelaEconoma,msqueeneldela
Sociologa;laterceraycuartasonmsinternasalateorapolticaliberal:laterceraserefiereaque,
pormsquepropongounateorapolticaliberal,stasigueunasendaalaquehabitualmenteseha
resistidoaqullalaconsideracindelaestructuraeconmicayloslmitesdelmercadoydelas
institucionesquelorespaldandesdelaperspectivadelalibertad,msquelaaceptacindelmercado
talycomoes,yladefensaolacrticadesusajustesatravsdelalentedelajusticiadistributiva;en
cuartolugar,mienfoquehacemuchohincapienlaaccinindividualenelmarcoderelacionesno

mercantiles. De este modo, el debate gira en gran medida alrededor de la eleccin entre los
mercadosylaconductasocialnomercantil.Enbuenapartedestaltima,elpapeldelEstadoes
nulo,obienselopercibecomoprimordialmentenegativo,segnunavisinqueesextraaalas
corrientesprogresistasdelpensamientopolticoliberal.Enesteaspecto,parecequedefiendouna
tesis liberal radical (libertarian)ounatesis anarquista (anarchistic)2 ms queunapropiamente
liberal.Talycomoexplicar,nodescartoporcompletoelpapeldelEstado,perosugieroquelo
especialdelmomentoquevivimoseslacrecienteeficaciadelosindividuosydelasafiliaciones
difusasynomercantilescomoagentesdelaeconomapoltica.Aligualqueelmercado,elEstado
tendrqueadaptarseaestanuevamodalidademergentedeaccinhumana.Elreconocimientoyla
comprensindeestoeslaprimeratareadelateorapolticaliberalantesdepodercomenzara
renegociarsuprogramapolticoparaelEstadoliberal,seaprogresistaodeotrotipo.
Elpapeldelatecnologaenlosasuntoshumanos
Laprimeraopcinmetodolgicaserefierealmodoenquedeberaconsiderarseelpapelde
la tecnologa en el desarrollo de los asuntos humanos. Actualmente el tipo de determinismo
tecnolgico que encarnaran Lewis Mumford o, en el mbito especfico de la comunicacin,
Marshall McLuhan, es ampliamente considerado en el mbito acadmico como demasiado
determinista,sibienenlaculturapopularquiznoseatanas.Acasolamejorrepresentacindel
afncontemporneoporofrecerexplicacionesmsmatizadasybasadaseninstitucionesyopciones
polticassealarecienteyexcelenteobradePaulStarrsobrelacreacindelosmedios.Peroporms
queestas tentativas contemporneas seanciertamente convincentes, nodebera confundirseuna
obracuidadosamentefundamentadaydetalladacomoThePrintingPressasanAgentofChangede
ElizabethEisenstein3coneldeterminismodeMcLuhan.Asumirquelastecnologasnosonmsque
herramientasqueseencuentranamanomsomenoscasualmente,yquesuspautasdeusoen
cualquiersociedaddadadependenenexclusivadeloqueesasociedadyesaculturahaganconellas
resulta demasiado restrictivo. Una sociedad que carece de la rueda y dela escritura encuentra
ciertos lmites a lo que puede hacer. Barry Wellman ha importado a la sociologa un trmino
tomadodelaingeniera:disposiciones(affordances)4.LangdonWinnerhablabadelaspropiedades
2 LlamamoslaatencinsobreladiferenciacinquerealizaBenklerentrelostrminoslibertarianyanarchistic.
As,pormsquedeentradapudiramosinterpretarloscomosinnimos(encastellanoseutilizanindistintamente
libertario yanarquista), laacepcin norteamericana de libertarian seidentifica msbiencon posiciones
polticaspartidariasdellibremercadoylaabsolutalibertaddelosindividuosfrentealEstado,locualintentamos
reflejartraducindolocomoliberalradical.
3 VaseElizabethL.Eisenstein,ThePrintingPressasanAgentofChange,Cambridge,CambridgeUniversityPress,
1979[ed.cast.(abreviada):LarevolucindelaimprentaenlaEuropamoderna,trad.porFernandoBouzalvarez,
Madrid,Akal,1994].
4 Barry Wellman et al., The Social Affordances of the Internet for Networked Individualism, en Journal of

polticasdelastecnologas5.UnaversinmstempranadeestaideaeselconceptodeHaroldInnis
delsesgodelacomunicacin6.EnlosdebatessobreDerechoypolticaenInternet,esteenfoque
ha sido ampliamente adoptado a travs de la influyente obra de Lawrence Lessig, que lo
caracterizabaconsuafirmacinelcdigoeslaley7.
Laideaessencilladeexplicar,ybiendistintadeundeterminismoingenuo.Diferentes
tecnologas hacen ms fcil o ms difcil llevar a cabo diferentes tipos de acciones humanas.
Permaneciendoconstantetodolodems,esmsprobablequesehagaaquelloqueesmsfcilde
hacer,ymenosprobablequesehagaaquelloqueesmsdifcil.Ahorabien,todolodemsnunca
permanececonstante.Heahlarazndequeeldeterminismotecnolgicoensentidoestrictosi
tenemosunatecnologat,deberamosesperarquesurjaunaestructuraorelacinsocialsesfalsa.
LanavegacinocenicaexperimentunaadopcinyusodiferentescuandoseintrodujoenEstados
cuyasambicionesimperialesseveanefectivamentecontrarrestadasporvecinospoderososcasode
EspaaoPortugalycuandolohizoennacionescentradasenconstruirunvastoimperioentierra
firme,comoChina.Laimprentatuvoefectosalfabetizadoresdiferentesenpasesdondelareligin
fomentaba la lectura individual caso de Prusia, Escocia, Inglaterra y Nueva Inglaterra y en
aqullosdondelareligindesalentabalainteraccinsinmediacionesconlostextos,comoFranciay
Espaa. sta es la forma de interpretar el papel de la tecnologa que adopto aqu. Sin ser ni
deterministanicompletamentemaleable,latecnologaestablecealgunosparmetrosparalaaccin
individualysocial.Puedefacilitaralgunasacciones,relaciones,organizacioneseinstituciones,y
dificultar otras. En un entorno de desafos sean estos naturales o humanos, puede dejar
obsoletasalgunasconductasaumentandolaeficaciadeestrategiasdirectamentecompetitivas.Con
todo,dentrodelmbitodelofactible estoes,delosusosnoimposibilitadosporlaadopcino
rechazodeunatecnologa,lasdiferentespautasdeadopcinyusopuedendarcomoresultado
queentornoalatecnologasurjanrelacionessocialesmuydiferentes.Ysiemprequedichaspautas
noentrenencompetencia,oqueinclusoentrandoencompetencia,noseancatastrficamentemenos
eficacesalahoradeafrontarlosdesafos,puedenpersistirdiversassociedadesconpautasdeuso
diferentesduranteperiodosprolongados.Esjustamenteestaposibilidaddesostenibilidadalargo
ComputerMediatedCommunication,8,n3,abrilde2003.
5 LangdonWinner(ed.),DoArtifactsHavePolitics?,enTheWhaleandTheReactor:ASearchforLimitsinan
AgeofHighTechnology,Chicago,UniversityofChicagoPress,1986,pp.1939[ed.cast.:Losartefactostienen
poltica?,enLaballenayelreactor:unabusquedadeloslmitesenlaeradelaaltatecnologa,trad.porElizabeth
B.Casals,Madrid,Gedisa,1987,pp.3556].
6 HaroldInnis,TheBiasofCommunication,Toronto,UniversityofTorontoPress,1951.Innistambinesamenudo
tachadojuntoconMcLuhanyWalterOngdedeterministasocial.Suobra,sinembargo,fueladeuneconomista
poltico,yenfatizlarelacinentretecnologayorganizacineconmicaysocialmuchomsquelaoperacin
deterministadelatecnologasobrelacognicinylascapacidadeshumanas.
7 LawrenceLessig,CodeandOtherLawsofCyberspace,NuevaYork,BasicBooks,1999[ed.cast.actualizada:El
Cdigo2.0,trad.porMaryamItatiPortilloetal.,Madrid,TraficantesdeSueos,2009].

plazodediferentespautasdeusolaquehacerelevanteestaobraparaeldiseodepolticas,yno
sloparalapurateora.Lasmismastecnologasdecomputacinenredpuedenadoptarsesegn
pautasmuydiferentes,porloquenoexistegarantadequelatecnologadelainformacinenred
conduzcaalasmejorasenlainnovacin,lalibertadylajusticiaquesugieroquesonposibles.He
aquladecisinqueafrontamoscomosociedad.Elrumbodenuestrodesarrollosocialdepender,
enunaimportantemedida,delasdecisionesquetomemosalrespectodeaquadiezaos.
Elpapeldelanlisiseconmicoydelindividualismometodolgico

Deberasubrayarse,ensegundolugar,queestelibroadoptaunametodologadescriptiva
cuyaorientacinesnetamenteindividualistayeconmica,locualnoesciertamenteelnicomodo
de abordar el problema. El magistral tratamiento de Manuel Castells de la sociedad en red8
identificacomosucaractersticaesencialeldesplazamientodelosgruposylasjerarquasalasredes
como modelos sociales yorganizativos disposiciones de los asuntos humanos ms difusas y
flexibles.Castellsdesarrollasuteoradescribiendounaampliagamadetransformaciones,que
vandesdelasredesdetransportealaglobalizacinylaindustrializacin.Ensuobra,Internetse
ajustaaestatendencia,enlamedidaenqueposibilitaunamejorcoordinacinycooperacinenesta
suertederedesdecoordinacindifusa.Enestelibro,yoenfatizolospapelesrelativosespecficosde
los sectores mercantiles ynomercantiles, yencmo ese cambio apuntala la descentralizacin
radicalqueCastellstambinobserva,comomateriadeobservacinsociolgica.Enelncleode
dicho cambio sito las caractersticas tcnicas y econmicas de la informacin y de las redes
informticas,lascualesproporcionanelejedeldesplazamientohacialadescentralizacinradicalde
laproduccin.Dichascaractersticasconstituyenelsustratodelpasodeunentornoinformativo
dominadoporlaaccinprivativaorientadahaciaelmercadoaunmundoenelquelasestructuras
transaccionales no privativas y no mercantiles desempean un papel importante junto a la
produccinmercantil.Esteemergentesectornoprivativoinfluyedemodoconsiderableentodoel
entornoinformativoenelquelosindividuosylassociedadesdesarrollansusvidas.Siunaleccin
podemosaprenderdelamundializacinydelalcancecadavezmayordelmercado,esquelalgica
mercantilejerceunaenormepresinsobrelasestructurassocialesexistentes.Sidehechoasistimos
alsurgimientodeunimportantecomponentedeproduccinnomercantilenelcoraznmismode
los sectores que constituyen el motor de nuestra economa la produccin e intercambio de
8 ManuelCastells,TheRiseofNetworkedSociety,Cambridge(MA)yOxford,BlackwellPublishers,1996[ed.cast.:
Laeradelainformacin:economa,sociedadycultura.Vol.1,Lasociedadred,trad.porCarmenMartnezGimeno
yJessAlbors,Madrid,AlianzaEditorial,1997].

informaciny,apartirdeaqu,debienes,herramientas,serviciosyfuncionalidadesbasadasen
informacin,entoncesestecambiosugiereunlmitegenuinoenelalcancedelmercado.Dicho
lmite, que surge desde el interior del mismo mercado al cual limita, en sus instancias ms
avanzadas,representaraungenuinocambioderumboenloqueparecaserlaincesanteexpansin
mundialdelaeconomaylasociedaddemercadoenelltimomediosiglo.

Laestructuraeconmicaenlateorapolticaliberal
Eltercercomentariotienequeverconelpapeldelaestructuraeconmicaenlateora
poltica liberal. A este respecto mi anlisis es prctico y antropocntrico, lo cual implica dos
cuestiones:enprimerlugar,mipreocupacinsecentraenlossereshumanos,considerandoalos
individuoscomolosportadoresdelasreivindicacionesmoralesrelativasalaestructuradelsistema
polticoyeconmicoenelquehabitan.Dentrodelatradicinliberal,laposicinqueasumoes
humanstica y general, a diferencia de aqulla otra poltica y particular. Por tanto, lo que me
preocupaenprimerlugaryporencimadetodosonlasreivindicacionesdelossereshumanosen
cuantosereshumanos,msquelosrequisitosdelademocraciaolosderechosdeciudadanaode
pertenencia enel senodeunacomunidad poltica legtima osignificativamente autogobernada.
Existendiversosmodosderespetarlasreivindicaciones bsicasdelibertadhumana,dignidady
bienestar.Lasdiversascomunidadespolticasliberaleslohacenmediantecombinacionesdiferentes
deprcticasconstitucionalesypolticas.Elaugedeestructurasyrelacioneseconmicasmundiales
vinculadasalainformacininfluyeenlossereshumanosdetodoelplaneta:enalgunoslugares
viene a complementar las tradiciones democrticas, mientras que en otros desestabiliza las
restriccionesalalibertad.Unacomprensindelmodoenquepodemospensarsobreestemomento
histricoentrminosdelibertadydesarrollohumanosdebetrascenderlastradicionesparticulares
decualquiernacinconcreta,seanliberalesono.Lapraxisrealdelibertadquevemossurgirdel
entorno en red permite a la gente atravesar las fronteras nacionales o sociales, as como las
divisionesespacialesypolticas;permiteresolverconjuntamenteproblemasasocindosedemodos
nuevosquedesbordanlosconfinesdelasasociacionespolticolegalesformales.Enesteentorno
socioeconmicofluido,lasreivindicacionesindividualesproporcionanunanclajemoraldesdeel
queanalizarlasestructurasdepoderyoportunidades,delibertadydebienestar.Juntoaello,por
msqueamenudoseaconvenienteyestampliamenteaceptadotratarlasorganizacionesolas
comunidadescomoentidadeslegales,comopersonas,ellasnosonagentesmorales.Supapelen
unanlisisdelalibertadylajusticiaderivadesupapel yaseapermisivoorestrictivo enla

estructuracindelcontextoenelqueseencuentranlossereshumanos,losverdaderosagentesdela
economapoltica.Aesterespecto,miposicinaquesdecididamenteliberal,encuantoopuesta
aposicionestantocomunitariascomocrticas.
Ensegundolugar,mipreocupacinsecentraensereshumanosrealesencircunstancias
histricas reales, y no en representaciones de seres humanos abstrados de sus entornos. Estas
premisasimplicanquemidolalibertadylajusticiadelosindividuoshistricamentesituadosdesde
unaperspectivaprcticayenprimerapersona.Portanto,ningunarestriccinalalibertadindividual
yningunafuentedeigualdadquedarcategricamenteexentadecrticaniserprivilegiadadesde
estaperspectiva.Tampocoasignarunpesomoralindependientealaeconomaoalpatrimonio
cultural.Aquellaspersonascuyasvidasyrelacionesseencuentranabsolutamentereglamentadaspor
fuerzas externas no son libres, independientemente de si la fuente de reglamentacin puede
interpretarse como mercantil, autoritaria o ligada a valores comunitarios tradicionales. Esto no
supone una declaracin de anarquismo o de liberalismo radical: las organizaciones, las
comunidadesyotrasestructurasexternassonprofundamentenecesariasparaquelossereshumanos
crezcanyactendeformalibreyeficaz.Loquesuponemsbienesquesloconsiderardichas
estructurasdesdeelpuntodevistadesusefectossobrelossereshumanos.Porconsiguiente,su
valorderivarexclusivamentedesuimportanciaparalossereshumanosrealesquelashabitany
quesonestructuradosparabienoparamalporellas.Enlaprctica,estaperspectivasitalas
preocupacionessobrelaestructuradelmercadoylaorganizacineconmicamuchomscercadel
ncleodelascuestionesrelativasalalibertaddeloquesueleestardispuestaahacerlateora
liberal.Yesquelosliberaleshantendidoadejarlacuestindelaestructurabsicadelapropiedad
ylosmercadosenmanos,obiendeliberalesradicalesque,comoFriedrichHayek,aceptabansus
contornosactualescomonaturales,ycomounelementoconstitutivoesencialdelalibertadoa
losmarxistasyneomarxistas.Yotratarlapropiedadylosmercadoscomoundominiomsdela
accin humana, con sus disposiciones y sus limitaciones. Su presencia acrecienta ciertas
dimensionesdelalibertad,perosusrequisitosinstitucionalespuedentransformarseenfuentesde
restriccincuandosofocalalibertaddeaccinencontextosnomercantiles.Portanto,calibrarel
alcancedelmercadoseconvierteenalgocrucialnosloparalajusticiaoelbienestardeuna
sociedad,sinotambinparasulibertad.

FulminarelEstado?

Elcuartoyltimocomentarioapareceendiversaspartesdeestelibro,peromereceuna
referenciaexplcitaaqu.Loquehehalladodenuevoeinteresanteenlaeconomadelainformacin
enredeselaugedelascapacidadesprcticasindividuales,yelpapelqueestasnuevascapacidades
desempean en el incremento de la relevancia relativa de la conducta individual y social no
privativa,yamenudonomercantil.
Enmidiscusinsobreautonomaydemocracia,ysobrejusticiayculturacrtica,hago
hincapienelascensodelaaccinprivadaindividualycooperativayenelrelativodescensodel
predominiodelaaccinprivativabasadaenelmercado.QulugarocupaelEstadoentodoesto?
ComoveremosespecficamenteenelCaptulo11,elpapelprimordialdelEstadotantoenEEUU
como enEuropa hasidoel deapoyara las industrias mercantiles beneficiarias del sistema de
produccin informativa del siglo XX a costa de los individuos que dan vida a la emergente
economadelainformacinenred.Lamayoradeintervencionesestataleshantomadolaforma,o
biendeleyescautivasalserviciodelascitadasindustrias,o,enelmejordeloscasos,deiniciativas
bienintencionadas pero desatinadas dirigidas a optimizar la ecologa institucional para modos
obsoletos de produccin informativa y cultural. En las coordenadas tradicionales de la teora
poltica,unaposicincomolaquepresentaraqusegnlacuallalibertadylajusticiapuedeny
deberanalcanzarsemedianteunacombinacindeaccinmercantilyaccinnomercantilprivaday
voluntaria (lo cual no equivale a caritativa), y el Estado constituye un actor relativamente
sospechoso espropiadelliberalismoradical.Oquizseaanarquista,dadoquesometoauna
crticasimilaralgunasreglasquesoncaracterizadasporsusdefensorescomopropiedadcasode
lapropiedadintelectualolosderechosdepropiedadsobreelespectroderadiofrecuencia,me
centroenelpapeldelaayudamutuaymemuestroabiertamenteescpticoanteelEstado.(Hoyen
da,aligualqueenlasltimasdcadas,estbastantedemodaserliberalradical,mientrasqueser
anarquistaestmsdemodaahoraqueentodoelltimosiglo).
Laverdadmsmodestaesquemiposicinnoestarraigadaenunescepticismoterico
anteelEstado,sinoenundiagnsticoprcticodelasoportunidades,losobstculosylasestrategias
paraalcanzarmejorasenlalibertadyeldesarrollohumanosdadaslascondicionestecnolgicas,
econmicasypolticasconcretas.EnprincipionotengoobjecionesaunEstadoliberaleficazque
persigaunodelosdiversosproyectosyaspiracionesliberalesposibles.Alolargodetodoestelibro
podrn encontrarse ejemplos en los que sugiero que el Estado podra desempear un papel
constructivo,sidejaradeatenderalosinteresesindustrialeseltiemposuficienteparapercatarsede
ello. Dichos ejemplos abarcan, entre otras, la financiacin municipal de redes de banda ancha

neutrales, la financiacin estatal de investigacin bsica, as como posibles intervenciones


reguladoras estratgicas para impedir el control monopolstico de los recursos esenciales del
entornodigital.Sinembargo,lanecesidaddelpapelafirmativodelEstadoquedadebilitadapormi
diagnsticodelatrayectoriaparticulardelosmercados,deunlado,ydelaaccinindividualy
social,delotro,enelentornoinformativodigitalenred.Lascaractersticaseconmicasespecficas
delainformticaylacomunicacin,ascomodelaproduccindeinformacin,conocimientoy
cultura,yelpapelrelativodelainformacinenlaseconomasavanzadascontemporneassehan
unido para convertir la accin no mercantil individual y social en el mbito de accin ms
importanteparaelfomentodelasaspiracionesliberalesesenciales.Alaluzdeestascaractersticas
especficas, hay ms perspectivas de libertad en la apertura de espacios institucionales para la
accinindividualycooperativavoluntariaqueenlaaccinpblicaintencionalatravsdelEstado.
No obstante, no ofrezco ninguna razn concreta para resistirse a muchos de los papeles
tradicionalmenteasumidosporelEstadoliberal.As,porejemplo,noofrezconingunaraznpara
pensarquelaeducacinylasanidadpblicadeberandejardeserprimordialmenteactividades
pblicassufragadasconfondosestatalesyresponsabilidadesesencialesdelEstadoliberal.Poseo
multitudderazonesparaconsiderarqueelaugedelaproduccinnomercantilaumenta,enlugarde
disminuir,lajustificacindelafinanciacinestataldelacienciaylainvestigacinbsicas,pueslas
externalidades de la produccin informativa financiada pblicamente pueden ser actualmente
mucho mayores y pueden diseminarse y usarse ms eficazmente con el fin de incrementar el
bienestargeneral.
Con todo, el hecho novedoso importante acerca del entorno en red es la eficacia y
centralidaddelaaccinsocialindividualycolectiva.Enlamayorpartedeloscampos,lalibertad
deaccindelosindividuos,porseparadooencooperacindifusaconotros,puedealcanzarmuchas
delasaspiracionespolticasliberalesqueconsideroalolargodeestelibro.Desdeunpuntodevista
mundial,posibilitarquelosindividuosactendeestaformatambinextiendelosbeneficiosdela
liberalizacinatravsdelasfronteras,incrementandoenlosEstadosnoliberaleslascapacidadesde
los individuos para obtener mayor libertad de lo que quisieran quienes controlan sus sistemas
polticos.Encontraste,mientraslosEstadosdelaseconomasdemercadomsavanzadascontinen
intentandooptimizarsusestructurasinstitucionalesparaampararalasempresasdelaeconomade
lainformacinindustrial,tendernaamenazarmsqueaapoyarlasaspiracionespolticasliberales.
Unavezquelaeconomadelainformacinenredsehayaestabilizadoylleguemosaentenderla
relativa importancia de la accin privada voluntaria al margen del mercado, el Estado podr
comenzaraadaptarsuspolticasconelfindefacilitarlaaccinnomercantilydeaprovecharsede

susfrutosparamejorarsupropiorespaldoalasprincipalesaspiracionespolticasliberales.
LO QUE HAY EN JUEGO EN TODO ESTO: LA BATALLA EN TORNO A LA
ECOLOGAINSTITUCIONALDELENTORNODIGITAL
Ningunafuerzahistricabenevolenteguiarinexorablementeestafasetecnoeconmica
haciaunequilibrioabierto,diversoyliberal.Silatransformacinquedescribocomoposiblellegaa
producirse, llevar a una sustancial redistribucin del poder y de la riqueza de manos de los
productores de informacin, cultura y comunicacin del siglo XX Hollywood, la industria
discogrfica y quiz tambin los grupos mediticos y algunos de los gigantes de las
telecomunicacionesamanosdeunacombinacindepoblacionesampliamentedispersasportodo
el planeta, y de los actores mercantiles que construyan las herramientas que mejoren las
capacidadesdedichaspoblacionesparaproducirsupropioentornoinformativoenvezdecomprar
uno prefabricado. Ninguno de los gigantes industriales de antao se est quedando de brazos
cruzadosanteestaredistribucindepapeles,ylatecnologanovencersusresistenciasatravsde
unimpulsoprogresistainsuperable. Lareorganizacinproductivaylosavances questapuede
aportar en trminos de libertad y justicia surgirn, pues, exclusivamente de la accin social y
polticadirigidaaprotegerlosnuevosmodelossocialesdelosataquesdelasempresasestablecidas.
Esprecisamenteparadesarrollarunacomprensindeloquehayenjuegoydeporqumerecela
penalucharporelloqueheescritoestelibro.Ahorabien,noofrezconingunagarantareconfortante
dequeloquedescribiraqulleguerealmenteasuceder.
Labatallaentornoalarelativarelevanciadelosmodelosdeproduccineintercambio
informativosprivativoseindustrialesylaemergenteeconomadelainformacinenredseest
librandoenlaarenadelaecologainstitucionaldelentornodigital.Enunaampliadiversidadde
contextos,seestdebatiendounconjuntosimilardecuestionesinstitucionales:Enqumedidalos
recursos necesarios para la produccin e intercambio informativos se gobernarn como un
procomn,libreparaelusodetodossindisponibilidadpreferenteparanadie?Enqumedidaestos
recursossernenteramenteprivativosydisponiblesexclusivamenteparaquienesoperendentrodel
mercadoodelasformastradicionalesdeaccinnomercantilampliamentefinanciadas,comolas
estatalesolasdeorganizacionesfilantrpicas?Vemosqueestabatallaselibraentodaslascapasdel
entornoinformativo:losdispositivosfsicosyloscanalesderednecesariosparacomunicarse;los
recursos informativos y culturales existentes a partir de los cuales deben realizarse nuevos
contenidos;ylosrecursoslgicoselsoftwareylosestndaresnecesariosparatraducirloquelos
seres humanos desean decirse unos a otros en seales que las mquinas puedan procesar y

transmitir.Lacuestincentraldeestabatallaessiexistironounainfraestructurabsicacomn
quesegobiernecomounprocomny,enconsecuencia,estdisponibleparacualquieraquedesee
participar en el entorno informativo en red al margen de la estructura privativa basada en el
mercado.
Ellonoequivaleaafirmarquelapropiedadesenciertosentidoinherentementemala.La
propiedad,juntoconelcontrato,eselcomponenteinstitucionalesencialdelosmercados,yunode
loselementosinstitucionalesesenciales delassociedades liberales.Esloqueposibilitaquelos
vendedoresexijanunprecioaloscompradores,yquestosasuvezsepanquecuandopagan,se
aseguran la capacidad de usar lo que compran. Es lo que fundamenta nuestra capacidad de
planificar acciones que requieren el uso de recursos que, si no fuera por la exclusividad, no
tendramos disponibles.Perolapropiedadtambinrestringelaaccin.Lasreglasdepropiedad
estncircunscritasydestinadasaprovocarunarespuestaespecficaladisposicinycapacidad
parapagarporelcontrolexclusivodeunrecurso.Restringenloqueunosyotrospuedenhacercon
respecto a un recurso; es decir, usarlo de ciertos modos pero no de otros, revelar u ocultar
informacinrelativaal,yassucesivamente.Estasrestriccionessonnecesariasparaquelagente
puedaefectuartransaccionesentresatravsdelosmercados,msqueatravsdelafuerzaode
redessociales,peroseimponenacostaderestringirlaaccinalmargendelmercadohastaelpunto
dequestadependedelaccesoaestosrecursos.
Elprocomnesotrocomponente institucional esencial dela libertad deaccin enlas
sociedades libres, pero est estructurado para posibilitar una accin no basada en el control
exclusivodelosrecursosnecesariosparalaaccin.Porejemplo,puedoplanearunafiestaalaire
libreconciertogradodecertezamedianteelalquilerdeunjardnounaplayaprivados,estoes,
medianteelsistemadepropiedad.Alternativamente,puedoplanearquedarconmisamigosenuna
playapblicaoenelpradoSheep'sMeadowdeCentralPark.Puedoadquirirunaservidumbrede
pasoamivecinaparaconseguirsaliraunrocercano,opuedorodearsupropiedadusandola
carreterapblicaqueformapartedenuestroprocomndetransporte.Cadaunadeestasestructuras
institucionaleslapropiedadoelprocomnpermiteciertalibertaddeaccinyciertogradode
previsibilidaddelaccesoalosrecursos.Sucoexistenciacomplementariaysurelevanciarelativa
comoestructurasinstitucionalesdeaccindeterminanelalcancerelativodelmercadoyelcampode
accinnomercantil,tantoindividualcomosocial,conrespectoalosrecursosquegobiernanylas
actividadesquedependendelaccesoaellos.Ahoraquelascondicionesmaterialeshanposibilitado
el surgimiento de un mbito mayor de accin no mercantil, el alcance y la existencia de una

infraestructura fundamental basada en el procomn que incluya los recursos necesarios para
producireintercambiarinformacindeterminarnenqumedidalosindividuospodrnactuarde
todas las formas que describo como cruciales para el surgimiento de una economa de la
informacinenredydelalibertadqueellahaceposible.
Enlacapafsica,latransicinhacialabandaanchahavenidoacompaadadeunamayor
concentracinenlaestructuradelmercadodelasconexionesfsicas,ydeunamenorregulacindel
grado en que los dueos de las redes pueden controlar el flujo de informacin en ellas. El
surgimiento de redes inalmbricas abiertas, basadas en el procomn del espectro de
radiofrecuencia, contrarresta encierta medidaestatendencia, aligualquelaaparente prctica
comercialactualporlaquelosdueosdelabandaanchanoejercensucontrolsobreelflujode
informacinqueatraviesasusredes.Lasiniciativasparasuperarlaconcentracindelmercadode
bandaanchamedianteeldesarrolloderedesmunicipalesdebandaanchaestafrontandounafuerte
contestacinenlalegislacinyenlostribunales.Eldesarrollomsgenuinamenteamenazantecon
respectoalacapafsicahasidounainiciativaencabezadaprimordialmenteporHollywoodenlos
ltimosaosparaexigirquelosfabricantesdedispositivosinformticosdiseensussistemaspara
ejecutarlasproteccionesylospermisosrelativosalcopyrightimpuestosporlostitularesdeobras
digitalessujetas aderechosdeautor.Encasodequetaliniciativatenga xito,lacaracterstica
esencialdelosordenadoresquesondispositivosdeusogeneralcuyasfuncionalidadespueden
configurarymodificarsusdueosamedidaquecambianlosusosylaspreferenciasquedar
abandonada a favor de mquinas fiables que operarn de acuerdo con las especificaciones de
fbrica,conindependenciadelosdeseosdesusdueos.Laraznprimordialdequeestasleyesan
no se hayan aprobado, y de que sea improbable que se aprueben, es que toda la industria de
hardwareysoftwareinformtico,ascomodeelectrnicaytelecomunicacionesentiendequeuna
leysemejantesocavarasuinnovacinycreatividad.Enlacapalgica,asistimosaunainiciativa
concertada, denuevoliderada primordialmente porHollywoodylaindustria discogrfica, para
configurar el software y los estndares de modo que aseguren que los productos culturales
codificadosdigitalmentesepuedanseguirvendiendocomoproductosempaquetados.LaDMCA
(DigitalMillenniumCopyrightAct,Leyde Copyright delMilenioDigital)deEEUU yelataque
contralastecnologasP2Psondosdesusmanifestacionesmsobvias.
Deformamsgeneral,lainformacin,elconocimientoylaculturaestnsiendosometidos
aunsegundomovimientodecercamiento(enclosure),queJamesBoylehaexploradorecientemente
en profundidad. La libertad de accin de los individuos que desean producir informacin,

conocimientoyculturaestsiendosistemticamenterecortadaconelfindeprotegerlosbeneficios
econmicos demandados por los productores de la economa de la informacin industrial. En
respuestaaestecrecientemovimientodecercamiento,sehadesarrolladounaricaliteraturajurdica
alolargodelosltimosveinteaos.Comenzconlaevocadoraexploracindeldominiopblico
deDavidLangeyconlaclarividente crticadePamelaSamuelsonacercadelaaplicacin del
copyrightalosprogramasinformticosyalosmaterialesdigitales;continuconlaobradeJessica
LitmansobreeldominiopblicoyelcopyrightyconlaexploracindelcitadoBoyleacercadelos
presupuestos romnticos bsicos que subyacen en nuestro emergente constructo jurdico de la
propiedadintelectual,ascomoacercadelanecesidaddeunmarcocomprensivoecologistapara
preservar el dominio pblico; y alcanz su expresin ms elocuente con los argumentos de
LawrenceLessigafavordelacentralidaddellibreintercambiodeideaseinformacinparanuestras
iniciativasmscreativas,yconsudiagnsticodelosefectosdestructivosdelactualmovimientode
cercamiento.Estecrecienteescepticismoentrelosacadmicoslegaleshavenidoaunirsealqueya
venaimperandodesdehacetiempoentreloseconomistas(yalqueconsagrarbuenapartedela
discusindelCaptulo2).Contodo,lacarenciadebaseanalticayempricadeladerivareguladora
haciaderechosdepropiedadcadavezmsestrictosnosehavistotraducidaenunapolticade
transformacindelaregulacindelaproduccinintelectual.Slorecientementehemosempezadoa
verunmovimientopolticoentornoalainformacinylapropiedadintelectualquesurge,porun
lado, de una combinacin de movimientos polticos populares compuesta por ingenieros
informticos,estudiantesuniversitariosyactivistasconcienciadosconlapobrezamundial;porotro
lado,deunareorientacindelospartidariostradicionalesdelosmediosmasivos;y,finalmente,de
unacomprensinmuygradualporpartedelasempresas dealtatecnologa dequelas normas
impulsadas por Hollywood pueden impedir el florecimiento de los negocios ligados a la
informtica.Estemovimientopolticoopositorestvinculadoacaractersticasbastantebsicasde
latecnologadelacomunicacininformtica,ascomoalastenacesyascendentesprcticasde
comparticinalgunasenoposicindirectaalasreclamacionesprivativas,comoelintercambiode
archivosenredesP2P(peertopeer,entreiguales);otrassoncadavezmsejemplosdeprcticas
emergentesdeproduccininformativasegnmodelosnoprivativos,ascomodecomparticinpor
partedeindividuosdeloqueellosmismoshancreadosegnpautassociales,ynomercantiles.
Estasfuerzaseconmicasysocialesestnpresionndosemutuamenteendireccionesopuestas,y
cadaunadeellasintentamoldearelentornolegalparaqueseacomodemejorasusexigencias.Hoy
seguimosenunpuntoenelquelaproduccininformativapodraregularsedemodoque,parala
mayoradeusuarios,stasufrieraunaregresinforzosaalmodeloindustrial,acallandoelmodelo

emergente de produccin individual, radicalmente descentralizada y no mercantil y sus


correspondientesmejorasentrminosdelibertadyjusticia.
Laorganizacinsocialyeconmicanoesinfinitamentemaleable,nitampocoestsiempre
igualmenteabiertaadisposicionesafirmativas.Lasactualesprcticasdeinteraccinhumanaconla
informacin, el conocimiento y la cultura, as como con la produccin y el consumo, son la
consecuenciadeunefectoderetroalimentacinentreprcticassociales,organizacineconmica,
disposiciones tecnolgicas y restricciones formales de la conducta mediante la ley y formas
institucionalessimilares.Estoscomponentesdelasrestriccionesylasdisposicionesdelaconducta
humanatiendenaadaptarsedinmicamentelosunosalosotros,demodoquelatensinentrelas
disposicionestecnolgicas,lasprcticassocialesyeconmicasyelDerechonosueleserdemasiado
grande.Durantelosperiodosdeestabilidad,estoscomponentesdelaestructuraenlaquevivenlos
sereshumanosestnensumayorpartealineadosyserefuerzanentres;perolaestabilidadest
sometidaasacudidasencualquieradeestasdimensiones.Aveceslasacudidapuedellegarenforma
decrisiseconmica,comosucedienEEUUdurantelaGranDepresin.Amenudopuedeproceder
deunaamenazafsicaexternaalasinstitucionessociales,comounaguerra.Enocasiones,aunque
probablemente no sea lo habitual, puede provenir del Derecho, como algunos sostendrn que
ocurrien1954conlasentenciadelcasoBrowncontralaJuntadeEducacin,porlaqueel
Tribunal Supremo declar inconstitucional la segregacin racial en las escuelas pblicas
estadounidenses.Otrasvecespuedederivardelatecnologa:laintroduccindelaimprentasupuso
unaperturbacinsimilaralaquesindudaprodujolamquinadevapor.Laintroduccindelas
rotativasydeltelgrafomarcelcomienzodelaeradelosmediosmasivos.Laintroduccindela
radio cre una perturbacin similar, la cual poruninstante desestabiliz elmodelo demedios
masivos,perorpidamenteacabconvergiendohacial.Encadaunodeestoscasos,elperiodode
perturbacinofrecimsoportunidadesyriesgosmayoresquelosperiodosdeestabilidadrelativa.
Durante los periodos de perturbacin, hay ms formas de organizacin social en estado de
indeterminacinquepuedenserrenegociadas,amedidaquelosotrosdiversoscomponentesdela
estabilidadhumanaseajustanaloscambios.Tomandoprestadoelconceptodelateoraevolutiva
acuado por Stephen Jay Gould, las sociedades humanas existen en una serie de equilibrios
puntuados. Los periodos de desequilibrio no son necesariamente prolongados. Tan slo
transcurrieronveinticincoaosentrelainvencindelaradioysuadaptacinalmodelomeditico
masivo.Unlapsosimilarseparlaintroduccindelatelefonadesuadopcindelaformade
utilidadmonopolsticaquelimitabasusposibilidadesalacomunicacinentredospersonas.Encada
unodeestosperiodos,podranhabersetomadodiversosderroteros.Yaenelsiglopasado,laradio

nos demostr cmo en algunas sociedades de hecho se tomaron diferentes derroteros que se
sostuvieronluegodurantedcadas. Trasunperiododeinestabilidad, sinembargo,los diversos
elementos restrictivos y habilitantes de la conducta humana alcanzan un nuevo alineamiento
estable.Durantelosperiodosdeestabilidad,probablementenopodamosesperarmuchomsque
pequeosajustesenlosmrgenesdelacondicinhumana.
Estelibrosepropone,pues,comoundesafoalasdemocraciasliberalescontemporneas.
Nos hallamos en medio de una transformacin tecnolgica, econmica y organizativa que nos
permite renegociar las condiciones de libertad, justicia y productividad en la sociedad de la
informacin.Elmodoenqueviviremosenestenuevoentornodependerenbuenamedidadelas
decisionespolticasquetomemosdeaquadiezaos.Parasercapacesdecomprenderelcarizde
dichas decisiones, y de tomarlas bien, debemos reconocer que forman parte de lo que
fundamentalmenteesunadecisinsocialypolticaunadecisinsobreelmodoenquevivircomo
seres humanoslibres,iguales yproductivos enelmarco deunnuevoconjuntodecondiciones
tecnolgicas y econmicas. Permitir que los ganadores de ayer dicten las condiciones de la
competenciaeconmicademaanaseraunapolticaeconmicadesastrosa.Perderlaoportunidad
de enriquecer la democracia, la libertad y la justicia de nuestras sociedades al tiempo que se
mantieneoinclusoseincrementasuproductividadseraunapolticasocialimperdonable.

PRIMERAPARTE.

LAECONOMADELAINFORMACINENRED

Durante ms de 150 aos, las nuevas tecnologas de la comunicacin han tendido a


concentrarycomercializarlaproduccineintercambiodeinformacin,altiempoqueexpandanel
alcancegeogrficoysocialdelasredesdedistribucindeinformacin.Lainvencindelarotativa
y el telgrafo, combinada con nuevas prcticas empresariales, transform los peridicos de
productoslocalesdecirculacinreducidaamediosmasivosorientadosaunpblicocadavezmayor
ymsdisperso,conlaconsiguientenecesidaddeimportantesinversionesdecapital.Amedidaque
aumentabaelnmerodelectores,ascomosudispersingeogrficaysocial,eldiscursopblico
desarrollunmodelocadavezmsunidireccional.Lasinformacionesyopinionesmsdifundidas
queconformabanelfundamentocompartidodeladiscusinpolticaydelasrelacionessociales
ampliasfluandesdeproductorescomercialesyprofesionalescadavezmsdependientesdegrandes
inversionesdecapitalhastaconsumidorespasivoseindiferenciados.Estemodelofuefcilmente
adoptadoyamplificadoporlaradio,latelevisinymstardeporlasplataformasdecomunicacin
por cable y va satlite. Esta tendencia no lleg a abarcar todas las formas comunicativas y
culturales:existanalternativasobviascomolostelfonosylasinteraccionespersonales,lasms
importantes,olasdistribucionesapequeaescala,comolosfolletosfotocopiados.Contodo,el
desarrollodemediosdetransporteeficientesydeestructurasadministrativaseficacesagranescala
conllevlaexpansindelasfuentesdelpoderpolticoyeconmicoefectivoareasgeogrficas
msampliasylaexigenciadellegaraunapoblacinmayorymsdispersa.Laeconomapropiade
los sistemas de distribucin masiva a gran distancia necesarios para llegar a tal poblacin se
caracterizaba por elevados costes iniciales y reducidos costes marginales de distribucin. Esta
estructuradecostesempujolaproduccinculturalhacialadistribucindebienescadavezms
costososdeproducircuyoscostesfijospudieranrepercutirseaaudienciascadavezmsamplias
como las series de televisin, las grabaciones musicales o las pelculas. Debido a estas
caractersticaseconmicas,elmodelodeproduccinytransmisininformativayculturalpropiode
losmediosmasivosseconvirtienlaformapreponderantedecomunicacinpblicaenelsigloXX.
Internetofrecehoylaposibilidaddeunainversinradicaldeestaprolongadatendencia.
Constituye el primer medio de comunicacin moderno que expande su alcance mediante la
descentralizacindelcapitalqueestructuralaproduccinydistribucindeinformacin,culturay
conocimiento.Granpartedelcapitalfsicoqueintegralamayorpartedelainteligenciadelared

estampliamentedifundido,siendopropiedaddelosusuariosfinales.Losroutersyservidoresdela
red no son cualitativamente distintos de los ordenadores que poseen los usuarios finales, a
diferenciadeloquesucedeconlasemisorasdetelevisinolossistemasporcable,quedesdeun
puntodevistaeconmicoytcnicosonradicalmentedistintosdelostelevisoresquerecibensus
seales.Estatransformacinbsicaenlascondicionesmaterialesdelaproduccinydistribucinde
informacinyculturaproduceefectossustancialesenelmodoenquellegamosaconocerelmundo
que habitamos y las alternativas de accin que se nos abren como individuos y como actores
sociales. A travs deestos efectos, el emergente entorno enredestructura cmopercibimos y
perseguimoslosprincipiospolticosfundamentalesdelassociedadesliberalesmodernas.
Noobstante,latecnologaporssolanodeterminalaestructurasocial.Laintroduccinde
laimprentaenChinayCoreanoindujoeltipodeprofundareformapolticayreligiosaquesiguia
la distribucin impresa de la Biblia y a las disputas religiosas en Europa. Pero la tecnologa
tampocoesalgoirrelevante.Las95tesisdeLuteronofueronlasprimerasqueseclavabanenla
puertadeunaiglesia.Sinembargo,laimprentaposibilitenlaprcticalacirculacindemsde300
000copiasdelaspublicacionesdeLuteroentre1517y1520,algoquenuncapudieronalcanzarlas
obrasprecedentes9.LalecturadelaBibliaenlenguavernculasloseconvirtienunaforma
factibledeautoorientacinreligiosacuandosuimpresinydistribucinentrelasfamiliasfueron
econmicamenteviables,ynocuandotodosloscopistaseranmonjesodependandecualquierotra
forma de la Iglesia. La tecnologa crea espacios de viabilidad para las prcticas sociales: en
condicionestecnolgicasdiferentes,algunasprcticassevuelvenmsfcilesybaratasdehacer(o
deimpedir),yotras msdifciles yonerosas.Lainteraccin entreestosespaciosdeviabilidad
tecnoeconmicosylasrespuestassocialesaestoscambiostantoaquellosinstitucionales,relativos
alasleyesylaregulacin,comolosqueafectanalasprcticassocialesdefinelascaractersticas
deundeterminadoperiodo.Elmodoenquelagenteviverealmentesuvidaenelmarcodeun
conjuntodadodeprcticastecnolgicas,econmicas,institucionalesysocialesesloquehaceuna
sociedadmsomenosatractiva,loqueconviertesusprcticasenloablesoendeplorables.
Una confluencia especfica de transformaciones tcnicas y econmicas est alterando
actualmentenuestraactividaddeproduccineintercambiodeinformacin,conocimientoycultura
deunmodoquepodraredefinirciertasprcticasbsicas,enunprimermomentoenlaseconomas
msavanzadas,yfinalmenteentodoelplaneta.Estarupturapotencialconrespectoalosltimos
9 VaseElizabethL.Eisenstein,ThePrintingPressasanAgentofChange,Cambridge,CambridgeUniversityPress,
1979[ed.cast.(abreviada):LarevolucindelaimprentaenlaEuropamoderna,trad.porFernandoBouzalvarez,
Madrid,Akal,1994].

150aosquedaenmascaradaporelusoenciertomodovagodediversasvariantesdelconcepto
economadelainformacindesdelosaossetentadelsiglopasado.Esteconceptosehausado
ampliamenteparaindicarelsensacionalaumentodelaimportanciadelainformacinusablecomo
unmediodecontrolarlaproduccinyelflujodeinsumos,productosyservicios.Aunqueamenudo
se la evocara como paralela a la era postindustrial, la economa de la informacin estuvo
vinculadaalolargodelsigloXXalcontroldelosprocesosdelaeconomaindustrial.Estoqueda
completamente claro en el caso de empresas de contabilidad o mercados financieros, pero se
verifica tambin en las modalidades industriales de organizacin de la produccin cultural.
Hollywood,lascadenasderadioytelevisinylaindustriadiscogrficafueronconstruidassegnun
modelodeproduccinfsica.Unavezproducidaslasexpresionesculturales,cancionesopelculas,
yfijadas enalgnsoportedealmacenamiento ytransmisin,eralaeconoma deproduccin y
distribucin de bienes fsicos la que tomaba las riendas del proceso. La produccin de las
expresionesinicialesydesussoportesfsicosexigaaltasinversionesinicialesdecapital.Apartir
deah,realizarmuchascopiasnoresultabamuchomscaroquerealizarpocas,yciertamenteera
muchomsbaratodesdeelpuntodevistadelcosteunitario.Porconsiguiente,estasindustriasse
organizaronparainvertirgrandessumasenrealizarunreducidonmerodeartefactosculturales
de produccin muy costosa, que luego eran reproducidos y fijados en copias de bajo coste, o
emitidosydistribuidosatravsdecostosossistemasorientadosaunconsumoefmerodebajocoste
marginalenpantallasomediantereceptores.Ellorequeraunesfuerzoparagestionarlademandade
talesproductosconelfindeasegurarquelosproductorespodranvendermuchasunidadesdeun
reducido nmero de expresiones culturales a un coste unitario bajo, en lugar de vender pocas
unidadesdemuchasexpresionesculturalesacostesunitariossuperiores.Debidoasuconcentracin
enlastcnicasdeproduccinydistribucinbasadasengrandesinversionesdecapital,estaprimera
fasepodradescribirsemejormedianteelconceptoeconomadelainformacinindustrial.
La descentralizacin radical de la inteligencia en nuestras redes de comunicacin y la
centralidaddelainformacin,elconocimiento,laculturaylasideasparalaactividadeconmica
avanzadaestnllevndonosaunanuevafasedelaeconomadelainformacinlaeconomadela
informacin en red. En esta nueva fase, podemos aprovechar una diversidad mucho mayor de
caminos ymecanismos detransmisin cultural que quedaron silenciados por las economas de
escalaquecondujeronalaugedeformasconcentradasycontroladasdemediosmasivos,yafueran
comercialesoestatales.Elaspectomsimportantedelaeconomadelainformacinenredesla
posibilidadqueabreparainvertirelfocodecontroldelaeconomadelainformacinindustrial.En
concreto,ofrecelaposibilidaddemodificarradicalmentedostendenciasdelaproduccincultural

quesoncentralesparaelproyectodecontrol:laconcentracinylacomercializacin.
Doshechosfundamentaleshancambiadoenlaecologaeconmicaenlaquelasempresas
industrialesdelainformacinhansurgido.Enprimerlugar,enlaseconomasmsavanzadasla
comunicacinyelsignificadohumanossehanconvertidoenelproductobsicopreponderante.En
segundo lugar, el capital fsico bsico que se necesita para expresar y comunicar significados
humanos es el ordenador personal conectado a la red. La propiedad de las funcionalidades
esencialesdeprocesamiento,almacenamientoycomunicacinestampliamentedistribuidaentrela
poblacindeusuarios.Enconjunto,estoscambiosdesestabilizanlafaseindustrialdelaeconoma
de la informacin. Tanto la capacidad para construir significado esto es, para codificar y
descodificarenunciadoshumanamentesignificativoscomolacapacidadparacomunicarloaescala
mundial estndisponibles odirectamenteenmanos dealmenosvarioscientosdemillones de
usuarios repartidos por todo el mundo. Cualquiera que posea informacin puede conectar con
cualquierotrapersonaquedeseeconocerla,ycualquieraquequieradotarladesignificadoenalgn
contexto, puede hacerlo. Los elevados costes de capital que constituan un prerrequisito para
recopilar, elaborar y comunicar informacin, conocimiento y cultura han sido ampliamente
distribuidos entre la sociedad. La barrera de entrada que suponan ya no ofrece un punto de
condensacinparalasgrandesorganizacionesqueunavezdominaronelentornodelainformacin.
Al contrario, los emergentes modelos de produccin informativa y cultural, radicalmente
descentralizados y basados en pautas de cooperacin y comparticin, pero tambin de simple
coexistenciacoordinada,estnempezandoaasumirunpapelcadavezmayorenelmodoenque
producimossignificadoinformacin,conocimientoyculturaenlaeconomadelainformacin
enred.
Unejemplodecoexistenciacoordinadaqueproduceinformacineselresultadodeuna
consultaenGoogle,quedevuelvedecenasdesitiosquerespondenalabsquedaquepodamos
realizar. Como Jessica Litman demostr en su artculo Sharing and Stealing [Compartir y
robar]10,cientosdeproductoresdeinformacinindependientes,actuandopormotivosqueabarcan
desdeelhobbyyladiversinaltrabajoylasventas,produceninformacinrelacionadaconnuestras
bsquedas de forma independiente y a costes ampliamente variados. Todos ellos coexisten sin
siquieraconocersemutuamente,ylamayoradeellossinsiquieraplantearseproporcionarnosun
servicioanosotrosenparticular,oaltipodeusuarioscomonosotros.Contodo,elvolumentotaly
ladiversidaddeinteresesyfuentespermitencoordinarsusesfuerzosdistribuidoseinconexosen
10 JessicaLitman,SharingandStealing,en HastingsCommunicationsandEntertainmentLawJournal,vol.27,
2004,disponibleen:http://wwwpersonal.umich.edu/~jdlitman/[N.delE.]

estecasomedianteelalgoritmodeGoogle,perotambinexistenotrosmuchosmtodosenun
cuadroqueposeesignificadoyproporcionarespuestaanuestraconsulta.Juntoaesta,enInternet
estn surgiendo otras iniciativas basadas en una dedicacin y cooperacin ms profundas.
Wikipedia,laenciclopediamultilingecuyoautoracompartencincuentamilvoluntarios,esun
ejemploparticularmenteeficazdetalesiniciativas.
Las condiciones tcnicas de lacomunicacin yel procesamiento deinformacin estn
posibilitando que surjan nuevas prcticas sociales y econmicas de produccin cognitiva e
informativa.Eisensteinhadocumentadometiculosamentecmolaimprentaerosionelpoderdela
IglesiasobredichaproduccinenEuropa,abriendolapuerta,sobretodoenelnorteprotestante,al
surgimientodelasprimerasempresascapitalistasmodernas:lostalleresdeimpresin.Adiferencia
deloscopistas,estostipgrafospodanusarsusingresoscomercialesparahacerseindependientes
de la Iglesia o los prncipes y poner as los cimientos de una libertad de pensamiento y
comunicacin basadaenelmercado.Desdemediados delsigloXIX,estos primeros tipgrafos
dieron paso a los medios masivos comerciales, un tipo especfico de produccin basada en el
mercadoconcentrada,ampliamentehomogneayaltamentecomercializadaquellegadominar
nuestroentornoinformativoafinalesdelsigloXX.Coneltrasfondodeesepapeldominante,la
posibilidad de que surja una forma radicalmente diferente de produccin informativa
descentralizada,guiadapormotivacionessocialesnomenosqueporaqullasotrascomerciales,y
tan diversa como el propio pensamiento humano ofrece la promesa de una profunda
transformacinennuestraformadeverelmundo,deconocerloyvalorarlo,ascomoennuestra
capacidaddecomunicarnosconlosdemssobreaquelloquesabemos,creemosyplaneamos.
Estapartedellibroestconsagradaaexplicarlatransformacintecnolgicayeconmica
queestposibilitandotalesprcticas.Yellonoporquelaeconomamuevaelmundo,nitampoco
porque la tecnologa determine el rumbo dela sociedad ode la comunicacin, sino porque el
impacto de la tecnologa, combinado con la sostenibilidad econmica de las prcticas sociales
emergentes,creaelnuevoconjuntodeoportunidadessociopolticasdelasqueseocupaestaobra.
Examinandolaeconomadeestasprcticasesposiblecomprenderlosparmetroseconmicosen
losquepuedeoperarlaimaginacinylasrealizacionespolticasprcticasenelentornodigitalen
red. En este sentido, describir empresas productivas duraderas que adoptan una forma de
produccindescentralizadaynomercantil,yexplicarporqulaproductividadyelcrecimiento
soncoherentesconesedesplazamiento.Taldescripcinnoconstituyeunejerciciodeutopismo
pastoralnilavisindeunretornoaformasproductivaspreindustriales.Setratadeunaposibilidad

prcticaquederivadirectamentedenuestraconcepcineconmicadelainformacinylacultura
comoobjetosdeproduccin.Dichaposibilidademanadelaaplicacindeunanlisiseconmico
estndaraunarealidadeconmicamuypocoestndar:aqullaqueponeenmanosdecientos,y
prontomiles,demillonesdepersonasdetodoelmundolosmediosdeproduccineintercambiode
informacinquenoslolespermitirnoperarenelmercadoparamantenerseaflote,sinotambin,
yconlamismaeficacia,intentardotardesentidoasusvidasencuantoindividuosyseressociales.

CAPTULO2.ALGUNOSFUNDAMENTOSECONMICOSDELA
PRODUCCININFORMATIVAYLAINNOVACIN

Noexistenfabricantesdecochesnocomercialesnifundicionesdeaceroaltruistas.Nadie
escogera como fuente primaria de alimentacin una que dependiera de las contribuciones
voluntariasdelosdems.Sinembargo,loscientficosquetrabajanencentrosdeinvestigacinno
comerciales,financiadosporinstitucioneseducativassinnimodelucroysubvencionesestatales,
producen la mayor parte de nuestra ciencia bsica. Amplias redes cooperativas de voluntarios
escribenelsoftwareylosestndaresquehacenfuncionarlamayoradeInternetypermitenactuar
en ella. Mucha gente sintoniza emisoras de radio pblicas como la National Public Radio
estadounidenseolaBBCbritnicacomofuentesinformativasfidedignas.Qutienelainformacin
parapermitirtaldiferencia?Porquconfiamos casiexclusivamenteenlosmercadosyenlas
compaascomercialesparaproducircoches,acerootrigoy,sinembargo,lohacemosenmucha
menor medida respecto a la informacin ms crucial de la que dependen nuestras sociedades
avanzadas?Setratadeunacontingenciahistrica,oexistealgoenlainformacincomoobjeto
productivoquehaceatractivasuproduccinfueradelmercado?
LarespuestatcnicadelaEconomaesqueciertascaractersticasdelainformacinyla
cultura nos llevan a entenderlas como bienes pblicos en vez de como bienes puramente
privados o como bienes econmicos ordinarios. Cuando los economistas hablan de la
informacin,afirmanporlogeneralquesetratadeunbiennorival,enelsentidodequesu
consumoporpartedeunapersonanodisminuyeunpicesudisponibilidadparaotra.As,unavez
producidounbiennorival,yanoesnecesarioinvertirmsrecursossocialesencrearmsbienes
parasatisfacerasucesivosconsumidores.Lasmanzanassonbienesrivales;siyomecomouna,otra
personayanoselapuedecomer.Sialguienquisieracomerseotramanzana,seranecesariodesviar
losrecursos(rboles,trabajo)destinados,porejemplo,afabricarsillas,paracultivarlamanzana
conquesatisfacerle.Elcostesocialdelconsumodeesasegundamanzanaequivalealdenousarlos
recursosnecesarios(lamaderadelrbol)parasusiguientemejorpropsito,esdecir,elcostesocial
dequedarsesinlassillasadicionalesquepodranhaberseobtenidodelrbol.Lainformacinesun
biennorival.Unavezqueuncientficoestableceunhecho,oqueTolstoiescribeGuerrayPaz,ni
elcientficoniTolstoinecesitandedicarunsolosegundoaproducircopiasadicionalesparalos
cientos,milesomillonesdepersonasquelosusen.Elpapeldelqueestnhechosellibroolarevista

tiene un coste, pero la informacin en s slo es necesario crearla una vez. Los economistas
clasificanestosbienescomo"pblicos"porqueunmercadonolosproducirasisuprecioestuviera
enfuncindesucostemarginal,queescero.ParaproporcionaringresosaTolstoioalcientficose
regulalapublicacin;seapruebanleyesquepermitenasuseditoresimpedirlaentradaalmercado
decompetidores.AlexcluiraloscompetidoresdelmercadodecopiasdeGuerrayPaz,suseditores
puedenfijarelpreciodellibroporencimadelcostemarginalrealequivalenteacero,yluegoceder
partedeesosingresossuplementariosaTolstoi.Pormsqueestasleyesfueran,pues,necesarias
paracrearincentivosdepublicacin,elmercadoquebasaseenellassudesarrollosera,desdeuna
perspectivaeconmicatcnica,sistemticamenteineficiente.ComoafirmKennethArrowen1962:
entantoencuanto[losderechosdepropiedad]soneficaces,existirunainfrautilizacindela
informacin11.Laeconomadelbienestarestablecequeunmercadosloproduceunbiendeforma
eficientecuandoajustasuprecioalcostemarginal.Entoncesunbiencomolainformacin(yla
culturayelconocimientoson,entrminoseconmicos,tiposdeinformacin)nuncapodrvenderse
aunpreciopositivo(mayorquecero)enfuncindesucostemarginal,yesportantouncandidato
propicioaproducirsesustancialmentefueradelmercado.
Esta explicacin ampliamente compartida acerca de la economa de la produccin de
informacinhallevadoainterpretarquelosmercadosbasadosenpatentesyderechosdeautor
implicanunacompensacinentreeficienciaestticaydinmica.Estoes,observandoelestadodel
mundo un da cualquiera, resulta ineficiente que las personas y las compaas vendan la
informacin que poseen. Desde la perspectiva del bienestar general de una sociedad, lo ms
eficienteseraqueaqullosqueposeeninformacinlaentregarangratuitamenteomejordicho,al
coste de su comunicacin, y nada ms. Situndonos en un da cualquiera, la aplicacin de la
legislacindecopyrightconduceaunainfrautilizacinineficientedelainformacinsujetaadicho
copyright.Sinembargo,sisecontemplaelproblemadelaproduccindeinformacinalolargodel
tiempo,ladefensaclsicadederechosexclusivoscomoelcopyrightpredicequelascompaasyla
gentenoproducirnsisabenquesusproductosestarndisponiblesgratuitamenteparacualquiera.
Conelfindeaprovecharlosesfuerzosdecompaaseindividuosquedeseenganardinero,estamos
dispuestosasacrificarciertaeficienciaestticaacambiodeeficienciadinmica.Enotraspalabras,
11 Laafirmacincompletaera:Desdeelpuntodevistadelbienestar,cualquierinformacinobtenida,comopuedaser
unnuevomtododeproduccin,deberaestardisponiblegratuitamente(exceptuandoloscostesdetransmisindela
informacin).Estoaseguraunautilizacinptimadelainformacin,peroestclaroquenoproporcionaningn
incentivoparalainversineninvestigacin.Enunaeconomadelibreempresa,laactividadinventivaserespalda
usandolainvencinparacrearderechosdepropiedad;precisamente entantoencuantosoneficaces,existiruna
infrautilizacin de la informacin. Kenneth Arrow, Economic Welfare and the Allocation of Resources for
Invention,en RateandDirectionofInventiveActivity:EconomicandSocialFactors,ed.RichardR.Nelson,
Princeton(NJ),PrincetonUniversityPress,1962,pp.616617.

aceptamosciertaineficienciacotidianaenelaccesoalainformacinacambiodequemsgentese
impliqueenlaproduccindeinformacinalalarga.Losautoreseinventoreso,mscomnmente,
lascompaasquecontratanamsicosydirectoresdecine,acientficoseingenieros,invertirnen
investigacinycrearnbienesculturalesporqueesperanvendersuproduccindeinformacin.
REVISARAPARTIRDEAQUCONANDONI
Alalargaesteefectodeincentivonosproporcionarmsinnovacinycreatividad,locual
compensarconcreceslaineficienciacausadaalvenderlainformacinporencimadesucoste
marginal enunmomento concreto. El alcance deestadefensa delos derechos exclusivos est
limitado en la medida que describa correctamente las motivaciones de los productores de
informacinylosmodelosdenegociodequedisponenparaapropiarsedelosbeneficiosdesus
inversiones.Siciertosproductoresdeinformacinnonecesitanacapararlosbeneficioseconmicos
de su produccin particular de informacin, o si ciertos negocios pueden acaparar el valor
econmico desuproduccininformativa pormedios distintos delcontrol exclusivo sobreella,
entonceslajustificacinpararegularelaccesomediantelaconcesindecopyrightopatentesse
debilita. Tal como discutir en detalle, ambos lmites son precisamente los que se dan en la
actualidad.
Lanorivalidad,adems,noeslanicacaractersticaextravagantedelaproduccinde
informacincomofenmenoeconmico.Suotraextravaganciacrucialesquelainformacines
tanto insumo como producto de su propio proceso productivo. Para poder escribir un artculo
acadmicooinformativoactual,necesitoaccesoalosartculosyreportajesprecedentes.Parapoder
escribirunanovela,unapelculaounacancinactuales,tengoqueutilizarytransformarformas
culturales existentes, tales como argumentos o giros. Esta caracterstica se conoce entre los
economistascomoelefecto"ahombrosdegigantes",recordandolaafirmacinatribuidaaNewton:
Sihevistomsallesporquemeheaupadoahombrosdegigantes 12.Estasegundaextravagancia
de la informacin como bien de produccin hace que los derechos exclusivos similares a la
propiedadseanmenosatractivosparalaordenacininstitucionalpreponderantedelaproduccin
informativayculturaldeloquehabransidosisunicacaractersticaextravagantehubierasidola
norivalidad.Laraznesquesicualquierbieninformativooinnovacinsebasaeninformacinya
existente,entonceselrefuerzodelosderechosdepropiedadintelectualincrementaelprecioque
aquellos que invierten hoy en producir informacin han de pagar a quienes lo hicieron ayer,
incrementandoasuvezlarecompensaqueunproductordeinformacinpuedeobtenermaana.
12 SuzanneScotchmer,StandingontheShouldersofGiants:CumulativeResearchandthePatentLaw,enJournalof
EconomicPerspectives,5,1991,pp.2941.

Vistosdesdelaperspectivaactual,ydadalanorivalidad,todosesospagosdehoyporinformacin
deayersonineficientementeexcesivos,puestodosellosrebasanelcostemarginal,queescero.Los
usuariosactualesdeinformacinnosonsololoslectoresyconsumidoresactuales,sinotambinlos
productores de hoy y los innovadores de maana. Para ellos el beneficio neto de un rgimen
reforzado de patentes o copyright, dado no solo el incremento potencial de sus ingresos sino
tambin de sus costes, podra ser negativo. Si se aprueba una ley que regule demasiado
estrictamente la produccin de informacin, permitiendo a sus beneficiarios imponer a los
innovadoresdehoypreciosdemasiadoaltos,entoncesnosolosereducirdemasiadoelconsumode
informacinactual,sinotambinlaproduccinfuturadenuevainformacin.
Acasoeldocumentomsasombrosodelactualconsensoentreloseconomistasacercade
que,debidoalacombinacindelanorivalidadyelefectoahombrosdegigantes,laexcesiva
expansindelaproteccin delapropiedadintelectual eseconmicamente perjudicial, fueel
escritodeeconomistaspresentadoanteelTribunalSupremoenelcasoEldredcontraAshcroft13.
Este caso puso en tela de juicio una ley que extenda veinte aos el plazo de proteccin del
copyrighthastaalcanzarlossetentaaosdespusdelamuertedelautor,olosnoventaycincopara
obraspropiedaddeunacorporacin.Silainformacinfueracomolatierraoelacero,lavigencia
idealdelosderechosdepropiedadserainfinita,desdeelpuntodevistadeloseconomistas.Eneste
caso,sinembargo,dadoqueelderechodepropiedaderaelcopyright,msdedosdocenasde
insigneseconomistas,entrelosquesecontabancincopremiosNobel,incluyendoaeseclebre
escpticodelosmercadosllamadoMiltonFriedman,seprestaronafirmarunescritodeoposicina
dichaley.
Laeficienciadelaregulacindelaproduccindeinformacin,conocimientoycultura
medianteunrgimenseverodecopyrightypatentesnoesslotericamenteambigua,sinoque
ademscarecedebaseemprica.Lainvestigacinempricaorientadaaestimarelimpactodela
propiedadintelectualenlainnovacinsehacentradohastalafechaenlaspatentes.Laspruebas
proporcionanunaescasabaseparaapoyarelrefuerzoylaextensindelosderechosexclusivosque
hemos contemplado en el ltimo cuarto del siglo XX. Prcticamente ningn estudio muestra
beneficiosclarosdeunaproteccindepatentesmsfuerteomslarga14.Enquizunodelosms
sorprendentes artculos sobre la economa de la innovacin de los ltimos aos, Josh Lerner
observlaevolucindelalegislacindepropiedadintelectualdesesentapasesalolargode150
13 VaseEldredvs.Ashcroft,537U.S.186,2003.
14 AdamJaffe,TheU.S.PatentSysteminTransition:PolicyInnovationandtheInnovationProcess,en Research
Policy,29,2000,p.531.

aos. Tras estudiar casi trescientos cambios legislativos tanto en pases endesarrollo como en
paseseconmicamenteavanzadosqueyacuentanconlegislacindepatentes,descubriqueel
nmerodepatentesobtenidasporlasempresastantoensupasdeorigencomoenelextranjero(un
indicadordesuinversinenI+D)sereduceligeramentecuandoserefuerzalalegislacin! 15.La
conclusinesquecuandounpasaumentasuproteccindepatentestantosiyacuentaconun
sistemadepatentessignificativocomosiesunanacinendesarrollo,disminuyeligeramenteel
niveldeinversineninnovacindelasempresaslocales.Apoyndonostansloenintuiciones,sin
entenderlateoradefondo,estopareceinverosmilporquinnovaranmenoslosinventoresy
lascompaasallograrmsproteccin?Unavezqueseentiendelainteraccindelanorivalidady
delefectoahombrosdegigantes,loshallazgosdeLernerresultanplenamentecoherentesconla
teora.Incrementarlaproteccindelaspatentes,tantoenpasesendesarrolloquesonimportadores
netosdetecnologayciencia,comoenpasesdesarrollados,conciertogradodeproteccinno
trivialparalosinventores,incrementaloscostesquelosinnovadoresactualeshandepagarporel
conocimiento disponible ms all de su capacidad para apropiarse del valor de sus propias
contribuciones. Cuando desbrozamos las polticas rentistas tpicas de lobbies de la propiedad
intelectualcomolaindustriafarmacutica,Hollywoodylasdiscogrficas,ycuandosuperamoslas
creencias,honestamenteerrneasperoaplacadorasdelaconciencia,delosabogadosquedefienden
a las industrias del copyright y las patentes, y de los jueces en que se convierten luego, la
sorprendente realidad es que ni la teora econmica de la propiedad intelectual ni las pruebas
empricasdisponibleshastaahorarespaldanlaregulacindelainformacin,elconocimientoyla
produccinculturalpormediodelasherramientaspropiasdelalegislacindepropiedadintelectual.

Dedndeprovieneentonceslaproduccindeinnovacineinformacinsiengranparte
noprocededeactoresmercantilesbasadosenlapropiedadintelectual,talcomomuchoscreen?La
respuesta es que proviene mayoritariamente de una combinacin de fuentes no mercantiles
estatalesonoyactoresmercantilescuyosmodelosdenegocionodependendelmarcoregulador
delapropiedadintelectual.Paralaeconomapredominante,elprimertipodeproductorrepresenta
larespuestaesperadaanteunproblemadebienespblicoscomolaproduccindeinformacin.En
EEUU,elInstitutoNacionaldeSalud,laFundacinNacionaldeCienciayelDepartamentode
Defensaconstituyenfuentesprimordialesdefinanciacinparalainvestigacin,aligualqueloson
lasagenciasgubernamentalesdeEuropatantolascomunitariascomolasnacionales,Japny
otros destacados pases industrializados. En cuanto al segundo tipo es decir, la presencia e
15 JoshLerner,Patent ProtectionandInnovationOver150Years,DocumentodeTrabajo, nm.8977,National
BureauofEconomicResearch,Cambridge(MA),2002.

importanciadeproductoresmercantilescuyosmodelosdenegocionorequierenynodependendela
proteccindelapropiedadintelectual,pormsquequedefueradelasprediccionesdelateora
econmicapredominante,resultacompletamenteobvioencuantosereflexionasobrel.
Pensemosenunperidico.Porlogeneralconsideramosquelosperidicosdependendel
copyright,perotalconsideracineserrnea.Ningnperidicosobrevivirasisunegociodependiera
de esperar a que apareciese un competidor que copiara sus noticias y las reprodujera en una
publicacin propia.Losperidicos obtienen susingresosdeunacombinacin deventas abajo
precioenquioscos,suscripcionesypublicidad.Nadadeestodependedelcopyrightunavezque
comprendemosquelosconsumidoresnoesperarnmediodahastaqueaparezcalaedicincopiada
porlacompetenciaparaahorrarseunoscntimos.Siseabolieraelcopyrightdelosperidicos,sus
ingresosseveranmnimamenteafectados16.Tomemos,porejemplo,losinformesanualesde2003
dealgunosdelosperidicoslderesdeEEUU.LaNewYorkTimesCompanyrecibealaopoco
msde3000millonesdedlaresprovenientesdelapublicidadylosingresospordifusin,ypoco
msde200millonesdeotrasfuentes.Inclusosilacantidadtotaldeotrasfuentesprovinierade
redifusionesdefotosonoticias,elloslorepresentarapocomsdel6%delosingresostotales.Los
ingresosoperativosnetosdeGannettCompanyascendieronamsde5600millonesenconceptode
publicidad y difusin, frente a aproximadamente 380 millones por el resto de conceptos. Por
consiguiente,yaligualqueelNewYorkTimes,losingresosqueatribuiblesaactividadesligadasal
copyrightrepresentanalosumoel6%deltotal.EncuantoalacompaaeditoraKnightRidder,sus
ingresos de 2003 fueron 2800 y 100 millones respectivamente, lo que equivale a un 3,5% de
ingresosporcopyright.Alaluzdeestascifras,puedeafirmarseconseguridadquelosperidicosno
constituyenunaindustriadependientedelcopyright,pormsqueseanunaindustriadeproduccin
deinformacindebasemercantil.
Repetidasencuestasrealizadasdesde1981handemostrado,enefecto,queentodoslos
sectoresindustrialesaexcepcindeunospocoseminentementeelfarmacutico,losdirectivos
delascompaasnocontemplanlaspatentescomolaformamsimportantedecaptarbeneficiosa

16 Comomximo,sepodraexigirunaexcepcinparanoticiasdeltimahorasegnelmodelodelaadmitidaenla
sentenciadelcaso InternationalNewsServicev.AssociatedPress,248,U.S.215,1918.Inclusoentalcaso,no
obstante,dichaexcepcinsloseraaplicableaedicionesonlinedepago.Enlasedicionesenpapel,bastaraconlos
hbitosdelectura,laacreditacindelperidicooriginalylasventajasdellegarprimeroalmercadoinclusopor
pocashoras.EnlaRed,dondeestaventajapodrareducirseacuestindesegundos,laproteccinparanoticiasde
ltimahorapuedevalerlapena.Noobstante,casitodoslosperidicosestndisponibles online gratuitamentey
dependenexclusivamentedelapublicidad,porloquelosbeneficiosqueloslectorespuedenobtenerdeunaversin
copiadasonprcticamenteinsignificantes.

partirdesuinvestigacinydesarrollo(I+D)17.As,ensuclasificacindelasprincipalesventajasde
unaI+Dpotente,lareduccindecostes,lamejoradelacalidaddelaproduccin,elliderazgoenel
mercadooeldesarrollodefuertesrelacionesdemarketingsonmsimportantesquelaspatentes.
Contodo,eltrminopropiedadintelectualtieneungranvisibilidadculturalenlaactualidad,ylas
industrias cinematogrfica, discogrfica y farmacutica ocupan un lugar central en la agenda
poltica nacional e internacional respecto a la informacin. En el conjunto general de nuestro
sistemadeproduccindeinformacin,conocimientoycultura,sinembargo,elpesototaldeestos
actoresmercantilesbasadosenlaexclusividadessorprendentementepequeoenrelacinconla
combinacindelossectoresnomercantiles,estatales onolucrativos,ylosactoresmercantiles
cuyosmodelosdenegocionodependendelapropiedadexclusivadesusproductosinformativos.
Laconclusindelanlisiseconmicopredominantesobrelaproduccindeinformacinen
laactualidadesquelaintuicinampliamentecompartidadequelosmercadossonmsomenosla
mejormaneradeproducirbienes,dequelosderechosdepropiedadyloscontratossonmodos
eficientesdeorganizarlasdecisionessobrelaproduccin,ydequelassubvencionesdistorsionan
dichasdecisionesslopuedeaplicarsealainformacindeformamuyambigua.Pormsquela
produccinbasadaenderechosexclusivospuedasolucionarparcialmenteelproblemadecmose
producirlainformacinennuestrasociedad,unsistemaderegulacinexhaustivaquetratede
mimetizarlapropiedadenestesectorcomoelquetantoEEUUcomolaUninEuropea(UE)han
intentado implementar internamente y a travs de tratados internacionales, sencillamente no
puedefuncionaralaperfeccin,nisiquieraenunmercadoidealcomoelquepropusieraelms
abstractomodeloeconmico.Porcontravemosquelamayoradelosnegociosenlamayorpartede
lossectoresnoseapoyaenlapropiedadintelectualcomomecanismobsicoparaapropiarsedelos
beneficiosdesuinversinenI+D.Anms,vemosquelosanlisiseconmicospredominantes
creenquelafinanciacinestatalposeeunprotagonismosustancial,quelainvestigacinnolucrativa
puedesermseficientequelalucrativayquelaproduccinnoprivativapuededesempearun
importantepapelennuestrosistemadeproduccindeinformacin.
LA DIVERSIDAD DE ESTRATEGIAS EN NUESTRO ACTUAL SISTEMA DE
PRODUCCINDEINFORMACIN
17 WesleyCohen,R.NelsonyJ.Walsh,ProtectingTheirIntellectualAssets:AppropriabilityConditionsandWhy
U.S.ManufacturingFirmsPatent(orNot)(documentodetrabajon7552),NationalBureauEconomicResearch,
Cambridge (MA), 2000; Richard Levin et al., Appropriating the Returns from Industrial Research and
Development,enBrookingsPapersonEconomicActivity,3,1987,p.783;Mansfieldetal.,ImitationCostsand
Patents:AnEmpiricalStudy,enTheEconomicJournal,91,1981,p.907.

Aspues,elactualuniversodelaproduccindeinformacinnoestandependientedelos
derechosdepropiedadydelosmercadosdebienesdeinformacincomolaprogresivaobsesinpor
la propiedad intelectual del ltimo cuarto desiglo XX podra sugerir. Ms bien, lo que nos
muestran los estudios econmicos empricos y tericos es que los individuos y las compaas
produceninformacinpormediodeunaampliagamadeestrategias.Algunasdeellas,desdeluego,
descansanenderechosexclusivoscomolaspatentesoelcopyright,ytratandevenderinformacin
comounbiendentrodeunmercadodelainformacin.Muchasotras,encambio,nosecomportan
as. Con el fin de definir mejor estos modelos, podemos delinear una serie de estrategias de
negocio ideales para la produccin de informacin. No se trata de proporcionar un mapa
exhaustivosobrelaliteraturaempricadenegocios,sinodeofrecerunmarcoanalticosencillo
dondesituarlacombinacindeestrategiasdisponiblesparaquelascompaasylosindividuosse
apropiendelosbeneficiosdesusinversionesdetiempo,dedineroodeambosenactividades
orientadasalaproduccindelainformacin,conocimientoycultura.
Losparmetrosdiferenciadoressonsencillos:minimizacindecostesymaximizacinde
beneficios.Cualquieradeestasestrategiaspodraemplearinsumosqueyaseposeentalescomo
letrasdecancionesyacompuestasoinvencionespatentadasmediantelacompradeunalicencia
aldueodelosderechosexclusivosdelainformacinyaexistente.Enestecasolaminimizacinde
costesaludesimplementeaestrategiasidealesparaobtenerlosmximosinsumosdeinformacin
posiblesasucostemarginaldecero,envezdecomprarlicenciasauncostedemercadopositivo.
Estopuedelograrseusandomaterialesdedominiopblicoopertenecientesalpropioproductor,o
compartiendo/canjeandoinsumosdeinformacinajenosacambiodeotrospropios.Portanto,es
posibleobtenerbeneficios,bienhaciendovalerlospropiosderechosexclusivos,biensiguiendouna
estrategianoexclusivaqueusealgnotromecanismoparamejorarlaposicindelosproductores
de informacin por haber invertido en dicha produccin. Estas estrategias no exclusivas de
maximizacin de beneficios pueden ser adoptadas por actores tanto mercantiles como no
mercantiles.LaTabla2.1mapeanueveestrategiasidealescaracterizadasporestoscomponentes.
Tabla2.1:Estrategiasidealesdeproduccindeinformacin
Minimizacinde
costes/Adquisicnde
beneficios

Dominiopblico

Produccininterna

Trueque/
Comparticin

Exclusin basada en

Mickey

derechos (ganancia de Maximizadores


dinero

ejerciendo romnticos

(autores,

derechos exclusivos compositores; venta a


mediante licencias o editores y a veces a
bloqueo

de

la Mickeys)

(Disney

reutiliza su inventario
para obras derivadas;
compra de productos a
los

Maximizadores

romnticos)

competencia)
Abogados

bandas que distribuyen Saber hacer (empresas


gratis su msica como que tienen procesos de
publicidad de sus giras produccinmsbaratos
Mercantilno exclusivo y cobran por las o mejores gracias a su
investigacin,
de reduciendo costes o

informacin sin ejercer software que escriben mejorandolacalidadde


programas y ganan otrosbienesoservicios;
dinero

con

las bufetes de abogados

adaptaciones a un quesebasanenformas
clienteconcreto,conla yaexistentes)

fondos comunes de
patentes para construir

mediantelicencias)
mercantilno Joe Einstein (cesin Los

de

con

organizaciones
similares ganancia de
dinero del acceso
temprano

informacin.

la
Por

ejemplo,peridicosque
se unen para crear una
agencia de noticias; o
ingenieros y cientficos
dediferentescompaas
que participan en

difundir

formacin, y no

exclusivo

creando

profesionales

webyconconsultoray

sociedades

administracindesitios

No

bloqueo,

informacin

otrosejemplosincluyen

derechosexclusivos)

detenta patentes de

(comparticin

paraconseguirclientes;

nmero de empresas

Redes de aprendizaje

(escritura de artculos

la produccin de desarrolladores

(un reducido

bienesvaliosos)

eruditos

(gananciadedinerocon actuaciones;

RCA

para
su

conocimiento)

Alamos Redes de comparticin

gratuita de informacin (comparticin

de limitada

(distribucin

a cambio de estatus, informacin interna, de artculos a un


beneficiosdereputacin basndose en insumos pequeo nmero de
ovalordelainnovacin internos con el fin de colegas para obtener
paraunomismo;amplio producir
espectro

de pblicos

motivaciones.Incluyea empleados

bienes comentarios de ellos

valiosos con los que mejorarlo

para antesdesupublicacin.

los miembros de un

Hacen uso del retraso

coro aficionado que


actan
acadmicos

para luego obtener

gratis,

ventaja relativa usando

que

la estrategia Joe

publicanartculosporla
fama,gentequeescribe
en las pginas de
tribuna o contribuye a
las listas de correo;
muchos desarrolladores
de software libre y el
software libre en
generalparalamayora
deusos)

Einstein. Comparticin
garantizar financiacin de informacin propia
estatal adicional y conlacondicinformal
estatus)

de la reciprocidad: por
ejemplo,

las

condiciones

de

distribucin "copyleft"
para

las

obras

derivadas)

Laestrategiaidealquesubyaceenlaspatentesyelcopyrightpuededefinirsecomoladel
MaximizadorRomntico.Estaestrategiaconcibealosproductoresdeinformacincomoautores
oinventoresindividualesquesededicanalaborescreativasdeahelromanticismoperocon
vistasalosroyalties,ynoalainmortalidad,labellezaolaverdad.Losindividuosolaspequeas
empresasincipientesquevendensoftwaredesarrolladoporellosacompaasmsgrandes,olos
autoresquevendenlosderechosdeunlibroounapelculasonejemplosdeestemodelo.Elsegundo
tipoidealquenaceenelsenodelasindustriasbasadasenlosderechosexclusivos,laestrategia
Mickey, corresponde a una compaa ms grande que ya posee un inventario de derechos
exclusivos,algunosproducidosinternamenteyotroscompradosalasMaximizadoresRomnticos.
UnmecanismodefinitoriodereduccindecostesparaMickeyesqueempleacreativosparatrabajar
ensupropioinventario, sobreelcualnotiene quepagarporencima delcostemarginal enel
mercado.Estaestrategiaeslamsventajosaenunentornodeproteccinmuyestrictadederechos
exclusivosporunaseriederazones.Enprimerlugar,lacapacidadparaextraerrentasmsaltasdel
inventarioexistentedebienesdeinformacinesmximaparaaquellascompaasque(a)tienenun
inventarioy(b)sebasanenhacervalerderechosexclusivoscomocomosumododeextraccinde
valor. En segundo lugar, el incremento de costes de produccin asociado con los derechos
exclusivos estrictos queda amortiguado por la capacidad de tales compaas de reelaborar su
inventario,msqueporsuintentodebasarseenmaterialesdeundominiopblicocadavezms

reducidooporsupagoporcadafuentedeinspiracinyelementodeunacomposicinnueva.La
versinmsgroseradeestaestrategiapodraserunDisneyquequisieraproducirunprogramade
televisindemediahorasobrejuegosdeinviernoempalmandoescenasdedibujosanimadosya
existentes:porejemplo,unoenelqueGoofyjugaraalhockeyseguidodeuncortedelpatoDonald
patinando sobre hielo, y as sucesivamente. Un caso ms sutil y representativo del tipo de
reutilizacinrelevanteparaesteanlisisesaqulenqueDisneycompralosderechossobreWinnie
thePooh y,trasproducirunaversinanimadadelashistoriasdeloslibrosoriginales,contina
usandolosmismospersonajesytramasparacrearnuevaspelculas,porejemplo,WinniethePooh
Frankenpooh (o LaBellaylaBestia.UnaNavidadEncantada,o LaSirenita.Torbellino,El
Caballito deMar). Latercera estrategiabasadaenderechosexclusivos,quedenominoRCA,
consiste entrueques entrelos propietarios deinventarios. Unejemplo perfecto deello sonlos
fondos comunes de patentes, la concesin recproca de licencias y los acuerdos de reparto de
mercadoentrelosdueosdepatentesderadioentre1920y1921quedescriboenelCaptulo6.
Radio Corporation of America (RCA), General Electric, AT&T y Westinghouse detentaban
patentesdebloqueoqueimpedanqueesasuotrascompaasfabricasenlasmejoresradiosposibles
dadalatecnologadelapoca.Lascuatrocompaasllegaronaunacuerdoparacombinarsus
patentesydividirlosmercadosdeequiposyserviciosderadio,acuerdoqueusaronalolargodela
dcadadelosaos20paraexcluiralacompetenciaycaptarprecisamentelasrentasmonopolsticas
depostinnovacinquebuscabancrearmediantelaspatentes.
Contodo,losmodelosbasadosenderechosexclusivosrepresentantanslounafraccinde
nuestro sistema de produccin de informacin. Existen modelos tanto mercantiles como no
mercantiles para sostener y organizar la produccin de informacin. Juntos representan una
porcinsustancialdenuestraproduccininformativa.Dehecho,losestudiosdelapropiaindustria
relativosalaspatenteshandemostradoquelagranmayoradelI+Dindustrialsellevaacabocon
estrategiasquenosebasanprimordialmenteenpatentes.Estonosignificaquelamayoraoalguna
delascompaasqueempleanesasestrategiasnoposeanobusquenderechosexclusivossobresus
productosinformativos.Simplementesignificaquesuestrategiaproductivanodependedehacer
valer tales derechos por medio de la exclusin. Uno de estos conjuntos de estrategias, al que
denominoAbogadoseruditos,sebasaenlosefectosqueelaccesoalainformacindistribuida
por el productor tiene sobre la demanda, concretamente en el hecho de que el uso de dicha
informacinhacequesebusqueunarelacinconsuautor.steentoncescobraporlarelacin,no
porlainformacin.Losmdicos yabogadosque,aconsecuenciadelapublicacinenrevistas

comerciales,sehacenconocidosyaumentansuclientelaconstituyenunejemplodeestaestrategia.
Una industria enormemente creativa que en gran medida opera segn este modelo es la del
software.Entornoadosterciosdelosingresosindustrialespordesarrollodelsoftwareprovienen
deactividadesqueelCensoEconmicodescribecomo:(1)escribir,modificaryprobarsoftware,y
ofrecerserviciotcnicoparasatisfacerlasnecesidadesdelosclientesparticulares;(2)planeary
disearsistemasinformticosqueintegrenhardware,softwareytecnologasdecomunicacin;(3)
administrarsitios,sistemasinformticoseinstalacionesdeprocesamientodedatosdelosclientes;y
(4) proporcionar asesoramiento y otros servicios profesionales y tcnicos relacionados con la
informtica, consultora desistemas yformacininformtica. Enconstraste,lapublicacin de
software, es decir, el modelo de negocio que depende de las ventas basadas en copyright,
comprendemenosdeunterciodelosingresosdelaindustria 18.Curiosamentesteeselmodelode
apropiacinque,hacemsdeunadcada,EstherDysonyJohnPerryBarlowanunciaroncomoel
futurodelamsicaylosmsicos.Enefecto,acomienzos delosaosnoventaambosautores
defendieronunaccesomsomenosgratuitoalascopiasdemsicadistribuidasenInternet,locual
llevaraaunamayorasistenciaaconciertosendirecto.Deestemodo,losingresosdelosmsicos
provendrandelasactuaciones,msquedelosdiscos.
Aexcepcindelaindustriafarmacutica,losmodelosmscomunesdeI+Dindustrial
dependendelosefectosdeabastecimientodelaproduccindeinformacin.Unarazncentralpara
desarrollarlainvestigacinessuefectoenlasventajaspropiasdelaempresa,comoelsaberhacer
productivo,quepermiteproducirmseficientementequeloscompetidoresyvenderproductosms
competitivosencalidadoprecio.Losperidicosfinanciandeformacolectivaagenciasdenoticias,
ydeformaindividualareporteros,porquesucapacidadparaencontrarinformacinycomunicarla
esuninsumonecesarioparasusproductosnoticiaspuntuales.Comoyahesugerido,nonecesitan
protegersusingresosmediantecopyright,pueslaproteccinlesvienedadaporsuvidaefmera.Las
inversionessedestinanacontarconlacapacidaddeparticiparenelmercadodelosperidicos.
Igualmentelacurvadeaprendizajeylosefectosdelsaberhacerenelsectordelossemiconductores
sontalesquelaentradatempranaenelmercadoconunnuevochipotorgaalprecursorunaventaja
significativasobresuscompetidores.Porconsiguiente,lasinversionesserealizanparaconquistar
esaposicinyserecuperanporlascuasirentas19 disponiblesporlaventajadelprecursor(first
18 En el Censo Econmico de 2002, comprense las categoras NAICS 5415 (sistemas informticos y servicios
relacionados)yla5112(publicacindesoftware).EntreelCensoEconmicode1997yelde2002,estaproporcin
permaneciestable,situndoseentornoal36%en1997yentornoal37%en2002.VaseCensoEconmicode
2002,IndustrySeries,Information,SoftwarePublishers,andComputerSystems,DesignandRelatedServices,
Washington,DC,U.S.CensusBureau,2004.
19 El DiccionarioAkaldeEconomaModerna definecuasirentacomolarentadeunvendedordeunbienoun

moveradvantage).Enalgunoscasoslainnovacinesnecesariaparasercapazdeproducircon
tecnologapunta.LascompaasparticipanenRedesdeaprendizajeparaobtenerelbeneficiode
estarenvanguardiaycompartirsusrespectivasinnovaciones.Sinembargo,slopuedenparticipar
enellassiinnovan;encasocontrario,pierdensucapacidadinternaparaentenderlatecnologa
puntayseguirsuritmo.Portanto,susinversionesnoserecuperanhaciendovalersusderechos
exclusivos, sino por el hecho de que venden en un conjunto de mercados cuyo acceso est
protegido,bienporelnmerorelativamentepequeodecompaascontalcapacidaddeabsorcin,
bienporlacapacidaddefuncionaraeseniveltecnolgico.Lascompaasdeestetipopueden
intercambiarsuinformacinacambiodeacceso,osimplementeformarpartedeunpequeogrupo
deorganizacionesconsuficienteconocimientoparaexplotarlainformacingeneradaycompartida
informalmenteportodoslosparticipantesenestasredesaprendizaje.Endefinitiva,obtienensus
rentasdelaestructuraconcentradadelmercado,nodelosderechosdepropiedad20.
UnexcelenteejemplodeunaestrategiadenegociosbasadaenlanoexclusividadesIBM.
Estacompaahaobtenidoelmayornmerodepatentesanualesdesde1993a2004,acumulando
msde29000.Ysinembargo,IBMtambinhasidounadelasempresasmsagresivamente
implicadasenlaadaptacindesumodelodenegocioalsurgimientodelsoftwarelibre.LaFigura
2.1muestraloquehaocurridoconelpesorelativodelosroyaltiesporpatentes,licenciasyventas
ensusingresos,ascomolosingresosdescritoscomoprovenientesdeserviciosrelacionadoscon
Linux.Enunlapsodecuatroaos,lacategoradeserviciosrelacionadosconLinuxhapasadode
nocontarcasinadaencuantoaingresosaproporcionareldoblequelastodasfuentesrelacionadas
con patentes, y ello en la compaa que ha producido ms patentes de todo EEUU. IBM ha
declaradounainversindemsdemilmillonesdedlaresendesarrolladoresdesoftwarelibre,ha
servicioporencimadesucostedeoportunidadcuandolaofertadelbienestfijadatemporalmente.Elconceptofue
aplicadoporAlfredMarshallaladeterminacindelpreciodelcapitalacortoplazo,cuandolaofertadecapitales
fija.VaseDavidW.Pearce(de.), DiccionarioAkaldeEconomaModerna,traduccinyadaptacindeAurora
Calvo,Madrid,Akal,1999,pp.9192.[N.delE.]
20 Levinetal.,AppropriatingtheReturns,pp.794796(lamayoradeempresasconsideranqueelsecreto,lademora
entreeldiseoylaproduccindeunbienylacurvadeaprendizajesonventajasmseficacesquelaspatentes).
VasetambinF.M.Scherer,LearningbyDoingandInternationalTradeinSemiconductors(documentosde
trabajo de investigacin universitaria R9413, John F. Kennedy School of Government, Harvard University,
Cambridge,MA,1994),unestudioempricodelaindustriadesemiconductoresquesugiereque,enindustriascon
elevadascurvasdeaprendizaje,lainversinenproduccindeinformacinestmovidaporlasventajasdeserel
primeroenlacurvadeaprendizajemsqueporlaexpectativa dederechos legalesdeexclusin.Elefectode
absorcinesdescritoenWesleyM.CohenyDanielA.Leventhal,InnovationandLearning:TheTwoFacesof
R&D,en TheEconomicJournal,99,1989,pp.569596.Elefectodecolaboracinfuedescritoinicialmenteen
RichardR.Nelson,TheSimpleEconomicsofBasicScientificResearch,en JournalofPoliticalEconomy,67,
juniode1959,pp.297306.Laobramsexhaustivadelosltimosquinceaos,ylafuentededondeextraigoel
trminoderedesdeaprendizaje,hasidoladeWoodyPowellsobreelconocimientoylasredesdeaprendizaje.La
identificacindelpapeldelosmercadosquesevuelvenconcentradosporlacapacidadlimitadadeusarinformacin,
msqueporlosderechosexclusivos,serealizenF.M.Scherer,Nordhaus'sTheoryofOptimalPatentLife:A
GeometricReinterpretation,enAmericanEconomicReview,62,1972,pp.422427.

contratadoaprogramadoresparaayudaradesarrollarelncleodeLinuxyotrosprogramaslibresy
hadonadopatentesalaFSF(FreeSoftwareFoundation,FundacinparaelSoftwareLibre).Loque
estoproporcionaalacompaaesunmejorsistemaoperativoparasunegociodeservidores
hacindolos mejores, ms rpidos y fiables y, por tanto, ms valiosos para los consumidores.
Participareneldesarrollodelsoftwarelibrelehapermitidotambindesarrollarunasrelacionesde
servicioconsusclientes,basndoseensoftwarelibreparaofrecersolucionesespecficasparalos
clientes.Enotraspalabras,IBMhacombinadoestrategiastantoligadasalabastecimientocomoala
demandaparaadoptarunmodelodenegocionoprivativoquehageneradomsde2000millonesde
dlaresanualesparasunegocio.Suestrategiaes,sinosimbitica,ciertamentecomplementariade
ladelsoftwarelibre.

Figura2.1:IngresosdeIBM,20002003

Comenc este captulo con un rompecabezas: las economas avanzadas se apoyan en


organizacionesnomercantilesparalaproduccindeinformacinenmuchamayormedidaqueen
otros sectores. El rompecabezas refleja el hecho de que, junto a la diversidad de modelos de
negociomercantilesparalaproduccindeinformacin,existeasimismounaampliadiversidadde
modelos no mercantiles. En un nivel amplio de abstraccin, design esta diversidad de
motivacionesydeformasorganizativasconelnombredeJoeEinstein,conelfindesubrayarla
amplitud del rango de prcticas y practicantes sociales de la produccin no mercantil. Estos
incluyenuniversidadesyotrosinstitutosdeinvestigacin,laboratoriosdeinvestigacinestatales
quehacenpblicossusresultadosoagenciasdeinformacinestatalescomolaOficinadelCenso.

Tambinestnincluidosindividuosdedicadosalainvestigacin,comoacadmicos,ascomolos
artistasyautoresquebuscanlainmortalidadenvezdemaximizarlosingresosporsucreacin.
DuranteaosEricvonHippelhadocumentadoestainnovacindesarrolladaporusuariosenreas
quevandesdeeldiseodetablasdesurfanuevosmecanismosparapasarelcableadoelctricoa
travsdeazulejosaislantes21.Desdelaprimeratemporadadeteatroen1891,elcorodelaOratorio
Society de Nueva York, cuyos miembros son voluntarios, ha llenado el Carnegie Hall cada
diciembreconunarepresentacindeElMesasdeHaendel.Lospartidospolticos,gruposdeapoyo
eiglesiasnosonmsquealgunasdelasorganizacionesestablesdelasociedadquellenannuestro
entornoinformativoconnoticiasypuntosdevista.AefectosdesimetraenlaTabla2.1,tambin
vemosquealgunasorganizacionesnomercantilestambinsebasaneninventariosinternos,como
loslaboratoriosestatalessecretosquenopublicansusresultados,sinoquelosutilizanparaseguir
accediendoafondospblicos.EstaeslaestrategiaquedenominoLoslamos.Lacomparticin
enredeslimitadastambinsedaenrelacionesnomercantiles,comocuandosehacecircularun
borrador entre colegas acadmicos para recibir comentarios. En el mbito no mercantil y no
privativo, sin embargo, estas estrategias eran antes relativamente ms reducidas en alcance e
importanciaqueelmerohechodetomaralgodeldominiopblicoycontribuiralquecaracteriza
lamayoradeconductas JoeEinstein.Slodesdemediados delosochentahemosempezadoa
contemplar un desplazamiento de la liberacin al dominio pblico a la adopcin de licencias
vinculantesconelprocomn,comolasestrategiascopyleftquedescribirenelCaptulo3.Lo
quedistinguedichasestrategiasdelasJoeEinsteinesqueformalizanlaexigenciadereciprocidad,
almenosrespectoaalgunosdelosderechoscompartidos.
Mi propsito no es proveer de una lista exhaustiva de todas las formas de producir
informacin, sino simplemente aportar cierta densidad al enunciado de que la informacin, el
conocimientoylaculturaseproducendediferentesformasenlasociedadcontempornea.Ellonos
permite entender el papel comparativamente limitado que la produccin basada nicamente en
derechosexclusivostalescomolaspatentes,elcopyrightysimilaresrestriccionesreguladorasdel
uso e intercambio de informacin ha desempeado hasta la fecha en nuestro sistema de
produccindeinformacin.Noresultanuevonimisteriososugerirquelaproduccinnomercantil
esimportanteaeserespecto;nitampocoquelaeficienciaaumentasiemprequeesposiblegenerar
informacindeunmodoquepermitaasuproductorseaunactormercantilonoapropiarsede
losbeneficiosdesuactividadsintenerquecobrarporelusomismodedichainformacin.Tales
estrategiassonlegintantoentreactoresmercantilescomonomercantiles.Aceptarestosuscitados
21 EricvonHippel,DemocratizingInnovation,Cambridge(MA),MITPress,2005.

interrogantes distintos: en primer lugar, cmo influye en esta combinacin el entramado de


mecanismos que componen la legislacin de propiedad intelectual? En segundo lugar, cmo
damoscuentadelacombinacindeestrategiasencualquiermomentodado?Porqu,porejemplo,
fuetanimportantelaproduccinmercantilyprivativaparalamsicaylaspelculasenelsigloXX,
yqutieneelentornodigitalenredquepuedacambiartalsituacin?
LOSEFECTOSDELOSDERECHOSEXCLUSIVOS
Unavezquereconocemosqueexistendiversasestrategiasparaapropiarsedelaproduccin
deinformacin,comenzamosaverunanuevafuentedeineficienciaprovocadaporlosestrictos
derechos depropiedadintelectual.Recordemos queenelanlisis preponderantelosderechos
exclusivossiemprecausanunaineficienciaesttica esdecir,permitenalosproductorescobrar
preciospositivosporproductos(informacin)quetienenuncostemarginalequivalenteacero.Los
derechosexclusivostienenunefectodinmicomsambiguo:elevanlasexpectativasdebeneficios
delaproduccindeinformaciny,comoconsecuencia,secreequeinducenalainversinenla
produccinde informacineinnovacin.Sinembargo,tambin incrementanloscostesdelos
insumosdeinformacin.Amayorprobabilidaddequelasinnovacionesactualesestnpatentadas,
mayor ser tambin la probabilidad de que los productores actuales tengan que pagar por
innovaciones o usos que en el pasado habran estado disponibles gratuitamente en el dominio
pblico.Aspues,lavaloracinglobaldelefectopositivoonegativosobrelainnovacindeun
cambioderegulacindadoqueaumenteelalcancedelosderechosexclusivosdependedesi,dado
elniveldeapropiacinqueloprecede,steincrementaelcostedelinsumomsomenosdeloque
incrementalaexpectativaderecibirunpagoporlosproductospropios.
La diversidad de estrategias de apropiacin aade una nueva vuelta de tuerca a esta
historia. Consideremos la siguiente hiptesis muy simplificada. Imaginmonos una industria
compuestapordiezempresasquesededicanaproducirartilugiosinformativos.Dosdeellasson
editoras quese basanen el modelo Maximizador Romntico, produciendo sus artilugios como
bienesacabadosyvendindolosenvirtuddeunapatente.Otrasseisbasansuproduccinenefectos
deabastecimiento(Saberhacer)odedemanda(Abogadoerudito):hacensusartilugiosrealeso
susartilugiosdeserviciomseficientesomsdeseablesparasusconsumidores.Dosempresas
sonproductorassinnimodelucrosostenidasporunadotacinfilantrpicafija.Cadacompaa
producecincoartilugiosparaunaofertamercantiltotaldecincuenta.Ahoraimaginmonosquese
refuerza la exclusividad mediante una modificacin legal que, en ausencia de diversidad de

estrategias de apropiacin, asumiramos como eficiente. Digamos que incrementa el coste del
insumo en un 10% y la posibilidad de apropiacin en un 20%, respecto a una expectativa de
ganancianetadel10%.Lasdosempresaseditorasveranincrementarsesusgananciasnetasenun
10%,ysupongamosqueestollevaraacadaunaaaumentarsuactividadenlamismamedida,
produciendoun10%msdeartilugiosinformativos.Sisloconsideramosestasdosempresas,la
modificacin legal aportara el beneficio de un incremento de diez a once artilugios. Pero si
contemplamoselmercadodeformaglobal,hayochoempresasquesufrenunincrementodecostes
del10%sinningunagananciaenposibilidadesdeapropiacin.Estoocurreporqueningunadeestas
empresas se basa en derechos exclusivos para apropiarse del valor de su producto. Y si,
proporcionalmenteanuestrasuposicinconrespectoalaseditoras,asumimosqueestosuponepara
las ocho empresas un declive del 10% en su actividad y productividad, observaramos su
produccindescenderdecuarentaatreintayseisartilugios,conloquelaofertamercantiltotalse
reduciradecincuentaacuarentaysiete.
Otrotipodeefectodelamodificacinlegalpodraconsistirenpersuadiraalgunasdelas
empresas avariar oconsolidar sus estrategias. Imaginmonos, porejemplo, quela mayora de
insumosrequeridosporambaseditorasfueranpropiedaddelaotra.Sisefusionaranenunaeditora
Mickey,cadaunapodraemplearlosproductosdelaotraasucostemarginal ceroenvezdeal
preciomercantildelosderechosexclusivos.As,elincrementodederechosexclusivosnoinfluira
enloscostesdelaempresafusionada,sinosloenlosdelasempresasexterioresquetendranque
comprar los productos de aqulla en el mercado. Dada esta dinmica, los derechos exclusivos
estrictos conducen a la concentracin de los propietarios de inventarios. Esto puede verse con
claridadenelcrecientetamaodelascompaasbasadaseninventarioscomoDisney.Msan,es
probable que el incremento de posibilidades de apropiacin en el mercado de los derechos
exclusivoslleveaalgunasempresassituadasenlosmrgenesnoprivativosaadoptarmodelosde
negocio privativos, lo cual, a su vez, incrementar la cantidad de informacin nicamente
disponiblemediantefuentesprivativas.Elefectoderetroalimentacinaceleraranmselalzade
loscostesdelosinsumosdeinformacin,incrementandolosbeneficiosdepasarseaunaestrategia
privativaydeconsolidarinventariosmsgrandesconnuevasproducciones.
Dadaunadiversidaddeestrategiasdenegocio,elprimerefectoinequvocodeincrementar
elalcanceylafuerzadelosderechosexclusivoseslahomogeneizacindeaqullas.Losderechos
exclusivosestrictosaumentanelatractivodelasestrategiasbasadasenderechosexclusivosacosta

delasnoprivativas,yaseanmercantilesonomercantiles.Juntoaelloincrementanelvalory
atractivo de la consolidacin de amplios inventarios de informacin existente con nuevas
producciones.
CUANDOLAPRODUCCINDEINFORMACINSEENCUENTRACONLARED
INFORMTICA
DuranteelsigloXIXlamsicaeraenbuenamedidaunbienrelacional.Setratabadealgo
quelagenteejecutabaenpresenciadelosdems:enelestilopopularatravsdelaescucha,la
repeticinylaimprovisacin;enelestilodelaclasemediadecomprarpartiturasytocarpara
invitados,odeasistiraactuacionespblicas;oenelestilodelaclasealtadecontrataramsicos.El
capital se hallaba ampliamente distribuido entre los msicos en forma de instrumentos, o
geogrficamentedispersoenmanosdelosdueosdesalasdeconciertos(odesalonesdemsica).
Laproduccinmercantildependadelaactuacinpresencial,locualproporcionabaoportunidades
paraquelosartistasvivieranyactuaranlocalmente,oparaquealcanzaranelestrellatoencentros
culturales,perosindesplazaralosintrpreteslocales.Laintroduccindelfongrafoposibilituna
relacin nueva, ms pasiva, con la msica interpretada, apoyada en la exigencia de grandes
capitalesparagrabar,copiarydistribuirpiezasconcretasdemsicagrabadadiscos.Conellose
desarrollunaconcentracindelaindustriacomercial,basadaeninversionesfinancierasmasivas
enpublicidad,oformacindepreferencias,conelobjetivodequelademandadelosdiscosquelos
ejecutivosdelasdiscogrficashabanelegidofueracadavezmsmultitudinaria.Enotraspalabras,
laindustriadelamsicaadoptunmodelomsindustrialdeproduccin,ymuchasdelassalas
locales desdelossalonesdemsicaalassalasdebaile sevieroninvadidasporgrabaciones
mecnicasquesustituanalosintrpreteslocales,profesionalesoamateurs.Estemodelotuvoun
efectodeexpulsin,aunquenototal,dealgunosmercadosbasadosenlaactuacinendirecto(por
ejemplo,losclubesdejazz,lospianobarsolasbodas),ycreotroslasgirasdelasmegaestrellas.
LaindustriapasdebasarseenmodelosAbogadoeruditoyJoeEinsteinamodelosMaximizador
RomnticoyMickey.Amedidaquelosordenadoressevolvieronmscompatiblesconlamsica,y
quelasredesinformticasetransformaronenunmediodedistribucindisponibleubicuamente,
asistimos alsurgimiento delactual conflicto sobrela regulacin dela produccin cultural la
legislacin de copyright entre el modelo industrial de las discogrficas del siglo XX y los
sistemas emergente de distribucin amateur vinculados, al menos segn sus partidarios, al
resurgimientodemercadosdescentralizadosyrelacionalesparalosintrpretesprofesionales.

Estahistoriaestilizadadelaindustriamusicalrepresentamsgeneralmentelahistoriade
losmediosmasivos.Desdelaintroduccindelarotativayeltelgrafo,siguiendoconelfongrafo,
elcinematgrafo,lostransmisoresderadiodealtapotencia,ypasandoporlaemisinporcabley
vasatlite,loscostesdecapitalparafijarlainformacinylosbienesculturalesenunmediode
transmisinunperidicodegrantirada,undisco,unprogramaderadiootelevisin hansido
elevados y no han dejado de crecer. Estos costes vinculados a producir bienes informativos
ampliamenteaccesiblesyadistribuirlos paracomunidades cadavezmayores(conformadaspor
mejoressistemasdetransporteysistemaseconmicosypolticosmsinterrelacionados)silenciaron
elpapelrelativodelaproduccinnomercantilyenfatizaroneldelascompaasquepodanreunir
elcapitalfsicoyfinancieronecesarioparacomunicaraescalamasiva.Almismotiempoqueestos
ampliosrequisitosdemaquinariaindustrialincrementabanloscostesdecapitaldelaproduccinde
informacinycultura,provocandoconellolacomercializacinylaconcentracindegranpartede
estesector,laubicuadisponibilidaddeprocesadoresbaratosreducadrsticamenteelinsumode
capital necesario para fijar las expresiones culturales e informativas y comunicarlas a escala
mundial. Con ello se ha vuelto viable una reorganizacin radical del sistema de produccin
informativoyculturalquedejadeladoladependenciaprofundademodelosdenegociocomerciales
yconcentradosyseapoyamsenestrategiasdeapropiacinnoprivativas,enparticularenlasno
mercantilescuyaeficaciaquedreducidaduranteelperodoindustrialdadoslosaltoscostesde
capitaldelacomunicacinefectiva.
La produccin de informacin y cultura tiene tres categoras bsicas de insumos. La
primera corresponde a la informacin y cultura ya existentes. Ya sabemos que la informacin
existenteesunbiennorivalesdecir,quesucostemarginalrealencualquiermomentodadoes
igualacero.Elsegundomayorinsumoeseldelosmediosmecnicosparapercibirnuestroentorno,
procesarloycomunicarnuevosbienesinformativos.steeselaltocostequecaracterizelmodelo
industrial,yquehadecadodrsticamenteconlasredesinformticas.Eltercerfactorresideenla
capacidadcomunicativahumanalacreatividad,laexperienciaylaconcienciaculturalnecesarias
paraextraerelementosdeluniversodeinformacinyrecursosculturalesexistentesyconvertirlos
enideas,smbolosorepresentacionesnuevosysignificativosparaaqullosconquienesdialogamos.
Dadoelcostecerodelainformacin existente yelcostedecreciente delacomunicacin yel
procesamiento,lacapacidadhumanaseconvierteenelprincipalrecursoescasodelaeconomade
lainformacinenred.

Ahora bien, la capacidad comunicativa humana es un insumo con caractersticas


radicalmente diferentes de las de, por ejemplo, las imprentas o los satlites. Reside en cada
individuoynopuedetransferirsedeunapersonaaotraoagregadacomosehaceconmuchas
mquinas. Es algo que todos poseemos de forma innata, por ms que existan diferencias
cuantitativas ycualitativas.Las capacidades individuales humanas,ynolacapacidad dereunir
capital financiero, se convierte en el ncleo econmico de nuestra produccin informativa y
cultural.Enlaactualidad,yasseguirocurriendo,partedeestacapacidadhumanaseintercambia
enelmercadoenformadetrabajocreativo.Sinembargo,suliberacindeloslmitesdelcapital
fsicohacealossereshumanoscreativosmuchomslibresparaparticiparenunampliagamade
prcticas de produccin informativa ycultural que nopodan permitirse cuando, adems dela
experienciacreativa,laconcienciaculturalyeltiempo,unonecesitabaunoscuantosmillonesde
dlares para participar en la produccin informativa. Desde nuestras amistades a nuestras
comunidadesvivimosnuestravidaeintercambiamosideas,intuicionesyexpresionespormediode
relacionesmuchomsdiversasqueaquellasmediadasporelmercado.Enlaeconomafsicaestas
relaciones quedaban en gran medida relegadas a espacios exteriores a nuestro sistema de
produccineconmica.Lapromesadelaeconomadelainformacinenredessituarestarica
diversidaddelavidasocialjustoenelcentrodenuestraeconomaydenuestrasvidasproductivas.
Hagamosunpequeoexperimento.Imagneseellectorqueambosestamosempleandoel
motor debsquedaGoogle paraefectuar una bsqueda enInternet con laqueresponder alas
preguntasdeunainquisitivaniadeseisaosacercadebarcosvikingos.Quconseguiramossi
nossentramosantenuestroordenadoreintrodujramosunaconsultasobrebarcosvikingos?El
primerresultadoesunsitiocanadiensequeincluyeunarecopilacinderecursos,ensayosyhojasde
clculo.Parecequequienharecabadotodoestoesunemprendedormaestrodeescuelaprimariade
laAcademiaGanderdelaIsladeTerranova.Supginacontieneensayossobrediferentesaspectosy
enlacesadiferentessitiosindividuales,comolosdegeocities,ydeorganizaciones,comoeldeun
museosueco,eincluyeinclusounafotografaespecficadeunarplicadebarcovikingo,alojadaen
unsitiocomercialdedicadoalaventaderplicasnaticas.Enotraspalabras,setratadeunsitioJoe
EinsteinqueenlazaconotrossitiosqueempleanestrategiasJoeEinsteinoAbogadoerudito.Esta
multiplicidaddefuentesdeinformacinqueapareceyaenelprimersitiosereproduceamedidaque
continuamos explorando. El segundo resultado nos lleva a un sitio noruego llamado la Red
Vikinga,unanillowebdedicadoaprepararyalojarensayosbrevessobrelosvikingos.Ademsde
estas obras, incluye mapas y enlaces externos, como uno de un artculo de la decana revista
ScientificAmerican.Juntoaello,elsitioexplica:Paraconvertirteenmiembro,debesprepararun

textoinformativosobrelahistoriadelosvikingosenturealocalyenviarloenformatoelectrnico
alaRedVikinga.Hechoesto,tutextoseincluirenlapginadeRedVikinga.Eltercerresultado
correspondealsitiodeunfotgrafocomercialdansalojadoenCopenhague,partedelcualest
dedicado a fotografas de hallazgos arqueolgicos y rplicas de barcos vikingos daneses. Un
profesorjubiladodelaUniversidaddePittsburghmantieneelcuartositio.Elquintoseencuentraa
mediocaminoentreelhobbyyelescaparatedelosserviciosqueofreceunindividuodedicadoala
edicin online independiente.ElsextoyelsptimoconducenamuseosdeNoruegayVirginia,
respectivamente.Eloctavoeselsitiowebdeungrupodeaficionadosdedicadosalaconstruccin
derplicasdebarcosvikingos.Elnovenoincluyematerialesescolaresyguasdidcticasquela
cadenadetelevisinpblicaestadounidensePBSponealibredisposicindetodosenInternet.
Ciertamente,siellectorrealizaestamismabsquedaenelmomentodeleerestelibro,elordende
losresultadoscambiarconrespectoamibsquedaoriginal;peroaventuroquelacombinacin,la
gamayladiversidaddeproductores,ascomolarelativarelevanciadeaqullosnomercantiles,no
variarsignificativamente.
Ladiferenciaquemarcaelentornodigitalenredessucapacidaddeaumentarlaeficacia,y
portantolaimportancia,deun nmeromayorydeunadiversidadmsampliadeproductores
mercantilesqueentranenlacategoradeJoeEinstein.Enllasestrategiasnomercantiles desde
lasdelosaficionadosindividualesalasdelasinstitucionesformalesnolucrativasconrespaldo
financierosonenormementemsefectivasdeloqueseranenunentornomediticomasivo.Los
fundamentoseconmicosdeestefenmenonosonnimisteriososnicomplejos.Imaginmonosal
maestrodeprimariaquedeseaorganizarentrediezyveintepginasdematerialessobrebarcos
vikingosparasusalumnos.AntesdeInternet,necesitarairaunabiblioteca,aunmuseo,oavarios,
encontrarlibrosconimgenes,mapasytextos,ohacersuspropiasfotografas(suponiendoquelos
museosselopermitieran)yescribirsupropiotexto,organizandoassuinvestigacin.Tendraque
seleccionar luego fragmentos, adquirir los derechos para poder reproducirlos, encontrar una
imprenta que compusiera su texto y sus imgenes, pagar la impresin de cierto nmero de
ejemplaresyfinalmentedistribuirlosentrelosalumnosqueloquisieran.Estclaroqueactualmente
lainvestigacinesmssencillaybarata.Elcortaypegadeimgenesytextosdigitalessalems
barato. Dependiendo de dnde se encontrara el maestro es posible que esos pasos iniciales le
hubieranresultadoinsalvables,especialmentesiensearaenunacomunidadconpocosrecursosy
sin acceso fcil a libros sobre la cuestin, pues su investigacin le exigira importantes
desplazamientos.Peroinclusounavezsuperadosestosobstculos,enlosdaspreviosaInternetya
losordenadoressenecesitabateneraccesoainstalacionesmuycostosasparaproducirmateriales

queparecierandebuenacalidad,conimgenesymapasdealtaresolucinyconunaimpresin
legible.Yelcostedecrearunasolacopiadetalproductoseguramentedisuadiraalmaestrode
producirsufolleto.Comomucho,puedequeprodujeraunabibliografamediantemimegrafo,y
quiz untexto fotocopiado. Ahoracoloquemos almaestroconunordenadoryunaconexin a
Internet de alta velocidad, bien en su casa, bien en la biblioteca de la escuela. El coste de
produccinydistribucindelosproductosdesutrabajoestrivial:unsitiowebsepuedemantener
porunospocosdlaresmensuales;elordenadormismoesgeneralmenteaccesibleenelmundo
desarrollado. Para un maestro se vuelve trivial producir un folleto con ms informacin,
accesibleacualquieraenelmundo,encualquierlugaryencualquiermomento ,contaldeque
estdispuestoaemplearenelloalgodesutiempolibreenvezdeverlateleoleerunlibro.Cuando
multiplicamosestoshechosestilizadosdemodomuysimpleporlasaproximadamentemilmillones
depersonasquevivenensociedadessuficientementericascomoparapermitirseaccesosubicuosy
baratos a internet, la amplitud y profundidad de las transformaciones que experimentamos
comienzanavislumbrarse.
Enlaseconomasavanzadas,milmillonesdepersonaspuedentenerenconjuntoentredos
milmillonesyseismilmillonesdehoraslibrescadada. Parasacarprovechodeestasmilesde
millonesdehoras,harafaltareunirlafuerzadetrabajototaldeloscasi340000trabajadoresde
todalaindustriacinematogrficaydiscogrficadeEEUU,suponiendoquetodosellostrabajaran
cuarentahorassemanalessintomarseniundadevacacionesduranteentretresyochoaosy
medio!Pormsquedeseemostrascendereste puropotencialcuantitativoteniendoencuentalos
diferentesnivelesdetalento,conocimientoymotivacin,restaelhechodequemilmillonesde
voluntariosposeencualidadesqueleshacenmssusceptiblesdeproducirloquelosotrosquieran
leer,ver,escucharoexperimentar.Yesqueellosposeeninteresesdiversos tandiversoscomola
culturahumanamisma:aalgunoslesinteresanlosbarcosvikingos,aotroslafiabilidaddelas
mquinasdevotacin,aotroslosgruposmusicales recnditosyotroscompartenlapasinpor
hacerpan.TalcomoafirmaEbenMoglen:SienvuelvesInternetalrededordecadapersonadel
planeta y lo haces girar, el software fluye en la red. Una propiedad emergente de las mentes
humanasconectadasesquecreancosaspormutuoplaceryparavencerlaincmodasensacinde
sentirse demasiado solas22.Es esta combinacin devoluntad porcrearycomunicarse conlos
demsydeunaexperienciaculturalcompartidalaquehaceprobablequetodosnosotrosqueramos
hablardealgoquecreemos queinteresar tambin aotros,ylaquehaceclaramentemejorel
22 Eben Moglen, Anarchism Triumphant: Free Software and the Death of Copyright, en Fisrt Monday, 1999,
disponibleen:http://firstmonday.org/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index.php/fm/article/view/684/594

modelodeesosmilmillonesdepotencialesparticipantesenlaconversacinonlineactual,ydelos
seismilmillonesdelafutura,queelmodelocomercialeindustrial. Cuandolaeconomadela
produccinindustrialrequierealtoscostesinicialesyreducidoscostesmarginales,losproductores
handecentrarseencrearunaspocassuperestrellasyasegurarsedequetodoelmundosintonizael
canalparaescucharlasoverlas.Estolesexigecentrarseasuvezenaveriguarquproductoesms
probablequecompreelconsumidormedio.Estofuncionarazonablementebienentantoencuanto
nohayaunsustitutomejor.Enlamedidaenquesigasiendocaroproducirmsicaoinformativos
nocturnos,existirnpocoscompetidoresporlaprimeraplanaypodrfuncionarelstarsystem.
Perounavezquetodosloshabitantesdelplaneta,oinclusosloloshabitantesdelaseconomas
ricas yentreel10%yel20%deloshabitantes delospases ms pobres,puedanhablarcon
facilidadasusamigosycompatriotas,lacompetenciasermsdura.Estonosignificaquenosiga
existiendounpapelparalaproduccinenmasayparalosproductosculturalesmasivosllmense
BritneySpearsotelediarios,sinoquemuchosmsnichosdemercadosiesqueesascomo
debemosllamarlos,ynoconversaciones comienzanaasumiruncrecienteprotagonismoenel
conjuntodenuestrosistemadeproduccincultural.Losfundamentoseconmicosdelaproduccin
enunentornodigitalnosdeberanllevaraesperarunincrementoenlaimportanciarelativadelos
modelosdeproduccinnomercantilrespectoalconjuntogeneraldenuestrosistemadeproduccin
deinformacin,yelloresultaeficienteseproducirmasinformacin,ygranpartedeellaestar
disponibleparasususuariosasucostemarginal.
Las yaconocidas caractersticas extravagantes delainformacin yelconocimiento en
cuantobienesproductivoshanotorgadosiemprealaproduccinnomercantil unpapelmucho
mayorenestesistemadeproduccindelquesolantenerenlaseconomascapitalistasdebienes
tangibles.Eldrsticodescensodelcostedelosmediosmaterialesdeproduccineintercambiode
informacin, conocimiento y cultura ha reducido sustancialmente los costes de la expresin e
intercambiodeinformacin,conelconsiguienteincrementodelaeficaciarelativadelaproduccin
nomercantil.Cuandoestoshechossesumanaquelainformacin,elconocimientoylaculturase
hanconvertidoenlasactividadeseconmicasdemsaltovaloraadidoparalaseconomasms
avanzadas,noshallamossituadosantecondicioneseconmicasysocialesnuevasyextraas.La
conductasocialtradicionalmenterelegadaalaperiferiadelaeconomasehavueltonuclearparalos
pasesmsdesarrollados.Laconductanomercantilsevuelvecentralparaproducirnuestroentorno
informativoycultural.Lasfuentesdelconocimientoylaedificacinculturalconlasquellegamosa
conocerycomprenderelmundo,aformarnuestraopininsobrelyaexpresarloquevemosy
creemos enlacomunicacin conlosdems hanpasadodedependerprofundamentedemedios

comerciales concentrados a producirse segn un modelo mucho ms distribuido por parte de


muchos actores no guiados por los imperativos de la publicidad o la venta de bienes de
entretenimiento.
DERECHOSEXCLUSIVOSESTRICTOSENELENTORNODIGITAL
Disponemos ya de los elementos bsicos para un choque entre las instituciones
establecidasylasprcticassocialesemergentes.Lastecnologasdelaproduccindeinformaciny
cultura conducan enunprincipio ala relevancia creciente delmodelo productivo comercial e
industrialenestossectores.EneltranscursodelsigloXX,enalgunasdelasindustriasculturales
msvisiblescomolacinematogrficaylamusical,lalegislacindecopyrightevolucionalapar
queelmodeloindustrial.AlfinaldelsigloXX,elalcancedelcopyrighteramslargo,msamplio
y ms universal de lo que fue al principio de dicho siglo. Otros derechos exclusivos sobre la
informacin,laculturaylosfrutosdelainnovacinseexpandieronsiguiendounalgicasimilar.
Los derechos exclusivos estrictos y amplios como stos tienen efectos predecibles: mejoran
preferentementelasgananciasdelosmodelosdenegociobasadosenderechosexclusivos,comoel
copyrightylaspatentes,aexpensasdelaproduccininformativayculturalalmargendelmercado
ocuyasrelaciones mercantiles nodependen delaapropiacin exclusiva; yhacenqueseams
lucrativo consolidar inventarios de materiales existentes. Las empresas que se desarrollaron
alrededordelcapitalmaterialnecesarioparalaproduccinretroalimentaronelsistemapoltico,que
respondioptimizandosecuencialmentelaecologainstitucionalparaajustarlaalasnecesidadesde
la compaas de la economa de la informacin industrial a expensas de otros productores de
informacin.
La economa de la informacin en red ha puesto patas arriba los costes tcnicos y
materialesdelaproduccineintercambiodeinformacin,ysinembargolaecologainstitucional,
laestructurapoltica(loslobbies,loshbitosdeloslegisladores)ylaculturalegal(lascreenciasde
los jueces, las prcticas de los abogados) no han variado. Siguen siendo iguales a las que se
desarrollaron en el siglo XX centradas en optimizar las condiciones de esas compaas
comercialesqueprosperanenpresenciadederechosexclusivosestrictossobrelainformacinyla
cultura.Elresultadodelconflictoentrelaeconomadelainformacinindustrialysuemergente
alternativaenreddeterminarsievolucionamoshaciaunaculturadelpermiso,talcomoadviertey
pronostica Lessig, o hacia una sociedad marcada por la prctica social de la produccin no
mercantil y la comparticin cooperativa de informacin, conocimiento y cultura del tipo que

describoalolargodeestelibro,yquemantengo quemejorarla libertad ylajusticia enlas


sociedadesliberales.SibienelCaptulo11desarrollaunacrnicadelosmltiplesescenariosenlos
quesedirimeesteconflictobsico,paraloquequedadePrimeraParteyparalaSegundaPartenos
bastaconlainterpretacineconmicabsicaqueofrezcoaqu.
Existenmotivacionesyestrategiasdiversasparaorganizarlaproduccindeinformacin.
Su relativo atractivo depende hasta cierto punto de la tecnologa y hasta cierto punto de las
estructurasinstitucionales.Elaugequevemoshoydelaeficaciayelalcancedelaproduccinno
mercantilydelaproduccinentreigualesquedescriboyanalizoenlosdosprximoscaptulos
cabenbiendentrodelopredecible,dadanuestracomprensindelosfundamentoseconmicosdela
produccindeinformacin.Lasprcticassocialesdeproduccindeinformacinqueconformanla
basedegranpartedelanlisisnormativodelaSegundaPartesonsosteniblesinternamente,dadas
lascondicionesdeproduccineintercambiodeinformacinenelentornodigitalenred.Contodo,
estospatronesnosresultanextraos.Elloserosionannuestrasintuicionesacercadelaproducciny
lasestructurasinstitucionalesquedesarrollamosalolargodelsigloXXpararegularlaproduccin
deculturaeinformacin.Peroelloesasporquedichospatronesnacenapartirdeunconjuntode
condiciones materiales bsicamente diferente. Debemos entender estos modos nuevos de
produccinyaprenderaevaluarlosyacompararsusventajasydesventajasrespectoalasdelos
productoresindustrialesdeinformacin.Yluegodebemosajustarnuestroentornoinstitucionalpara
dejarpasoalasnuevasprcticassocialesqueposibilitaelentornoenred.

CAPTULO3.PRODUCCINENTREIGUALESYCOMPARTICIN

En el corazn del motor econmico de las economas ms avanzadas comenzamos a


observarunfenmenopersistenteyasombroso:elarraigodeunnuevomodeloproductivoque,al
menosdeacuerdoconnuestrascreenciasmsextendidassobreelcomportamientoeconmico,no
deberaexistir.As,lasintuicionesdelosestadounidensesdefinalesdelsigloXXnosdiranqueno
deberadarseelcasodequemilesdevoluntariosanensusesfuerzosparacolaborarenunproyecto
econmicocomplejo,ymuchomenosqueesosvoluntariosvenzanalasempresasmsgrandesy
mejorfinanciadasensupropiojuego.Y,sinembargo,estoesprecisamenteloqueestocurriendo
enelmundodelsoftware.
Laliteraturasobreorganizacinindustrialconcedeunlugardestacadoalateoradelos
costes de transaccin para explicar la existencia de mercados y empresas, basndose en las
interpretaciones de Ronald Coase y Oliver Williamson. Segn esta teora, la gente usa los
mercadoscuandoelbeneficionetodehacerlo,descontadosloscostesdetransaccin,excedeel
beneficio neto de hacer lo propio en una empresa gestionada, descontados los costes de
organizacinygestinempresariales.Lasempresassurgencuandosucedelocontrarioyloscostes
detransaccinpuedenreducirsemejorllevndoselaactividadauncontextogestionadoqueno
requieretransaccionesindividualesparaasignaresterecursooaquelesfuerzo.Elsurgimientodel
software libre y de cdigo abierto, y el sensacional xito de sus buques insignia, el sistema
operativoGNU/Linux,elservidorwebApache,ellenguajedeprogramacinPerlymuchosotros,
deberallevarnosareconsideraresteparadigmapreponderante. 23Losproyectosdesoftwarelibreno
dependen de mercados o de jerarquas directivas para organizar la produccin. En general los
programadoresnoparticipanenunproyectoporquealguienqueessujefeseloordena,aunque
algunoss;tampocoporquealguienlesofreceunarecompensa,aunquealgunossqueseorientana
una apropiacin a largo plazo a travs de actividades remuneradas, como la consultora o los
serviciosdemantenimiento.Noobstante,lamasacrticadeparticipacinenlosproyectosnopuede
explicarseporlapresenciadirectadeunarecompensaosiquieradeunbeneficiomonetariofuturo.
Ello resulta especialmente cierto con respecto a las importantsimas decisiones de nivel ms
especfico:quintrabajar,conqusoftware,enquproyecto.Enotraspalabras,losprogramadores
23 Paraunaexcelentehistoriadelmovimientodesoftwarelibreydeldesarrollodelcdigoabierto,vaseGlynMoody,
Rebel Code: Inside Linux and the Open Source Revolution, Nueva York, Perseus Publishing, 2001 [ed. en
valenciano:Codirebel:Lahistoriadelinuxidelarevoluciodelprogramarilliure,trad.porAitanaGuiaeIvano
Stocco,Valencia,UniversitatdeValencia,Serveidepublicacions,2007].

participan en proyectos de software libre sin seguir las directrices generadas por modelos
mercantiles,basadosenempresasohbridos.EnelCaptulo2mecentrenelmodoenquela
economadelainformacinenredseapartadelaeconomadelainformacinindustrialmediante
la mejora de la eficacia de la produccin no mercantil en general. El software libre permite
vislumbrarundesafomsbsicoyradical,puessugierequeelentornoenredposibilitaunanueva
modalidaddeorganizacinproductiva:radicalmentedescentralizada,cooperativaynoprivativa;
basada en recursos y productos compartidos entre individuos extensamente distribuidos y
difusamente conectados que cooperan sin depender de directrices mercantiles o de rdenes
jerrquicas.Estanuevamodalidadladenominoproduccinentreigualesbasadaenelprocomn
(commonsbasedpeerproduction).
El concepto procomn alude a una especfica forma institucional de estructurar el
derechodeacceso,usoycontroldelosrecursos.Eslocontrariodepropiedadenelsiguiente
sentido:conlapropiedad,laleyconcedeaunapersonaconcretalaautoridaddedecidircmose
usarelrecurso.Esapersonapodrvenderlooregalarlomsomenosasuantojo.Ydigomso
menosporquelapropiedadnoimplicaquetodovale.As,porejemplo,nopodemosdecidirque
donaremosnuestrapropiedadaunaramadelafamiliasiempreycuandostatengahijosvarones,y
decretarque,sinolostiene,lapropiedadrevertirenotraramadiferente.Estetipodeclusulas,
otrorahabitualesenlasleyesdepropiedadinglesas,careceactualmentedevalidezporrazonesde
inters pblico. Hay muchas otras cosas que no podemos hacer con nuestra propiedad como
edificarsobrehumedales.Contodo,lacaractersticaesencialdelapropiedadencuantofundamento
institucionaldelmercadoesquelaasignacindelpoderdedecidircmoseusaunrecursoes
sistemticaydrsticamenteasimtrica.Estaasimetrapermitelaexistenciadeunpropietarioque
puede decidir qu hacer ycon quin. Somos conscientes de que deben darse transacciones
alquiler,compraydems siqueremosqueelrecursosedestineaotrouso.Lacaracterstica
principal delprocomnesque,adiferenciadeloqueocurreconlapropiedad,nadieposeeel
controlexclusivodelusoydisposicindecualesquieradesusrecursosparticulares.Enlugarde
ello,cualquiermiembrodeungrupo(msomenosdefinido)depersonaspuedeusarodisponerde
losrecursosregidosporelprocomn,deacuerdoconunasnormasquepuedenirdesdeeltodo
valeareglasformalesescrupulosamentearticuladasqueseaplicandemodoefectivo.
Podemosconsiderarcuatrotiposdeprocomnenfuncindedosparmetros.Elprimer
parmetroessiestabiertoatodoelmundoosloaungrupodefinido.Losocanos,elaireylared
decarreterassonclarosejemplosdeprocomunesabiertos.Losdiversosconveniostradicionalesde

pastoreo en pueblos suizos o deregado en regiones agrcolas de Espaa, descritos porElinor


Ostrom,constituyenhoyejemplosclsicosderecursoscomunalesdeaccesolimitadodondeel
accesoestrestringidoalosmiembrosdelpuebloodelaasociacinqueposeecolectivamente
unospastosounsistemaderegado24.ComosealaCarolRose,esmejorconcebirestosltimos
comoregmenesdepropiedadcomnlimitadaquecomoprocomn,puestoque,exceptuandoalos
miembros del grupo que lo administra comunalmente, ante el resto del mundo actan como
sistemasdepropiedad.Elsegundoparmetroessielprocomnestreguladoono.Prcticamente
todoslosregmenesdepropiedadcomnlimitadaquesehanestudiadoafondoestnreguladospor
normasmsomenoselaboradasalgunasformalesyotrassocialconvencionalesquerigeneluso
delosrecursos.Losprocomunesabiertos,porsuparte,varanampliamente.Aqullosdenominados
deaccesoabiertonoestnregidosporningunanorma,demodoquecualquierapuedeusarlos
recursosquealberganavoluntadysinmediarpagoalguno.Elaireconstituyeunodeestosrecursos
conrespectoasuinhalacin(respiracin,alimentacindeunaturbina);sinembargo,conrespectoa
su exhalacin, el aire es un procomn regulado. Para los seres humanos, la espiracin est
sutilmentereguladamedianteconvencionessocialesunonorespirahondoenlacaradeotroser
humano a menos que no tenga ms remedio. Y el aire constituye un procomn ms
exhaustivamentereguladoconrespectoalasemisionesindustrialesregulacinqueadoptalaforma
decontrolesdepolucin.Elprocomnreguladomsexitosoyobvioquehallamosennuestros
paisajescontemporneossonlasaceras,lascalles,lascarreterasylasautovasquecubrennuestro
territorioyregulanelfundamentomaterialdenuestracapacidadparamovernosdeunsitioaotro.
Entodosestoscasos,sinembargo,loquecaracterizaalprocomnesquelasrestricciones,silas
hay, son simtricas para todos los usuarios y nadie puede controlarlas unilateralmente. Con la
expresin basada en el procomn, pretendo subrayar que la caracterstica de las empresas
cooperativasquedescriboenestecaptuloesquenosefundanenlaexclusinasimtricatpicade
lapropiedad.Enlugardeello,losinsumosyproductosdelprocesosoncompartidos,demanera
libreocondicional,enunmarcoinstitucionalqueloshaceigualmentedisponiblesparaquetodos
losusenadiscrecin.Estaltimacaractersticadelprocomnquedotaalosindividuosdelibertad
para realizar sus propias elecciones con respecto a los recursos gestionados comunalmente
cimentalalibertadquelhaceposible,libertadsobrelaquevolverenlapartededicadaala
autonoma.Notodaslasiniciativasproductivasbasadasenelprocomnrenenlosrequisitosque
definenlaproduccinentreiguales.Cualquierestrategiaproductivaquegestionasusinsumosy
productoscomounprocomnsitaesamodalidaddeproduccinalmargendelsistemaprivativo,
24 ElinorOstrom,GoverningtheCommons:TheEvolutionofInstitutionsforCollectiveAction,Cambridge,Cambridge
UniversityPress,1990[ed.cast.: Elgobiernodelosbienescomunes:laevolucindelasinstitucionesdeaccin
colectiva,trad.porCorinadeYturbeCalvoyAdrianaSandoval,MxicoD.F.,FondodeCulturaEconmica,2000].

enunmarcoderelacionessociales.Esesalibertaddeinteractuarconrecursosyproyectossinpedir
permisoanadielaquecaracteriza demaneragenerallaproduccinbasadaenelprocomn,y
tambinlaquesubyaceenlaeficienciaparticulardedichaproduccin,queexplorarenelCaptulo
4.
Eltrminoproduccinentreigualescaracterizaunsubconjuntodeprcticasproductivas
basadasenelprocomn.Aludeasistemasdeproduccinquedependendeunaaccinindividual
autodeterminadaydescentralizada,ynoasignadajerrquicamente.Lacentralizacinconstituye
una respuesta especfica al problema de cmo hacer que la conducta de muchos agentes
individualesconfluyaenunesquemaefectivooproduzcaunresultadoeficaz.Suatributoprimordial
consisteensepararellugardelasoportunidadesdeaccindelaautoridadparaelegirlaaccinque
emprenderelagente.Autoridadesgubernamentales,directivosdeempresas,profesoresenunaula,
todosellosocupanuncontextoenelquepotencialmentemuchasvoluntadesindividualespodran
llevaralaaccin,yseencargandereducirelnmerodepersonasdotadasdepermisoparainfluir
con su voluntad en las pautas de conducta que adoptarn los agentes. La descentralizacin
describelascondicionesenquelasaccionesdemuchosagentesconfluyeneficazmentepeseano
basarseenlareduccindelnmerodepersonascuyasvoluntadescuentanparadirigirlaaccin
eficaz.Enlasltimasdosdcadasunaconsiderableliteratura,representadaporlaobradeCharles
Sabel,porejemplo,sehacentradoenanalizarcmolasempresashanintentadosuperarlarigidez
desupirmidedegestindescentralizandolaformacin,laplanificacinylaejecucindesus
funciones en empleados o en equipos de trabajo. Con todo, el modo ms preponderante de
descentralizacineselmercadoideal.Enlcadaagenteindividualactasegnsuvoluntad,yla
coherenciaylaeficaciasurgenporquelosindividuosindicansusdeseosyproyectansuconducta,
nomediantelacooperacinconlosdems,sinoatravsdelacoordinacinbasadaenelsistemade
precios,enfuncindelcualinterpretanlavoluntadajenayexpresanlasuyapropia.
Hoyasistimosalsurgimientodeprcticasdeaccincolectivamseficacesque,siendo
descentralizadas,noseapoyanparasucoordinacinnienelsistemadepreciosnienunaestructura
directiva.Enestesentido,dichasprcticascomplementanlarelevanciacrecientedelaconductano
mercantildescoordinadaqueveamosenelCaptulo2.Elentornoenrednosloproporcionauna
plataformadeaccinmseficazaentidadesnolucrativasqueseorganizancomoempresas,oa
aficionadosqueselimitanacoexistircoordinadamente.Tambinproporcionaunaplataformapara
nuevos mecanismos que permiten que agentes muy dispersos adopten estrategias cooperativas
radicalmente descentralizadas enlugar derecurrir aalegaciones privativas ycontractuales para

establecerpreciosoimponerrdenesdirectivas.Estetipodeproduccininformativaporpartede
agentesqueoperansegnunmodelodescentralizadoynoprivativonoescompletamentenuevo.La
cienciaesconstruidapormuchaspersonasquecontribuyencrecientementeaellaalmargende
indicadores mercantiles, y sin esperar instrucciones de investigacin de ninguna cadena de
mando,decidiendodeformaindependientequinvestigar,poniendoencomnsusesfuerzosy
creandociencia.Loqueobservamosenlaeconomadelainformacinenrednoesmsqueun
incrementovertiginosodelaimportanciaylacentralidaddelainformacinasproducida.

SOFTWARELIBREYDECDIGOABIERTO
La quintaesencia de esta produccin entre iguales basada en el procomn ha sido el
softwarelibre.Elsoftwarelibre,odecdigoabierto,suponeunenfoquedeldesarrollodesoftware
basadoenelesfuerzocompartidoenelmarcodeunmodelonoprivativo.Dependedequemuchos
individuoscontribuyanaunproyectocomn,apartirdemotivacionesdiversas,ydequecompartan
susrespectivascontribucionessinqueningunapersonaoentidadreclamederechosexclusivossobre
loscomponentesquehaaportadoosobreelconjuntoresultante.Conelfindeevitarqueningunade
las partes se apropie del producto final, los participantes suelen mantener el copyright de sus
contribuciones,perolocedenalosdemsyaseancolaboradoresoajenosalproyectosegnun
modelo que combina un permiso universal de uso con restricciones que hacen difcil, si no
imposible,queningnparticipanteoterceraparteseapropiedelproyecto.Estemodelodelicencia
es la innovacin institucional ms importante del movimiento desoftware libre. Y su ejemplo
fundamentaleslaLicenciaPblicaGeneral(GPL,porsussiglaseningls)deGNU,queexigeque
cualquieraquemodifiqueunprogramaydistribuyasuversinmodificadalohagamedianteuna
licenciaquerespetelasmismascondicionesdelibertaddelprogramaoriginal.Pormsquesehaya
discutidomuchohastaqupuntodeberanusarselasclusulasqueimpidenlaapropiacinulterior,
las pautas deadopcin prctica hanvenidodominadas porlicencias queimpiden quenadiese
apropieexclusivamentedelascontribucionesodelproductofinal.Msdel85%delosproyectosde
softwarelibreenactivoincluyenunaversindelaGPLounalicenciasimilar25.
Elsoftwarelibrehadesempeadounpapelcrucialenelreconocimientodelaproduccin
entreigualesporconstituirunbienfuncionalconcualidadesmensurablesquepuedencompararse
25 JoshLerneryJeanTirole,TheScopeofOpenSourceLicensing,DocumentodeTrabajonm.0242,tabla1,
HarvardNOM,Cambridge(MA),2002.Lacifraseextraedelosdatosrecogidosenesteartculosobreelnmerode
proyectosdedesarrollodesoftwarelibrequeLerneryTiroleidentificancomobasadosenlicenciasrestrictivaso
muyrestrictivas.

msomenosfidedignamenteconlasdesuscompetidores mercantiles.Y,enmuchoscasos,el
softwarelibresehaimpuesto.Entornoal70%deservidoresweb,enespeciallosvinculadosa
sitiosdecomercioelectrnicorelevantes,empleanelservidorwebApache,queessoftwarelibre.26
Msdelamitaddetodaslasfuncionesdetrastienda(backofficefunctions)delcorreoelectrnico
sonejecutadasporalgunaaplicacindesoftwarelibre.LosservidoreswebdeGoogle,Amazony
CNN.com,porejemplo,funcionanconelsistemaoperativoGNU/Linux.Yello,presumiblemente,
porquelasempresascreenqueestesistemaoperativoproducidoentreigualesesmsfiablequeel
resto,ynoporqueseagratis.Seraabsurdoarriesgarseaunamayorprobabilidaddeerroresensus
principalesactividadesdenegociocontaldeahorrarunoscuantosmilesdedlaresenlicencias.
CompaascomoIBMyHewlettPackard,fabricantesdedispositivoselectrnicosdeconsumo,as
comoagenciasmilitaresygubernamentalesesencialesdetodoelmundohanempezadoaadoptar
estrategiasdenegocioydeservicioqueseapoyanensoftwarelibreyloextienden.Silohacenes
porqueellolespermiteconstruirmejoresequipos,vendermejoresserviciosocumplirmejorsu
funcin pblica, por ms que no controlen el proceso de desarrollo del software y no puedan
reclamarderechosexclusivosdepropiedadsobrelosproductosnacidosdesuscontribuciones.
Lahistoriadelsoftwarelibrecomienzaen1984,cuandoRichardStallmanseembarcen
unproyectodestinadoaconstruirunsistemaoperativonoprivativoquellamGNU(acrnimode
GNU's Not Unix GNU No es Unix). Stallman, que por entonces trabajaba en el
MIT(MassachusettsInstituteofTechnology,InstitutoTecnolgicodeMassachusetts),actuabapor
convicciones polticas. Quera un mundo en el que el software permitiese a la gente usar
informacinlibremente,enelquenadietuvieraquepedirpermisoparamodificarelsoftwareque
usademodoqueseajusteasusnecesidades,oparacompartirloconamigosquelonecesiten.
Stallman crea que esta libertad de compartir y de crear tus propias aplicaciones era
fundamentalmente incompatible conun modelo productivo basadoen derechos de propiedad y
mercados, dado que el requisito para que exista un mercado de usos del software es que los
propietariospuedanprivardesuaccesoaquieneslonecesitan.Estaspersonastendranentoncesque
pagar al proveedor a cambio de acceder al software o modificarlo segn sus necesidades. Si
cualquiera puede crear aplicaciones o compartir las que posee con amigos, se vuelve muy
complicadoescribirsoftwareenelmarcodeunmodelodenegociobasadoenexcluiralagentede
lasaplicacionesquenecesitaamenosquepagueporellas.Deformaprctica,elpropioStallmanse
pusomanosalaobrayescribiunaimportantecantidaddesoftware,sibienlomsfundamental
fuesuadopcindeunatcnicalegalqueprovocunefectoboladenieve.lnopodaescribirpors
26 Netcraft, Encuesta de Servidores Web,
http://news.netcraft.com/archives/web_server_survey.html

abril

de

2004,

disponible

en:

solounsistemaoperativontegro,asquepublicpartesdesucdigoconunalicenciaquepermita
acualquieracopiar,distribuirymodificarsusoftwareasuantojo.Todoloqueexigaacambioera
que,silapersonaquemodificaba elsoftwarelodistribua asuvez,lohiciera enlos mismos
trminosexactosenlosquelhabadistribuidoelsuyo.Deestaforma,Stallmaninvitabaatodos
losdemsprogramadoresacolaborarconlenesteprogramadedesarrollo,siaslodeseaban,con
la condicin de que fueran igual de generosos que l a la hora de hacer accesibles sus
contribuciones.Dadoquelseguasiendoeltitulardelcopyrightdelsoftwarequedistribua,poda
incluirtalcondicinenlalicenciaquellevabaaparejado.Estoimplicabaquecualquieraqueusarao
distribuyeraelsoftwareoriginaldeStallman,sinmodificarlo,noviolarasulicencia.Tampocolo
haraquienmodificaseelsoftwareparasupropiouso,sibiensudistribucinviolaraelcopyright
deStallmanamenosqueincluyeraunalicenciaidnticaalasuya.Estalicenciaseconvirtienla
LicenciaPblicaGeneraldeGNU,oGPL.EljujitsulegalqueStallmanutilizhaciendovalersus
derechos exclusivos de copyright, pero con la sola finalidad de obligar a todos los ulteriores
usuariosquequisieranbasarseensuscontribucionesahacerlassuyasdisponiblesparatodosse
hahechoclebreconelnombrecopyleft,unainversinirnicadelcopyright.Esteartificiolegal
permitiquecualquieracontribuyesealproyectoGNUsinlapreocupacindedespertarseunday
hallarquealguienhabacercadoelsistemaqueelloshabacontribuidoaconstruir.
Elsiguientepasodecisivoseprodujocuandounapersonaconunenfoquemsprctico,y
menosproftico,comenzadesarrollaruncomponentecentraldelsistemaoperativoelncleo
(kernel, en alemn). Linus Torvalds comparti con otros programadores las primeras
implementaciones de su ncleo, llamado Linux, mediante la GPL, y aqullos se lanzaron a
modificar, aadir y compartir partes del sistema operativo. De este modo, basndose en los
cimientos construidos por Stallman, Torvalds hizo cristalizar un modelo de produccin
fundamentalmentediferentedecuantosleprecedieron.Sumodelosebasabaenlascontribuciones
voluntariasylacomparticinubicuayrecursiva;enlaspequeasmejorasadicionalesaunproyecto
realizadasporpersonasdispersasporelmundo,algunasdelascualesaportabanmuchoyotrasslo
unpoco.Deacuerdoconnuestrassuposicionesusualessobreproyectosvoluntariosyprocesosde
produccindescentralizadosqueprescindendegerentes,steeraunmodeloquenopodatener
xito.Perolotuvo.
Hizofaltacasiunadcadaparaquelaindustriatecnolgica establecidareconocierael
valor del desarrollo de software libre y de cdigo abierto y de su metodologa de produccin
cooperativa. A medida que el proceso se expanda y abarcaba a ms participantes y ms

herramientas bsicas de la conectividad a Internet servidores web y de correo electrnico y


herramientas de secuencia de comandos (scripting), cada vez ms colaboradores buscaron su
normalizacin o, ms especficamente, su conversin en apoltico. El software libre es una
cuestindelibertad(librecomoen`libertaddeexpresin'ynocomoen`barralibredecerveza',
segnrezaelepitafiodeStallman),mientrasqueeltrminosoftwaredecdigoabiertoseeligi
paraneutralizarsusconnotacionespolticasypresentarlomeramentecomounmododeorganizarla
produccin de software que poda resultar ms eficaz que la mercantil. Este viraje hacia la
despolitizacindelaproduccinentreigualesdesoftwarellevaunaespeciedecismaentreel
movimientodesoftwarelibreylascomunidadesdedesarrolladoresdeprogramasdecdigoabierto.
Esimportanteentender,noobstante,quedesdelaperspectivadelasociedadensuconjuntoydela
trayectoria histrica de la produccin informativa en general, el abandono de las motivaciones
polticasylaintroduccindelsoftwarelibreenloscircuitosmayoritariosnolehanrestadounpice
deinterspoltico,sinotodolocontrario.Elcdigoabiertoysuampliaadopcinenloscircuitos
mayoritarioscomercialesyburocrticospermitieronqueelsoftwarelibrepasaradelosmrgenes
delmundoinformticoalcentrodeldebatepblicosobrelasalternativasprcticasalactual statu
quo.
Entonces,enquconsisteeldesarrollodesoftwaredecdigoabierto?Lamejorfuente
paraunafenomenologadeldesarrollodecdigoabiertosiguesiendolaobradeEricS.Raymond
CathedralandBazaar(LaCatedralyelBazar),escritaen199827.Imaginmonosqueunapersona,
ounpequeogrupodeamigos,quiereunaaplicacin,yaseauneditordetexto,unprogramade
retoque fotogrfico o un sistema operativo. Esa persona o ese grupo empieza desarrollando el
proyectoporparteshastaelmomentoenquelaaplicacincompletasieslobastantesimple,o
unaparteimportantedeella,esfuncional,pormsquepuedaquedarmuchopormejorar.Eneste
momento,lapersonaponealibredisposicindetodoselprogramajuntoconsucdigofuente
instruccionesenunlenguajelegibleporhumanosqueexplicancmoelsoftwarehaceloquehace
unavezcompiladoenunlenguajelegiblepormquinas.Cuandootraspersonascomienzanausarlo,
pueden detectar errores ofuncionalidades relacionadas quequieren aadir alas originales (por
ejemplo,elprogramaderetoquesloaumentaeltamaoylanitidez,yunodesususuariosquiere
quetambinpermitacambiarloscolores).Puedequelapersonaquehadetectadoelerroroqueest
interesadaenaadirnuevasfuncionalidadesalprogramanosealamejorparallevaracabolos
27 E.S.Raymond,TheCathedralandtheBazaar:MusingsonLinuxandOpenSourcebyanAccidentalRevolutionary
(edicinrevisada),Sebastopol(California),O'ReillyMedia,2001.LaBibliowebdeSindominiorecogelatraduccin
alcastellanodeltextorealizadaporJosSotoPrez:http://biblioweb.sindominio.net/telematica/catedral.html[N.del
E.]

arreglosoportunos.Noobstante,dichapersonainformadelerrorodelanuevanecesidadenunforo
deusuariosdelprograma,yentoncesaparecealguienquecreesabercmomodificarelprograma
paraarreglarelerroroaadirlanuevafuncionalidad.Finalmenteesapersonarealizalosajustesy,
aligualquehizolaprimerapersona,liberalanuevaversindelsoftware.Elresultadoesuna
colaboracinentretrespersonaslaprimera,queescribilaversininicialdelsoftware;lasegunda,
queidentificunproblemaodefecto;ylatercerapersona,queloarregl.Estacolaboracinnoest
dirigidapornadiequeorganicealastrespersonas,sinoqueeslaconsecuenciadequetodasellas
leenelmismoforodeInternetyusanelmismoprograma,publicadoconunalicenciaabierta,en
lugardeprivativa.Esestoloqueposibilitaquealgunosdesususuariosidentifiquenproblemasy
otroslosarreglensinpedirpermisoanadieysininvolucrarseenningunatransaccin.
Lomssorprendentequehademostrado,enlavidareal,elmovimientodecdigoabierto
esqueestesencillomodelopuedeoperaramuydiferentesescalas,desdeelmodeloreducidodetres
personasquehedescritoparaproyectossimples,alasmilesdepersonasinvolucradasenlaescritura
del ncleo Linux y del sistema operativo GNU/Linux una tarea de produccin enormemente
difcil.SourceForge,elmscelebresitiodeencuentroyalojamientodeestetipodeproyectos,
cuentaconcercade100000proyectosycasiunmillndeusuariosregistrados.Losfundamentos
econmicosdeestefenmenosoncomplejos.Enlosmodelosagranescala,laformaorganizativa
realesmuchomsdiversaqueelmodelosimpledetrespersonasdescrito.Enconcretoenalgunos
delosproyectosmsgrandes,eminentementeenelprocesodedesarrollodelncleoLinux,esclara
lapresenciadeunciertotipodejerarquameritocrtica.Contodo,setratadeunajerarquaquees
muy diferente en estilo, implementacin prctica y papel organizativo a la del gerente de una
empresa.ExplicarestoenelCaptulo4,comopartedelanlisisdelasformasorganizativasdela
produccin entre iguales. Por el momento, todo lo que necesitamos es un esbozo general del
funcionamientodelosproyectosdeproduccinentreigualesparapasaraanalizarcasosdeestudio
demodelosproductivossemejantesensectoresdistintosdelinformtico.
PRODUCCIN ENTRE IGUALES DE INFORMACIN, CONOCIMIENTO Y
CULTURAENGENERAL
Elsoftwarelibrees,sindudaalguna,elejemplomsevidentedeproduccinentreiguales
enlosalboresdelsigloXXI.Sinembargo,noesenmodoalgunoelnico.Lasubicuasredesde
comunicacininformticasestnprovocandounatransformacinradicalenelalcance,laescalayla
eficaciadelaproduccinentreigualesentodoelsistemadeproduccininformativaycultural.A
medidaqueseabaratanlosordenadoresyquelasconexionessevuelvenmsrpidas,baratasy

ubicuas,vemosqueelfenmenodelaproduccinentreigualesdeinformacinsedacadaveza
mayorescala,efectuandotareasmscomplejasdelasquenuncafueronposiblesparalaproduccin
no profesional. Para hacer ms tangible este fenmeno, describir a continuacin una serie de
empresascuyaorganizacindemuestralaviabilidaddeesteenfoquealolargodelacadenade
produccineintercambiodeinformacin.
Aunque es posible desgranar un acto de comunicacin con mayor grado de detalle,
distinguiremos principalmente tres funciones implicadas en ese proceso. La primera es la
enunciacininicialdeunadeclaracinhumanamentesignificativa.Ejemplosdeestaaccinseranla
redaccindeunartculoolarealizacindeundibujo,seanhechasporprofesionalesoporamateurs.
Ensegundolugar,estlafuncinseparadadeubicarlosenunciadosinicialesenunmapacognitivo.
Enconcreto,unenunciadodebeinterpretarsecomorelevanteenciertosentido,ycomocreble.
La relevancia es una cuestin subjetiva relativa a la ubicacin de un enunciado en el mapa
conceptualdeunusuariodadoquebuscainformacinconunpropsitoespecficodefinidoporl.
Lacredibilidadesunacuestindecalidadligadaadeterminadamedidaobjetivaquelosindividuos
adoptancomoadecuadaparaevaluarunenunciadodado.Noobstante,ladistincinentrerelevancia
ycredibilidadesuntantoartificial,puesmuyamenudolautilidaddeunfragmentodeinformacin
dependerdeunavaloracincombinadadesucredibilidadysurelevancia.Enconsecuencia,a
efectosdeestadiscusinmereferiralarelevancia/acreditacincomounafuncinnica,sin
olvidar que se trata de dos funciones complementarias y no del todo separables que son
imprescindiblesparapoderusarlosenunciadosajenoseincorporarlosanuestrapropiavisindel
mundo.Laltimafuncinesladedistribucin,estoes,elmodoenquesetomaelenunciado
producidoporunapersonayselodistribuyeaotrasqueloconsiderancrebleyrelevante.Enlos
mediosmasivos,estasfuncionessehallabanintegradasamenudo,aunquenimuchomenossiempre.
LaNBCproducalosenunciados,losdotabadecredibilidadaclarndolos enelnoticiariodela
noche y simultneamente los distribua. Lo que Internet permite en la actualidad es una
desagregacinmuchomayordeestastresfunciones.
Enunciacindecontenido
ElproyectoClickworkers(literalmente,Trabajadoresdelclic)delaNASAconsistien
unexperimentoparacomprobarsivoluntariospblicos,trabajandounospocosminutosdecuando
encuando,puedenrealizaranlisiscientficosrutinariosquenormalmentellevaranmesesenterosa
cientficosolicenciados.LosusuariospodranmarcarcrteressobrelosmapasdeMarte,clasificar
losyamarcadosobuscarterrenosconformadepanalenelpaisajedeMarte. Elproyectoeraun

estudiopilotoconfinanciacinlimitada,dirigidoporuningenieroinformticoatiempoparcialcon
laparticipacinocasionaldedoscientficos.Ensusprimerosseismesesdefuncionamiento,ms
de 85 000 usuarios visitaron el sitio, de los cuales muchos contribuyeron a la iniciativa,
introduciendomsde1,9millonesdeentradas(incluidaslasentradasrepetidassobrelosmismos
crteres,usadasparaobtenerlamediadeerrores).Unanlisisdelacalidaddelasmarcasdemostr
queelconsensoautomticamentecalculadodeungrannmerode clickworkers esvirtualmente
indistinguibledelosanlisisdeungelogoconaosdeexperienciaenlaidentificacindecrteres
deMarte28.Lastareasejecutadasporestostrabajadoresdelclic(comolamarcacindecrteres)
erandenaturalezadiscretayfcilmenterealizablesencuestindeminutos.Enconsecuencia,los
usuariospodanescogerunadedicacindeunosminutosparaejecutarunasolaoperacinode
horas para realizar muchas. Un primer estudio sobre el proyecto sugiri que, si bien algunos
clickworkersllegabanadedicarlesemanas,el37%deltrabajolollevaronacabocolaboradoresque
participaronunasolavez29.
Este proyecto supuso un claro ejemplo de cmo una tarea profesional compleja que
requiere la participacin de varios individuos muy capacitados contratados a tiempo completo
puede reorganizarse para que la ejecuten decenas de miles de voluntarios en incrementos tan
minsculosquepermitenreducirengranmedidaelpresupuestonecesario.Deestemodo,dicho
presupuestoreducidosedestinara alacoordinacin delosvoluntarios,mientras queelcapital
humanoinexpertoseverarecompensadoconlapropiadiversindelatarea.Elprofesionalismode
loscientficosoriginalesfuereemplazadoporunaaltamodularizacin,porlaquelosorganizadores
descompusieronunatareaampliaycomplejaenpequeosmdulosindependientes,incorporandola
redundanciayelclculoautomatizadodeerrorestantoinvoluntarioscomodeliberadoscomolos
deunestudiantedeBellasArtesqueseentretuvomarcandocrculosconcntricosenelmapa.Lo
queloscientficosdelaNASAquediriganesteexperimentohabanaprovechadoeraunareserva
deincrementosdejuiciohumanodecincominutos,aplicadosconmotivacinparaparticiparenuna
tareanorelacionadaconganarselavida.
PormsqueeldeClickworkersfueraunexperimentosingularyautonconsciente,indica
ciertascaractersticasdelaproduccindistribuidaque,dehecho,resultanampliamenteobservables.
EnnuestrapequeainvestigacinsobrebarcosvikingosdelCaptulo2,yavimoscmoInternet
puedeproducirinformacin enformadeenciclopedias oalmanaques.ElpoderdelaRedpara
28 Clickworkers Results: Crater Marking Activity, 3 de julio de 2001, disponible en:
http://clickworkers.arc.nasa.gov/documents/cratermarking.pdf
29 B.Kanefsky,N.G.BarlowyV.C.Gulick,CanDistributedVolunteersAccomplishMassiveDataAnalysisTasks?,
disponibleen:http://icwww.arc.nasa.gov/m/pub/212h/0212%20(Kanefsky).pdf

responderalosinterrogantesenciclopdicosnoprocededelhechodequeunsitiowebespecfico
alberguetodaslasrespuestas.Nosetratadeuna EncyclopediaBritannica.Supoderprocededel
hecho de permitir que un usuario que busca una informacin especfica en un momento dado
recopilerespuestasdeentreunamplionmerodecontribuciones.Latareadecribayacreditacin
recaeendichousuario,motivadoporlanecesidaddeencontrarunarespuestaasuinterrogante.Con
tal dequeexistan herramientas parareducirelcostedeesatareaaunnivel aceptable parael
usuario,laRedlograrproducirelcontenidoinformativoqueelusuariobuscaba.Nosetrataen
modoalgunodeconsideracionestriviales,perotampocosoninabordables.Talycomoveremos,
algunassolucionespuedenasuvezproducirseentreiguales,mientrasqueotrassurgenenfuncin
delavelocidaddecomputacinycomunicacin,locualposibilitasolucionestecnolgicas ms
eficientes.
LainformacinenformadeenciclopediasoalmanaquessurgeenlaRedporlaaccin
coordinadaperoplenamenteindependientedemillonesdeusuarios.Estetipodeinformacinnos
conducetambinaexaminarunadelasiniciativascooperativasmsexitosasdelprimerlustrodel
siglo XXI, Wikipedia. Sufundador,el emprendedor deInternet Jimmy Wales, haba intentado
previamente poner en marcha una enciclopedia llamada Nupedia, construida segn el modelo
tradicional,concontribucionesdeinvestigadoresdoctoressometidasunprocesoformalderevisin
porpares,peroorientadaalalibredifusindesuscontenidos.Porloqueparece,eseproyectono
logrgenerarunnmerosuficientedecontribucionesdealtonivel,perosusentradasfueronusadas
enWikipediacomolassemillasdeunaformaradicalmentenuevadeescribirunaenciclopedia.
Fundadaenenerode2001,Wikipediacombinatrescaractersticasfundamentales:enprimerlugar,
empleaunaherramientadeautoracooperativa,elWiki.Estaplataformaposibilitaquecualquiera,
incluidagenteannimadepaso,modifiquecasicualquierpginadetodoelproyecto.Enefecto,el
wikiconservatodaslasversiones,hacefcilmentevisiblesloscambiosypermiteretomarcualquier
versinanteriordeundocumento,ademsdeaadirlepequeosograndescambios,yaquesu
softwareysubasededatosvuelventransparentestodaslascontribucionesymodificaciones.En
segundolugar,setratadeunainiciativaconscientedestinadaacrearunaenciclopediaregidaante
todoporuncompromisocolectivoinformaldeprocuraradoptarunpuntodevistaneutral,dentrode
los lmites de la sustancial autoconciencia acerca de las dificultades de tal empresa. As, la
caractersticaoperativacentraldeestainiciativaeselempeoporrepresentarcomprensivamente
todoslospuntosdevista,msqueporalcanzarlaobjetividad.Entercerlugar,todoelcontenido
generado mediante estacolaboracin espublicado conlaLicencia deDocumentacin Librede
GNU(GNUFDL,porsussiglaseningls),unaadaptacindelaGPLparatextos.

El desplazamiento estratgico hacia un modelo abierto de produccin entre iguales se


revelcomounenormexito:elsitioexperimentunformidablecrecimientotantoennmerode
colaboradores,incluyendoaqullosactivosymuyactivos,comoennmerodeartculos(Tabla3.1).
Lamayoradelcrecimientoinicialcorrespondiaentradaseningls,peromsrecientementeseha
producidounincrementodeartculosenmuchosotrosidiomas:especialmenteenalemn(msde
200000artculos),japons(msde120000)yfrancs(unos100000),perotambinenotroscinco
idiomasconentre40000y70000artculos,enotrosonceconentre10000y40000yfinalmente
enotrostreintaycincoconentre1000y10000artculos.
Tabla3.1:ColaboradoresdeWikipediaentreenerode2001yjuniode2005

Colaboradores
*
Colaboradores
activos**
Colaboradores
muy
activos***
Nde
artculosen
ingls

Enerode
2001
10

Enerode
2002
472

Enerode
2003
2188

Enerode
2004
9653

Juliode
2004
25011

Juniode
2006
48721

212

846

3228

8442

16945

31

190

692

1639

3016

25

16000

101000

190000

320000

630000

*Almenos10contribuciones;**almenos5contribucionesenelltimomes;***msde100contribucionesenel
ltimomes.

La publicacin del primer estudio sistemtico acerca de la calidad de los artculos de


Wikipedia coincidi con la entrada en imprenta de esta obra. La revista Nature compar 42
artculoscientficosdeWikipediaconelestndardoradodelaEncyclopediaBritannica,yconcluy
queladiferenciadeexactitudnoeraespecialmentegrande 30.El15denoviembrede2004,Robert
McHenry, antiguo redactor jefe de la Encyclopedia Britannica, public un artculo tachando
Wikipedia de ser La Enciclopedia Basada en la Fe31. Como ejemplo, McHenry se mof del
artculodeWikipediasobreAlexanderHamilton,apuntandolosproblemasdelosbigrafosdeeste
redactordelaConstitucindeEEUUparaestablecersufechadenacimientodudandoentre1755o
1757.WikipediapasporaltoesteerrorypublicqueHamiltonnacien1755.Apartirdeaqu
McHenry continu criticando el tratamiento de las fechas a lo largo de todo el artculo de
Wikipedia,usndolocomobaseparasutesisgeneral:Wikipedianoesfiablepornoestarproducida
30 J. Giles, Special Report: Internet Encyclopedias Go Head to Head, en Nature, 14 de diciembre de 2005,
disponibleen:http://www.nature.com/nature/journal/v438/n7070/full/438900a.html
31 R. McHenry, The FaithBased Encyclopedia, en TCSDaily, 15 de noviembre de 2004, disponible en:
http://www.tcsdaily.com/article.aspx?id=111504A

profesionalmente.LoqueMcHenrynomencionesquelasotrasgrandesenciclopedias online
comoColumbiaoEncartaerrarondeformasimilarensutratamientodelaambigedadque
rodeaalafechadenacimientodeHamilton.SlolaBritannicanolohizo.Sinembargo,lacrtica
deMcHenryaccionelmecanismodecorreccindistribuidadeWikipedia:alaspocashorasdela
publicacinenlaReddelartculodeMcHenry,secorrigilareferencia;yenlosdasposterioresse
desplegaronintensivosesfuerzosderevisinparaajustartodaslasreferenciasdelabiografade
Hamilton alaversinrecincorregida.Enesemomento Wikipedia seuniala Encyclopedia
Britannica como fuentes nicas de informacin enciclopdica exacta. As, en su intento de
condenarWikipedia,McHenryacabbendiciendoprecisamenteelmecanismodecorreccinque,a
largoplazo,convierteWikipediaenunmodelorobustodeinformacinrazonablementefiable.
Acaso la caracterstica ms interesante de Wikipedia sea su dedicacin a la escritura
objetivadeformaconscienteybasadaennormassociales.Adiferenciadelrestodeproyectosque
describoenestecaptulo,Wikipedianoincluyeelaboradasfuncionalidades deaccesoyedicin
controladasmediantesoftware,sinoqueestabiertaparaquecualquieramodifiquesusmateriales,
borre cambios ajenos, debata sobre los contenidos deseables, consulte el archivo de cambios
previos,etc.Wikipediadependedelusoconscientedeldiscursoabierto,habitualmenteorientadoa
lograrelconsenso.As,pormsqueexistalaposibilidaddequeunusuariosolicitelavotacinde
losparticipantessobreunadefinicindada,talessolicitudespueden,ysuelen,serignoradasporla
comunidadamenosqueunnmerosuficientementeampliodeusuariosdecidaqueeldebateseha
agotado.YpormsquelosoperadoresdelsistemayelanfitrindelservidorelpropioWales
posean el poder prctico de bloquear a usuarios sistemticamente perturbadores, parece que
raramenteserecurreal.Elproyectoseapoyamsbienennormassocialesparagarantizarquesus
participantessedediquenalaescrituraobjetiva.Deestemodo,sinserdeltodoanrquico,este
proyectoessustancialmentemssocialyhumanoqueelrestodeproyectosaqudescritos,ysebasa
ms intensamente en el discurso y en la confianza. Los siguientes fragmentos de una versin
tempranadelaautodescripcindeWikipediaresultanilustrativasaesterespecto:
Antesdenada,elproyectoWikipediaesconscientementeunaenciclopediaynoundiccionario,
unforodediscusin,unportalweb,etc.LosparticipantesdeWikipediarespetanyhacenrespetar
comnmente unas pocas directrices bsicas que parecen esenciales para que el proyecto siga
funcionandodeformafluidayproductiva.Enprimerlugar,dadoquetenemosunaenormevariedad
departicipantesdetodaslasideologasydetodoelmundo,Wikipediasecomprometeaelaborar
susartculosdelmodomsimparcialposible.Elobjetivonoesescribirlosartculosdesdeunsolo
puntodevistaloqueconstituyeunmalentendidohabitualdenuestrapoltica,sinomsbien

presentardeformajustaycomprensivatodoslospuntosdevistasobreunasunto.Paraulteriores
explicaciones,vaselapginapuntodevistaneutral.32

La idea que refleja esta cita es que los participantes de Wikipedia son simplemente
personasalasquelesgustaescribir.Algunosdeellosparticipanenotrosproyectosdeautora
cooperativa,perocuandoseembarcanenelproyectocomndeWikipedia,asumenparticipardeun
modo determinado un modo que el grupo ha adoptado para que su trabajo produzca una
enciclopedia.Segnsuinterpretacin,elloimplicatransmitirsintticamenteelestadodelacuestin
sobreuntema,incluyendoopinionesdivergentesalrespecto,peronoladelosautores.Siello
constituyeunobjetivoalcanzableonoesobjetodeanlisisdelateorainterpretativa,yconstituye
unacuestinaplicablealasenciclopediasprofesionalestantocomoaWikipedia.Amedidaqueel
proyectohacrecido,hadesarrolladoespaciosmselaboradosparadebatirsobresupropiogobierno
y resolver conflictos, as como estructuras de mediacin, y si stas fallan, de arbitraje, sobre
artculosespecficos.
LacuestinimportanteesqueWikipedianoexigeslounacooperacinmecnicaentre
personas sino tambin un compromiso con un estilo concreto de escritura y descripcin de
conceptosmuyalejadodeloquelagenteconsideraintuitivoonatural.Endefinitiva,Wikipedia
exigeautodisciplina.Ylaaplicacindetalexigenciasebasaprimordialmenteenlaapelacinala
empresa comn en la que se implican los participantes, combinada con una plataforma
rigurosamentetransparentequeregistraypresentaconfidelidadtodaslasaportacionesindividuales,
yquefacilitaeldebatesobresidichasaportacionescontribuyenonoadichaempresacomn.Porlo
que parece, esta combinacin de declaracin explcita de un propsito comn, transparencia y
capacidaddeidentificarlasaccionesajenasycontrarrestarlaseliminandodefinicioneserrneas
onofidedignashasurtidoefectoparaevitarqueestacomunidaddegeneraseenineficaciaoalgo
peor.As,unestudiodecasorealizadoporIBMdemostrqueaunqueexistanmuchosejemplosde
vandalismoenWikipedia,incluidalaeliminacindeversionescompletasdeartculossobretemas
controvertidoscomoelaborto,lacapacidaddelosusuariosdedetectarlosysubsanarlosenun
soloclic,restituyendolaversinanterior,suponasucorreccinencuestindeminutos.Esms,
esteprocesoerantanrpidoquelosactosdevandalismoysuscorreccionesnisiquieraaparecanen
unaimagengeneradamecnicamenteconloscambiosproducidosenladefinicindeabortoalo
largodeltiempo33.Loquequizesmssorprendenteesqueestexitonosedaenelsenodeuna
comunidad con vnculos estrechos y mltiples relaciones sociales que refuercen el sentido de
32 YochaiBenkler,Coase'sPenguin,orLinuxandtheNatureoftheFirm,enYaleLawJournal,112,2001,p.369.
33 IBM Collaborative User Experience Research Group, History Flows: Results, 2003, disponible en:
http://www.research.ibm.com/visual/projects/history_flow/

propsitocomnylasnormassocialesqueloencarnan,sinoenungrupoamplioygeogrficamente
dispersodeparticipantessinmsrelacinentres.Ellosugierequelasnormassocialescombinadas
con la facilidad para eliminar las desviaciones intencionales o errneas y con una plataforma
robustaquepropicieunaconversacinsinmediacionespuedenllevarporbuencaminoinclusoaun
grupodeestetamao.
Unaformamuydiferentedeproduccindistribuidadecontenidovienerepresentadaporel
augedelosjuegosonlineparamltiplesjugadores(MMOG,porsussiglaseningls)comoforma
deentretenimientoinmersivo.Lointeresantedeestosjuegosesque,aunquepertenecenalamisma
franjahorariaculturaldelosprogramasdetelevisinylaspelculasdelsigloXX,organizanla
produccin de guiones de modo muy diferente a stos. En un juego como Ultima Online o
EverQuest, el papel del proveedor comercial no es narrar una historia acabada y muy pulida
destinada a consumidores pasivos, sino ms bien construir herramientas para que los usuarios
colaborenenlanarracin.Esteenfoqueesobjetodeanlisisdesdehaceaosconrespectoalos
MUD(MultiUserDungeons,MazmorrasMultiusuario)ylosMOO(MultiUserObjectOriented
games,JuegosMultiusuarioOrientadosaObjetos).LoquehaycomprenderdelosMMOGesque
producenunelementodiscretodecontenidopreviamentedominadoporlaproduccinprofesional
centralizada.Deestemodo,elguionistadeunproductodeentretenimientoinmersivoseasemejaal
cientficoquemarcaloscrteresdeMarteunproductorprofesionaldeunbienacabado.Enlos
MMOGestafuncinserealizaempleandolaplataformainformticaadecuadaquepermitaasus
muchos usuarios escribir la historia a medida que la experimentan. Estas contribuciones
individualesdelosusuarios/coautoresserealizanliteralmenteporpuradiversinsetratadeun
juego. Con todo, dichos usuarios estn gastando bienes econmicos reales su atencin y las
considerablescuotasdesuscripcinenunaformadeentretenimientoqueusaunaplataformade
coproduccinactivadeunatramaconelfindedesplazarlaanteriorrecepcinpasivadeunbien
acabadodefabricacincomercialyprofesional.
En 2003 una compaa llamada Linden Lab dio un importante paso ms all en este
conceptoaledificarunentornodejuego online llamado SecondLife.Ensusiniciosesteentorno
estabaprcticamentedesprovistodecontenido,componindoseenexclusivadeherramientas,pero
alcabodeunosmesescontabayaconmilesdesuscriptoresquehabitabanunmundoconmilesde
personajes,cientosdemilesdeobjetosymltipleszonas,pueblosytramas.Fueronlospropios
usuariosindividualesquienescrearonmsdel99%delosobjetosdelentorno,ademsdetodaslas
tramasyestructurasfundamentalesdeinteraccincomopueblosogrupostemticosespecficos.

Lasinteraccionesdeljuegoimplicabanuncomponentededonyotrodecomercio,perotambin
algunasconductasestructuradasmuysorprendentes.Algunosusuariosfundaronunauniversidad,en
laqueseimpartanclasestantodetrucosdeljuegocomodeprogramacin.Otrosdisearonnaves
espacialesyseembarcaronenabduccionesaliengenas(alparecer,sufrirunaseconvirtienun
smbolodeestatusdentrodeljuego).Enunmomentodado,paraintentar(conxito)impedirquela
compaaalterarasupolticadeprecios,losusuariosescenificaronunamanifestacinconstruyendo
signosyorganizandopiquetesalaentradadeljuego;delmismomodo,einspirndoseenelMotn
delTde1773,montaronunarevueltafiscalcolocandonumerososcajasdetalrededordeuna
rplicaonlinedelMonumentoaWashington.Enpocosmeses,SecondLifesehabaconvertidoen
unaexperienciainmersiva,comounapelculaounlibro,perounaenlaqueelproveedorcomercial
ofreca una plataforma y unas herramientas para que los usuarios construyeran su trama y su
escenarioyadquirieranplenoprotagonismoeneljuego.
Relevancia/Acreditacin
Cmo llegamos a averiguar si el contenido producido por individuos ampliamente
dispersosnoesuncompletogalimatas?Esposibleaplicarelmodelodeproduccinentreigualesa
laspropiasrelevanciayacreditacin?Untipoderespuestanoslaproporcionanaquellasentidades
comercialesquedesgajanexitosamentelafuncindeacreditacinyrelevanciadesuproducto,
apoyndose en la produccin entre iguales para llevarlas a cabo. Amazon y Google son
probablementelosejemplosmsdestacadosdeestaestrategia.
Amazonusaunacombinacindedistintosmecanismosparapresentarseantesuclientela,
aprovechndosedeella enalgunoscasosparaproducirrelevancia yacreditacin.Alnivelms
simple,larecomendacinLosclientesquecompraronartculosqueustedconsultrecientemente
tambin compraron estosartculos esunmediomecnico derecabar criterios derelevancia y
acreditacinapartirdelasaccionesdemuchosindividuos,loscualesproducendichosdatoscomo
subproductodesusdecisionesdecompra.Amazontambinpermitequelosusuarioscreenlistas
temticasysiganlapistadeotrosusuariosconsideradosamigosyfavoritos.Juntoaello,yal
igualqueotrosmuchossitioscomerciales,Amazonofreceasusclienteslaposibilidaddepuntuar
los libros que compran, generando con la media subsiguiente una clasificacin bibliogrfica
producidaentreiguales.LainnovacincrucialdeGoogle,ampliamentereconocidocomoelmotor
de bsqueda general ms eficiente de comienzos del siglo XXI, fue an ms profunda,
introduciendo en su algoritmo criterios de relevancia producidos entre iguales. Como otros
buscadoresdelapoca,Googleusabaunalgoritmodetextoparaobtenerinicialmenteununiverso

dadodepginasweb.SuprincipalinnovacinresidiensualgoritmoPageRank,quesacapartido
delaproduccinentreigualesdeclasificacionesdelasiguienteforma:elbuscadorconsideralos
hipervnculosqueapuntanaunsitiowebcomovotosdeconfianzahacial,estimandoquecuando
elautordeunapginaenlazaaotra,estdeclarandoexplcitamentequemerecelapenavisitarla.De
este modo, el motor de bsqueda de Google computa estos enlaces como votos de confianza
distribuidosacercadelacalidaddelaspginasenlazadas.Encuantoaestosvotosdeconfianza,
cuentanmscuantosmsdeelloshayarecibidoasuvezlapginaquelosemite.Aspues,siuna
pginamuyenlazadaestableceunvnculoconotra,suvotodeconfianzapesamsqueeldeunsitio
webquenadiehaconsideradodignodevisita.Laideaquehemosderetenerdeestosdosejemplos
esquelasempresasquehancosechadoungranxitoatrayendoyconservandoasususuarioshan
sacadoprovechodelaproduccinentreigualesparapermitirqueencuentrenloquequierende
manerarpidayeficiente.
El ejemplo ms prominente de proyecto distribuido consagrado conscientemente a la
produccinentreigualesderelevanciaeselODP(OpenDirectoryProject,ProyectodeDirectorio
Abierto).Paradeterminarqusitiosdebenincluirseendichodirectorio,elsitioseapoyaenmsde
sesentamileditoresvoluntarios,yparaseraceptadocomotal,esnecesariorellenarunasolicitud.La
calidad de ODP se apoya en un proceso de revisin por pares basado esencialmente en la
antigedadyelniveldecompromisodelosvoluntarios.Elalojamientoylaadministracinestna
cargodeNetscape,quepagaelespaciodelservidorycuentaconunpequeonmerodeempleados
para gestionar el sitio yestablecer las pautas iniciales. ODP no requiere pago en concepto de
licenciayesdesuponerquegeneravaloraadido,enparteporsuusoenelmotordebsquedayel
portaldeAmericaOnline(AOL)yNetscape,yenparteporlabuenavoluntaddesuseditores,que
noestnafiliadosaNetscapenirecibencompensacinalguna.Estosvoluntariosdedicansutiempo
a seleccionar sitios para incluirlos en el directorio (en pequeos incrementos de quiz quince
minutos por sitio revisado), produciendo as el directorio web editado por humanos de mayor
exhaustividadycalidadqueyaeclipsaaldeYahoo!,empresapioneraenproducirdirectoriosweb
editadosporhumanos.
Acaso la plataforma ms elaborada de produccin entre iguales de relevancia y
acreditacinsea,amuchosniveles,ladeSlashdot.ConsudivisaNewsforNerds34,Slashdotseha
34 Optamospormantenernerdeninglsporlosmaticesqueposeeenelespecficocontextoinformtico,queno
terminandeencajarconlatraduccinhabitualdeltrminocomoempolln.Enestesentido,nosremitimosala
definicindenerdqueEricS.Raymondincluyeenlaversin4.4.7delJargonFile,unglosariodejergahackerde
cuyosmantenimientoyactualizacinseencargaconlaayudadeGuySteeledesdeprincipiosdelos90:
Nerd: 1.[argotmayoritario]Sustantivopeyorativoaplicadoacualquieraconuncocienteintelectualporencimadela

convertidoenunboletndenoticiastecnolgicaslderenlaRed,siendocoproducidoporcientosde
milesdeusuarios.Slashdotsenutreprimordialmentedelos(amenudocientosde)comentariosde
sususuariosapartirdeentradasinicialesqueabarcandiversostemasvinculadosconlatecnologay
queconsistentpicamenteenunenlaceaunanoticiaexternaacompaadodelcomentariodequien
la enva. Estas entradas iniciales y, ms importante an, la idea de indagar la relevancia y la
acreditacinatravsdeloscomentariosdelosusuarios,proporcionanunbuenejemplodecmo
realizarestafuncinmedianteunmodelodistribuidodeproduccinentreiguales.
Enprimerlugar,esimportantecomprenderquelapublicacinenSlashdotdeunanoticia
deunsitioajenocomoprimerenunciadodeunacadenadecomentarios,esensmismaunacto
deproduccinderelevancia.Lapersonaqueenvalanoticiaestdeclarandoalacomunidadde
usuariosdeSlashdot:Aqutenisunanoticiaquedeberainteresaraloslectoresde`Newsfor
Nerds'.Estaentradainicialessometidaaunfiltradomuytoscoporeditoresquetrabajanpara
OSTG(OpenSourceTechnologyGroup,GrupodeTecnologadeCdigoAbierto),filialdela
empresa VA Software que gestiona diversas plataformas similares como SourceForge, la
plataformamsimportanteparadesarrolladoresdesoftwarelibre.Enestesentido,larespuestaque
sedaensusPreguntasFrecuentesalacuestinCmoverificislaexactituddelasnoticiasde
Slashdot? resulta reveladora: No lo hacemos nosotros. Lo hacis vosotros. Si algo parece
escandoloso,puedequebusquemosciertacorroboracin,peroporlogeneralconsideramosesto
responsabilidaddequienpublicalanoticiaydelaaudiencia.Esporelloqueresultaimportanteleer
loscomentarios,puespuedequeahencontrisalgoquerefuteorespaldeelgruesodelanoticia.
En otras palabras, Slashdot se organiza muy conscientemente como un medio para facilitar la
produccin entreiguales deacreditacin; esalahoradeloscomentarios cuandosesomete la
noticiaasuformamsimportantedeacreditacinunarevisinporparesexpost.
ElfiltradoylaacreditacindecomentariosenSlashdotproporcionaelcasodeestudioms
interesante deestasfunciones.Loscomentarios queenvanlosusuariossemuestranjuntoala
entradainicialdeunanoticia,ysucontenidopuedeconsiderarseunamezclaentrelarevisinpor
pares de los artculos enviados a revistas acadmicas y un sustituto de los bustos parlantes
televisivosproducidoentreiguales.Esjustamenteporsusmediosdeacreditacinyevaluacinde
loscomentariosporloqueelsistemadeSlashdotproporcionaunejemploexhaustivodeproduccin
mediaypocasdotesparalachcharaylosritualessocialesordinarios.2.[jerga]Elogioaplicado(enreferenciairnica
conscientealsentido1)aalguienquesabeloquerealmenteesimportanteeinteresanteynosedejadistraerporel
parloteotrivialylostontosjuegosdeestatus.Compresecongeek.

Disponibleen:http://www.catb.org/~esr/jargon/html/N/nerd.html(ltimaconsulta:15dejuniode2012).[N.del
E.].

entre iguales de relevancia y acreditacin. Slashdot implementa un sistema automatizado para


seleccionar moderadores deentresus usuarios,aplicando paraellovarios criterios: debenestar
registrados(noserannimos),debenserusuarioshabituales(queseconectanregularmentealsitio,
y no lo visitan una sola vez o de forma compulsiva), deben llevar un tiempo usando el sitio
(rechazandoaquienesintentanregistrarsesloparamoderar),debenestardispuestosamoderary
deben tener un karma positivo. El karma es un nmero asignado a los usuarios que refleja
primordialmentesihanpublicadobuenosomaloscomentarios(segnlasvaloracionesdeotros
moderadores).Siunusuarioreneestoscriterios,elprogramaleasignaestatusdemoderadory
cincopuntosdeinfluenciapararevisarcomentarios.Elmoderadorcalificaelcomentariodesu
eleccin mediante un men desplegable que incluye trminos que van desde cizaero hasta
informativo. Un trmino positivo aumenta un punto la calificacin de un comentario y uno
negativoladisminuyeotrotanto.Cadavezqueunmoderadorcalificauncomentario,consumeun
punto de influencia, por lo que slo puede calificar cinco comentarios en cada periodo de
moderacin.Dichoperiododuratresdas,ysialcabodeesetiempoelusuarionohausadosus
puntos,lospierde.Elsistemademoderacinestconcebidoparadotaramuchosusuariosdeuna
pequea porcin de poder, con lo que reduce el efecto producido por usuarios con ganas de
revanchaoconescasacapacidaddejuicio.Elsitiotambinimplementaalgunosfiltrosantitroll
automatizados,impidiendoasquelosusuariossaboteenelsistema.Dichosfiltrosevitanquelos
usuariospubliquenmsdeunavezporminutooquerealicenenvosrepetidos,ademsdevetar
duranteveinticuatrohorasaaqullosquehayanacumuladovariascalificacionesnegativasenun
intervalocorto.JuntoaelloSlashdotofrecealosusuariosunfiltrodeumbralquelespermite
bloquearloscomentariosdepeorcalidad,sirvindoseparaellodesucalificacinnumrica(queva
del 1 al 5). Los comentarios de los usuarios annimos parten con un 0, los de los usuarios
registrados parten con un 1 y los de los usuarios con buen karma lo hacen con un 2. En
consecuencia,siunusuariofijasufiltrodeumbralen1,noverningncomentariodelosusuarios
annimosamenosqueunmoderadoraumentesucalificacin.Esposiblefijarelfiltrodeumbral
desde1(quepermitevertodosloscomentarios)hasta5(queslomuestralasentradasquehayan
realzadovariosmoderadores).
La cuestin de la relevancia, en cuanto que distinta de la acreditacin, tambin est
incorporadaenelsistemadeSlashdot,pueslosmoderadorescalificarnlasentradasfueradelugar
comoofftopic,hundindolaspordebajodelniveldeumbral(asumiendoqueelusuariohaya
fijadosuumbralporencimadelmnimo).Contodo,elsistemademoderacin estlimitado a
opcionesqueavecesnosonmutuamenteexcluyentes.Porejemplo,unmoderadorpuedetenerque

elegirentredivertido(+1)yofftopic(1)paraunaentradaqueesdivertidaaunqueestfuerade
lugar.Porconsiguiente,unaentradairrelevantepuedemejorarsuclasificacinysuperarelumbral
porserdivertidaoinformativa.Noquedaclaro,sinembargo,siestosuponeunalimitacindel
mecanismoderelevancia,osidehechoimitanuestraconductanormalcuando,alleerelperidicoo
consultarenunabiblioteca,dejamosquenuestravistaseposeencotilleosdivertidosoinformativos,
inclusotrashabercomprobadoquenoesexactamenterelevanteparanuestrabsqueda.
Laprincipalfuncindelamoderacinesproporcionaracreditacin.Siunusuariofijaun
umbralalto,sloverlasentradasquelosmoderadoresconsiderandegrancalidad.Losusuarios
tambinobtienenacreditacinatravsdesukarma,puessisusentradasrecibensistemticamente
calificaciones altas, sukarmaaumentar. Alcanzado uncierto niveldekarma,suscomentarios
partirnconunacalificacinde2,locuallesdarmayorrepercusin,enelsentidodequelos
usuariosconunumbralde2vernahorasuscomentariosinmediatamente;ynecesitarnmenos
calificacionespositivasparaquesuscomentarioslleguenanmsalto.Alainversa,unusuariocon
mal karma derivado de comentarios sistemticamente calificados a la baja puede perder
acreditacinporelhechodequesuscomentariospartanconun0oun1.Ademsdelosmedios
mecanizados deseleccin demoderadores yminimizacin desupoderdeviciarelsistema de
acreditacin,Slashdotimplementaunsistemadeacreditacinrevisadaporparesparalospropios
moderadores.Estametamoderacin selograconvirtiendo acualquierusuariopertenecienteal
primer90%decuentascreadasenelegibleparaevaluaralosmoderadores.Atodousuarioelegible
quedecidametamoderarseleasignandiezcalificacionesdecomentariosalazar,lascualeshade
calificarasuvezcomojustas,injustasoneutral.Elprocesodemetamoderacininfluyeenelkarma
delmoderadororiginal,karmaque,sillegaareducirselosuficientedebidoaqueseleatribuyanun
cmulodecalificacionesinjustas,excluiralmoderadordesuestatus.
De forma conjunta, estos mecanismos permiten la produccin distribuida tanto de
relevanciacomodeacreditacin.Graciasalaexistenciademuchosmoderadoresdecomentarios,
ascomodemecanismosquelimitanexplcitamentelainfluenciadecualquieradeellossobreel
criterioconjunto,elsistemacompensalasdiferenciasdeevaluacinatravsdelaagregacinde
juicios.Apartirdeaqu,dichosistemapermitequelosusuariosindividualesdeterminenqunivel
de acreditacin se adapta mejor a sus necesidades y disponibilidad de tiempo mediante la
configuracin msomenos inclusivadesufiltro.Conlaintroduccindelkarma,elsistema
tambinpermitealosusuariosgranjearseunareputacinalolargodeltiempoyadquirirunmayor
controlsobrelaacreditacindesupropiotrabajoenrelacinconelpoderdeloscrticos.Usuarios,

moderadoresymetamoderadoressontodosvoluntarios.
LaideafundamentaldelejemplodeSlashdotesquelamismadinmicaquevimosquese
usabaparalaproduccinentreigualesdeenunciadosiniciales,ocontenido,puedeimplementarse
para producir relevancia y acreditacin. En vez de usar el trabajo a tiempo completo de
profesionalesexpertosenacreditacin,elsistemaestconcebidoparapermitirlaagregacinde
muchosjuiciospequeossobrelarelevanciaylaacreditacindelosmateriales,juiciosqueparalos
colaboradores suponen un esfuerzo nimio. El software que media la comunicacin entre los
colaboradoresincorporatantomediosparafacilitarlaparticipacincomomecanismosdiversospara
defenderlalaborcomndelosjuiciosdesacertadosodeladefeccin.
Distribucindevaloraadido
Parafinalizar,cuandohablamosdeinformacinodebienesculturalesqueyaexisten(el
contenido que se ha producido) y que se hacen manejables mediante ciertos mecanismos de
relevanciayacreditacin,anquedapendientelacuestindeladistribucin.Hastaciertopunto,en
Internetestonorepresentaningnproblema:enellaladistribucinesbaratayslorequiereun
servidorygrandesconductosqueloconectenconelmundo.Contodo,estesegmentodelproceso
depublicacintambinnoshaproporcionadoimportantesejemplosdeproduccinentreiguales,
incluidounodesusmstempranosexponenteselProyectoGutenberg.
ElProyectoGutenbergsecomponedecentenaresdevoluntariosqueescaneanycorrigen
librosparaponerlosalibredisposicindetodosenformadigital.Hastaelmomentohaacumulado
unfondodemsde13000libros,delosquelainmensamayoraesdedominiopblico.Elsitio
presentalostextoselectrnicosenformatoASCII,eldenominadorcomntcnicomssimple,pero
nodisuadeasusvoluntariosdeofrecerlostambinenlenguajesdemarcas.Tambincontieneun
motordebsquedaquepermitealoslectoresunaconsultaporcampostpicoscomomateria,autor
yttulo.LosvoluntariosdelProyectoGutenbergpuedenescogercualquierlibroqueseencuentreen
eldominiopblicoytransformarloenuntextoelectrnico.Elprocedimientocomienzaenviando
unacopiadelaportadaaMichaelHartfundadordelproyectoparaqueindaguesobrelavigencia
desucopyright.Sinoexisteproblemaconlospermisos,senotificaalosvoluntariosquepueden
seguiradelante.Aspues,ladecisinacercadequlibrosconvertirentextoelectrnicoquedaen
manosdelosvoluntarios,aunquesujetaalaslimitacionesdelcopyright.Lohabitualesquelos
voluntarios conviertan un libro al formato ASCII usando aplicaciones OCR (optical character
recognition,reconocimientopticodecaracteres),efectenunaprimeracorreccindepruebaspara

detectarerroresdebultoyluegopasenelarchivoASCIIacorrectoresdepruebasvoluntarios.Este
intercambioseorganizasinapenassupervisin,empleandoparaellounalistadecorreodeListserv
yuntablndeanuncios.Juntoaello,loslibrosrecibenunaetiquetaconunnmerodeversinque
indicalasvecesquehasidocorregido,locualsirveparaanimaralosvoluntariosaseleccionar
aqullosquenecesitenmscorreccin.ElprocesodecorreccindepruebasdelProyectoGutenberg
essimpley,apartedelprimerpaso,norequierequeloscorrectoresdepruebastenganaccesoal
libro,sinoquemeramentereviseneltextoelectrnicoenbuscadeerroresostensibles.
El sitio Distributed Proofreading (Correccin de pruebas distribuida, en castellano),
originariamentedesvinculadodelProyectoGutenberg,sededicaacorregirsustextoselectrnicos
demodomseficientemedianteladistribucindelafuncincorrectoravoluntariaenmdulosms
pequeosyricoseninformacin.CharlesFranks,programadorinformticodeLasVegas,haba
decididoquetenaunmodomseficientedecorregirlaspruebasdeestostextos,asquedise
unainterfazquepermitaquelosvoluntarioscomparasenlasimgenesescaneadasdeloslibros
originales con los textos electrnicos disponibles en la pgina del Proyecto Gutenberg. En el
procesodecorreccindeDistributedProofreading,elsitioalmacenalaspginasescaneadasylas
muestraalosvoluntariosjuntoconlapginacorrespondientedeltextoelectrnico,demodoque
stospuedancompararlaversinelectrnicaconlapginaoriginal.Debidoasumodularidadde
granofino,loscorrectoresdepruebaspuedenentrarenelsitio,corregirunaovariaspginasy
publicarsuscorrecciones.EllocontrastaconelfuncionamientodelsitiodelProyectoGutenberg,
quehabitualmenteasignaaloscorrectoresunlibroenteroo,comomnimo,uncaptulo.Deesta
forma,elproyectoDistributedProofreadinglogracorregirdecenasdemilesdepginascadames.
Trasunpardeaosdetrabajoindependiente,FranksunisusfuerzosconHarty,afinalesde2004,
supginahabacorregidomsde5000volmenesusandoestemtodo.
Comparticindeprocesamiento,almacenamientoyplataformasdecomunicacin
Todosloscasosdeproduccinentreigualesquehemosvistohastaahorahansidoejemplos
enlosqueindividuosponanencomnsutiempo,experiencia,sabiduraycreatividadparaproducir
informacin, conocimiento y bienes culturales nuevos. No obstante, a medida que analizamos
Internet,encontramosquelosusuariostambincooperanengruposdesimilarcoordinacindifusa,
no mediada por indicadores mercantiles u rdenes directivas, para erigir supercomputadoras y
sistemasmasivosdealmacenamientoyrecuperacindedatos.Porsuradicaldescentralizaciny
dependenciadelasrelacionesymotivacionessociales,estasprcticasdecomparticinsonsimilares
alaproduccinentreigualesdeinformacin,conocimientoycultura,sibiensediferenciandeellas

enunaspectoimportante:enestecasolosusuariosnocompartensuscapacidadeshumanasinnatas
yadquiridas.Adiferenciadeloquesucedeconlainformacin,losinsumosyproductosdelos
participantesnoconstituyenbienespblicos,puesloquestoscompartensonbienesmaterialesque
les pertenecen, generalmente ordenadores personales y sus componentes. En consecuencia, nos
hallamosanteunaproduccindebieneseconmicoscapacidaddecomputacin,almacenamientoy
comunicacin,nodebienespblicos.
Haciamediadosde2004,lasupercomputadoramsrpidadelmundoeraSETI@home,
conunavelocidaddeprocesamientoentornoal75%mayorqueladelaporentoncesformalmente
conocidacomolasupercomputadoramsrpidadelmundo:laIBMBlueGene/L.Ysinembargo,
niexistaniexisteningunacomputadoraSETI@home.Ensulugar,elproyectoSETI@homeha
desarrolladounsoftwareyunaplataformadecolaboracinquehaposibilitadoquemillonesde
participantesaglutinensusrecursosdecomputacinenunnicoordenadordegranpotencia.Todos
los usuarios que participan en el proyecto deben descargar un pequeo salvapantallas. En el
momentoenqueelordenadorestinactivo,estesalvapantallasseponeenmarcha,descargandoy
procesando problemas de clculo en el caso de SETI@home, se trata de analizar seales de
radioastronomaenbuscaderegularidades.Unavezqueelprogramacalculaunasolucin,enva
automticamentesusresultadosalsitioprincipal.Estecicloseprolongahastaqueelordenador
vuelveaestaractivoparasuusuario,yserepiteencuantoestedejadeusarlo.Haciamediadosde
2004,elproyectohabareclutadolosordenadoresde4,5millonesdeusuarios,locuallepermita
efectuarclculosavelocidadesmuchomayoresquelasquealcanzabanlossuperordenadoresms
veloces del mundo, desarrollados por empresas privadas que cuentan con ingenieros a tiempo
completo ydestinados aloslaboratorios estatales msgrandes ymejor financiados.Contodo,
SETI@homesloeslamsclebredeladcenadeplataformasdecomputacindistribuidapor
Internetconunaestructurasimilar.OtradeellasesFolding@home,cuyaestructurahasidoobjeto
del anlisis formal ms exhaustivo por parte de sus creadores. Hacia mediados de 2004,
Folding@homehabaacumuladolascontribucionesdeunos840000procesadoresprocedentesde
msde365000usuarios.
SETI@home y Folding@home proporcionan una buena base para describir las
caractersticasmscomunesdelosproyectosdecomputacindistribuidaporInternet.Primero,son
proyectosnocomercialesquesecentranenindagacionesinterpretadascomocientficasyligadasal
biencomn,yquetratandeaprovecharlasaportacionesdepersonasdeseosasdecontribuiratales
fines supraindividuales. SETI@home colabora en la bsqueda de inteligencia extraterrestre,
mientras que Folding@home ayuda a la investigacin sobre plegamiento de protenas.

Fightaids@home,porsuparte,sededicaaconstruirmodelosparaexaminarlaprobabilidaddeque
determinados compuestos qumicos proporcionen buenos candidatos para frmacos contra el
VIH/Sida. En cuanto a Genome@home, se ocupa de modelar genes artificiales para generar
protenasconaplicacionestiles.Otrossitiossimilares,comolosdedicadosalacriptografaoalas
matemticas, poseen un atractivo menor, y se basan en una combinacin de motivaciones
altruistasyamateur.Decualquiermodo,laausenciadedineroeslanormaenlainmensamayora
deproyectosdecomputacindistribuidaqueestnenactivo.Msdel80%deellosnisiquiera
mencionaeldinero,ylamayoradelosqueslohacenaludealaposibilidaddecompartirun
premio disponible para quien resuelva un desafo cientfico o matemtico, combinando esta
promesaeconmicaconunllamamientoalcomponentedehobbyydealtruismo.Slodosdelos
casisesentaproyectosactivosen2004sefundabaenunmodelodepagoporcontribucin,ysu
escalaerabastantepequeaencomparacinconmuchosdelosotros.
Lamayoradeproyectosdecomputacindistribuidaofreceunaseriedefuncionalidadesy
estadsticasdestinadasaquelosparticipantespuedandarsentidoasuscontribucionesdediversas
maneras.Eleclecticismopareceserelrasgocaractersticodesusteorassocialesypsicolgicas
implcitas acercadelas motivaciones paraparticiparenellos.Lossitiosdescribenelpropsito
cientfico de los modelos y la produccin cientfica especfica, incluyendo la publicacin de
artculosquehanusadosusclculos.Aesterespecto,losorganizadoresdelproyectoparecenasumir
unciertogustoporelaltruismogeneralizadoylabsquedadesentidoenlacontribucinaun
objetivo comn. Para reforzar este sentido de objetivo comn, implementan tambin diversos
mecanismos como las estadsticas agregadas sobre la potencia de clculo desplegada por el
proyectoenconjunto.Sinembargo,lossitiostambinasumenunasanadosisdeloquelaliteratura
antropolgicadeldondenominadonagonsticoesdecir,undondestinadoademostrarquequien
lorealizaesmsmagnnimoomsimportantequeotros,cuyosdonessonmenores.Porejemplo,la
mayoradesitiospermitequelosindividuossiganlapistadesuspropiascontribucionesyofrece
clasificacionesdeltipousuariodelmes.Unacaractersticainteresantedealgunosdeestossitios
essucapacidaddecrearequiposdeusuarios,quecompitenasuvezparaverculproporciona
msciclosdeprocesadorounidadesdetrabajo.UnejemploparticulareseldeSETI@home,que
explotalasrivalidadesnacionalistasofreciendoestadsticasporpases.Algunosnombresdeequipos
deFolding@hometambinsugierenotroscriteriosdeadhesinexternosalproyecto,comolazos
nacionalesotnicos(porejemplo,OverclockersAustraliaoAllianceFrancophone),estatustcnico
minoritario (por ejemplo, Linux o MacAddict4Life) y afiliacin institucional (Universidad de
TennesseeoUniversidaddeAlabama),amndereferenciasculturalescompartidas(Knightswho

sayNi!35).Juntoaello,elsitiofacilitaplataformasdevinculacinycompaerismoatravsdeforos
paradebatirsobrecienciayparticipacinsocial.Esposiblequeestossitiosestndandopalosde
ciegoporloquerespectaalamotivacindelacomparticin,perotambinesposiblequehayan
aprovechadounaobservacinvaliosa:quelagentesecomportadeformasociableygenerosapor
todaclasederazonesdiferentes,yque,almenosenestembito,laintegracinderazonespara
participaralgunasagonsticas,otrasaltruistasyotrasquebuscanreciprocidadnoproduceun
efectoexpulsin(crowdingouteffect).
Al igual que los proyectos de computacin distribuida, las redes de comparticin de
archivosentreiguales(redesP2P)constituyenunexcelenteejemplodesistemaaltamenteeficiente
paraalmacenaryaccederadatosenunaredinformtica.Estasredesdecomparticinsonmucho
menosmisteriosasencuantoalacomprensindelamotivacinquesubyaceenlaparticipacin
enellas.Contodo,ofrecenleccionesimportantesacercadelgradodeeficaciaquepuedenalcanzar
plataformascomunicativasbasadasenlacolaboracinagranescalaentredesconocidosousuarios
conunacoordinacindifusa.Porrazonesbastanteobvias,desdelosorgenesdeNapstersolemos
considerarlasredesP2Pcomounproblema.Ellosedebeaqueinicialmenteselasusabade
maneraabrumadoraparaefectuaractosque,desdeelpuntodevistadecasicualquierestudiosodel
Derecho, constituan infracciones del copyright36. Y en buena medida siguen usndose de esta
35 AlusinaladelirantepelculadeloshumoristasbritnicosMontyPythontituladaMontyPythonandtheHoly
Grail(traducidaalcastellanocomoLoscaballerosdelaMesaCuadrada).Msconcretamente,elnombredel
grupomencionadoaludealaescenaenlaquelapeculiarexpedicindelReyArturosetopaconlostemibles
CaballerosquedicenNi!,loscualesplanteanretosacualmsdescabelladoaquienespretendenfranquearel
bosquedondehabitan.[N.delE.]
36 CabematizarqueenEspaalasituacinesdistinta,pueslalegalidaddelacomparticindearchivossinnimode
lucroenredesP2Panesobjetodecontroversia,bsicamentecentradaensicabeonoampararlaenelderechode
copiaprivadaconsagradoenelArtculo31.2deLey23/2006,porlaquesemodificaeltextorefundidodelaLeyde
Propiedad Intelectual. As, en la Circular 1/2006, 5 de mayo de 2006, sobre los delitos contra la propiedad
intelectual e industrial el Fiscal General del Estado expone que dicha comparticin, ...sin perjuicio de poder
constituirunilcitocivil,noesundelitosinoentraaunnimodelucrocomercial(p.37),alegandoquenoes
posible,niefectiva,unacriminalizacindelasociedad(p.99).
Ms recientemente, la legalidad de las redes P2P ha recibido un importante espaldarazo con la sentencia del
magistradotitulardelJuzgadoMercantilnmero7deBarcelona,RalN.GarcaOrejudo.Endichasentencia,que
desestimabalademandadelaSociedadGeneraldeAutoresyEditores(SGAE)contraelsitiodeenlacesaredesP2P
www.elrincondejesus.com,elmagistradoconsagralosFundamentosdeDerecho3y4arebatirquelasredesP2P
infrinjanlaLeydePropiedadIntelectual,sealando:
LasredesP2P,comomerasredesdetransmisindedatosentreparticularesusuariosdeInternet,novulneranderechoalguno

protegidoporlaLeydePropiedadIntelectual.[]Adems,hayquetenerencuenta[...]laimposibilidadenelactualmarco
legislativo,dequeenunprocedimientocivilyenlatuteladelosderechosdeautor,pudierallegaraidentificarsealos
particularesousuariosdeestasredesatravsdelasempresassuministradorasdelservicioydeladireccinIP[]Partiendo
deaquyenmateriadereproduccin,[]sehadetenerencuentaellmiterecogidoenelartculo31.2delaLPI,pues[]
lacopianoesobjetodeunautilizacinlucrativa,nitampococolectiva,puesestasdosexpresionesserefierenalusoquese
hacedelaobraunavezdescargada[]Endefinitiva,nohayqueolvidarquesetratadeunmerointercambiodearchivos
entreparticulares,sinnimodelucrodirectooindirecto[],atravsdeunmediocomoeslareddeInternet,que[]seha
tornado masivo y de mbito mundial, como tambin lo es la distribucin, por el mismo medio, publicidad, acceso y
comunicacinautorizadadeobrasporsusautoresygestoresconloscorrespondientesbeneficioseconmicosydedifusin
cultural[pp.5y6].

[N.delE.]

mismaformaenlaactualidad.Lacuestindesilasempresasqueproporcionabanlasaplicaciones
P2Peranresponsablesdeestasinfraccioneshasuscitadounagranpolmica,queansigueabierta.
Muypocosehadiscutido,sinembargo,sobresiquienpermitequemilesdeusuariosefecten
copiasdesusarchivosdemsicainfringeconelloelcopyrightdeahlainterpretacinpblica
primordialmenteproblemticaacercadelacreacindelasredesP2P.Desdelaestrechaperspectiva
delalegislacindecopyrightodelmodelodenegociodelaindustriadiscogrficaydeHollywood,
puede que ste sea un enfoque adecuado. Desde la perspectiva del diagnstico de lo que est
ocurriendo ennuestraestructura socialyeconmica, elhechodequeenlos primeros aosde
implementacin de esta tecnologa los archivos intercambiados en estas redes fueran
mayoritariamentemusicalesespocomsqueunadistraccin.Permtameellectorexplicarporqu.
Imagneseellectorporunmomentoqueaalguienseaunlegisladordefiniendoelobjetivo
deunapoltica,seaunempresariodefiniendounserviciodeseadoselehubieraocurridoallpor
1999formularlasiguientesolicitud:Nosgustaradesarrollarunnuevosistemadedistribucin
musical y cinematogrfica. Nos gustara que almacenase toda la msica y el cine jams
digitalizados.Nosgustaraqueestuvieradisponibledesdecualquierpartedelmundo.Nosgustara
quefueracapazdeserviradecenasdemillonesdeusuariosencualquiermomento.Cualquiera
habrapredichoporentoncesqueconstruirtalsistemacostaradecenas,sinocientos,demillones
dedlaresyqueduraraentrecincoydiezaoscomomnimo;queadministrarloexigiraamplios
equipos deingenieros fijos;yquegestionarlo paraquelosusuarios pudiesenencontrarloque
queransinahogarseenelmardecontenidosrequeriraunsustancialnmerodecomisariosDJs
y cinfilos. En lugar de ello, el sistema fue construido por un amplio abanico de actores,
empezandoporShawnFanningysuideaeimplementacindeNapster.Unavezquesurgilaidea,
otroslaperfeccionaronyexpandieron,llegandoaeliminarlanecesidaddelnicorasgocentralizado
queincluaNapsterlalistadequintenaquarchivosenquordenadoresqueproporcionabala
funcindebsquedadecoincidenciasenlaredNapster.Desdeentonces,bajolapresindelos
pleitosdelaindustriadiscogrficayunademandapersistentedesoftwareparacompartirmsica,la
rpidasucesindegeneracionesdeGnutella,losclientesKaZaayMorpheusdeFastTrack,Overnet
yeDonkey,lasmejorasdeBitTorrentymuchosotroshanaumentadolafiabilidad,coberturay
velocidaddelsistemadedistribucinmusicalP2Ptodoellobajolaamenzaconstantedelitigios,
multas,registrospolicialeseincluso,enalgunospases,penasdeprisinparalosdesarrolladoreso
usuariosdeestasredes.
ElatributoverdaderamentenicodelasredesP2Pcomosealdeloqueestporveniresel

hechodeque,contandoconunainversinfinancieroridculamentebaja,unpuadodeadolescentes
yveinteaerosfuerancapacesdeescribirelsoftwareylosprotocolosquepermitiadecenasde
millones deusuarios informticos detodo elmundo cooperaren laproduccin del sistema de
almacenamiento y recuperacin de archivos ms eficiente y robusto del mundo. No hizo falta
ningunainversinenormeparacrearunagranjadeservidoresquealmacenaseehiciesedisponible
lavastacantidaddedatosrepresentadaporlosarchivos;lagranjadeservidoressonlospropios
ordenadoresdelosusuarios.Tampocosenecesitunainversinmasivaencanalesdedistribucin
exclusivos a base de fibra ptica de alta calidad. Con la ayuda de algunos protocolos de
transferenciadearchivosmuyinteligentes,bastaconlasconexionesestndardelosusuarios.Todo
lonecesarioparaconstruirunareddedistribucindecontenidoqueempequeecieracualquierotra
jamsexistentefueunaarquitecturadiseadaparaquelosusuariospudierancooperarmutuamente
enelalmacenamiento,bsqueda,recuperacinyenvodearchivos.
Unavezms,nohaynadamisteriosoenlamotivacindelosusuariosparaparticiparen
redesP2P:quierenmsica,puedenconseguirlagratisenellasyporesoparticipan.Laideams
ampliaqueextraerdelaobservacindelasredesP2P,sinembargo,eslaplenaeficaciadela
colaboracin agranescala entre individuos unavez queposeen,bajo sucontrol individual, el
capital fsico necesario para que su cooperacin sea eficaz. Estos sistemas no estn
subvencionados, en el sentido de que no pagan el coste marginal completo de su servicio.
Recordemos que la msica, como toda informacin, es un bien pblico no rival cuyo coste
marginal,unavezproducido,escero.Adems,losarchivosdigitalesnosontomadosdeunsitio
parareproducirlosenotro,sinoquesoncopiadospordoquier,loqueloshacemsubicuos,noms
escasos. El nico coste social real se da en el momento de la transmisin: la capacidad de
almacenamiento,comunicacinyprocesamientoconlaquealmacenar,catalogar,buscar,recuperar
ytransferirlainformacinnecesariaparareproducirlosarchivosalldondesedeseenmscopias.
Comosucedeconcualquierbiennorival,siJaneestdispuestaaasumirloscostessocialesreales
decopiarunarchivomusicalqueyaexisteyqueJackposee,entoncesresultaeficientequelohaga
sinpagaruncntimoaquienlocre.Ellopuedecortocircuitarlaformaespecficaconquenuestra
sociedadhaelegidopagaramsicosyejecutivosdiscogrficos,pues,comovimosenelCaptulo2,
aqullasacrificaciertaeficienciaacambiodeefectosdeincentivoalargoplazoparastos.Con
todo, la eficiencia del proceder de Jane y Jack dentro del significado normal del concepto
econmiconoseratalencasodequeusasenordenadoresoconexionesderedsubvencionadas.
Aligualquelacomputacindistribuida,lossistemasP2Psebasanenelhechodequelos

usuariosindividualesposeenampliosexcedentesdecapacidadensusordenadorespersonales.Al
igualquelacomputacindistribuida,lasredesP2Pdesarrollaronarquitecturasquepermitanalos
usuarios compartir dicho excedente de capacidad entre s. Mediante la cooperacin en estas
prcticas de comparticin, los usuarios construyen conjuntamente sistemas cuyas capacidades
superanconcreceslasquepodrandesarrollarporsmismos,ascomolasquepodranproporcionar
inclusolasempresasmejorfinanciadasusandotcnicasbasadasencomponentesquelespertenecen
completamente.Yesqueloscomponentesderedpropiedaddecualquierserviciodedistribucin
musicalnopuedenequipararseconlascapacidadescolectivasdealmacenamientoyrecuperacin
deluniversodediscosdurosyconexionesdereddelosusuarios.Demodosimilar,losprocesadores
dispuestos enlas supercomputadoras lotienen difcil paracompetir conlos vastos recursos de
computacindisponiblesenlosmillonesdeordenadorespersonalesconectadosaInternet,ylas
compaas de desarrollo de software privativo se ven compitiendo con, y en algunos sectores
perdiendoante,laampliareservadetalentoprogramadorconectadoaInternetrepresentadaporlos
participantesenlosproyectosdedesarrollodesoftwarelibreydecdigoabierto.
Juntoalapotenciadeclculoyelalmacenamiento,elltimoelementoimportantedelas
redesdecomunicacininformticaseslaconectividad.Tambinenestecaso,quizdeformams
drsticaqueencualquieradelasotrasdosfuncionalidades,hemosasistidoaldesarrollodetcnicas
basadasenlacomparticin.Latransferenciamsdirectadelascaractersticasdediseodelasredes
P2PalacomunicacinhasidoelexitosodesarrollodeSkypeunaaplicacindetelefonava
Internetquepermitealosdueosdeordenadoresentablarconversacionesdevozentresdeforma
gratuita,ascomollamarafijosymvilesporunatarifamuyreducida.Enelmomentodeescribir
esta obra, ms de 2 millones de usuarios empleaban Skype en cualquier momento del da,
sirvindosedeunaarquitecturasimilaraladelprotocoloFastTrackparacompartirsusrecursosde
computacinyconexinycrearasunsistematelefnicomundialquefuncionasobreInternet.Sus
creadoresygestoressonlosmismosquedesarrollaronKaZaa.
Noobstante,dondehemosvistosurgirestastcnicasdeformamsdrsticaesenelsector
delacomunicacioninalmbrica(wireless).DurantecasitodoelsigloXX,lacomunicacinpor
radiousunnicoenfoquedeingenieraparapermitirelenvoinalmbricodemltiplesmensajes
en un rea geogrfica determinada. Este enfoque consista en transmitir diferentes mensajes
simultneosgenerandoparacadaunodeellosondaselectromagnticasseparadas,quediferanentre
s por su frecuencia de oscilacin, o longitud de onda. A continuacin, los receptores podan
discernir los mensajes ignorando toda energa electromagntica recibida en su antena que no

oscilaraenlafrecuenciadelmensajedeseado.Estatcnicadeingeniera,adoptadaporMarconien
1900,conformlabasedenuestranocindeespectrocomoelrangodefrecuenciasdentrodel
cualseconoceelmododegenerarondaselectromagnticasconsuficientecontrolyprevisibilidad
como parapoder codificar ydescodificar informacin conellas; ytambin dela nocindela
existenciadebandasdelespectroqueseusanparacomunicacin.Durantemsdemediosiglo,
seconsidernecesarialaregulacindelacomunicacinporradioporqueelespectroeraescasoy,a
menos queseregulase,todoelmundotransmitiraentodaslas frecuencias provocandocaose
incapacidaddeenviarmensajes.Desde1959,cuandoRonaldCoasepublicporprimeravezsu
crticadeesteenfoqueregulador,hastacomienzosdeladcadadelosnoventa,cuandocomenzaron
lassubastasdeespectro,lostrminosdeldebatesobrepolticadelespectro,oregulacindela
comunicacininalmbrica,girentornoasielderechoexclusivoatransmitirsealesderadioen
unreageogrficadadadeberaotorgarseatravsdeunalicenciareguladoraodeunderechode
propiedadnegociable.Conlaintroduccindelassubastasenladcadadelosnoventa,comenzamos
a ver la adopcin de una versin primitiva de sistema de propiedad basado en subastas de
espectro.EnlosalboresdelsigloXXI,estesistemapermitiquelosnuevospropietariosdeestos
derechosexclusivoscomenzaranatransformarloquealprincipioeransimplessistemasdetelefona
mvilensistemasmvilesquetambincomunicarandatos.
Paraentonces,sinembargo,lasnuevastecnologasinformticasyderedhabandejado
obsoletoslossupuestosdeingenieracentenariosquesubyacenenlaconceptualizacinregulacin
vs. propiedad de las posibilidades abiertas para el marco institucional de la comunicacin
inalmbrica37.Eldrsticodescensoenloscostesdecomputacinylasmejorasenelprocesamiento
37 Para la argumentacin completa, vase Yochai Benkler, Some Economics of Wireless Communications, en
HarvardJournalofLawandTechnology,16,2002,p.25;yYochaiBenkler,OvercomingAgoraphobia:Building
theCommonsoftheDigitallyNetworkedEnvironment,enHarvardJournalofLawandTechnology,11,1998,p.
287.Paraunexcelentepanoramadelahistoriaintelectualdeestedebateyunacontribucinaldiseoinstitucional
necesarioparadejarespacioaestecambio,vaseKevinWerbach,Supercommons:TowardsaUnifiedTheoryof
WirelessCommunication,en TexasLawReview,82,2004,p.863.GeorgeGilderfueelprimeroenplantearlas
implicacionespolticasdelasradiosdecomputacinintensivaqueusanbandaanchaenTheNewRuleofthe
Wireless,ForbesASAP,29demarzode1993,yPaulBaran,Visionsofthe21stCenturyCommunications:Isthe
ShortageofRadioSpectrumforBroadbandNetworksoftheFutureaSelfMadeProblem?(transcripcindela
conferenciadeaperturadel8CongresoAnualsobreRedesdeNuevaGeneracin,Washington,DC,9denoviembre
de 1994). Ambas intervenciones se centraban en la potencial abundancia de espectro, y en cmo sta vuelve
obsoletalaregulacindelespectro.EliNoamfueelprimeroensealarque,inclusosinoseaceptaralaideade
que las radios de computacin intensiva eliminaran las escasez de espectro, seguiran volviendo obsoletos los
derechosdepropiedaddelespectro,yposibilitaranensulugarunmercadofluido,dinmicoyentiemporealde
adquisindederechossobreelespectro.VaseEliNoam,TakingtheNextStepBeyondSpectrumAuctions:Open
SpectrumAccess,en InstituteofElectricalandElectronicsEngineersCommunicationsMagazine,33,no.12,
1995, pp. 6673; posteriormente elaborado en Eli Noam, Spectrum Auction: Yesterday's Heresy, Today's
Orthodoxy,Tomorrow'sAnachronism.TakingtheNextSteptoOpenSpectrumAccess,en JournalofLawand
Economics,41,1998,pp.765,778780.Latesissegnlacuallosmercadosdedispositivosbasadosenunprocomn
delespectro,olibreaccesoalasradiofrecuencias,noslopodransuplirelpapelasignadoalosmercadosenlos
derechosdepropiedaddelespectroconequiposdecomputacinintensivaysofisticadosprotocolosdecomparticin

digital de seales, la arquitectura de redes y los sistemas de antena haban modificado


profundamente el diseo de los sistemas de comunicacin inalmbrica. En vez de tener un
parmetroprincipalparadiscernirlosmensajeslafrecuenciadeoscilacindelaondaportadora,
ahora los ingenieros podan contar con multitud de mecanismos diferentes para permitir que
receptoresmuchomsinteligentesdiscernieranelmensajequequeranrecibirdetodaslasotras
fuentes de radiacin electromagntica en el rea geogrfica que ocupaban. De este modo, los
aparatos transmisores de radio podan emitir simultneamente en la misma frecuencia sin
interferirunosconotrosesdecir,sinconfundiralosaparatosreceptoresacercadequradiacin
portaba el mensaje deseado y cul no. Exactamente igual que los automviles, que pueden
compartirunmediobasadoenelprocomnlacarretera,yadiferenciadelostrenes,quedeben
usarvasexclusivas,propiasyreguladas,estasnuevasradiospodancompartirelespectrocomo
unprocomn.Conestodejdesernecesario,osiquieraeficiente,aprobarleyestantoenforma
de regulaciones como de derechos exclusivos de tipo privativo que troceasen el espectro
utilizableenporcionesbajocontrolexclusivo.Enlugardeello,podradesplegarseungrannmero
de transceptores (transceivers), posedos y manejados por usuarios finales, y usar protocolos
incorporadosenlosdispositivosparacoordinarsuscomunicaciones.
En este caso, las razones por las que los propietarios compartiran el excedente de
capacidad de sus nuevas radios son relativamente sencillas. Los usuarios desean disponer de
conectividad inalmbrica inmediata en todo momento y lugar, pero en realidad no desean
comunicarse cada pocos microsegundos. Por lo tanto estarn dispuestos a adquirir y mantener
encendidoelequipoquelesproporcionedichaconectividad.Losfabricantes,asuvez,desarrollarn
yseadherirnaestndaresquemejorenlacapacidadyconectividad.Enelmbitodelaingeniera,
loquesehadenominadogananciacooperativalamejoracualitativadelsistemaquesegana
cuando los nodos cooperan es la fuente ms prometedora de aumento de capacidad para los
sistemasinalmbricosdistribuidos38.Lagananciacooperativaresultafcildeentenderapartirde
interaccionescotidianas.Cuandonossentamosaescucharunaclaseysenosescapaalgunapalabra,
podramos dirigirnos a nuestra compaera de al lado y preguntarle: T has odo lo que ha
dered,sinoqueprobablementeseranmseficientesinclusoaceptandolapersistenciadelaescasez,fuedefendida
enBenkler,OvercomingAgoraphobia.LasobrasdeLawrenceLessig, CodeandOtherLawsofCyberspace,
NuevaYork,BasicBooks,1999[ed.cast.actualizada:ElCdigo2.0,trad.porMaryamItatiPortilloetal.,Madrid,
TraficantesdeSueos,2009]yTheFutureofIdeas:TheFateoftheCommonsinaConnectedWorld,NuevaYork,
RandomHouse,2001,desarrollaronunafundamentacinbasadaenladinmicadeinnovacinpararespaldarel
valoreconmicodelasredesinalmbricasabiertas.ElinformedeDavidReedCommentsforFCCSpectrumTask
ForceonSpectrumPolicy,presentadoantelaComisinFederaldeComunicacionesdeEEUUel10dejuliode
2002,plasmlosfundamentosylmitestcnicosdelaideadequeelespectropuedeconsiderarseunapropiedad.
38 Vase Benkler, Some Economics, pp. 4447. El trmino ganancia cooperativa (cooperation gain) fue
desarrolladoporReedparadescribirunconceptoalgomsamplioqueeldegananciadediversidad(diversity
gain)propiodelateoradelainformacinmultiusuario.

dicho?.Enlossistemasderadioestetipodecooperacinentrelasantenas(comolosodos)delos
vecinos sellamadiversidaddeantena,yconstituye labasedeldiseodediversossistemas de
mejoradelarecepcin.Opodramosestarenmediodeunareuninbulliciosasinposibilidadde
gritaroabrirnospasohastaelotroextremodelasala,ysinembargopedirleaunaamiga:Sivesa
talpersona,diletalcosa;acontinuacinesaamigasetopaconunamigodelapersonaencuestin
ylepide:Sivesatalpersona,diletalcosa;yassucesivamente.Cuandohacemosesto,estamos
usandoloqueenradioingenierasedenominaredesderepetidores.Mediantelacomparticinde
ampliasfranjasdelespectro,estossistemascooperativospuedentransportarcargasmuchomayores
sininterferencias,yellodemodomseficientequelossistemasqueseapoyanentransacciones
mercantilesexplcitasbasadasenlapropiedaddelderechodeemisinenfrecuenciasdiscretas.El
diseodetalesredesmalladas adhocestoes,redesderadiosquepuedenconfigurarsecomo
redes cooperativas cuando surge la necesidad, y ayudarse mutuamente a reenviar y descifrar
mensajesporencimadelestruendodelasemisionesderadiorepresentaelreamsdinmicadela
radioingenieraactual.
Estedesplazamientotecnolgicohaimpulsadoelsectordecomunicacininalmbricaque
ms rpido ha crecido en los primeros aos del siglo XXI WiFi y similares dispositivos
inalmbricosexentosdelicencia.Elxitoeconmicodelmercadodedispositivosqueempleanel
escaso procomn del espectro primitivo disponible en EEUU reservado originariamente a
dispositivos de baja potencia como los mandos de garajes y las emisiones espurias de hornos
microondascondujoaunamodificacindelapolticainalmbricadeEEUUinicialmentelenta
peromsrecientementebastantedrstica.Slodesdehaceunospocosaoslosenfoquesbasados
en el procomnde la poltica de comunicacin inalmbrica han empezado a considerarse un
componente legtimo, y de hecho central, de la poltica inalmbrica de la FCC (Federal
Communication Commission, Comisin Federal de Comunicaciones)39. En este campo estamos
comenzando a ver el ejemplo ms prominente de un cambio de sistema: de uno orientado
inicialmentehacialaregulacindestinadaamejorarlascondicionesinstitucionalesdeproduccin
mercantildecapacidaddetransporteinalmbricoparasuventacomobienacabado(minutosde
conectividad),aotroqueposibilitaelsurgimientodeunmercadodebienescompartibles(radios
inteligentes)destinadoalsuministrodetransportesegnunmodelodecomparticin.
Esperoqueestosejemplosdetalladosofrezcanunconjuntocoherentederepresentaciones
39 Informe de la Spectrum Policy Task Force dirigido a la Comisin (Federal Communications Commission,
Washington, DC, 2002); Michael K. Powell, Broadband Migration III: New Directions in Wireless Policy
(ObservacionesalProgramadeTelecomunicacionesdeSiliconFlatiron,UniversidaddeColoradoBoulder,30de
octubrede2002).

mentales acerca de las caractersticas de la produccin entre iguales. En el prximo captulo


explicar los fundamentos econmicos de la produccin entre iguales de informacin y de la
comparticin de recursos materiales para computacin, comunicacin y almacenamiento en
particular,ydelaproduccinsocialnomercantildemodomsgeneral:porquresultaeficiente,
cmo podemos explicar las motivaciones que llevan a la gente a participar en estas grandes
empresasdecooperacinnomercantil,yporquestoseobservamuchomsenInternetquefuera
deella.Encualquiercaso,eldebatemoralypolticoqueatraviesaelrestodellibronodependede
queellectoracepteelanlisisespecficoqueofrezcoenelCaptulo4paradomesticarestos
fenmenos dentro de un marco econmico ms o menos estndar. Llegados a este punto, es
importante que lo relatado hasta ahora haya proporcionado la trama conceptual que dote de
verosimilitudalatesissegnlacuallaproduccinnomercantilengeneral,ylaproduccinentre
igualesenparticular,constituyenfenmenoscuyaaplicacinvamuchomsalldelsoftwarelibre,
ycuyaexistenciaatraviesademodoimportantelaeconomadelainformacinenred.Aefectosde
interpretarlasimplicacionespolticasqueseabordanenlamayorpartedeestaobra,esoestodolo
quenecesitamos.

CAPTULO4.FUNDAMENTOSECONMICOSDELAPRODUCCIN
SOCIAL

Lacrecienterelevanciadelaproduccinnomercantilengeneral,ydelaproduccinentre
igualesenparticular,planteatresrompecabezasdesdeunaperspectivaeconmica.Enprimerlugar,
porquparticipalagente?Culessumotivacincuandotrabajanparaoaportanrecursosaun
proyectosinqueselespagueorecompensedirectamenteporello?Ensegundolugar,porquaqu
y ahora? Acaso el entorno digital en red tiene algo de especial que nos lleve a creer que la
produccinentreigualesestaquparaquedarsecomounfenmenoimportante,encontraposicin
aunamodaquepasaraamedidaquemaduraseelmedioyseasentasenpatronesdeconductams
familiaresprocedentesdelaeconomadelhierro,elcarbnylasagenciasdetrabajotemporal?En
tercerlugar,resultaeficienteteneratodaestagentecompartiendosusordenadoresydonandosu
tiempoyesfuerzocreativo?Elrecorridoporlasrespuestasaestaspreguntasdejabienalasclaras
queladiversidadycomplejidaddelaspautasdeconductaobservadasenInternet,desdelasdelos
aficionadosalosbarcosvikingoshastalasdelosdesarrolladoresdelsistemaoperativoGNU/Linux,
son perfectamente coherentes con buena parte de nuestra interpretacin contempornea de la
conductaeconmicahumana. Noesnecesarioqueasumamos ningncambiofundamentalenla
naturalezahumana,nitampocoquedeclaremoselfindelaeconomatalycomolaconocemos.
Simplementehemosdeconstatarquelascondicionesmaterialesdeproduccinenlaeconomadela
informacin en red han variado de una forma que incrementa la importancia relativa de la
comparticinyelintercambiosocialescomounamodalidaddeproduccineconmica.Estoimplica
quelaspautasdeconductaymotivacinquenosresultanfamiliaresdenuestrasrelacionessociales
mantienensucoherenciainterna;loquehacambiadoesqueahoraestaspautasdeconductasehan
vueltoefectivasmsalldelmbitodelaconstruccinderelacionessocialesfundadassobreel
intersmutuoylasatisfaccindenuestrasnecesidadesemocionalesypsicolgicasdecompaay
reconocimiento mutuo. Ahora dichas pautas hanpasado a desempear un papel esencial como
modosdemotivar,informaryorganizarlaconductaproductivaenplenoncleodelaeconomade
lainformacin.Yestecrecienteprotagonismocomounamodalidaddeproduccindeinformacin
reapareceralolargodelrestodellibro.Eslaviabilidaddeproducirinformacin,conocimientoy
cultura mediante relaciones sociales atravs delaproduccin cooperativa entreiguales yla
accinindividualcoordinada,ynomedianterelacionesmercantilesoprivativas,laquecrealas
oportunidades para una mayor accin autnoma, una cultura ms crtica, una repblica ms
comprometidaconeldilogoymejorinformada,yquizunacomunidadmundialmsequitativa.
MOTIVACIN

Lamayorpartedelosanlisiseconmicospartedeadoptarunmodelomuysimplede
motivacinhumana.Elsupuestobsicoesquetodaslasmotivacioneshumanaspuedenreducirse
msomenosaalgoparecidoautilidadespositivasynegativascosasquedeseamosycosasque
queremos evitar. Estas utilidades son susceptibles de adicin y habitualmente traducibles a un
medio de intercambio universal, como el dinero. Bien mirado, pues, la adicin a cualquier
interaccindadadealgomsdeaquelloquelagentedesea,comoeldinero,laconvertirenms
deseable para gente racional. Por ms simplista que sea, este modelo de motivacin humana
extremadamentemaleablehadadolugaranormaspolticasmuchomsproductivasqueaqullas
dependientes de otros modelos de motivacin humana como los que suponen que los
administradoresbenignosestarnmotivadosparaservirasupueblo,oquelosindividuosasumirn
sacrificiospersonalesporelbiendelanacinodelacomunidad.
Por supuesto, este simple modelo subyacente en gran parte del anlisis econmico
contemporneoeserrneo,almenosencuantodescripcinuniversaldelamotivacinhumana.Sial
finaldeunacenaencasadeunosamigosdejamossobrelamesaunchequede50dlares,no
incrementamos la probabilidad de que nos inviten de nuevo. Nuestra vida se desenvuelve en
contextossocialesdiversos,ylarelacinqueeldinerotieneconellosescomplejaavecesaade
motivacinaparticiparyaveceslaresta.Aunqueprobablementeestemosanteunaobservacin
trivial fuera del campo de la economa, resulta bastante radical dentro del marco analtico
econmico.
Lastentativasactualesdeformalizaryrespaldarestaideacomenzaronconeldebateentre
TitmussyArrowdeprincipiosdelosaossetenta.Enunaobrafundamental,RichardTitmuss
compar los sistemas de abastecimiento de sangre de EEUU y Gran Bretaa. Por entonces el
sistemaestadounidenseeraengranpartecomercial,organizndoseentornoaunacombinacinde
actoresprivadosconysinnimodelucro;encuantoalbritnico,dependadelNationalHealth
Service(Servicio NacionaldeSalud)yeracompletamente voluntario.Titmuss encontrqueel
sistemabritnicotenasangredemejorcalidad(segnelcriteriodelaprobabilidaddequelos
receptorescontrajeranhepatitisporlatransfusin),derrochabamenosysufraunamenorescasezen
sus hospitales. Titmuss tambin atac el sistema estadounidense por su falta de equidad,
sosteniendo que los ricos explotaban a los pobres y desesperados al comprarles su sangre. Su
conclusinfuequeunsistemaaltruistadeabastecimientodesangreesala vezmsticoyms
eficientequeunsistemamercantil,recomendandomantenerelmercadofueradeladonacinde
sangreparaprotegerelderechoadar40.
40 RichardM.Titmuss, TheGiftRelationship:FromHumanBloodtoSocialPolicy,NuevaYork,VintageBooks,

LaargumentacindeTitmussfueinmediatamentepresadelosataquesdeloseconomistas.
ElquemsnosinteresaaqufueeldeKennethArrow,premioNobeldeEconomade1972,quien
admitiqueladiferenciadecalidaddelasangreeraunindiciodequeelsistemadeEEUUera
defectuoso,perorechazlaafirmacintericacentraldeTitmusssegnlacualelmercadoreduce
lasdonaciones.AellacontrapusoArrowlahiptesisalternativa,tpicadeeconomistas,dequesi
algunaspersonasrespondenaincentivosexhortativosomorales(losdonantesdesangre),mientras
queotraslohacenaprecioseincentivosdemercado(losvendedoresdesangre),esprobableque
estosdosgruposactenindependientementequeningunorespondaalosincentivosdelotro.Por
tanto,ladecisindepermitiroprohibirlosmercadosdesangrenodeberainfluirenlaconductade
losdonantes.Contodo,laeliminacindelmercadosquepodraeliminarlosincentivosparala
ventadesangremala,mejorandoaslacalidadgeneraldelabastecimientosanguneo,peroArrow
alegaesterespectoqueTitmussnohabaestablecidosuhiptesisanalticamente,yquesuprueba
orefutacindependeradesuestudioemprico 41.Diferenciastericasaparte,elhechoesqueel
sistemaestadounidensedeabastecimedialabprado.es/mientodesangreseconvirtiapartirdelos
aossetentaenunodedonacinsocialplenamentevoluntaria.Enlasencuestasrealizadasdesde
entonces,losdonanteshanafirmadoquedisfrutanayudandoalosdems,hanexperimentadouna
sensacindeobligacinoresponsabilidadmoralesohanmanifestadoconductasdereciprocidad
despusdequeellososusparientesrecibierandonacionesdesangre.
Unbuennmerodeeruditos,sobretodoenPsicologayEconoma,haintentadoresolver
estacuestintantoempricacomotericamente.Eltrabajomssistemticoenelmbitoeconmico
eseldelsuizoBrunoFreyysuscolaboradores,quesebasanen laobradelpsiclogoEdward
Deci42.Unaafirmacinsimpledeestemodeloesquelosindividuostienenmotivacionesintrnsecas
yextrnsecas.Lasextrnsecassonlasimpuestasalosindividuosdesdeelexterior,yadoptanla
forma,biendeofertasmonetariasodeimposicindepreciosconrespectoaconductas,biende
recompensasoamenazasdecastigodeungerenteporelcumplimientoonodesusinstrucciones
especficas de conducta. Las motivaciones intrnsecas son las que surgen del interior de los
individuos,comoelplacerolasatisfaccinpersonal.Seafirmaquelasmotivacionesextrnsecas
excluyen a las intrnsecas porque: a) menoscaban la autodeterminacin personal al sentirse
1971,p.94.
41 KennethJ.Arrow,GiftsandExchanges,enPhilosophy&PublicAffairs,1,1972,p.343.
42 BrunoS.Frey,NotJustforMoney:AnEconomicTheoryofPersonalMotivation,Brookfield(VT),EdwardElgar,
1997;BrunoS.Frey,InspiringEconomics:HumanMotivationinPoliticalEconomy,Northampton(MA),Edward
Elgar,2001,pp.5272.UnaexcelentevisingeneraldeestaliteraturaseencuentraenBrunoS.FreyyRetoJegen,
MotivationCrowdingTheory,enJournalofEconomicSurveys,15,no.5,2001,p.589.Paraunacristalizacinde
la teora psicolgica subyacente, vase Edward L. Deci y Richard M. Ryan, Intrinsic Motivation and Self
DeterminationinHumanBehavior,NuevaYork,Plenum,1985.

presionadaporunafuerzaexterna,lagenteconsideramenosjustificadoatenderasusmotivaciones
intrnsecasenvezdeacatarlavoluntaddelafuentederecompensaextrnseca;ob)menoscabanla
autoestimaprovocanquelosindividuossientanquesusmotivacionesinternassonrechazadasyno
valoradas,conloquesuautoestimadisminuyeyreducensuesfuerzo.Intuitivamente,estemodelo
sebasaenlaexistenciadeunanocinculturalmentecontingentedeloqueunodeberahacersies
unserhumanoequilibradoyperteneceaunasociedaddecente.Elhechodequenosofrezcan
dineroporhaceralgoquesabemosquedeberamoshacer,yquedehechosuelehacercualquier
miembro de la sociedad que se precie, implica que quien lo ofrece cree que no somos seres
humanos equilibrados o miembros igualmente respetables de dicha sociedad. Ello coloca a la
persona que reciba la oferta en la disyuntiva de creer al oferente, perdiendo as autoestima y
reduciendosuesfuerzo,odesentirseofendidoyrechazarlaoferta.Unaexplicacincausalsimilar
es la formalizada por Roland Benabou y Jean Tirole, que afirman que la persona que recibe
incentivosmonetariosinfierequequienselosofrecenoconfaenquevayaahacerlocorrecto,oen
quelohagamotupropio.Portanto,suconfianzaensmismoysumotivacinintrnsecaparalograr
elxitosereducentantoquellegaacreerqueeloferenteungerenteounpadre,porejemploest
enmejorsituacinparajuzgarsuscapacidades43.
MsconvincentequelaliteraturatericaeslaconsiderableliteraturaempricaMspotente
quelaliteraturatericaeslaimportanteliteraturaempricaincluyendoexperimentosdecampoy
enlaboratorio,anlisiseconomtricosyencuestasquevienedesarrollndosedesdemediadosde
losaosnoventaparaexaminarlashiptesisdeestemodelodemotivacinhumana. Atravsde
muy diferentes entornos, los investigadores han hallado pruebas sustanciales de que en
determinadas circunstancias, agregar dinero a una actividad previamente emprendida sin
compensacindeprecioreduce,enlugardeincrementar,elniveldeactividad. Deentrelosmuchos
hallazgos, los investigadores han encontrado evidencia sustancial de que, bajo algunas
circunstancias,la adicin de dinero a una actividad que antes se realizaba sin compensacin
monetariareduce,enlugardeaumentar,elniveldeactividad.
Lainvestigacinhaabarcadocontextostandiversoscomoladisposicindeempleadosa
trabajarmsoacompartirsuexperienciayconocimientos conlosmiembrosdesuequipo,de
comunidadesaaceptarusosdelsuelolocalmenteindeseables,odepadresarecogerpuntualmentea
sushijosdelaguardera44.Losresultadosdeestaliteraturaempricasugierenrotundamentequees
43 RolandBenabouyJeanTirole,SelfConfidenceandSocialInteractions(documentodetrabajon7585,National
BureauofEconomicResearch,Cambridge(MA),marzode2000.
44 TrumanF.Bewley,ADepressedLaborMarketasExplainedbyParticipants,en AmericanEconomicReview
(PapersandProceedings),85,1995,p.250,proporciona datosdeunaencuesta sobre lasconvicciones delos

posibleidentificarendiversoscontextosefectosdedesplazamientooexclusinentrerecompensas
monetariasymotivacionesnomonetarias.Estonoquieredecirqueofrecerincentivosmonetarios
noincrementelasrecompensasextrnsecasdehecholohace.Alldondedominanlasrecompensas
extrnsecas,estoaumentarlaactividadrecompensada,talycomosuelenpredecirloseconomistas.
Sinembargo,elefectoenlasmotivacionesintrnsecas,almenosaveces,operaenladireccin
opuesta.Alldondelamotivacinintrnsecaesunfactorimportanteporquelafijacindeprecioso
lacontratacinsondifcilesdeconseguir,oporqueelpagoquesepuedeofreceresrelativamente
bajo,elefectoconjuntopuedesernegativo.Lapersuasinaempleadosexperimentadosparaque
comuniquensusconocimientostcitosalosequiposconlosquetrabajanesunbuenejemplodel
tipodeconductaqueresultamuydifcildeespecificarparaunafijacindeprecioseficiente,yque,
enconsecuencia,sedademodomsefectivoatravsdelamotivacinsocialparaeltrabajoen
equipoqueatravsdepagos.Losefectosnegativosdelospequeospagosenlaparticipacinen
tareasquedeotromodoseharandeformavoluntariasuponenunejemplodecmodichospagos,
ademsdeatraerarelativamentepocagente,hacenquealgunaspersonasdesplacensusenergasa
otrastareas,conloque,lejosdeaumentarelnmerototaldevoluntarios,stesereduce.
Laalternativadeinspiracinpsicolgicaalsupuestocuantomsdinero,msactividad
implcitoenlamayoradeestosnuevosmodeloseconmicossecomplementaconunaalternativa
deinspiracinsociolgica.staprovienedeunaramadelaliteraturasobrecapitalsociallarama
queseremontaalaaparicinen1974dellibro GettingaJob (Conseguirtrabajo),deMark
Granovetter,yqueiniciJamesColemancomouncruceentresociologayeconoma 45.Estalnea
deinvestigacinsebasaenlatesisdeque,comoloexpresaNanLin,existendosrecompensas
gerentes acerca delosefectos deloscontratosconincentivos;Margit OsterlohyBrunoS.Frey,Motivation,
KnowledgeTransfer,andOrganizationalForm,enOrganizationScience,11,2000,p.538,proporcionapruebasde
que,dadaslasmotivacionessocialesadecuadas, losempleadosconconocimientostcitosloscomunicanasus
colegasdemodomseficiente sinmotivacionesextrnsecasquesi selesofrece dinero paraensear dichos
conocimientos;BrunoS.FreyyFelixOberholzerGee,TheCostofPriceIncentives:AnEmpiricalAnalysisof
MotivationCrowdingOut,en AmericanEconomicReview,87,1997,p.746;yHowardKunreutheryDouslar
Easterling,AreRiskBenefitTradeoffsPossibleinSitingHazardousFacilities?,enAmericanEconomicReview
(PapersandProceedings),80,1990,pp.252286,describenestudiosempricosenlosquelascomunidadesse
volvanmenosdispuestasaaceptarinstalacionespblicasindeseables(deltipoNIMBYNotinMyBackYard,No
en mi patio trasero) cuando se les ofreca una compensacin que cuando se empleaban argumentos polticos
fundadosenelbiencomn;UriGneezyyAldoRustichini,AFineIsaPrice,en JournalofLegalStudies,29,
2000,p.1,hallaronquelaintroduccindeunamultaporrecogertardealosniosdelaguardera,lejosdedisminuir
losretrasos,losincrementaba,yqueunavezperdidoelsentidodeobligacinsocialenfavordelaconsideracinde
quesetratabameramentedeunatransaccin,lospadresseguanrecogiendotardealosnios,inclusodespusde
eliminarlasmultas.
45 JamesS.Coleman,SocialCapitalintheCreationofHumanCapital,en AmericanJournalofSociology,94,
suplemento, 1988, pp. S95S108. Para importantes contribuciones tempranas a esta literatura, vase Mark
Granovetter,TheStrengthofWeakTies,enAmericanJournalofSociology,78,1973,p.1360;MarkGranovetter,
Getting a Job: A Study of Contacts and Careers, Cambridge (MA), Harvard University Press, 1974; Yoram
BenPorath,TheFConnection:Families,FriendsandFirmsandtheOrganizationofExchange,enPopulationand
DevelopmentReview,6,1980,p.1.

ltimas(oprimitivas)paralossereshumanosenunaestructurasocial:laposicineconmicayla
posicinsocial46.Estas recompensas seentienden comoinstrumentales y,enestesentido,son
extremadamentemaleables paralaeconoma.Tantolosaspectoseconmicoscomolossociales
representanunaposicinestoes,unamedidarelacionalexpresadaentrminosdelacapacidad
dealguienparamovilizarrecursos.Algunosrecursospuedenmovilizarsepordineroyotrospor
relaciones sociales, pero debido a una gran variedad de razones institucioneles, culturales y
posiblemente tecnolgicas, hay recursos que son ms fcilmente movilizables por relaciones
sociales quepordinero.Siqueremos conseguirle anuestrosobrinounpuestoenunbufetede
abogadosdeEEUUenlaactualidad,puedequenosseademsayudatenerunarelacincordialcon
laencargadaderecursoshumanosquepasarleunsobrerepletodebilletes.Siestateoradelcapital
socialescorrecta,enocasionesdeberamosestardispuestosasacrificarrecompensasfinancieras
porcapitalsocial.Elaspectocrticoesqueniaqullasnistesonfungiblesoacumulativos.Una
encargadaderecursoshumanosalaquesepagaenunaeconomadondelossobornosmonetarios
porentrevistasdetrabajosonnormalesnogeneraningunadeudasocial.Noobstante,siesamisma
encargadaenesamismaculturaesnuestraamigay,portanto,renunciaalpago,probablemente
contraemos conellaunadeudasocialquepuedereclamarenunasituacinsocialsimilarenel
futuro.Lamagnituddeladeudasocial,sinembargo,puedeserahoramenor.Esprobablequesta
semidaporlacantidaddedineroahorradoalnotenerquepagarelsoborno,ynoporelvalorde
conseguirleuntrabajoanuestrosobrino,comosucederapresumiblementeenunaeconomadonde
nopudieraconseguirsetrabajomediantesobornos.
Aspues,existencosasyconductasquesimplementeesimposiblemercantilizarparasu
intercambio,comolaamistad.Cualquierintentodemezclarestosdosplanos,porejemplopagarpor
la amistad de alguien, producira algo completamente diferente en nuestra cultura, acaso una
sesindepsicoanlisis.Existenotrascosasque,aunmercantilizadas,puedenseguirusndosepara
el intercambio social, si bien asumiendo una mengua del significado de dicho intercambio.
Pensemosenlosvecinosquenospidenprestadoshuevosoenlosamigosquenosechanunamano
enunamudanza.Ytambinexistencosasque,aunmercantilizadas,continandisponiblesparael
intercambiosocialconplenafuerza.Pensemosenelintercambiodegametoscomounejemploenla
cultura estadounidense contempornea. Con todo, es importante observar que no hay nada
intrnsecoencualquiercosaoconductadadasquelasiteenunauotracategora,puesestas
categoras sonculturalmentecontingentes yvarandeunaculturaaotra.Porloquerespectaa
nuestrosintereses,noobstante,lofundamentalesdarsecuentadeque,paracualquierculturadada,
46 NanLin,SocialCapital:ATheoryofSocialStructureandAction,NuevaYork,CambridgeUniversityPress,2001,
pp.150151.

existirnconductasqueunapersonapreferirallevaracabosinrecompensamonetaria,sinopor
posicinyreconocimientosociales,yprobablemente,enltimainstancia,porelvalorinstrumental
queslopuedeobtenersellevndolaacabomedianteunatransaccinsocial,ynomercantil.
Tampocoresultanecesariodeterminardeformaprecisalateoradelamotivacincorrecta
o la ms completa, o el alcance y dimensiones del desplazamiento de las recompensas no
mercantilesporlaintroduccinousodeotrasmercantiles.Todoloquenecesitamosparaesbozar
nuestromarcodeanlisiseselreconocimientodequeexisteciertaformademotivacinsocialy
psicolgicaquenoesniintercambiableniacumulablemedianteeldinero.Enconsecuencia,las
transaccionesefectuadascondineropuedenincrementar,perotambindisminuir,lasrecompensas
sociopsicolgicas(seanstasintrnsecasoextrnsecas,funcionalesosimblicas).Esfcilintuirpor
qu. Como ya he dicho, dejar sobre la mesa un cheque de 50 dlares al final de una cena
encantadora en casa de unos amigos no aumentara los beneficios sociales y psicolgicos de
nuestrosanfitriones.Alcontrario,lomsprobableesquelosdisminuyeralobastantecomopara
quenonosinvitarannuncams.Sinembargo,sillevamosunabotelladevinoounramoderosas,
squeaumentaransusbeneficiossociales.Yporsielejemplodelacenanoresultaintuitivamente
obvio,consideremoselsexo.Elargumentoessimple:lasmotivacionesmonetariasdifierendelas
sociales.Avecescoincidenyavecesentranencolisin,yquesedunauotracircunstanciaes
histrica y culturalmente contingente. En la Inglaterra victoriana de finales del siglo XIX, la
presenciadedineroenlosdeportesoelentretenimientoredujolosbeneficiossociopsicolgicos
derivadosdeellos,almenosentrelosmiembrosdelasclasesmediasyaltas.Estoquedareflejado
enlaclsicainsistenciaenelcarcteramateurdelosJuegosOlmpicosoenelestatusdelos
actoresenlasociedadvictoriana.Hoyenda,transcurridomsdeunsiglo,estohacambiado
drsticamente y la posicin social de los atletas y profesionales del espectculo se mide
prcticamenteenlosmillonesdedlaresquemuevensusactuaciones.
Por consiguiente, la vinculacin relativa entre el dinero y las recompensas socio
psicolgicas depende de la cultura yel contexto. Acciones similares pueden tener significados
diferentesencontextossocialesyculturalesdistintos.Imaginmonosatresjuristasquesopesansi
redactarundictamendondepresentansuopininsobreunasuntolegalunaesunaabogadaen
ejercicio,otraesunajuezaylaterceraesunaacadmica.Paralaprimera,dineroyhonorestna
menudo,aunquenosiempre,encorrelacinpositiva.Enefecto,estarendisposicindecobraruna
minutamuyelevadaporlaredaccindesudictamensuponeunmododeexpresarsuposicin
profesional, amn de permitirle alimentarse de caviar. Con todo, existen formas de granjearse

prestigiocomoredactareldictamenparaelColegiodeAbogadosenlasquelapresenciade
dineronoaportaningunamejorasinomsbienperjuicios.Esteltimoefectoesanmsacusadoen
elcasodelajueza.Elhechodequealguiensedirijaaellaparaofrecerledineroacambiodesu
dictamennoslonosuponeningunasealdehonor,sinoqueconstituyeunasubversindesupapel
socialyconvertiraencorruptasuredaccindeldictamen.Paralajueza,pues,lasrecompensas
intrnsecasdeaceptarelpagopordicharedaccinseranlaculpaylavergenza,conloquela
ofertarepresentaunaexpresindefaltaderespeto.Finalmente,sisesolicitaelmismodictamenala
acadmica,lapresenciadedinerosesitaamediocaminoentreelcasodelaabogadayeldela
jueza.Enungradoimportante,yaligualquesucedaconlajueza,laacadmicaqueredactaun
dictamenpordineroatraesobreslassospechasdelacomunidad investigadora. Dehecho,un
artculoclaramentefinanciadoporunaparteinteresadacuyosresultadosrespaldensuposicinen
unadisputajurdicacareceprcticamentedevalorcomotrabajoacadmico.Contodo,yaimageny
semejanzadelaabogada,existenbeneficioseconmicosquesrefuerzanlasrecompensassocio
psicolgicas de los acadmicos siendo las ms destacadas la financiacin de proyectos o los
premiosfrutodelarevisinporpares.
Adems,losindividuosnosonagentesmonolticos.Sibienesposibleproponerfiguras
idealizadasdecazafortunasavariciosos,santosaltruistasoarribistassociales,larealidadesquela
mayoradelagentetienealgodetodosellas.Estclaroquealgunaspersonassecentranmsen
ganardinero,mientrasqueotrassonmsgenerosas;queunassemuevenmsporlaestimayla
posicinsocial,yotrasporunasensacinpsicolgicadebienestar.Lossistemasconysinnimode
lucro probablemente atraen a gente con preferencias diferentes por estos deseos. Tambin es
probablequelacienciaacadmicaylacomercialatraiganacientficosconunaformacinsimilar
perodiferentespreferenciasportiposderecompensa.Noobstante,losindividuosequilibradosy
sanos raramente tienen necesidades monolticas. Normalmente consideraramos a alguien que
decideignorarytraicionarasusamigosyfamiliaparaobtenermsdinerooreconocimientosocial
comounaespeciedefetichista.Dedicamospartedenuestrotiempoaobtenerdinero,yotrapartea
disfrutarlodeformahedonista;dedicamospartedenuestrotiempoaestarconfamilia,amigosy
vecinosyayudarles,yotraparteaexpresarnoscreativamente,explorandoquinessomosyquines
nosgustaraser.Algunos denosotros,debidoanuestras condiciones econmicas opersonales,
dedicamosenormescantidadesdetiempoaintentarganardineroyaseaparahacernosricoso,ms
comnmente, para lograr llegar a fin de mes; otros dedican ms tiempo al voluntariado, la
conversacinolaescritura.

Atodosnosotrosnosllegaunmomento,enundeterminadoda,semana,mesoao,yen
diversosgradosalolargodenuestravida,enelquedecidimos actuarconelfindesatisfacer
nuestrasnecesidadessocialesypsicolgicas,ynoaqullasmercantiles.Puesbien,laproduccin
socialexplotajustamenteesapartedenuestrasvidasynuestraestructurademotivaciones para
prosperar.Nohaynadamisteriosoenello.Esalgoevidenteparacualquieraqueseapresuraallegar
acasaconsufamiliaoaunbarconamigosalfinaldesujornadalaboral,enlugardequedarse
haciendo horas extra; o para cualquiera que lamenta no poder hacerlo. Es algo evidente para
cualquieraquealgunavezhapreparadountaunamigooparienteenfermo,oloharecibido;para
cualquieraquehaechadounamanoenlamudanzadeunamigo,quehaparticipadoenunjuego,
quehacontadounchisteoseharedoconeldeunamigo.Loquenecesitamosentenderahora,sin
embargo,esenqucondicionestodaestamultiplicidaddeaccionessocialespuedentransformarse
enunamodalidad importante deproduccin econmica. Cmopuedenestas acciones, queno
derivandedeseosmonetariossinodenecesidadessocialesypsicolgicas,sermovilizadas,dirigidas
yhechasefectivasdeformasquereconocemoscomoeconmicamentevaliosas?

PRODUCCIN SOCIAL: CONDICIONES DE VIABILIDAD Y FORMA


ORGANIZATIVA
La principal contingencia tecnolgica que posibilita que las relaciones sociales se
conviertanenunamodalidadproductivadestacadaenlaeconomadelainformacinenredesque
todos los insumos necesarios parala actividad productiva efectiva estnbajo elcontrol delos
usuariosindividuales.Losnicosqueposeencreatividadhumana,sabidurayexperienciavitalson
losindividuos.Y,almenosenlaseconomasavanzadasyenciertascapasdepoblacindelas
economas endesarrollo,esosmismos usuariosindividuales tambin tienen bajosucontrol los
procesadores informticos, los dispositivos de almacenamiento de datos y los instrumentos de
comunicacinnecesariosparaoriginarnuevasexpresionessignificativasapartirdelainformaciny
losestmulosexistentes,yparacomunicarlasaotrosindividuosdecualquierparte.Estonosignifica
quetodoelcapitalfsicorequeridoparaprocesar,almacenarycomunicarinformacinestbajo
control delos usuarios individuales,ytampoco esnecesario.Loqueses necesario es quela
mayora de individuos de estas sociedades alcance el umbral de posibilidades materiales
imprescindible para explorar el entorno informativo que ocupan, para realizar sus propios
contribuciones necesaria para explorar el medioambiente informativo que ocupan, para tomar
elementosdelopararealizarsuspropiascontribuciones.

Nohaynadaenlacomputacinoenlacomunicacinqueposibiliteestodeformanaturalo
necesaria,sinoqueestamosanteunafelizcoincidenciaderivadadelatecnologadefabricacinde
ordenadores del ltimo cuarto del siglo XX y, por lo que parece, del futuro razonablemente
previsible.Resultamsbaratoconstruirordenadoresautnomosquepermitenasusdueosusaruna
variedaddeaplicaciones ampliaydinmicamentecambiante,ycuyoprecioeslobastantebajo
comoparaquecadaindividuouhogarposeauno,queconstruirgigantescassupercomputadorasque
se comuniquen a velocidades altsimas con terminales ms baratos y que vendan servicios de
informacinalosindividuossegnunmodelobasadoenlademandaoenpaquetesestandarizados.
Seanaturalocontigente,elhechodequelosusuariosindividuales susceptibles comosonde
actuar por motivaciones y en relaciones diversas, bien mercantiles, bien sociales ostenten el
controldelcapitalfsiconecesarioparahacerefectivaslascapacidadeshumanasquesloellos
poseenindividualmenterepresentalabaseindustrialdelaeconomadelainformacinenred.
Contodo,pormsqueladistribucinubicuaenlasociedaddelosinsumosfundamentales
de la produccin informativa constituya un hecho habilitante, no garantiza por s sola que la
produccinsocialsevuelvaeconmicamentesignificativa.Losniosyadolescentes,losjubiladosy
losindividuosmuyricospuedendedicarlamayorpartedesuvidaalvoluntariadooahacervida
social,peroparalamayoradelosdemsresultaimposible.As,pormsquelacapacidadcreativa
yeljuicioestnuniversalmentedistribuidos,ladisponibilidaddetiempoyatencinnoloest,por
lo que la capacidad creativa humana no puede dedicarse de forma plena y permanente a la
produccinnomercantil.Hayquiennecesitatrabajarpordinero,almenospartedesutiempo,para
pagarelalquiler ytraercomidaalamesa;ylosordenadorespersonalestambinseusanpara
actividadeslucrativaspartedeltiempo.Deambosrecursos,noobstante,siguehabiendounamplio
excedente de capacidad tiempo e inters, en el caso de los seres humanos; capacidad de
procesamiento, almacenamiento y comunicacin, en el de los ordenadores disponible para
actividadescuyasrecompensasnosonmonetariasomonetarizables,yaseadirectaoindirectamente.
Paraquedichoexcedenteseaaprovechadoyresulteefectivo,elprocesodeproduccinde
informacinhadeintegrareficazmentecontribucionesmuydispersasprocedentesdemultitudde
sereshumanosymquinas.Estascontribucionessonmuydiversasporloquerespectaasucalidad,
cantidadyenfoque,ascomoensuubicacintemporalygeogrfica.ElfenomenalxitodeInternet
engeneral,ydelosprocesosdeproduccinentreigualesenparticular,hasidolaadopcinde
arquitecturastcnicasyorganizativasqueleshanpermitidoaglutinartalescontribucionesdiversas
demodoeficaz.Lascaractersticasfundamentalesquesubyacenenelxitodeestasempresasson

sumodularidadysucapacidaddeintegrarmuchascontribucionesdegranofino.
Lamodularidadesaquellapropiedaddeunproyectoquedescribelamedidaenqueste
puede descomponerse en componentes ms pequeos, o mdulos, que es posible producir
independientementeantesdeensamblarlosenunconjunto.Silosmdulossonindependientes,los
colaboradoresindividualespuedenelegircundoycmocontribuirconindependenciadeloque
haganlosdems,locualmaximizasuautonomayflexibilidadparadefinirlanaturaleza,alcancey
temporalidaddesuparticipacinenelproyecto.Unmododehacermodularlatareademapeode
loscrteresdeMartedelproyectoClickworkers(descritoenelCaptulo3)esefectuarsubdivisiones
delosmapasdelplanetahastaobtenersegmentosreducidosyproporcionarunaherramientasencilla
demarcado.EnelproyectoSETI@home(vaseCaptulo3),latareadeescaneodesealesde
radioastronoma se descompone en millones de pequeos cmputos como un modo de hacer
modularlapotenciadeclculonecesaria.
Lagranularidadserefierealtamaodelosmdulos,entrminosdetiempoyesfuerzo
queunindividuodebeinvertirparaproducirlos.Loscincominutosqueexigelamoderacindeun
comentarioenSlashdot,olametamoderacindeunmoderador,representanunagranularidadms
finaquelashorasnecesariasparacorregirunerrordeprogramacinenunproyectodecdigo
abierto.Enotraspalabras,enlaprimeratareapuedeparticiparmsgentequeenlasegunda,al
margen de las diferencias de conocimiento que dicha participacin exija. Por consiguiente, la
cantidad de personas que, en principio, pueden participar en un proyecto es inversamente
proporcional a la escala de la contribucin mnima que se requiere para producir un mdulo
servible.Aspues,lagranularidaddelosmdulosdeterminalamnimainversinindividualposible
queserequiereparaparticiparenunproyecto.Siestainversineslobastantereducida,entoncesla
magnitud delosincentivosparaproduciresecomponentedeunproyectomodularpuedeser
trivial. Y lo que an es ms importante para nuestro propsito de interpretar el creciente
protagonismodelaproduccinnomercantil,podemosencontrartiempoparaelloenelexcedente
que normalmente dedicamos a divertirnos o a participar en interacciones sociales. Si las
contribucionesdegranomsfinosonrelativamenteampliasyexigenunaimportanteinversinde
tiempo y esfuerzo, el universo de potenciales colaboradores se reduce. En consecuencia, un
proyecto de produccin entre iguales a gran escala de xito debe procurar que una porcin
predominantedesusmdulosseandegranularidadrelativamentefina.
Acasoelejemplomsclarodecmolosmdulosdegranularidadgruesapuedenhacer
resentirselosproyectoseslasituacinenlaquesehallabanamediadosde2005lasiniciativaspara

laproduccinentreigualesdelibrosdetextoabiertos.LamayordetalesiniciativasesWikibooks,
unsitioasociadoaWikipediaquenohallegadoadespegarcomolohizosta.Yesquemuypocos
textosproducidosenlhanalcanzadolamadurezsuficienteparapoderusarsesiquieraparcialmente
comolibro detexto, ylos pocosqueslohanhechofueronengranmedida obradeunsolo
individuo con mnimas contribuciones de terceros. Del mismo modo, una ambiciosa iniciativa
similarlanzadaenCaliforniaen2004annohaidomsalldeunaapasionadasplicadeayudaa
mediadosde2005.Afechade2005,elproyectoqueparecamsexitosoeraelsudafricanoFHSST
(Free High School Science Texts, Libros Libres de Ciencias de Secundaria), fundado por el
licenciadoenFsicaMarkHorner.Enelmomentodeescribiresto,elproyectohacumplidotres
aosenlosquehacompletadomsomenosunlibrotextodeFsicaylamitaddeotrosdosde
QumicayMatemticas.Elproyectontegroincorporaunenfoquesustancialmentemsdirigidode
loqueeshabitualenlasiniciativasdeproduccinentreiguales,contandoconungrupocentralde
administradores licenciados entregados a reclutar colaboradores, asignar tareas e integrar sus
contribuciones.Hornersugierequeelfactordelimitacinbsicoconsisteenque,paraescribirun
librodetextodeSecundaria,debenacatarselasguasmarcadasporelGobiernoconrespectoa
forma y contenido. El cumplimiento de tales requisitos impone a los diversos mdulos una
coherenciamuchomayordelaquenecesitaunproyectocomo Wikipedia,quepuedetoleraruna
grandiversidadsinperdersuutilidad.Comoconsecuenciadeello,sehanmantenidounaltonivel
deabstraccinenlascontribucionesindividualesexplicandounaideaoprincipiocadavez.As
pues,ladedicacinmnimadetiempoqueseexigeacadacolaboradoressustancial,yhallevadoa
muchosdelosvoluntariosinicialesanocompletarsuscontribuciones.Enestecaso,losrequisitos
oficialesrestringieronlagranularidaddelproyecto,limitandoassucapacidadparacrecerycaptar
lasmilesdepequeascontribucionesnecesarias.Conunnmerodecolaboradoresvariosrdenes
demagnitudmenor,cadaunodeelloshadetenerunamotivacinydisponibilidadmuchomsalta
delaqueesnecesariaenWikipedia,Slashdotysimilaresproyectosexitosos.
Ahorabien,noesnecesarioquetodosycadaunodeloscomponentesomdulosseande
grano fino. En el mbito concreto del software libre, se ha demostrado que los proyectos de
produccinentreigualesdexitotambinpuedenestructurarse,tcnicayculturalmente,demodos
queposibilitenquedistintosindividuosaportenesfuerzosinmensamentediferentesacordesasu
capacidad,motivacinydisponibilidad.Losgrandesproyectosdesoftwarelibrepuedenllegara
integraramilesdepersonasqueactanprimordialmenteporrazonessociopsicolgicasporquees
divertidoo cool;avarioscentenaresdejvenesprogramadoresqueaspiranahacerseunnombre
paraaumentarsusposibilidadesdecontratacin;yadecenasdeprogramadorescontratadosque

escribensoftwarelibreparaempresasquesiguenalgunadelasestrategiasnoprivativasdescritasen
elCaptulo2.IBMyRedHatsonlaquintaesenciadelasempresasqueaportantiempodetrabajode
susempleadosaproyectosdeproduccinentreigualesdeestamanera.Estaformadevinculacin
entreunaempresacomercialyunacomunidaddeproduccinentreigualesnoesenmodoalguno
necesaria para que dicha produccin prospere; no obstante, s que proporciona una interfaz
constructivaatravsdelacuallasconductasconmotivacionesmercantilesynomercantilespueden
reforzarsemutuamente,envezdeminarselasunasalasotras.
Las caractersticas de la planificacin modular de problemas quedan muy visibles y
explcitas en algunos proyectos de produccin entre iguales los proyectos de computacin
distribuidacomoSETI@homeconstituyenejemplosparticularmentebuenosdeesto.Contodo,si
pudiramosretrocederparaobservarelfenmenointegraldelapublicacinonlineavistadepjaro,
percibiramosquelaarquitecturadelaWorldWideWeb,yenconcretolapersistenciadepginas
webpersonalesy blogs ysurespectivaindependenciatcnica,confierealaRedenconjuntolas
caractersticas de modularidad y granularidad variable pero fina. Imaginemos que intentamos
evaluardequmodoInternetestdesempeandolatareadecontroldelosmediosmasivos,sies
quellegaahacerlo.Consideremosunejemplo,sobreelquevolveremosenelCaptulo7: The
MemoryHole (ElAgujerodelaMemoria),unsitiowebcreadoymantenidoporRussKick,un
autoryeditorporcuentapropia.Kickdedicvariashorasaprepararydocumentarunasolicitudal
DepartamentodeDefensabasadaenlaLeydeLibertaddeInformacindeEEUUparaobtener
fotografasdeatadesdemilitaresestadounidensesmuertosenIrak.Duranteciertoperiodopudo
dedicarseaello,alnodependersusustentodeconseguirunaprimicia.Simultneamente,otros
miles deeditores weby blogueros sededicaban demodo similar aperseguir historias queles
conmovan o que simplemente se cruzaban en sus vidas cotidianas. Cuando finalmente Kick
accedialasfotografasquebuscaba,pudosubirlasasupginawebparaquecualquierapudiera
verlasdeinmediato.DadoquecadacontribucincomoladeKickpuedecrearseyalmacenarse
independientemente,ydadoquelaarquitecturadelaWebnoincorporaningnpuntodebloqueoo
de falla limitndose a ser un modo de etiquetado sencillo de documentos almacenados
independientemente por mucha gente conectada a Internet que usa HTML (Hypertext Markup
Language,LenguajedeMarcadodeHipertexto)yHTTP(HypertextTransferProtocol,Protocolo
deTransferenciadeHipertexto),stasecaracteriza,encuantoserviciodeinformacin,porsu
altamodularidadysugranularidaddiversa.Cadacontribucinindependienteconllevaunainversin
tangrandeotanpequeacomodecidahacersudueooperador.Enconjunto,todasellasformanun
vastoalmanaque,unacoleccindetrivialidadesyunaestructuradenoticiasycomentarios,por

nombrarsloalgunosejemplos,producidospormillonesdepersonasensusratosdeociocuando
puedenoquieren,ysobreaquelloquelesapetece.
Laindependenciadelaspginaswebesloquedeterminasudiferenciacapitalconrespecto
aprocesosdeproduccinentreigualesmsorganizados,enlosquelascontribucionesnoestn
marcadasporsuindependenciasinoporsuinterdependencia.Enefecto,laRedensuconjuntono
requiereunaestructuraformaldecooperacin,sinoque,encuantobieninformativoomedio,su
patrnsurgedelacoexistenciacoordinadademillonesdeactoscompletamenteindependientes.Y
todo lo que necesita para funcionar es una aplicacin de reconocimiento de patrones que se
superponga a los resultados de estos actos un motor de bsqueda o un directorio. En
contraposicin,laproduccinentreigualesexigegeneralmenteciertacooperacinsustantivaentre
losusuarios.UnnicovotodeuncomentarioindividualenSlashdotnoaumentaodisminuyepors
sololacalificacindedichocomentario,ylomismosucedeconunanicamarcacindeuncrter
deMarte.Delmismomodo,laidentificacindeunerrorenunprogramalibre,lapropuestadeuna
reparacin,larevisindelamismaysuintegracinenelprogramasonactosinterdependientesque
exigenciertoniveldecooperacin.Estanecesidaddecooperacinrequierequelosprocesosde
produccinentreigualesadoptenestrategiasdemayorimplicacinparagarantizarquetodoslosque
participanlohacendebuenafe,deformacompetenteysinsocavarelproyectoconjunto,ascomo
paradescartaraquienesnorenentalescondiciones.
Enlosprocesosdeproduccinentreiguales,lacooperacinsesuelemantenermediante
unacombinacindearquitecturatcnica,normassociales,reglaslegalesyunajerarquarespaldada
tcnicamenteyvalidadaporlasnormassociales.Wikipediaconstituyeelejemplomscategricode
unmodelodecooperacinbasadoennormassocialesquecolocaeldiscursoensucentro. Con
todo, incluso Wikipedia incluye, en ltima instancia, un pequeo nmero de personas con
privilegiosdeadministracinquepuedeneliminarcuentasobloquearausuariosencasodeque
alguiensemuestreabiertamenteobstruccionista.Ahorabien,esterecursotcnicosloaparecetras
conceder un protagonismo sustancial a la autorregulacin por parte de los colaboradores y a
mecanismosderesolucindeconflictosinformalesycuasiformales.Slashdot,encontraste,ofrece
unrobustomodelodesistematcnicosofisticadodestinadoagarantizarquenadiepuedadesertar
delamisincooperativadecomentarymoderarcomentarios.Deestemodo,limitalasaccionesque
permite el sistema para evitar conductas destructivas antes de que se produzcan, en lugar de
perseguirlas a posteriori. El cdigo Slash efecta esto limitando tcnicamente el poder de
moderacinquecualquierusuariodadotienesobrelosdems,ysometiendoalosmoderadoresaun

sistemaderevisinporparescuyosjuiciossonaplicadostcnicamenteestoes,cuandounnmero
suficientemente amplio de usuarios describe a un usuario dado como injusto, ste pierde
automticamentelacapacidadtcnicademoderarloscomentariosdelosdems.Elpropiosistema
esunproyectodesoftwarelibre,basadoenlamencionadalicenciaGPLquerepresentaens
mismalaquintaesenciadecmousarlaleyparaimpedirciertostiposdedesercindelaempresa
comndelaproduccinentreigualesdesoftware.Eltipoespecficodedesercincontraelque
protegelaGPLeslaapropiacinporpartedeunindividuoounaempresadelproductocompuesto,
unriesgoqueharamenosatractivadeentradalaparticipacinenelproyecto.LaGPLgarantiza,
desdeelpuntodevistalegal,quenadiequecontribuyaaunproyectodesoftwarelibretengaque
preocuparsedequealgnotrocolaboradorseapropiedelproyectodemaneraexclusiva.Losjuicios
decalidadqueseaplicanenltimainstanciaparadecidirquseincorporaalaspublicaciones
formalesdelosproyectosdesoftwarelibreproporcionanelejemplomsclarodehastaqupunto
puedeemplearselajerarquameritocrticaparaintegrarlasdiversascontribucionesenunnico
productoacabado.Enelcasodelproyectodedesarrollodel kernel deLinux(vaseCaptulo3),
Linus Torvalds, iniciador del proyecto, siempre conserv la potestad para dedicir qu
contribucionesdebanincluirseencadanuevaversin,yculesno.Contodo,nodejadeseruntipo
divertidodejerarqua,cuyaextravaganciaexplicabienSteveWeber 47.LaautoridaddeTorvaldses
persuasiva,nolegalotcnica, yciertamentenoesdeterminante.Lo nicoquepuedehaceres
persuadir a los dems para que se abstengan de desarrollar cualquier cosa que les apetezca y
aadirlaalncleo,odedistribuiresaversinalternativadelmismo.Peronopuedehacernadapara
impedirquelacomunidadenteradeusuarios,ounsubgrupodentrodeella,rechacesucriteriosobre
loquedeberaincluirseenelkernel,puestodoelmundoellibrelegalmenteparahacerloquele
plazca.Endefinitiva,estosproyectossebasanenunajerarquaderespetomeritocrtico,ennormas
socialesy,engranmedida,enelreconocimientomutuoporpartedelamayoradeparticipantesde
quecontarconalguienqueincorporesuliderazgoalsistemaderevisinporparesvaenbeneficio
detodos.
Eslacombinacindetrescaractersticaslaqueposibilitaelsurgimientodeunaproduccin
deinformacinnobasadaenreclamacionesprivativas,noorientadaalaventamercantilparala
motivacinolainformacinynoorganizadaentornoaderechosdepropiedadycontratospara
generarempresasointercambiosmercantiles.Enprimerlugar,lamaquinarafsicanecesariapara
participarenlaproduccindeinformacinyculturaestdistribuidademodocasiuniversalentrela
poblacin de las economas avanzadas. Ciertamente, el capital constituido por los ordenadores
47 SteveWeber,TheSuccessofOpenSource,Cambridge(MA),HarvardUniversityPress,2004.

personalesestbajocontroldeunnmerodeindividuosvariosrdenesdemagnitudmayorqueel
dequienescontrolanelusoderotativas,emisorasderadioytelevisin,satlites,sistemasdecable,
fbricas de discos, estudios cinematogrficos y distribuidoras. Dado que no hay que movilizar
capital financiero para adquirir y poner en funcionamiento ninguno de estos grandes bienes
capitalestpicosdelaeconomadelainformacinindustrial,lamaquinariafsicapuededesplegarse
en respuesta a cualquiera de las diversas motivaciones que experimentan los seres humanos
individuales, sin orientarse necesariamente a la maximizacin de los beneficios del capital
financieroinvertido.Ensegundolugar,adiferenciadeloquesucedeenlaeconomaindustrial,las
materias primas fundamentales de la economa de la informacin son bienes pblicos la
informacin,elconocimientoylaculturaexistentes,cuyocostemarginalrealescero.Portanto,a
menosquelaspolticasreguladoraslashaganexpresamentecarasconelfindesostenerlosmodelos
denegocioprivativos,suadquisicintampocorequiereningndesembolsodecapitalfinanciero,lo
quenuevamenteimplicaquesuusopuededestinarseacualquiermotivacinhumana,sinnecesidad
de maximizar beneficios. En tercer lugar, se han desarrollado arquitecturas tcnicas, modelos
organizativosydinmicassocialesdeproduccineintercambiodeinformacinenInternetquenos
permitenestructurarlassolucionesalosproblemasespecialmenteproblemasdeproduccinde
informacindeunaformasumamentemodular.Deestemodo,muchaspersonasconmotivaciones
diversaspuedenactuarporunamplioabanicoderazonesque,combinadas,convergenennuevos
bienes de informacin, conocimiento y cultura. Dichas arquitecturas y modelos organizativos
posibilitantantocreacionesindependientesquecoexistenyconfluyenenpatronesutilizablescomo
empresascooperativasinterdependientesenformadeprocesosdeproduccinentreiguales.
Estastrescaractersticasensuconjuntosugierenquelaspautasdeproduccinsocialde
informacinqueobservamosenelentornodigitalenrednosonunamoda.Porcontra,dadaslas
caractersticas de la economa de la informacin en red, constituyen una pauta sostenible de
produccin humana. La diversidad de motivaciones humanas no es algo nuevo, si bien ahora
contamos con una importante literatura que documenta su importancia en los proyectos de
desarrollodesoftwarelibreydecdigoabierto,incluyendoautorescomoJoshLerneryJeanTirole,
RishabGhosh,EricVonHippelyKarimLakhani,entreotros.Tampocoesnuevalanaturalezade
bienpblicoquetienelainformacin.Loquessonnuevassonlascondicionestecnolgicasque
permitenqueesaspremisasproporcionenlosingredientesparaquelaproduccinnomercantilyno
privativaadquieraunprotagonismomuchomayorenlaeconomadelainformacinenred.Contal
dequelacapitalizacinylapropiedaddelcapitalfsicoenquesebasaestaeconomapermanezca
ampliamentedistribuida,ycontaldequelaspolticasreguladorasnohaganartificialmentecaros

los insumos de informacin, los individuos podremos desplegar nuestra creatividad, sabidura,
capacidad conversacional, as como nuestras conexiones informticas, para crear una porcin
sustancialdeentornoinformativoquehabitamos,yellotantodemodoindependientecomoen
cooperacin interdependiente y difusa con otros. Es ms, podremos hacerlo por cualesquiera
razonesqueelijamosatravsdelmercadoodeempresasparaprocurarnosalimentoyvestido,oa
travs de relaciones sociales y comunicacin abierta con otros, para dotar a nuestras vidas de
significadoydecontexto.

COSTESDETRANSACCINYEFICIENCIA
Paraanalizarlosprincipiospolticosqueconstituyenelncleodeestaobra,tanslohemos
de aceptar que la produccin entre iguales en particular, y la produccin e intercambio no
mercantilesdeinformacinengeneral,resultansosteniblesenlaeconomadelainformacinen
red.Alolargodelrestodellibroprocurarevaluarporqu,yenqumedida,lapresenciadeun
importantesectornomercantilbasadoenelprocomnenelsenodelsistemadeproduccinde
informacin es deseable desde diversos ngulos relacionados con la libertad y la justicia. Con
respectoalamayoradeestasconsideraciones,quedichosectorseaeficienteenelsentidoquela
economadelbienestardaaltrminoimportabastantepoco.Inclusounfuertecompromisoconuna
teorapolticapragmticaqueacepteeincorporeasusconsideracionesloslmitesqueimponela
realidadmaterialyeconmicanotieneporquaspirarapolticaseficientesenelsentidodela
economadelbienestar.Bastaconquetalespolticasseaneconmicaysocialmentesosteniblespor
smismasenotraspalabras,quenoexijanconstantessubvencionesaexpensasdealgunaotrarea
excluidadelanlisis.Apesardetodo,merecelapenadedicarunaspginasaexplicarporqu,yen
qu condiciones, la produccin entre iguales basada en el procomn, y ms generalmente la
produccinsocial,constituyenmodosdeorganizarlaproduccindeinformacinquenosloson
sosteniblessinotambineficientes.
Loqueestenjuegoenlaeleccinentrelaproduccinsocialyaseaproduccinentre
iguales o produccin no mercantil independiente y la produccin mercantil es la asignacin
eficientededosrecursosescasosyunbienpblico.Dadoquelamayoradeproductosdeestos
procesosconstituyenbienesnorivalesinformacin,conocimientoycultura,elhechodequeel
sistemadeproduccinsociallospubliquegratuitamente,sinextraerunprecioporsuuso,implica
que,enigualdaddecondiciones,seramseficienteproducirinformacinsegnunmodelosocial
noprivativoquesegnunmodelomercantilprivativo.Esms,nisiquieraesnecesarioquehaya

igualdaddecondicionesparaqueestoseverifique.Bastaconqueelvalornetodelainformacin
generadamedianteprocesosdeproduccinsocialbasadaenelprocomnypublicadagratuitamente
noseamenorqueelvalortotaldelainformacinproducidamediantesistemasprivativosmenosla
prdidadeeficienciadebidaalafijacindepreciosporencimadelcostemarginalqueconstituyeel
resultadopretendidoporelsistemadepropiedadintelectual.
Dossonlosrecursosescasosmencionados:enprimerlugar,lacreatividad,eltiempoyla
atencindelaspersonas;ensegundolugar,losrecursosdecomputacinycomunicacinempleados
enlaproduccineintercambiodeinformacin.Enamboscasos,laraznprimordialparaescoger
entreestrategiasprivativasynoprivativas,entresistemasmercantilesenformadeintercambios
mercantiles o de produccin jerrquica en empresas y sociales, es la comparacin entre sus
respectivoscostesdetransaccin,quedeterminaenqumedidadichoscostessuperanlosbeneficios
decadasistemaoprovocanunadistorsindelainformacingeneradaparaasignarlosrecursosde
formasistemticamenteineficiente.
Loprimeroquehayquereconoceresquelosmercados,lasempresasylasrelaciones
sociales son tres estructuras transaccionales distintas. Imaginmonos que estoy sentado en una
habitacin ynecesito papelparami impresora.Podra:a)solicitarlo aunatienda; b)llamar al
almacn,siestoyenunaempresauorganizacinquecuentaconuno,ypedrselo;oc)buscaraun
vecinoparaquemelopreste.Laopcina)describelaestructuratransaccionaldelmercado.La
tiendasabequenecesitopapeldeinmediatoporqueestoydispuestoapagarloenelmomento.La
alternativab)esunejemplodeempresacomoestructuratransaccional.Elpapelestenelalmacn
porquealguiendelaorganizacinprevilaprobabilidaddequealguienmsnecesitasepapelese
da y encarg de ms para cubrir esa necesidad prevista. El encargado del almacn me lo
proporcionaporqueseessutrabajo,elcualvienedefinidoporalguienquepreviteneraun
empleado disponible pararepartirpapel cuandootrosempleados conla autoridadpertinente lo
necesitasen.Lacomparacinymejoradelaeficienciadelasopcionesa)yb)hanrepresentadoun
proyectocentraldelateoraorganizativabasadoenloscostesdetransaccin.As,porejemplo,
podramoscompararloscostesdelallamada,delaverificacindelatarjetadecrditoydelenvo
delfurgnderepartoconmiremesadepapelconloscostesdeplanificardelasnecesidadesmedias
deungrupodegentecomoyo,quedevezencuandosequedasinpapel,ydedisponerunalmacn
consuficientepapelyunencargadoquecubrapuntualmentenuestrasnecesidades.Fijmonos,no
obstante,enquelaopcinc)constituyetambinunaestructuratransaccionalalternativa.Envezde
incurrirenloscostesdetransaccinderecurriralatiendaodemontarunaempresalobastante

grandecomoparasurtirygestionarunalmacn,podraacercarmeapedirlepapelalvecino.Esto
tendrasentidoinclusoenelsenodeunaempresayaexistentecuando,porejemplo,necesitode
inmediatounpardehojasynodeseoesperaraqueelencargadodelalmacnhagasuronda;obien,
msgeneralmente,siestoytrabajandoencasayloscostesdecrearunaempresa,abastecerun
almacnypagaraunencargadosondemasiadoelevadosparamisvecinosyparam.Porcontra,
desarrollamosunconjuntoderelacionessocialesdevecindadparalidiarcondficitsdepapel,yno
unaorganizacinempresarial,cuandoresultarademasiadocostosogarantizarunflujoconstantede
papelprocedentedelmercadoporejemplo,denoche,enfindesemanaoenunazonaescasamente
poblada.
Nosetrata,porsupuesto,dereducirlatotalidadderelacionessocialesydecenciahumanas
aunateoradeloscostesdetransaccin.Demasiadasdeestastablasrectassehanextradoyadel
leotorcidodelahumanidadcomoparaquetalejercicioresultetiloiluminador.Deloquesetrata
es de que la mayora de anlisis econmicos ha estado ignorando internamente la estructura
transaccional social como una alternativa cuya eficiencia relativa pueda tenerse en cuenta y
analizarsedelmismomodoenquesecomparanlasventajasdecostesrelativosdelosmercadoscon
las de las organizaciones jerrquicas que caracterizan buena parte de nuestra economa las
empresas.
Paraqueunatransaccinmercantilseaeficiente,debedemarcarclaramenteaquelloque
incluye,demodoqueelpreciopuedafijarsedemodoigualmenteeficiente.Acontinuacin,dicho
precio debe pagarse en una moneda que tambin est consistentemente definida. Aunque
inicialmentepuededeclararsequeunatransaccinimplicalaventaaunacantidadrazonablemente
necesariaparagenerarelproductoexigido,oaunprecioacostumbrado,enciertopuntodebe
cristalizarseyfijarsequseproveeyqusepagaparadarlugaraunintercambio formal.La
consistenciaesunrequisitofuncionaldelsistemadepreciosquederivadelaprecisinyformalidad
del medio de intercambio la moneda y de la ambicin por proporcionar representaciones
refinadas del valor comparativo de las decisiones marginales mediante sudenominacin en un
mediodeintercambioquerepresentadichasdiferenciasdevaloradicional.Demodosimilar,las
jerarquasdirectivasexigenunadefinicinconsistentedequindeberahacerqu,cundoycmo,
parapermitirqueelprocesodeplanificacinycoordinacinresulteeficaz.
Elintercambiosocial,porotrolado,norequiereelmismogradodeconsistenciamarginal.
Como lo expresa Maurice Godelier en El Enigma del don: ...lo que caracterizaba (y sigue
caracterizando)aldonentrepersonasprximasnoeslaausenciadeobligaciones,sinolaausencia

de `clculo'48. Obviamente, existen sistemas de intercambio social elaborados y formalmente


ritualistastantoenlassociedadesantiguascomoenlasmodernas.Hayregmenesdepropiedad
comnquesupervisanyregistranlasdemandascongranconsistencia,peromuchosotrosemplean
mecanismosdelimitacinoasignacinjustadelaccesoalareservacomnquedefinenderechos,
conductas y consecuencias de modo mucho ms tosco de lo que es necesario en un sistema
privativo.Enlamodernasociedaddemercado,donderecurrimosaldinerocomounmedioformal
de intercambio preciso, y donde las relaciones sociales son ms fluidas que en las sociedades
tradicionales,elintercambiosocialaparececomounmediomsenmaraado.Enmuchasculturasla
generosidadseinterpretacomolaimposicindeunadeudadeobligacin;perononecesariamente
hadeespecificarseconprecisinlacantidad,lanaturalezayelplazodepagodedichadeuda.De
estemodo,lasaccionesentranenunanebulosadebuenavoluntadopertenenciaapartirdelaque
cadaagentepuedeinterpretarquelecorrespondeunciertoflujodedependenciasobeneficiosa
cambiodesuconductacooperativacontinuada.Estaconductapuedeabarcardesdeunarelacin
vigenteentredospersonasoenungruporeducidocomounafamiliaoungrupodeamigos,hastaun
nivelgeneraldegenerosidadentredesconocidosquehacedecenteaunasociedad.Lacuestines
queelintercambiosocialnoprecisaunniveldedefinicindeltipoYoteprestomicocheyte
ayudoatrasladarestascincocajasellunes,yacambiotdasdecomeramispecesenjulio,el
cualsseranecesarioenesteotrocaso:Por100dlarestrasladocincocajasestemartes,ypor120
trasladoseis.Estonosuponequelossistemassocialescarezcandecostesnimuchomenos,pues
exigenunainversin,unaaculturacinyunmantenimientoinmensos,aligualqueocurreconlos
mercadosolosEstados.Ahorabien,unavezpuestosenmarcha,losintercambiossocialesrequieren
menosconsistenciadeinformacinmarginal.
Tantolossistemas deintercambio sociales comolosmercantiles requierencostesfijos
elevadoselestablecimientodeinstitucioneslegalesysistemasdeaplicacinenelcasodelos
mercados,ylacreacinderedes,normaseinstitucionessocialeseneldelosintercambiossociales.
No obstante, una vez invertidos estos costes fijos, las transacciones mercantiles necesitan
sistemticamenteungradodeinformacinprecisasobreelcontenidodelasacciones,bienes y
obligaciones,yunaprecisindesupervisinyaplicacindecadatransaccinsuperioresalasque
requierenlossistemasdeintercambiosocial.
Estadiferenciaentremercadosyorganizacionesjerrquicasdeunaparte,yprocesosde
produccinentreigualesbasadosenrelacionessocialesdelaotra,seagudizaespecialmenteenel
48 MauriceGodelier,TheEnigmaoftheGift,trad.porNoraScott,Chicago,UniversityofChicagoPress,1999,p.5
[ed.cast.:Elenigmadeldon,trad.porAlbertoLpezBargados,Barcelona,PaidsIbrica,1998,p.16].

contextodeltrabajocreativohumanounodelosrecursosescasosesencialesquedebenasignar
estossistemasenlaeconomadelainformacinenred.Resultanotorialadificultaddeespecificar
losnivelesyelncleodelaactividadindividualalahoradefijarpreciosodeemitir rdenes
directivas,teniendoencuentatodoslosaspectosligadosadichaactividadtalento,motivacin,
cargadetrabajoyobjetivosysuvariacinenpequeosincrementosalolargodelajornada
completadeunapersona,yanodigamosdemeses.Enlugardeello,loqueobservamosesuna
codificacin de tipos de actividad la de los basureros, la de los profesores de Derecho
remuneradosconmayoromenorprecisin.Sinembargo,bastaconfijarseenlacomparacinentre
larelativahomogeneidaddelossueldosquecobranlosrecinlicenciadosenDerechoylaalta
variabilidaddecapacidadesynivelesdemotivacindequienesestudianlacarreraparapercatarse
dequelaasignacindeprecioaunaactividadindividualpuederesultarbastantetosca.Demodo
similar,lasupervisinyverificacindeestosatributosalolargodeltiempotambinesunatarea
complicada,sibienquiznotantocomosuprediccinapriori.Porconsiguiente,laasignacinde
precios sigue estando en funcin de informacin relativamente tosca acerca de la verdadera
variabilidadinterpersonal.Yloqueesmsimportante,amedidaqueaquellosaspectosmsdifciles
desupervisaroespecificardeantemanocomolavariacindelacreatividadalolargodeltiempo
dadalaaparicindenuevasoportunidadesparasercreativosodesaberesprcticosimplcitos
adquierenmsimportanciaparavalorarunacontribucinindividual,losmecanismosmercantilesse
vuelvencadavezmscostososdemantenereficientementey,aefectos prcticos,pierdengran
cantidaddeinformacin.
Las personas poseen capacidades innatas, historias personales, sociales y educativas,
estructuras emocionales y experiencias vitales diferentes, las cuales propician una inmensa
diversidad de asociaciones, interpretaciones idiosincrsicas y usos divergentes de los insumos
informativos y culturales existentes en distintos momentos y contextos. En consecuencia, la
creatividadhumanaresultamuydifcildeestandarizarydelimitarenloscontratosrequeridosporla
produccinmercantilojerrquica.As,amedidaqueaumentaelpesodelaactividadintelectual
humanaenelconjuntogeneraldeinsumosdeunprocesoproductivodado,unmodeloorganizativo
quenoexijaespecificacincontractualdelacontribucinrequeridaparaparticiparenunaempresa
colectiva,yquepermitaalosindividuosofrecerseparauncometido,recopilaryusarmejorla
informacinrelativaalaasignacindetareasqueaqulquesrequieratalespecificacin.
Algunas empresas tratarn de resolver este problema recurriendo a hbridos entre el
mercadoylasrelacionessociales,comoprogramasdeincentivosoestructurasdemotivacinal

estilo empleado del mes. Puede que tales hbridos mejoren los enfoques estrictamente
empresarialesomercantiles,peronoquedaclarocmopuedensuperarladificultadesencial:que
tantolosmercadoscomolasjerarquasempresarialesrequierenunasignificativaespecificacindel
objeto de organizacin y fijacin de precio en este caso, el insumo intelectual humano. Nos
hallamos,pues,anteunacuestincualitativa.Nosetrataslo,nisiquieraprimordialmente,deque
la participacin en la produccin puede ser mayor en el marco de una actividad basada en el
procomn; deloquesetrata es dequeelmodelo deproduccin deinformacin ampliamente
distribuidoidentificarmejoralapersonamsidneaparaproduciruncomponenteespecficode
unproyecto,teniendoencuentatodaslascapacidadesydisponibilidadesparatrabajarenunmdulo
especficoduranteunespecficomargentemporal.Encasodeincertidumbreanteelvalordelas
diversas actividades y de variabilidad en la calidad de los insumos de informacin y de la
creatividadhumanaconrespectoacualquierconjuntodeoportunidadesproductivas,lalibertadde
accinindividual ylacontinuacomunicacin entrelospotenciales productores yconsumidores
pueden mejorar la informacin sobre las actividades productivas ms valiosas y los mejores
insumoshumanosdisponiblesenunmomentodado.Losprogramasdeincentivosmercantilesy
empresarialesestnorientadosprecisamentealaproduccindeestaformadeidentificacin.Ahora
bien,larigidezligadaalarecopilacineinterpretacindelosofrecimientosdelosindividuosa
travsdeestossistemas(esdecir,suscostesdetransaccin)limitasueficaciaencomparacincon
unsistemaenelque,unavezqueelindividuoseofreceparaunatarea,puedeejecutarlasinmediar
permisos,contratosoinstruccionesajenas.
Elsurgimientodeorganizacionesenred(descritasyanalizadasporCharlesSabelyotros
autores)sugierequelasempresasestndehechointentandosuperarestaslimitacionesmedianteel
desarrollo de modelos anlogos a los procesos de produccin entre iguales. Dichos modelos,
basadosenlalibertaddeaprender,innovaryexplotarlainnovacin,relajanlosvnculosjerrquicos
ydescentralizanparcialmentelaconcepcinyejecucindelaresolucindeproblemasatravsde
motivacionessociales,ademsdemonetarias.Peseatodo,lanecesidaddegarantizarqueelvalor
creado queda apresado dentro de los lmites de la organizacin limita el alcance de la
implementacin de estas estrategias en una sola empresa, al contrario de lo que ocurre en un
procesoabierto deproduccinsocial. Enalgunossectores esteefectoquedaasuvezatenuado
medianteelusodeloqueWalterPowellyotrosautoreshandescritocomoredesdeaprendizaje.A
menudolosingenierosycientficoscreanestructurasquelespermitendesligarsedesusafiliaciones
institucionales,comocongresosotalleres.Puesbien,mediantelareproduccindelascaractersticas
deproduccinsocialpropiasdelosintercambiosacadmicos,lasempresassuperanciertasprdidas

de informacin provocadas por sus propios lmites corporativos. Por ms que estas estrategias
organizativas atenen el problema, tambin subrayan hasta qu punto es generalizado y
comprendidocomotalporlasorganizaciones.Elhechodeque stas optenporsoluciones que
tienden a desplazar elementos del proceso productivo fuera de los modelos mercantiles o
empresarialeshaciamodelosdeproduccinsocialenredresultahartorevelador.Ahorabien,el
ofrecimientopararealizartareasquevimosqueescentralenlaproduccinentreigualesnosiempre
funcionaalaperfeccin.Algunosdelosmecanismosqueempleanlosmercadosyempresaspara
codificarlosnivelesdeesfuerzoylascapacidadescomolascredencialesformalesresultandesu
experiencia con individuos que incurren en importantes errores o imprecisiones al valorar sus
capacidades. Para tener xito, pues, los sistemas de produccin entre iguales tambin deben
incorporarmecanismosparatamizarlasautoevaluacionesincorrectasaligualquehacenlarevisin
por pares en la investigacin acadmica tradicional o en sitios importantes como Wikipedia o
Slashdot,olaredundanciayelclculodemediasestadsticasenelcasodelosClickworkersdela
NASA.Lapreponderanciadelaspercepcioneserrneasdeloscolaboradoresacercadesuspropias
capacidades y el coste de eliminar estos errores formarn parte de los costes de transaccin
asociadosconestaformaorganizativa,demodoanlogoalosproblemasdecontroldecalidadque
afrontanlasempresasylosmercados.
Lafaltadeespecificacinconsistenteacercadequindaquaquin,ycambiodequ,
tambinestrelacionadaconlacomparacindecostesdetransaccinligadosalaasignacindel
segundotipoderecursoescasodelaeconomadelainformacinenred:losrecursosfsicosque
crean el entorno informativo en red la capacidad de comunicacin, computacin y
almacenamiento.Esimportanteapuntar,noobstante,queestosinsumossonmuydiferentesdela
creatividadylainformacin:setratadebienesprivados,ynopblicoscomolainformacin,yde
bienesestandarizados concapacidadesbiendefinidas,nodeatributos heterogneos yaltamente
inciertoscomolacreatividadhumanaenunmomentoycontextodados.Ytampocosusproductos
sonbienespblicos,adiferenciadeloquepasaconlainformacin.Enconsecuencia,esnecesaria
una explicacin econmica diferente de por qu, pese a todo ello, estn sometidos a una
comparticin eficiente en el entorno en red. No obstante, la comparticin de estos recursos
materiales,comolarelativaalacreatividad,lasideasylaatencinhumana,sefundamentatantoen
lacomparacindecostesdetransaccinentremercadosyrelacionessocialescomoenladiversidad
demotivacioneshumanas.
Los ordenadores personales, transceptores inalmbricos y conexiones de Internet son

bienescompartibles.Laintuicinbsicaquesubyaceenesteconceptoesbiensimple:existen
bienesintermitentes(lumpy),loscuales,dadounestadodetecnologa,slopuedenproducirse
en paquetes discretos que ofrecen cantidades discontinuas de funcionalidad o capacidad. Por
ejemplo,paraqueunconsumidorpuedarealizarunclculo,debeadquirirunprocesador,elcual,a
suvez,sloestdisponibleenunidadesdiscretascondeterminadasvelocidadycapacidad.Podra
imaginarsefcilmenteunmundodondelosordenadoresfuerangigantescosysusdueosvendiesen
capacidad decomputacin porencargo, cuandoquieraquelosconsumidores necesitaran una
ejecutar una aplicacin. se es bsicamente el modo en que funcionaba el mundo de los
ordenadorescentrales (mainframes)enladcadadelossesentaysetentadelsigloXX.Enlos
ltimostreintaaos,sinembargo,laeconomadelafabricacindemicrochipsydelasconexiones
dered,yluegolatecnologadealmacenamiento,hantransformadolasituacin.Paralamayorade
funciones que necesitan los usuarios, la relacin preciorendimiento favorece los ordenadores
personalesautnomosdeusogeneral,posedosporindividuosycapacesdeejecutarlocalmentela
mayora de aplicaciones que stos desean, por encima delas instalaciones remotas capaces de
vendercomputacinyalmacenamientoporencargo.Esporelloquehoyestasdosfuncionesse
organizanentornoaunidadesdiscretaseintermitentes.Podemosdecidircomprarunchipmso
menosrpido,oundiscoduromsomenosgrande,perounavezqueloscompramos,tenemosa
nuestradisposicinlacapacidaddeestasmquinas,tantosilanecesitamoscomosino.
Asuvez,dichosbienesintermitentespuedenserdegranofino,medioogrueso.Unbiende
granogruesoesaqultancaroqueslopuedeemplearsemediantelaagregacindelademanda.El
equipamientoindustrialfundamental,comounamquinadevapor,perteneceaestacategora.Los
bienes de grano fino son aqullos cuya granularidad permite que los consumidores compren
exactamenteloquenecesitandeellos.Losbienesdegranomediosonlobastantepequeoscomo
parajustificarqueunindividuoadquieraunoparasupropiouso,dadossuprecioyladisposiciny
capacidaddedichoindividuoparapagarporlafuncionalidadqueprevusar.Enlaseconomas
avanzadasyentrelosmspudientesdelospasesmspobres,elordenadorpersonalesunbien
intermitentedegranomedio,peroparalamayoradelapoblacindelospasespobres,representa
unbiendecapitaldegranogrueso.Si,dadoselpreciodetalesbienesylariquezadeunasociedad,
unelevadonmerodeindividuoscomprayusadichosbienesintermitentesdegranomedio,esa
sociedadcontarconunenormeexcedentedecapacidadahfuera,enmanosdelagente.Dado
queestasmquinasfuncionanparasatisfacerlasnecesidadesdelosindividuos,stosdisponende
tal excedente decapacidad paraemplearlo asuantojo parausopropio,para venderlo opara
compartirlo con los dems. Lo que convierte estas mquinas en bienes compartibles es la

combinacin de su disponibilidad a precios que (en funcin de la riqueza) permiten que los
usuarios las empleen porsuvalordeusopuramente personal, ydesuprovisindecapacidad
adicionalsuficienteparafacilitarlaaccinysatisfacerlasnecesidadesajenas.Sifuerantancaras
queslopudieranadquirirseagregandolademandadedistintosusuarios,obienserecurriraa
algnmecanismomercantildeagregacindetaldemanda,obienseoptaraporacuerdosformales
depropiedadcomnentretodosaqulloscuyasdemandassecombinasenparainvertirenlacompra
delrecurso.Sisucapacidadfueradegranotanfinoquenoquedaranadaquecompartir,serams
complicadosostenerlacomparticin.Aspues,larelativaaccesibilidaddeestasmquinasysu
disposicindeexcedentedecapacidadlasconviertenenlabasedeunmodeloestabledepropiedad
individualderecursoscombinadaconlacomparticinsocialdedichoexcedente.
Dadoquelacomparticinsocialnecesitaunaespecificacinmenosprecisadelosdetalles
transaccionalesencadaoperacin,poseeunaventajadistintivasobrelosmecanismosmercantiles
dereasignacindelexcedentedecapacidaddelosbienescompartibles,especialmentecuandostos
disponendepequeascuantasdeexcedentedecapacidadconrespectoalacantidadnecesariapara
lograrelresultadodeseado.Imaginmonos,porejemplo,quetenemosunapoblacincompuestapor
milpropietariosdeordenadores,quecadaordenadorpuedeefectuarcienclculosporsegundoy
quecadapropietarionecesitaefectuarunasochentaoperacionesporsegundo.Enotraspalabras,
cadapropietariodisponedeunexcedentedecapacidaddeveinteoperacionesporsegundo.Ahora
imaginmonos que los costes de transaccin marginales de negociar la venta de esas veinte
operacionesincluidoselintercambiodenmerosdecuentadePayPal(unsistemadepagopor
Internetdebajocosteampliamenteutilizado),elsegurocontraimpagos,laespecificaciondecunto
tiempo puede usarse el ordenador en cuestin, y as sucesivamente son superiores en diez
centavosalosdecompartirsocialmentedichoexcedente.PongamosqueJohndeseaprocesaruna
fotografaenunsegundo,loquerequieredoscientasoperacionesporsegundo,yqueRobertdesea
modelarelplegamientodeprotenas,loquerequierediezmil.Asumiendoquepudierausarsu
propioordenadorparalamitaddelasdoscientasoperaciones,Johnahorraracincuentacentavoscon
unsistemadecomparticin,paraloquehadellevaracabotransaccionesconotroscincousuarios
conelfindealquilarlessusrespectivosexcedentesdecapacidaddeveinteoperaciones.Robert,
porsuparte,necesitanegociarlomismoconquinientospropietarios,ahorrandocincuentadlares
medianteelsistemadecomparticin.Esteejemplomuestraalgomuysimple.Laventajadecostes
de recurrir como estructura transaccional a la comparticin, y no al sistema de precios, se
incrementalinealmentecuantasmstransaccionessenecesitenparaadquirirelnivelderecursos
requerido para unaoperacin. Siel excedente decapacidad deuna sociedad est ampliamente

distribuido en pequeas porciones, y si para cualquier uso de l es necesario aglutinar los


excedentes de miles o incluso millones de usuarios individuales, las ventajas del sistema de
comparticinentrminosdecostesdetransaccinsevuelvensignificativas.
Elefectodeloscostesdetransaccinquedareforzadoporlateoradelaexpulsinde
motivacin.Cuandoesnecesarioaglutinarmuchosfragmentosdiscretosdeexcedentedecapacidad,
nosepuedepagarmuchoacadacolaborador.Lateoradelaexpulsindemotivacinprediraque
cuandolasrecompensasmonetariasdeunaactividadsonbajas,elefectonegativodeexpulsarla
motivacin sociopsicolgica pesar ms que cualquier incentivo creado por la promesa de un
pequeopagoacambiodetransferirelexcedentedecapacidad.Elresultadoesquecuandolas
condicionestecnolgicasdanlugaraunaampliadistribucindeexcedentedecapacidaddecapital
fsicoenpequeas porciones,lacomparticin social puedesuperaralos mercados secundarios
comomecanismodeaprovechamientodedichoexcedente.Yellosedebetantoaloscostesde
transaccin como a la motivacin: habr menos propietarios dispuestos a vender barato su
excedente que a donarlo gratis en el contexto social correcto, y los costes de transaccin de
venderlosernmayoresquelosdecompartirlo.
Desdeelpuntodevistadelaeficiencia,pues,existenrazonesclarasparapensarquelos
sistemasdeproduccinsocialtantolaproduccinentreigualesdeinformacin,conocimientoy
culturacomolacomparticinderecursosmaterialespuederesultarmseficientesquelossistemas
mercantilesalahorademotivaryasignartantolaactividadcreativahumanacomoelexcedentede
capacidaddecomputacin,almacenamientoycomunicacinquecaracterizanalaeconomadela
informacinenred.Ellonosuponequetodosnosotrosoperaremostodoeltiempoalmargende
relaciones productivas de mercado, sino que paralelamente a nuestras conductas mercantiles
generamos cantidades sustanciales decreatividad humanaycapacidad mecnica. Loscostes de
transaccin de obtener esos recursos a travs del sistema de precios o de las empresas son
significativos,yconsiderablementemayoresparalastransaccionesmarginalesquelosmecanismos
decomparticinsocial.Conlaestructurainstitucionalylosmecanismosderevisinporpareso
control de calidad adecuados, y con una organizacin del trabajo bien modularizada, la
comparticinsocialposeeelpotencialdeidentificaralamejorpersonadisponibleparaunatareay
dehacerviablequedichapersonasedediqueaellaempleandoinsumosdeinformacindelibre
disposicin.Demodosimilar,esprobablequelasestructurastransaccionalessocialesseanmenos
carasquelasmercantilesalahoradeaglutinargrannmerodeincrementosdiscretosyreducidos
deexcedentedecapacidaddelosprocesadores,discosdurosyconexionesderedquecomponenel

capitalfsicobsicodelaeconomadelainformacinenred.Enamboscasos,lossistemasde
comparticinsocialsonsusceptiblesdeexplotarlasmotivacionessociopsicolgicasqueeldinero
nosloesincapazdeaprovechar,sinoquepodrallegaraanularconsupresenciaenunaestructura
transaccional.Yellodebidoaque,desdelaperspectivadeloscolaboradores,buenapartedeloque
se comparte es excedente de capacidad, del que disponen tras haber alcanzado un umbral de
satisfaccindesusnecesidadesdeconsumomercantiles.Arazdeestosefectos,lacomparticin
socialylacolaboracinnoslopuedenofrecerunaalternativasosteniblealosmodelosmercantiles
y empresariales de abastecimiento de informacin, cultura y comunicacin, sino tambin una
alternativaaqueutilizamseficientementeelcapitalhumanoyfsicoenquesebasalaeconoma
delainformacinenred.Unasociedadcuyaecologainstitucionalpermitieraqueprosperasela
produccinsocialseramsproductivaenestascondicionesqueunasociedadqueoptimizasesu
entorno institucional exclusivamente para la produccin mercantil y empresarial, ignorando su
efectosperjudicialessobrelaproduccinsocial.

RED

ELSURGIMIENTODELAPRODUCCINSOCIALENELENTORNODIGITALEN
Hoy por hoy se da una curiosa congruencia entre los antroplogos del don y los

economistas preponderantes: ambos tratan la literatura del don como algo vinculado con la
periferia,consociedadescompletamentediferentesdelasmodernassociedadescapitalistas.Como
loexpresaGodelier:Enestepuntopodemoscalibrarelconstrasteentreesetipodesociedades,de
universossocialesymentales,ylasociedadcapitalistacontempornea,dondelamayorpartedelas
relacionessocialessonimpersonales(implicanporejemploalindividuoentantociudadanoyal
Estado)ydondeelintercambiodecosasyserviciospasaenloesencialpormercadosannimos,con
loquesedejaunescasomargenparaunaeconomayunamoraldeldon 49.Ysinembargo,la
comparticinestpresentepordoquierenlaseconomasavanzadas.Desdeladcadadelosochenta
delsigloXX,hemosvistoquediversosestudiosprestabanunaatencincrecientealasprcticas
productivasfuertementebasadasenpolticassocialesynocomercialesoestatales.Dichosestudios
abarcan,paraempezar,laliteraturasobrenormassocialesycapitalsocial,osobrelaconfianza 50.
49 Godelier,ElEnigmadeldon,p.156.
50 Enlaliteraturalegal,RobertEllickson, OrderWithoutLaw:HowNeighborsSettleDisputes,Cambridge(MA),
HarvardUniversityPress,1991,eslaobraclsicaquemuestracmolasnormassocialespuedenreemplazaralaley.
ParaunareferenciabibliogrficasobreliteraturaqueseocupadelasnormassocialesalmargendelDerecho,vase
RichardH.McAdams,TheOrigin,Development,andRegulationofNorms,enMichiganLawReview,96,1997,
pp. 338n1, 339n2. Otras contribuciones tempranas fueron: Edna UllmanMargalit, The Emergence of Norms,
Oxford, Clarendon Press, 1977; James Coleman, Norms as Social Capital, en Economic Imperialism: The
EconomicApproachAppliedOutsidetheFieldofEconomics,ed.porPeterBernholzyGerardRadnitsky,Nueva
York,ParagonHousePublishers,1987,pp.133155;SallyE.Merry,RethinkingGossipandScandal,enToward

Sinembargo,ambaslneasdeestudioseocupandelpapelinstitucionaldelosmecanismossociales
para posibilitar el intercambio y la produccin mercantiles. Observaciones ms directas de los
sistemasdeproduccineintercambiosocialesprocedendelaliteraturasobreelabastecimiento
socialdebienespblicoscomolaaplicacindelanormasocialcomounadimensindevigilancia
delacriminalidad,ydelaliteraturasobreregmenesdepropiedadcomn51.Laprimeradeellas
estlimitadaporcentrarseenelabastecimientodebienespblicos;lasegunda,porcentrarseen
tiposderecursosdiscretamenteidentificablesfondoscomunesderecursosquedebengestionarse
instituyendounafronteraexteriorqueexcluyeaquiennopertenecealgrupodepropietarios.La
atencindequienesestudianestosfenmenessueledirigirseacomunidadesrelativamentepequeas
ymuyunidas,dondeexisteunaclarafronteraentremiembrosynomiembros52.
Estaslneasdeestudiosealanunaemergentecomprensindelaproduccineintercambio
sociales como una alternativa a los mercados y las empresas. La produccin social no se
circunscribeabienespblicos,aemplazamientosexticosyremotoscomolasregionesregantes
supervivientesdelaEspaamedievalolaszonasdepescadelangostadelasorillasdelestadode
Maine,nisiquieraalfenmenoubicuodelastareasdomsticas.ComosugierenSETI@homey
Slashdot, no se limita necesariamente a comunidades estables de individuos que interactan a
menudo y se conocen mutuamente, o que esperan seguir interactuando personalmente. La
produccin social debienes yservicios,tanto pblicos comoprivados,es ubicua,aunquepase
desapercibida,yunasvecessustituyeyotrascomplementalaproduccinmercantilyestatal.Por
expresarlodemodoextravagante,setratadelamateriaoscuradenuestrouniversodeproduccin
econmica.
Consideremosdequmodooracionesquenosresultanintuitivamentefamiliaresdescriben,
aefectosprcticos,elabastecimientodebienesyserviciosrecogidoencategorasNAICS(North
aTheoryofSocialControl,Fundamentals,ed.porDonaldBlack,NuevaYork,AcademicPress,1984.
51 Aesterespecto,vaseRobertC.Ellickson,ControllingChronicMisconductinCitySpaces:OfPanhandlers,Skid
Rows, and PublicSpace Zoning, en Yale Law Journal, 105, 1996, pp. 1165, 11941202; y Dan M. Kahan,
BetweenEconomicsandSociology:TheNewPathofDeterrence,enMichiganLawReview,95,1997,p.2477.
52 Unatempranayampliareivindicacinennombredelprocomnconrespectoalosrecursosdecomunicaciny
transporte,ascomoalosdeconstruccindecomunidadeshumanascomocarreteras,canalesolugaresdereunin
socialesCarolRose,TheComedyoftheCommons:Custom,Commerce,andInherentlyPublicProperty,en
UniversityChicagoLawReview,53,1986,p.711.CondensndoseentornoalaobradeElinorOstrom,alolargode
ladcadadelosnoventadelsigloXXsedesarrollunaliteraturamsestrictamentedefinidaalrespecto:Elinor
Ostrom, GoverningtheCommons:TheEvolutionofInstitutionsforCollectiveAction,NuevaYork:Cambridge
UniversityPress,1990[ed.cast.:Elgobiernodelosbienescomunes:laevolucindelasinstitucionesdeaccin
colectiva,trad.porCorinadeYturbeCalvoyAdrianaSandoval,MxicoD.F.,FondodeCulturaEconmica,2000].
OtroestudioseminalfueJamesM.Acheson, TheLobsterGangsofMaine,NewHampshire,UniversityPressof
NewEngland,1988.Unabrevehistoriaintelectualdelestudiodelosfondoscomunesderecursosylosregmenes
depropiedadcomnpuedehallarseenCharlotteHessyElinorOstrom,Ideas,Artifacts,Facilities,andContent:
InformationasaCommonPoolResource,enLaw&ContemporaryProblems,66,2003,p.111.

AmericanIndustryClassificationSystem,SistemadeClasificacinIndustrialdeNorteamrica)bien
definidasconlasqueelCensoEconmicocategorizalossectoreseconmicosycontabilizadicho
abastecimientoatravsdelmercado,sintenerencuentaquetalesbienesyserviciosseabastecen
comnmente de una forma coherente con la definicin de comparticin segn un modelo
radicalmentedistribuidoalmargendepreciosurdenesdirectivas.
CategoraNAICS624410[Serviciosdeguarderaparanios]
John,podrasirtarecogeraBobbyhoycuandollevesaLaurenalentrenamientodeftbol?
Tengoquerealizarunateleconferencia.
HoyayudastaZoeconlosdeberes,olohagoyo?
CategoraNAICS484210[MudanzasdeBienesdeCasasyOficinas]
Jane,podramosecharmeunamanoparallevarestamesaalcomedor?
Espera,dejaquetesujetelapuertadelascensor,esoparecepesado.
CategoraNAICS484122[TransporteTerrestredeCarga,LargasDistancias,MenorVolumen]
Jack,teimportaquemetamicajadelibrosentumaleteroparaquepuedasdejarlaencasademi
hermanodecaminoaBoston?
CategoraNAICS514110[Serviciosdeinformacindetrfico]
Oh,nocojaslacarreteraI95,hayunatascoterribleporobrashastalasalida39.
CategoraNAICS711510[Columnistasdeprensa,colaboradoresindependientes(freelance)]
Nos,JohnKerrynomeconvence,nomeentusiama,creoquesucampaaelectoraldeberaser
msagresivacriticandoaBushporlaguerradeIrak.
CategoraNAICS621610[Serviciosdeasistenciasanitariadomstica]
Puedescomprarmemimedicina,porfavor?Estoydemasiadoexhaustocomoparalevantarme.
Tesentarabienunatazadet?
CategoraNAICS561591[Oficinasdeinformacinturstica]
Disculpe,cmosellegaaCarnegieHall?

mano?

CategoraNAICS561321[Serviciosdeempleotemporal]
Tengounmontndefaenapendienteenlagranja,puedespasarteelsbadoparaecharmeuna

Estoesdelocos,tengohastaestanocheparaenviarestedocumento,podrasecharmeunamano
estanocheconlacorreccindepruebasylarevisinfinal?
CategoraNAICS71[Arte,EntretenimientoyRecreacin]
Sabiselchistequedicequevanunmonjebudista,unrabinoyunsacerdotecatlicoy...?
Roger,sacalaguitarra...
Alguienseapuntaaunpartidode...?

Parageneralizarestaletanadeejemplosesnecesariocombinarcuatrodimensionesque
requierenunaexpansindelactualfocodeatencindelosestudiossobrelaproduccinsocial.En
primerlugar,estosejemplosserefierenalaproduccindebienesyservicios,ynoslodenormaso
reglas.Lasrelaciones sociales proporcionanlasverdaderasmotivaciones para,ylainformacin
sobre, la produccin y el intercambio, y no slo la estructura institucional para organizar una

accin que ya viene motivada, informada y organizada por mercados u rdenes directivas. En
segundolugar,serefierenatodaclasedebienes,nosloabienespblicos.Enconcreto,loscasos
paradigmticosdeldesarrollodesoftwarelibreydelacomputacindistribuidaimplicantrabajoy
bienescompartiblespuesambosutilizanclaramentebienesprivadoscomoinsumosy,enelcaso
delacomputacindistribuida,producenbienesprivadoscomoresultado.Entercerlugar,almenos
algunosdeestosejemplosnoserefierensloarelacionesdeproduccinenelsenodecomunidades
bien definidas de individuos que interactan repetidamente, sino que abarcan los estndares
mnimosdedecenciahumana.Sonestosestndareslosquehacenquepodamospedirnoslahorao
indicacionessobreunadireccin,quepodamoscedernoselpasoenlacarreterayquepodamos
colaborar con desconocidos en proyectos de software, en una enciclopedia online o en
simulacionesdeplegamientosdeprotenas.Encuartolugar,estosejemplospuedencomplementaro
reemplazarlossistemasdeproduccinmercantilyestatal,dependiendodelaconstruccinsocial
delabastecimientocombinado.Esdifcilcalibrarelpesoquelaproduccinsocialbasadaenla
comparticintienenenelconjuntodelaeconoma.Nuestrasintuicionessobresistemascapilares
sugeriranqueelvolumentotaldecajasolibrostransportados,deinstruccionesdadas,denoticias
transmitidas,decomidaspreparadasporfamiliares,amigos,vecinosydesconocidosmnimamente
decentesseramuyelevadoencomparacinconlacantidaddeactividadsimilarllevadaacabo
medianteintercambiosmercantilesoabastecimientoestatal.
Porquignoramosgeneralmentelaproduccinsocialcomofenmenoeconmicopesea
suubicuidad,yporquahorapodramosreconsiderarsuimportancia?Unrequisitoindispensable
paraquelacomparticinsocialconstituyaunamodalidaddeproduccineconmica,ynoslouna
formadereproduccinsocial,essueficacia.Laeficaciadelaactividadindividualdependedelos
requisitosdecapitalfsico,loscuales,asuvez,dependendelatecnologa.Unaactividadeficaz
puedetenerunosrequisitostanreducidosquecualquieraposea,porcapacidadnatural,elcapital
fsiconecesarioparallevarlaacabo.Enesecasolaproduccinsocialylacomparticinpuedenser
ubicuos(aunqueenlaprcticanolosean).Lascuerdasvocalesparaparticiparenuncoroolos
msculosparacargarunacajaconstituyenejemplosobviosdeesto.Cuandolosrequisitosdecapital
sonnotriviales,peroelbiendecapitalestampliamentedistribuidoydisponible,lacomparticin
puedeserigualmenteubicuayeficaz.Estoseverificatantocuandoelrecursoobiencompartidoes
lacapacidadmismadelbiendecapitalcomoenelcasodelosbienescompartiblescomocuando
una capacidad humana comn se vuelve eficaz mediante el uso de los bienes de capital
ampliamentedistribuidoscomoenelcasodelacreatividad,eljuicio,laexperienciayeltrabajo
humanos que se comparten en procesos online de produccin entre iguales, en los que los

participantescolaboranusandoladisponibilidadgeneralizadadeordenadoresconectados.Cuando
elusodebienesdecapitalfsicodemayorescalarepresentaunrequisitomnimoparalaactividad
eficaz,nodeberamosesperarobservarunrecursogeneralizadoalacomparticindescentralizada
comomodalidadestndardeproduccin.Debidoalasrestriccionesimpuestasporlosrequisitosde
capital,lafabricacinindustrialmasivadecoches,aceroojuguetesdeplstico,porejemplo,noes
eltipodeactividadsusceptibledebasarsuproduccinenlacomparticinsocial.Ellonoequivalea
afirmarquelossistemasdeproduccinsocialnopuedanestarenlabrechainclusoenproyectoscon
elevados requisitos de capital, como los sistemas de riego o las presas. Existen importantes
ejemplos de ello en la literatura sobre los regmenes de propiedad comn, y existen empresas
propiedaddesustrabajadorescomoejemplosdesistemasmixtos.Contodo,estossistemastienden
a reproducir las caractersticas de la produccin empresarial o mercantil usando diversas
combinaciones de cuotas, sistemas de pagars, supervisin formal por administradores
profesionalesodireccinenelsenodeempresaspropiedaddesustrabajadores.Encomparacin,
losacuerdosdepropiedadcomndescritosentrelospescadoresdelangostasdeMaineoentrelos
colectivosdepescadeJapn,dondelosrequisitosdecapitalsonmuchomenores,tiendenabasarse
msenlasrelacionessocialesyamedirlascontribucionesydemandasalsistemaproductivode
maneramenosformalizada.
Afirmarquelacomparticindependedelatecnologanoequivaleanegarqueconstituya
unfenmenohumanoubicuo.Lacomparticinesttanprofundamentearraigadaenmuchasde
nuestrasculturasqueseradifcilsostenerque,dadaslascontingenciastecnolgicaspropicias(o
quiz adversas), llegara simplemente a desaparecer. Tan slo me limito a afirmar que el
protagonismoeconmico relativodelacomparticinvaraenfuncindelatecnologa.Existen
condicionestecnolgicasquerequierenmsomenoscapital,enunidadesmsomenosgrandes,
paraelabastecimientoeficazdebienes,serviciosyrecursosquelagentevalora.Yamedidaque
cambianestascondiciones,cambiatambinelalcancerelativodelprotagonismodelasprcticasde
comparticinsocialenlaproduccin.Cuandolosbienes,serviciosyrecursosestnampliamente
dispersos,suspropietariospuedenoptarporvincularsemediantelacomparticinsocialenlugarde
mediantemercadosorelacionesformalesdebaseestatalporquetienenasudisposicinlosrecursos
necesarios para ello sinrecurrir alos mercados de capital o al poder fiscal del Estado. Si las
transformacionestecnolgicasconviertenlosrecursosnecesariosparalaactividadeficazenraroso
costosos,losindividuospuedendesearinteractuarmedianterelaciones sociales,peroahoraslo
podrnhacerlodeformaineficaz,oensectoresdiferentesquenorequieranunacapitalizacintan
elevada.Enefecto,losrequisitosdecapitalfsicocostosoengrandesunidadesarrastranlaactividad

aunauotradelasmodalidadesproductivasquepuedenreunirelcapitalfinancieronecesarioa
travsdelosmercadosodelosimpuestos.Ahorabien,nadaimpidequelatransformacinvayaen
la direccin opuesta. As, aquellos bienes, servicios y recursos cuyo abastecimiento requera
inversiones de capital concentradas y a gran escala en la fase industrial de la economa de la
informacin, estn ahora sujeto a un entorno tecnolgico cambiante que puede hacer de la
comparticinelmejormododelograrlosmismosresultadosquelosestados,losmercadososus
industriashbridas.
Debidoaloscambiostecnolgicosdelabaseindustrialdelaseconomasmsavanzadas,
la comparticin e intercambio sociales se estn convirtiendo en modalidades comunes de
produccinenlossectorescrucialesdelainformacin,lacultura,laeducacin,lainformticayla
comunicacin.Elsoftwarelibre,lacomputacindistribuida,lasredesdemallainalmbricasde
topologaadhocyotrasformasdeproduccinentreigualesofrecenclarosejemplosdeprcticasde
comparticinagranescaladeeficaciamensurable.Laestructuradecapitalampliamentedistribuida
delossistemasdecomunicacinycomputacincontemporneosesresponsableengranmedidadel
incrementoderelevanciadelacomparticinsocialcomounamodalidaddeproduccineconmica
eneseentorno.Aldisminuirloscostesdecapitalrequeridosparalaactividadindividualeficaz,
estas tecnologas han permitido estructurar diversos problemas de abastecimiento en formas
susceptiblesdeproduccindescentralizadabasadaenrelacionessociales,ynoatravsdemercados
ojerarquas.
Mitesisnoes,porsupuesto,quevivamosunmomentonicodecomparticinhumanista,
sino que este particular momento histrico sugiere una observacin ms general. El estado
tecnolgicodeunasociedad,yespecficamentelamedidaenlaquelosagentesindividualespueden
implicarseenactividadesproductivaseficacesconrecursosmaterialesbajosucontrolindividual,
influyeenlas oportunidades yenlapreponderanciarelativa delasmodalidades deproduccin
social, mercantil tanto directiva como basada en precios yestatal. El coste de capital de la
actividadeficazenlaeconomaindustrialrelegabalacomparticinasuperiferiaeconmicaalos
hogaresenlaseconomas avanzadas,yalasperiferias econmicasmundiales delasqueseha
ocupado la literatura antropolgica del don o la literatura econmica sobre los regmenes de
propiedadcomn.Laemergentereestructuracindelainversindecapitalenlasredesdigitalesen
concreto,elfenmenodelascapacidadesdecomputacinycomunicacincapitalizadasporsus
usuariosestinvirtiendoeseefectoalmenosparcialmente.Latecnologanodeterminaelnivelde
comparticin, pero s que establece umbrales de restriccin sobre el mbito de eficacia de la

comparticincomomodalidaddeproduccineconmica.Dentrodelmbitodeloprcticamente
viable,elnivelrealdelasprcticasdecomparticinserculturalmentecontingenteyvariardeuna
culturaaotra.
Lamayoradeprcticasproductivassocialesomercantilesyasehallainsertaenun
contexto tecnolgico dado, yno representa ningn problema visible que resolver nininguna
opcinpolticaqueescoger.Nonecesitamoscentrarnosconscientementeenmejorarlascondiciones
enlasquelosamigosseechanunamanoparatrasladarcajas,prepararunacenaollevaralosnios
al colegio. Tampoco sentimos la necesidad de reconsiderar la adecuacin de las empresas
mercantiles como la modalidad primordial para la produccin automovilstica. Sinembargo, la
comprensindelacomparticincomomodalidadproductiva,ascomodesufuncionamientoen
cuantotal,sevuelvemsimportanteenmomentosenlosqueunmbitodeaccinexperimentauna
transicin tecnolgica que modifica las oportunidades de recurrir a dicha comparticin para la
produccin.Estosucede,comoobservamoshoyenda,cuandolastecnologasprecedentesyahan
establecidosistemasdeproduccinmercantilesoestatalesquesebeneficiendesistemaspolticosy
legislativosdiseadosalamedidadesusnecesidades.Pormsquelaordenacinpreviapueda
habersidolamseficiente,oinclusoabsolutamentenecesariaparaelsistemaproductivoexistente,
suextensinencondicionestecnolgicasnuevas,puedesocavar,msquemejorar,lacapacidadde
una sociedad de producir y abastecerse de los bienes, recursos y funciones que son objeto de
anlisis poltico. Esto se verifica, como discutir en la Tercera Parte, en la regulacin de la
comunicacin inalmbrica, oadministracin del espectro, comosela suele denominar; enla
regulacindelaproduccindeinformacin,conocimientoycultura,opropiedadintelectual,
comoselasueledenominar;yposiblementeenlaspolticassobrecomputacinyredescableadas
decomunicacin,comosugierenlacomputacindistribuidaylasemergentesarquitecturasP2P.
LAINTERFAZENTREPRODUCCINSOCIALYEMPRESASCOMERCIALES

Elauge dela produccin social noacarrea undeclive dela produccin mercantil. La


produccinsocialaprovechaantetodoimpulsos,tiempoyrecursosquehabransidodesperdiciados
odestinadossimplementealconsumoenlaeconomadelainformacinindustrial.Portanto,es
probable que su efecto inmediato, en los sectores donde resulta eficaz, sea incrementar la
productividadgeneral.Ahorabien,esonoimplicaquesuefectosobrelasempresascomercialessea
neutral.Unanovedosaformaeficazdeconductasocial,asociadaconunatransformacinculturalde
losgustosyconeldesarrollodenuevosenfoquestecnolgicosysocialesdesolucindeproblemas

queantaosesolventabanmedianteempresascomerciales,ejerceunafuerzasignificativasobrela
formaycondicionesdelaaccinmercantil.Lacomprensindelasamenazasqueestosdesarrollos
plantean aalgunas delasempresas establecidas explica granpartedelaeconoma poltica del
Derechoenestembito,delaquenosocuparemos enelCaptulo11.Alnivelmssimple,la
produccinsocialengeneral,ylaproduccinentreigualesenparticular,representannuevasfuentes
decompetenciaparalasempresasestablecidasqueproducenbienesdeinformacinqueyacuentan
consustitutosproducidossocialmente.Eldesarrollodesoftwaredecdigoabierto,porejemplo,
recibiporprimeravezunaatencinmediticageneralizadaen1998arazdelafiltracindeun
memorandointernodeMicrosoft,quellegaconocercecomo TheHalloweenMemo.Enl,un
responsable de estrategia de Microsoft identificaba la metodologa del cdigo abierto como la
amenazapotencialmsimportantealasupremacadelaempresaenlosordenadoresdesobremesa.
Como hemos visto desde entonces, de forma definitiva en el mercado de servidores web y
gradualmente en segmentos del mercado de sistemas operativos, esta prediccin result
clarividente.Demodosimilar, Wikipediarepresentaenlaactualidadunafuentedecompetencia
paraenciclopedias online comoColumbiaoGrolier,ypuedellegarasertambinunasustituta
adecuadaparalaEncyclopediaBritannica.Yelejemplodemayorvisibilidadpblicaeseldelas
redes de intercambio de archivos P2P, que se han convertido en competidoras de la industria
discogrficacomounsistemaalternativodedistribucinmusical,hastaelpuntodequehoysepone
endudalaexistenciaalargoplazodedichaindustria.Dehecho,algunoseruditoscomoWilliam
Fisher,artistascomoJennyToomeyyparticipantesenlaFutureofMusicCoalition(Coalicinpor
elFuturodelaMsica)yaestnbuscandomodosalternativosdegarantizarquelosmsicosse
ganenlavidaconsutrabajo.
Contodo,laamenazacompetitivaprovenientedelaproduccinsocialesmeramenteun
fenmenosuperficial.Losnegociosseenfrentanamenudoconcompetidores,realesopotenciales,
ystaesslounanuevafuentedecompetencia,connuevosfundamentoseconmicos,quepuedeo
nodejarfueradelmercadoaalgunasdelasempresasestablecidas.Peronohaynadanuevoenel
hechodequelairrupcindenuevosmodelosdenegocioexpulsealasempresasestablecidasquese
quedan rezagadas. Ms importante resulta la mutacin en los espacios de oportunidad, en las
relaciones entreempresasyusuariosy,dehecho,enlanaturalezamismadeloslmites delas
empresas que exhiben aquellos negocios que ya estn adaptndose a la presencia y previsible
pervivenciadelaproduccinsocial.Lacomprensindelasoportunidadesquelaproduccinsocial
representaparalosnegociosempiezaaesbozarelmodoenqueunsistemaestabledeproduccin
socialpuedecoexistirydesarrollarunarelacinderefuerzomutuoconorganizacionescomerciales

queseadaptanal,yloadoptan,enlugardecombatirlo.
ConsideremoselejemploquepresentenelCaptulo2acercadelarelacindeIBMconla
comunidaddedesarrolladoresdesoftwarelibreydecdigoabierto.Comoexplicabaall,IBMha
obtenido ms de 2000 millones de dlares de ingresos relacionados con Linux. Antes de
comprometerse con lo que IBM percibe como la inevitabilidad del software libre y decdigo
abierto,lacompaadesarrollabainternamenteocomprabaavendedoresexternoselsoftwareque
necesitaba para su negocio de hardware, por un lado, y para sus servicios de software
personalizacin,solucionesempresariales ydems,porelotro.Encadacaso,eldesarrollode
software segua un modelo de cadena de suministro muy asentado: bien mediante un contrato
laboral,bienmedianteuncontratodesuministro,laempresasegarantizaunderecholegalpara
exigirasusempleadososusvendedoresqueleentreguenundeterminadoproductoenunplazo
dado. Y, apoyndose en esa nocin de cadena de suministro fijada mediante un contrato, la
compaasedirigeasusclientesprometindolesquelesentregarelproductooserviciointegrado
que incluye elcomponente contratado. Conel software libre ydecdigo abierto, esarelacin
cambia.AhoraIBMdependeparasusinsumosdeunacomunidaddifusamentedefinidaqueest
involucrada en relaciones sociales productivas. Ello significa que la empresa juzga que la
probabilidaddequesurjaunproductosuficientementebuenodedichacomunidadeslobastante
elevadacomoparaasumirobligacionescontractualesconsusclientes,pormsquenadiededicha
comunidad est comprometido contractualmente a producir los insumos especficos que la
compaanecesitaenelplazoquelosnecesita.
Peseatodo,esteaparentedesplazamientodeunacadenadesuministrocontractualmente
deterministaaunacadenadesuministroprobabilsticaesmenosdrsticodeloqueparece.Tambin
loscontratossuscritosconempleadosovendedoresselimitanaproporcionarunaprobabilidadde
questossuministrarnsusproductosatiempoyconlacalidadadecuada,dadaslasdificultadesde
coordinacineimplementacin.Lateoradelaorganizacinhadesarrolladounaextensaliteratura
entornoalastentativasdecartografiarlasdiversasestrategiasdecolaboracinycontroldestinadas
amejorarlaprobabilidaddequelosdiferentescomponentesdelprocesodeproduccincumplansus
tareas: desde las primeras tentativas de integracin vertical hasta la contratacin relacional, la
colaboracinpragmticaolalegendaria especializacinflexibledeToyota.Lapresenciadeun
contrato formalizado vlido para los productos sobre los que el proveedor puede reclamar y
transferirunderechodepropiedadpuedecambiarlaprobabilidaddelresultadodeseado,peronoel
hechodeque,alestablecersupropiocontratoconsusclientes,lacompaaestrealizandouna

prediccinsobreladisponibilidadrequeridadelosinsumosnecesarioseneltiempo.Cuando,en
lugardeello,lacompaarecurrealaproduccinsocialenbuscadesusinsumos,estrealizando
una prediccin similar. Y, al igual que sucede con formas de contratacin relacional ms
vinculantes, colaboraciones pragmticas u otros modelos de relaciones reiteradas con
coproductores, la compaa puede involucrarse en el proceso social con el fin de mejorar la
probabilidad de que los insumos requeridos de hecho se producirn a tiempo. En el caso de
compaas comoIBMoRedHat,estoimplica, almenos enparte,pagaralosempleados por
participarenproyectosdedesarrollodesoftwaredecdigoabierto.Perogestionarestarelacin
resultabastantedelicado.Lascompaasdebenhacerlosinbuscar,oinclusosinqueparezcaque
buscan,asumirelcontroldelproyecto;pueshacertalcosaconvistasadirigirelproyectodeforma
mspredeciblehacialasnecesidadesdelaempresasuponemataralagallinadeloshuevosde
oro.ParaIBM,ymsrecientementeparaNokia,elrespaldoalosprocesossocialesenlosquese
basanhaconllevadotambinlacontribucindecientosdepatentesalaFreeSoftwareFoundation,
osudistribucinmediantelicenciasabiertasalacomunidaddedesarrollodesoftware,todoellocon
el fin de extender el paraguas protector creado por estas patentes contra las demandas de los
competidores.Amedidaquelascompaasqueadoptanestareorientacinestratgicaseintegran
cadavezmsenelpropioprocesodeproduccinentreiguales,loslmitesdelasempresassevuelve
msporosos.Laparticipacinenlosdebatesyenelgobiernodelosproyectosdedesarrollode
cdigoabierto creanuevasambigedades acerca delaubicacin delprocesosocial dentro o
fueradeloslmitesdelaempresa.Enciertoscasos,unaempresapuedeempezaraproporcionar
utilidades o plataformas para los usuarios y luego usar lo que stos generan en sus propios
productos.ElOSDG(OpenSourceDevelopmentGroup,GrupodeDesarrollodeCdigoAbierto),
porejemplo,proporcionaplataformasparaSlashdotySourceForge.Enestoscasos,quedauntanto
atenuadalanocindequeexistenproveedoresyconsumidoresclaramentediferenciadosentre
ellosyexternosalconjuntoderelacionesestablesqueconformanelinteriordelaempresa.
Amedidaquelasempresashancomenzadoaexperimentarestasincipientesrelaciones
ambiguas con individuos y grupos sociales, se han visto abocadas a lidiar con cuestiones de
liderazgoycoexistencia.CompaascomoIBMoeBay,queusanlaproduccinentreigualescomo
uncomponentecrticodesuecologadenegocioelsistemadecreacindefiabilidadmediante
revisinporpares,sinelcuallas transacciones interpersonales entredesconocidos distanciados
geogrficamenteseranimposibles,handeestructurarsurelacinconlosprocesosdeproduccin
entreigualesconlosquecoexistendeunmodotilynoamenazante.Enocasiones,comovimosen
elcasodelascontribucionesdeIBMalprocesosocial,estopuedeimplicarapoyarelproyectosin

intentar asumirsuliderazgo. Otrasveces,cuandolaproduccin entreiguales seintegrams


directamenteenloqueporlodemsesunaplataformadecreacinypropiedadcomercialescomo
enelcasodeeBay,laposicindelaempresaseasemejamsaladeunlderdelaproduccin
entreigualesquealadeunactorcomercial.
Enestepunto,laideacrucialydifcildeaceptarparalosdirectivoscomercialesesque
permitirquelacomunidaddeproduccinfranqueeloslmitesincipientementesemiporososdela
empresaestoes,tomaraaquellosquesolanserclientesyconvertirlosenparticipantesdeun
procesodecoproduccinmodificalarelacinentrelosdirectivosdeunaempresaysususuarios.
LacompaaLindenLabs,quegestiona SecondLife,aprendiestaleccinenelcontextodela
revuelta fiscal descrita en el Captulo 3. Los usuarios no pueden ser mangoneados como los
empleados, nitampocomanipulados mediante publicidad oencuestados pasivamente, comolos
clientes.Hacertalcosaacarrearalaprdidadelcarctersocialcreativoygenerativoquehaceque
laintegracindelaproduccinentreigualesenunmodelodenegociocomercialseatanvaliosa
paralasempresasquelaadoptan.Porcontra,losdirectivosdebensercapacesdeidentificarpautas
emergentesenlacomunidadeinspirarconfianzaenquelasvalorancorrectamentedesdeelpunto
devistadelosusuarios,ynoslodeldelaempresa,demodoquedichosusuariospuedancoligarse
efectivamenteyextendertalespautas.
Laotramodificacinbsicafraguadaporelsurgimientodelaproduccinsocial,desdela
perspectivadelasempresas,esladelosgustos.Losusuariosactivosexigenyvalorancosasnuevas
y diferentes de las que exigan y valoraban los consumidores pasivos. La economa de la
informacinindustrialseespecializenproducirbienesacabadosdestinadosaunconsumopasivo,
comopelculasomsica,ydispositivosdomesticadoscuyousovenaplenamenteespecificadode
fbrica,comolastelevisiones.Lasempresasemergentesdelaeconomadelainformacinenredse
estncentrandoenatenderlademandadelosusuariosactivosdeplataformasyherramientasde
diseomuchomsindefinido,deenlaceentiempodeejecucin(latebinding)estoes,optimizadas
sloenelmomentodesuuso,ynodeantemano,deusosvariablesyorientadaaofreceralos
usuariosnuevasplataformasrelacionalesflexibles.Losordenadorespersonales,lostelfonoscon
cmarasincorporadas,losprogramasdeedicindeaudioyvdeoyutilidadessimilaresconstituyen
ejemplosdeherramientascuyovalorparalosusuariosaumentaamedidaquelespermitenexplorar
nuevosmodosdesercreativosydeestablecerrelacionesproductivasconotrosusuarios.EnlaRed,
empezamosaverelsurgimientodemodelosdenegocioquepermitenquelagenteseencuentre,
comoMeetUp,quecompartaanotacionesdepginaswebquelee,comodel.icio.us,ofotografas

que tom, como Flickr. De forma similar, servicios como Blogger y Technorati proporcionan
plataformasparalasnuevasprcticassocialesyculturalesligadasalosdiariospersonalesyalos
nuevosmodosdeexpresinquedescribirenlosCaptulos7y8.
Latesisglobalesquelaproduccinsocialestreorganizandolascondicionesmercantiles
en que operan las empresas. Algunas empresas establecidas de la economa de la informacin
industrialexperimentanlapresindelaproduccinsocialcomopuraamenaza.Enelprimerlustro
del siglo XXI, el choque entre estas empresas y las nuevas prcticas ha tenido una amplia
repercusinenlosmediosmasivosyhaguiadogranpartedelasdecisionespolticas,legislativasy
judicialesenestembito.Peroelefectomuchomsfundamentalenelentornocomercialesquela
produccinsocialestmodificandolarelacindelasempresasconlosindividuosajenosaellasy,a
partirdeaqu,lasestrategiasquedichasempresasexploraninternamente.Laproduccinsocialest
creandonuevasfuentesdeinsumos,ascomonuevosgustosyoportunidadesparalosproductos.
Los consumidores se estn convirtiendo en usuarios ms activos y productivos que los
consumidores dela economa dela informacin industrial. Estecambio est reorganizando las
relaciones necesarias parael xito empresarial, exigiendo una integracin ms profundadelos
usuariosenelprocesodeproduccintantodeinsumoscomodeproductos,ascomohabilidadesy
focosdeliderazgodiferentes.Enelmomentodeescribiresto,en2005,algunasdelascompaas
msexitosasdelsectordeInternetylatecnologadelainformacin,ycadavezmsdelsectordela
produccin informativa y cultural, han empezado a aprovechar estas nuevas oportunidades y
adaptaciones como ventajas estratgicas. La obra de Eric von Hippel ha demostrado cmo el
modelodeinnovacinpromovidaporusuariossehaintegradoenelmodelodenegociodelas
empresasinnovadorasinclusoensectoresajenosalaRedolaproduccindeinformacincomoel
diseo de artculos de kitesurfing o de bicicletas de montaa. A medida que las empresas
comienzanaactuaras,lasplataformasyherramientasdecolaboracinmejoran,lasoportunidades
ylarelevanciadelaproduccinsocialseincrementanylaeconomapolticaempiezaavariar.Ya
medidaqueestasempresasyprocesossocialesevolucionanconjuntamente,elacomododinmico
quedesarrollannosproporcionaunaimagendelaquepodraserlafuturainterfazestableentre
empresascomercialesylaemergenteproduccinsocial.

SEGUNDAPARTE.LAECONOMAPOLTICADELA
PROPIEDADYDELPROCOMN

Elmodoenqueunasociedadproducesuentornoinformativosesitaenelncleomismo
delaconcepcindelalibertad.Quinespuedendecirqu,yaquines?Culeselestadodel
mundo?Quinformacincuentaconcredibilidad?Cmoinfluyendiferentesformasdeaccinen
eldevenirdelmundo?Estaspreguntasremitenaloscimientosdelaaccinhumanaefectiva.Ellas
determinanelabanicodeopcionesquelosindividuosentiendenqueseabreanteellos,ascomoel
abanicodeconsecuenciasdedichasacciones;determinanquasuntosseentiendencomoabiertosa
debate en una sociedad, y qu metas o vas de accin colectivas se consideran imposibles;
determinanquopinionescuentaparalaaccincolectivayculessepierdenyjamsseintroducen
eneldebatesobreloquedeberamoshacercomoentidadespolticasocomunidadessociales.La
libertaddependedelentornoinformativoquehabitanesosindividuosysociedades.Lainformacin
subyace en la posibilidad misma de la autodeterminacin individual. La informacin y la
comunicacinconstituyenlasprcticasqueposibilitanqueunacomunidadconformeunrepertorio
comndeconcepcionesacercadeloqueestenjuegoydelasvasabiertasqueestnanuestra
disposicin.Ambassoncomponentesconstitutivosdelosmecanismosformaleseinformalesde

decisinsobrelaaccincolectiva.Lassociedadesqueincorporenlaemergenteeconomadela
informacinindustrialenunaecologainstitucionalquedcabidaalaproduccinnomercantil,
tantoindividualcomocooperativa,mejorarnlalibertaddesusmiembrosalolargodetodasestas
dimensiones.
Laeconomadelainformacinenredmejoralacapacidaddelosindividuosparahacer
cosasporyparasmismos,yleshacemenossusceptiblesdesermanipuladosporlosdemsdelo
queloeranenlaculturadelosmediosmasivos.Enestesentido,elsurgimientodeestenuevo
conjunto de relaciones tcnicas, econmicas, sociales e institucionales puede incrementar el
protagonismorelativoquetodoslosindividuospuedenasumirensuspropiasvidas.Laeconomade
lainformacinenredtambinprometeproporcionarunaplataformamuchomsrobustaparael
debatepblico.Posibilitaquelosciudadanosparticipendeformacontinuayubicuaenladiscusin
pblica,yellonocomoreceptorespasivosdeunasabidurarecibidademanosdelosbustos
parlantes profesionales, sino como participantes activos en discusiones mantenidas en muchos
nivelesdelaestructurapolticaysocial.As,losindividuospuedenaveriguarmsinformacin
acercadelestadodelmundoycompartirlaconlosdemsdemodomseficaz;puedenexaminarlas
demandasajenas,ascomoproducirlassuyaspropiasyserodostantoporgenteafncomopor
gente opuesta a sus ideas. En un nivel ms fundamental de comprensin colectiva, el
desplazamientodeunaeconomadeinformacinindustrialaotraenredaumentaelgradoenque
losindividuospuedenconvertirseenparticipantesactivosenlaproduccindesupropioentorno
cultural,abriendolaposibilidaddeunaculturamscrticayreflexiva.
Adiferenciadelarelacinentrelaproduccindeinformacinylalibertad,larelacin
entrelaorganizacindelaproduccindeinformacinylajusticiadistributivanoesintrnseca.Pese
aello,laimportanciadelconocimientoenlaproduccineconmicacontemporneatransformala
modalidaddeproduccininformativaqueresultaimportantetambinentrminosdejusticia.La
economadelainformacinenredpuedeofreceroportunidadesparaeldesarrollomundialypara
unadistribucinmsjustadelasoportunidadesycapacidadespordoquier.Enlaactualidadlas
oportunidadesyelbienestareconmicosdeunindividuo,deungruposocial,deunanacin
dependendelgradodedesarrollodelconocimientoydelaccesoaoportunidadesparaaprendery
aplicarconocimientosprcticos.Lasredesdetransporte,losmercadosfinancierosmundialesylos
acuerdoscomercialesinternacionaleshanpermitidoquelosrecursosyproductosmaterialesfluyan
mseficientementedeunpuntoaotrodelplanetadeloquelohanhechojams.Hoyendael
bienestaryelcrecimientoeconmicosdependenmsdelconocimientoylaorganizacinsocialque

de los recursos naturales. La transferencia deconocimiento yla reformasocial pueden influir,


probablemente ms que cualesquiera otros cambios, en las oportunidades econmicas y el
desarrollomaterialdediferentespartesdelsistemaeconmicomundial,yellotantoenelmarcode
economasavanzadascomodeotrasmenosdesarrolladas.Elsurgimientodeunsustancialsectorno
mercantilenlaeconomadelainformacinenredofreceoportunidadesparaproporcionaralas
economasendesarrolloylossectoresgeogrficosysocialesmspobresdentrodelaseconomas
avanzadasunmejoraccesoacircuitosdecaptacinydifusindeconocimientoeinformacin.De
estemodo,lamejoraenelaccesoalainformacinylaaparicindeformasdeorganizacinsocial
de la produccin menos dependientes del capital financiero ofrecen la posibilidad de que el
surgimientodelaeconomadelainformacinenredabraoportunidadesparamejorarlajusticia
econmica,tantoaescalamundialcomolocal.
LaintuicinbsicaylacreenciapopulardequeInternettraerconsigomayoreslibertady
equidadmundialvienencirculandodesdecomienzosdeladcadadelosnoventa.stahasidola
creenciabsicadelostecnfilos,aligualqueloshorroresdelaciberpornografa,elcibercrimenyel
ciberterrorismohanconstituidolosperturbadoresmiedostpicosdelostecnfobos.Lareaccin
tecnfilatraereminiscenciasdelastesissurgidasenelpasadoconrespectoalaelectricidad,la
radio o el telgrafo, expresando lo que James Carey describa como el mito de lo sublime
elctrico. Lacuestinqueexplora estapartedellibroessi,dadalaexperiencia deladcada
pasada,esposiblefundamentarestatesisenunanlisiscuidadosoosinoesmsqueelltimo
ejemplodeunalargatradicindeutopismotecnolgico.Elhechodequelasutopaspreviasfueran
demasiado optimistas no supone que las tecnologas anteriores no alteraran de hecho las
condicionesdevidamateriales,socialeseintelectuales.Lohicieron,perodeformadiferentea
travsdediferentessociedades,yporvasquedivergierondelasutopassocialesligadasaellas.
Lasdistintasnacionesabsorbieronyusaronestastecnologasdeformadiferente,difiriendoensus
hbitossocialesyculturales,perotambinenlasestrategiasinstitucionalesdeadopcinalgunas
mscentralizadasporelEstadoyotrasmsmercantiles;unasmscontroladasyotrasmenos.Las
concepciones utpicasoalmenosoptimistasdelascondicionesemergentesresultanvaliosassi
contribuyen a diagnosticar los atributos social y polticamente significativos de la emergente
economadelainformacinenreddeunmodocorrectoynospermitenformularunaconcepcin
normativa de su importancia. Contando al menos con estos elementos, podemos comenzar a
proyectarnuestrarespuestainstitucionalalasperturbacionestecnolgicaspresentesconelfinde
mejorarlascondicionesdelibertadyjusticiaalolargodelasprximasdcadas.

Los captulos de esta parte se centran en las principales aspiraciones o inquietudes


liberales.ElCaptulo5tratalacuestindelaautonomaindividualautonomy.LosCaptulos6,7y
8 se ocupan de la participacin democrtica: primero en la esfera pblica y luego, ms
ampliamente, enlaconstruccindelacultural.ElCaptulo9abordalajusticia yeldesarrollo
humanoyelCaptulo10consideralosefectosdelaeconomadelainformacinenredsobrela
comunidad.

CAPTULO5.LIBERTADINDIVIDUAL:
AUTONOMA,INFORMACINYDERECHO

Elsurgimientodelaeconomadelainformacinenredposeeelpotencialdeaumentarla
autonoma individual. En primer lugar, aumenta el alcance y la diversidad de cosas que los
individuospuedenrealizarporyparasmismos.Ylohacesuprimiendo,enunimportantembito
delaexistencia,algunasdelasrestriccionesmaterialescentralessobreloquelosindividuospueden
realizar que caracterizaron a la economa de la informacin industrial. La mayor parte de los
materiales, herramientas y plataformas necesarias para la accin efectiva en el entorno de la
informacinestnenmanosdelamayoradeindividuosenlaseconomasavanzadas.Ensegundo
lugar, la economa de la informacin en red proporciona fuentes alternativas no privativas de
capacidaddecomunicacineinformacin,enparaleloalasplataformasprivativasdecomunicacin
mediada. Esto reduce la medida en que los individuos estn sometidos a la influencia de los
propietarios delasinstalaciones delasquedependenparacomunicarse.Laconstruccindelos
consumidorescomoobjetospasivosdemanipulacinquecaracterizalaculturatelevisivanoha
desaparecido de la noche a la maana, pero est perdiendo su predominancia en el entorno
informativo.Entercerlugar,elentornoinformativoenredincrementacualitativamenteelalcancey

diversidad de informacin disponible para los individuos. Y lo hace posibilitando que fuentes
comerciales y no comerciales, preponderantes y alternativas, domsticas o forneas, produzcan
informacin y se comuniquen con cualquier persona. Esta diversidad modifica radicalmente el
universodeopcionesquelosindividuospuedenconsiderarabiertasparaellos,ylesproporciona
unabasemsricaparaformarsejuicioscrticossobrecmopodranvivirsusvidasy,atravsde
estaoportunidadparalareflexincrtica,yporqudeberanvalorarlavidaqueescogen.

LIBERTADPARAHACERMSPARAUNOMISMO,PORUNOMISMO,YCON
OTROS
RoryCejaseraunsanitariodebomberosdelDepartamentodeBomberosdeMiamien
2003,cuandoreclutasuhermano,suesposayunamigopararealizarunapelculafanalestilo
StarWars.Usandounasimplevideocmara,untrpodeyunprogramaampliamentedisponiblede
generacinyedicindevdeoeimgenesinstaladoensuordenador,realizunapelculadeveinte
minutosquetitul TheJediSaga.Lapelculanoesunaparodia,nitampocounaobradecrtica
social,sinounasencillainiciativaparacrearunapelculadelgnerodeStarWars,usandoelmismo
tipo de personajes y de tramas. En el mundo predigital, esto habra resultado prcticamente
imposibleparaCejas.Laideadecaracterizarasumujercomouna femmefatale morenaoasu
hermanocomounGuerreroJediparaquepudierancombatircodoconcodo,consusespadaslser
desenvainadas,contraunpelotndesoldadosclonimperialeshabrasupuestounaparteinverosmil
desuplandevida.Ylehabrasidoimposibledistribuirsupelculaentreamigosyextraos.Peroen
laactualidadlascondicionesmaterialesdelaproduccinculturalhancambiado,demodoquetodo
esohapasadoaformarpartedesuconjuntodeopcionesvitalesfactibles.Yparahacerlononecesita
solicitarsubvencionesestatales,niacatarnormasmediticasdeaccesoalossofisticadosestudiosde
cineoalasemisorasquelepermitandistribuirsufantasaacualquieraquedeseeverla.Elnuevo
conjuntodeopcionesfactiblesqueseabrenantelnosoloincluyenladesentarsepasivamenteen
elcineofrentealtelevisorparacontemplarimgenescreadasporGeorgeLucas,sinotambinla
opcindeprobararealizarunadeesaspelculasporsmismo.
JediSaganoseruntaquillazo.Esprobablequenolaveamuchagente,yquequieneslo
hagannodisfrutentantocomoconlaspelculas deLucas,peroesanoeslacuestin.Cuando
alguien como Cejas realiza una de estas pelculas, no desplaza el trabajo de Lucas, sino que
transformasupropiaactividadpasandodesentarsefrenteaunapantallapintadaporotrosapintar
lasuyapropia.Yquienesveansuobraladisfrutarndelmismomodoenquelosamigosyla

familiadisfrutanconversandoocantandojuntos,enlugardeverabustosparlantes[talkingheads]o
escucharaTalkingHeads.Laculturatelevisiva,quintaesenciadelaeconomadelainformacin
industrial,estructurelpapeldelosconsumidorescomoaltamentepasivo.Pormsqueestudiosos
delosmedioscomoJohnFiskesealaranelpersistenteroldelosespectadoresenlaconstruccine
interpretacindelosmensajesquereciban,elpapeldelosconsumidoresenestemodeloestbien
definido.Elproductomediticoesunbienacabadoqueellosconsumen,noqueellosrealizan.En
ningnsitioquedaestomsclaroqueenlassalasdecine,dondelaausenciadeluz,elsonido
envolventeyeltamaodelapantallaestnpensadosparasuprimiralosespectadorescomoagentes,
reducindolosaunconjuntodesentidosvista,odomediantelosquerecibenelbienacabadoque
es la pelcula. Estas pelculas no tienen nada de malo como un modo de entretenimiento. El
problema aparece, sinembargo, cuando la sala decine seconvierte en metfora precisa de la
relacin que la mayora de la gente tiene con la mayor parte de su entorno informativo. Esa
pasividadcrecientedelaculturatelevisivallegaserunsellodistintivodelavidadelamayorade
la gente enlas ltimas etapas dela economa de lainformacin industrial. Deestemodo, los
teleadictos,losglobosocularescompradosyvendidosporlasagenciaspublicitariasdeMadison
Avenue,noparticipanenlaconstruccindelentornoinformativoquehabitan.
Acasoningnotroproductodeentretenimientosimbolicemejoreldesplazamientodela
culturatelevisivaqueposibilitalaeconomadelainformacinenredquelosjuegos online para
mltiplesjugadores(MMOG).Estosjuegossecaracterizanpordoscaractersticasesenciales.En
primerlugar,ofrecenunentornodejuegocontinuo,estoes,cualquieraccinemprendidauobjeto
creadoencualquierlugardelmundodejuegopermanecealolargodeltiempo,almenoshastaque
algnagentedelmismojuegolosdestruya;yexisteenlamismamedidaparatodoslosjugadores.
Ensegundolugar,losjuegossonefectivamenteplataformasdecolaboracinmasivaparamiles,
decenasdemileso,enelcasodecasodeLineage,eljuegomspopularenCoreadelSur,msde
cuatro millones de usuarios. Por consiguiente, estas plataformas proporcionan a los jugadores
individualesvarioscontextosenlosqueconjugarsuingenioyhabilidadconotros.Elentornode
juego informtico suministra una base de datos relacional permanente de las acciones e
interaccionessocialesdelosjugadores.Losprimerosjuegosqueseconvirtieronenfenmenosde
masas,comoUltimaOnlineoEverquest,contabanyadesdesuinicioconunaricaplasmacindel
contexto. Sus diseadores siguieron desempeando un importante papel en la definicin del
repertoriodeaccionesyrelacionesfactiblesendichosjuegos.Lastemticasmedievalesbsicas,el
papeldelamagiaydelasarmasylostiposymbitosdeaccinposiblescreanbuenapartedel
contexto, y con ello las clases de relaciones que se emprenden en el juego. Con todo, en

comparacin con una experiencia televisiva o cinematogrfica, estos juegos dejan un espacio
cualitativamentemayorparalainiciativaindividualyelgustopersonalenlaproduccindela
experiencia,lasrelacionesy,porende,delargumento.
SecondLife,deLindenLabs,nosofreceunatisbodelprximopasoenestegnerode
entretenimientoinmersivo.AligualqueotrosMMOG,SecondLiferepresentaparasususuariosuna
plataformapermanentedecolaboracin;peroadiferenciadeotrosjuegos,SecondLifeselimitaa
ofrecerherramientas,singuin,niobjetosgrficosprefabricados,niningunaclasedecontexto
culturalosignificativo.Sonsususuariosquieneshancreadoel99%delosobjetosdelentornodel
juego.As,elpueblomedievalnoeramsqueunespacioenblancocuandoempezeljuego,del
mismomodoqueellaboratoriodediseodevehculosvoladores,elpuestofronterizofuturistaola
universidad,dondealgunosusuariosofrecencursosdeprogramacinbsicaodediseointegrado
eneljuego.LindenLabscobraunatarifaplanamensualdesuscripcinysusempleadossecentran
enconstruirherramientasquepermitanalosusuarioselaborardesdeelconceptoargumentalbsico
hastalosdetallesmsfinosdesupropiaaparienciaydelosobjetosqueusanenelmundovirtual.
Lasrelacioneshumanasdentrodeljuegosonlasqueentablanlosusuariosamedidaqueinteractan
entresenestaexperienciadeentretenimientoinmersivo.Larelacinquesecreaentreeljuegoy
sususuariosesfundamentalmentediferentedelaquesedaconlosestudioscinematogrficoso
televisivos,puesestospersiguenelcontroldelaexperienciantegraconvirtiendoalespectadoren
alguien inerte, aunque satisfecho. Second Life ve a los usuarios como realizadores activos del
entornodeentretenimientoquehabitan,ypretendeproporcionarleslasherramientasquenecesitan
paraserlo.Losdosmodelosasumenconcepcionesdeljuegofundamentalmentediferentes.Mientras
quefrentealtelevisorlosconsumidoressonreceptculospasivosqueselimitanaseleccionarentre
unagamarelativamenteestrechadeopcionesquproductoacabadoconsumirn,enelmundode
SecondLifelosindividuossontratadoscomosereshumanoscreativos,fundamentalmenteactivosy
capacesdeedificarsuspropiasfantasas,yaseaporsmismosoencoordinacinconotros.
SecondLife y JediSaga sonmeramenteejemplos,acasotriviales,dentrodelmbitodel
entretenimiento.Representanundesplazamientoenlasposibilidadesabiertastantoparalosseres
humanos en la economa de la informacin en red como para las empresas que les venden
herramientasparaconvertirseencreadoresyusuariosactivosdesuentornoinformativo.Setratade
ejemplosextremosdebidoalacentralidaddelosteleadictoscomoimagendelaaccinhumanaen
laculturatelevisiva.Lascaractersticasdeestosejemplossonrepresentativasdeldesplazamientoen
el papel de los individuos tpico de la economa de la informacin en red en general y de la

produccin entreiguales enparticular. Linus Torvalds,elcreador originaldelacomunidad de


desarrolladores delncleoLinux,fueundiseadorconunacomeznquerascarse,porusarla
caracterizacin de Eric Raymond. Los proyectos de produccin entre iguales a menudo estn
compuestosporgentequequierehaceralgoenelmundoyrecurrealaRedparaencontraruna
comunidaddeigualesdispuestaahacerrealidadesesueo.MichaelHarthabaestadotrabajandoen
varios contextos durante ms de treinta aos cuando al principio de forma gradual, y ms
recientemente con una rapidez creciente comenz a recabar las contribuciones de cientos de
voluntariosalProyectoGutenbergconelpropsitodecrearunabibliotecadetextoselectrnicosen
eldominiopblicoquefuerapblicamenteaccesible.CharlesFrankseraprogramadorinformtico
enLasVegascuandodecidiquetenaunmodomseficientedecorregirlaspruebasdedichos
textos,yasconstruyunainterfazquepermitaalosvoluntarioscompararimgenesescaneadasde
lostextosoriginalesconlostextoselectrnicosdisponiblesenProyectoGutenberg.Trastrabajarde
modoindependienteduranteunpardeaos,FrankhizocausacomnconHartyactualmentesu
invencinfacilitaeltrabajovoluntariodemsdemilcorrectoresdepruebas,querevisanentre
doscientos ytrescientos libros almes.Cadaunodelosmiles devoluntarios queparticipan en
proyectosdedesarrollodesoftwarelibre,enWikipedia,enelProyectodeDirectorioAbiertooen
cualquieradelosotrosmuchosproyectosdeproduccinentreigualesestexperimentandoensus
vidas,enmayoromenormedida,algunaversindelasposibilidadesrecogidasenlashistoriasde
Linus Torvalds, Michael Hart o The Jedi Saga. Todos ellos han decidido aprovechar cierta
combinacindelascondicionestcnicas,organizativasysocialesdentrodelasquehemosllegadoa
vivirparaconvertirseencreadoresactivosdesumundo,enlugardelimitarseaaceptarloquehay.
Elconvencimientodequeesposibleproduciralgovaliosoenelmundo,ylaprcticadeactuara
partirdedichoconvencimiento,representanunamejoracualitativaenlascondicionesdelibertad
individual.Ambosmarcanelsurgimientodenuevasprcticasdeaccinautnomaqueconstituyen
experienciasvividasysuperanloslmitesdelasposibilidadesformalesytericas.
NuestraconcepcindelaautonomanosolosehaforjadoenelcontextodelosEstados
democrticosyrespetuososdelosderechoscivilesquehanprevalecidocomosistemaspolticos
sobresusmayorescompetidoreshistricos.Paralelamente,noshemosencontradoconlaprogresiva
supremacadelaeconomaindustrialdemercadosobresuscompetidoras.Laculturadesarrollada
enelsiglopasadoestimpregnadadeimgenesquehablandelaprdidadecapacidaddeaccin
impuesta por la economa industrial. Ninguna imagen cultural capta mejor el modo en que la
produccinindustrialenmasasuponalareduccindelosobrerosapiezasdeunengranajeydelos
consumidoresareceptculosquelascurvasunidimensionalestpicasdelaeconomadelbienestar

lascualesrepresentanalossereshumanosentrminosdefuncionesdeproduccinydemanda.Sus
racesculturales,sinointelectuales,seremontanalateoradelaorganizacincientficadeFredrick
Taylor: laideadeabstraerydefinirtodoslosmovimientos yacciones delosempleados enel
procesoproductivodemodoquetodoelconocimientosetransfirieraalsistemaylostrabajadores
apenasfueranmsquepartesreemplazablesdelmismo.Eltaylorismo,irnicamente,supusouna
enormemejoradeladepredacindelaprimeraeraindustrial,marcadaporlaexplotacinenlas
fbricasyeltrabajoinfantil.Sinembargo,deriveneltipodeexistenciamecnicarepresentadaen
elretrato tragicmico deCharlie Chaplin Tiempos Modernos.Pormsquelas penalidades del
taylorismoindustrialparezcanalejadasdelncleodelaseconomasavanzadas,alhabersederivado
actualmentealaseconomasmspobres,elsentidobsicodealienacinyausenciadecapacidadde
accinefectivapersiste.Dilbert,latiracmicadeScottAdamsdedicadaalavidadeunoficinista
deunacompaaestadounidenseannimaquesehallaprofundamentealienadoybloqueadoporla
jerarquacorporativayseresisteportodoslosmediosaunqueatrapadoensucubculo,capta
poderosamenteelsentidodealienacindelaeconomadelainformacinindustrial,talycomo
hacaTiemposModernosconrespectoalaeconomaindustrial.
Enlaeconomaindustrialyensuvarianteinformativa,lamayoradelagentepasala
mayor parte de sus vidas en el seno de relaciones productivas jerrquicas y, en cuanto
consumidores,deposibilidadesprescritasconrelativarigidez.Estonotenaquesernecesariamente
as.LasobrasSecondIndustrialDivide,deMichaelPioreandCharlesSabel 53,yFalseNecessity,de
RobertoMangabeiraUnger54,resultaroncentralesparaelsurgimientodeunaliteraturadetercera
vadesarrolladaenlosaosochentaynoventadelsiglopasadoparaexplorarposiblesalternativas
alos procesos deproduccinquenodependieran tancompletamente deldesplazamiento dela
capacidaddeaccinindividualporpartedelossistemasjerrquicosdeproduccin.Elsurgimiento
deunaproduccinradicalmentedescentralizadaynomercantilofreceunanuevasalidaparala
atenuacindelospapeleslimitadosylimitantesdeempleadosyconsumidores.Dichaproduccin
noselimitaalasindustriasartesanalesdelnortedeItaliaoalaseconomasemergentes,sinoquese
tratadeunfenmenocentraldelaseconomasdemercadomsavanzadas.Laproduccinentre
iguales y otros tipos de produccin descentralizada no mercantil pueden alterar la relacin
productores/consumidoresconrespectoalacultura,elentretenimientoylainformacin.Estamos
asistiendoalsurgimientodelosusuarioscomounanuevacategoraderelacinconlaproduccine
53 VaseMichaelJ.PioreyCharlesF.Sabel,TheSecondIndustrialDivide,NuevaYork,BasicBooks,1984[ed.cast.:
Lasegundarupturaindustrial,trad.porMaraEstherRabascoyLuisToharia,Madrid,AlianzaEditorial,1990].
54 VaseRobertoMangabeiraUnger,Politics,Vol.1.FalseNecessity:AntiNecessitarianSocialTheoryintheService
ofRadicalDemocracy,NuevaYork,CambridgeUniversityPress,1987.[N.delE.]

intercambiodeinformacin.Losusuariossonindividuosqueavecesactancomoconsumidoresy
a veces como productores, involucrndose ms profundamente en la definicin tanto de las
condicionesdesuactividadproductivacomodelcontenidoylamodalidaddesuconsumo.Enestos
dosimportantesmbitosdelavidaproduccinyconsumo,trabajoyjuegolaeconomadela
informacin en red promete enriquecer sustancialmente la autonoma individual mediante la
creacindeunentornomenosorientadoalcontrolymsalafacilitacindelaaccin.
Elsurgimientodelaproduccinnomercantilradicalmentedescentralizadaengeneralyde
laproduccinentreigualesenparticularcomoformasviablesdeaccinabrenuevasposibilidades
deactuacinparalosindividuos.Ahoraestjustificadoquedichosindividuoscreanqueestensu
manohacerloquequierenhaceryconstruirloquedeseanconstruirenelentornodigitalenred,y
queestaempresanonecesariamente,yacasonisiquieraposiblemente,severfrustradaporcostes
insalvablesoporunaburocraciaalienante.Sinimportarsisusaccionesseencuadranenelmbtio
de la organizacin poltica (como la de los organizadores deMoveOn.org)o en delos logros
educativos y profesionales (como en el caso de Jim Cornish, que decidi crear un centro de
informacinsobrelosvikingosdealcancemundialconsuclasedequintogradodela Academia
Gander de la Isla deTerranova), el entorno informativo en red abre nuevos dominios de vida
productivaqueantessimplementenoexistan.Alhacerlo,noshaprovistodenuevosmodosde
imaginarnuestrasvidasencuantosereshumanosproductivos.Hacesolounosaospodrahaber
parecidoquijotescolanzarseaescribirunsistemaoperativolibreoaeditarunaenciclopedialibre,
perohoydasonempresasenabsolutoilusorias.Lossereshumanosquevivenenuncontexto
materialysocialquelespermiteaspiraraacometertalestareasenelcursodesusvidas,pors
mismosoencoordinacindifusaconotros,puedenejercersucapacidaddeaccinenunmbito
muchomsamplio.Deestemodo,podemosvivirunavidaguiadaenmayormedidapornuestra
voluntadeimaginacinqueporlascondicionesmaterialesysocialesenlasquevivimos,oalmenos
podemoshacerloconmayoresposibilidadesdexitoquelasquehabahastalaltimadcadadel
sigloXX.
Estanuevalibertadindividualprctica,posibilitadaporelentornodigital,estenlarazde
las mejoras que describo a continuacin en la participacin poltica, la justicia y el desarrollo
humano,lacreacindeunaculturamscrticayelsurgimientodelosindividuosconectadosenred
comomiembrosmsfluidosdeunacomunidad.Encadaunodeestosmbitos,lasmejorasenel
grado de cumplimiento y puesta en prctica de estas aspiraciones liberales surgen de nuevos
comportamientos que la economa de la informacin en red hace posibles y efectivos. Estos

comportamientosaparecenprecisamenteahoraporquelosindividuoscuentanconunmayorgrado
delibertadparaactuareficazmente,liberadosdelanecesidaddepedirpermisoaotros.Esesta
libertad la que acrecienta la relevancia de las motivaciones no monetizables como estmulos
productivos.Esestalibertadparasalirenbuscadelainformacinquedeseamos,paraescribirsobre
ellayparaentrarosalirdediversosproyectosyasociacioneslaquesubyaceenlanuevaeficiencia
quehallamos enlaeconomadelainformacinenred.Estoscomportamientos subyacenenla
produccincooperativadenoticiasycomentariosqueconformalabasedelaesferapblicaenred,
yqueasuveznospermitecontemplarelmundocomointerlocutorespotenciales,msquecomo
merosespectadorespotenciales.Igualmenteconstituyeneltrasfondodelacreacindeunacultura
mstransparenteyreflexiva.Endefinitiva,dichoscomportamientosposibilitanlasestrategiasque
sugiero como viables para garantizar el acceso equitativo a las oportunidades de participacin
econmicayparamejorareldesarrollohumanoaescalamundial.
Tratarestasnuevasoportunidadesprcticasparalaaccincomomejorasdelaautonoma
noconstituyeunapropuestatericaexentadeproblemas.Peseasualicienteycentralidadintuitivos,
laautonomaesunconceptonotoriamentenebuloso.Enconcreto,existeunaprofundadivisinenla
literaturasobrelamateriaentornoasiesadecuadoconcebirlaautonomaentrminossustantivos
comohanhechodeformamsprominenteGeraldDworkin,JosephRazyJoelFeinberg,ycomoyo
defiendoaquoentrminosformales.Lasconcepcionesformalesdelaautonomaasumenque
todoelmundoestcapacitadoparadecidirautnomamente,perosequedanah,sinintentarmedir
elgradodelibertadquelagenterealmenteejerceenunmundocuyascircunstancias,tantonaturales
comohumanas,lerestringen.Estepresupuestonoradicaenunarenuenciatercaareconocerlos
reveses de la fortuna que realmente constrien nuestras decisiones, sino que procede del
convencimientodequesolotratandoalagentecomodotadadeestascapacidadesyhabilidadeses
posibleotorgarleselrespetoadecuadoencuantosereslibresyracionales,evitandoascaerenel
paternalismo opresivo. Como lo expresa Robert Post, por ms que en trminos descriptivos la
autonomaseaalgoquehadeseralcanzado,lasestructurasdelaautoridadsocialsedisearn
demododiferentedependiendodesilosindividuossononotratadoscomoautnomos.Desdela
perspectivadequiendisealaestructura,portanto,lapresenciaoausenciadeautonomafunciona
comounprincipioaxiomticoyfundacional55.Lasteorasdelaautonomaqueseexcedenensu
pretensin de discernir el grado de autonoma que la gente realmente ejerce en el marco de
diferentes estructuras institucionales amenazan confundamentar una benevolencia opresivaque
socavaralaposibilidadmismadelaaccinautnoma.
55 RobertPost,Meiklejohn'sMistake:IndividualAutonomyandtheReformofPublicDiscourse,enUniversityof
ColoradoLawReview,64,1993,pp.1109,11301132.

Pormsqueeltemoraqueunaburocraciafrreanosguebenevolentementeporlavida
haciaunamayorautonomaseajustificable,laconcepcinformaldelaautonomapagaunalto
precio en trminos de vaguedad como herramienta de diagnstico de las implicaciones que la
polticatieneparalaautonoma.Enefecto,partiendodecmosomos,estoes,individuossituados,
vinculadosauncontextoyenrevesados,suponeunelevadopeajeperderlacapacidaddediscernir
dequmodolasleyesylapolticainfluyenencualesquieraqueseannuestrascapacidadespara
devenir autores de nuestras opciones vitales en algn sentido significativo. Somos individuos
dotadosdelacapacidaddeformarnoscreenciasymodificarlas,deformarnosopinionesyplanesy
defenderlosperotambindeescucharargumentosyrevisarnuestrascreencias.Experimentamos
algunasdecisionescomomslibresqueotras;nosremosdenosotrosmismosonoslamentamosal
vernosatrapadosenlosengranajesdelamquinaoenelcubculodelaoficina,yelloacausade
ciertosentidodeimpotencia,denegacindelibertad,ynosolo,nisiquieraprimordialmente,en
trminosdecarenciadebienestar;yapreciamosaquellascondicionesqueexperimentamoscomo
libres precisamente por su misma libertad, y no por razones ajenas a ella. Ciertamente, las
preocupacionesacercadeunEstadoopresivo,profeseonolabenevolencia,sonrealeseinmediatas.
Nadie que viva con el pasado reciente de totalitarismo del siglo XX o con el autoritarismo y
fundamentalismo contemporneos puede menospreciar dichas preocupaciones. Ahora bien, los
grandesmalesqueelEstadopuedeimponermedianteelDerechoformalnodeberanmotivarnos
para adoptar principios metodolgicos que limiten nuestra capacidad para advertir las muchas
manerasenquelavidaordinariadelassociedadesdemocrticaspuedesermsomenoslibre,mso
menospropiciaparaquelosindividuosseanautoresdesupropiavida.
Si definimos que nuestro cometido es diagnosticar las condiciones de libertad de los
individuos,debemosobservarsuscondicionesdevidadesdeunaperspectivaprcticayenprimera
personaestoes,desdelaperspectiva delapersonacuyaautonoma estamos considerando.Si
aceptamos quetodoslosindividuos estnsiemprelimitados porcircunstancias personalestanto
fsicascomosociales,entonceselmododeanalizarlaautonomadelosagenteshumanosconsiste
enindagaracercadelacapacidadrelativadelosindividuosdeserautoresdesusvidasenelmarco
de las restricciones contextuales. Desde esta perspectiva, resulta irrelevante que las fuentes de
restriccinseanactoresprivadosoelDerechopblico.Loqueimportaeslamedidaenqueuna
configuracinespecficadecondicionesmateriales,socialeseinstitucionalespermitequealguien
ostentelaautoradesuvida,ascomolamedidaenqueestascondicionespermitenaotrosinfluir
sobreelindividuocomoobjetodemanipulacin.Conestepropsitodediagnosticarlascondiciones
delibertadindividualenunasociedadycontextodados,debemosintentarobservarenqumedida

lagenteesdehechocapazdeproyectaryrealizarunavidaquepuedadescribirserazonablemente
comounproductodesuspropiasdecisiones.Ellonospermitecompararcondicionesdiferentesy
determinarqueunadeterminadacondicinpermitealosindividuoshacermsporsmismos,sin
pedirpermisoanadie.Enestesentido,podemosafirmarquelascondicionesquepermitierona
Cejasfilmar JediSaga lehicieronmsautnomodeloquehabrasidosinlasherramientasque
posibilitaronsupelcula.Yesenestesentidoenelqueelcrecienterepertoriodeaccionesque
podemos imaginarnos en coordinacin difusa con otros como crear el Proyecto Gutenberg
acrecientanuestracapacidad deimaginaryemprenderproyectosdevidaquehabranresultado
imposibleshastahacemuypoco.
Desdelaperspectivadelasimplicacionesdelaautonomaencmoactalagenteenel
entornodigital,yencmomodificanconsecuentementelascondicionesdelibertadyjusticiaalo
largodelasdiversasdimensionesexploradasenestoscaptulos,estetipodelibertaddeactuacines
central.Setratadeunalibertadprcticasuficienteparasustentarlasconductasquesubyacenalas
mejoras enestosotrosmbitos.Desdeunaperspectivainternaalateoradelaautonoma,sin
embargo, esta observacin bsica de que la gente puede hacer ms por s misma, sola o en
coordinacindifusaconotros,essolopartedelacontribucindelaeconomadelainformacinen
red a la autonoma, y una parte que solo quienes conciben la autonoma como un concepto
sustantivoconsiderarnunamejora.Ahorabien,lasimplicacionesdelaeconomadelainformacin
enredparalaautonomasonmsamplias,ylosondemodosquelashacenatractivasparamuchas
concepciones deautonoma. Paraplanteartal argumento, noobstante,debemos centrarnos ms
especficamenteenelDerechocomolafuentederestricciones,unaconsideracincomnalas
concepciones sustantiva yformaldeautonoma. Comomediodeanalizar lasimplicaciones del
Derechoenlaautonoma,laperspectivaqueofrezcoaqurequierequeextendamosnuestroanlisis
msalldelasleyesquelalimitandirectamente,considerandotambinlalegislacinqueestructura
lascondiciones deaccindelosindividuosquesehallandentrodel mbitodesualcance.En
concreto,alldondetengamosunaoportunidaddeestructurarunconjuntoderecursosclavequelos
individuosnecesitanparapercibirelestadodelmundoyelrepertoriodeposiblesacciones,as
comoparacomunicarsusintencionesaotros,debemosconsiderarsielmododeregulardichos
recursoscrearlimitacionessistemticasalacapacidaddelosindividuosdecontrolarsuspropias
vidas,yasususceptibilidadalamanipulacinyelcontrolajenos.Unavezquereconocemosqueno
puedeexistirnadieidealmentelibre,enelsentidodequelasdecisionesajenasnolerestrinjano
influyan, nos queda evaluar los efectos de todas las formas de restricciones que emanan
previsiblemente de una estructura legal especfica sobre el papel relativo que los individuos

desempeanencuantoautoresdesuspropiasvidas.
AUTONOMA,PROPIEDADYPROCOMN
Laprimeraestructuralegalcuyopapelquedaalteradoporelsurgimientodelaeconomade
lainformacinenredeslaregulacindetipoprivativovinculadaapatentes,derechosdeautory
mecanismossimilaresdeexclusinaplicablesalainformacin,elconocimientoylacultura.La
teora liberal suele considerar que la propiedad, lejos de restringir la libertad individual, la
incrementadedosformasdistintas.Enprimerlugar,proporcionaseguridadenelcontextomaterial
estoes,permitequealguiensepaconciertacertezaquedeterminadosrecursosquelepertenecen
estarnasudisposicinparaejecutarsusplanesalolargodeltiempo.Esteeselncleodelateora
delapropiedaddeKant,quesefundamentaenunanocindelibertadpositiva,lalibertadpara
realizarconxitoaccionesbasadasenproyectosdevidapropios.Ensegundolugar,lapropiedady
losmercadosproporcionanmayorlibertaddeaccinalpropietarioindividualencomparacincon
las estructuras feudales que los precedieron, como Marx diagnostic, y con los modelos de
propiedadyregulacinestatalesquecompitieronconellosdurantelamayorpartedelsigloXX,
comonodiagnosticMarxperosHayek.
Losmercadossondehechoespaciosinstitucionalesqueposibilitanunsustancialgradode
libertaddeopcin.Ahorabien,libertadnosignificatodovale.SiJohnposeeuncocheyJane
unapistola,solosedesarrollarunmercadosiaJohnseleprohbeatropellaraJaneparahacerse
consupistola,ytambinsiaJaneseleprohbedispararaJohnoamenazarleconhacerlosinole
entregasucoche.As,solosedesarrollarunmercadomsomenoseficientesiseprohben,ose
exigen, otras muchas cosas a una o a ambas partes como la prohibicin de monopolios o la
exigencia de divulgacin de cierta informacin. En otras palabras, los mercados constituyen
relacionesestructuradasquepretendenhaceremergerundatoparticular:ladisposicinycapacidad
comparativas de los diversos agentes para pagar por bienes y recursos. Las restricciones ms
bsicasqueestructuranlaconductaconelfindeposibilitarlaexistenciademercadossonlasque
solemosllamarpropiedad:unconglomeradodereglasdefondoquedeterminanqurecursostiene
cadaunodenosotrosalentablarrelacionesconlosdemsy,loquenoesmenosimportante,qu
implicatenerocarecerdeunrecursoennuestrasrelacionesconellos.Estasreglasimponen
restriccionessobrequinpuedehacerquenelmbitodeaccinquerequiereaccesoalosrecursos
sujetos a derechos de propiedad. Su propsito es cristalizar las asimetras de poder sobre los
recursos,queluegoconformanlabasedelosintercambiosyotepermitirhacerX(porejemplo,

verlatelevisinusandoundeterminadosistemaporcable),paralocualestoyasimtricamente
facultado,ytportupartemepermitirshacerY,paralocualestsasimtricamentefacultado(por
ejemplo,recibirunpagodetucuentacorriente).Pormsqueseaunaprecondicinnecesariapara
los mercados,lapropiedadsuponetambin quelasdecisiones mercantiles noestnexentas de
restricciones,sinorestringidasmedianteunaspautasespecficas.Estodotaaalgunaspersonasdeun
mayorpodersobreciertosrecursos,ydeberestringirlalibertaddeaccindelosdemsparalograr
talasimetra56.
Elprocomnconstituyeunaformaalternativadeespacioinstitucionaldondelosagentes
humanospuedenactuarlibresdelasespecficasrestriccionesexigidasporlosmercados,ydonde
cuentanconciertogradodeconfianzaenquedispondrndelosrecursosquenecesitanparasus
planes.Laspautasparaalcanzartantolalibertaddeaccincomolagarantadedisponibilidaddelos
recursos son muy diferentes de las de los mercados privativos. Al igual que sucede con los
mercados,lagestinderecursosenelprocomnnoimplicaquetodovale,sinoqueconllevaque
los individuos y grupos pueden usar dichos recursos segn restricciones distintas de las que
imponenlasleyesdepropiedad.Talesrestriccionespuedensersociales,fsicasonormativas,y
puedenhaceralosindividuosmsomenoslibres,estoes,puedenpermitirlesunamayoromenor
libertaddeeleccinentreunrepertoriodeconductasquerequierenaccesoaciertosrecursosdel
procomnencomparacinconlaquelesproporcionaraunaregladepropiedadsobrelosmismos.
Elhechodequeuntipoconcretoderecursosujetoaunprocomn,ynoaunmercadoprivativo,
acreciente la libertad de accin y la seguridad, o las perjudique, est en funcin del contexto
especfico. Ello depender de cmo est estructurado el procomn, y de cmo se habran
estructuradolosderechosdepropiedadsobreelrecursoenausenciadeunprocomn.
Deestemodo,encomparacinconunpatiointeriorprivado,losespaciospblicosdela
ciudaddeNuevaYork,comoCentralPark,UnionSquareocualquieracera,ponenadisposicinde
msgenteunamayorlibertad ciertamenteexceptuandoalospropietariosdelpatio.Esms,
dadaladiversidad deopciones queestos espacios pblicos posibilitan encomparacin conlas
normassocialesquelosvecinosseaplicanentreellos,esprobablequeofrezcanunamayorlibertad
de accin incluso para los dueos del patio que vivan en comunidades urbanas y suburbanas
dispersas.LospastosdeSuizaolosdistritosderegadodeltipoqueElinorOstromdescribicomo
casosclsicosdeprocomunessosteniblesdelargadataofrecenasusparticipantesunagarantade
56 EstaconcepcindelapropiedadfueintroducidaporprimeravezydesarrolladasistemticamenteporRobertLee
Haleenlosaosveinteytreintadelsiglopasado,yhasidointegradarecientementeenlascrticaspostmodernas
contemporneasdelpoderenDuncanKennedy,SexyDressingEtc.:EssaysonthePowerandPoliticsofCultural
Identity,Cambridge(MA),HarvardUniversityPress,1993.

disponibilidad al menos tan estable como la de cualquier sistema de propiedad, pero imponen
importantesrestriccionestradicionalessobrequinycmopuedeusarlosrecursos,yencasodeque
sea posible, sobre cmo transferir sus derechos para hacer algo completamente diferente. Es
probablequelosparticipantesenestostiposdeprocomndispongandemenoslibertaddeaccin,y
no ms, de la que habran tenido si poseyeran el mismo recurso en una estructura mercantil
privativa,peroenbuenamedidagozandelamismaseguridad.Ahorabien,elprocomn,comoel
aire, las aceras, las carreteras y las autovas, los ocanos o las playas pblicas alcanza dicha
seguridadsegnunmodelomuydiferente.Laconfianzaparadisponerdelosrecursosgestionados
medianteelprocomntieneunabaseprobabilstica,ynodeterminista.As,elmotivodequepueda
planearreunirmeconmisamigosparahacerunpicnicenelparquenoesqueyoseasudueo,sino
quesquecontarconunparquequepuedousarlibremente,yquehabrespaciosuficientepara
queencontremos unrinconcitodondesentarnos. Estaeslamismaclasedeseguridadquenos
permiteplanearsalirdecasaaciertahorayllegaraltrabajoaciertahora,yellonoporqueseamos
dueosdelasvasdetransporte,sinoporqueladisponibilidaddecarreterasyautovasessimtrica
paranosotrosyparacualquierotrapersona.Siobservamosmsdetenidamente,veremosquela
propiedad y los mercados tambin ofrecen una seguridad probabilstica de contexto, cuyos
parmetrossondiferentesporejemplo,nuestroniveldecertezaacercadesielrecursoenquenos
basamosserrobadoodaado,sisersuficienteparanuestrasnecesidadesosinecesitaremosms,
siestardisponibleparalaventaysipodremospermitrnoslo.
Aspues,elprocomn,aligualquelapropiedadylosmercados,proporcionatantolibertad
deaccincomoseguridaddecontexto,sibienlohacemediantelaimposicinderestricciones
diferentes. En concreto, lo que caracteriza a todos estos procomunes en contraposicin a la
propiedadesquenadieestlegalmenteautorizadoainfluirsobrelosdemscomounobjetodesu
voluntad.As,podemosimponercondiciones alaconductaajenacuandoalguiencruzanuestro
jardn,perocarecemosdeautoridadparaellocuandoalguiencaminaporlaacera.Noesposible
determinarapriorisiunodeestosdossistemas,usadoexclusivamente,ofrecerenconjuntouna
libertadmayor.Ellodependerdelascaractersticastcnicasdelrecurso,deloscontornosprecisos
delas reglas respectivas delmercado ydel procomnydeladistribucin dela riquezaenla
sociedadencuestin.Dadaladiversidadderecursosycontextos,ylaimposibilidaddeuntodo
valemarcadoporlameraausenciatotaldereglasenunoyotrosistema,esprobablequeunacierta
combinacindelasdosestructurasinstitucionalesofrezcalamayordiversidaddelibertaddeaccin
enuncontextomaterial. Estadiversidadposibilita asuvezlamximalibertad paraplanearla
accindentrodecontextosmateriales,permitiendoquelosindividuosnegocienlasdisponibilidades

yrestriccionesconvistasaforjaruncontextoconsuficientesrecursosparaposibilitarlaejecucin
de sus planes, y mnimamente desregulado para dejarles hacerlo. La libertad es inherente a la
diversidadderestricciones,noalequilibrioptimoentrelibertadyrestriccinrepresentadoporuna
estructura institucional particular. Es esa diversidad de restricciones la que permite que los
individuos planeen experimentar diferentes partes y aspectos de sus vidas en contextos
institucionales diferentes, aprovechando los diferentes grados de libertad yseguridad que stos
posibilitan.
Enelcontextodelainformacin,elconocimientoylacultura,debidoalanorivalidadde
lainformacinyasucaractersticadeinsumoalavezqueresultadodelprocesoproductivo,el
procomnproporcionaunaseguridaddecontextosustancialmentemayorquecuandoestnenjuego
recursosmateriales,comoparquesycarreteras.Adems,laproduccinentreigualesylaeconoma
delainformacinenredofrecenunafuentecadavezmsrobustadenuevosinsumosinformativos.
Ello reduce el riesgo de carencia de recursos necesarios para nuevas expresiones o nuevos
hallazgos,yrobusteceanmslalibertaddeactuarsinestarsometidoalasrestriccionesdealguien
quecuentaconunpoderasimtricamentemayorsobrelosrecursosinformativosquesenecesitan.
Porloquerespectaalainformacin,pues,podemosdefenderconunaltogradodeconfianzaqueun
procomnmsexpansivomejoralaautonomaindividual,mientrasqueelcercamientodeldominio
pblicolasocava.Estoresultamenosdefinidoconrespectoalossistemasdecomunicacin,yaque
porserlosordenadoresylasconexionesbienesrivales,existemenoscertezadequeunprocomn
puedaprocurarlosrecursosrequeridos.Enlascondicionesactuales,esprobablequeunamezclade
procomn y sistema de comunicaciones privativo mejore la autonoma. Ahora bien, si las
condicionestecnolgicasysocialescambiandemodoque,porejemplo,lacomparticinsegnel
modeloderedesP2P,lacomputacindistribuidaolasredesinalmbricasdemallaseancapacesde
ofrecer un conjunto de recursos de comunicacin y computacin tan fiable como los recursos
informativosqueofrecelaWeb,elatractivorelativodelaspolticascomunicativasorientadasal
procomnaumentardesdelaperspectivadelaautonoma.
AUTONOMAYENTORNOINFORMATIVO
Laestructuradenuestroentornoinformativoresultaconstitutivadenuestraautonoma,y
no solo funcionalmente significativa para ella. Aunque la economa de la informacin en red
transformadelmodomsinmediatoyclarolacapacidaddeactuaralmargenderestricciones,la
informacindesempeaunpapelinclusomsfundamentalennuestramismacapacidaddeconcebir

y desarrollar proyectos de vida que podamos llamar propiamente nuestros. Un requisito


fundamental de la autodireccin es la capacidad para percibir el estado del mundo, concebir
opcionesdeaccindisponibles,conectarlasaccionesasusconsecuencias,evaluarlosresultados
alternativosydecidirseaemprenderunaaccinacordeaello.Sinestacapacidad,nohayninguna
accin,nisiquieralasautodirigidasmecnicamenteenlasquemicerebrohaceactuaramicuerpo
deformaconsciente,quepuedainterpretarsecomoautnomaenningnsentidonormativamente
interesante.Todosloscomponentesdelatomadedecisinpreviaalaaccin,ytodosaquellosactos
quesonellosmismoscomunicativosoquerequierenlacomunicacincomoprecondicindesu
eficacia,vienenconstituidosporelentornoinformativoycomunicativoquehabitamosencuanto
agentes.Lascondicionesqueencualquieradeestasinstanciasgenerancuellosdebotella,erroresde
comunicacinuoportunidadesparalamanipulacinporpartedequienescontrolanelaccesoal
entornoinformativo,creanamenazasalaautonomaindividualendichoentorno.Laconfiguracin
delentornoinformativoyladistribucinensusenodelpoderdecontrolarlosflujosdeinformacin
desdeyhacialosindividuosson,comohemosvisto,elproductocontingentedeunacombinacinde
tecnologa,conductaeconmica,patronessocialesyestructurasinstitucionalesolegales.
En1999CiscoSystemspublicundocumentotcnicoquedescribaunnuevoenrutador
que la compaa planeaba vender a los proveedores de banda ancha por cable. Al detallar las
ventajasqueestosnuevosenrutadoresdecontrol(policyrouters)ofrecanalosproveedoresde
cable,eldocumentoexplicabaquesilosusuariosdeseabansuscribirseaunservicioqueenve
informacinasusordenadores,ustedpodrarestringirlatransmisindeinformacinentranteas
comoelaccesodelossuscriptoresalsitiodeenvoparadesincentivarsuuso.Almismotiempo,
ustedpodrapromoverlaadopcinsuspropiosserviciosolosdeunacompaaasociadaofreciendo
paraellosplenavelocidad57.
Dichosinrodeos,elproveedordebandaanchapodrainspeccionarlospaquetesquefluyen
desdeyhaciasusclientes,ydecidirculessetransferirandeformamsrpidayfiable,yculesse
ralentizaranoperderan.Supropsitotcnicodeclaradoeramejorarlacalidaddelservicio,pero
podrausarsefcilmenteparadificultarquelosindividuosrecibaninformacinalaquedesean
suscribirse,yparafacilitarquelarecibandelossitiospreferidosporelproveedorporejemplo,la
propiapginadelproveedor,olaspginasdequienespaguenalproveedorporusarestafuncincon
elfindepromoverquelosusuariosadoptensusservicios.Noexisteninformesacercadeluso
sistemtico de esta funcin por parte de los proveedores de banda ancha; ahora bien, algunos
57 White Paper, Controlling Your Network, A Must for Cable Operators, 1999, disponible en:
http://www.cptech.org/ecom/openaccess/cisco1.html

sucesosocasionales sugierenquelainquietudalrespectodistamuchodeserimaginaria,como
cuandoen2005lasegundamayorcompaadetelecomunicacionesdeCanadbloqueelaccesoa
lapginawebdelSindicatodeTrabajadoresdeTelecomunicacionesatodossussuscriptoresyalos
delosproveedoresdeserviciomspequeosqueusabansured.
Esevidentequeelnuevoenrutadorincrementalacapacidaddelosproveedoresdecable
para tratar a sus suscriptores como objetos, manipulando sus acciones con el fin de que se
comporten como quiere el proveedor, y no como lo haran si dispusieran de una informacin
perfecta.Loquenoestanobvioessiellosuponeunaviolacinounareduccindelaautonomade
losusuarios.Enunextremo,imaginmonoslacasacomounacajanegracuyanicaposibilidadde
comunicacinconelmundoessuconexindecablebandaancha.Loquellegaatravsdelcable
constituye,aefectosprcticos,elestadodelmundoquesushabitantespuedenllegaraconocer.
Enestasituacinextrema,ladiferenciaentreunconductocompletamenteneutralquetransporta
grandes cantidades de informacin de forma indiscriminada, y un conducto minuciosamente
controladoporeloperadordecableresultaenormeentrminosdelaautonomadeloshabitantesde
lacasa.Sielconductoesneutral,lasdecisionesdelosusuariosdeterminarnloqueestosllegana
conocer; y entonces podr afirmarse que las decisiones basadas en ese conocimiento son
autnomas,almenosenlamedidaenquesuautonomadependedelgradodeconocimientodelos
usuarios a la hora de formular una decisin. En contraste, si el proveedor de cable controla
minuciosamente elconducto ylomanipula apropsito,entonces las decisiones quetomen los
individuos basndose en el conocimiento adquirido mediante ese conducto dependern
sustancialmentedelasdecisionesdeloscontroladoresdelconducto,ynodelosusuarios.
Enelotroextremo,sicadaagenterecibeensucasadecenasdecanalescomunicativos
alternativos, y sabe cmo gestiona cada uno de ellos el flujo de informacin, entonces la
introduccindeenrutadoresdecontrolenunoovariosdeesoscanalescarecedeimplicaciones
realesparalaautonomadelosagentes.As,aunqueunoomscanalessevuelvanmanipulablespor
susproveedores,lapresenciadealternativasneutrales,porunlado,ydecompetenciayopciones
entre diversos canales manipulados, por el otro, atena el alcance de las decisiones de los
proveedores en la estructuracin del universo informativo donde operan los individuos. Por
consiguiente,nopuedeafirmarsequeelproveedorcondicionelasdecisionesindividuales,porms
quetratedeconformarelentornoinformativoobservableensucanalconlaintencinespecficade
manipularlasaccionesdelosusuariosquevenelmundoatravsdesuconducto.Sisecuentacon
suficientesopcionesdeconductos,yconsuficienteconocimientoacercadelasdiferenciasentre

ellos,lamismaopcindeusarelconductomanipuladopuedeversecomounactoautnomo,porel
quelos usuarios seleccionaran porsmismosel conocimiento resultante de l.Yaunqueeste
conocimientoseaparcialyrestrinjafuturasacciones,lavariedadlimitadadeopcionesseraens
misma una expresin de la autonoma de los usuarios, no una traba a ella. Consideremos el
siguienteejemplo:Ulisesysushombrescombinandiferentesformasdelibertadyrestriccinfrente
alassirenas.Ulisesmantienesucapacidaddeadquirirnuevainformacindejandosusodossin
taponar,peroseobligaapermanecerenlanavehaciendoqueleatenalmstil.Sushombressiguen
elmismorumboalmismotiempo,peroseobliganapermanecerenlanavehaciendoqueUlisesles
taponelosodosconcera,evitandoaslanuevainformacinloscantosdesirenaquepodra
hacerlescambiardeideayderumbo.Ambossonautnomoscuandopasanjuntoalassirenas,si
bienamboslosondebidoasuincapacidadmomentnea.LaincapacidaddeUlisesdearrojarseal
aguaynadarhacialassirenasylaincapacidaddesushombresdeorsuscantossonresultadode
susdecisionesautnomaspasadas.
Elmundoquehabitamosnosecorrespondeniconlacajanegraniconlacornucopiade
canales de comunicacin bien especificados. Con todo, distinguir la variedad de posibles
configuracionesdelentornocomunicativoquehabitamosenunespectroquevadelaunaalaotra
nosproveedeunmarcoparadescribirenqumedidalascondiciones efectivas deunentorno
comunicativosonpropiciasparalaautonomaindividual.Juntoaello,yacasomsimportante,
dicha distincin nos permite caracterizar las polticas y leyes que influyen en el entorno
comunicativocomopotenciadorasocoartadorasdelaautonomaindividual.Lalegislacinpuede
influirenelespectrodecanalesdecomunicacindisponiblesparalosindividuos,ascomoensus
normasdeuso.Cuntoscanalesdecomunicacinyfuentesdeinformacinpuedenrecibirlos
individuos?Cuntoscanalestienendisponiblesparacomunicarseconotros?Quinloscontrola?
Quconllevadichocontrolparalosindividuos?Qupuedeynopuedehacerquiencontrolalos
canalesdecomunicacin?Todasestascuestionessonmateriadediversaspolticasyleyes,cuyas
implicacionesinfluyenenelgradodeautonomadelosindividuosqueoperanenelsenodela
estructurainstitucional,tcnicayeconmicaascreada.
Lalegislacinenmateriadeinformacinpuedeprovocardosclasesprincipalesdeefectos
sobrelaautonomapersonal.Elprimeroafectaalacapacidadrelativaquealgunaspersonasposeen
sistemticamentepararestringirlaspercepcionesoconformarlaspreferenciasdelosdems.Una
legislacinquesistemticamenteconfiereaalgunaspersonaselpoderdecontrolarlasopcioneso
preferencias delosdemsesnocivaparalaautonoma.Laregulacinestataldelaprensayla

propaganda destinada a moldear las vidas de los ciudadanos es un caso especial de esta
preocupacinmsgeneral.Enciertamedidasetratadeunapreocupacincuantitativa,enelsentido
dequecuantomayorseaelgradodecontrolalquesenossomete,mayoreslaofensaanuestra
autonoma.Demodomsfundamental,unaleyquesistemticamentehaceaunadultosusceptible
desercontroladoporotroofendelaautonomadelprimero,puescrealascondicionesparaqueuna
personaquedeamerceddeotra.Heaqulaofensanopragmticaalaautonomacometidaporla
regulacindelabortoratificadaenelcasoPlannedParenthoodv.Casey,queexigaalasmujeres
que pretendan abortar asistir a conferencias destinadas a disuadirlas. La justificacin de estas
exigenciasnosebasenquenoseinmiscuyeranenlaautonomadelamujer,sinoenqueelinters
estatalenlavidapotencialdeunbebprevalecesobrelaautonomadelaembarazada.
Elsegundotipodeefectodelaleysobrelaautonomaeslareduccinsignificativadel
abanicoylavariedaddeopcionesabiertasparalosmiembrosdelasociedadengeneral,opara
ciertasclasesdepersonas,locualdifieredelapreocupacingenricaacercadelaintervencin
estatal. No se trata ya de centrarse en si el Estado prohbe determinadas opciones, sino
exclusivamenteensilalegislacinprovocalaeliminacindeopciones,sinimportartantoquedicho
efectoderivedeunaprohibicinodeunconjuntodeadaptacionesprevisiblesuobservablesenla
conductadeindividuosyorganizacionesqueprovocanlaeliminacinefectivadedichasopciones.
Miintencinnoesdefender,ennombredelaautonoma,laimposicinderestriccionessobrelos
procedimientoslegislativosqueproducenlaeliminacindecualquieropcinparticular,sintomar
enconsideracin lacantidad yvariedaddeopciones quequedanabiertas. Muchas leyes tienen
justamenteeseefecto.Enlugardeello,lapreocupacinporlaautonomaconcierneaaquellasleyes
que de modo sistemtico y significativo reducen el nmero y, lo que es ms importante,
empobrecen la variedad de opciones disponibles para los miembros de la sociedad donde se
aprueban.
Lostrminos nmeroyvariedadpretendensugerirdosdimensiones delosefectos
sobrelasopcionesdisponiblesparalosindividuos.Laprimeraescuantitativa,yaludeaqueuna
personadebecontarconunconjuntosignificativodeopcionesentrelasqueescogerparadevenir
autora de su propia vida; de lo contrario, es el conjunto de opciones o quienquiera que lo
estableciese,encasodequealguienlohicieraelquegobiernaalapersona,ynoalainversa.
Ahorabien,estadimensincuantitativanoimplicaquecontarconmsopcionesseasiempremejor
paralosindividuos,sinoquebastaconquedispongandeunumbraladecuadodeopcionesparaque
ejerzanunaautonomasustantiva,evitandoquedaramerceddelascircunstancias.Msalldeeste

umbral, las opciones adicionales pueden influir en el bienestar y xito individuales en cuanto
agentesautnomos,peronorestringenlasopcionesdelosindividuoshastaelpuntodeprivarlosde
su autonoma. Al margen de esta suficiencia cuantitativa, las opciones disponibles para los
individuos deben representar alternativas significativamente diferentes, y no meramente ligeras
variacionesdeunmismotema.
Encuantoaladimensincualitativa,laautonomarequiereladisponibilidaddeopciones
encuyaaceptacinorechazolosindividuospuedanpracticarlareflexincrticaydecidirsobresus
vidas.Parasustentarlaautonomadeunapersonanacidaycriadaenelsenodeunaculturaconun
conjuntodeconvencionessocialmenteincorporadasacercadequesunabuenavida,seradeseable
disponer de un conjunto de opciones que incluyera algunas no convencionales, alternativas y
crticas.Sitodaslasopcionesdisponiblesinclusosiendoadecuadasenunsentidopuramente
cuantitativosonconvencionalesohegemnicas,entoncessepierdeunaimportantedimensinde
autocreacin.Nosetratadequeparaserverdaderamenteautnomostengamosqueresistirnosalas
convenciones.Setratamsbiendequesilaautonomaindividualpasaporlareflexinyrecreacin
crticasmediantelatomadedecisionesalolargodelavida,entoncesalgunasdelasopciones
disponiblesdebeniracontracorrientedeloqueelegiramossisimplementenosdejramosllevar
porlavidayadoptramosunproyectovitalporlasolarazndequeesaceptadoporlamayora.
Unapersonaque,entrediversasalternativas,eligeunavidaconvencionallahacesuyadeunmodo
queesajenoaquienesllevanunavidaconvencionalsinconocermsopciones.
Mientras nuestro anlisis de la relacin entre autonoma y legislacin en materia de
informacinseasensibleaestosdosefectossobreelflujodeinformacinhacia,desdeyentrelos
individuosyorganizaciones deunasociedadregulada,notieneporquentrarenconflictocon
quienesadoptanlaconcepcinformaldelaautonoma.Enefecto,noseexigeningnprotocolo
teraputicoparaeducaralosadultosenunaampliavariedaddeopciones,nitampocolaasistenciaa
programasformativos.Simplementesecentraendosefectosesencialesquelalegislacinpuede
provocarenlaestructuraderelacionesdelagenteenelmarcodelentornoinformativoquehabitan.
Siunaleypromulgadaporunarazncualquiera,msomenosligadaalaspreocupacionesporla
autonoma crea desplazamientos sistemticos de poder entre grupos sociales, de modo que
algunos posean una mayor capacidad de configurar las percepciones de los dems sobre las
opcionesdisponibles,lasconsecuenciasdelaaccinoelvalordelaspreferencias,entonceslaley
essospechosadesdeelpuntodevistadelaautonoma.Enefecto,dichaleyhacequelasopcionesde
algunaspersonasseanmenosautnomasymsmanipulablesporpartedeaquellosaquieneslaley

confiereelpoderdecontrolarlaspercepciones.Msan,unaleyquelimitadeformasistemticay
severa el espectro de opciones que conocen los individuos es una ley que impone un precio
normativo,entrminosdeautonoma,acualquiervalorquepretendadefender.Siempreycuandoel
focodelaautonomaencuantoaspiracininstitucionalsecentreengarantizarelmejorflujode
informacin posible hacia los individuos, los diseadores delaestructura legal notendrnque
asumirquelosindividuosnosonautnomosoqueadolecendecarenciasdeautonoma.Todolo
quetendrnqueasumiresquelosindividuosnoactuarnconelfindeoptimizarlaautonomade
sus vecinos. En consecuencia, la legislacin responder evitando diseos institucionales que
facilitenlacapacidaddealgunosgruposdeinfluirsobreotrosacostadesucapacidadparacontrolar
sus propias vidas, e implementando polticas que previsiblemente diversifiquen el conjunto de
opcionesquetodoslosindividuospuedenpercibircomodisponiblesparaellos.
Durantelamayorpartedeladcadadelosnoventadelsiglopasadoyanhoy,laspolticas
comunicativas e informativas en todo el mundo estuvieron guiadas por un deseo de dejar la
iniciativaalsectorprivado,elcualsetradujoenbuenamedidacomounimpulsoalreforzamiento
dediversasestructurasnormativasprivativasyalarelajacindevariasrestriccionesnormativas
sobreellas.Laorientacinhaciaelsuministrocomunicativoeinformativodecarcterprivativoy
mercantil provino del desencanto con los sistemas reguladores y las redes de comunicacin
estatales,desembocandoenlaprivatizacindelosserviciosdecorreos,telfonoytelgrafopor
todoelmundo.Inclusounpasconunalargatradicindepolticascomunicativasestatalistascomo
Franciaprivatizgranpartedesusistemadetelecomunicaciones.EnEEUUestosetradujoen
iniciativasparadesplazarelsectordelastelecomunicacionesdelmodelodemonopolioregulado
predominante durante la mayora del siglo XX hacia un mercado competitivo, y para que el
desarrollodeInternetpasaradeserunalaborfinanciadaprimordialmenteporelEstado,comohaba
ocurridodesdefinalesdelossesentahastamediadosdelosnoventa,aquedarexclusivamentesujeta
alapropiedadprivadayelmercado.EstemodelofuepresentadoporlaAdministracinClintonen
1993 a travs del documento National Information Infrastructure: Agenda for Action
(InfraestructuraNacionaldeInformacin:AgendadeAccin),quepropugnabalaprivatizacindel
despliegueydesarrollodeInternet.Estafuelabasedellanzamientoen1995delWhitePaperon
IntellectualProperty(LibroBlancosobrePropiedadIntelectual),quetrazlaagendamsagresiva
jams propuestaporunGobiernoestadounidenseafavordelcercamientoperfectodeldominio
pblico; y en esos mismos la FCC implement por primera vez las subastas de espectro de
radiofrecuenciadestinadasaunaprivatizacinmsexhaustivadelascomunicacionesinalmbricas
enEEUU.Lapresingeneralizadaafavordederechosdepropiedadintelectualmsrestrictivosy

desistemasdetelecomunicacionesmsmercantilizadostambinseconvirtienundogmacentral
delosregmenescomercialesinternacionales,queimponanpolticassimilareseneconomasms
pequeasyenvasdedesarrollo.
Elresultadodeestapresinhacialaprivatizacinyladesregulacinhasidoelsurgimiento
deunaestructuramercantilcuasimonopolsticaenlosserviciosdebandaanchaporcable.Afinales
de2003,msdel96%deloshogaresypequeasoficinasdeEEUUquetenaalgntipodeservicio
deInternetdealtavelocidadrecibadichoservicio,biendesuoperadordecable,biendesu
compaa telefnica local.Sinoscentramos enelsubconjuntodeestoshogaresyoficinas que
reciben servicios que les proporcionan un espacio ms sustancial para la accin comunicativa
autnomaestoes,quecuentanconserviciosdesubidadealtavelocidadquelespermitenpublicar
yparticipareniniciativasdeproduccinonline,ynomeramentebajarinformacinmuyrpidoel
panoramaesanmsdeprimente.Menosdel2%deloshogaresypequeasoficinasrecibesu
conectividaddebandaanchadeunaoperadoraquenosealaadministradoradelaredolacompaa
telefnica.Msdel83%deestosusuariosrecibesuaccesoaInternetatravsdesuoperadorade
cable.Msan,mientrasquelatasadecrecimientodelaadopcindebandaanchaporcableyDSL
(DigitalSubscriberLine,LneadeAbonadoDigital)hasidoelevada,ladelasescasasplataformas
alternativas,comolabandaanchavasatlite,haquedadoestancadaosehareducido.Elentornode
conexinprivativoestgravitandohaciaunaplataformadeconectividaddealtavelocidadquese
convertirenunduopolioasimtricooinclusoenunmonopoliopuroyduro 58.Estospropietarios
poseenlacapacidad,tantotcnicacomolegal,deinstalareltipodeenrutadoresdecontrolconlos
queabrladiscusinsobreautonomayDerechodelainformacinenrutadoresquelespermitiran
aceleraralgunospaquetesyralentizarorechazarotrosdemodosorientadosaconformareluniverso
informativodisponiblesparalosusuariosdesusredes.
La alternativa de construir un procomn en algunas parcelas de nuestros sistemas de
produccineintercambiodetelecomunicacioneseinformacinnofuecomprendidaamediadosde
los noventa del siglo pasado, cuando se desarrollaron las polticas que condujeron a la actual
estructuracomunicativamercantil.ComovimosenelCaptulo3,sinembargo,latecnologade
comunicacininalmbricahaprogresadohastaelpuntodequeactualmentelosusuariospueden
contarconequiposquecooperenenredesmalladasparaformarunltimotramodeconectividad
[lastmile]quelespertenezcaporentero.As,hoylasredesderadiodifusinpuedendisearsede
modoquesuestructuradecapitalseaproximemsaladeInternetyelmercadodeordenadores
58 TodoslosdatossebasanenelInformesdelaFCCsobreServiciosdeAltaVelocidad(AppendixtoFourth706
ReportNOI,Washington,DC:FederalCommunicationsCommission,Diciembrede2003).

personales,loqueabreunmayorcampodeaccinparalaproduccinentreigualesbasadaenel
procomndeinfraestructurasdecomunicacininalmbrica.DurantelamayorpartedelsigloXX,la
comunicacininalmbricacombinbienesdealtocostedeproduccin(transmisoresderadioy
torresdeantenas)ybienesdeconsumomsbaratos(receptoresderadio),yusunainfraestructura
privativareguladaparatransmitirunproductoacabadodecomunicacininalmbricasiguiendoun
modeloindustrial.AhoralatecnologaWiFiestsealandolaposibilidaddeunainversindela
estructuradecapitaldelacomunicacininalmbrica.As,vemosquefabricantesdeequipospara
usuarios finales como Intel, Cisco y otros producen y venden transceptores de radio que
constituyenbienes compartibles.Medianteelusoderedesmalladas adhoc,delasqueyahay
desplegadasalgunasversionesiniciales,estostransceptorespermitenquelosindividuoscooperen
enelsuministromutuodesupropiareddecomunicacininalmbrica,sindependerparaellode
ningnoperadordecableuotroproveedordeacceso.Casitodoeldebateactualentornoala
asignacindelespectroderadiofrecuenciayalosmritosrelativosdelosmercadosyelprocomn
enlaspolticasinalmbricasestenfocadoentrminosdeeficienciaeinnovacin.Uninterrogante
habitualenestosdasesculdelosdosplanteamientosconduciraunmayorcrecimientodela
capacidaddecomunicacininalmbricayasignardemodomseficientelacapacidadconlaque
yacontamos.Yomismohecontribuidoaestaformadeanlisis,perolacuestinqueabordamos
aqu es diferente. Lo que debemos preguntarnos es: Cules son las implicaciones para la
autonoma personal, si es que las hay, del surgimiento de un modelo viable y sostenible de
infraestructura fsica basada en el procomn desde el primer al ltimo kilmetro del entorno
comunicativo?
Laeleccinentreredesdedatosinalmbricasprivativasybasadasenelprocomnasume
unnuevosignificadoalaluzdelaestructuramercantildelasredesdecableydelpoderqueesta
concedealosdueosdelasredesdebandaanchaparacontrolarelflujoinformativoenlainmensa
mayoradeloshogares.Lossistemasinalmbricosbasadosenelprocomnseconviertenenla
principalformalegaldeiniciativacomunicativaquenosometesistemticamenteasususuariosala
manipulacinporpartedeldueodelainfraestructura.
ImaginmonosunmundoconcuatroagentesA,B,CyDconectadosentresmediante
unareddecomunicacincuyoscomponentes,orutas,podranonoserprivativos.Sitodoslos
componentes carecen depropietarios, estoes,siseorganizan comounprocomn,cada agente
poseeidnticoprivilegioparausarcualquiercomponentedelaredycomunicarseconcualquierotro
agente.Sitodosloscomponentessonprivativos,eldueodecualquiercomponentedelaredpuede

denegarsuusoacualquierotroagentequelonecesiteparacomunicarseconlosdems.Estose
traduceenelmundorealenlacuestindesiexisteunpropietariodelespectroqueposeeel
enlaceentredosusuarios,osidichoenlaceesmeramenteunaconsecuenciadequedosusuariosse
comuniquenentresdeunmodoquenadietienederechoaimpedirles.
Dentrodeestemodelosimple,silaredcarecededueo,entoncestodoloquesenecesita
paralacomunicacineslaexistenciadeemisoresyreceptoresdispuestos,sinqueningunatercera
partetenganadaquedeciralrespecto.Cadaagentedeterminadeformaindependientedelosdems
siparticipaenunintercambiocomunicativo,ylacomunicacinseproducecuandoquieraquetodos
losparticipantes,ysoloellos,acuerdancomunicarseentres.Porejemplo,Apodrintercambiar
informacinconBsiemprequeBaccedaaello.Lanicapersonaquetienederechoaimpedirque
ArecibainformacindeB,oselamande,eslapropiaB,enelejerciciodesuautonomapara
modificarsuentornoinformativo.Enestascondiciones,niAniBestnsometidasalcontrolajeno
de su entorno informativo, excepto cuando tal control consiste en denegarle la capacidad de
controlarelentornoinformativodeotros.Porotraparte,sitodosloscomponentesdelaredson
privativos,entoncesnobastaconlaexistenciadeexistanemisoresyreceptoresdispuestosparaque
sedlacomunicacin,sinoqueserequierelaaquiescenciadelosdueosdelainfraestructura.En
unrgimendepropiedadpuro,losdueosdelainfraestructuradecidensilosmiembrosdeuna
sociedadsecomunicarnconlosdems,yenqucondiciones.Esprecisamenteestepoderpara
impedirlacomunicacinajenaelqueconviertelapropiedaddelainfraestructuraenalgovalioso,al
permitircobraracambiodeconcederpermisoparacomunicarse.Porejemplo,imaginmonosqueD
poseetodaslaslneasqueconectanaAconBdeformadirectaoatravsdeD,yqueCposeetodas
laslneasqueconectanaAoBconC.Aligualqueantes,AdeseaintercambiarinformacinconB,
pero en esta ocasin, adems del consentimiento de B, A debe obtener el de C o D. En
consecuencia,Aoperaahoracondostiposdiferentesderestricciones.Laprimeralevieneimpuesta
porlaautonomadeB,comoantes:AnopuedemodificarelentornoinformativodeB(medianteel
intercambiodeinformacinconella)sinsubeneplcito.LasegundarestriccinconsisteenqueA
debepersuadiraunodelosdueosdelmediodetransmisinque conectaaAyBparaqueles
permitacomunicarseentres.LacomunicacinensnoprocededeCoDnisedirigeaellos,porlo
quenomodificasuentornoinformativo,niesintencindeAqueassea.LacapacidaddeCyDde
otorgaroretirarsuconsentimientonosebasaenelprincipiodeautonomasinoenunclculo
instrumental: a saber, que la creacin de tales derechos de propiedad sobre la infraestructura
producirlosincentivosadecuadosaldesplieguedelainfraestructuranecesariaparaqueAyBse
comuniquen.

Ahora imaginmonos que D posee toda la infraestructura. Si A desea conseguir


informacindeBocomunicarseconCconelfindepersuadirloparaqueacteensubeneficio,A
necesitapermisodeD,quepuedeconcederloodenegarloacambiodeunatarifaodelaimposicin
decondicionessobrelacomunicacin.Yloqueesmsimportante,Dpuedeoptarporimpedirque
losagentessecomuniquenentres,oporexponerlesexclusivamentealacomunicacindealgunos
sectoresdelasociedad,ynodetodos.EstacaractersticadesupropiedadatribuyeaDelpoderde
conformar el entorno informativo de A exponindole selectivamente a ciertas formas de
comunicacin.LomshabitualesqueobservemosestocuandoDdecidequeBpagarmssitoda
lainfraestructurasededicaapermitirqueBtransmitasuinformacinaAyC,enlugardedestinar
partedeellaaqueAexpongasusideasaC.PuedequeenesecasoDsenegaraatrasladaraCel
mensajedeAysolopermitieraaBcomunicarseconAyC.LacuestinesqueAdependedelas
decisionesdeDrelativasaquinformacinpuedetransmitirseatravsdesuinfraestructura,entre
quinesyenqudirecciones.Porloquerespectaaesadependencia,laautonomadeAqueda
comprometida,pudiendodenominarseexaccindeinfluenciaaestaexigenciaqueDtienela
potestaddeimponeraAcomoprecondicinparausarsuinfraestructura.
La magnitud del efecto negativo sobre la autonoma, o de la exaccin de influencia,
dependeprimordialmentetantodelgradodedificultadparaevitarlainfraestructuradecontroldeD
comodelniveldetransparenciadelaexaccin.Comparemos,porejemplo,elenrutadordecontrol
debandaanchadeCisco,quepermitealosoperadoresdecableaceleraroralentizarpaquetesen
funcin desus preferencias, conel breveexperimento querealiz Amazon entre 1998y1999
aceptandopagossecretosdeeditoresacambioderecomendacionesdesuslibros.Siunoperadorde
cableprogramasusenrutadorespararalentizarpaquetesdesuscompetidores,odeproveedoresde
informacinquenolepagan,estaprcticaimponeunaexaccinsignificativaalosusuarios.En
primer lugar, dicha exaccin es completamente opaca. Existen mltiples razones por las que
diferentes sitios cargan a velocidades distintas, o incluso no llegan a cargar. Los usuarios, la
inmensamayoradeloscualesnosonconscientesdequeelproveedorpodraregularelflujode
informacinquelesllegasilodesea,darnporhechoqueelfalloradicaenlapginaweb,ynoen
quesuproveedordeserviciosestmanipulandoloquepuedenver.Ensegundolugar,noexisteuna
alternativagenuinaparaevitarlasrestricciones.Labandaanchaporcableabarcaunosdostercios
delmercadodomstico,sinqueenmuchoslugaresexistaotraopcin;yalldondelahay,estase
reduce a una: la compaa telefnica establecida. Si no recurren a uno de estos dueos de
infraestructuranocompetitivos,losusuariosdomsticossequedansinaccesoaInternetdebanda
ancha.

En el caso de Amazon, cuando se revel el experimento la indignacin de los


consumidores se orient hacia la falta de transparencia. Los usuarios no ponan reparos a la
publicidad claramente delimitada,sinoqueseresistanalamanipulacin opacadelsistema de
recomendacionesdestinadaaquelosconsumidoresactuaranenconsonanciaconlosobjetivosde
Amazon,ynoconlossuyospropios.Ahorabien,enesecasosexistanalternativas.Haymuchos
lugares diferentes donde encontrar reseas y recomendaciones literarias, y por entonces
barnesandnoble.comyaestabadisponiblecomolalibrera online ynohabaadoptadoprcticas
similaresdeformasignificativa.Porconsiguiente,aqulaexaccineramenossignificativa.Ms
an,unavezqueserevelsuprctica,Amazonrenegpblicamentedeellaycomenzaemplazar
la publicidad en una categora separada claramente reconocible. Y esta leccin no pas
desapercibidaparaotros.As,cuandoaproximadamenteporesasmismasfechasGooglelanzsu
motordebsqueda,rompiconlaprcticaporentoncesgeneralizadadevenderlaubicacindelos
resultados delabsqueda.Ycuandomsadelantelacompaaintrodujoenlaces patrocinados,
disesuinterfazparasepararclaramentelosanunciosdelosresultadosbasadosensualgoritmo,y
para reservar a estos un emplazamiento ms prominente que a aquellos. Esto no conlleva que
cualquierbuscadorqueaceptepagosacambiodeenlacesseanecesariamentemalo.Unmotorde
bsquedacomoOverture,queexplcitaypblicamenteclasificasusresultadosenfuncindelos
sitios que ms le pagaron, posee su propio valor para los consumidores que buscan pginas
comerciales.Unaopcintransparenteymonopolsticadeestaclaseincrementa,enlugardereducir,
lalibertaddelosusuariosparaencontrarinformacinquequierenyparaactuarbasndoseenella.
Elproblemasurgiraconmotoresdebsquedaquemezclaranlasdosestrategiasyloocultaran,o
conlaaparicindeunbuscadormonopolstico.
Debido ala trascendencia dela posibilidad de evitar las infraestructuras privativas, el
gradodecompetitividaddelmercadovinculadoadichasinfraestructurasresultaimportante.No
obstante, antes de considerar los lmites que afectan incluso a los mercados competitivos en
comparacinconelprocomn,esrelevantereconocerquelapreocupacinporlaautonomaofrece
unajustificacinprecisaalaspolticascontrariasalaconcentracindelosmediosmasivos.Para
comprenderlosefectosdeestaconcentracin,podemosconcebirlalibertadfrentealasrestricciones
comounadimensindelbienestar.Delmismomodoquenotenemosmotivosparapensarqueenun
mercadoconcentradoelbienestarglobal,almargendeldelosconsumidores,serptimo,tampoco
lostenemosparapensarqueuncomponentededichobienestarlalibertadfrentealasrestricciones
comocondicin paraelaccesoalpropioentornocomunicativoserptimo.Adems,cuando
recurrimos a un clculo de bienestar como metfora del grado de autonoma que tienen los

usuarios del sistema, no debemos optimizar el bienestar global, como hacemos en el anlisis
econmico,sinoexclusivamenteloqueenelclculometafricocorresponderaalexcedentede
consumidor.Yesqueenelmbitodelainfluenciaylaautonoma,lonicoqueexpandedicha
autonomaeselexcedentedeconsumidor.Encuantoalexcedentedeproductor,esdecir,el
niveldeimposicinexitosadelapropiainfluenciasobrelosdemscomocondicinparaofrecerun
servicio,setraduceenelclculodeautonomaenelgradodecontrolquealgunaspersonas(los
proveedores) ejercen sobre otras (los consumidores), reflejando as la negacin exitosa de la
autonoma.Porconsiguiente,elcasodelmonopoliorepresentaunanuevadimensinnormativade
lasconsabidascrticasalaconcentracinmeditica.Ahorabien,porquesteanlisisnosecentra
exclusivamente en la concentracin meditica? Por qu un mercado competitivo de
infraestructurasnoresuelveeldficitdeautonomadelapropiedad?
Siaceptamoslassuposicionestpicasacercadelosmercadosperfectamentecompetitivosy
lasaplicamosanuestroejemplodelosagentesA,ByD,pensaramosqueelanlisisdebecambiar.
En efecto, D dejara de tener un poder monopolstico y sera presumible que la competencia
empujaraalosdueosdelainfraestructuraaasignarlaaaquellosusosquelosusuariosestimen
msvaliosos.Siunodueocobraraunprecioelevadoentrminosdecondicionesimpuestasalos
usuarios,pongamosporcasolarenunciaarecibirciertostiposdeexpresinmolestosparaeldueo,
entonceslosusuariossemarcharanconuncompetidorquenoimpusieratalescondiciones.Esta
respuestamercantilestndarnoesnidelejosmoralmenteirrelevantedesdelaperspectivadela
tuteladelaautonomaindividual.Sitodoslosindividuospuedenrealmenteescogerconprecisinel
paquetedeexaccionesdeinfluenciayelcanjededineroporinfluenciaconelqueestndispuestosa
comunicarse,entonceseldficitdeautonomaquesugieroquecreanlosderechosdepropiedad
sobrelainfraestructuracomunicativaesmnimo.Sitodoslosindividuosautnomostienenasu
disposicintodoslosposiblesgradosdelibertadrespectodelainfluenciaajena,elrespetohaciasus
decisiones,incluyendoaquellasquelossometenadichainfluenciaajenaacambiodelahorrode
dinero(queestarasdisponibleparaotrospropsitos),suponerespetarsuautonoma.
Peseatodo,lacompetenciarealnoeliminareldficitdeautonomadelasinfraestructuras
comunicativasprivativasporrazonesbienconocidas.Larestriccinmsfamiliaralacorazonada
elmercadoresolvertodovieneimpuestaporloscostesdetransaccinenconcreto,loscostesde
recopilacindeinformacinydenegociacin.Lasexaccionesdeinfluencianosontanfcilesde
homogeneizar como los precios expresados monetariamente, por lo que resultar ms caro
eliminarlas mediante transacciones. Algunas personas valoran positivamente verse expuestas a

ciertostiposdeinformacin,yotrasno;algunaspersonassonmsinmunesalasugestin,yotraslo
sonmenos.Elcontenidoycontextodelaexaccintendrnungranefectosobresueficaciaen
cuanto dispositivo pararepercutir enlas opciones delas personassometidas asuinfluencia, y
podrancambiarentrecomunicacinycomunicacin,noyaparadiferentesindividuos,sinopara
unamismapersona.Tantousuarioscomoproveedorescuentaconinformacinimperfectasobrela
susceptibilidad de los usuarios a los flujos de informacin manipulados, y sobre el valor que
concedenaestarlibredeexaccionesparticulares.Obtenerlainformacinnecesariaparaofrecerun
servicioadaptadoalas preferencias delosconsumidores teniendoencuentaelequilibrioentre
influenciayprecioparaunserviciodadoresultaraprohibitivamentecaro.Einclusosiseobtuviera
lainformacin,lanegociacindelacompensacinentreinfluenciayprecioseracostosaypodra
fracasartambindebidoaconductasestratgicas.Elresultadoidealparalosconsumidoresesoperar
conexaccionesqueseanineficaces.As,silosconsumidorespuedenreducirelpreciosometindose
arestriccionescomunicativasqueinfluiranenunconsumidormedio,peroquenomodificarnsu
agenda ni subvertirn su capacidad de dirigir su propia vida, entonces habrn acrecentado su
bienestarsincomprometersuautonoma.Elresultadoidealparalosvendedores,noobstante,esque
laexaccindeinfluenciaseaeficazesdecir,quelogremodificarlaspreferenciasolaagendadel
receptorparaqueseadaptealassuyas.Porconsiguiente,ambaspartesocultarnsusverdaderas
creencias sobre la probabilidad de que una condicin especfica de uso de la infraestructura
privativainfluyaeficazmenteenlosreceptoresconcretos.As,encualquiersituacinquedifierade
un hipottico y prcticamente inalcanzable mercado perfecto de servicios de infraestructura de
comunicacin,losusuariosseenfrentarnaunmenimperfectodeexaccionesdeinfluenciaque
debernaceptarantesdepodercomunicarsemediantedichainfraestructuraprivativa.
Laadopcindeunmarcoreguladorenelquetodoslosmediosdecomunicacinsebasen
en derechos de propiedad privada sobre la infraestructura crear, por tanto, un coste para los
usuarios en trminos de autonoma. Este coste representa el dficit de autonoma derivado de
apoyarseexclusivamenteenmodelosprivativos.Silapropiedaddelainfraestructuraseconcentra,o
silosdueospuedensacartajadadeejercerinfluenciapoltica,personal,culturalosocialsobre
quienes buscan acceder a su infraestructura, impondrn condiciones de uso que satisfarn su
voluntad de ejercer influencia. Y si otros agentes externos (anunciantes, tabacaleras, el zar
antidrogadeEEUU)valoranlacapacidaddeinfluirenlosusuariosdelainfraestructura,entonces
el componente de la exaccin de influencia relativo al precio se vender en beneficio de los
interesesdeestasterceraspartes.Enlamedidaenqueestasexaccionesdeinfluenciaseaneficaces,
unrgimenpurodepropiedadprivadadelainfraestructurapermitequesusdueosrestrinjanla

autonomadelosusuarios.Estarestriccinpuedeejercersecontrolandoymanipulandoelentorno
informativodelosusuariosparaconformarlapercepcinquetienendesusopcionesvitalesde
formaqueseamsprobablequeactensegnlaspreferenciasdelosdueosdelainfraestructura.
La tradicional respuesta progresista o socialdemcrata a los fallos de los mercados
privativoshasidolaregulacinadministrativa.Enelcampodelacomunicacin,estasrespuestas
hanadoptadolaformaderegulacionesdeaccesoqueabarcandesderegulacionesdeproveedor
comn(commoncarrier)hastaotrasmsrestringidasdederechoderplicainspiradasenladoctrina
delaimparcialidadestadounidense59.Aligualqueunmercadoperfectamentecompetitivo,la
regulacindeaccesoperfectoespecialmentelasobligacionesdeproveedorcomnpodrapaliar
en principio el dficit de autonoma dela propiedad. Ahora bien, al igual que sucede con los
mercados,laregulacinefectivaquelimitaelpoderligadoalainfraestructuraprivativaadolecede
diversaslimitaciones.Enprimerlugar,losdetallesinstitucionalesdelrgimendeproveedorcomn
puedendistorsionarlosincentivosrelativosalostiposdecomunicacindisponibles,yasugradode
libertad.Sialgohemosaprendidodelahistoriadelaspolticasdecomunicacinestadounidenses
delsigloXXesquelas entidades reguladoras sonexpertas enmodelar susservicios,tarifas y
modelosdenegocioparaaprovecharcualquierdebilidaddelsistemareguladordeproveedorcomn,
yquesonanmsexpertasenusarsuinfluenciaparaintroducirdebilidadeslucrativasenelsistema
de regulacin. En la actualidad, la banda ancha por cable ha conquistado un estatus casi
enteramenteexentoderequisitosdeaccesoquepudieranmitigarsupoderparacontrolarcmose
usa la plataforma, y la banda ancha a travs de las redes telefnicas est adquiriendo
progresivamente un estatuto paralelo de semimonopolio desregulado. En segundo lugar, la
organizacinqueposeelainfraestructuraretienelosmismosincentivosinternosparacontrolarel
contenidoquetendraenausenciadeunproveedorcomn,yloejercerenlamedidaenquepueda
escabullirse mediante cualquier imperfeccin en las regulaciones de proveedor comn o en su
aplicacin.Entercerlugar,mientraseldiseodelaredbasesuorganizacinenunregistrode
informacincentralizado,esecentroseguirsiendounpuntopotencialenelquelosreguladores
podrnreafirmarelcontrolodelegarenlosdueosdelainfraestructuraelpoderparaimpedirla
expresinnodeseada,empleandoparaellolalimitacindelalcancedelosrequisitosdeproveedor
comn.
Desdeunpuntodevistaprctico,pues,sitodoslossistemasinalmbricossonprivativos,
59 Lafairnessdoctrine,vigenteenEEUUdesde1949hasta1987,fueunapolticaaplicadaporlaFCCqueimponaa
lostitularesdelicenciasdeemisinlaobligacindeofreceralosespectadoresunacoberturadeasuntosdeinters
pblicoquepresentaralasdiversasposturasalrespectodeformaequilibradayequitativa.[N.delE.]

comoocurreconlossistemasporcable,lacomunicacininalmbricaofreceralgunosbeneficios
mediantelaintroduccindeciertacompetencia,pormsqueseaimperfecta,peronoproducirlos
efectospotenciadoresdelaautonomaqueunagenuinadiversidadderestriccionespuedeofrecer.
Porotraparte,silaspolticasconlasqueseexperimentaactualmenteenEEUUredundanenel
surgimientodeunainfraestructuradecomunicacininalmbricasostenible,posedaycompartida
porsuspropiosusuariosylibrementedisponibleparatodosellosapartirderestriccionestcnicas
simtricas,estaofrecerunaplataformacomunicativagenuinamentealternativa.Desdeunpuntode
vistatcnico,estaplataformapuedellegaraserigualdebuenaquelasplataformasporcable,o
quizno.Seacomofuere,debidoasucapitalizacinradicalmentedistribuidayasudependenciade
unprocomnsosteniblemedianteprotocolostcnicosintegradosenlosequipos,ynodemercados
basadosenunpodercomunicativoasimtricoinstitucionalmentegenerado,unsistemainalmbrico
basadoenelprocomnofrecerunainfraestructuraqueoperasegnrestriccionesinstitucionales
genuinamente diferentes. Unsistema aspuede convertirse enunainfraestructura deprimera o
ltima instancia para usos que no se ajustan a las restricciones del mercado privativo o que
consideran la exaccin de influencia planteada por el mercado demasiado amenazante para su
autonoma.
Laemergenteviabilidaddelasestrategiasbasadasenelprocomnparaelsuministrode
capacidaddecomunicacin,almacenamientoyclculopermiteaproximarnosdeformaprcticay
apegadaalmundorealaldficitdeautonomadeunsistemadecomunicacinpuramenteprivativo.
Alcompararlapropiedadconelprocomn,vemosquelapropiedadintroducedemodointencional
una serie de poderes legales que facultan asimtricamente a los dueos de la infraestructura a
ejercer influencia sobre sus usuarios. Esta asimetra, necesaria para el funcionamiento de los
mercados,permitenoobstantequeungrupodeactoreslospropietariosmanipuleaotrogrupo
de actores los consumidores. Ningn dicho de la cultura contempornea capta mejor esta
caracterstica que la expresin el mercado de globos oculares (the market in eyeballs),
empleadaparadescribirelmercadodelossoportespublicitarios.Elprocomn,porsuparte,nose
basa en restricciones asimtricas, sino que elimina los puntos de control asimtrico sobre los
recursos necesarios para la comunicacin efectiva y, con ellos, los fundamentos legales de la
cosificacindelosotros.Nosetratadeespaciosdelibertadperfectafrenteacualquierrestriccin,
sinoespaciosqueimponenrestriccionessustancialmentediferentesalasquegeneranlossistemas
de propiedad y de regulacin administrativa. Por tanto, su introduccin paralela a las redes
privativas diversifica las restricciones conlasqueoperanlosindividuos.Alofrecer estructuras
transaccionales alternativas para flujos de informacin alternativos, estas redes acrecientan

sustancialycualitativamentelalibertaddelosindividuosparapercibirelmundoporsmismosy
formarsesuspropiasinterpretacionessobrelasopcionesqueseabrenanteellosyelmodoenque
podranevaluarestrategiasalternativas.
AUTONOMA, MEDIOS MASIVOS Y PRODUCTORES DE INFORMACIN NO
MERCANTILES
El dficit de autonoma de los sistemas privados de comunicacin e informacin es
resultadodelaestructuraformaldelapropiedadcomodispositivoinstitucionalydelainfluencia
fundamentaldelossistemasdecomunicacineinformacinenlacapacidadindividualdeformular
objetivos yplanes deaccinrelevantes.Encuantoalprocomn,losbeneficios entrminos de
autonomaindividualdimanandirectamentedesuscaractersticasinstitucionales.Juntoaello,el
surgimiento delaeconoma delainformacin enredrealiza otraimportante contribucin ala
autonoma, al diversificar cualitativamente la informacin disponible para los individuos. La
produccindeinformacin,conocimientoyculturaesthoyenmanosdefuentesquerespondena
unamiradademotivaciones,nosoloaladelaventaenmercadosmasivos;yseorganizasegnuna
miradadeesquemasproductivos,nosoloenelmarcodeempresascomerciales.Elcomplementode
las motivaciones lucrativas y la organizacin empresarial con otras motivaciones y formas
organizativasdesdelasldicasindividualeshastalosproyectosdeproduccinentreigualesagran
escala no solo supone un sensacional aumento cuantitativo de las fuentes informativas
disponibles,sino,msimportantean,unenriquecimientodesudiversidadcualitativa.
Imaginmonostressociedadesdecuentacuentos:losRojos,losAzulesylosVerdes.Cada
unadeellassigueunconjuntodecostumbresrelativasasumododevivirydecontarhistorias.Los
RojosylosAzulesestntodoeldaocupados,ynadiecuentahistoriashastaquecaelanoche,
momento en el que todos se renen en una gran tienda donde una persona designada como
cuentacuentossesientafrentaasuaudienciayrelatahistorias.Nosetratadequenosepermitanlas
narracionesenotrosmomentosylugares,sinoque,dadaslasrestriccionestemporalesalasque
estnsometidalagenteenestassociedades,sialguiensesentasealasombraenmitaddelday
comenzaseacontarunahistoria,nadiemssedetendraaescucharla.EntrelosRojos,laposicin
de cuentacuentos es hereditaria, y solo l o ella decide qu narrar; entre los Azules, los
cuentacuentossonelegidoscadanochepormayorasimple,enunavotacinenlaquetodoslos
miembrosdelacomunidadtienenderechoalsufragioactivoypasivo.LosVerdes,encambio,se
pasaneldacontandohistoriaspordoquier.Todoellossoncuentacuentos,ylagentesedetienea
escucharsiaslodesea,avecesengrupitosdedosotres,avecesengruposenormes.Entodasestas

sociedadeslosrelatosdesempeanunpapelmuyimportanteenlacomprensinyevaluacindel
mundo.Ellosconstituyenlaformaenquelagentedescribeelmundotalycomoloconoce,ysirven
comolaboratorios depruebasparaimaginarcmopodraserelmundoycomounmediopara
discernirloqueesbuenoydeseabledeloqueesmaloeindeseable.Estastressociedadesviven
aisladasunasdeotrasycarecendecualquierotrafuentedeinformacin.
Ahora consideremos a Ron, Bob y Gertrude, miembros individuales de los Rojos, los
AzulesylosVerdes,respectivamente.LapercepcindeRonacercadelasopcionesvitalesabiertas
paralysuevaluacindelasmismasestnampliamentecontroladasporlasagadecuentacuentos.
Puedeintentarcontactarconelcuentacuentosparapersuadirledequecuenterelatosdiferentes,pero
steesquiendecideenltimainstancia.Enlamedidaenquedichosrelatosdescribeneluniversode
opcionesqueRonconoce,lapercepcindelcuentacuentosacercadelrepertoriodeopcionesvitales
determinarampliamentelacantidadydiversidaddeestasdisponiblesparaRon.Estonosololimita
significativamenteelrepertoriodeopcionesconocidas,sinoquetambinimpidequeRonescoja
convertirse l mismo en cuentacuentos. Ron est sometido al control del cuentacuentos en la
medidaenqueestepuedeconformarsusaspiracionesmediantelaseleccindehistoriasyelmodo
decontarlas.Enotraspalabras,serestringentantosulibertadparaserunproductoractivocomosu
libertadrespectodelcontrolajeno.
EncuantoalaautonomadeBob,noestrestringidaporelcuentacuentos,sinoporla
mayoradevotantesentrelosAzules.Sonestosquieneseligenasucuentacuentos,ysucriteriode
eleccininfluirprofundamenteenelaccesodeBobalasnarraciones.Silamayoraseleccionasolo
aunreducidogrupodecuentacuentosamenos,populares,complacientesopoderosos(entrminos
deriquezaopoderpoltico),entonceslapercepcinqueBobtendrdesurepertoriodeopciones
sersololigeramentemsampliaqueladeRon,sinoigual.Simplementeellocusdecontrolse
habrdesplazadodelasagadecuentacuentosalamayoradevotantes.Bobpuedeparticiparenla
seleccindelashistoriasypuedepresentarseacuentacuentoscadanoche.Loquenopuede,sin
embargo, es decidir convertirse en cuentacuentos independientemente de las decisiones de la
mayoradeAzules,nitampocodecidir porsmismoqurelatos vaaor.Enestesentido,las
preferenciasdelamayoralerestringensignificativamente.
Gertrudeestenunaposicinmuydiferente.Enprimerlugar,puededecidircontaruna
historiacuandoquieraqueleapetezca,contaldequehayaalgunaotraVerdedispuestaaescucharla.
Portanto,eslibreparaconvertirseenunaproductoraactivaconlanicarestriccindelaautonoma
del resto de Verdes. En segundo lugar, puede seleccionar entre los relatos que cualquier otra

personadeseenarrar,dadoqueellaytodoslosquelerodeanpuedensentarsealasombraacontar
una historia. Ninguna persona, y ninguna mayora, determina que pueda o no convertirse en
cuentacuentos.Nadiepuedecontrolarunilateralmentedequinpuedeescucharrelatos,nitampoco
determinarelrepertorioydiversidaddeestosqueestarnasudisposicinatravsdecualquierotro
miembrodelosVerdesquedeseecontarunahistoria.
LadiferenciaentrelosRojos,porunlado,ylosAzulesyVerdes,porotro,esformal.Entre
losRojos,soloelcuentacuentosposeeelderechoformalacontarunahistoria,ylaaudienciasolo
puede elegir si escuchar esa historia o no escuchar ninguna. Entre los Azules y los Verdes
cualquieraposeeelderechoformalacontarunahistoria,yalaaudienciacorrespondeelderecho
formaldeelegirdequindeseaorla.LadiferenciaentrelosRojosylosAzules,porunlado,ylos
Verdes,porotro,eseconmica.Entrelosprimeros,lasoportunidadesparanarrarsonescasas.El
costesocialesmselevado,entrminosdehistoriasquequedansincontarseydecuentacuentos
quequedanrelegadosporelegiraotros.Portanto,ladiferenciaentrelosAzulesylosVerdesnoes
formalsinoprctica.Elaltocostedecomunicacincreadoporlacostumbreazuldesoloescuchar
relatosporlanoche,enunagrantienda,juntocontodoslosdems,hacequeenlaprcticasea
necesarioelegirauncuentacuentosparacadanoche.Dadoquelashistoriasdesempeenunpapel
esencialenlaspercepcionesindividualessobrecmosepodravivirlavida,esadiferenciaprctica
alteralacapacidaddelosAzulesyVerdesdepercibirunconjuntodeopcionesamplioydiverso,as
comodecontrolarsuspercepcionesyevaluacionesacercadelasopcionesvitalesdisponiblesyde
ejercerellosmismoslalibertadparasercuentacuentos.Enlaprctica,BobestmsprximoaRon
queaGertrudeporloquerespectaalrepertoriodehistoriasquepuedeescuchar,yasugradode
decisinunilateralsobresinarraroescuchar,ysobrequhistoriasescuchar.Gertrudetienemuchos
msrelatosycuentacuentosdedondeelegir,ymuchasmsinstanciasdondeofrecersuspropias
narracionesalosdems.Ella,comocualquierotrapersonadesusociedad,estexpuestaauna
mayor variedad de concepciones sobre cmo sepuede y sedebe vivir, lo cual le facilita ms
opcionesyaumentasucapacidadparacomponersupropiahistoriadevidaapartirdelosmateriales
msdiversosqueestnasudisposicin.Enestesentido,Gertrudeposeeunmayorcontrolsobresu
existenciaqueRonyBob.Esariquezadelaqueellagozareproduceenbuenamedidaladiversidad
deconcepcionesvitalesqueesposibleencontrarentretodoslosVerdes,precisamenteporquesus
costumbreslosconviertenatodosellosenpotencialescuentacuentos,estoes,enpotencialesfuentes
deinformacineinspiracinsobrecmovivirlavida.
Todo esto podra sonar a fbula moral sobre lo maravilloso que es el mercado para

maximizarlaautonoma.Enestesentido,losVerdespodranrecordarfcilmentealcolordeldlar,
envezdeaecologistasreclamandolosparquespblicoscomoprocomninformativo.Sinembargo,
asnoescomofuncionalaeconomadelainformacinindustrial,dondelosmercadosmediticos
secaracterizanporelevadasbarrerasdeentradaygrandeseconomasdeescala.Enconsecuencia,es
muycarolanzaruncanaldetelevisin,pornohablardeunacadenadeemisoras,unperidico,una
compaadeserviciosporcableounadistribuidoracinematogrfica;ynoloesmenosproducirel
tipodecontenidosquesedifundenmedianteestossistemas.Ahorabien,unavezafrontadoslos
costes de produccin o de construccin de la red, el coste marginal adicional de poner la
informacinadisposicindemuchosusuarios,odeincorporarnuevosusuariosalared,esmucho
menorqueelcosteinicial.Heaquloquedotaalosproductosinformativosyculturalesyalos
sistemascomunicativosdeeconomasdeescaladelladodelaoferta,yloquesubyacealmodelo
industrialconelqueseproducen.ElresultadoesquelosRojosylosAzulesrepresentanmejorla
economadelainformacinindustrialquelosVerdes.Pormsquenoexistaningunalimitacin
formal a la produccin y diseminacin de productos informativos por parte de cualquiera, las
condiciones econmicas del entorno meditico masivo limitan las oportunidades narrativas,
convirtindolasenunbienescaso.As,alsermuycostosocontarhistoriasendichoentorno,la
mayoradecuentacuentossonentidadescomercialesquebuscanvendersusrelatosalaaudiencia.
Partiendodelosargumentosexpuestospreviamenteenestecaptulo,resultabastanteevidenteque
losVerdesrepresentanunamayorlibertaddeeleccinparaconvertirseenproductoresactivosdesu
propioentornoinformativo, yqueponenextremadamente difcil quecualquier actor individual
controleelflujoinformativoquellegaaotrosactores.Dichoesto,ahorapodemoscentrarnosen
cmoestahistorianosofreceunmododecomprenderlajustificacinycontornosdeltercerfocode
las polticas vinculadas a la autonoma: la exigencia de que el Estado no limita la cantidad y
diversidaddeinformacindisponible.
Elhechodequenuestroentornomediticoseamayoritariamentecomerciallohacems
similaralosAzulesquealosRojos,pueslosmediosmasivosatiendenalosgustosdelamayora
expresadosenciertacombinacindepagodecuotasyatencinalapublicidad.Noofreceraquun
anlisisdetalladodeporqulosmediosmercantilesnoreflejandemasiadobienlaspreferenciasde
susaudiencias BakerloestudiafondoenBaker Media,Markets,andDemocracy60.Loque
presentoacontinuacin,conelfindeilustrarlarelacinentremercados,canalesydiversidadde
contenidos,esunextractodeunaseriedeanlisismsantiguossobresiesmejorunrgimende
monopolioodecompetenciaenlosmercadosmediticosmasivos.
60 VaseC.EdwinBaker,Media,Markets,andDemocracy,Cambridge(NuevaYork),CambridgeUniversityPress,
2002.[N.delE.]

EnelCaptulo6,abundarenelmodeloSteinerBeebedediversidadynmerodecanales,
pero para nuestro propsito aqu, basta sealar que este modelo demuestra cmo los medios
financiados con publicidad tienden a programar contenidos basados en el mnimo comn
denominador, conlaintencin decapturarlos globosoculares delmayornmeroposiblede
espectadores.As,estosmediosnopretendenidentificarloquelaaudienciaestdeseandover,sino
que tienden aemitir programas queseanlo bastante tolerables como paralos espectadores no
apaguen el televisor. La presencia o ausencia de canales ms segmentados depende de la
configuracindelademandadeunaaudiencia,delnmerodecanalesdisponiblesydelaestructura
depropiedaddeestos.Larelacinentrediversidaddecontenidoydiversidaddeestructuraode
propiedad no es continua, sino brusca. Pequeos incrementos en el nmero de canales siguen
atendiendoagrandesconglomeradosdepreferenciasdebajaintensidadestoes,aloquelagente
juzgaaceptable.As,lomshabitualesqueuncanalnuevotratedehacerseconuntrozodelgran
pastelrepresentadoporciertosectordeaudienciaconunmnimocomndenominadorenlugarde
intentaratenderaunnuevonichodemercado.Solotrashaberalcanzadounumbralrelativamente
elevadodenmerodecanales,losmediosfinanciadosconpublicidadtienensuficientesrazones
paraintentaratenderaconglomeradosdepreferenciasmuchomspequeosydemayorintensidad
estoes,aloqueinteresarealmentealagente.Laconclusinesquesitodosloscuentacuentosde
una sociedad pretenden maximizar sus beneficios y operan en un mercado, el nmero de
cuentacuentos ydeespacios narrativos resulta tremendamente importante parala diversidad de
relatosdeunasociedad.Esbastanteposiblequeexistaunacompetenciamercantilmuyactivaenel
mododenarrarelmismopuadodehistorias,peronoeneltipodehistoriasquesenarran,yello
pese a que muchos preferiran or relatos completamente diferentes, si bien se agrupan en
conglomeradosdemasiadoreducidos,demasiadopobresodemasiadodescoordinadosparapersuadir
aloscuentacuentosdecambiardehistoriasmsquedeatrezo.
Laeconomadelainformacinenredseestapartandodelaeconomadelainformacin
industrial a lo largo de dos dimensiones que sugieren un incremento radical del nmero de
cuentacuentosydeladiversidadcualitativadesusrelatos.Enelnivelmssimple,elcostedeun
canal es tan bajo que ciertas posibilidades de publicacin se estn volviendo disponibles
prcticamenteparatodoelmundo.Partiendodeunacuentadecorreoelectrnicohastallegaraunos
pocosmegabytes decapacidaddehospedajeparaunapginaweboalespaciodisponiblepara
cualquierarchivoenunaredP2P(comoFreeNetoeDonkey),losindividuosposeencadavezms
losmediosbsicosnecesariosparadisponerdeuncanalparasushistorias.Porconsiguiente,el
nmerodecanalesestenvasdepasardeunafraccininfinitesimalmentepequeadelapoblacin

quehayatrescadenasoquinientoscanalesapenasimportaentrminoscomparativosacoincidir
prcticamenteconelnmerodeusuarios.
Estedrsticoincrementocuantitativocoincideconelhechodequelosbajoscostesde
comunicacin y produccin permiten que cualquiera que desee contar una historia lo haga,
independientementedesuprevisinderecuperarloscostesdeproduccinatravsdelosingresos
(publicitarios o por cuotas) que genere. Expresin personal, fervor religioso, hobby, bsqueda
comunitariaomovilizacinpoltica,cualquieradelasmltiplesrazonesquepuedenllevarnosa
desearhablarconotraspersonasbastaahoraparapoderhacerlodeunaformamediadaquenos
conecta con gente tanto vecina como distante. El filtro bsico de la rentabilidad mercantil ha
quedado eliminado, permitiendo que cualquier idea que surja de la enorme diversidad de
experiencias,intereses,motivacionesexpresivasygustoshumanosfluyadesdeyhaciacualquier
personaconectadaconotras.Teniendoencuentaquetodaesadiversidadtenaquepasarporel
filtrodelarentabilidadmercantilenlaeconomadelainformacinindustrial,laeliminacinde
dichofiltromarcaunenriquecimientocualitativodelrepertorioydiversidaddeopciones,opiniones,
gustosyproyectosvitalesposiblesqueestnadisposicindelosusuariosdelaeconomadela
informacinenred.
Laimagendeunasociedaddondetodoelmundoesigualmentecapazdecontarhistorias
suscita,acasoenmayormedidaquecualquierotraimagen,dosobjecionescrticasalatractivodela
economadelainformacinenred:lacalidadylacacofona.Elproblemadelacalidadsecapta
fcilmente,perosuconexinconlaautonomanoestandirecta.Noeslomismoorganizarmuchas
representacionesescolaresopachangasdebaloncestoquecontarconlaindustriadeHollywoodola
NBA.Planteadoenestostrminos,elproblemadelacalidadcausadoporeldesplazamientohacia
unaproduccininformativaenrednorepresentatantounaamenazaalaautonomacomouncoste
delcambioorientadoapotenciarla.Msinquietantedesdelaperspectivadelaautonomaesel
problemadelasobrecargainformativa,vinculadoaldelacalidadperobiendistinto.Lacornucopia
dehistoriasapartirdelascuales podemosgobernarnuestrapropiavoluntadsoloacrecientala
autonomasinoderivaenunacacofonasinsentido,loquenosllevaapreguntarnos:Cmopuede
unsistemadeproduccindeinformacinacrecentarlacapacidadindividualdeguiarsupropiavida
siesimposiblediscernirsiunahistoriaoinformacin dadassoncrebles o relevantes parala
experienciaindividualconcreta?Dedicarnlosindividuostodosutiempoacribarmontonesde
historiasinanesycuentosdehadas,envezdeevaluarquopcionesvitalessonmejoresparaellosa
partirdeunconjuntoreducidoymanejablederelatoscreblesyrelevantes?Ningunainterpretacin

filosficasobrelaautonomasustantivasugierequeexistaunarelacinlinealentreelnmerode
opciones disponibles para o en este caso, perceptibles por los individuos y su grado de
autonoma.Lasobrecargainformativayloscostesdedecisinpuedeninterponerseenlarealizacin
delavidaautnomamenteescogida.
El problema de la calidad surge habitualmente en los debates pblicos sobre Internet,
adoptandolaformadeunapregunta:Dedndeprocedernlosproductosinformativos dealta
calidad,comolaspelculas?Estaformadeobjecin,aunquecomn,esnormativamenteimprecisay
descriptivamente exagerada. En primer lugar, no queda nada claro qu ha de entenderse por
calidad, desde el momento en que se la considera una caracterstica de la produccin de
informacin,conocimientoyculturaquesehavistoafectadanegativamenteporeldesplazamiento
deunaeconomadelainformacinindustrialaotraenred.ElCaptulo2explicaquelainformacin
siempre se ha producido segn modalidades diversas, no solo en organizaciones mercantiles y
ciertamente tampoco mediante estrategias privativas. La teora poltica no es en modo alguno
mejorcuandolaescribealguienquedeseamaximizarsusbeneficioscomercialesolosdesu
editorial. La mayora de enciclopedias comerciales en lnea no son mejores que Wikipedia en
ningunadimensinclaramenteobservable.Esms,muchosbienesinformativosyculturalesson
producidos mediante modelos relacionales no basados en bienes empaquetados, sin que el
surgimientodelentornodigitalenredmodifiqueconsiderablementesusfundamentoseconmicoso
susostenibilidad.Ejemplosdeellosonelteatroprofesionalquedependedelasrepresentacioneso
lasactuacionesmusicales.Aspues,sielsurgimientodeunsustancialcampodedesarrolloparala
produccindistribuidanomercantilenunaeconomadelainformacinenredsometeapresinala
calidad,nosreferimos aunciertotipodecalidad.Las aspiraciones amenazadas sonaquellas
atradasnicamenteporlosproductosmasivosdefabricacinindustrial.Lasespeciesamenazadas
sonlasmultimillonariasproduccionesdeseriestelevisivasopelculasdeHollywood,yaunasla
amenazanoestotalyvaraentrelasdiferentesindustrias,comoseexplicaconciertodetalleenel
Captulo11.Enefecto,esmuyprobablequealgunaspelculasseresientan,especialmentelasquese
realizanparasudistribucinexclusivaenelmercadodomstico,perolasproduccionesmillonarias
seguirnteniendounmodelodenegociobasadoensudistribucinmsalldelmercadodomstico.
Deformaindependiente,lapresindelasplataformasmulticanalporcableyvasatlitesobrela
televisinfinanciadaconpublicidadestempujandoalincrementodeproduccionesdebajocoste
comolosrealityshows.Aspues,msquelaeconomadelainformacinenred,esesedesarrollo
internodelosmediosmasivoselqueyaestpresionandoalosproductoresindustrialeshacialos
formatosdebajocosteyescasacalidad.Juntoaello,comoilustraunaampliaseccindelCaptulo

7,laproduccinentreigualesylaproduccinnomercantilestnproduciendoinformacinpblica
deseablenoticiasycomentariosqueofreceunacalidadcrucialparaeldiscursodemocrtico.El
Captulo8,porsuparte,abordaelmodoenqueestasdosformasdeproduccinproporcionanun
entornoculturalmstransparenteyplsticoambosrasgosesencialesparalacapacidadindividual
dedefinirobjetivosyopcionesvitales.Porconsiguiente,delentornoinformativoenrednosurgir
un sistema destinado a la imitacin amateur de baja calidad de los productos comerciales ya
existentes,sinounespaciodondequepanmuchasmsexpresiones,procedentesdefuentesdiversas
ydecalidadesvariadas.Lalibertadparaexpresarse,perotambinparaevitarlamanipulacinyser
conscientedemuchasydiversasopcionesesinherenteaestadiversidadradicalmentemayorde
informacin,conocimientoyculturamediantelacualentendemoselmundoeimaginamoscmo
podramosllegaraser.
Desechar lanocindequeseproducirunaconsiderable prdidadecalidad encierto
sentidoabsolutonoresuelveelproblemamsprofundodelasobrecargainformativa,queimpide
poderconcentrarseyactuarapartirdeella.Estacircunstanciadeaccederademasiadainformacin
sindisponerdeunmododesepararelgranodelapajaconformaloquepodramosdenominarla
objecindeBabel.Losindividuosdebenteneraccesoaalgnmecanismoquecribeeluniversode
informacin,conocimientoyculturaconelfindemodelarloaunaescalamanejableytil.Dada
estanecesidadhumanadefiltros,lacuestinquesurgeentoncesessilaeconomadelainformacin
enredrealmentemejoraelentornoinformativodelosindividuosencomparacinconlaeconoma
delainformacinindustrial.Pararesponderhayqueatenderatreselementos:enprimerlugar,es
importantereconocercomopuntodepartidaelpoderinherentealafuncineditorial.Elgradoen
que la sobrecarga informativa inhibe la autonoma de los individuos expuestos a un flujo
informativobieneditadodependedehastaqupuntolalabordeloseditoreslesconfierepoder
sobrelavidadelosusuarios,ydecmousantalpoder.Ensegundolugar,estlacuestindesilos
usuariospuedenseleccionarycambiarlibrementedeeditor,osilafuncineditorialestligadaa
otrasfuncionescomunicativasquevendenproveedoresdeserviciosantelosquelosusuariostienen
escasaeleccin.Finalmente,estlaconsideracindequeelfiltradoylaacreditacinsonens
mismosbienesinformativoscomocualesquieraotros,ydequetambinpuedenproducirsesegnun
modelonomercantilbasadoenelprocomn,yportantosinprovocareldficitdeautonomaque
impondraunareintroduccindelapropiedadpararesolverlaobjecindeBabel.
El filtrado en funcin de la relevancia y la acreditacin es parte integral de toda
comunicacin.As,unacomunicacindebeserrelevanteparaqueunemisordadolaenveaun

receptordadoyparaquestelareciba.Encuantoalaacreditacin,suponeunfiltroadicionaldela
informacin relevante en funcin de la credibilidad. Las decisiones de filtrado con fines de
relevanciayacreditacinsetomanconrespectoalosprincipiosdequienfiltralainformacin,yno
dequienlarecibe.Porejemplo,loseditoresdeunnoticiariotelevisivoporcabledecidensiuna
historiadadaeslobastanterelevantecomoparaemitirla;ylosdueosdelsistemadecabledeciden
deformageneralsiesrelevantequelosespectadoresveanesenoticiario.Solosiambosdecidenque
esahistoriaesrelevante,tienenlosespectadoreslaopcinresidualdeverlaono.Porlotanto,delas
tres decisiones que deben coincidir para determinar la relevancia del noticiario para los
espectadores, solo una est bajo su control. Adems, aunque pueda percibirse que la decisin
editorialesenciertosentidoinherentealaproduccindeinformacin,ladecisindeloperadorde
cableestexclusivamenteenfuncindesupapelcomopropietariodelainfraestructura.Lacuestin
quehayquedestacaresquelavaloracindelosreceptoresdependedesieloperadordecable
decide o no emitir el programa. El beneficio primordial de los sistemas privativos como
mecanismosparaevitarlasobrecargainformativauobjecindeBabelconsisteprecisamenteenque
los individuos nopuedenejercer sucapacidad devaloracin sobretodoslosprogramas queel
operador decable uotros intermediarios comerciales entre alguien quelanza unenunciado y
alguienquepodrarecibirlohadecididonoemitir.
Comosucedeconcualquierflujo,elcontrolsobreunsitiodepasoouncuellodebotellaen
elcursodeunacomunicacinconfiereaquienloejerceelpoderdeencauzartodoelflujoapartir
deesepunto.Estepoderposibilitaladotacindeunvaliososerviciodefiltrado,queprometealos
receptoresquenotendrnquepasarhorasexpuestosamaterialirrelevante.Ahorabien,elfiltrado
solopotencialaautonomadelosusuariossilasnocionesderelevanciaycalidaddeloseditoresse
asemejanalasdelosemisoresylosreceptores.Imaginmonosaunreceptorquedesearealmente
que le informen sobre poltica africana, pero que tambin es aficionado a los deportes. En
condiciones perfectas, dedicara la mayor parte del tiempo a buscar informacin sobre poltica
africanayconsultaraespordicamentelasnoticiasdeportivas.Loseditores,sinembargo,ganan
dinero vendiendo publicidad, por lo que para ellos la informacin relevante es cualquiera que
mantengaalosespectadorespegadosalapantallaeinmersosenunestadodebuenadisposicinal
consumo.Aspues,anteladisyuntivaentreemitirinformacinacercadelahambrunaenSudn,
quetemenqueharaflorarlacaridaddelosespectadoresmsquesuafnadquisitivo,yemitirun
partido deftbol exento detales efectos adversos,preferirn lasegundaopcin. El argumento
generaldeberaserobvio.Aefectosdepotenciarlaautonomadelosusuarios,lafuncindefiltrado
yacreditacin adolecedeunproblemadecapacidad deaccin.Desdeelmomento enquelos

principiosdeloseditoresdivergendelosdelosusuarios,loseditoresqueseleccionaninformacin
relevanteenfuncindesusprincipiosyplanesparalosusuariosnofacilitanlaautonomadeestos,
sinoqueimponensuspropiaspreferenciasrespectodeloquedeberaserrelevanteparaellos.Un
efectoparalelosedaconlaacreditacin.Unaeditorapodradecidirdotardecredibilidadaalguien
cuyos juicios o modos de presentacin atraen a la audiencia, y no necesariamente a los
comentaristas ms sabiosomejorinformados.Bastecitarcomoejemplo elamplio espectrode
calidaddelospresentadorestelevisivos.PuedequelaobjecindeBabelnosbrindebuenasrazones
para pararnos a pensar antes de celebrar la economa de la informacin en red, pero no nos
proporciona ninguna paracelebrar los efectos de autonoma dela economa de lainformacin
industrial.
El segundo componente de la respuesta a la objecin de Babel tiene que ver con la
organizacindelfiltradoylaacreditacinenlaeconomadelainformacinindustrial.Eloperador
de cable posee su sistema de cableado en virtud de inversiones de capital y (quiz) de su
experienciaalahoradeinstalarcables,conectarcasasyvenderserviciosdevdeo.Noobstante,es
elcontrolsobrelosconductosquelleganalascasaselqueleconfiereelpapeldeeditordelos
materialesquerecibenesoshogares.Dadalaconcentracineconmicadelsector,estepodernoes
fcilmente sustituible niestsujeto acompetencia abierta. Lomismosucedeconotrosmedios
masivos concentrados donde las funciones de produccin y distribucin de informacin estn
integradas con las de filtrado de relevancia y acreditacin, desde los peridicos locales sin
competenciaensuciudadhastalascadenasolosproveedoresdeservicosdebandaanchaporcable.
Un entorno editado que libera a los individuos para reflexionar discernir entre una pequea
seleccin de noticias pierde atractivo cuando los editores asumen ese papel en funcin de la
propiedaddelainfraestructuradetransporte,deunaimprentagrandeodederechosdeautorsobre
elcontenidoexistente,ynoatendiendoalaspreferenciasdefiltradodelosusuarios.Laexistencia
deeditoresimplicaquelosindividuostienenmenosinformacinqueprocesar,noquelosprincipios
conquelafiltraroncoincidanconlosquehabranempleadolosusuariosencasodequenoexistiera
esa estrecha relacin entre la funcin editorial y la propiedad de los medios de produccin y
transmisindecontenidos.
Finalmente,ylomsimportante,comocualquierotraformadeinformacin,conocimiento
ycultura,larelevanciaylaacreditacinpuedenproducirse,ydehechoseproducen,segnmodelos
distribuidos.Deestemodo,envezdebasarseenelcriteriodeunadiscogrficaodelpinchadiscos
deunaradiocomercialparasaberqumsicamerecelapena,losusuariospuedenintercambiar

opinionesymsicaconsusamigos.Heaqulavirtuddelacomparticindearchivosmusicalesen
cuanto sistema de distribucin. Ms an, algunos de los experimentos ms interesantes de
produccinentreigualesquedescribenelCaptulo3secentranenelfiltrado.Delosdebatesde
Wikipedia al sistema de moderacin y metamoderacin de Slashdot, y de los sesenta mil
voluntariosquecontribuyenalProyectodeDirectorioAbiertoalsistemaPageRankqueusaGoogle,
losmediosdefiltradodelaeconomadelainformacinenredseestnproduciendomedianteel
usodelaproduccinentreigualesymsgeneralmentedelaspautascoordinadasdeproduccinno
privativa.Lapresenciadeestosfiltrosproporcionalarespuestamsimportantealaobjecinde
Babel.Yesqueestosfiltrosquenodependendelcontrolprivativo,yquenoliganelfiltradoala
produccinytransmisinprivativasdecontenidos,ofrecenunenfoquebiendiferenciadoalahora
depresentaralosindividuosautnomoscomodotadosdeunaopcinentrediferentesfiltrosque
reflejangenuinamentemotivacionesyformasorganizativasdiversasdelosproveedores.
Msalldelasiniciativasespecficasdefiltradoderelevanciayacreditacinbasadasenel
procomn,estamosempezandoaobservarempricamentequelospatronesdeusodeInternetyla
WorldWideWebexhibenunsignificativogradodeorden.EnelCaptulo7,describirendetalley
confrontar alaobjecin deBabella literatura quehaexploradola topologa delaRedenel
contextodelademocraciaydelaemergenteesferapblicaenred,perosuleccinbsicatambin
esaplicableaqu.Enresumen,laestructuradevnculosdeInternetsugiereque,aunsinfiltrado
cooperativocuasiformal,laconductacoordinadademuchosindividuosautnomosconvergeenun
orden que nos permite dar sentido al colosal flujo de informacin que deriva de la capacidad
prcticauniversaldeexpresarseycrear.As,observamosquelaWebdesarrollaunordencon
nodosdegranvisibilidadyconglomeradosderegionesdensamenteconectadasdondegruposde
pginaswebseacreditanunasaotrasmediantereferenciasmutuas.Laspginasdegranvisibilidad
proporcionanpuntosdecondensacinparaorientarlasdecisionesindividualesyparadesarrollarel
discursopblico.Laenormediversidaddeagrupamientostemticosycontextuales,cuyocontenido
est sin embargo disponible para cualquiera desde cualquier lugar, ofrece un modo tanto de
descomponerlainformacinyhacerlainteligiblecomodebuscarnuevasfuentesdeinformacin
msalldelashabituales.Porconsiguiente,laobjecindeBabelquedaparcialmenteresueltaporel
hechodequelagentetiendeacongregarseentornoaopcionescomunes.Estonoesproductode
unamanipulacinintencionada,sinodequealahoradeelegirsileeralgo,probablementetenga
ciertopesoelhechodequeotroslohayanhechoantes.Amenosqueasumamosquelosseres
humanossoncompletamentedistintosentres,elhechodequequemuchoshayandecididoleer
algo es un indicativo razonable de que puede merecer la pena leerlo. Este fenmeno es tanto

universalcomohademostradoelxitodeGooglealproporcionarunaclasificacintildelos
resultadosdelasbsquedasmediantelaagregacindetodoslosjuiciosexistentesenlaWebacerca
de la relevancia de cualquier pgina dada como recursivamente presente en el seno de
conglomeradosogrupostemticosycontextuales.Contodo,laproliferacindeconglomeradosyla
distribucindegradodelaWebsugierenquelagentenoselimitaaseguiralrebaoestoes,que
noleetodoaquelloqueleelamayora,sinoqueformularnjuiciosadicionalesaproximativossobre
laprobabilidaddequelaspreferenciasajenasprediganlaspropias.Apartirdeestasreglastan
simplesotraspersonascompartenmismismosgustos,yalgunasdeellastienenmsencomn
conmigo que otras vemos que la objecin de Babel queda resuelta a travs de un modelo
distribuido,sinquenadieejerzacontrollegalformalopodereconmicoprctico.
Ahora bien, acaso no estamos ante una simple reintroduccin de heteronoma, de
dependenciadelcriterioajenoquesometealosindividuosasucontrol?Larespuestaesque,a
diferenciadelosfiltrosprivativosqueseimponenenloscuellosdebotellaopuntosdeentrada,las
pautasdedistribucindeatencinsurgendemuchasopcionesindependientesapequeaescala,all
dondeexistelibertaddeopcin,ynosonfcilmentemanipulablesporpartedenadie.As,resulta
significativoquemillonesdesitioswebquenotienenmuchotrficonovayanalaquiebra.Como
loexpresaClayShirky,aunqueesimprobablequemisreflexionessobreelfindesemanainteresen
atresusuariosaleatorios,squepuedenresultarinteresantesparatresdemisamigoscomopuntode
partidaparaconversar.Elhechodequelasdistribucionesdeleydepotenciasdelaatencinalas
pginaswebseanresultadodedistribuciones aleatoriasdeintereses,ynodecuellosdebotella
formalesoprcticosimposiblesdeeludir,suponequesiemprequeunindividuoopteporbuscar
mediantealgnmecanismodistintodelacreenciamssimpleypobreenquetodoslosindividuos
sonigualmentesimilaresydistintos,surgiruntipodiferentedepginasdegranvisibilidad.As,no
essorprendentequelossitiostemticosseaglutinenentornoagruposdepreferenciastemticas,sin
queexistaunsitioquerespondaatodoslosusuariosindependientementedesusintereses.Nosotros,
en cuanto individuos, tambin pasamos por un proceso iterativo de asignacin de relevancia
probablealosjuiciosajenos.Graciasal,limitamoslasobrecargainformativaqueamenazaracon
abrumarnuestracapacidaddeconocimiento,diversificamoslasfuentesdeinformacinalasque
nosexponemosyevitamos unadependenciasofocanterespectodeuneditorcuyoscriterios no
podemos eludir. Puede que dediquemos parte de nuestro tiempo a efectuar algunas bsquedas
usandolareglageneraldelalgortimodeGoogledequelosintereseshumanospresentanalgunas
coincidencias,perotambinnosvalemosdenuestrasinquietudespolticascomunes,denuestros
interesesgeogrficosolocales,denuestrasaficiones,deaspectostemticosodeotrossimilares

paradescomponereluniversodepotencialesusuariosconcuyoscriterioseligiremosafiliarnospara
cualquier bsqueda dada. Mediante una combinacin de bsqueda aleatoria y de despliegue
intencionadodeunacartografasocialcentradaenlaprobabilidaddequeaalguienleintereselo
que a otra persona le parece relevante ahora, podemos resolver la objecin de Babel sin
someternos ni a los poderes legales y mercantiles de los propietarios de la infraestructura
comunicativaolosproductosmediticos,nialosjuiciossimplesdelrebaoindiferenciado.Estas
observaciones tienen la virtud de que no solo se basan en rigurosos estudios matemticos y
empricos,comoveremosenelCaptulo7,sinoquetambinsonmscoherentesconlaexperiencia
intuitiva de cualquiera que haya usado Internet un mnimo de tiempo. Y es que no estamos
degenerando en divagaciones atolondradas a travs de un alboroto cacofnico, sino que
encontramos bastantebienloquebuscamosotropezamosconcosasqueotrosnossugieren.Y
cuandorealmenteemprendemosunanavegacinimprovisada,alospocospasosencontramosalgo
interesanteoregresamosparabuscardemodomsautoconscienteyordenado.
LarespuestaesencialalaobjecindeBabeles,pues,laaceptacindequeelfiltradoes
crucialparalosindividuosautnomos.Contodo,esereconocimienonosugierequelossistemasde
filtrado yacreditacin delaeconomadelainformacinindustrial, ligadosalcontrolprivativo
sobrelaproduccineintercambiodecontenidos,representenelmejormedioparaprotegeralos
individuosautnomosdelaamenazadeparlisisdebidaalasobrecargainformativa.Lapropiedad
de la infraestructura y los contenidos habilita un control que puede usarse para el filtrado,
proporcionandoaalgunaspersonaselpoderparaconformarlosprocesosdeformacindevoluntad
de los dems. La adopcin de sistemas distribuidos de produccin de informacin bien
estructurados,comolasiniciativascooperativasdeproduccinentreiguales,bienresultadodela
coordinacindesestructuradadelasconductasindividuales,comolaagrupacindepreferenciasen
tornoapginaswebnoimplicaunaprdidadeimportanciadelfiltradoylaacreditacin.Lonico
queimplicaesquelaautonomaquedamejorprotegidacuandoestasfuncionescomunicativas,al
igualqueotras,estndisponiblessegnunmodeloproductivoabiertoynoprivativoparaleloalos
mecanismosprivativosdefiltrado.Enestecontextoserautnomosnoconllevatenerqueproducir,
leerycribartodalainformacinpornosotrosmismos.Loqueconllevaesquelacombinacinde
restriccionesinstitucionalesyprcticassobrequinespuedenproducirinformacin,accederaellao
determinarloquemerecelapenaleerreservaacadaindividuounpapelesencialenladecisinde
quleeryaqucriterioadherirseparacribarelentornoinformativo,conqupropsitoybajoqu
circunstancias.Comosucedesiemprealconsiderarlaautonomadeindividuosvinculadosaun
contexto,lacuestinaquradicaenelpapelrelativoquedesempeanlosindividuos,noenunpapel

absolutoeindependientedelcontextoquepudieradefinirsecomolacondicindelalibertad.
La creciente viabilidad de la produccin no mercantil y no privativa de informacin,
conocimientoycultura,ascomodecapacidaddecomunicacinycomputacin,ofrecelaesperanza
deunincrementodelgradodeautonomadelosindividuosenlaeconomadelainformacinen
red.Aleliminarlasrestriccionesbsicasdecapitalyorganizacinsobrelaaccinindividualyla
cooperacinefectiva,laeconomadelainformacinenredpermitealosindividuoshacermspor
yparaellosmismos,ascomoasociarseconotraspersonascuyaayudanecesitanparaacometersus
planes.Estamoscomenzandoaobservarundesplazamientodelospapelesampliamentelimitados
de empleados y consumidores en la economa de la informacin industrial, a los papeles ms
flexiblesyautnomosdeusuariosyparticipantesparitariosenproyectoscooperativos,almenosde
formaparcial.Alproporcionarencalidaddeprocomnunconjuntoderecursosfundamentalespara
percibir el estado del mundo y construir las propias percepciones y contribuciones al entorno
informativoquetodoshabitamos,laeconomadelainformacinenreddiversificalasrestricciones
impuestasalaspercepcionesindividualesdelmundoyatenaelgradodemanipulacinycontrol
quelosdueosdelossistemasbsicosdecomunicacineinformacinejercensobresususuarios.
Alposibilitarquemuchosmsindividuosygruposconmotivacionesyformasdeorganizacin
diversas secomuniquen entres,el emergente modelo deproduccin informativa provee alos
individuosdefuentesytiposdehistoriasradicalmentediferentes,apartirdelascualespueden
construirsuspropiasvidas.Hoynosoloesposiblequelaproduccindeinformacin,conocimiento
yculturaestenmanosdemuchamsgentequeenlaeconomadelainformacinindustrial,sino
tambinquesearealizadaporindividuosydemodosquenopodanpasarelfiltrodelarentabilidad
mercantilenelentornomediticomasivo.Elresultadoesunaproliferacindehebrasdehistoriasy
demodosdeescudriareluniversoderelatospotencialesacercadecmoeselmundoycmo
podraser,lacualdotaalosindividuosdemuchamslibertaddeelecciny,porende,deun
protagonismomuchomayoreneltejidodesupropiotapizvital.

CAPTULO6.LIBERTADPOLTICA(PRIMERAPARTE):
ELPROBLEMADELOSMEDIOSMASIVOS

Lasdemocraciasmodernasylosmediosmasivoshanevolucionadoconjuntamentealo
largodelsigloXX.LasprimerasrepblicasnacionalesmodernaslaprimeraRepblicadeEEUU,
laRepblicafrancesadesdelaRevolucinhastaelTerror,laRepblicadelosPasesBajosUnidos
y la primera monarqua parlamentaria britnica preexistieron a los medios masivos y nos
ofrecieronunmodelodeconfiguracindelaesferapblicaqueprescindadeellos,loqueJrgen
Habermasdenominalaesferapblicaburguesa.Sinembargo,laexpansindelasdemocraciasen
lassociedadesmodernascomplejashasidoengranmedidaunfenmenodefinesdelsigloXIXy
delsigloXXenespecial,traslaSegundaGuerraMundial.Duranteesteperiodo,laplataformade
la esfera pblica estaba dominada por los medios masivos prensa, radio y televisin. En los
regmenesautoritarios,estosinstrumentosdecomunicacinmasivaestabanbajocontroldelEstado,
mientrasqueenlasdemocraciasoperaban,biencomomediosdepropiedadestatal,condiversos
gradosdeindependenciarespectodelGobiernodeturno,biencomomediosdepropiedadprivada
dependientesfinancieramentedelmercadopublicitario.Porconsiguiente,notenemosejemplosde
democracias modernas complejas cuya esfera pblica se base en una plataforma ampliamente
distribuidaeindependientetantodelcontrolestatalcomodelasdemandasdelmercado.Internet
comotecnologaylaeconomadelainformacinenredcomomodeloorganizativoysocialde
produccin de informacin y cultura representan la promesa de una plataforma alternativa

fundamentalparalaesferapblica.Eldesarrolloactualdelaesferapblicaenredsugierequesta
carecerdepuntosclarosdondeejercerelcontrololainfluenciayaseapordecretoomediante
compra.Dichaesferapblicaenredpareceinvertirelmodelomasivoalguiarseengranparteporlo
quedensosconglomeradosdeusuariosconsideranintensamenteinteresanteoatractivo,envezde
porloquegrandesfranjasdeellosencuentranligeramenteinteresante.Ysupromesaesofreceruna
plataforma para que ciudadanos comprometidos cooperen y proporcionen observaciones y
comentarios,ydesempearlafuncindevigilanciademocrticasegnunmodelodeproduccin
entreiguales.
La reivindicacin de los efectos democratizadores de Internet apenas es nueva. Desde
principiosdeladcadadelosnoventa,ellemaTodospanfletistas(Everyoneapamphleteer)ha
constituidounaafirmacinicnicasobrelaRed,sibienhaestadosometidaaimportantescrticas.
Enconsecuencia,loqueofrezcoenestecaptuloyenelsiguientenoesunreplanteamientodela
cuestin bsica sino un anlisis detallado de cmo Internet y la emergente economa de la
informacinenrednosproporcionanmejorasbiendiferenciadasenlaestructuradelaesferapblica
conrespectoalosmediosmasivos.Asimismoexplicarydiscutirlassolucionesquehanaparecido
enelpropioentornoenredconrespectoaalgunasinquietudespersistentessobrelademocraciae
Internet:losproblemasdelasobrecargainformativa,lafragmentacindeldiscursoylaerosinde
lafuncindevigilanciadelosmediosmasivos.
Aefectosdeanalizarlalibertadpoltica,adoptarunadefinicinmuylimitadadeesfera
pblica,refirindomeconestetrminoalconjuntodeprcticasquelosmiembrosdeunasociedad
usan para comunicarse acerca de asuntos que consideran de inters pblico y que demandan
potencialmentelaaccinoelreconocimientocolectivos.Msan,nisiquierapuededecirseque
todas las comunicaciones sobre asuntos de potencial inters pblico formen parte de la esfera
pblica.As,lascomunicacionesenelsenoderelacionesindependientescuyoslmitessedefinenal
margen de los procesos polticos para la accin colectiva son privadas si permanecen
exclusivamenteenelmbitointerno.Lasconversacionesenlamesa,losrefunfuosenunclubde
bridgeolascartasprivadasposeentalcaractersticasiseproducenenuncontextodesdedondeno
setransmitenatravsdeloslmitesasociativosaotraspersonasquenoformanpartedelafamiliao
delclubdebridge.Elhechodequeestasconversacionesformenonopartedelaesferapblica
depende delas prcticas comunicativas efectivas enuna sociedad dada. Esas mismas prcticas
puedendevenirunprimerpasoenlageneracindeopininenlaesferapblicasiconstituyennodos
de unaredcomunicativa que straspasalos lmites asociativos. Una sociedad con unrgimen

represivo que controla las mayores infraestructuras sociales de comunicacin puede poseer no
obstanteunaesferapblicaactivasilasredessocialesylamovilidadindividualsonsuficientespara
permitirquelasopinionesexpresadasendistintasinstanciasasociativassepropaguenaunaporcin
sustancialdelasociedadyadquieransentidopolticoparaquieneslasdiscuten.Laesferapblica
es, pues, una categora sociolgicamente descriptiva para indicar cmo la poblacin de una
sociedad dada se comunica entre s, si es que lo hace, en su relacin constitutiva sobre sus
condicionesdevidayloquedeberanonohacercomounidadpoltica.Setratadeunaconcepcin
decididamenteestrechacuyaintencinescentrarseenlosefectosdelentornoenredsobreloque
tradicionalmentesehaentendidocomoparticipacinpolticaenelmarcodeunarepblica.Dejar
para el Captulo 8 la consideracin deuna concepcin ms amplia, ascomo de la naturaleza
poltica de quin decide el sentido y de cmo se crean y negocian en una sociedad las
interpretacionesculturalessobrelascondicionesdevidaylasalternativasabiertas.
Las prcticas que definen la esfera pblica estn estructuradas por una interaccin de
cultura,organizacin,instituciones,economaeinfraestructuratcnicadecomunicacin.Afinales
delsigloXVIIIyprincipiosdelXIX,lasplataformastcnicasdelatinta,elpapeldeestrazaylas
imprentas manuales,ascomolaideadeunserviciopostalestabanigualmente presentes enla
primera Repblica estadounidense, en Gran Bretaa y en Francia. No obstante, el nivel de
alfabetizacin, las prcticas sociales de lectura de prensa, el relativo igualitarismo social en
oposicinalelitismo,lasprcticasdecensuraosubvencinpolticasyelalcancedelsistemapostal
condujeronenEEUUaunaesferapblicamsigualitariayabierta,conformadacomounaredde
conglomeradoslocalesdemenorescala.Encontraposicin,lasesferaspblicasdeFranciayGran
Bretaa se caracterizaban por una regulacin ms estricta y por la preeminencia de las lites
nacionalesylasmetrpolis.EnlosaostreintadelsigloXX,lasplataformastcnicasdelaprensay
laradiodecirculacinmasivaestuvieronigualmentedisponibles enlaUninSoviticayenla
Alemania nazi, y en Gran Bretaa y en EEUU. Una vez ms, sin embargo, las muy distintas
estructuras polticas ylegalesdelosdosprimerospasescrearonunaesferapblicaautoritaria,
mientrasquelosotrosdoscrearonesferaspblicasliberalesquediferansignificativamenteenla
organizacincomercialyelmodeloeconmicodeproduccin,ascomoenlaestructuralegalylas
prcticasculturalesdelecturayescuchaderivandoenlapersistenciadeciertoelitismoenlaesfera
pblicabritnicafrentealmayorpopulismodelaestadounidense.
LosmediosmasivosestructuraronlaesferapblicadelsigloXXentodaslassociedades
modernas avanzadas. Ellos combinaban una arquitectura tcnica y una estructura de costes

econmicos especficos, un repertorio limitada de formas organizativas, dos o tres modelos


institucionalesprimordialesyunconjuntodeprcticasculturalescaracterizadasporelconsumode
bienes mediticos acabados.Laestructuradelos medios masivosderiv enunaesferapblica
relativamentecontroladapeseaqueelgradodecontrolvariabadrsticamentedependiendodesiel
modelo institucional era liberal o autoritario donde la influencia sobre el debate pblico se
inclinabadelladodequienescontrolabandichosmedios.Laarquitecturatcnicaeraunaestructura
unidireccionalycentralizada,conenlacesunidireccionalesdelcentroalaperiferia.Unacantidad
muy reducida de centros productivos fabricaba grandes cantidades de copias idnticas de
enunciadosocomunicaciones,quepodanserluegoenviadaseficientementeconunaformaidntica
aunenormenmerodereceptores.Noexistauncaucepararemitirobservacionesuopiniones
desdelaperiferiaalncleoatravsdelmismocanalyconlamismarelevanciaparaelproceso
comunicativo,nitampocounmedioparaquelospuntosderecepcinsecomunicasenentreellos
sobreelcontenidodelosintercambios,derivndoselacomunicacinentrelosdestinatariosaotros
medios los intercambios personales o los telfonos. Con todo, estos medios marginales eran
localesocaraacara,porloquesualcancesocial,yporendesueficaciapolticapotencial,era
muchosrdenesdemagnitudmenorqueeldelosmediosmasivos.
La estructura econmica de estos medios masivos se caracterizaba por centros de
transmisinmuycostososysistemasbaratosyubicuossoloaptosparalarecepcin.Ellocondujoa
un repertorio limitado de modelos organizativos disponibles para la produccin: aquellos que
podanreunirsuficientesfondosparaestableceruncentrodetransmisin.Dichosmodelosincluan
centros de transmisin estatales en la mayora de pases; centros de transmisin comerciales
financiadosmediantepublicidadenalgunosEstadosliberales,especialmenteenEEUU;y,enel
mbitoconcretodelaradiotelevisin,elmodelodelaBBComodeloshbridoscomoeldelaCBC
(CanadianBroadcastingCorporation,CorporacinCanadiensedeRadiodifusin).Elpapeldelos
medios hbridos y de los exclusivamente comerciales financiados mediante publicidad se
incrementsustancialmenteentodoelmundoenlasdosotresltimasdcadasdelsigloXX.Enel
transcursodeestesiglo,tambinsurgieroncentrosdetransmisinfilantrpicosovinculadosala
sociedadcivil,comolosperidicosdelospartidosenEuropa,laspublicacionessinnimodelucro
de organizaciones de consumidores como los Consumer Reports (aparecidas posteriormente en
EEUU)y,loqueesms importante, las radiosytelevisiones pblicas.Laarquitectura tcnica
unidireccional y el modelo organizativo masivo asegur el desarrollo de un modelo cultural
relativamentepasivodeconsumomeditico.Deestemodo,losconsumidores(olossbditos,enlos
sistemasautoritarios)situadosenlosextremosdeestossistemastrataranlascomunicacionesdela

esferapblicacomobienesacabado,estoes,nocomofragmentosdeunaconversacin,sinocomo
enunciados completos cuyos destinatarios eran considerados pasivos: lectores, oyentes y
espectadores.
ElefectodeInternetsobrelaesferapblicadifiereentresociedadesdistintas,dependiendo
dequcomponentesestructuralesrelevantesdelaesferapblicaexistenteperturbasuintroduccin.
Enlospasesautoritarios,laausenciadeunpuntodecontrolnicoodeunnmerosuficientemente
reducidodeellossuponelamayorpresinsobrelacapacidaddeestosregmenesdecontrolarsu
esfera pblica y, por consiguiente, de simplificar el problema de controlar las acciones de la
poblacin.Enlospasesliberales,elefectodeInternetpasaporsusimplicacionessobreelcoste
econmico y la forma organizativa. En ambos casos, no obstante, el efecto ms importante y
potencialmenteduraderodeInternetseverificaenlaprcticaculturaldelacomunicacinpblica.
Internet permite que los individuos abandonen la idea de que la esfera pblica se compone
primordialmentedeenunciadosacabadosproducidosporunreducidogrupodeactoressocialmente
identificadoscomolosmedios(yaseanestatalesocomerciales)yseparadosdelasociedad,yque
transitenhaciaunconjuntodeprcticassocialesquevenalosindividuoscomoparticipantesenun
debate.Deestemodo,losenunciadosquecirculanenlaesferapblicapuedenconsiderarseahora
comoinvitacionesalaconversacin,ynocomobienesacabados;ylosindividuospuedenabrirse
caminoatravsdesusvidas,recabandoobservacionesyformndoseopinionesqueconsideran
susceptibles de contribuir a una conversacin pblica ms amplia, y no ya simple materia de
divagacionesprivadas.

CARACTERSTICAS DE DISEO DE UNA PLATAFORMA COMUNICATIVA


PARAUNAPLATAFORMAOESFERAPBLICALIBERAL
Cmo se forman las opiniones privadas respecto a cuestiones colectivas, formales y
pblicas?Dequformaymediantequcanalessecomunicanlasopinionesprivadasparaquese
conviertanenopinionespblicasypolticasmerecedorasdelintersdelasestructurasformalesde
gobierno de una sociedad? En fin, cmo se convierten esas opiniones pblicas y polticas en
accionesestatalesformales?Estosinterrogantessoncrucialesparaentenderelmodoenquelos
individuosdelassociedadescontemporneascomplejas,situadosagrandistanciaunosdeotrosy
dotados devnculos ycapacidades materiales, intelectuales, sociales yformales completamente
diferentes, pueden ser ciudadanos de la misma comunidad poltica democrtica en vez de
meramentesbditosdeunaautoridadmsomenosreceptiva.Enlasidealizadasgoraatenienseo

asambleaciudadanadeNuevaInglaterra,lasrespuestassonsimplesylocales.Todoslosmiembros
delacomunidad poltica secongreganenel gora,hablandeformaquetodos los ciudadanos
relevantes puedan orles, discuten entre s y finalmente constituyen el cuerpo de votantes que
transformalasopinionessurgidasenaccinlegtimadelaautoridadpoltica.Porsupuesto,lascosas
nunca fueron tan sencillas ni siquiera en estas comunidades polticas reducidas y localmente
circunscritas.Contodo,laversinidealizadaalmenosnosofreceunconjuntodecaractersticas
funcionalesquepodramosbuscarenunaesferapblica:unlugardondelagentepuedeacudira
expresaryescucharpropuestasparalaagendapolticacuestionesquedeberaninteresarnoscomo
miembrosdeunacomunidadpolticayquetienenelpotencialdeconvertirseenobjetosdelaaccin
colectiva;unlugardondelagentepuederealizaryrecabardeclaracionesdehechossobreelestado
delmundoysobreestrategiasalternativas;unlugardondelagentepuedeescucharopinionessobre
lacalidadylosmritosrelativosdedichoshechosyestrategiasalternativas;yfinalmenteunlugar
dondelagentepuedeexpresarsuspropiaspreocupacionesparaquelosdemslasevalen.
Asentendida,laesferapblicadescribeunprocesodecomunicacinsocial.Habermasla
definecomounaredparacomunicarinformacinypuntosdevista(porejemplo,opinionesque
expresanactitudesafirmativasonegativas)que,enelmismoprocesodesucomunicacin,losfiltra
y sintetiza de modo que confluyan en conjuntos de opiniones pblicas temticamente
especificadas61.Tomadaenestesentidodescriptivo,laesferapblicanoestligadaaunaforma
particulardediscursopblicoqueseanormativamenteatractivodesdeunaperspectivauotra,sino
quedefineunconjuntodeprcticassocialesnecesariasparaelfuncionamientodecualquiersistema
socialcomplejoqueincluya elementos degobiernodesereshumanos.Existenesferaspblicas
autoritarias,dondeelEstadoreglamentaycontrolalascomunicacionesparalograrlaaquiescenciay
movilizarapoyos,envezdeapoyarseexclusivamenteenlafuerzaparasuprimireldisensoyla
oposicin.Juntoaestas,haydiversas formasdeesferas pblicas liberales, constituidas porlas
diferenciasenlossistemaspolticosycomunicativosdiseminadosporlasdemocraciasliberalesde
todoelmundo.Porejemplo,laBBColastelevisionesdetitularidadestataldelasdemocraciasde
EuropaoccidentalposterioresalaSegundaGuerraMundialconstituyeronlasesferaspblicasde
formadiferenteacomolohicieronlosmediosmasivoscomercialesqueimperaronenlaesfera
pblicadeEEUU.Dadoquelosmediosmasivosfinanciadosmediantepublicidadhanadquiridoun
mayorprotagonismoinclusoenlugaresdondenoerandominantesantesdelltimocuartodelsiglo
XX,laprolongadaexperienciaestadounidenseproporcionaapreciacionestilesaescalamundial.
61 Jrgen Habermas, Between Facts and Norms, Contributions to Discourse Theory of Law and Democracy,
Cambridge(MA),MITPress,1996[ed.cast.:FacticidadyValidez:sobreelDerechoyelEstadoDemocrticode
Derechoentrminosdelateoradeldiscurso,trad.porManuelJimnezRedondo,Madrid,Trotta,1998].

Paraexaminarlasventajaseinconvenientesrelativosdelasdiversasplataformasparala
esfera pblica, hemos de definir un conjunto mnimo de aspiraciones que tal plataforma debe
poseer.Nopretendodefinirunconjuntoidealderestriccionesydisposicionesdelaesferapblica
quegarantizaransulegitimidadoseranlas msatractivas segnunauotraconcepcindela
democracia. Mi intencin es ms bien definir un interrogante relativo a su diseo: Qu
caractersticasdeunsistemayunasprcticasdecomunicacinsonlobastantebsicascomopara
serdeseadasporunaampliavariedaddeconcepcionesdelademocracia?Apartirdeellas,seremos
capacesdecompararlosmediosmasivoscomercialesconlasalternativasemergentesenelentorno
digitalenred.
Cuencaderecogidauniversal.Cualquiersistemadegobiernocomprometidoconlaideade
que, en principio, hay que respetar por igual los intereses de todos los ciudadanos como
potencialmentesusceptiblesdeimpulsarlaaccinpoltica,ydequetodosellostienenalgoque
decir sobre cmo son gobernados requiere una esfera pblica que pueda recabar todas sus
observaciones.Aquseincluyensusopinionessobreelestadodelmundotalycomolopercibene
interpretan, as como sus opiniones sobre el atractivo relativo de las estrategias alternativas
referentesalaspercepcionespropiasyajenas.Esimportantenoconfundircuencaderecogida
universalconideasmsglobales,comoquehayqueortodaslasvocesenlosdebatespolticos
reales, o que todas las cuestiones merecen un debate y una respuesta. La cuenca de recogida
universalnoimplicaestosrequisitosmsamplios.Dehecho,elpapeldelfiltradoylaacreditacin
esreduciraquelloqueabsorbelacuencaderecogidauniversalytransformarloenunconjunto
manejabledetemaseintervencionesparaeldebatepoltico.Contodo,elrequisitobsicodeuna
esferapblicaesqueenprincipiodebesersusceptibledepercibiryexaminarlasinquietudesde
cualquieraquecreaquesusituacinesunasuntodignodeconsideracinpolticayaccincolectiva.
Elgradodecoincidenciadeesecriteriopersonalsobreloquedeberaabordareldiscursopoltico
conlascuestionesalasqueelgrupoenconjuntoatenderenlaesferapblicaestenfuncindelas
tareasdefiltradoyacreditacin.
Filtradoderelevanciapolticapotencial.Notodoloquealguienconsiderarelevantepara
laaccincolectivaloestambinparalamayoradelosdemsparticipanteseneldebatepoltico.
Unaesferapblicadotadadeunacuencaderecogidauniversalimplementadaconxitodebecontar
tambinconunfiltroparadistinguirquasuntospertenecenplausiblementealterrenodelaaccin
polticaorganizadayculesno.Loscriteriosdeestadistincinsonlocalmentecontingentes,varan
coneltiempoyconstituyenellosmismosmateriadediscrepanciapoltica,comopusoplenamente

demanifiestolacampaafeministaconellemalopersonalespoltico.Pormsqueestaconsigna
excluyeradelmbitodelopolticoconsideracionesdeltipomipapnomecompralagolosinaque
quiero,insistaentratarotrasdeltipomimaridomepegacomocrucialeseneldebatepoltico.
Unsistemadefiltrado demasiado restrictivo probablemente empobrecer la esferapblica yla
privardesucapacidaddedesarrollarunaopininpblicalegtima.Dehecho,tenderaexcluir
visionesypreocupacionesqueestnmuyextendidasoafectanalagentedeformasuficientemente
intensacomoparaquesetransformenhistricamenteenfuentesdepresinparaaquellossistemas
polticosincapacesdeatenderlasodedarlesunarespuestalegtima,cuandonounasolucin.Porsu
parte,unsistemademasiadolaxotenderafracasarpornorestringirelfocolobastantecomopara
proporcionarlaclasedeatencinyconcentracinsostenidasquesenecesitanparaexaminarun
asuntoydesarrollarunrepertoriodeopinionespblicasalrespecto.
Filtrado de acreditacin. La acreditacin es diferente de la relevancia, exige distintas
clasesdevaloracionesypuedefuncionardeotrosmodos.UnenunciadocomoelPresidenteseha
vendidoalosMarcianosenpolticaespacialesdiferentedemipapnomecompralagolosina
quequiero,peropotencialmentetanrelevantecomoelPresidentesehavendidoalascompaas
petrolferasenpolticaenergtica.Loqueconviertealprimeroenmateriadeentretenimiento,yno
de debate poltico, es su falta de credibilidad. Buena parte de las funciones de las normas
profesionalesdelperiodismoconsisteencrearypreservarlacredibilidaddelaprensaprofesional
comofuentedeacreditacinparaelpblicogeneral.Lospartidosproporcionanotroimportante
vehculoparasuperarlosfiltrostantoderelevanciacomodeacreditacin.Laacademiatambin
dotaasusmiembrosdeunafuentedecredibilidad,cuyafuerzavara(idealmente)segnelgradoen
que sus enunciados se derivan de, y conciernen a, su papel esencial como creadores de
conocimientoatravsdesusfronterasdisciplinarias.Losfuncionariosensistemasrazonablemente
profesionales pueden igualmente ofrecer una fuente de acreditacin. Incluso las grandes
corporacioneshanllegadoadesempearesepapel,sibienconmayorambigedad.Yelemergente
papeldelasONGsmuyamenudopretendeprecisamenteorganizarlasopinionesquenopasan
fcilmentelosfiltrosderelevanciayacreditacindelaesferapblicaydotarlasdeunavozques
puedahacerlo.Hayquetenerencuentaquelaacreditacindeunaintervencineneldiscurso
polticodifieremuchodelaacreditacindeunaintervencineneldiscursoacadmico,porejemplo,
dadoquelosobjetivosdeambossistemastambinsondiferentes.Eneldiscursoacadmico,el
hechodequemuchagentesostengaunaopininparticular(elUniversofuecreadoensietedas)
nolaconvierteenlobastantecreblecomoparajustificarundebateacadmicoseria.Sinembargo,
eneldiscursopolticosobre,porejemplo,loscurrculosdelasescuelaspblicas,elhechodeque

muchagentesostengalamismavisinydeseequeseenseeenlasescuelaspblicaslaconvierte
enaltamenterelevanteycreble.Enotraspalabras,escreblequedichavisinpodradeveniruna
opininpolticaqueformepartedeldiscursopblicoconelpotencialdeimpulsarlaaccinpblica.
As pues, tanto el filtrado de relevancia como el de acreditacin constituyen puntos
cruciales para el control del debate y, por ende, elementos extremadamente importantes en la
concepcindelaesferapblica.
Sntesisdelaopininpblica.Elsistemacomunicativoqueofrecelaplataformaparala
esferapblicadebeposibilitartambinlasntesisdelosconglomeradosdeopinionesindividualeslo
bastante prximas y articuladas como para conformar algo ms que observaciones privadas
sostenidasporciertonmerodepersonas.Ahorabien,elmododellevarestoacaboesespinoso,y
loquecuentacomoopininpblicapuedevariarentrediferentesteorasdemocrticas.As,las
concepciones deliberativas podran plantear exigencias formales del discurso, mientras que el
republicanismocvicoatenderaaladeliberacinabiertaentrequienesseconsideranimplicadosen
ladiscusinsobreelbienpblico.Habermassecentraraenladeliberacinencondicionesque
garanticen la ausencia de coercin, mientras que Bruce Ackerman solo admitira argumentos
formuladosdemodoqueresultenneutralesconrespectoalasdistintasconcepcionesdelbien.En
concepcionespluralistasque,comoladeJohnRawlsenElliberalismopoltico,nopretendenllegar
enltimotrminoaunainterpretacincomn,sinodilucidarpacficamenteposicionespolticas
antagnicas,estopodraimplicarlasntesisdeunaposicinquegeneresuficienteafinidadcomo
paraquesusdefensoresestndispuestosareunirseentornoaunenunciadoconcretoconelfinde
lograr los beneficios de escala para la negociacin de un grupo de inters con una posicin
coherente.Posteriormenteesaposicinllegaaldebateelectoralyalamesadenegociacin,donde
hayqueexaminarla,derrotarlaonegociarla.Encualquiercaso,laplataformahadeofrecercierta
capacidaddesintetizarlasmsdisparescreenciasyposicionesdefendidasporlosindividuosen
posicionesquelaesferapolticaformalyelsistemadegobiernopuedananalizaryadoptar,as
comodepresentardichasposicionesdemodoqueadquieranconrespectoalasdemsopiniones
potenciales una relevancia suficiente para conformar un punto de condensacin para la accin
colectiva.
Independenciadelcontrolestatal.Elpapelesencialdelaesferapblicapolticaesofrecer
unaplataformaparaconvertirlasobservaciones,intuicionesyopinionesdesarrolladasenprivadoen
opinionespblicasquepuedanadquirirrelevanciaenelsistemapolticoydeterminarlaaccin
colectiva. Y entre los productos fundamentales de esta plataforma comunicativa destacan las

instruccionesalGobiernodeturno.Portanto,enlamedidaenquelaplataformadependadeese
mismoGobierno,existirunatensinbsicaentreelpapeldeldebateenlaesferapblicacomo
fuentedeinstruccionesalpoderejecutivoyelintersdesteenconservarsuposicinysuagenday
conseguirquesuratificacinporlosciudadanos.Ellonoimplicaqueelsistemacomunicativodeba
excluir al Gobierno de comunicar, explicar y defender sus posiciones. Ahora bien, cuando el
Gobiernodeturnoaccedealaesferapblica,ellugardeformacinycristalizacindelaopinin
pblica,debeactuarcomounparticipantemsenunaconversacinexplcita,ynocomoquien
controlalaplataformaypuedeinclinarlaasufavor.

EL SURGIMIENTO DE LA PLATAFORMA MEDITICA MASIVA PARA LA


ESFERAPBLICA
A lo largo del siglo XX, los medios masivos han desempeado un papel constitutivo
fundamental enla construccin de la esfera pblica de las democracias liberales. Durante este
perodo,primeroenEEUUyluegoentodoelmundo,laformasmediticascomercialesfinanciadas
mediantepublicidadsehanvueltopredominantestantoenmediosimpresoscomoelectrnicos.A
veces,estosmediossehanganadolaadmiracincomocuartopoder.Enestesentido,selosve
comoorganismoscrucialesdevigilanciadelosGobiernos,ycomounaimportanteplataformapara
traducirlamovilizacinsocialenenunciadospolticosrelevantesy,enltimainstancia,realizables.
Ahorabien,esosmismosmediostambinsehangranjeadounenormedesprecioporelpoderque
ejercen,odejandeejercer,yporlasuperficialidaddelacomunicacinpblicaquepromuevenenel
cursonormaldesunegociodeventadeglobosocularesalosanunciantes.
Elejemplomsclarodeestolohallamosenlacrticaalimportantepapelquellega
adquirirlatelevisinenlaculturaylaesferapblicaestadounidenses.Losdebatescontemporneos
llevanelsellodelastresgrandescadenasdetelevisin,queaprincipiosdelosochentatodava
aglutinabanal92%detelespectadoresyqueeltpicohogarestadounidensesintonizabadurante
variashorasalda.Elloinspirobrascomo Divertirsehastamorir,deNeilPostman,o Bowling
Alone,dondeRobertPutnamsostenaquelatelevisinparecaserlaprincipalcausaidentificablede
ladecadenciadelavidacvicaestadounidense.Seacomofuere,duranteelsigloXXlasvariantes
delmodelocomunicativomasivohansidodominantesenmediosimpresosyelectrnicos,yello
tantoenlasdemocraciascomoenlossistemasautoritariosquerivalizaronconelladuranteeste
periodo,primerolasmonarquasyluegoelcomunismoyelfascismo.Afirmarquelosmedios
masivoserandominantesnoequivaleaafirmarquelaplataformadelaesferapblicasoloest

configuradaporsistemastcnicosdecomunicacinremota.ComoThedaSkocpolyPutnamhan
rastreadorespectivamenteenloscontextospolticositalianoyestadounidense,lasorganizacionesy
asociaciones de implicacin cvica conforman una importante plataforma para la participacin
pblica.Y,sinembargo,comoamboshanapuntado,estasplataformashanentradoendeclive.Por
tanto,dominantenosignificanica,sinoprimordialmenteimportanteenlaestructuracindela
esferapblica. Esestedominio delosmedios masivos,ynosuexistencia misma, elqueest
desafiandoelsurgimientodelaesferapblicaenred.
Lasracesdelaestructuraindustrialcontemporneadelosmediosmasivospresagianlos
aspectostantoatractivoscomorepulsivosquepercibimoshoy.Forjadaporlospionerosimpresores
holandesesdelsigloXVII,laprensacomercialquenodependadeloscontratosdeimpresino
subvencionesestatales,ytampocodelaIglesia,seconvirtienfuentedeunflujoconstantede
literaturaheterodoxaydebatepoltico62.Sinembargo,laprensacomercialtambinhasidosiempre
sensiblealascondicionesdelmercadogastos,audienciaycompetencia.EnlaInglaterradelsiglo
XVII,elmonopoliodelgremiodeeditoresconocidocomoStationers'Companyproporcionabauna
proteccinfrentealacompetencialobastanteampliacomoparaquesusintegrantesestuvieranms
quecontentosdeagradecrseloalaCoronaconunaprensacomplaciente.Solotrasladesaparicin
deesemonopoliosurgiunaprensagenuinamentepoltica,queseenfrentaunacombinacinde
querellaspordifamacin,elevadosimpuestosdeimpresinyadquisicionesysobornosdeclarados
por parte del Estado63. Estas medidas, junto a las ms directas de censura y patrocinio que
caracterizaronlaprensafrancesaprerrevolucionaria,mantuvieronlarelativadocilidaddeperidicos
ygacetas,yenbuenamedidalimitaronsudistribucinalaslites.Enconsecuencua,eldisenso
polticonoformabapartedeunmodelodenegocioestableeindependientebasadoenelmercado.
ComoPaulStarrhademostrado,laevolucindelascoloniasbritnicasenNorteamrica
fuediferente.Mientrasqueenelprimersiglodeasentamientosaparecieronpocosperidicos,la
mayoralasgacetasautorizadas,lacompetenciaempezaaumentareneltranscursodelsiglo
XVIII. El ndice de alfabetizacin, especialmente en Nueva Inglaterra, era excepcionalmente
elevado,lapoblacinerarelativamente prsperaylasrestricciones reguladoras introducidas en
Inglaterra,incluyendoelImpuestodelTimbrede1712,noeranaplicablesalascolonias.Amedida
queenciudadescomoBoston,FiladelfiayNuevaYorkaparecansegundasytercerascabecerasque
yanoestabanapoyadasporlosgobiernoscolonialesmediantefranquiciaspostales,laesferapblica
62 E. Eisenstein, The Printing Press as an Agent of Change; Jeremey Popkin, News and Politics in the Age of
Revolution:JeanLuzac'sGazzettedeLeyde,Ithaca(NY),CornellUniversityPress,1989.
63 PaulStarr, TheCreationoftheMedia:PoliticalOriginsofModernCommunications,NuevaYork,BasicBooks,
2004,pp.3346.

sevolvimsbeligerante.Setratabayadeunaesferapblicacuyasvoceseranautosuficientes,
comoelPennsylvaniaGazettedeBenjaminFranklin.Lamovilizacindebuenapartedeestaprensa
durante la poca revolucionaria, y la percepcin generalizada sobre su protagonismo en la
constitucin dela opininpblica estadounidense permitieron que laprensacomercial siguiera
desempeandounpapelindependienteycrticodespusdelarevolucin,destinoquenocomparti
el breve florecimiento de la prensa inmediatamente despus de la Revolucin Francesa. Una
combinacindealtondicedealfabetizacinyampliatoleranciagubernamental,perotambinde
subvenciones postales, llev a los nuevos EEUU a contar con una cantidad y diversidad de
peridicossinparangnenningunaotranacin,conunacirculacinqueen1840superabaladela
prensa europea pese a contar solocon 17 millones de habitantes frente a los 233millones de
Europa.Deestemodo,cuandoTocquevillevisitEEUUen1830,seencontrconunaprctica
generalizada de lectura de peridicos, pues stos constituan un mecanismo primordial de
asociacinpoltica,yellonosoloenlasciudades,sinotambinengranjasremotas64.
Este amplio desarrollo de una prensa comercial competitiva de circulacin reducida y
mayoritariamentelocalquecontenanoticiasyopinionesdealtocontenidopolticoyasociativo
sufri unapresinquenoprovinodelEstado,sinodelas economas deescala delaimprenta
mecnica,eltelgrafoylasexpansivascomunidadespolticasyeconmicasconformadasporel
ferrocarrilylaindustrializacin.HacemsdemediosigloHaroldInnissostenaqueelaumentode
costes de la imprenta mecnica, unido a la circulacin mucho mayor que sta permita ya la
disponibilidaddenoticiasdetodoelmundoatravsdeltelgrafo,transformlosperidicosen
medios publicitarios masivos con un denominador comn relativamente bajo. Estas economas
internas, como Alfred Chandler y, ms tarde, James Beniger mostraron en sus estudios, se
entrecruzaronconelvastoincrementodelaproduccinindustrial,queasuvezrequeranuevos
mecanismosdegestindelademandaenotraspalabras,deunapublicidadmssofisticadapara
generarycanalizarlademanda.Enladcadade1830,losdiariosSunyHeraldsepublicabanen
NuevaYorkcongrandestiradas,reduciendoelpreciodelaunidadauncentavoydesplazandosu
contenidoprimordialmentepolticoycomercialpornuevasformasdereportaje:delitoscomunesde
juzgadodeguardia,historiasdeintershumanoychismesorientadosdeplanoalentretenimiento 65.
Elcostedelanzamientodeunodeestosdiariosdedifusinmasivaaumentrpidamenteduranteel
segundocuartodelsigloXIX,comoilustralafigura6.1.As,JamesGordonBennett fundel
Heralden1835conunainversininicialde5000dlares,equivalentesen2005a10400dlares,
mientrasqueen1840,lainversinnecesariaeradediezaveintevecesmayor,estoes,deentre5000
64 Starr,CreationoftheMedia,pp.4862,8687.
65 Starr,CreationoftheMedia,pp.131133.

y10000dlares,equivalentesen2005aentre106000y212000dlares.Hacia1850,esacantidad
se haba multiplicado por diez, hasta los 100 000 dlares, equivalentes en 2005 a unos 2,38
millones66.Aspues,enellapsodequinceaos,loscostesdelanzamientodeunacabecerapasaron
de representar una cantidad que muchos podan plantearse invertir por una amplia gama de
motivacionesyusandounacombinacindeformasorganizativas,aalcanzarunacifraqueexigaun
modelodenegociomsomenosindustrialpararecuperartanimportanteinversinfinanciera.
Estosnuevoscostesreflejabanlosaumentosinterrelacionadosdeloscostesorganizativos
(debidoalaprofesionalizacindelmodelodeedicinperiodstica)ylaintroduccindemaquinaria
mscaraydemayorcapacidad:laimprentaelctrica(1839),larotativadedoblecilindrodeHue
(1846),conlaquelaproduccinpasdelas250pginasporhoradelasimprentasmanualesylas
500/1000delasprimerasimprentasdevaporhastalas12000pginasporhora:yfinalmentela
rotativaalimentadaporbobinadeWilliamBullock,queproduca12000peridicoscompletospor
hora en1865.Laintroduccin deltelgrafo yelsurgimiento delas agencias denoticias en
especiallaAssociatedPress(AP)enEEUUyReutersenInglaterra completaronlaestructura
bsica de la prensa comercial, determinando unos rasgos costes relativamente elevados,
profesionalizacin, financiacin mediante publicidad, dependencia del acceso a un nmero
relativamentepequeodeagenciasdenoticias(locual,enelcasodeAP,seusparaconseguir
ventajas anticompetitivas hasta el caso antimonopolio de mediados del siglo XX) que
continuaroncaracterizandoalosmediosimpresos.Conlaintroduccindelacompetenciadela
radioylatelevisin, estosefectos tendieronhaciaunaconcentracinanmayor,porlaquela
mayoradeperidicossequedsincompetencialocalycadavezmscabeceraspasaronamanosde
unaspocasempresaseditoras.

66 Starr,CreationoftheMedia,p.135.

Figura6.1:Costesdelanzamientodeunperidicoentre1835y1850(endlaresde2005)

Laintroduccin delaradiorepresentelnicopuntodeinflexinpotencial realmente


importante,antesdelaaparicindeInternetenelqueciertaporcindelaesferapblicapodra
habersedesarrolladoalmargendelmodelomasivofinanciadomediantepublicidad.Enlamayor
partedeEuropa,laradiosiguielrumbodelosmediosbajocontrolestatal,convariablesgradosde
libertadendiferentespocasylugares.GranBretaadesarrolllaBBC,unaorganizacinpblica
financiada mediante un canon impuesto por el Gobierno, pero a la que se concedi suficiente
libertadcomoparaofrecerunaplataformagenuinadeesferapblica,enlugardeunreflejodela
vozylaagendagubernamentales.Aunqueestemodelodesarrollexitosamenteelquequizseael
estndardoradodelaradiotelevisinperiodstica,tambincrecidurantebuenapartedelsigloXX
comounainstitucineminentementedelite.Estemodelomonopolsticodotadodeunagenuina
autonomaeditorialydefinanciacinestatalseconvirtienlabasedelossistemasderadiodifusin
deexcoloniascomoCanadyAustralia,queadoptaronmodeloshbridosenladcadade1930.
Dichosmodelosincluanunaemisorapblicabienfinanciadaperonodotadadeunmonopolio,
permitiendodeformaparalelaelcrecimientodeemisorascomerciales.Otrasexcoloniasque se
convirtieron endemocracias traslograrsuindependencia enlaposguerra,comoIndiaeIsrael,
adoptaron el modelo monopolstico con cierto grado de independencia editorial y financiacin
medianteuncanon.Enlaactualidad,laadopcinmsvisibledeestemodelohbridoseencuentra
en Al Jazeera, la emisora rabe va satlite que financia en parte el Emir de Qatar pero que
aparentementegozadelibertadparaseguirunalneaeditorialpropiaquecontrastaabiertamentecon

ladelasemisorasestatalesdelaregin.
EnningunodeestosejemplosbasadosenlaBBClasemisorasdivergierondelmodelo
comunicativo centralizado de los medios masivos, si bien siguieron un camino distinto de las
emisoras comerciales. Laradio, aligual que ms tarde latelevisin, represent unmedioms
estrictamente controlado que la prensa escrita. Por un lado, su cuenca de recogida, filtrado y
sntesis del discurso pblico estaban relativamente aisladas de la presin tanto mercantil,
caractersticadelmodeloestadounidense,comopoltica,propiadelasemisorasestatales.Pero,por
otro lado, estaban controladas por los criterios profesionales de sus gestores y periodistas,
mostrandotanto elelevadoprofesionalismo queacompa alalibertad enambas dimensiones
como los filtros delas lites clasistas yprofesionales quecaracterizan a quienes controlan los
mediosenesemodeloorganizativo.
EEUU,porsuparte,tomunasendadiferentequeconeltiemporeplic,extendiyafin
elmodelocomercialdedifusinmasivayfinanciacinpublicitariaqueseoriginenlaprensa
escrita. Este modelo se convertira en el prototipo para el desarrollo de emisoras similares en
paraleloaloscanalesindependientesdetitularidadestatalbasadosenlaBBCquefueronadoptados
en buena parte del resto del mundo, as como para la produccin de programacin para las
tecnologasdedistribucinmsrecientes,comoelcableyelsatlite.Elnacimientodelaradio
comoplataforma paralaesferapblica enEEUUseprodujoenlanochedelas elecciones de
192067.Dosemisorastransmitieronlosresultadoselectoralescomosuplataformadelanzamiento
paraunmediocompletamentenuevolatransmisininalmbricaaunaampliaaudiencia.Unafue
la emisora aficionada de noticias de Detroit, 8MK, cuya transmisin se concibi como una
comunicacininternaenelsenodeunafraternidadtcnicalosnumerososaficionadosquefueron
adiestradosencomunicacionesporradiocaraalaPrimeraGuerraMundialyqueluegollegarona
formarunacomunidadtcnicasustancialycomprometida.LaotrafuelaKDKAPittsburgh,lanzada
porWestinghousecomounaapuestaporcrearunademandadelmodelodereceptoresquesehaba
aprestadoaproducirdurantelaguerra.Durantelossiguientescuatroocincoaos,noestuvoclaro
culdeestosdosmodeloscomunicativosdominaraelnuevomedio.Llegado1926,sinembargo,ya
estabaasentadalaestructuraindustrialqueconduciraalaradioaseguirlasendadelosmedios
67 Ladiscusinquesigueacerca delnacimiento delaradioesunaadaptacin deYochai Benkler,Overcoming
Agoraphobia:BuildingtheCommonsoftheDigitallyNetworkedEnvironment,,enHarvardJournalofLawand
Technology, 11, invierno de 19971998, p. 287. Ese artculo proporciona la base detallada para la presente
descripcin. Las obras secundarias ms importantes en las que me baso son Erik Barnouw, A History of
BroadcastingintheUnitedStates,NuevaYork,OxfordUniversityPress,19661970;GleasonArcher, Historyof
Radioto1926,NuevaYork,ArnoPress,1971;yPhilipT.Rosen,ModernStentors:RadioBroadcastersandthe
FederalGovernment,19201934,Westport(CT),GreenwoodPress,1980.

masivoscomerciales,concentrados,financiadosmediantepublicidad,dependientesdeconcesiones
delicenciasyespecializadoseninfluirenelpropioprocesoreguladordesupropiasupervisin.
Aunque este desarrollo tena sus races en la estructura industrial de la produccin
radiofnicatalcomosurgidelasdosprimerasdcadasdeinnovacinynegociodelsigloXX,su
configuracinrespondiengranmedidaalasdecisionespolticasyreguladorastomadasenlos
aosveinte.EnlosalboresdelsigloXX,seconcebalaradioexclusivamentecomounmediode
telegrafainalmbrica, haciendohincapienlas comunicaciones debarcoatierraydebarcoa
barco.Aunquealgunosaficionadosexperimentaronconprogramasdevoz,latransmisinsupona
unmodocomunicacinpuntoapunto,sincontemplarelentretenimientocomounadesusposibles
funcioneshastaladcadadelosveinte.EnlosprimerosquinceaosderadioenEEUU,seprodujo
unarpidainnovacinycompetencia,seguidadeunaseriededemandasdepatentesdestinadasa
consolidarelcontrolsobrelatecnologa.Hacia1916,eltransmisoridealbasadoenlastecnologas
disponiblesenesemomentorequeralicenciasdepatentespropiedaddeMarconi,AT&T,General
Electric (GE) y algunos titulares individuales. De hecho no se conceda ninguna licencia y la
industriallegaunpuntomuerto.Noobstante,cuandoEEUUentrenguerra,laMarinanotard
endesbloquearlasituacin,creandounplandeconcesinrecprocadelicenciasobligatoriasparala
produccinblica,introduciendocomoparticipanteenestaindustriaaWestinghouse,elotrogran
fabricantepotencialdetubosdevacojuntoconGE.Enlosdosaosposterioresalaguerrael
GobiernodeEEUUintervinoparagarantizarquesuindustriaradiofnicanoquedaraenmanosde
laBritishMarconi,yaquealaMarinalepreocupabaqueelcontrolbritnicosobrelaradiovolviera
aEEUUvulnerablealamismatcticaqueGranBretaautilizcontraAlemaniaaliniciodela
guerracortartodaslascomunicacionestelegrficastransocenicas.As,en1919laMarinaarbitr
unacuerdoporelcualsecreunanuevaempresalaRadioCorporationofAmerica(RCA)que
adquiri la divisin estadounidense de Marconi. A comienzos de 1920, RCA, GE y AT&T
adoptaronunmodelodeconcesinrecprocadelicenciasdepatentesporelquecadaunadeellas
produciraparaunsegmentodemercadodiferenciado:laRCAcontrolaralatelegrafainalmbrica
transocenica,mientrasqueGEylasubsidiariadeAT&TWesternElectricfabricarantransmisores
deradioquevenderanconlamarcaRCA.EstoexcluyaWestinghousedelmercadodeequiposde
radioconformadoporelconsorciodepatentes,peseacontarconunainfraestructuraproductiva
desarrollada para la guerra. El lanzamiento de la emisora KDKA Pittsburgh fue parte de su
respuestaaestasituacin:Westinghousegeneraraunademandadepequeosreceptoresquepodra
fabricar sin acceso a las patentes del consorcio. La otra parte de su estrategia consisti en la
adquisicindepatentesque,enpocosmeses,lepermitieronforzarsuinclusinenelconsorciode

patentes,redibujandoaselmapaderepartodelmercadoconlaconcesinaWestinghousedel40%
del mercado de equipos receptores. La primera parte de la estrategia de Westinghouse result
exitosay,alalarga,msimportante:alcabodedosaos,el10%deloshogaresestadounidenses
contabaconreceptores;yalolargodeladcadadelosveintelaventadeequiposseconvirtienun
grannegocio.
Contodo,enestosprimerosaoseldominiodelasemisorasderadionoestabaenmanos
delosfabricantesdeequiposnideningnotroactormercantil.Enefecto,peseaquelosfabricantes
establecieron emisoras potentes como KDKA Pittsburgh, WJZ Newark y KYW Chicago (de
Westinghouse),yWGYSchenectady(GE),nosededicabanavenderpublicidad,sinoqueobtenan
susingresosdelasventasdeequipos.Aspues,nopuedeafirmarsedeningnmodoqueestas
emisorasdominaranlaesferaradiofnicaenlosprimerosaos,talycomosllegaranahaceruna
dcadadespus.Ennoviembrede1921,elDepartamentodeComercioconcedilascincoprimeras
licencias correspondientes a la nueva categora de radiodifusin de noticias, conferencias,
entretenimiento,etc.Yenlossiguientesochomeses,elDepartamentoexpidiotrascuatrocientas
cincuentaytreslicencias,muchasdelascualesfueronapararauniversidades,iglesiasysindicatos,
ascomoatiendaslocalesqueesperabanatraeralaclientelaconsusemisiones.Lasuniversidades
vieronenlaradiounvehculoparaamplificarsupapelculturalycomenzaronaemitirconferencias
yprogramaseducativos,alcanzndoseafinalesde1922lacifradesetentaycuatroinstitucionesde
educacinsuperiorquedisponandeemisorasderadio.LaUniversidaddeNebraska,porejemplo,
ofrecacursosdedoscrditoscuyasclasessetransmitanmedianteondasderadio.Porsuparte,las
iglesias,losperidicosylosgrandesalmacenesirrumpieronenestenuevoespaciodeunmodomuy
similaralquevimosamediadosdeladcadade1990,cuandotodaslasorganizacionescomenzaron
acolgarsuspginaswebenInternet.Almismotiempo,milesdeaficionadosexperimentabancon
innovacionestcnicasydeformato.Pormsquelosreceptoresfueransustancialmentemsbaratos
quelostransmisores,seguasiendoposibleensamblaryvendertransmisoresparacomunicaciones
locales aprecioslobastantebaratoscomoparaquemilesdeaficionados individuales pudieran
accederalasondas.Porconsiguiente,enestemomentohistricoannoestabapredestinadoquela
radioseguiraelmodelodelosmediosmasivos,conunospocosemisoresbienfinanciadosyhordas
deoyentes pasivos.Enunbrevelapso,sinembargo,unacombinacin detecnologa, prcticas
comercialesydecisionesreguladorasconformunmodelo,consistenteenunnmeroreducidode
redes nacionales financiadas mediante publicidad, que vendra a caracterizar el sistema de
radiodifusinestadounidenseduranteprcticamentetodoelsigloXXyqueseconvirtiasimismo
enlapautaparalatelevisin.

HerbertHoover,porentoncessecretariodeComercio,desempeunpapelcardinalenesta
orientacin.Durantelosprimerosaosposterioresalaguerra,Hooversehabaautoproclamadoel
paladndelaopcindedejarelcontroldelaradioenmanosdelmercado,alindosetantoconlos
interesesdelasemisorascomercialescomoconlosaficionadosencontradeMarinaydelServicio
Postal,quepretendanalgunaformadenacionalizacindelaradiosimilaralaquesedaramso
menosenelrestodelmundo.En1922,Hooverconvocelprimerodecuatrocongresosanuales
sobre radio, con representacin de los fabricantes y las emisoras, ms algunos ingenieros y
aficionados.Esteforoseconvirtiensutribunaprincipal,queusenlossiguientescuatroaospara
recabarrecomendacionespolticas,legitimidadycooperacinconsuaccinreguladora,todoello
sinunapizcadeautoridadenvirtuddelaLeydeRadiode1912.Hooversebasengranmedidaen
la retrica del inters pblico y en el apoyo a los aficionados para justificar su sistema de
radiodifusinprivadacoordinadoporelDepartamentodeComercio.Apartirde1922,sinembargo,
siguiunaspautasquebeneficiabansistemticamentealasgrandescadenasendetrimentodelas
pequeas; a las emisoras comerciales en detrimento de las educativas y religiosas; y a las
transmisionesdeunoamuchosendetrimentodelatelefonaytelegrafainalmbricasapequea
escaladecomunicacinpuntoapuntoqueestabandesarrollandolosaficionados.Despusdeenero
de 1922, el Departamento introdujo una limitacin sobre las licencias para aficionados,
excluyndolesdelastransmisionesdeprevisionesmeteorolgicas,boletinesmercantiles,msica,
conciertos, discursos, noticias o programas de informacin o entretenimiento similares. Esta
limitacin,unidaalaordendelDepartamentodeComercioporlaquetodoslosaficionadosdeban
dejar de emitir a 360 metros (la longitud de onda asignada a la radiodifusin), confin a los
aficionadosalaradiotelefonaytelegrafadeondacortaenunconjuntodefrecuenciasporentonces
consideradas comercialmente insignificantes. Enverano de1922,el Departamento asigna las
emisorasotrabandadefrecuenciasa400metros,ademsdelade360metros.Laslicenciasenesta
categoraClaseBquedabanreservadasparatransmisoresqueoperasenanivelesdepotenciade
entre500y1000vatios,loscualesnoutilizabandiscosfonogrficos.Estaslimitacioneshicieron
queelnuevocanalsolofueraaccesibleparalasemisorasquepodanpermitirsetransmisoresdealta
potenciamuchomscarosyunaprogramacinendirectoquenoselimitarayaaemitirgrabaciones
fonogrficas. Con todo, el xito de esta nueva frecuencia no fue inmediato, ya que muchos
receptoresnopodancambiardesintonaparaescucharlasemisionesdeunayotrabanda.Anteel
fracasodesupresinalCongresoparaqueenmendaselaLeydeRadioyleotorgaseaselpoder
necesario para regular la radiodifusin, Hoover se apoy en las recomendaciones del Segundo
CongresodeRadiode1923comoapoyopblicoparalaadopcindeunnuevorgimen,ysigui

actuandosindisponerdeautoridadlegislativaparaello.As,anunciquelabandadetransmisinse
dividiraentrespartes:lasemisorasdealtapotencia(5001000vatios)quecubrangrandesreas
carecerandeinterferenciasynocompartiransusfrecuencias,transmitiendoenlongitudesdeonda
deentre300y545metros;lasemisoresdepotenciamediaquecubranreasmsreducidaslo
harantambinsininterferenciasencanalesasignadosentre222y300metros;encuantoalas
restantes emisoras de baja potencia, no quedaran eliminadas, como deseaban los actores
principales,peropermaneceranenlos360metros,conlimitacionesoperativastantotemporales
como geogrficas. Muchas de estas emisoras eran instituciones educativas y religiosas que
percibieronlaasignacindeHoovercomounamuestradesupreferenciahacialaalianzaRCAGE
AT&TWestinghouse.Peseasusprotestas contralasemisorascomerciales (Sivaausarseun
discursopresidencial comorelleno deunbocadillo de anuncios depatentes farmacuticas, nos
quedaremossinradio),Hooverlesreservinvariablementeloscanalesdespejadosylaslicencias
dealtapotencia.Ahorabien,lamedidapolticadefinitivabasadaenloscongresosderadiollegen
1925, cuando el Departamento de Comercio dej de conceder licencias. El resultado fue la
aparicindeunmercadosecundariodelicencias,enelquealgunasemisorasreligiosasyeducativas
fueronadquiridasporempresascomerciales,locualacentuanmslagravitacindelaradio
hacialapropiedadcomercial.TraslapromulgacindelaLeydeRadiode1927,laconcesinde
licenciassiguiprivilegiandoalasemisorasquepudieranpermitirsetransmisoresdealtapotencia
queemitieranmuchashorasdeprogramacinenconformidadconelevadasrestriccionestcnicas.
Enlaprctica,estocondujoaquelaasignacindeveintiunodelosveinticuatrocanalesdespejados
quehabilitlaComisinFederaldeRadiofavorecieraalasradiosderecientecreacinafiliadasa
lasgrandescadenas.
Alolargodeesteperiodo,tambincomenzaronasurgirtensionesenelsenodelaalianza
depatentes.ElfenomenalxitodeventasdereceptorestentalaWesternElectricaintroducirseen
esemercado,yentretantolaAT&T,casiporerror,comenzarivalizarconGE,Westinghousey
RCAenelsectordelaradiodifusincomoconsecuenciadesuintentodecrearunainfraestructura
detransmisindeproveedorcomn.Pesealxitodelasemisionesydelasventasdereceptores,
entre1922y1923seguasinestarclarocmopodansufragarseloscostesdelanzarymanteneruna
emisoraderadio.EnInglaterra,seaplicabauncanonsobrelosaparatosderadiocuyosingresos
ibandestinadosalafinanciacindelaBBC,peroenEEUUnosesopesaronsistemasdeestetipo.
Ensulugar,eleditordeRadioBroadcastpropusoladotacindeunfondonacional,similaralos
quesostienenlasbibliotecasymuseospblicos,yen1924uncomitdeempresariosneoyorquinos
solicitdonacionespblicasparafinanciarlasemisoras(aunquelarespuestafuetanpenosaque

devolvieronlosfondosalosdonantes).LanicacompaaqueofreciunasolucinfueAT&Tque,
basndoseensuexperienciadeserviciotelefnico,ofrecialpblicoradiotelefonamedianteel
pagodeunatarifa.Desdelasegundadcadadehistoriadelaradio,sehabaestadoexperimentando
con telefona inalmbrica genuina,incluso contelefona mvil, peroesonoera loqueofreca
AT&T.Enfebrerode1922AT&TfundenNuevaYorkWEAF,unaemisoraalaquelacompaa
no aportaba ningn contenido propio, sino que permita que el pblico o los proveedores de
programaspagaranporusarladuranteuntiempodeterminado.AT&Ttratabaesteserviciocomo
unaformadetelefonainalmbricaconelfindemantenerelcontrolexclusivosobrelenvirtudde
losacuerdosdelaalianzadepatentesde1920.PeseaqueRCA,WestinghouseyGEnopodan
competirenestembito,estascondicionesderadiodifusindepeajenotuvieronxito,puesno
habasuficientedemandadecomunicacincomoparamantenerunaprogramacincompletaque
justificasequelosoyentessintonizaranlaemisora.Comoresultado,AT&Tacabproduciendosus
propios programas y, para aumentar su audiencia potencial aprovechando su ventaja en
infraestructurascableadas,AT&Texperimentcontransmisionesremotas,comolascrnicasen
directodeeventosdeportivos,yconlatransmisinsimultneadesuscontenidosatravsdeotras
emisorasconectadas porcableasucanaldeNuevaYork.Aspues,ensuintentodelanzarla
radiodifusindepeaje,AT&Tseencontramediadosde1923conquehabalanzadolaprecursora
delascadenasdeemisorasfinanciadasmediantepublicidad.
Ahoralosmiembros delaalianza seamenazabanmutuamente:AT&Tamenazaba con
entrarenelmercadodefabricacindereceptoresyderadiodifusin,ylaalianzaRCA,consus
poderosasemisoras,amenazabaconadoptarlaradiodifusindepeajeoelmodelodefinanciacin
mediantepublicidad.Losaliadossometieronsudisputaaunrbitro,elcualtenaqueinterpretarlos
acuerdos de1920,alcanzados enuna pocadetelegrafa inalmbrica, paradividirelbotndel
mundoradiofnicode1924.Afinalesde1924,el rbitrofallafavordelaalianzaRCAGE
Westinghouseencasitodoslosaspectos.Noobstante,aprovechandolasdificultadesdelaRCAcon
las autoridades de defensa de la competencia y con las vistas en el Congreso por prcticas
monopolsticasagresivasenelmercadodelosreceptores,AT&Targuyquesilosacuerdosde
1920implicabanloqueafirmabaelrbitro,suponanunarestriccincomercialalaqueAT&Tno
se adherira. Tras una negociacin a la sombra de amenazas mutuas de querellas por
incumplimientodecontratoypormonopolio,losantiguosaliadosalcanzaronunasolucinquepuso
lasbasesdelfuturodelaradiodifusin.AT&Tabandonaralaradiodifusinyunanuevaempresa,
propiedad de la RCA, GE y Westinghouse, le comprara sus emisoras. Esta nueva compaa
firmara uncontratoalargoplazoconAT&Tparaelsuministrodelacomunicacindelarga

distanciaquesenecesitabaparaestablecerlareddeemisorasqueDavidSarnoffvislumbrcomoel
futurodelaradiodifusin.Estanuevaentidadseconvertiraen1926enlaNationalBroadcasting
Company(NBC).Dentrodeella,laWEAFdeAT&Tseconvertiraelcentrodeunadelasdos
redes de NBC, y la divisin a la que se lleg ms tarde conformara la base del sistema de
radiodifusindeEEUU.
Porconsiguiente,amediadosde1926 loselementosinstitucionalesyorganizativosque
precedieronalsistemaderadiodifusinestadounidenseestabanengranmedidaestablecidos.La
idea del monopolio estatal sobrela radiodifusin, quelleg aserdominante en Gran Bretaa,
Europaysusantiguascolonias,fueabandonadaparasiempre.Laideadeunrgimendepropiedad
privada sobre el espectro, defendida por las emisoras comerciales para espolear la inversin
tecnolgica, fue rechazada en medio de otras batallas sobre la conservacin de los recursos
federales.LaLeydelaRadiode1927,aprobadaporelCongresoaunavelocidadrcordpocos
mesesdespusdequeuntribunalinvalidaratodoeledificioreguladordeHooverporcarecerde
fundamento legal, promulg este marco como la estructura bsica de la radiodifusin
estadounidense.Ungruporelativamentepequeodeemisorascomercialesyfabricantesdeequipos
tomladelanteraeneldesarrollodelaradiodifusin.Unaagenciareguladoraestatalasignabala
frecuencia,eltiempoylosnivelesdepotenciaconelfindeminimizarlasinterferenciasyresolver
losconflictos,todoelloapelandoaunestndardebienpblicoquesecorresponda,agrandes
rasgos,conlasnecesidadesdelasemisorascomercialesysusoyentes.Msadelante,lascadenasde
emisorassuplantaronalaalianzadepatentescomoprincipalfuerzaalaquelaComisinFederalde
Radioprestabaodos.Alcomienzodeladcadadelosaostreinta,seguaabiertalabatallasobreel
gradodelibertadqueestasredestenanparaperseguirsuspropiosinteresescomercialesalmargen
delaregulacin(estudiadaenlaobradeRobertMcChesney 68).Aesasalturas,sinembargo,el
poderdelascadenaserayademasiadograndecomoparapoderdesafiarloverdaderamente.En
cuanto alos intereses delos aficionados, cuyo halode pioneros romnticos anles dotaba de
ascendientesobreelproceso,ydelasinstitucioneseducativasyreligiosas,continuaronejerciendo
cierta fuerzasobrelaasignacin ygestindelespectro,sibienfueronrelegados alaperiferia
radiofnica,quedandolaesferapblicaengranpartebajolamediacindeunminsculonmerode
entidadescomercialesquegestionabanunaplataformademediosmasivoscontroladayfinanciada
mediante publicidad. A raz de este acuerdo en torno a la radio, no se dieron ms puntos de
inflexingenuinosenlaestructuradelosmediosmasivos:latelevisinsiguilospasosdelaradio,
einclusolasuperoenconcentracin;lasredesporcableyvasatlitevariaronenciertamedida,
68 RobertWatermanMcChesney,Telecommunications,MassMedia,andDemocracy:TheBattlefortheControlof
U.S.Broadcasting,19281935,NuevaYork,OxfordUniversityPress,1993.

peromantuvieronelmodelobsicofinanciadomediantepublicidadyorientadoaseduciralamayor
audienciaposibleparaquevealosanunciosquesufraganlaprogramacin.

CRTICASBSICASALOSMEDIOSMASIVOS
El conjunto de prcticas que constituyen el modelo de los medios masivos fue muy
propicioalcontrolsocialenlospasesautoritarios.Laarquitecturatcnicaenestrellayelmodelo
unidireccionalderecepcindeestossistemashacaqueresultamuysencillocontrolarlosmediante
elcontroldesuncleolatelevisin,laradioylosperidicosdetitularidadestatal.Elaltocostede
proveer informaciones de circulacin amplia implicaba que las publicaciones subversivas eran
difcilesdeeditarydistribuiratravsdegrandesdistanciasyaungrannmerodepotenciales
simpatizantes.Enlamayoradelassociedadesautoritarias,sinoentodas,hanexistidodiversas
formasycanalesdeSamizdat,peroengrandesventajaconrespectoalacomunicacinpblica.La
pasividaddelectores,oyentesyespectadoresvenacomoanilloaldedoalpapeldelaesferapblica
autoritaria manejar la opinin con el fin de provocar el mayor grado posible de obediencia
voluntaria, oalmenos aquiescente,limitandodeesemodolanecesidadderecurriralafuerza
represiva.
Enlasdemocraciasliberales,lasmismascaractersticastcnicasyeconmicasdieronlugar
aunpatrnmuydiferenteenlasprcticasdecomunicacin.Sinembargo,estasprcticassebasaron
en,yseaprovecharonde,algunasdelasmismascaractersticasbsicasdearquitecturayeconoma.
Lasprcticasdelosmediosmasivosenlasdemocracias liberales hansidoobjetodeunavasta
literatura,quehacriticadosusfallosyensalzadosusvirtudescomounaplataformafundamental
paralaesferapblicaliberal.Treshansidolascrticasprincipalesaestosmedios:enprimerlugar,
sucuencaderecogidasehaconsideradodemasiadolimitada.Laexcesivaescasezdepuntosde
recogida de informacin deja demasiados puntos de vista totalmente inexplorados y sin
representacin, bien porque estn alejados de los intereses del cuadro directivo de periodistas
profesionales, bien porque no pueden costearse el acceso a la atencin pblica. En EEUU los
debatessobreellocalismoyladifusindelapropiedaddelasemisorasderadioytelevisinhan
concentradolaaccinpolticadeestacrtica.Dichosdebatessebasanenlasuposicindequeuna
titularidaddelosmedioslocalysocialmentediversaconduciraunamejorrepresentacindelos
intereses tal y como estn distribuidos en la sociedad. En segundo lugar, se ha criticado la
concentracindelosmediosmasivospordarasuspropietariosdemasiadopoderelcualemplean

ellosmismosovendenalmejorpostorsobrequsediceycmoesevaluado.Entercerlugar,los
medios financiados mediante publicidad necesitan atraer a grandes audiencias, lo cual aleja su
programacin de los asuntos polticos genuinamente importantes, desafiantes y atractivos para
conducirla hacialoexcitante orelajante. Estacrtica hahechohincapi enlatensinentrelos
interesescomercialesylaticaperiodstica,ascomoenlaafirmacindequelosimperativosdel
mercadoylacuentaderesultadosllevanareportajeschapucerosoachantados;alaaquiescencia
conlosgustosyposicionesmayoritariosconelfindemaximizarlaaudiencia;alespectculoenvez
dealadiscusinafondosobretemaspolticos,inclusocuandoselesdacobertura;yaunnfasisen
elentretenimientoporencimadelasnoticiasyelanlisis.
Igualmentesehansealadotresdefensasoventajasprincipalesdeestosmedios:enprimer
lugar, su independencia respecto del Estado, los partidos o la magnanimidad de las clases
superiores,especialmenteconeltrasfondodelosmediosestatalesdelosregmenesautoritarios,yel
alto coste de produccin y comunicacin han determinado que los medios masivos sean
considerados necesarios para crear una esfera pblica no gubernamental. En segundo lugar, el
profesionalismoylasgrandesredaccionesquelosmediosmasivospuedenpermitirsesustentarpara
llevaracabolafuncindevigilanciaensociedadescomplejas.Debidoasusingresoscomerciales,
puedenreemplazarlacuencaderecogidauniversalconobservacionesbiendocumentadasquede
otromodonohabranrealizadolosciudadanos,yquesoncrucialesparaelbuenfuncionamiento
democrtico.Entercerlugar,suindependenciayvisibilidadcuasiuniversallespermitenidentificar
asuntosimportantesquepermeanlasociedadyofrecerunaplataformaquelossiteenlaagenda
pblica.Puedenexpresar,filtraryacreditarlosenunciadosalrespecto,demodoqueseconviertan
en cuestiones bien especificadas sobre las que sea viable un debate pblico entre ciudadanos
informados. Es decir, elnmero limitado depuntos quetodo elmundo sintoniza yelnmero
limitadodefranjasdisponiblesparahablarenestosmediosdecomunicacinconformanlabase
paraproveerlasntesisquenecesitalaopininpblicaydestacarlarelevanciadelascuestionesde
interspblicodecaraaunapotencialaccincolectiva.Enelrestodeestecaptuloexplicarms
detalladamentelascrticas alosmediosmasivos.Acontinuacin,retomarenelCaptulo7la
cuestin de cmo Internet en general, y el auge de la produccin individual no mercantil y
cooperativaenlaeconomadelainformacinenredenparticular,puedenresolveromitigaresos
problemasaltiempoquedesempeanalgunasdelasimportantesfuncionesdelosmediosmasivos
enlasdemocraciasactuales.
Losmediosmasivoscomoplataformaparalaesferapblica

Laestructuradelosmediosmasivosencuantomododecomunicacinimponeuncierto
conjunto de caractersticas bsicas sobre el tipo de conversacin pblica que hace posible. En
primerlugar,lacomunicacinvasiempredeunreducidonmerodepersonas,organizadasenun
nmero an ms pequeo de canales, a una audiencia varios rdenes de magnitud mayor, en
principiosololimitadacuantitativamenteporlacapacidadproductivadelospropiosmediosla
cual,enelcasodelosmediosimpresos,vienedadaporelnmerodecopias,yenradio,televisiny
similares,porlaseventualesrestriccionesdealcancefsicoqueimponenlatecnologaylasformas
organizativasusadaspordichoscanales.Ahorabien,ensociedadesmodernasampliasycomplejas,
nadielosabetodo.Portanto,lafuncininicialdeunaplataformaparalaesferapblicaesladeser
unacuencaderecogidaincorporandoalsistemalasobservacionesyopinionesdetantosmiembros
delasociedadcomoseaposiblecomopotencialesobjetosdeconsideracineinterspblicos.La
diferenciaradicalentreelnmerodepuntosderecogidadelosmediosmasivosyelalcanceyla
diversidaddelaexistenciahumanaensociedadesampliasycomplejasaseguraunaltogradode
prdidadeinformacinenlafasederecogida.Ensegundolugar,laenormediferenciaentreel
nmero deemisores ydereceptores, yelhecho dequelos medios masivos produzcan bienes
acabados, imponen restricciones importantes asugradodeapertura ala retroalimentacin es
decir, a las respuestas comunicativas que se entrelazan como una conversacin con mltiples
movimientosrecprocosporambaspartes.Entercerlugar,laaudienciainmensaymuydifusadelos
mediosmasivosinfluyeensusfuncionesdefiltradoysntesisencuantoplataformaparalaesfera
pblica.Unadelasobservacionesrelativasaloscontenidosdelosperidicosentrefinalesdelsiglo
XVIIIymediadosdelsigloXIXfueelvirajequetomaronamedidaqueaumentabasucirculacin
pasandodeunaorientacinpartidariabasadaencomunidadesdeintersyprcticarelativamente
compactas a una orientacin fctica y sensacionalista, con contenidos que planteaban menores
exigenciasasususuariosconelfindellegaraunaaudienciamayorynotandefinida.Encuartoy
ltimolugar,debidoalosaltoscostesdeorganizacindeestosmedios,todasestasfuncionesestn
enmanosdelosmismosoperadores,seleccionadosinicialmenteporsucapacidadparareunirel
capitalnecesarioparacomunicarlainformacinaampliasaudiencias.Sibientodasestasfunciones
sonnecesariasparaunaesferapblicautilizable,noquedaclaralacorrelacinentrecapacidadde
reunircapitalycapacidaddeofrecerunfiltradoysntesisptimos.
Adems de las restricciones estructurales bsicas derivadas de una modalidad de
comunicacin que seajusta a ladenominacin medios masivos,existen tambin crticas que

surgenmsespecficamentedelosmodelosdenegocioquehancaracterizadoalosmediosmasivos
comerciales durante la mayor parte del siglo XX. Los mercados mediticos son relativamente
concentrados, y el modelo de negocio ms comn implica la venta de la atencin de grandes
audienciasalosanunciantescomerciales.

Concentracinmeditica:elpoderdelapropiedadydeldinero
ElSinclairBroadcastGroupesunodelosmayorespropietariosdecadenasdetelevisinde
EEUU.SuInformeAnualde2003setitulabaorgullosamenteNuestraEmpresa.Sumensaje.26
millonesdehogares;esdecir,aproximadamenteunacuartapartedeloshogaresdeEEUU.Sinclair
poseeyoperaoproveeprogramacinyventasa62canalesestadounidenses,incluyendomltiples
filialeslocalesdeNBC,ABC,CBSyFox.Enabrilde2004,elinformativoNightlinedeABCNews
dedicunprogramaespecialalalecturadelosnombresdelpersonalestadounidensequehaba
muertoenlaguerradeIrak.Anteello,ladireccindeSinclairdecidiquesussietefilialesdeABC
noemitiranelprograma,alegandoqueelprogramapareceestarmotivadoporunaagendapoltica
orientadaaminarlosesfuerzosdeEEUUenIrak69.Enesemomento,elcrecientenmerodebajas
estadounidensesenIrakconstituayaunfactorimportanteenlacampaapresidencialde2004,y
tantoladecisindeABCdeemitirelprogramacomoladeSinclairdenegarseahacerlopodanser
vistas como intervenciones mediticas para establecer la agenda poltica y contribuir al debate
pblico.
Es difcil estimar la orientacin poltica de una organizacin comercial, pero sus
donacionespolticasofrecenindiciosdesuintencindevoto.EnelcasodeSinclair,el95%delas
donacionesefectuadasporpersonasrelacionadasconlaempresadurantelacampaade2004fuea
pararalPartidoRepublicano,ysoloun5%alPartidoDemcrata70.Porotrolado,lascontribuciones
deDisney,dueadelacadenaABC,beneficiaronalosDemcratasenunaproporcin7030%.Es
difcilcalibrarenqumedidaestetipodeinclinacionespolticasrespondenaopcionespersonales
delosejecutivosyprofesionalesquedecidenlaprogramacin,yenqumedidaestnvinculadasa
factorescorporativosydependendelasrespectivasposicionesdelospartidospolticosrespectoa
los intereses de la industria. En algunos casos es evidente que existen motivos polticos. Por
ejemplo,siobservamoslascontribucionesdeladivisincinematogrficadeDisney,vemosqueel
69 Names of U.S. Dead Read on Nightline, Associated Press Report, 1 de mayo de 2004, disponible en:
http://msnbc.msn.com/id/4864247
70 LascifrasqueseaportanaquseextraendelCenterforResponsivePolitics(http://www.opensecrets.org/),yestn
basadasenlainformacinpublicadaporlaComisinElectoralFederaldeEEUU.

100% favoreci a los Demcratas. Ello parece reflejar mayoritariamente las cuantiosas
contribucionesdeloshermanosWeinstein,quediriganelestudiosemiindependienteMiramax,el
cualtambindistribuyen2004 Fahrenheit9/11,lacrticapolticamenteexplosivadeMichael
MoorealaadministracinBush71.EncuantoalascontribucionesdeSinclar,aunquemssesgadas,
sealineabanconlasdelcomitdeaccinpolticadelaNationalAssociationofBroadcasters,quese
distribuan en una proporcin 6139% a favor de los Republicanos. En este caso la posible
motivacineraquelosRepublicanoshabanpropugnadoenlaFCCunaagendalegislativaque
permitaalasemisorasunamayorlibertadparaconsolidarseyoperarmscomonegociosymenos
comoadjudicatariosdeunaconcesinpblica.
Lacuestinbsicanoes,porsupuesto,elrastreodelosfundamentospolticosespecficos
de una u otra opcin de programacin, sino el poder relativo de los directivos de los medios
masivoscuandostosdominaneldiscursopblicohastaelpuntodeconformarlaspercepcionesy
discusiones pblicas. Este poder puede ejecerse a travs de los distintos componentes de la
plataforma,desdelafuncinderecogida(quhechossobreelmundosonobservados)hastalasde
filtrado y sntesis (la seleccin y presentacin demateriales, as como la seleccin dequines
debatirnsobreellosyenquformato).Todasestasfuncionessonfundamentalesparalaformacin
delaagendaqueelpblicopercibe,dirigiendolacoreografadeladiscusin,delrepertoriode
opinionespercibidasyadmitidasy,atravsdeello,delconsensopercibidoydelmbitodedebate
aceptable.PodramospensarenellocomoelefectoBerlusconi.Concebirloentrminosdeun
individuo particular, conocido por su personal estilo de gestin y capaz de traducir su poder
mediticoensueleccincomoPrimerMinistrodeItalia,simbolizabienestaspreocupaciones,pero
naturalmentenoagotaelproblema.Yesqueesteproblemaesalavezmsamplioymssutilque
lapreocupacinporlaposibilidaddequelosmediosmasivosestnenmanosdeindividuosque
ejerzan un control total sobre ellos y traduzcan dicho control en poder poltico inmediato,
fabricando y configurando la apariencia de una esfera pblica, en vez de proporcionar una
plataformaparaella.
Elpoderdelosmedioscomercialesdependedelgradodeconcentracindelosmercados
71 De hecho, la oposicin frontal de Disney a distribuir Fahrenheit 9/11 a travs de su filial Miramax (que los
hermanosWeinsteinfundaronen1979yquedirigandeformasemiindependientedesdesuadquisicinpor
Disneyen1993)obligaBobyHarveyWeinsteinacomprarlelosderechosdelapelculaparadistribuirlaatravs
deunacompaacreadaadhoc(FellowshipAdventureGroup)ycondujofinalmenteasusalidadelacompaaen
2005.Paramsinformacin,vase:JamesB.Stewart,DisneyWar,NuevaYork,Simon&Schuster,2005,pp.429
430y519520,citadoen:http://en.wikipedia.org/wiki/Fahrenheit_9/11#cite_noteautogenerated37.Encualquier
caso,elconflictoentornoaladistribucindelpolmicodocumentalharevividorecientemente,puesenfebrerode
2011MichaelMooredemandaloshermanosWeinsteinenelTribunalSuperiordeLosAngelesporocultarleparte
delosbeneficiosquecosechsupelculaydejardepagarle2'7millonesdedlaresenesteconcepto.Vase:
http://www.bbc.co.uk/news/entertainmentarts12402807[N.delE.].

mediticos:unmillndecanalesconunaaudienciasimilarnoejercenunpodersignificativo.La
concentracinesunapalabracomnparadescribirelpoderqueejercenlosmedioscuandoexisten
muypocoscanales,peroresultaconfusaporqueimplicadosfenmenosbiendistintos.Elprimero
esunafaltadecompetenciamercantiltanacentuadaquepermiteaunaempresaejerceruncontrol
sobrelosprecios.Setrata,pues,delsentidoantimonopolsticodeltrmino.Encuantoalsegundo,
denaturalezamuydiferente,podradenominarsesentidodenotoriedad(mindshare).Esdecir,
losmediosestnconcentradoscuandounpequeonmerodeempresas desempeaunpapel
importantecomoelcanalparallegaraunagranmayoradelectores,televidentesyoyentesenuna
determinadaunidadsocialpolticamenterelevante.
Siconsidersemosquelasempresascomercialesqueoperanenunmercadosiempredarn
a la audiencia lo que quiere, y que lo que sta quiere es una seccin transversal plenamente
representativadetodaslasobservacionesyopinionesrelevantesparaeldebatepblico,entoncesel
nicosentidoquecontaraseraelantimonopolstico.Unmercadocompetitivoobligaraatodoslos
actoresmercantilesalimitarseareflejarelabanicodeopinionesdisponibleseneldebatepblico.
Noobstante,inclusoasumiendoestecriterio,quedapendienteeldebateacercadecmodebera
definirse el mercado relevante y qu se est midiendo. Cuantas ms fuentes de informacin
potencialesdisponiblesaescalanacionalincluimos(peridicos,revistas,televisin,radio,satlite,
cable y similares), menos concentrado parece el mercado. Sin embargo, como Eli Noam ha
sostenidoensurecientetrabajosobrelaconcentracindelosmedioslocales,tratarunpequeo
canaldetelevisindeLongIslandcomoequivalentealaWCBSdeNuevaYork,cadenainsigniade
laCBS,subestimagravementeelpoderdelosmediosmasivossobresuaudiencia.
Enefecto,Noamofreceelanlisismsexhaustivodisponiblehastalafechaacercadelos
patronesdeconcentracinenlospuntosdeaccesoalosmedioslocalmente,dondevivelagente
entre1984y20012002,teniendoencuentaquelamayorademediosmasivosseconsumeaescala
local debido al coste de la distribucin nacional de peridicos en papel y a las restricciones
tcnicasyreglamentariasaladistribucinnacionalde radioytelevisin.EnsuanlisisNoam
computdosmedidasdelaconcentracindelmercadoentreintamercadoslocales:elndicede
HerfindahlHirschman(HHI),unmtodoestndarusadoporelDepartamentodeJusticiadeEEUU
paramedirlaconcentracindelmercadoconfinesantimonopolsticos;yloquellamaunndicede
concentracinC4esdecir,lacuotademercadodelascuatromayoresempresasdeunmercado,
correspondiendoelC1alacuotadelaempresalderdeunmercado.BasndoseenelndiceHHI,
Noamdemostrquetodoslosmercadosdemedioslocalesestnmuyconcentrados.Deacuerdocon

elestndarHHI,unmercadoconunndiceinferiora1000noestconcentrado,unmercadoconun
ndiceentre1000y1800estmoderadamenteconcentradoyunmercadoconunndicesuperiora
1800estmuyconcentrado.Puesbien,Noamhallqueelndicedeconcentracindelasradios
locales, queestuvopordebajode1000entre 1984y1992,aument considerablemente conla
relajacindelasrestriccionesreguladorasenlosaosnoventa.Ellosetradujoalfinaldeladcada
enunndiceHHIde2400enlasgrandesciudadesyanmselevadoenlosmercadospequeosy
medianos.Y,contodo,laradioestmenosconcentradaquelatelevisinmulticanal(porcabley
por satlite), con un IHH de 6300; que las revistas locales, con un IHH de 6859; y que los
peridicoslocales,conunIHHde7621.Elnicomediocuyaconcentracinhadescendidohasta
nivelesmoderados(HHI1714)eslatelevisinlocal,yaqueelsurgimientodenuevasredesyla
viabilidaddeloscanaleslocalesporcablehadesplazadoelmundodominadoporABC,CBSy
NBC existente en 1984. Con todo, cuatro canales de televisin siguen captando el 73% de la
audienciaenlamayorademercados,yel62%enlosmsgrandes.Finalmentelosmediosms
concentradosenlosmercadoslocalessonlosperidicos,que,exceptoenunoscuantosgrandes
mercados,operanenexclusivaensusrespectivasciudades.yunIHHde7621.Encuantoalndice
deconcentracinC1,lascabecerasldereshanelevadosuimportanciahastaacapararel83%de
lectores.
Elndicedeconcentracindelosmercadosmediticosavalalatesisdequelospropietarios
delosmediospuedenejercerpodersobreloscontenidos,obienvenderloaquienesdeseanmoldear
la opinin pblica. En consecuencia, incluso si asumiramos la visin buenista de que en un
mercadocompetitivo lacompetenciaforzaraa losmedios comerciales a daralosciudadanoslo
quenecesitan,como loexpresa EdBaker,nohayrazn alguna parapensarlomismo enestos
mercadosaltamenteconcentrados.Porotraparte,unalargatradicindeestudioshadesarrolladola
tesisdequeinclusosintalesnivelesdeconcentracinenelsentidoantimonopolstico,elmercado
delosmediosfinanciadosmediantepublicidaddifcilmentegarantiza queelcontenidomeditico
ofrezca unbuenreflejodelainformacinquelosciudadanosnecesitancomomiembrosdeuna
comunidad poltica, elrepertoriode opinionesypuntosdevistasobreloquedeberainteresaral
pblicoylassolucionesdisponiblesparaesosproblemasquesepercibenysediscuten72.
En primer lugar, hace tiempo que sabemos que los medios financiados mediante
publicidad,meramenteporsermecanismosdemercado,adolecendefallosmsomenosdefinidosa
lahoraderepresentarladistribucinrealdepreferenciasptimasdeprimerordendelaaudiencia.
72 UnesmeradocatlogodeestasreferenciasconformalaprimerapartedeC.EdwinBaker, Media,Markets,and
Democracy,NuevaYork,CambridgeUniversityPress,2002.

Como describir ms detalladamente en la prxima seccin, en cualquier estructura mercantil,


desdeunamonopolsticaaotradecompetenciaplena,elhechodequelosproveedoresintenten
siquiera atender dichas preferencias resulta estar en funcin de la distribucin de preferencias
ptimasdeprimerysegundoorden,ascomodelnmerodecanales.Ensegundolugar,existeun
problemaanalticosistemticoalahoradedefinirlademandainformativadelosconsumidores.La
informacinperfectaconstituyeunaprecondicindeunmercadoeficiente,nounproductodel.
Parapodervalorarplenamenteinformacionesyopiniones,losconsumidoresdebenconocerlasy
asimilarlas a su propia visin del mundo. Sin embargo, el problema bsico que los mercados
mediticoshanderesolvernoesotroquelaseleccindequinformacionesvalorarlagentesi
efectivamentellegaaconocerlas.Aspues,estimarelvalordeunaunidaddeinformacinantesde
queseaproduciday,porende,basarlasdecisionesdeproduccinenlaspreferenciasrealmente
existentesdelosusuariosresultaimposible.Deahqueinclusosiestemercadofueraperfectamente
competitivo, los dueos delosmedios comerciales seguiranreteniendo ungradosustancial de
discrecineinfluencia.
Enrealidad,lasprcticasculturalesdeproduccinyconsumodemediosmasivossonms
complejasquelavisinuniformedemercadosmediticoseficientesyquelaoposicingnerica
alaconcentracinyelcomercialismo.Muchasdelascompaasimportantessonempresasque
cotizanenBolsayhanderespondercomomnimoantegrandesaccionistasinstitucionales,ycuya
direccin no necesariamente es monoltica en su alineamiento o criterio poltico acerca de la
deseabilidaddeobtenerrditospolticosencontraposicinacuotademercado.Amenosqueexista
unliderazgoeconmicoocarismticodelestilodeWilliamRandolphHearstoRupertMurdoch,las
organizacionessuelentenerestructurascomplejasqueconcedenaeditoresyreporteroslocalesya
directivosdeescalamediadiversosgradosdelibertadparainfluirenlaprogramacin.Adems,los
diferentes grupos mediticos tienen modelos de negocio diferentes, y se dirigen a diferentes
segmentosdemercado.TheNewYorkTimes,WallStreetJournalyWashingtonPostnoseorientan
alamismaaudienciaquelamayoradeperidicoslocalesdeEEUU,sinoalaslites,quequieren
adquirirdiariosquepuedansostenercreblementequerepresentanelmejorperiodismoprofesional.
Elloexigeunaseparacinentrelasdecisioneseditorialesylascomercialesalmenosparaciertas
seccionesdelosperidicoscrticasparaatraeraesoslectores.Elgradodeaplicacindelefecto
Berlusconi en su forma ms acabada de orientacin individual o consciente del poder poltico
mediantelaconformacindelaesferapblicanonecesariamentepuedeestimarseenfuncindeun
marcotericoapriorstico extrapolableatodoslosmedios.Setratamsbiendeunatendencia
preocupante,cuyarelevanciaencualquieresferapblicaoconglomeradodeempresasesproducto

decontingencias histricas quevaranentrepasesypocas,yquedependerportantodelas


estrategiasdeempresasconcretasydesunotoriedadrelativaenunasociedad.Contodo,unrasgo
claroyestructuralmentecaractersticodelosmediosmasivosesqueunasociedadquedependede
unnmerorelativamentepequeodeactores,habitualmenteempresariales,paraofrecerlamayor
partedesuesferapblicaseexpone,comomnimo,aciertaformadediscursoelitista.Enotras
palabras, aqullos que participan en los medios podrn ejercer una influencia sustancialmente
mayorquelosdemsindividuosogrupossocialessobrelaagenda,laconformacindeldebate
pblicoy,porconsiguiente,sobresusrepercusiones.Talpoder,adems,podraponerseenventay
esdeesperarqueelmodelodenegociodelasorganizacionescomercialesleslleveahacerlo.El
modomsdirectodehacerloeslapublicidadpolticaexplcita,peroaligualquesucedeconel
emplazamientodeproductoenlaspelculas,losanunciantesinfluyentambinenelcontenidode
losmaterialeseditoriales.Unapartedeestainfluenciaesdirectamentesustancialypoltica,ylaotra
constituyelafuentedelasegundacrticaalosmediosmasivoscomerciales.

Comercialismo,periodismoeinerciapoltica
Elsegundoconjuntodepreocupacionesacercadelosmediosmasivoscomercialesesel
gradoenelquesucomercialismominasuvoluntadycapacidaddeproporcionarunaplataforma
paraundiscursopblicoorientadopolticamente.Enestesentido,setratadeunproblemaopuesto
alvinculadoconelpoderexcesivo.Enlugardetemerquelosmediosconcentradosejerzansupoder
paraorientar laopininafavordelos intereses desus propietarios,seteme quesusintereses
comercialeslesempujenadescartardeplanoloscontenidosderelevanciapolticagenuina.Este
temorquedabienrepresentadoenlacitade1915recogidaporBenBagdikianyatribuidaaW.R.
Nelson,editordelKansasCityStar:Losdiariosseleenalahoradeldesayunoydelacena.Yel
mayorregaloqueDioshahechoalhombreeselapetito.Nopongasnadaensuspginasquelo
destruya73.
Los ejemplos son abundantes, pero la estructura analtica bsica de la afirmacin es
bastantesimpleyconstadetrescomponentesdistintos.Enprimerlugar,losmediosfinanciados
mediantepublicidadnecesitanmaximizarlaaudiencia,noelintersolasatisfaccindesta.Esto
lesllevaacentrarseenprogramasymaterialesconunmnimocomndenominadoryunamplio
atractivoptimodesegundoorden,envezdeintentaradaptarsuprogramacinalasverdaderas
73 BenH.Bagdikian,TheMediaMonopoly(5ed.),Boston,BeaconPress,1997,p.118[ed.cast.ElMonopoliodelos
mediosdedifusin,trad.porRobertoHelier,MxicoD.F.,FondodeCulturaEconmica,1986].

preferenciasptimasdeprimerordendesegmentosdepblicobiendefinidos.Ensegundolugar,los
asuntos de genuino inters pblico y potencial controversia poltica quedan atenuados y
estructuradoscomounarepresentacinconvencionaldegrandesgruposdeopinin,conelfinde
evitar indisponeraunsectordemasiado amplio delaaudiencia. Setrata delresurgimiento del
espectculo que Habermas identific en La transformacin estructural de la vida pblica. La
tendenciahaciaunaprogramacindemnimocomndenominadorsetraduceenlaesferapblica
en una concentracin en posturas bien definidas y convencionales, as como en la elusin de
materialgenuinamentecontrovertido,dadoqueesmsfcilperderaudienciaporofenderlaquepor
resultar insulso. La continuada estructuracin de los medios como plataformas profesionales,
comercialesyunidireccionalesdurantelosltimoscientocincuentaaoshageneradounpatrnpor
elquecuandodichos medios comunican debates polticos, lohacencomosisetratase deuna
funcin:aalguienquerepresentaaunpartidoounaopininmuyconocidosseleyuxtaponenotros
que representan posturas alternativas igualmente populares, y entonces se pone en escena una
disputaentreestosavataresdeopininpblica,orquestadaconelfindequelosmediosquedenante
susespectadorescomoneutralesylibresdetachaporexponerunavisinofensivamentepartidista.
Entercerlugar,estalgicacomercialamenudoentraencontradiccinconlaticaperiodstica.As,
aunque existen nichos de mercado para el periodismo de alta calidad y para las opiniones
polmicas,suscanalesdeabastecimientosonespecializados.Portanto,quienessirvenamercados
ms amplios han de someter la tica periodstica a los imperativos comerciales, destacando a
celebridades y crmenes locales por encima de hambrunas distantes o anlisis minuciosos de
polticaeconmica.
La motivacin bsica que subyace a las decisiones de programacin de los medios
financiadosmediantepublicidadfueexploradaenelcontextodelproblemadeladiversidadde
programas yla competencia apartir deunanlisis introducido porPeter Steiner en1952.El
modelobsicosostenaquedichosmediossolosonsensiblesalnmerodeespectadores,noala
intensidad desusatisfaccin. Ellogenerabaunasituacin peculiar, enlaqueloscompetidores
tenderan a repartirse los segmentos de mercado ms importantes dejando desatendidas a las
audienciasminoritarias,mientrasqueunmonopolistaserviraatodoslossegmentosdemercado,
porordendetamao,hastaagotartodossuscanales.As,porejemplo,alcarecerdeincentivospara
dividirentredoscanalesatodoslosaficionadosalastelecomedias,unmonopolistaprogramaraen
un canal una telecomedia y en otro el siguiente programa ms demandado. Por contra, dos
competidores programaran potencialmente telecomedias si al dividirse los aficionados a ellas
siguierancosechandounaaudienciatotalsuperioralaquedelsiguienteprogramamsdemandado.

Parailustraresteefectoconunejemplohipotticobastanteextremo,imaginmonosunmercadode
10millones detelespectadores conlasiguientedistribucindepreferencias:unmillndeellos
quierevertelecomedias;750000prefierenlosdeportes;500000optanpornoticiaslocales;250
000seinclinanporpelculasdeaccin;9990estninteresadosenelcineextranjero;y9980enlos
programasdejardinera.Lamarcadadiferenciaentrelosespectadoresdepelculasdeaccinylos
decineextranjeroyjardinerapretendereflejarelhechodequelos7,5millonesdetelevidentesque
noentranenlascuatroprimerascategorasestndistribuidosencientosdepequeosgruposqueno
renenamsde10000personas.
Antes de examinar por qu es probable que esta suposicin extrema sea correcta,
comencemos analizando qu sucedera si as fuera. La Tabla 6.1 muestra las decisiones de
programacin caractersticas de los canales competidores, basndose en su nmero y en la
distribucin de preferencias de la audiencia. Dicha tabla refleja las suposiciones de que cada
programadordeseamaximizarlaaudienciadesucanalydequelosespectadoressonigualmente
proclivesaveruncanaluotrosiambosofrecenelmismotipodeprogramacin.Lascifrasque
aparecenentreparntesisjuntoaladecisindeprogramacinrepresentanelnmerodetelevidentes
quelosprogramadoresesperanatraerdadasestaspremisas,excluyendolaposibilidaddequeparte
delos7,5millonesdeespectadoresalmargendelasprincipalescategorasdecidasintonizarlos
tambin.
Tabla6.1:Distribucinhipotticadecanales
Ndecanales
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Programacindisponible(enmilesdeespectadores)
Telecomedias(1000)
Telecomedias(1000),deportes(750)
Telecomedias(1000o500),deportes(750),telecomediasonoticiaslocales
indiferentemente(500)
Telecomedias (500), deportes (750), telecomedias (500), noticias locales
(500)
Telecomedias (500), deportes (375), telecomedias (500), noticias locales
(500),deportes(375)
Telecomedias (333), deportes (375), telecomedias (333), noticias locales
(500),deportes(375),telecomedias(333)
Telecomedias (333), deportes (375), telecomedias (333), noticias locales
(500),deportes(375),telecomedias(333),pelculasdeaccin(250)
Telecomedias (333), deportes (375), telecomedias (333), noticias locales
(250), deportes (375), telecomedias (333), pelculas de accin (250),
noticiaslocales(250)
Telecomedias (250), deportes (375), telecomedias (250), noticias locales
(250), deportes (375), telecomedias (250), pelculas de accin (250),
noticiaslocales(250),telecomedias(250)

***
250
251

***
100canalesdetelecomedias(10);75canalesdeportivos(10);50canalesde
noticiaslocales(10);25canalesdepelculasdeaccin(10)
100canalesdetelecomedias(10);75canalesdeportivos(10);50canalesde
noticiaslocales(10);25canalesdepelculasdeaccin(10);1canaldecine
extranjero(9.99)

Comoseaprecia, en esteejemplo extremo, senecesitara unsistema con ms de250


canalesparaempezaraveralgoquenoseantelecomedias,deportes,noticiaslocalesypelculasde
accin.Ahorabien,porquesprobable,oinclusoverosmil,quesedunadistribucintal?El
ejemplonopretenderepresentarunadistribucinrealdelaspreferenciastelevisivasdelamayora
delagente,sinoquereflejalanocindequemuchagentetienepreferenciasptimas,preferencias
dereservayopcionestolerables.Suspreferenciasptimasdeprimerordenreflejanloquerealmente
deseanver,yenestadimensinsedaunagrandiversidad;ysuspreferenciasdereservaytolerables
reflejaneltipodeprogramasqueestarandispuestosaversinohubieraotraopcin,envezde
levantarsedelsofeirseauncafoleerunlibro.Representadasaquportelecomedias,deportesy
programas similares, las opciones de reserva son compartidas por ms gente, incluso si sus
preferencias ptimasdeprimerordendifierenampliamente, porquerepresentanloquelagente
puedetolerarantesdeapagareltelevisor,unrequisitomuchomenosestrictoqueeldesusdeseos.
EstasuposicinseapoyaenelperfeccionamientoqueJackBeebehizodelmodelodeSteiner.As,
Beebe estableci que los medios monopolistas no ofreceran ms que programas de comn
denominador, y que la competencia entre emisoras solo empezara a atender las preferencias
minoritarias si hubiera disponible una cantidad suficientemente grande de canales. Tal modelo
explicaraelampliosentidoculturaldelacancindeBruceSpringsteen57Channels(AndNothin'
On)(57canales,ynadaquever),yaclararaporquenEEUUsolosurgieroncadenascomo
BlackEntertainmentTelevision(dirigidaalapoblacinnegra),Univision(dirigidaalapoblacin
hispanoparlante) o el Canal de Historia cuando los sistemas por cable expandieron
significativamenteladisponibilidaddecanales,ascomoporqulatelevisindigitalporsatlitey,
ms recientemente, porcable hasidolaplataforma delanzamiento delosprimeros canales de
cocina24horasodeotraslenguasminoritariasmenosextendidas74.
74 PeterO.Steiner,ProgramPatternsandPreferences,andtheWorkabilityofCompetitioninRadioBroadcasting,en
TheQuarterlyJournalofEconomics,66,1952,p.194.LaotragrancontribucinenestecampoesJackH.Beebe,
InstitutionalStructureandProgramChoicesinTelevisionMarkets,enTheQuarterlyJournalofEconomics,91,
1977,p.15.Unalneaparaleladeanlisisdelarelacinentrelaprogramacinylaestructuramercantildela
televisinarrancaconMichaelSpenceyBruceOwen,TelevisionProgramming,MonopolisticCompetition,and
Welfare,enTheQuarterlyJournalofEconomics,91,1977,p.103.Paraunaexcelenterevisindeestaliteratura,
vaseMatthewL.Spitzer,JustifyingMinorityPreferencesinBroadcasting,enSouthCaliforniaLawReview,64,
1991,pp.293,304319.

Aunquesucontextodedesarrolloeraelanlisisdeladiversidaddelaofertameditica,
estetrabajoofreceunabaseparacomprenderlasdecisionesdeprogramacindetodoslosmedios
masivos financiados mediante publicidad, incluida la prensa, en mbitos importantes para la
conformacindelaesferapblica.As,proporcionaunmarcoparacomprender,perotambinpara
limitar,laaplicabilidaddelaideadequelosmediosmasivosnopondrnnadaenelperidicoque
destruyaelapetito delos lectores. Las posturas controvertidas ylas imgenes, descripciones y
argumentaciones genuinamente perturbadoras son ms susceptibles de generar el rechazo de
lectores,oyentesyespectadoresquelasinsulsasyentretenidashistoriasdeintershumanooelflujo
continuodedelitoscomunesydramasjurdicostpicosdelastelevisionesydiarioslocales.Porotro
lado,ydependiendodelnmerodecanales,esevidentequehaysegmentosdemercadodeadictos
alapoltica,odelitescomprometidas,quepuedensustentaralgunoscanalesdestinadosaesa
poblacin.TheNewYorkTimesoWallStreetJournalenprensa,programascomoMeetthePresso
NightlineyacasocanalescomoCNNyFoxNewssonejemplosdelasposibilidadesylimitaciones
deestaexcepcinalestilogeneraldeentretenimiento,nocontrovertidoypolticamenteinertedelos
medioscomerciales.Contodo,ladinmicadeprogramacindemnimocomndenominadorpuede
reproducirseigualmenteenlosmediosrelativamenteelitistasyespecializadosennoticias.Yesque
incluso entre los adictos alos informativos, las mayores canales denoticias deben atender los
intereses mayoritarios de su pblico objetivo. Una posicin demasiado estridente o una
investigacin demasiado incisiva pueden reducir excesivamente su segmento de mercado. Es
probablequedeahprocedalacrticacomn,tantodeladerechacomodelaizquierda,dequelos
mismos medios son demasiados liberales o demasido conservadores, respectivamente. En
contraste, las revistas, cuyo modelo de negocio puede soportar niveles de circulacin mucho
menores,semuestranmuchomsdispuestasatomasdeposicinyanlisispolticosquelosmedios
masivosdegrancirculacinrelativamenteorientadosaunpblicopolitizado.Pordefinicin,no
obstante,losmediosquesededicanaestosnichosdemercadoatiendenaunsegmentoreducidode
lacomunidadpoltica.Esos,lacadenaestadounidenseFoxNewsparecerepresentarunapoderosa
excepcinaestaregla,yresultacomplicadosealarporqu.Esprobablequeestecasorepresente
unaconcurrenciadelefectoBerlusconi,delaampliasegmentacindemercadoposibilitadaporlos
sistemas por cable de alta capacidad, del enorme segmento que representan los simpatizantes
republicanosydelarelativapolarizacindelaculturapolticaestadounidensedesdeprincipiosde
ladcadadelosnoventadelsigloXX.
Enconjuntoelmodelodelosmediosmasivos,conlasalvedaddelosnichosdemercado,
noseprestademasiadoadebatesydilogosenprofundidad.Laelevadaprofesionalidadpuede

compensarhastaciertopuntoelproblemaestructuralbsicodeunosmediosbasadosenunmodelo
dondeunreducidonmerodeproductorestransmiteaunaaudienciamuchosrdenesdemagnitud
mayor.Elproblemabsicosedaenlasfasesderecogidaydesntesis.Pormsdiligentesque
puedan ser, unos pocos reporteros vinculados a las lites sociales, econmicas y polticas
constituyenunmecanismoderecogidarelativamenteraqutico.Sibuscamosrecopilarelamplio
abanico de observaciones, experiencias y pareceres individuales que componen el universo de
interesesyopinionesdelgranpblico,yusarloamododeinsumobsicoparalaesferapblica,el
modelocentralizadodelosmediosmasivosrepresentaunmecanismomuylimitado.Enelextremo
finaldelprocesodecomunicacinpblica,losmediosconcentradoshandereducirforzosamentea
lamayoradeparticipantesareceptorespasivosdeimgenesymensajesacabados.Heahla
caractersticanucleardelosmediosmasivos:elcontenidosegeneraenunnmerorelativamente
reducido de centros de produccin, y una vez acabado se transmite para que lo consuma una
audienciamasiva.Esteeselfundamentoinicialdelpapeldelperiodismoprofesional:separarsede
lasobservacionesnoprofesionalesdequienesconsumensusproductos.
Elresultadodeestaestructurabsicaesqueladiscusinyelanlisisdelosasuntosde
interscomnpasanaserunarepresentacinconvencional,unapuestaenescenacoreografiadadel
debatepblico.Seseleccionanintrpretesquerepresentenposicionesnotoriasybiendefinidasde
entrelaspredominantesenunapoblacin,serepresentanlostemasdedebatemedianteimgenesy
relatosysefacilitaunadiscusinpblica(dondesupuestamentesedaralasntesisdelasdistintas
posturasencontradas)quedehechonoesmsqueunainterpretracinyasintetizadadeladisputa
entre avatares de corrientes de opinin relativamente grandes a criterio de los periodistas y
coregrafosdeldebate.EnEEUUestosetraduceenformatosbastanteestandarizados(deltipoa
miizquierda,X;amiderecha,Yolaposicin`republicana'vs.laposicin`demcrata')yen
aparicionesparalafotodonderepresentarpblicamenteunaidea,unaposicinpolticaouna
situacinyaseaelaterrizajedeunpresidenteenunportaavionespararepresentarseguridadyla
culminacin exitosa de una guerra controvertida o un candidato cazando con sus amigos para
representarsuposturasobreelcontroldearmas.Esimportantereconocerquealdescribirestas
caractersticasnoestoyidentificandofallosdeimaginacin,seriedadoprofesionalidadporpartede
losgruposmediticos.Setratasimplementedecaractersticasdeunaesferapblicademasas,pues
estasformascomunicativassonlasqueofrecenlamenorresistenciadadaslaspeculiaridadesdel
procesodeproduccinydistribucindelosmediosmasivos,especialmentedeloscomerciales.
Existenexcepcionesparcialesaestadescripcin,comolashayenloreferentealadiversidadde
contenidosoalnfasisenelentretenimiento,peroellasnoreflejanloquelamayoradeciudadanos

lee,veuoye.Elfenmenodeloscoloquiosradiofnicosotelevisivosconintervencionesendirecto
delpblicoconstituyeunmodelomuydiferente,perociertamentenomsreflexivo.Estosejemplos
representanlapornografayviolenciadeldiscursopolticounacombinacindeexhibicionismoy
voyeurismoconcebidosparaentretenernosconlaoportunidaddemanifestardeseosreprimidosyde
vislumbrarcmoseramossinospermitiramos apartarnos deloquesignificaseradultosbien
socializados.
Las dos crticas bsicas a los medios masivos de carcter comercial se funden en el
conflictoentrelaticaperiodsticaylosimperativoscomerciales.Silosperiodistasprofesionales
pretendenllevaracabounafuncindevigilanciarobusta,informarasuslectoresyespectadoresy
provocaryexplorarenprofundidad,entoncestantoladinmicadepodercomodeapelacinal
mnimocomndenominadorlessupondrnunimportanterevs.Lasdiferentesorganizaciones,con
susdiferentesgradosdecontroldirectivo,independenciaeditorial,culturaorganizativainternay
libertadrespectodelaspresionescompetitivas,yconsusdistintossegmentosdepblicoobjetivo,
resolvernestastensionesdemododiferente.Unalecturarpidadelasconclusionesdealgunos
expertosmediticosy,mshabitualmente,delosargumentosexpuestosendebatespblicossobre
lacuestin,podratenderaaglutinarlosmedioscomosisetratasedeunanicaentidadconun
nicorepertoriodefallos.Nodeberasorprendernos,sinembargo,quelaliteraturadeinvestigacin
sugieraquedehechoexisteunasustancialheterogeneidadentrelosmediosyorganizaciones.As,la
televisinpareceserlaprincipalculpabledeladimensindeinerciapoltica,mientras quelos
mediosimpresos,tantolasrevistascomoalgunosperidicos,presentanvariacionessignificativasen
suajusteatalesmodelosgeneralesdefallosmediticos.
Ahoraquenosdisponemosaanalizarlasventajasdelaintroduccindelascomunicaciones
a travs de Internet, deberemos considerar cmo este nuevo modelo puede complementar los
mediosmasivosypaliarsuspeoresdebilidades.Enconcreto,eldebatesecentraenelsurgimiento
delaeconomadelainformacinenredyencmostaposibilitaunprotagonismorelativamente
mayordelosactoresnomercantilesydelaproduccinradicalmentedistribuidadeinformaciny
cultura.Nohacefaltaadoptarlaposturadequelosmediosmasivoscomercialessonunaespeciede
groseros gigantes malvados en manos de las corporaciones, y de que Internet es la repbica
jeffersoniana ideal para reconocer las mejoras genuinas que representan las emergentes
modalidadesdecomunicacinpblicacomoplataformasparalaesferapblica.Unmayoraccesoa
los medios de comunicacin individual directa, a plataformas cooperativas de expresin y a
productoresnomercantilespuedecomplementardeformamsgenerallosmedioscomercialesy

contribuiraunamejorasignificativadelaesferapblica.

CAPTULO7.LIBERTADPOLTICA(SEGUNDAPARTE):
ELSURGIMIENTODELAESFERAPBLICAENRED

Loselementosfundamentalesquediferencianlaeconomadelainformacinenreddelos
mediosmasivossonlaarquitecturaderedyelcostedeconvertirseenemisores.Elprimerelemento
supone el desplazamiento de la arquitectura centralizada con enlaces unidireccionales a los
extremos tpica de los medios masivos, a la arquitectura distribuida con conexiones
multidireccionales entre todos los nodos tpica del entorno informativo en red. En cuanto al
segundo, supone la prctica eliminacin de los costes de comunicacin como barreras para la
expresin ms all del entorno personal. En conjunto, estas caractersticas han alterado
fundamentalmentelacapacidaddelosindividuosparaparticiparactivamenteenlaesferapblica,
yaseaporseparadooencooperacinconotros,frenteasuconsideracincomolectores,oyenteso
espectadorespasivos.Paralospasesautoritarios,estoimplicaqueresultamsdifcilymscostoso,
aunqueacasonototalmenteimposible,estarconectadosalaRedyalmismotiempomantenerel

controladassusesferaspblicas.Chinapareceestarapandoselasdemasiadobienenesteprincipio
desigloXXIcomoparaaventurarseairmsalldelaafirmacindequealmenosenalgunos
regmenesautoritarioselcontrolsedebilitar.Enlasdemocraciasliberales,laubicuacapacidad
individualparaproducirinformacingeneraelpotencialparaunacuencaderecogidacasiuniversal.
Elloauguracambios significativos, aunquenoinevitables,enlaestructuradelaesferapblica
propiadelentornomasivo.Talescambiosplanteandesafosparalafasedefiltradoque,peseaestar
enlabasedealgunasdelascrticasalasafirmacionessobreelefectodemocratizadordeInternet
que explorar en este captulo, constituyen fundamentalmente las races del posible cambio.
Partiendodelcostedeenviaruncorreoelectrnicoaunciertonmerodeamigosoaunalistade
distribucinsobreuntemaenparticular,hastallegaralcostedemontarunsitiowebounblog,y
pasandoporlaposibilidaddemantenerconversacionesinteractivasconungrannmerodepersonas
atravsdesitios comoSlashdot,elcostedeconvertirseenemisores enunadiscusinpoltica
regional,nacionaloinclusointernacionalesvariosrdenesdemagnitudmenorqueelcostede
expresarseenelentornodelosmediosmasivos.Esto,asuvez,conduceaunaumentoproporcional
del nmero de emisores y participantes en las discusiones y, en ltima instancia, en la esfera
pblica.
Este cambio es tanto cualitativo como cuantitativo. La dimensin cualitativa viene
representada porlaexperiencia deconvertirseenemisores potenciales,encontraposicin aser
merosoyentesovotantes,yestligadaalaautopercepcindelosindividuosensusociedadyala
culturaparticipativaquepuedenadoptar.Lasencillezdelasposibilidadescomunicativasefectivas
en la esfera pblica permite una reorientacin de los individuos como potenciales emisores y
participantesenunaconversacin.Debidoaello,setransformanuestramaneradeescuchary,quiz
msfundamentalmente,deobservaryprocesarlosacontecimientoscotidianosdenuestrasvidas:ya
nonecesariamentehemosdeconsiderarestasobservacionescomoalgomeramenteprivado,sino
comopotencialesasuntosparalacomunicacinpblica.Estatransformacininfluyeenelpoder
relativo de los medios; en la estructura de recogida de opiniones y puntos de vista; en la
presentacindetemasyobservacionesparaeldiscurso;enelmododefiltrarlostemas,ademsde
enquinlollevaacaboyparaquin;yfinalmenteenlasformasdecristalizarysintetizarlas
posiciones, aveces amplificndolas hastaque los medios masivos las recogenyconvierten en
posiciones polticas, pero en ocasiones organizando directamente la opinin y la accin hasta
alcanzarunarelevanciaqueimpulsaelprocesopolticoporsmisma.
La tesis central sobre el efecto democratizador de Internet, desde la perspectiva de

mediadosdelosaosnoventa,fuepronunciadaporelTribunalSupremodeEEUUenunasentencia
sobreelcasoRenocontralaUninEstadounidenseporlasLibertadesCiviles:
LaWebesentoncescomparable,desdeelpuntodevistadeloslectores,conunaenormebiblioteca
queincluyemillonesdepublicacionesinmediatamentedisponibleseindexadas,yconuninmenso
centrocomercialqueofrecebienesyservicios.Desdeelpuntodevistadeloseditores,constituye
unavastaplataformadesdelaquedirigirseyescucharaunaaudienciamundialdemillonesde
lectores,espectadores,investigadoresycompradores.Cualquierpersonauorganizacinconun
ordenador conectado a Internet puede publicar informacin. Los editores incluyen agencias
gubernamentales,institucioneseducativas,entidadescomerciales,gruposdedefensadedistintas
causaseindividuos...
Medianteelusodesalasdechat,cualquieraconunaconexintelefnicapuedeconvertirseenun
pregonerocuyavozresuenemslejosdeloqueloharadesdecualquierestrado.Medianteeluso
depginasweb,gestoresdecorreoygruposdenoticias,esamismapersonapuedeconvertirseen
unpanfletista.ComodictaminelTribunaldelDistrito,elcontenidodeInternetestandiverso
comoelpensamientohumano.75

Las observaciones acercadeloquehaydediferente y nicoeneste nuevomedio en


relacinconlospredominantesenelsigloXXestnyapresentesenestacita.Dossonlostiposde
efectosquesedistinguen:elprimero,talycomoelTribunalpercibedesdeelpuntodevistadelos
lectores, es laabundancia ydiversidad de laexpresin humanadisponible para cualquiera en
cualquierlugar,algoinviableenelentornodelosmediosmasivos;elsegundo,ymsfundamental,
esquecualquierapuedesereditor,incluyendoaindividuos,institucioneseducativasyONGs,que
se suman a los emisores tradicionales del entorno masivo entidades gubernamentales y
comerciales.
EstaconcepcininicialdelosefectosdemocratizadoresdeInternethasidosometidaa
importantes crticas desde finales de los noventa. Una lnea de crtica incluye variantes de la
objecindeBabel:lapreocupacindequelasobrecargainformativallevaralafragmentacindel
discurso,lapolarizacinyladisgregacindelacomunidadpoltica.Otralneadecrticadiferentey
descriptivamentecontradictoriasugierequeInternet,dehecho,damuestrasdeconcentracin,pues
tanto suinfraestructura como,demodomsfundamental, sus patrones deatencin sonmucho
menosdistribuidosdeloquepensbamos.Porconsiguiente,Internetdivergedelosmediosmasivos
mucho menos de lo que pensbamos en los noventa y significativamente menos de lo que
podramosesperar.
75 Renov.ACLU,521U.S.844,852853,y896897,1997.

Empezarestecaptuloofreciendounalistadelastecnologasypautasdeusobsicasque,
a estas alturas delsigloXXI,puedeafirmarse que representan elncleo delas tecnologas de
discurso democrtico basadas en Internet. A continuacin utilizar dos estudios de caso para
describirlasprcticassocialesyeconmicasmediantelasqueseimplementanestasherramientas
paraconstruirlaesferapblica,ycmoestasprcticasdifierenradicalmentedelmodelodelos
mediosmasivos.Alaluzdeestashistorias,podremosabordaryalascrticascontralaafirmacinde
que Internet tiene efectos democratizadores. Un examen pormenorizado de la aplicacin de la
economadelainformacinenredalaproduccindelaesferapblicasugierequelaemergente
esfera pblica enredofrece mejoras significativas conrespecto ala dominada porlos medios
masivoscomerciales.Alolargodeladiscusin,esimportantetenerencuentaquelacomparacin
relevantealudesiemprealaesferapblicaquedehechotuvimosenelsigloXX,ladominadapor
losmediosmasivos.Heahlareferenciaparalacomparacin,ynolaimagenutpicadellema
todospanfletistasquealentlasesperanzasdelosnoventaacercadelademocraciaenInternet.
Las desviaciones respecto de la utopa ingenua no constituyen signos de que a fin de cuentas
Internetcarezcadeefectosdemocratizadores,sinosimplementedequeelmedioysuanlisisestn
madurando.

HERRAMIENTASBSICASDELACOMUNICACINENRED
Enciertamedidaresultacontraproducenteanalizarelefectodelentornoinformativoenred
sobreeldiscursopblicomediantelacatalogacindelasherramientascomunicativasmspopulares
encadamomento,puesesobvioquestassernsuplantadasporotrasnuevas.Peroporotrolado,es
imposibleanalizardichoefectosinhacerseunaideadeculessonesasherramientasycmoselas
usa. Esto nos deja con la necesidad de catalogar lo que hay, tratando al mismo tiempo de
abstraernos de los medios usados para captar las relaciones informativas y comunicativas que
surgendeellos,yfinalmentetransponerstasaunateoradelaeconomadelainformacinenred
comounanuevaplataformaparalaesferapblica.
ElcorreoelectrnicoeslaaplicacinmspopulardelaRed,sibiensuformabsicaactual
noresultaidealparalacomunicacinpblica.Peseaproporcionarunmediosencillo,baratoy
eficientedecomunicarseconungrannmerodepersonasquenoformanpartedenuestrocrculo
socialinmediato,laprofusindecorreobasuraylagrancantidaddemensajesquefluyenporlas
cuentas decorreo hacen dela distribucin indiscriminada decorreo electrnico unmecanismo
relativamentepobreparalograrquesenosoiga.Encambio,loscorreoselectrnicosagruposms

reducidos,preseleccionadosporlosremitentesporsustemsdeintersoporsurelacinconellos,
ofrecenunmecanismorudimentarioparacomunicarobservaciones,ideasyopinionesauncrculo
socialsignificativodeformamsespecfica.Laslistasdecorreosonmsestablesydesuscripcin
voluntaria,yporellosuimportanciaesmayorcomoherramientasbsicasparalaesferapblicaen
red.Algunas deellas cuentanconprocesosdemoderacin oedicin, yconunapersonaoun
pequeogrupodeeditoresquelagestionan;otrasencambiocarecendeformassignificativasde
edicin.Loquediferencialaslistasdecorreodelamayoradeaplicacioneswebesquevuelcanla
informacinquecontienenenelbuzndelossuscriptores.Dadassuslimitacionesdeatencin,los
individuosrestringensussuscripciones,porloquelaparticipacinenunalistatiendearealizarse
poryparapersonasconunelevadoniveldeinteresescomunes,yaseansustantivosocontextuales.
Ylaconsecuenciadeestoeselaumentodelgradodeatencinalosmensajesporpartedeaqullos
yainteresadosenuntema.Nosetrata,pues,deunmodelocomunicativodeunoounospocosauna
audienciamasivaeindefinida,sinodeunmodeloquepermiteaunaovariaspersonas,oinclusoa
ungrupomedianamenteamplio,comunicarseconungrupograndeperolimitadoporlaadhesin
voluntariaalenfuncindelintersopasinporuntema.
LaWorldWideWebeslaotragranplataformacomunicativadelaesferapblicaenred.
Ellaposibilita unaampliagamadeaplicaciones,desde simples pginas webestticas hasta, ms
recientemente, blogs y diversas plataformas basadas en aplicaciones sociales que permiten
conversaciones agranescalacomolas descritas enel Captulo3alestiloSlashdot.Laspginas
webestticas constituyenelmediobsicodetransmisinindividual, permitiendoquecualquier
personauorganizacin presente textosbsicos,sonidoseimgenes vinculados asus posiciones;
queONGspequeas gocende visibilidadypresencia mundiales;que losindividuosofrezcansus
reflexionesycomentarios;yquesecreeunavastabasededatosdeinformacin,observacionesy
opinionesdisponibleabajocoste para que cualquieralaconsulteoample.Ello no implica,sin
embargo, quetodosestosenunciados sean atendidosporlosdestinatariosrelevantesalosquese
dirigen. Pero antes de dedicar un anlisis sustancial a este problema, completemos primero el
catlogodeherramientasyestructurasdeflujoinformativo.
Unaherramienta entornoalaquesehasurgidounaprcticaculturalque extiende las
caractersticasbsicasdelossitioswebcomomediosparalaesferapblicapolticasonlosweblogs,
oblogs.LosblogsconstituyenunaherramientayunenfoquedelusodelaWebqueextiendenel
usodelaspginaswebdedosmanerassignificativas.Tcnicamente,losblogsformanpartedeuna
categora ms amplia de innovaciones que hacen la Web editable, es decir, susceptible de

modificacin atravsdeunainterfazsimple. Dichos blogs puedenmodificarse desdecualquier


lugarconunordenador conectadoalaRed,ylosresultadosdedicha edicinestarndisponibles
inmediatamenteparacualquierpersonaqueaccedaal blog.Estecambiotcnicodiolugarados
divergenciasconrespectoalaprcticaculturaldelossitioswebdeladcadadelos90.Enprimer
lugar,permiti la evolucin hacia unestilo de diario, enelqueseagreganalas pginas web
artculos cortos individuales en intervalos amplios o reducidos. A medida que la prctica se
desarrollabaenlosltimosaos,eshabitualqueestosartculossearchivencronolgicamente.De
estaforma,paramuchos usuarioslos blogs sehanconvertidoenuna especie dediariopersonal,
actualizado da a da y para uso propio o quiz de un grupo de amigos muy reducido. Lo
significativodeestacaractersticadesdelaperspectivadelaconstruccindelaesferapblicaesque
losblogspermitenalosindividuoseditarsuspginaswebaritmosperiodsticosesdecir,horaa
hora,daada,semanaasemana,mientrasquelaculturadepginaswebquelespreceditenda
asermenosdinmica,asemejndosemsalensayoquealreportaje.Naturalmentehoyesposible
encontrarpersonasqueusanaplicacionesdeblogparamantenerloqueesencialmentesonpginas
webestticas,alasqueaadenensayosocontenidosdevezencuando,ysitioswebquenoutilizan
latecnologadelosblogs,peroqueseactualizandiariamente.Yesquelafuncindeesferapblica
sebasaenelcontenidoylacadencia,esdecir,enlaprcticadeusoynoenlaplataformatcnica.
LasegundainnovacincrucialdelaWebeditableengeneralydelosblogsenparticular
fuequeloslectores/usuariospodaneditarlos,ynoyasolosuspropietarios.Elsoftwarede blogs
posibilitaquequieneslosgestionanpermitanaalgunos,todosoningunodesuslectorespublicar
comentariosenellos,reservndoseonoelpoderdeeditaromoderarculespermanecenvisiblesy
cules seeliminan.Porende,elresultadonosoloesquemuchamsgenteescribaenunciados
acabados y los difunda ampliamente, sinotambin que el producto final sea una conversacin
ponderada,msqueunbienacabado.Esunaconversacindebidoalaprcticacomndepermitiry
publicarcomentarios,ascomocomentariosadichoscomentarios.Dehecholospropiosescritores
deblogs(oblogueros)amenudopublicansusrespuestasenlaseccindecomentariosoaludena
ellosenlaseccinprincipal.Yestaconversacinesponderadaporquelaculturaylasdisposiciones
tcnicasdelosblogsdanasusdueosunmayorpesoalahoradedecidirquinespuedenpublicaro
comentaryquinespuedendecidirestascuestiones. Blogs diferentesusanestascapacidadesde
maneradiferente:algunosoptanporunaaperturaaladiscusinyotrosporunaedicinmsestricta.
blogmejoreditado.Encualquiercaso,elmodelocomunicativoolaestructuradeflujoinformativo
que facilitan los blogs es una conversacin ponderada conformada por uno o varios autores
principales y por un nmero superior, a menudo elevado, de colaboradores secundarios que

comunicanaunnmerodelectorespotencialmenteilimitado.
LaWeb editable abarca otraserie deprcticas que, pese aserdistintas, amenudo se
atribuyen tambin a los blogs. Se trata de los diversos sistemas de produccin cooperativa de
contenido a gran escala disponibles en la Red, del tipo que describ en el Captulo 3. Dos
caractersticasbsicasdiferenciansitioscomoSlashdotoWikipediadelosblogs.Enprimerlugar,
estnconcebidosparagruposmuygrandes,ynocomomedios deconversacinparalaexpresin
individual o de pequeos grupos. Constituyen, pues, medios de comunicacin intrnsecamente
colectivosque,comotales,incorporanaplicacionessocialesqueevitensucadaenelcaosrevisin
porpares,privilegiosdepublicacin,sistemasdereputacin,etc.Ensegundolugar,enelcasode
loswikis,laplataformadeconversacinestancladaauntextocomn.Alahoradefacilitarla
sntesisdeposicionesyopiniones,laautoracooperativadelostextosaportaungradoadicionalde
viscosidadalaconversacin,demodoquelasdistintasvisionessehagansuhuecoysemantengan
apegadasentres.Elresultadodeesteprocesoesmsfcilmentereconociblecomounproducto
colectivoycomounaopininuobservacinmsrelevantequecuandoadoptabalaformadeun
intercambiomsfluidodepuntosdevistacontrapuestos.
Todasestasherramientasweb(seanestticasodinmicas,individuales ocooperativas)
tienenencomnlosenlaces,lascitasylaspresentaciones,todolocualconstituyelaesenciamisma
delHTML.Ylaesenciamismadeunaredradicalmentedistribuidaespermitirquecualquieraque
quiera pueda archivar materiales y hacerlos accesibles a cualquiera que tenga la referencia.
Alrededordeestassencillascapacidades,hasurgidolaprcticaculturaldecitarmedianteenlaces
parafacilitarlatransicindelapginaoentradapropiaaaqullaalaquenosreferimosyasea
comoinspiracinocomofuentededesacuerdo.Estaculturaesfundamentalmentediferentedela
culturadelosmediosmasivos,enlaqueenviaruninformedequinientaspginasamillonesde
usuariosesdifcilycostoso.Porconsiguiente,enlugardepermitiraloslectoresleerelinforme
juntoconsuresea,losmediosmasivosselimitabanaofrecerdichareseaenuncontextocultural
queconfaenloscomentaristasprofesionales.EnlaRed,elenlacealosmaterialesyreferencias
originales se considera una caracterstica comunicativa esencial, en el marco de una cultura
orientada al comprubalo t mismo. La confianza en una observacin proviene de una
combinacindelareputacinquesehanforjadolosemisoresconeltiempo,delaconsultadelas
fuentessubyacentesquepodemosverificarpornosotrosmismosydelaconcienciadequeporcada
afirmacin o fuente citada existen personas que no estn relacionadas con los emisores o
comentaristasyquetendrnaccesoalafuenteyalosmediosparadaraconocersudesacuerdocon

ellos. Los enlaces y el comprubalo t mismo representan un modelo de acreditacin


radicalmentediferenteymsparticipativoqueelquecaracterizabaalosmediosmasivos.
OtradimensinqueestmenosdesarrolladaenEEUUqueenEuropayenAsiaorientales
la movilidad, o la ubicuidad espaciotemporal de las herramientas bsicas de observacin y
comentario sobre el mundo en que vivimos. Dan Gillmor acierta de lleno al incluir estas
caractersticasbsicasensulibroWetheMedia76,aadiendoalasherramientasbsicasdeloque
describecomounatransformacinenelperiodismolosSMSylascmarasdemvilesconectadasa
listas de correo, blogs, wikis y otras herramientas. As, mientras que EEUU ha mantenido un
sistemaderedbasadomayoritariamenteenelPCs,enEuropayAsiasehaproducidounnotable
crecimientodelosdispositivosporttiles,principalmentetelfonosmviles.Enestosmbitosel
SMSelcorreoelectrnicodelosmvilesylascmarasdelostelfonossehanconvertidoen
fuentescrucialesdeinformacinentiemporeal.Enalgunospasespobres,dondelastarifasde
mvilessiguensiendomuycaras(inclusoprohibitivas)paramuchosusuariosydondelatelefona
fijapuedenoexistir,losmensajesdetextoseestnvolviendouninstrumentocomunicativocentral
yubicuo.Amedidaquelacapacidaddeambossistemasconvergen,ellonossugiereunatransicin
hacialadisponibilidad generalizadadelacapacidadderegistrarycomunicar observaciones en
texto,audioyvdeo,dondequieraqueestemosycuandoqueramos.DrazenPanticcuentacmolos
habitantesdeBelgradoquesintonizabanlaradioB92porInternetsiguieroninformandodeloque
suceda en sus barrios despus de que el rgimen de Milosevic clausurara la emisora s
acontecimientosoyentesdelaradioporInternetcmotraselcierredelaemisoradeBelgradoB92
porelrgimendeMilosevic,susoyentesenBelgradoubicadaenInternetinformaroneventosensus
barrios despus de que la emisora hubiese sido cerrada por el rgimen de Milosevic. Howard
Rheingolddescribeen Multitudesinteligentes cmolosciudadanosdeFilipinasutilizaronSMS
paraorganizarentiemporeallasmovilizacionesparaderrocarasuGobierno.Enlassociedades
modernascomplejas,dondepuedendarsesucesosimportantesencualquierlugarymomento,la
capacidad de la gente armada con medios de registro, procesamiento y comunicacin de sus
observacionesmodificasurelacinconloquesucedeasualrededor.Loqueunoveyoyepuede
considerarsemateriaprimaparaeldebatepblicodeformasqueresultaban imposibles cuando
dichosmediosquedabanreservadosaunpuadodeorganizacionesyasusmillaresdeempleados.

LA ECONOMA DE LA INFORMACIN EN RED SE ENCUENTRA CON LA


76 D.Gillmor,WetheMedia.GrassrootsJournalismbythePeople,forthePeople,Sebastopol(CA),O'ReillyMedia,
2004,disponibleen:http://oreilly.com/catalog/wemedia/book/index.csp[N.delE.].

ESFERAPBLICA
La esfera pblica en red no se compone de herramientas, sino de las prcticas de
produccinsocialquedichasherramientasposibilitan.ElefectoprimordialdeInternetenlaesfera
pblicadelassociedadesliberalessebasaenlaproduccininformativayculturaldelosemergentes
actores no mercantiles (individuos que actan por su cuenta o en cooperacin con otros,
asociacionesmsformalescomoONGs)ydesuefectoderetroalimentacinenlospropiosmedios
dominantes.Deestemodo,laesferapblicaenredmitigalasdosprincipalesinquietudesrespecto
delosmediosmasivoscomercialescomoplataformaparalaesferapblica:(1)elexcesivopoder
queconfiereasusdueos;y(2)sutendenciaafomentarunacomunidadpolticainerte,cuandosus
dueosnosededicanaejercersupodermeditico. Msfundamentalmente,lasprcticassociales
informativas y discursivas permiten que muchsimos actores se vean a s mismos como
participantes potenciales en la esfera pblica y en la vida poltica, y no como receptores de
informacin mediada eminentemente pasivos a los que ocasionalmente se permite votar sus
preferencias.Enestaseccin,ofrezcodoshistoriasdetalladasqueresaltandiferentesaspectosdelos
efectosdelaeconomadelainformacinenredsobrelaconstruccindelaesferapblica.La
primeradeellasecentraencmolaesferapblicaenredpermitealosindividuossupervisary
perturbarelusodelpoderdelosmediosmasivos,ascomoorganizarseparalaaccinpoltica.La
segundaenfatizaespecficamentecmolaesferapblicaenredpermitealosindividuosygrupos
polticosinformar,comentarydesempearendefinitivaelpapeltradicionalmenteasignadoala
prensaenladefinicindelosasuntosdeinterspblico.Estosestudiosdecasonosdotarndeun
contextoparaanalizartantoelmodoenquelaesferapblicaenredrespondealascarenciasbsicas
delaesferapblicacomercialdominadaporlosmediosmasivoscomolascrticasaInternetcomo
plataformaparaunaesferapblicaliberal.
NuestraprimerahistoriatratasobreSinclairBroadcastingylaseleccionespresidenciales
deEEUUde2004.Dichahistoriadestacalasoportunidadesquelosdueosdemediosmasivos
tienenparaejercerpodersobrelaesferapblica,lavariabilidadexistenteentrelospropiosmedios
enelmododeusarestepodery,loqueesmsimportanteparanuestropropsito,elpotencialefecto
correctivodelentornoinformativoenred.Enesencia,estahistoriasugierequelaexistenciade
canalesradicalmentedescentralizadosparaindividuosygrupospuedeofrecerunmecanismode
control del poder excesivo del que disponan los dueos de los medios en la economa de la
informacinindustrial.
Sinclair, que posee importantes canales de televisin en un buen nmero de Estados

consideradoslosmsdisputadosydecisivosenlaseleccionesde2004incluyendoOhio,Florida,
WisconsinyIowainformasupersonalyasusemisorasdeque,aunasemanaymediadelas
elecciones, planeaba reemplazar las emisiones previstas en sus sesenta y dos canales por un
programainformativotituladoStolenHonor:TheWoundsThatNeverHeal77.Segnsesupo,este
documental atacaba ferozmente el papel del candidato demcrata John Kerry en la guerra de
Vietnam. Un reportero de la oficina de Sinclair en Washington que se opuso al programa
describindolocomopropagandapolticadescaradafueinmediatamentedespedido78.Elhechode
queSinclairposeaemisorasquealcanzanel25%dehogaresestadounidenses,dequelasusarapara
desplazarlasprogramacioneslocalesprevistasydequedespidieraaunperiodistaquecuestionsu
decisinnossitaanteenuncasoclsicodeefectoBerlusconi,combinadoconunadenunciade
librodelaconcentracinmediticaenmanosdeunsolodueo.Elsbado9deoctubrede2004esta
historiasalialaluzenLosAngelesTimesyduranteelfindesemanaelPartidoDemcrataemiti
lasprimerasrespuestasoficiales.ElequipodecampaadeKerryplantequeelprogramapodra
violarlaleyelectoralestadounidensealconstituirunacontribucinenespecielacampaade
Bush.Elmartes12deoctubreelComitNacionalDemcrataanunciquepresentaraunaqueja
antelaFEC(FederalElectionsCommission,ComisinElectoralFederal),altiempoquediecisiete
senadores demcratas dirigan una carta al presidente de la FCC (Federal Communications
Commission, Comisin Federal de Comunicaciones) demandndole que investigase si Sinclair
estaba abusando de su concesin pblica de emisin. Sin embargo, ni la FEC ni la FCC
intervinieronduranteesteepisodio.
Juntoaestasreaccionesclsicasenlaesferapblicatradicionaldondeoperanlosmedios
masivoscomerciales,susreguladoresylospartidosestablecidos,enInternet,ymsconcretamente
enlablogosfera,seestabafraguandountipoderespuestamuydiferente.Lamaanadel9de
octubrede2004,unbuennmerodeblogueros polticos sehicieronecodelahistoriade Los
AngelesTimesJoshMarshallentalkingpointsmemo.com,ChrisBowersenMyDD.comyMarkos
MoulitsasendailyKos.com.Almediodadeesesbado,dailyKosyMyDDlanzarondosiniciativas
paraorganizarlaoposicinaSinclair,ademsdeenlazaraunapginawebdeboicotaSinclairque
habacreadounparticular.ChrisBowerspublicenMyDDunlistadocompletodeloscanalesde
Sinclaireinstalagenteallamarlesamenazandoconorganizarpiquetesyboicots.Eldomingo10
deoctubre,dailyKospublicunalistadelosanunciantesnacionalesdeSinclair,incitandoasus
lectoresacontactarconellos.Ellunes11deoctubreMyDDincluyunenlaceaesalistaaltiempo
77 ElizabethJensen,SinclairFiresJournalistAfterCriticalComments,LosAngelesTimes,19deoctubrede2004.
78 Jensen,SinclairFiresJournalist;SheridanLyons,FiredReporterTellsWhyHeSpokeOut,BaltimoreSun,29
deoctubrede2004.

queotroblog,theleftcoaster.com,publicabaunampliorepertoriodepropuestasdeaccin,queiban
desdelospiquetesalasemisorasafiliadasalgrupohastalasugerenciadequenoselerenovarala
licenciaaSinclair,proporcionandounenlacealsitiodelaFCCdondeseexplicabaelprocesode
renovacinylistandolasorganizacionesconlasquecolaborar.Esemismoda,otroparticular,Nick
Davis,abriunapginaweb,BoycottSBG.com,enlaquelanzlapropuestabsicadeunboicot
concertadodeanuncianteslocales,alavezqueotrositio,stopsinclair.org,comenzabaaimpulsar
unapeticincontraSinclair.Enelnterin,TalkingPointspublicunacartaaSinclairescritapor
ReedHundt,expresidentedelaFCC,ycontinudesvelandochismesacercadeldocumentalydesu
director. Horas ms tarde, TalkingPoints public unacartaenlaqueunlectorsugeraquelos
accionistasdeSinclairpodraninterponerunaaccinderivada79.Alas5delamadrugadadelmartes
12deoctubre,TalkingPointscomenzaapuntaralabasededatosdeDavisenBoycottSBG.com.
Cincohorasmstarde,MarshallpublicenTalkingPoints unacartadeunlector annimoque
abranestaspalabras:Hetrabajoenelsectordelosmediosdurante30aosyosaseguroquelo
nicoqueinteresaaestastelevisioneslocaleseslapublicidad.Nolesimportanlarenovacindesu
licenciaolaoladeindignacinpblica,sinosololosingresospublicitarios,asquenadiemsque
losanuncianteslocalespuedeinfluirensusdecisiones.Acontinuacinestelectoresbozabaun
planparaidentificaratodosestosanuncianteslocalesyluegoescribiralosdirectoresdeventasno
alosdirectoresgeneralesdelasemisoraslocalesparainformarlesdeaculesdesusanunciantes
ibanallamar,yfinalmentellamarles.Ala1delatarde,Marshallpublicunacrnicaacercadesu
propiaexperiencia conestaestrategia: trasusarlabasededatosdeDavis paraidenticar alos
anuncianteslocalesdeuncanalafiliadodeOhio,intentcontactarconladireccindeventasdela
emisoray,alnoconseguirlo,llamdirectamentealosanunciantes.Estaentradaconstituatodoun
manualdeinstrucciones,incluyendoadmonicionesdestinadasarecordarquelosanunciantesno
estabanaltantodelahistoriayhabaqueexplicrsela,quedebaevitarseeltonoacusatorioydems
sugerencias.ApartirdeaquMarshallempezapublicarcartasdelectoresqueexplicabancon
quineshabanhabladoconundirectordeventasenparticular,porejemployaquinesles
habanpasadoconlacentralnacional,haciendosiemprehincapienquelosanuncianteseranel
objetivoadecuado.Alas5delatardedeesemismomartes,Marshallinformabadequehabams
lectores hacindole llegar relatos de sus experiencias, y sigui guindoles hacia sitios que les
ayudaranaidentificaralosdirectoresdeventasyanunciantesdesustelevisioneslocales80.
79 Lasaccionesderivadas(derivativeactions)permitenquelosaccionistasdeunasociedadinicienennombredeella
unlitigiocontralospropiosadministradoresoejecutivoscuandoseconsideraquesugestinestsiendonegligente
yperjudicalosinteresesdelacompaa.[N.delE.].
80 Los diversos mensajes estn archivados cronolgicamente y pueden leerse en:
http://www.talkingpointsmemo.com/archives/week_2004_10_10.php.

En la maana del mircoles 13 de octubre, la base de datos del boicot ya inclua a


ochocientosanunciantesyfacilitabaalosusuariosmodelosdecartasparadirigirseaellos.Horas
despus,BoycottSBGinformabadequealgunosparticipantesdelboicothabanrecibidocorreos
electrnicos advirtindoles dequesusmensajes nosolicitados constituan correobasura.Davis
explicquelaLeyCANSPAM,lanormafederaldeaplicacinestecaso,secircunscribaalcorreo
comercial,ydirigialosusuariosalsitiodeungabinetelegalquecontenaunresumendelacitada
ley.El14deoctubreelboicotdabayasusprimerosfrutos.Davisinformdequelasemisorasde
Sinclairestabanamenazandoconaccioneslegaleslosanunciantesqueretirabansupublicidad,y
lanzunllamamientoaabogadosvoluntariosdispuestosaresponderaellas.Alpocotiempo,ya
habareunidoamsdeunadecenadeabogadosparaayudaralosanunciantes.Algomstarde,otro
bloguerodegrassrootsnation.comofreciunaaplicacinquepermitaalosusuariosmandarun
correoelectrnicoatodoslosanunciantesdelabasededatosdeBoycottSBG.Elviernes15de
octubreporlamaana,Davisinformdequemsdecincuentaanuncianteshabanretiradosu
publicidad,ytresocuatromediosmasivosdedicaronsendosreportajesalahistoriadelboicot.Ese
mismoda,unanalistadeLehmanBrothers emiti uninformedeinvestigacin quereducael
pronsticodecotizacindelasaccionesdeSinclairenelsiguienteao,citandopreocupaciones
acerca de la prdida de ingresos publicitarios y el riesgo de sufrir regulaciones ms estrictas.
Durante ese fin de semana y la semana posterior, los principales noticieros situaron
sistemticamente ese informe en el contexto de la retirada de publicidad por parte de los
anuncianteslocalesdeSinclair.Ellunes18deoctubre,elpreciodelasaccionesdelacompaa
cayun8%(aunqueelndiceS&P500crecicasimediopuntoporcentual).Alamaanasiguiente,
sucotizacincayotro6%antesdevolveraascendercoincidiendoconelanunciodeSinclairde
que,enlugarde StolenHonor,emitiraunprogramaequilibradoquecombinarafragmentosdel
documentalconlaversindelaotraparte.Esedaelpreciodelasaccionesdelacompaahaba
alcanzadosupuntomsbajoentresaos,yaldasiguienterecuperelnivelesdecotizacindel15
de octubre. Obviamente haba mltiples razones para tal cada de cotizacin, y de hecho las
acciones de Sinclair estaban perdiendo terreno desde haca muchos meses. Con todo, como
demuestra la Figura 7.1, el mercado respondi indolentemente a los anuncios de acciones
reguladorasypolticasporpartedelaparatoDemcratapreviosal12deoctubre,encomparacin
conelabruptodescensoyladrsticarecuperacindelasproyeccionesmercantilesreferidasalas
prdidaspublicitarias.PormsqueellonopruebequeelboicotorganizadoenInternetyguiadoy
facilitadoporlos blogs fueraunfactormsdeterminantequeeltemoralaregulacinformal,la
secuencia temporal sugiere fuertemente que la eficacia del boicot desempe un papel muy

significativo.

Figura7.1:EvolucindelasaccionesdeSinclair,8deoctubre5denoviembrede2004

Laprimeraleccindeesahistoriaataealosmediosmasivoscomerciales,verificandoque
elproblemadelpotencialqueposeensusdueosparaejercerunpoderexcesivonoesimaginario.
AquencontramosunaempresaquecotizaenBolsacuyosdirectivosapoyabanaunpartidopoltico
yplanearonusarsucontrolcorporativo sobrecanales detelevisin quellegaban aun25%de
hogaresdeEEUU,muchosdeellosenEstadosindecisos,conelfindepresentaranteestaamplia
audienciaunmensajeinconfundiblementepoltico.Noobstante,tambinnosdamoscuentadeque,
enausenciadeunmonopolio,talesdecisionesnodeterminanloquetodoelmundoveuoye,pues
enestascondicionesloscanalesmasivosejercernunacrticamutua.Contodo,estacrticano
impedirquedeterminadospropietariosdemediosejerzansuinfluenciasobrelaesferapblica,ysi
setratademediostaninfluyentescomolosdeSinclair,talinfluenciapodratenermuchopeso.La
segundaleccinesquelosmediosenredpuedencontrarrestardichainfluenciaconunafuerza
considerable,ofreciendounacuencaderecogidacompletamentenuevaymuchomsabiertaaideas
ycomentarios.Lavelocidad conquelos individuos creabanpginas webparatomarposicin,
recopilar y ofrecer informacin relevante respecto de un asunto concreto de inters pblico y
proporcionar una plataforma de intercambio de opiniones sobre la estrategia poltica adecuada
supona algo completamente diferente de lo que posibilitaban los intereses econmicos y la
estructuraorganizativadelosmediosmasivos.

Laterceraleccinaludealadinmicainternadelaesferapblicaenred,enlaqueel
filtradoylasntesissedabanatravsdeunprocesodedebate,ensayoyerror.As,emergieron
mltiplespropuestasdeaccinylapraticadeincluirenlacespermitiquelamayoradelagente
queseconectabaaunodelosnodosdelaredsiguieralascitasyreferenciasparahacerseunaidea
delamplioabanicodepropuestas.Deestaforma,diferentespersonaspodancoaligarseentornoa
modosdeaccindiferentes150000personasfirmaronlapeticinenstopsinclair.orgaltiempo
queotrascomenzabanaprepararelboicot.Ponerenmarchaelmecanismoeraalgotrivial,tanto
tcnica como econmicamente algo que poda asumir un solo individuo comprometido. Las
referenciasysuaceptacinproporcionabanelfiltrado,ylaretroalimentacinsobrelaeficaciadelas
acciones,igualmentedistribuidamedianteunsistemadereferenciascruzadas,permitasupruebay
acreditacin. Los sitios de alta visibilidad, como Talkingpointsmemo o dailyKos, ofrecan
concentradores de transmisin que diseminaban la informacin sobre las diversas iniciativas y
proveanalosgruposdepresinunaplataformadediscusintctica.Noquedaclaroenqumedida
estos espacios dispersos de debate pblico seguan necesitando una exposicin en los medios
masivosparaalcanzarunarelevanciapolticaamplia.BoycottSBG.comrecibimsde300000
visitantes nicos durantesuprimera semana deoperaciones, conmsdeunmilln depginas
vistas,ycoordinexitosamenteunacampaaqueprovocefectosrealesenlosanunciantesdeun
grannmerodemercadosmediticosgeogrficamentedispersos.Enestecasoalmenos,laatencin
mediticasobrelainiciativafueescasa,yelmecanismodetransmisinmsinmediatodesu
efectofueelinformedelanalistadeLehman,nolosmedios.Mscomplicadoresultajuzgarhasta
qupuntoesaescasacoberturamediticainfluyaladecisindelanalistadeacreditarelxitodel
boicot.Seacomofuere,elhechodequelosmediosdominantespudierancontribuiraaumentarla
relevanciadelboicotnomenoscabaelprotagonismobsicodeestosnuevosmecanismosalahora
desacaracolacineneldebate pblicoinformaciones yexperiencias ydeorganizaracciones
polticasatravsdemuchoslugaresycontextossocialesdiferentes.
Nuestrasegundahistorianosecentraenlanuevacapacidadreactivadelaesferapblicaen
redsinoensucapacidadgenerativa.Deestemodo,comienzaadelinearelcambiocualitativodel
papeldelosindividuoscomopotencialesinvestigadoresycomentaristas,comoparticipantesactivos
alahoradedefinirlaagendaydebatirlasaccionesenlaesferapblica.Estahistoriatratasobrela
compaaDieboldElectionSystems(unadelasprincipalesfabricantesdemquinasdevotacin
electrnicasysubsidiariadeunadelasprimerasfabricantesdecajerosautomticosdelmundo,con
msde2000millonesdedlaresdeingresosanuales)yelmodoenquesedesarrolllacrtica
pblica a sus mquinas de votacin. De ella extraeremos una serie de observaciones sobre el

funcionamientodelaeconomadelainformacinenredysobrecmopermitequenumerosas
personasparticipenenunainiciativadeproduccinentreigualesderecogida,anlisisydistribucin
denoticiasaplicadaaunconjuntodeafirmacionesbastanteinquietantes.Aunqueelcontextodela
historiaseaundebatesobrelavotacinelectrnica,supertinenciademocrticanoradicaah.El
debate podra haberse centrado en cualquier prctica corporativa o gubernamental con
implicacionesaltamenteinquietantes,difcildeinvestigaryexaminaryampliamenteignoradapor
losmediosmasivos.Lacuestinesquelaesferapblicaenrednoignorestecasoylogrquese
abrierapasodesdelosmrgeneshastaprovocarundebatepblicoqueculminenunarespuesta
poltica.
Laprimeravezqueserealizunusoimportantedemquinasdevotacinelectrnicaen
EEUU fue en las elecciones de noviembre de 2002. Antes de esta ocasin, e inmediatamente
despusdeella,losmediosmasivosdedicaronpocacoberturaaestatecnologa,centrndoseensu
novedad,ensusdeslicesocasionalesyenladisponibilidaddeunequipodeapoyotcnicodurante
las votaciones. Una crnica del Atlanta JournalConstitution titulada Georgia Puts Trust in
ElectronicVoting,CriticsFretaboutAbsenceofPaperTrails(ElEstadodeGeorgiadepositasu
confianzaenlavotacinelectrnicamientrasloscrticosseinquietanporlaausenciadepruebas
documentales)81ofreceunbuenejemplodelacoberturadelmomento,quegeneralmenterecoga
lascrticasdeingenierosinformticosperoquetransmitaunreconfortantemensajeglobalacerca
delaeficaciadelasmquinasydelosesfuerzosoficialesycorporativosparagarantizarsubuen
funcionamiento. El reportaje del New York Times sobre la iniciativa de Georgia ni siquiera
mencionaba las crticas82 El Washington Post inform de los miedos a los fallos debidos a la
novedaddelasmquinas,peroenfatizlosampliosesfuerzosqueDieboldestabadesplegandopara
adiestraralosfuncionarioselectoralesycontarconcientosdetcnicosdisponiblespararespondera
losfallos83.
Tras las elecciones, el Atlanta JournalConstitution inform de que las mquinas de
pantallatctilhabansidounxito,ocultandocualquierreferenciaalasmquinasqueseconfundan
decandidatosoalaslargascolasantelascabinaselectorales.Porsuparte,el WashingtonPost
resaltquesolosehabanproducidograndescolasenuncondadodeMaryland,hacindoseecoms
tardedeunaencuestadelaUniversidaddeMarylandenlaquebastantesciudadanosmanifestaron
quenecesitaronayudadelosfuncionarioselectoralesparausarlasmquinas,locualcomprometi
81 DuaneD.Stanford,AtlantaJournalConstitution,31deoctubrede2002,1A.
82 KatherineQ.Seelye,The2002Campaign:TheStates;GeorgiaAbouttoPlungeintoTouchScreenVoting,New
YorkTimes,30deoctubrede2002,A22.
83 EdwardWalsh,ElectionDaytoBeTestofVotingProcess,WashingtonPost,4denoviembrede2002,A1.

laprivacidaddesuvoto84.Dadaslacentralidaddemocrticadelosmecanismosdevotacin,las
profundasinquietudesacercadelasirregularidadesenlaseleccionespresidencialesde2000yla
ideadequelasmquinasdevotacinrepresentaranlasolucinalproblemadelaspapeletasmal
perforadas(laspapeletasdepapelcuyasperforacionesnosedesprendierontotalmenteypasarona
simbolizarelfiascodelEstadodeFloridaduranteaquellaselecciones),losreportajesdelosmedios
masivos estuvieron notablemente desprovistos de cualquier investigacin seria acerca de la
seguridad y precisin de las mquinas de votacin, e incluyeron innumerables comentarios
tranquilizadoresdelosfuncionarioselectoralesquecompraronlasmquinasydelosejecutivosque
lasvendieron.Ningncanaltratdeirmsalldelasdeclaracionesdelosfabricantesodeindagar
laseguridadointegridaddelosmecanismosderecuentoytransmisinfrenteamanipulacionesde
votos. No cabe duda de queello habra entraado cierta dificultad: por unlado, se trataba de
sistemasprotegidoscomosecretosindustriales,locualobligabaalasagenciasestatalesencargadas
decertificarlosatratarcomoconfidenciallosdatossobresufuncionamientointerno;porotro,el
anlisis de estos sistemas requera notables conocimientos sobre seguridad informtica. En
definitivasorteartodosestosobstculoseraunaempresacomplicada,peroresultposibleparaun
conjuntodevoluntariosendiversoscontextosdelaRed.
A finales de enero de 2003, Bev Harris, una activista interesada en las mquinas de
votacinelectrnicas,sehallabainvestigandoenDiebold,quehabaproporcionadomsde75000
mquinas en EEUU y producido muchas de las mquinas usadas en el sistema electoral
exclusivamente electrnico de Brasil. Harris haba abierto una sitio web de denuncia de
irregularidades85 como parte de una pgina que gestionaba por entonces, blackboxvoting.com.
Basndoseaparentementeenunaindicacinannima,Harrisaverigulaexistenciadeunsitiode
accesolibredondeDieboldalmacenabamsde40000archivosqueincluanlasespecificaciones,y
hastaelpropiocdigo,delasmquinasdevotacinylossistemasderecuentodevotosdeDiebold.
A principios de febrero de 2003, Harris public las dos primeras crnicas periodsticas en
Scoop.com,unarevistaelectrnicaneozelandesacuyomodelodenegocioincluyeelofrecimiento
deunaplataformaenlaquelagentepuedepublicarsuscomentariosymaterialessinsupervisin.
Almismotiempo,Harriscreunespacioensusitiowebparaquelosusuariosconconocimientos
tcnicosopinaransobrelosficherosquehabarecuperado.Aprimerosdejuliodeesemismoao,la
84 WashingtonPost,12dediciembrede2002.
85 EltrminowhistleblowerqueapareceeneloriginaleninglsparadefinirelsitiodeBevHarriscarecedeuna
traduccinsimplealcastellanoquenopierda(oaada)maticesrelevantes,poresooptamosporlatraduccinde
denunciadeirregularidades.Literalmente,estapalabraaludeaquiensoplaelsilbatoodalasealdealarma
revelandoalaciudadanaabusos,peligrososituacionesilegalesoinjustas.Enestesentido,poseeconnotaciones
claramentepositivas,einclusoadmirativas,quequedandiluidassiselotraducecomoinformante,soplno
delator.[N.delE.]

activistapublicunanlisisdelosresultadosdelasdiscusionesensusitioenelquesealabacmo
elaccesoalsitioabiertodeDieboldpodrahaberseusadoparainfluirenlosresultadoselectorales
de2002enelEstadodeGeorgia(dondelacarreraalSenadohabaestadomuyreida).Enun
editorial adjunto a la publicacin, titulado Bigger than Watergate (Ms importante que el
Watergate), los editores de Scoop afirmaron que Harris haba desvelado nada menos que un
mecanismodecapturadelprocesoelectoralestadounidense.Acontinuacininsertaronunaslneas
queponeneldedoenlallagasobrecmolaeconomadelainformacinenredpuedeemplearla
produccinentreigualesparadesempearelpapeldevigilanciademocrtica:
Enestos momentos podemos revelar por primera vez la localizacinenInternet de una copia
completadelconjuntooriginaldearchivos.Dadoqueprevemosintentosdeimpedirladistribucin
deestainformacin,animamosatodoslosqueapoyanlademocraciaacopiarestosarchivosy
colgarlos en sitios web y redes P2P: http:// users.actrix.co.nz/dolly/. Dado que muchos de los
archivosestncomprimidosyprotegidosconunacontrasea,hemoshalladounaaplicacinmuy
til disponible en la siguiente URL: http://www.lostpassword.com. Finalmente algunos de los
archivos .zip estn parcialmente daados, pero tambin pueden abrirse usando la aplicacin
disponibleen:http://www.ziprepair.com.Aestasalturasdelainvestigacinnocreemosestarni
remotamentecercadeinvestigartodoslosaspectosdeestosdatos;porejemplo,nohayraznpara
creerquelosfallosdeseguridaddescubiertoshastaahoraseanlos nicos.Portanto,esperamos
realizarmuchosmsdescubrimientos.Paraellodeseamoscontarconlaasistenciadelacomunidad
informticadeInternetyosanimamosaregistrarvuestroshallazgosenelforoAQU[dondese
ofrecaelenlacealforo].

Enelentornomediticomasivomuchasdelascaractersticasdeestellamamientoalas
armassimplementehabransidoinviables,yaquerepresentanunaactitudgenuinamentediferente
sobrecmoproducirnoticiasyanlisisycmoeludirlacensura.Enprimerlugar,laubicuidadde
losmediosdealmacenamientoycomunicacinimplicaqueeldiscursopblicopuededependerdel
comprubalotmismomsquedelconfaenm.Aspues,loprimeroesponeradisposicin
detodoelmundoelmaterialenbruto.Ensegundolugar,loseditoresprevieronquelacompaa
intentaraocultarlainformacin,ysurespuestanoconsistienusarelcontrapesodelafuerza
econmicaypblicadeungrangrupomediticoparaprotegerelaccesoalosmateriales.Enlugar
deello, Scoop optporunaampliadifusindelainformacinacercadelalocalizacindelos
materialesydelasherramientasparaforzarlascontraseasyrepararlosarchivosenmalestado,
combinndoloconunllamamientoalaaccin:descargadestosarchivos,copiadlosyalmacenadlos
enmltipleslugaresparaquenosepuedaeliminarlos.Entercerlugar,loseditoresnocontabancon
lasgrandessumasdedinerodelosgrandesgruposmediticosparacontrataraexpertosopersonal

en prcticas que examinaran los archivos. En lugar de ello, plantearon un desafo a cualquier
persona interesada: quedan por aparecer ms primicias, esto es importante para la democracia,
buenacaza!!Finalmente,ofrecieronunaplataformaparaintegrartodasestasideasensupropio
foro. Este breve prrafo esboza un mecanismo para una distribucin radical de las tareas de
almacenamiento,distribucin,anlisisydivulgacindeinformacinsobrelosarchivosdeDiebold.
A medida que la historia se desarrollaba en los meses siguientes, dicho mecanismo
demostr funcionar muy bien, ocasionando la revocacin del certificado de algunos sistemas
DieboldenCaliforniaycontribuyendoaquemuchosotrosEstadosmodificaransusrequisitosy
exigierandesdeentoncesquelasmquinasdevotacingenerasenunapruebadocumentalconfines
derecuento.ElprimeranlisisdelsistemaDieboldbasadoenlosarchivosqueHarrisencontr
provino de un grupo de informticos del Instituto de Seguridad Informtica de la Universidad
JohnsHopkinsyaparecipublicadocomoartculoafinalesdejuliode2003.ElInformeHopkins,
tambinconocidocomoInformeRubinporelnombredeunodesusautores,AvielRubin,criticaba
duramente las vulnerabilidades del sistema Diebold en mltiples dimensiones. La credibilidad
acadmicadesusautoresexigaunarespuestadetalladaporpartedeDiebold,quepublic una
rplica del informe punto por punto. En este punto se sumaron al debate otros investigadores
informticos,quemostraronlaslimitacionesyfortalezasdelInformeHopkinsperotambindnde
resultabaadecuadalarespuestadeDieboldydndesuponaunaadmisinimplcitadelaexistencia
devariasvulnerabilidadesidentificadasenelinforme.Estadiscusinsuscitotrosdosimportantes
informesalrespecto,encargadosporelEstadodeMarylandenotoode2003yenenerode2004,
comopartedelasiniciativasestatalesparadecidirsiadoptarmquinasdevotacinelectrnicas.
Ambosestudioshallaronunaampliagamadedefectosenlossistemasqueexaminaronyexigieron
lasmodificacionesoportunas(vaseFigura7.2).
Mientras tanto, a Diebold se le abra otro flanco cuando en agosto de 2003 alguien
proporcionalarevista Wired unaenormememoriacachconmilesdecorreosinternosdela
empresa. Wired informdequeestoscorreoselectrnicosprovenanun hacker,locualdabauna
nuevamuestradelalaxaseguridaddeDiebold,peronoofreciaccesoaellosnitampocopublic
ningn anlisis de su contenido. Ahora bien, Bev Harris, la activista que haba hallado
originariamentelosmaterialesdeDiebold,recibilamismamemoriacachypublicloscorreosy
memorandosensusitio.LarespuestadeDieboldfueamenazarlaconaccioneslegales.Alegando
poseerelcopyrightsobreloscorreoselectrnicos,lacompaaexigiqueHarris,suproveedorde
serviciosdeInternetyotrosdiversossitiosdondesehabapublicadoelmaterialloeliminaran.As

sucedi, pero la estrategia de reduplicacin ampliamente distribuida de los datos y de


almacenamientoenmuchasubicacionestopolgicayorganizativamentediversasacabarondandoal
trasteconlosesfuerzosdeDiebold.Apartirdeaqulosestudiantesuniversitariosseconvirtieronen
protagonistas.As,dosalumnosdelSwarthmoreCollegedePensilvania,alosqueluegosesumaron
otrosmsdedistintasuniversidadesdeEEUU,comenzaronaalmacenarloscorreoselectrnicosy
aexaminarlosenbuscadepruebasdeirregularidades.Enoctubrede2003,Dieboldescribialas
universidadescuyosestudiantesalbergabanlosmaterialesinvocandoanteellaslasclusulasdela
DMCA(DigitalMillenniumCopyrightAct,LeydeCopyrightdelMilenioDigital)queexigenque
lasempresasdealojamientowebeliminenaquelcontenidoqueinfrinjaelcopyrightcuandosus
titularesasselonotifiquen.Lasuniversidadesaccedieronasuspeticionesyexigieronquelos
estudiantes eliminaran los materiales de sus pginas web. Ahora bien, dichos estudiantes no
desaparecieronmansamenteenlanoche,sinoqueel21deoctubrede2003lanzaronunaamplia
campaadeloquedescribieroncomodesobedienciacivilelectrnica.

Figura7.2:AnlisisdelosmaterialessobreelcdigofuentedeDiebold

Loprimeroquehicieronfueseguircopiandolosarchivosentresusordenadores,animando
a estudiantes de todo el pas a resistir los intentos de eliminar el material. En segundo lugar,
introdujeronlosarchivosenFreeNet,lareddepublicacinP2Panticensura,ascomoenotros
sistemasdecomparticindearchivosP2P,comoeDonkeyyBitTorrent.Finalmente,ygraciasal
apoyo de la Electronic Frontier Foundation, una de las principales organizaciones de derechos
civiles implicadas en la libertad en Internet, los estudiantes interpusieron una demanda contra

Dieboldconlaquebuscabanunpronunciamientojudicialqueeximierasupublicacindelmaterial
delasclusulasdelaDMCA.Alapostrelosestudiantesvencierontantolacampaainsurgente
comolaformal:aefectosprcticos,elmaterialpermanecipblicamentedisponibledurantetodo
esteperiodo;aefectoslegales,ellitigiolefuelobastantemalaDieboldcomoparaprometerpor
cartaquenodemandaraalosestudiantes.Peseaello,eltribunalcondenaDieboldapagarlas
costaslegalesyunaindemnizacinalosestudiantesalhallarque,ensuscartasalosproveedoresde
serviciosdeInternet,laempresahabatergiversadodeliberadaymaterialmenteelhechodequela
publicacindelarchivodecorreoselectrnicossupusieraunaviolacindecopyright86.
Contodo,desdelaperspectivadelacomprensindeladinmicadelaesferapblicaen
red,loesencialnoeselcasojudicialqueseresolvicasiunaomstarde,cuandoyasehaban
desarrollado los sucesos ms importantes sino la eficacia de los estudiantes en su persistente
publicacindelosmaterialespesealosrequerimientosdecesedeactividadyaladisposicindelas
universidades a obedecer. La estrategia de copiar los archivos por doquier hizo prcticamente
imposiblemantenerlosdocumentosalmargendelescrutiniopblico.Yesteescrutiniopblicohizo
emergercorreosinternosenlosquesereconocanproblemasenelfuncionamientodelasmquinas
yenlaseguridaddelsitioFTPdelqueHarrisobtuvooriginariamentelasespecificacionesdelos
sistemas de votacin. Del mismo modo sali a la superficie un correo que indicaba que las
mquinas implementadas en California haban sido parcheadas o actualizadas tras su
certificacin,esdecir,queerandiferentes,almenosenparte,delasqueelEstadohabaprobadoy
certificado.Yestehallazgoresultserdeunarelevanciacrucial.
ElEstadodeCaliforniacontabaconunComitdeSistemasdeVotacinenelsenodela
OficinadelSecretariodeEstadoqueseencargabaderevisarycertificarlasmquinasdevotacin.
El3denoviembrede2003,dossemanasdespusdequelosestudianteslanzasensucampaade
desobedienciaelectrnica,estabaprevistoqueelordendeldadelcomitincluyeraunadiscusin
sobrelasmodificacionespropuestasaunodelossistemasdevotacindeDiebold.Noobstante,en
lugardediscutiresepunto,unmiembrodelcomitplanteunamocinparaposponerlohastatanto
elSecretariodeEstadotuvieraoportunidaddeinvestigarelasunto,yaquehallamadonuestra
atencin cierta informacin muy desconcertante concerniente a este punto [sic] y se nos ha
informado de que la compaa, Diebold, puede haber instalado al menos en un condado
aplicacionesanpendientesdecertificacin87.Aunquelasactasnodejanclaraculeslafuente,un
86 OnlinePolicyGroupv.Diebold,Inc.,337F.Supp.2D1195,2004.
87 CaliforniaSecretaryofStateVotingSystemsPanel,Actasdelareunindel3denoviembrede2003,disponiblesen:
http://www.ss.ca.gov/elections/vsp_min_110303.pdf.

reportajeposteriorenWiredcitabaaunconfidenteannimodelaOficinadelSecretariodeEstado
que afirmaba que la informacin provena de alguien de Diebold. Sin embargo, la secuencia
temporalyelcontextosugierenqueesepapelcorrespondialarevelacinydiscusinenlneade
losmemorandosdecorreoselectrnicos.Dosmiembrosdelpblicoqueintervinieronenlasesin
mencionaroninformacininternadelacompaa,yunoenparticularmenciondatosrecabadosde
loscorreosinternos.Enlasiguientereunindelcomitde16dediciembrede2003,unmiembro
del pblico compareci refirindose especficamente a los correos electrnicos publicados en
Internet, en concreto a uno de enero sobre actualizaciones y modificaciones a los sistemas
certificados. Adems, para esa reunin ya haba concluido la investigacin independiente del
SecretariodeEstado,quehalldiscrepanciassistemticasentrelossistemasrealmenteinstaladosy
losqueelEstadohabaprobadoycertificado.Enlosmesessiguientessesucedieronmsestudios,
respuestasydebatesqueculminaronenlarevocacindelcertificadodemuchasdelasmquinas
DieboldinstaladasenCalifornia(vansefiguras7.3ay7.3b).

Figura7.3a:DescubrimientoydistribucindeloscorreoselectrnicosinternosdeDiebold

Figura7.3b:Traduccindeloscorreoselectrnicosinternosenaccinpolticayjudicial

La estructura de la indagacin y el debate pblicos y de la accin colectiva que esta


historiaejemplificaesfundamentalmentediferentedelaestructuradelaindagacinyeldebate
pblicos enlaesferapblica masiva caracterstica delsigloXX.Lainvestigacin yel anlisis
inicialespartierondeunaactivistacomprometidaqueoperabaconunpresupuestoreducidoysin
financiacindeningngrupomeditico.Elresultadodeestaindagacininicialnofueunanlisis
respetableemitidoporunactordestacadodeldebatepblico,sinoelaccesoalmaterialenbrutoy
algunasobservacionesinicialessobreldisponiblesparaarrancareldebate.Apartirdeaquel
anlisis surgi de un proceso ampliamente distribuido que emprendieron muchos usuarios de
Internetdecaractersticasycapacidadesmuydiferentes.Enestecaso,incluyaacadmicosque
estudiaronlossistemasdevotacinelectrnica,activistas,profesionalesdesistemasinformticosy
estudiantesmovilizados.Cuandoaumentlapresinporpartedeunacompaamuybiendotada
financieramente,nofueelprestigiodeunWashingtonPostounNewYorkTimesloqueprotegila
integridad de la informacin y su disponibilidad para el escrutinio pblico, sino los esfuerzos
radicalmente cooperativos de estudiantes y usuarios de redes P2P en torno a Internet. Dichos
esfuerzos anidaron asuvez enlos deotras comunidades de produccin cooperativa como la
comunidaddesoftwarelibrequedesarrollalgunasdelasaplicacionesempleadasparadiseminar
loscorreoselectrnicosdespusdequeelSwarthmoreCollegeloseliminaradelossitiosdesus
estudiantes.Adems,nohabaningnpoderniconipartidosnimediosprofesionalesdecarcter
comercialqueorquestaratodoelproceso.Ensulugar,encontramosaindividuosque,partiendode
diferentes contextos y operando segn restricciones y disposiciones organizativas diversas,

emprenden una serie de acciones descoordinadas pero mutuamente reforzadoras para exponer,
analizarydistribuircrticasacompaadasdesuscorrespondientespruebas.Enestecasolaesfera
pblicaenrednodependedelapublicidadodelacaptacindevastasaudienciasparaorientarsus
esfuerzos.Porelcontrario,unacuestinqueinvolucrabaaparticipantesactivos,ynosimplemente
buscabalaatencinmoderadadegrandesgruposdeespectadorespasivos,adquirirelevanciaenla
agendapolticayconfigureldebatepblico.Deestemodo,enlugardelenfoqueorientadoal
mnimocomndenominadortpicodelosmediosmasivoscomerciales,cadaindividuoygrupo
puedeydehecholoharcontodaprobabilidadcentrarseprecisamenteenaquelloqueleresulta
msinteresante.Yenlugarderepresentacionesconvencionalesbasadasenlaescasezdefranjasde
tiempoydeespacioenlaprogramacinoenlaspginas,asistimosalsurgimientodeunaculturade
comprubalotmismoenlaqueelaccesoalosdocumentosydeclaracionessubyacentes,as
comoalaexpresindirectadelasopinionesajenas,seconvierteenunelementocentraldelmedio.

CRTICASALATESISDELOSEFECTOSDEMOCRATIZADORESDEINTERNET
Hoy en da resulta comn contemplar la dcada de los noventa, dela que provino el
dictamendelTribunalSupremoenelcasoRenocontraACLU,comounapocadeoptimismo
ingenuo, el cual expresaba en trminos polticos el mismo entusiasmo que llev a la burbuja
financieraenInternet,yconelmismoniveldejustificacin.Enefecto,delaRednosurgiuna
esferapblicaliberalidealyplenamentemaduraasemejanzadelnacimientodeAteneadelafrente
deZeus.LascrticasdetalladasdelatesisinicialacercadelosefectosdemocratizadoresdeInternet
puedencaracterizarsecomovariantesdecincoafirmacionesbsicas:
1. Sobrecargainformativa. Unproblemabsicoquesurgecuandotodoelmundopuede
expresarse es que existen demasiados enunciados o demasiada informacin. Este exceso de
observacionesypuntosdevistahacedelproblemadelacribaalgoextremadamentedifcil,locual
conduceaunaconfusininmanejable.Estapreocupacinglobal,quesuponeunavariantedela
objecindeBabel,conformalabasedetresargumentacionesmsespecficas:queeldineroacabar
prevaleciendo de todas formas, que se producir una fragmentacin del discurso y que dicha
fragmentacinloabocaralapolarizacin.
El dinero acabar prevaleciendo de todas formas. Esta argumentacin planteada
originariamenteporEliNoamsostienequeenesteuniversoexplosivamentevasto,captar
laatencinresultartandifcilcomolograrinsertarunmensajeenelentornomeditico

masivo,sinoms.Elmismomedioquedominlacapacidadexpresivaenelentorno
mediticomasivoeldinerodominarlacapacidaddeserodosenInternet,inclusosiya
nocontroladichacapacidadexpresiva.
Fragmentacindelaatencinydeldiscurso.EnRepublic.comCassSunsteinsostienedel
modo ms explcito que la ubicuidad de la informacin y la ausencia de los medios
masivos comopuntos decondensacin empobrecern el discursopblico mediante su
fragmentacin. En consecuencia, dejar de existir esfera pblica y los individuos
contemplarnelmundoatravsdemillonesdeventanaspersonalizadasquenoofrecern
unterrenocomnparaeldiscursoolaaccinpolticos,exceptoengruposcompuestospor
inviduosmuysimilaresquepersonalicensusventanasparaobservarelementossimilares.
Polarizacin. Una crtica de Sunstein descriptivamente conexa pero analticamente
distintaesladequelafragmentacinabocaralapolarizacin.Cuandosolosecomparten
opinioneseinformacinenelsenodegruposdeideasafines,susmiembrostiendena
reafirmarsemutuamenteensuscreenciassinexponerseapuntosdevistaalternativosysin
considerarlosinteresesycrticasajenos.Estoconducelaperspectivadecadacualhastasu
extremoeincrementaladistanciaentrelasposicionesadoptadasporloscamposopuestos.
2. Centralizacin de Internet. Una segunda generacin de crticas a los efectos
democratizadores de Internet aduce que en realidad esta resulta no ser tan igualitaria y tan
distribuidacomohabasugeridolaconcepcindeladcadadelosnoventa:enprimerlugar,existe
concentracinenlosconductoseinstrumentosbsicosdecomunicacin;unasegundacuestin,ms
inabordablemediantemedidaspolticas,esqueinclusoenunaredabiertasedaunaltogradode
concentracindelaatencinentornoaunospocossitiosldereslaampliamayoradelectores
consultaunminsculonmerodesitiosmientrasquemuchossitiosnorecibenningunavisita.En
estecontexto,Internetreproduceelmodelodelosmediosmasivos,acasoaadiendounospocos
canalesperosinprovocargenuinoscambiosestructurales.
Seadviertequelapreocupacinporlasobrecargainformativasehallaentensindirecta
conlasegundageneracindecrticas.EnlamedidaenquelascrticasalaconcentracinenInternet
soncorrectas,sugierenquelasobrecargainformativa nosuponeunproblemaimportante. Pero
desdelaperspectivademocrtica,resultalamentableque,segndichacrtica,lamayorpartedela
genteescucheaunospocosemisores,aligualqueenelentornomediticomasivo.Pormsqueesto
supongaquelossupuestosbeneficiosdelaesferapblicaenredsonilusorios,tambinimplicaque

lapreocupacinporlasobrecargainformativacuandonoexisteunconjuntocentraldeemisoresa
losquelamayoraescuchaseresuelvedelmismomodoenqueelmodelomasivotratalapluralidad
deinformacionesyobservacionesconsignndolaalolvidopblico.Porconsiguiente,larespuesta
aambaspreocupacionesrequerirlaconsideracincombinadadeunaseriedeinterrogantes:En
qu medida son correctas las crticas a la concentracin? Cmo resuelven el problema de la
sobrecarga informativa? Hasta qu punto la concentracin observada reproduce el modelo
mediticomasivo?
3.Lafuncindecuartopoderdelosmediosmasivoscomerciales.Noresultaninguna
novedadafirmarlaimportanciapolticadelaprensa,lacuallevalielsobrenombredecuarto
poder(unareferenciaalostresestadosqueconformabanlosEstadosGenerales delaFrancia
prerrevolucionaria:elclero,lanoblezayeltercerestado),expresinusadadesdehacealmenos
cientocincuentaaos.Enlateoradelalibertaddeexpresinestadounidense,amenudosedescribe
alaprensacomolaencargadadelafuncindevigilanciademocrtica,lacualderivadelanocin
dequelosrepresentantespblicosdebenservigiladosparagarantizarqueseocupenlealmentede
losasuntospblicos.EnelcontextodeInternet,NeilNetanelhasidoquienmsclaramenteha
articuladolaargumentacindequeennuestrassociedadesmodernascomplejaslosmediosmasivos
comercialesresultancrucialesparaejercerlafuncindevigilancia.Losgrandes,sofisticadosybien
financiadosactoresgubernamentalesymercantilesdisponendeingentesrecursosparaactuarcomo
lesplazcaysustraersealescrutinioycontroldemocrticos.Portanto,solocabeconfrontarlescon
organizacionesmediticasigualmentegrandes,poderosasyeconmicamenteindependientes,cuyo
papelbsicoenelmercadoseaobservarycriticaraotrasgrandesorganizaciones.Ladiscusin
entre individuos y colectivos voluntarios puede resultar atractiva, pero no puede reemplazar
seriamentealosmediosbiendotadosdepodereconmicoypoltico.
4.Lospasesautoritariospuedenusarelfiltradoylasupervisinparasofocarelusode
Internet.UnconjuntodistintodeargumentostienequeverconlosefectosdeInternetenlospases
autoritarios.Lacrticaapuntaaunatesis quealgunosciberliberales radicales supuestamente (o
quiz realmente) defienden: que con suficiente acceso a las herramientas de Internet habr un
estallidodelibertadentodoelmundo.FrenteaelloseargumentaqueChina,msqueningnotro
pas,demuestraqueesposiblepermitirelaccesoaInternetalapoblacinactualmenteChinaesel
segundopas del mundoen nmerodeusuarios de Internet yseguirejerciendo unsustancial
controlsobresuuso.
5.Labrechadigital.PormsqueInternetpuedaincrementarelcrculodeparticipantesen

laesferapblica,elaccesoasusherramientasestinclinadoafavordelossectoressocialesya
acomodadosentrminosderiqueza,razaycompetencias.Enestecaptulonoresponderala
crticaalabrechadigitalpordosrazones.LaprimeraesqueenEEUUestasdiferenciassonmenos
acusadasqueafinalesdeladcadadelosnoventa,pueslosordenadoresylasconexionessehan
abaratadoyhaaumentadosudisponibilidadenbibliotecasyescuelaspblicas.Yesqueamedida
quecrecesucentralidadennuestrasvidas,parecenestaralcanzandondicesdepenetracinms
altos,contasasdecrecimientoentrelosgruposdesfavorecidosquesuperanalasdelosgrupos
acomodados.Enelsenodelaseconomasavanzadas,labrechadigitalrelativaalaccesobsicoes
importanteenlamedidaenquepersiste,peroparecerepresentarunproblematransitorio.Juntoa
ello,esfundamentalrecordarquelosefectosdemocratizadoresdeInternetdebencompararseconla
democraciaenelcontextodelosmediosmasivos,noenelcontextodeunautopaidealizada.La
alfabetizacinylascompetenciasdigitales,sinestaruniversalmentedistribuidas,loestnmucho
msquelascompetenciaseinstrumentosdelaproduccinmediticamasiva.Lasegundaraznes
quededicarelCaptulo9aanalizarcmoyporquelsurgimientoespecficodelaproduccinno
mercantilabrenuevasvasparamejorarsustancialmenteelaccesoadiversasaspiracionesqueel
mercadodistribuyedesigualmente,tantoenlaseconomasavanzadascomoenelrestodelmundo,
dondedichasdesigualdadesseagudizanmuchoms.Aspues,pormsquelacrticaalabrecha
digital pueda atemperar nuestro entusiasmo acerca de la radicalidad democrtica del cambio
representado porlaeconoma delainformacin enred,laeconoma delainformacin enred
suponeensmismaunavaparamitigarlainjusticiadistributiva.
En el resto de este captulo me dedicar a responder a estas crticas, planteando una
defensadelatesisdequeInternetpuedecontribuiraunaesferapblicaliberalmsatractiva.A
medidaqueprofundizamosenestasobjeciones,podemosdesarrollarunamejorcomprensindel
modoenquelaeconomadelainformacinenredsuperaorespondealosfallossistemticos
especficosdelosmediosmasivoscomoplataformasparalaesferapblica.Alolargodelanlisis,
esestareferenciadecomparacindelatractivodelaesferapblicaenredlaquedeberaprevalecer
paraevaluarsuspromesasdemocrticas,ynolaconfrontacinconunainexistenteesferapblica
idealoconlautopadeltodospanfletistas.
ES INTERNET DEMASIADO CATICA, DEMASIADO CONCENTRADA O NI
UNANIOTRACOSA?
Laprimerageneracindecrticasalasafirmacionesdelosefectosdemocratizadoresde
InternetsecentrclaramenteentresvariantesdelasobrecargainformativauobjecindeBabel.El

alegatodescriptivobsicoquealentelTribunalSupremoensusentenciadelcasoRenocontra
ACLUsetomcomomsomenospreciso:enInternettodoelmundoseraigualmentecapazde
expresarse.Sinembargo,aestaobservacinbsicasiguiunaexplicacindescriptivaonormativa
sobreporquestedesarrolloamenazabalademocracia,oalmenosnoeranimuchomenosla
panacea.Elproblemabsicoquediagnosticaestalneacrticaeseldelaatencin.Cuandotodoel
mundopuedehablar,eleslabndbilfundamentalsedesplazaalacapacidaddeserodoquin
oyeaquin,ycmosedecideesacuestin.Expresarseenunmediodondenoexisteninguna
probabilidad razonable de llegar a ser odos puede ser psicolgicamente satisfactorio, pero no
representaunavanceeneldebatepoltico.Enconsecuencia,Noampredecaquesetenderaauna
reconcentracindelaatencin:enesteentornoeldineroresurgiracomounfactordeterminante
paraserodo,yelloenlamismamedida,sinomayor,deloqueloeraenelentornomeditico
masivo88.
LateoradeSunsteineradiferente.laceptabalaprediccindeNicholasNegropontede
quelagenteleeraTheDailyMe,esdecir,quecadaunodenosotroscrearaventanasaltamente
personalizadas sobreelentornoinformativoyconfeccionadasalamedidadenuestrosintereses
particulares.Partiendodeestesupuestosobrecmoseinformaralagente,Sunsteinseexplayabaen
doscrticasdistintasperorelacionadas.Laprimeraplanteabalafragmentacindeldiscursopblico.
Antelaausenciadeuntelediarioquenosmarquelaagendapblica,estaquedarareducidaauna
multiplicidad fragmentada de agendas privadas que nuncan se fusionan una plataforma para la
discusinpoltica.Lasegundaafirmabaque,enmediodeestafragmentacin,losindividuosse
aglutinaranengruposdediscusinautorreferencialesquelesreforzaranensusposiciones.Segn
afirmabaSunsteinapoyndoseenestudiosdecienciassociales,estetipodegrupostiendeavolver
las opiniones de sus miembros ms extremas y menos susceptibles de involucrarse en la
confrontacindeideaspolticasnecesariaparaalcanzardecisionesdemocrticasrazonadas.
LasegundageneracindecrticasalosefectosdemocratizadoresdeInternethasurgidoa
razdeextensosestudiosempricosytericossobrelaspautasrealesdeusodeInternetenlos
ltimosaos.Segnestacrtica,enInternetlaatencinseencuentramuchomsconcentradadelo
que se crea hasta hace poco: solo un puado de sitios goza de una importante visibilidad, la
inmensamayoradeemisoresnotieneanadiequeleoigay,porende,elpotencialdemocrtico
deInternetsehaperdido.Encasodesercorrecta,estaafirmacinsugierequelaspautasdeusode
InternetresuelvenelproblemadelafragmentacindeldiscursoqueinquietabaaSunstein,puesms
88 Eli Noam, Will the Internet Be Bad for Democracy?, noviembre de 2001, disponible en: http://
www.citi.columbia.edu/elinoam/articles/int_bad_dem.htm.

queleerunperidicopersonalizadoycompletamentediferente,lainmensamayoradeusuarios
tiendeavisitarlasmismaspginasweb.Deestemodo,enunaInternetconunpuadodesitios
altamentevisiblesquecasitodoelmundolee,tantoelproblemadelafragmentacindeldiscurso
comoeldelapolarizacinquedanresueltoslossitiosaltamentevisiblesnocongreganagrupos
pequeos con puntos de vista homogneos. Por ms que ello resuelva las preocupaciones de
Sunstein,estapautaesciertamentecoherenteconlaprediccindeNoamdequeparaconseguir
visibilidadhabraquepagardinero,reproduciendoasdemodoefectivoelmodelodelosmedios
masivos.SibienlacentralizacinresolveralaobjecindeBabel,loharaaexpensasdebuena
partedelaspromesasdemocrticasdelaRed.
Por consiguiente, hemos de plantearnos la siguiente pregunta: Es realmente Internet
demasiadocaticaodemasiadoconcentradaparaprocurarundiscursodemocrticomsatractivo
queeldelosmediosmasivos?Sugieroquenoesniunacosanilaotra.Ariesgodeparecerun
engendrodeRicitosdeOroyPangloss89,sostengoqueelusodelaRedqueobservamosexhibeun
ordenquenoesnidemasiadoconcentradonidemasiadocatico,sinoque,sinserperfecto, al
menosestructuraunaesferapblicamsatractivaqueladominadaporlosmediosmasivos.
HaydostiposmuydistintosdeargumentacionessobrelacentralizacindeInternet.El
primero,einicial,nossuenaporaludiralaconcentracinmeditica.Estacuestineslamssimple
y puede solventarse mediante las oportunas medidas polticas. El segundo, relativo a las
emergentespautasdeatencinyvinculacinenunaredporlodemsabierta,esmsdifcilde
explicareinabordablepolticamente.Peseaello,sugieroqueelloenrealidadestabilizayestructura
eldiscursodemocrtico,respondiendomejoralostemoressobrelasobrecargainformativaquelos
mediosmasivosocualquieriniciativapararegularlaatencinalosasuntosdeinterspblico.
Laargumentacinrelativaalaconcentracinmediticaharesultadocrucialenladefensa
delanecesidaddeaccesoabiertoalasplataformasdebandaancha,planteadadelmodomsslido
enlosltimosaosporLawrenceLessig.Lacuestinradicaenquelainfraestructurabsicadela
comunicacinporInternetestsometidaamercadosconcentrados,locualpuededevenirenun
potencialpuntodeconcentracindelpoderparainfluireneldiscursoposibilitadoporelaccesoala
Red.ElrecientetrabajodeEliNoamproporcionaelestudiomsintegralactualmentedisponible
sobreelgradodeconcentracindemercadoenlasindustriasmediticas,ofreciendounpanorama
89 Preceptor del protagonista del cuento satrico de Voltaire Cndido o el optimismo. Sus enseanzas de
metafisicoteologocosmolonigologacaricaturizaneloptimismoleibnizianoalreponerPanglossinvariablemente
anteelcmulodeinfortuniosqueacontecenenelrelatoquetodosucedeparabienyquehabitanelmejordelos
mundosposibles.[N.delE.]

desolador90.NoamexaminlosmercadosdecomponentesdelainfraestructurabsicadeInternet:
lasconexionestroncalesdeInternet,proveedoresdeserviciosdeInternet,proveedoresdebanda
ancha, portales, buscadores, navegadores, reproductores multimedia y servicios de telefona en
Internet. Agregando todos estos sectores, el autor concluy que, durante casi todo el periodo
comprendido entre 1984 y 2002, el sector de Internet estaba concentrado segn los criterios
tradicionales de antimonopolio. Ahora bien, entre 1992 y 1998 el sector estaba altamente
concentrado deacuerdoconlos criterios deconcentracin empleados porelDepartamento de
Justiciaensupolticaantimonopolstica.Esms,elpoderdelasdiezcompaaslderesencadauno
deesosmercados,sumadoaldelasempresasquecontrolabanamplios segmentosdemercado,
mostrabaqueunnmerocadavezmenordecompaasacaparabaun25%delosingresosenel
sectordeInternet.UnhallazgomsaproximativoperocoherenteeseldelaFCC,queexponequeel
96%de los hogares ypequeas oficinas obtiene suaccesode bandaancha desuoperadorde
televisin por cable o de su compaa telefnica local91. Es importante reconocer que estos
hallazgossugierenpotencialeseslabonesdbilesenlaeconomadeinformacinenred.Portanto,
no representan una crtica del potencial democrtico de la esfera pblica enred, sino quenos
muestrancmopodramosfracasarensudesarrollosiseguimoslaspolticasincorrectas.
Laconcentracinenlosserviciosdeaccesodebandaanchaentraaelriesgodequeun
pequeonmerodeempresas,suficientementepequeasparatenerpodereconmicoenelsentido
antimonopolstico, controle los mercados de la infraestructura comunicativa bsica de Internet.
Recordemos,sinembargo,queelbajocostedelosordenadoresylaarquitecturaabiertadelos
propiosprotocolosdeInternetsonlosfactoreshabilitantesquenoshanpermitidolatransicindel
modelodemediosmasivosalmodeloinformativoenred.Enlamedidaenqueestainfraestructura
bsicaseaabiertayneutral,ademsderelativamentebarata,losfundamentoseconmicosdela
produccin no mercantil descritos en la Primera Parte no deberan cambiar. En condiciones
competitivasyconunatecnologaqueabaratalacomputacinylascomunicaciones,unmercado
quefuncionasebiendeberagarantizareseresultado.Ahorabien,encondicionesoligopolsticas,
existelaamenazadequelaredsevuelvademasiadocaraparaserneutralentrelaproduccin
mercantilynomercantil.Silasconexionesbsicasdelosniveles superiores,elespacioenlos
servidoresylasaplicacionesactualizadasdelecturayescrituraseencarecentantoquesevuelve
necesario adoptar un modelo comercial para sufragarlos, entonces la caracterstica econmica
90 EliNoam,TheInternetStillWide,Open,andCompetitive?,artculopresentadoenelTelecommunicationsPolicy
Research Conference,
septiembre de 2003. Disponible en: http://
www.tprc.org/papers/2003/200/noam_TPRC2003.pdf.
91 FederalCommunicationsCommission,ReportonHighSpeedServices,diciembrede2003.

bsica de la economa de la informacin en red el relativamente importante papel de la


produccinnoprivativaynomercantilhabrquedadorevertida.Contodo,elriesgonosecentra
nicaoinclusoprimordialmenteenlafijacinexplcitadeprecios,puesunodelosprincipales
recursosquesiguensiendoescasosenelentornoenredeslaatencinyeltiempodelusuario.
ComoexpliquenelCaptulo5,lospropietariosdeloscanalesdecomunicacinpuedenextraer
valordesususuariosdeformasmssutilesqueincrementandolosprecios.Enparticular,pueden
facilitarlaaccesibilidadyvisibilidaddealgunossitiosycontenidosmostrndolosdemodoms
prominenteenlapantallay disminuyendosutiempodecargayvenderesafacilidadrelativaa
quienes estn dispuestos a pagar por ella92. En un entorno as, los sitios no mercantiles son
sistemticamentedesfavorecidossintenerencuentalacalidaddesuscontenidos.
Por consiguiente, esta crtica a la concentracin no socava la afirmacin de que si se
permite que florezca la economa de la informacin en red, sta mejorar la esfera pblica
democrtica.Dichacrticasubrayamsbienlaamenazaalasostenibilidaddelaesferapblicaen
redquesuponeelexcesivomonopoliosobresuinfraestructura.Lacombinacindelosestudios
sobrelaconcentracindelmercadoylacomprensindelaimportanciadeunaesferapblicaenred
paralassociedadesdemocrticassugierequeunaintervencinpolticaesposibleydeseable.El
Captulo 11 explica por qu la intervencin relevante consiste en permitir que los usuarios
produzcanyproporcionensegmentossustanciales delainfraestructuracomnesenciallacapa
fsicabsicadetransporteinalmbricoodefibraptica,yelsoftwareylosestndaresqueejecutan
lascomunicacionesyquestossegestionencomounprocomn.
SOBREDISTRIBUCIONESDELEYDEPOTENCIAS,TOPOLOGADELAREDY
POSIBILIDADESDEHACERSEOR
Undesafomuchomsespinosoalaafirmacindequelaeconomadelainformacinen
reddemocratizarlaesferapblicaprocedeelestudiodeunaseriedefenmenosquecaracterizan
Internet,laWorldWideWeb,lablogosferay,dehecho,lamayoradelasredesincipientes.Para
extraer informacin del universo de contenidos y comunicaciones que posibilita Internet, los
usuariosestnadoptandolibrementeprcticasqueconducenalsurgimientodeunanuevajerarqua.
Enlugardesucumbiralproblemadelasobrecargainformativa,losusuariosloestnresolviendo
congregndose en un pequeo nmero de sitios. Esta conclusin se basa en una novedosa y
crecienteliteraturaqueseocupadelaprobabilidaddequeunapginaWebseaenlazadaporotras.
92 Vase Eszter Hargittai, The Changing Online Landscape: From FreeForAll to Commercial Gatekeeping.
Disponibleen:http://www.eszter.com/research/pubs/hargittaionlinelandscape.pdf

Ladistribucindedichaprobabilidadresultaaltamenteasimtrica,locualimplicaqueexisteuna
probabilidadnfimadequeunsitiowebdadorecibaenlacesdeungrannmerodepersonas,yuna
probabilidadmuyaltadequelohagadeunasolapginaweb,oinclusadeninguna.Estehechose
verificaeninnumerablesredesmuydiferentesdescritasenfsica,biologaycienciassociales,as
comoenredesdecomunicacin.EncasodecorresponderseexactamenteconelusodelaWeb,este
fenmenorepresentatodoundesafotericoyempricoalatesisdequeeltipodecomunicacina
travsdeInternetquehemosanalizadodescentralizasignificativamenteeldiscursodemocrtico.En
efecto,setratadeunproblemaquenopuederesolversemediantemedidaspolticas,puesenla
prcticaesimposible,eindeseable,obligaralagentealeeralgodistintodeloquequiereleer.Silos
usuariosevitanlasobrecargainformativacentrndoseenunpequeosuconjuntodesitiosenuna
redporlodemsabiertaquelespermiteleermsomenosaquelloquedeseandeentretodoloque
cualquierahayaescrito,lasintervencionespolticasdirigidasaimponerpautasdistintasresultaran
difcilesdejustificardesdelaperspectivadelateorademocrticaliberal.
ElestudiosostenidodeladistribucindeenlacesenInternetyenlaWebesrelativamente
reciente,partiendodehaceapenasunosaos.Sinembargo,existeunsignificativotrabajotericoen
uncampodelasmatemticasllamadoteoradegrafos,otopologadelared,queseocupadelas
distribucionesdeleydepotenciasenlasredes,delasdistribucionesasimtricasquenolleganaser
propiamentedeleydepotenciasydelfenmenomatemticorelacionadodelosmundospequeos
enlasredes.Laintuicionbsicaesque,siefectivamenteunanfimaminoradesitiosconsigueun
grannmerodeenlaces,ylainmensamayoraconsiguepocosoninguno,sermuydifcilcaptarla
atencinamenosqueseestenunapginawebaltamentevisible.Detodoellosededucequelas
pautasdeatencinhacenquelaredabiertarepliquealosmediosmasivos.Sinembargo,amedida
queexplicoestaliteraturaenlasprximaspginas,mostrarqueloqueenrealidadestsurgiendo
esmuydiferentede,ymsatractivoque,laesferapblicadominadaporlosmediosmasivos.
As,pormsqueInternet,laWorldWideWebylablogosferaestnexhibiendodehecho
unordenmuchomayorqueelquesugeriralaimagendeltodospanfletistas,estaestructurano
reproduce el modelo de los medios masivos. Estamos ante un entorno informativo de reciente
formacin,dondeenefectohaypocossitiosqueleamuchagente,perodondeconglomeradosde
pginasconvisitasmoderadasproporcionanplataformasdeexpresinparamuchsimamsgente
queenelentornodelosmediosmasivos.Elfiltrado,laacreditacin,lasntesisylarelevanciase
creanatravsdeunsistemaderevisinporparesbasadoengruposdeafinidadtemticaode
intereses.Estosgruposfiltranlasobservacionesyopinionesdeunaenormevariedaddepersonas,y

transmiten aquellas quesuperanlarevisionporpares localagruposmsgrandes y,enltima


instancia, alacomunidadpoltica ensentidomsextenso,ytodoellosinrecurrirapuntosde
controlmercantilessobrelosflujosdeinformacin.Portanto,loqueatraelaatencinhacialos
enunciadosyloshacemsvisibleseselintersintensoylaimplicacindepequeosgruposque
comparteninteresescomunes,ynoelintersdemnimocomndenominadordegruposamplios
muydistanciadosentres.Estohacequelaemergenteesferapblicaenredseamssensiblealos
interesesprofundosdeunafranjadepoblacinmuchomayordelaquelosmediosmasivoseran
capacesdever,ycreaunprocesodecomunicacinmsresistentealacorrupcinpordinero.
Lo primero que hemos de preguntarnos es cmo se concentra la atencin en la Red.
Estamosacostumbradosaverdistribucionesdeprobabilidadquedescribenlosfenmenossociales
segnunadistribucindeGauss,enlaquelamediaylamedianasonigualesylasprobabilidades
disminuyensimtricamenteamedidaquedescribimossucesosmsalejadosdelamediana.Setrata
delafamosaCurvadeBell.Noobstante,algunosfenmenosobservadosinicialmenteeneltrabajo
deParetosobreladistribucindeingresosyeneldeZipfsobrelaprobabilidaddeusodepalabras
inglesasentextosyenpoblacionesurbanasexhibendistribucionesprobabilsticascompletamente
diferentes.Estasdistribucionestienencolasmuylargasestoes,secaracterizanporunnmero
muy reducido de sucesos de alto rendimiento (como la cantidad de palabras que tienen una
probabilidadenormementeelevadadeaparecerenunafraseelegidaalazar,comoeloa)ypor
unnmeromuygrandedesucesosaltamenteimprobables(comolaprobabilidaddequelapalabra
probabilidadoblogosferaaparezcanenunafraseelegidaalazar).Paracaptarintuitivamente
lopocointuitivasquenosresultantalesdistribuciones,podramospensarenladescripcinqueel
humorista de radio Garrison Keillor realiza de Lake Wobegon, ciudad ficticia del Estado de
Minnesotadondetodoslosniostienenunainteligenciaporencimadelamedia.Talafirmacin
esdivertidaporqueasumimosquelainteligenciasigueunadistribucinnormal.Silainteligencia
estuvieradistribuidadeacuerdoaunaleydepotencias,lamayoradelosniosestaraenrealidad
pordebajodelamedia,puesenesasdistribucioneslamedianasehallamuypordebajodelamedia
(vaselaFigura7.4).LostrabajosposterioresdeHerbertSimonenloscincuentaydeDerekde
SollaPriceenlossesentaacercadelaventajaacumulativaenlascitascientficas 93,presagiaronel
surgimiento a finales de los noventa de un intenso inters en las caracterizaciones de ley de
potenciasdelasdistribucionesdegrado,odelnmerodeconexionesquecualquiernododeunared
93 DerekdeSollaPrice,NetworksofScientificPapers,enScience,149,1965,p.510;HerbertSimon,OnaClassof
SkewDistributionFunction,enBiometrica,42,1955,pp.425440,reimpresoenHerbertSimon,ModelsofMan
SocialandRational:MathematicalEssaysonRationalHumanBehaviorinaSocialSetting,NuevaYork,Garland,
1957.

tieneconotrosnodos,yelloenmuchostiposderedesdesderedesneuronalesaredessocialesy
redesdecomunicacineinformacin.

Figura7.4:Ilustracindecmodiferiranunadistribucinnormalyotradeleydepotenciasalahoradedescribir
cuntossitioswebrecibenpocosomuchosenlaces

InternetylaWorldWideWebofrecieronunescenariomensurabledondepodanrealizarse
automticamente investigaciones a gran escala mediante el estudio de la estructura de enlaces
(quinenlazaaquinyculeslarelacinentreestosenlaces,entreotrosaspectos),ydondelas
aplicacionesprcticasdeestamejorcomprensinsearticulabanfcilmentecomoeneldiseode
mejoresmotoresdebsqueda.En1999,AlbertLszlBarabasiyRekaAlbertpublicaronun
artculo en Science en el que demostraban que una variedad de fenmenos en red tiene una
topologapredecible:ladistribucindeenlacesdesdeyhaciasusnodossigueunaleydepotencias.
Hayunaprobabilidadmuyreducidadequeunvrtice,onodo,delaredestconectadoamuchos
otros,yunaprobabilidadmuyaltadequenumerososnodosestnmuyescasamenteconectados,o
inclusodequenoloestnenabsoluto.Intuitivamente,muchossitioswebenlazaninformacinque
est ubicada en Yahoo!, mientras que muy pocos enlazan a alguna pgina web individual
seleccionadaalazar.BarabasiyAlbertformularonlahiptesisdeunmecanismodeevolucinde
estadistribucin alquedenominaronacoplamientopreferencial,porelquelosnuevosnodos
prefierenconectarseconnodosqueyaestnbienconectados.Segnesto,cualquierredquecrezca
mediantelaadicindenuevosnodos,ydondeestossevinculenpreferentementeconnodosbien

conectados,acabarexhibiendoestaformadedistribucin94.Enotraspalabras,quelosricosse
hacen ms ricos. Al mismo tiempo, dos ingenieros informticos, Lada Adamic y Bernardo
Huberman,publicaronenNatureunestudioqueidentificabalapresenciadedistribucionesdeley
depotenciasenelnmerodepginasdeunsitiowebdado.Suhiptesisnoeraquelosnuevos
nodos se acoplen preferentemente con nodos antiguos, sino que cada sitio tiene una tasa de
crecimiento intrnsecamente distinta, yquelossitios nuevossecreanaunatasaexponencial 95.
Dichas tasas de crecimiento intrnsecamente diferentes podran interpretarse en trminos de
calidad,intersoacasodeinversineconmicaeneldesarrolloyelmarketingdelsitio.Adamicy
Hubermanmostraronqueenesossupuestossurgiraunadistribucindeleydepotencias.Arazde
lapublicacindeestosartculoshemosasistidoaunaexplosindeliteraturatericayemprica
sobrelateoradegrafos,olaestructuraycrecimientoderedes,yespecialmentesobrelaestructura
deenlacesdelaWorldWideWeb.Dichaliteraturahademostradocoherentementequeelnmero
deenlacesdesdeyhacialaspginaswebsigueleyesdepotenciasyqueelexponente(elfactor
exponencialquedeterminalavelocidaddeladisminucindrsticadeconexionesentreelsitioweb
ms enlazado y los que le siguen en nmero de enlaces) de los enlaces recibidos es
aproximadamente2'1yeldelosrealizados2'7.
Siseasumequelamayoradelagentenavega,biensiguiendoenlaces,bienusandoun
motordebsquedacomoGoogle,quedependefuertementedelclculodeenlacesaunsitiopara
categorizarsusresultados,entoncesesprobablequeelnmerodevisitantesdeunapginaweby,
msrecientemente,elnmerodelectoresdeunblog,sigaunadistribucinaltamenteasimtrica.La
implicacinparalademocraciaquevieneinmediatamentealamenteesdeprimente.Pormsque,
comosealdeformaentusiastaelTribunalSupremo,enInternettodospuedanserpanfletistaso
tenersupropiatribuna,enrealidadlaRednopermitequelosindividuossehaganordeunaforma
sustancialmentemseficazqueladeimprovisarunestradoenunaplazapblica.Muchossitiosweb
yblogssimplementepasarndesapercibidosynocontribuirnasaunaconstruirunacomunidad
polticamscomprometida.EsteargumentoquedaplanteadodelmodomsclaroenLinked,ellibro
dondeBarabasidivulgasusestudios:Elresultadomsintrigantedenuestroproyectodemapeo
Webfuelaausenciacompletadedemocracia,justiciayvaloresigualitariosenlaWeb.Nosdimos
cuentadequelatopologadelaWebnosimpidevermsalldeunmeropuadodedocumentosde
entrelosmilesdemillonesdisponibles96.
94 AlbertLaszioBarabasiyRekaAlbert,EmergenceofScalinginRandomNetworks,enScience,286,1999,p.509.
95 BernardoHubermanyLadaAdamic,GrowthDynamicsoftheWorldWideWeb,enNature,401,1999,p.131.
96 AlbertLaszioBarabasi,Linked,HowEverythingIsConnectedtoEverythingElseandWhatItMeansforBusiness,
Science, and Everyday Life, Nueva York, Penguin, 2003, pp. 5657. Un estudio cuantitativo indito demostr
especficamentequelaasimetrasemantieneenpginaswebligadasadiversosasuntospolticoscandentesen

Lashistoriascontadasenestecaptuloyalolargodellibroplanteanunenigmaaesta
interpretacindequeladistribucindeleydepotenciasdelosenlacesdelaRedrecreaunmedio
concentrado.Deestemodo,elxitodelsitiodeNickDavis,BoycottSBG,representaraungenuino
golpedefortuna,pueslaprobabilidaddequeunsitioaspudieracrearseunlunesytenerelviernes
deesamismasemana300000visitantesnicosydequeorquestaraunaexitosacampaapolticaes
tanpequeacomoparaconsiderarlainsignificante.Laprobabilidaddequeunsitiocompletamente
diferente,StopSinclair.org,deorgenesreticularesigualmenteoscuros,secrearaesemismoday
tambincaptaraexitosamentelaatencindesuficienteslectorescomopararecopilar150000firmas
deapoyoaunapeticincontralacadenadeSinclair,enlugarderegodearsedesapercibidoenla
masadecomentariosfuriososautopublicados,esprcticamenteinsignificante.Ysinembargo,no
resulta intuitivamente sorprendente quenumerosos individuos quecomparten unas coordenadas
polticasdemovilizacinyunametapolticaenlaesferapblicaseinformenentreellosyserenan
paraparticipar enunamanifestacinpoltica mediante elusodeunaredquehacetrivialmente
simpleestablecernuevospuntosdeinformacinycoordinacin,informarsobreellosyaccederasu
usodesdecualquierlugar.VimostambinqueTalkingPointsunsitiocercanoalomsaltodela
distribucindeleydepotenciasdelos blogs polticos discutilatcnicadeboicotqueDavis
pretendafacilitarconsupginawebperoqueestapropuestanopartideJoshMarshall,autordel
citado blog,sinodeunindividuoannimoquedecasaberloquemovaalasfilialeslocales.A
mediadosdelasemana,ytrashaberatizadoelfuegoafavordelboicotdeDavis,Marshalldio
marcha atrs y el sitio de Davis se convirti en el punto de referencia para los informes, las
discusionestcticasylamovilizacin.Deestemodo,surelacinconel blog dealtavisibilidad
TalkingPointsnosolonolehizosombra,sinoquefuepartedesuxito.
Nocabedudadequeestahistoriaporssolanopuederefutarladistribucindeleyde
potenciasdelosenlacesdelaRed,niesesamipretensinalcitarla.Noobstante,proporcionaun
contextoparaexaminarmsdecercalaemergentecomprensindelatopologadelaWebysu
vinculacin con los temores a la concentracin de Internet y los problemas de sobrecarga
informativa,fragmentacindeldiscursoygradodedominiodeldineroenunentornotanabiertoy
pocoestructurado.Deestemodo,sugiereunamayorcomplejidadquelasimpleconsideracinde
quelosricosseharnmsricosydequepormsquepodamoshablar,nadienosoir.Eneste
caso,latopologadelaRedpermitiqueunaposicinpolticaemergieserpidamente,sesometiese
EEUU,comoelaborto,elcontroldearmasolapenademuerte.Unapequeafraccindelossitioswebdondese
debaten estos asuntos acapara la gran mayora de enlaces. Matthew Hindman, Kostas Tsioutsiouliklis y Judy
Johnson,`Googelarchy':HowaFewHeavilyLinkedSitesDominatePoliticsontheWeb,28dejuliode2003,
http://www.scholargoogle.com/url?saU&q=http://www.princeton.edu/~mhindman/googlearchyhindman.pdf.

afiltradoysntesisyalcanzasegranrelevancia.Paraempezaracomprenderporqulatopologade
laRedcontribuyafacilitartodosestoscomponentesdelaesferapblica,envezdesocavarlos,
podemosretomarlasmatemticasylainformtica.
AlosdosmesesdelapublicacindelartculodeBarabasiyAlbert,AdamicyHuberman
publicaronunacartaalegandoquesiBarabasiyAlbertestabanenlociertoacercadelacoplamiento
preferencial,entonceslossitiosmsantiguosdeberanfigurarporsistemaenlasposicionesms
altasdeladistribucin,mientrasquelosnuevospermaneceranignorados.Yesquealestarlos
sitiosmsantiguosyaconectados,losmsrecientesseacoplaranpreferentementeconellos,locual
asuvezincrementarasuatractivodecaraalasnuevashornadasdepginaswebquetenganque
decidiraqusitiosenlazar.Sinembargo,loqueAdamicyHubermandemostraronesquenoexiste
talcorrelacinempricaentresitiosweb,sosteniendoquesuhiptesis segnlacuallosnodos
tienentasasdecrecimientointrnsecasquedifierendeunosaotrosofrecaunamejordescripcin
delosdatos.Ensurespuesta,BarabasiyAlbertdemostraronque,segnsumuestradedatos,los
nodosmsantiguosestnrealmentemsconectadossiguiendounaleydepotencias,sibiensoloen
promedio esdecir,elnmeromediodeenlacesalosnodosmsantiguosenrelacinconel
nmero medio de enlaces a los ms recientes sigue una ley de potencias. Ello supona una
defensadelasolidezdesumodelobsico,peroexigaquemodificaransusecuacionesparaincluir
algosimilaraloquehabanpropuestoHubermanyAdamicunfactordecrecimientointrnsecoa
cadanodoademsdelacoplamientopreferencialdelosnuevosnodosalosyaestablecidos97.
Estamodificacin es importante porquesuponequenotodoslosnuevosnodos estn
condenadosapasardesapercibidosrespectodelosantiguos,sinosimplementequelaprobabilidad
mediadequelosvisitenesmenor.Ellodejasitioanuevosnodosderpidodesarrollo,perono
teorizaacercadequdeterminalatasadecrecimiento.Esposible,porejemplo,quefueraeldinero,
demodoquelossitiosocontenidosnuevostendranquegastardineroparaganarvisibilidady
relevancia.Noobstante,losrelatosdeBoycottSBGyDieboldsugieren,comolohacelahistoriade
Lottquedescribirmsadelante,quehayotrasformasdealcanzarunarelevanciainmediata.Enel
casodeBoycottSBG,setratdelofrecimientodeunasolucinqueestabaenconsonanciaconlas
creenciaspolticasdemuchagenteyquelesresultabatilparasuexpresinymovilizacin.Juntoa
ello,lapresenciacontinuadadeacoplamientospreferencialessugierequelossitiosnocomerciales
que ya cuentan con muchas conexiones debido al momento en que surgieron (como el de la
Electronic Frontier Foundation), a su atractivo interno de cara a comunidades amplias (como
97 LadaAdamicyBernardoHuberman,PowerLawDistributionoftheWorldWideWeb,en Science,287,2000,p.
2115.

Slashdot) o a su relevancia con respecto a los intereses inmediatos de los usuarios (como
BoycottSBG)tendrnunavisibilidadpersistenteinclusofrentealasgrandesinyeccionesdedinero
delossitioscomerciales.
Losdesarrollosdelateoradelatopologadelaredysurelacinconlaestructurarealde
Internetsurgidadesumapeoempricoofrecenunarepresentacindelentornoinformativoenred
quedistamuchodelingenuomodelodeltodospanfletistas.Laslimitadastentativasdeinterpretar
elsignificadopolticodeestoshallazgosloshanconsideradodecepcionanteselmundoreal,afin
decuentas,noestalaalturadeesautopa.Sinembargo,estareferenciaeserrnea,puesnunca
haexistidounademocraciaampliaycomplejadondetodoelmundopudierahablaryserodopor
losdems.Porconsiguiente,lareferenciacorrectaeslaestructuraunidireccionaldelosmedios
masivos ylaspreguntas descriptivas normativamente relevantes sonsilaesferapblicaenred
proporciona mayor amplitud de recogida, filtrado participativo y plataformas relativamente
incorruptibles de creacin de notoriedad pblica. Yo sugiero que s lo hace. Cuatro son las
caractersticasdelatopologadelaRedqueestructuranlaWebylablogosoferadeunaforma
ordenada,perosinembargosignificativamenteparticipativa.Enprimerlugar,yenunnivelmicro,
lossitiostiendenaagruparseenparticular,lossitiosdetemticaseinteresesrelacionadosestn
muchomsvinculadosentreellosqueconotrossitios.Ensegundolugar,aunnivelmacro,la
Webylablogosferatienenncleosgigantesyfuertementeconectadosreasenlasqueel20
30%detodoslossitiosestaltayredundantementeentrelazado:decenasocientosdemillonesde
sitios,enlugardediez,cincuenta,oinclusoquinientoscanalesdetelevisin.Yestepatrnse
repitetambinensubconjuntosmspequeos.Entercerlugar,amedidaquelosconjuntossehacen
lo bastante reducidos, disminuye la oscuridad de los sitios que lo conforman, mientras que la
visibilidaddelaspginassuperestelaressemantienealta,configurandounatroncaldefiltradoy
transmisinorientadaalarecogidauniversalyelfiltradolocal.Encuartoyltimolugar,laWeb
exhibefenmenosdemundopequeo,quehacenquelamayoradepginaswebseanaccesibles
atravsdevnculossuperficialesdesdelamayoradelasotraspginas.Acontinuacinexplicar
cadaunadeestascaractersticas,ascomoelmodoenqueinteractanparaformarunaimagen
razonablementeatractivadelaesferapblicaenred.
Enprimerlugar,losenlacesnotienenunadistribucinuniformeatravsdelaRed,sino
que los sitios se agrupan en regiones o comunidades de inters densamente enlazadas. Los
informticos han examinado esta caracterstica buscando qu atributos temticos u otros
correlacionados describen dichas regiones de nodos. Lo que hallaron quiz fuera plenamente

predecibledesdelaperspectivaintuitivadelosusuarios,peroresultaimportanteennuestrointento
de comprender la estuctura del flujo de informacin en la Web: los sitios web se agrupan en
conglomeradostemticososocioorganizativos.LosprimerostrabajosdelCentrodeInvestigacin
AlmadendeIBMsobrecmopodrausarselaestructuradeenlacescomotcnicadebsqueda
mostraronqueelmapeodepginaswebdensamenteconectadasentressintenerencuentasu
contenido permita dar con comunidades de inters que identifican conexiones temticas muy
especficas,comolasdelosbomberosaustralianosolosestudiantesturcosenEEUU 98.Unestudio
posterior del Instituto de Investigacin NEC defini ms formalmente las interconexiones que
identificaranunacomunidadalldondelosnodosestnconectadosentresmsdensamenteque
connodosajenosalgrupo.Elestudiotambindemostrquelossitiosconectadostemticamente
encajabanenestadefinicin.As,porejemplo,lossitiosrelacionadosconbiologamolecular,fsica
oagujerosnegrosseagrupabanentresenelsentidodeestarmsinterconectadosunosconotros
queconlossitiosajenosaltema99.LadaAdamicyNatalieGlancemostraronrecientementeque
losblogspolticosprogresistasyconservadoresestndensamenteinterconectados,yquesibienla
mayoraenlazaconblogsdesumismatendenciapoltica,lossitiosmsvisiblesincluyenalrededor
deun15%deenlaceshaciablogsdetendenciaopuesta100.Losfsicosanalizanesteagrupamiento
comolapropiedaddetransitividaddelasredes:laprobabilidadincrementadadequesielnodoA
estconectadoalnodoB,yelnodoBalnodoC,entonceselnodoAseconectetambinalnodoC,
formandoasuntringulo.Newmanhademostradoqueelcoeficientedeagrupamientodeunared
queexhibeunadistribucindeleydepotenciasdeconexionesogradosesdecir,sutendenciaa
agruparseestrelacionadoconelexponentedeladistribucin:abajosexponentes,pordebajode
2,333,elcoeficientedeagrupamientoseeleva.Estoexplicademodoanalticoelaltonivelde
agrupamiento observado empricamente en la Web, donde se ha demostrado que el exponente
correspondientealosenlacesrecibidoses2,1101.
Ensegundolugar,aunnivelmacroyensubgruposmspequeos,ladistribucindeleyde
potenciasnosetraduceenunmodeloenelquetodoelmundoseconecteaunpequeonmerode
sitiostroncalessegnunmodelomasivo.Yaen1999,Broderyotrosmostraronqueungran
98 RaviKumar etal.,TrawlingtheWebforEmergingCyberCommunities,en WWW8/ComputerNetworks,31,
nos.1116,1999,pp.14811493.
99 GaryW.Flakeetal.,SelfOrganizationandIdentificationofWebCommunities,enIEEEComputer,35,n3,
2002,pp.6671.OtroartculoquemostrunndicesignificativodecitasinternasenreastemticasfueSoumen
Chakrabatietal.,TheStructureofBroadTopicsontheWeb,enWWW2002,Honolulu(Hawai),711demayode
2002.
100LadaAdamicyNatalieGlance,ThePoliticalBlogosphereandthe2004Election:DividedTheyBlog,1demarzo
de2005,disponibleen:http://www.blogpulse.com/papers/2005/AdamicGlanceBlogWWW.pdf.
101 M.E.J.Newman, The Structure andFunctionofComplexNetworks, en Society forIndustrial andApplied
Mathematics Review, 45, section 4.2.2, 2003, pp 167256; S. N. Dorogovstev y J.F.F. Mendes, Evolution of
Networks:FromBiologicalNetstotheInternetandWWW,Oxford,OxfordUniversityPress,2003.

nmero de sitios formaban parte de lo que se ha llamado un ncleo gigante y fuertemente


conectado102. En efecto, los nodos de este ncleo reciben muchos enlaces y estn fuertemente
interconectados, con mltiples vnculos redundantes entre ellos. A fecha de 2001 se demostr
empricamentequeestaestructuracomprendaalrededordel28%delosnodos.Almismotiempo,
un22%delosnodosenlazabaalncleo,perocarecadeenlacesprocedentesdelprobablemente
setratasedepginaswebnuevasodemenorintersrelativo.Lamismaproporcindesitios
recibaenlacesdesdeelncleo,peronoenlazabaconl probablementesitiosdedepsitode
documentosopginasorganizativasinternas.Porltimo,aproximadamentelamismaproporcin
desitiosocupabazarcillos[tendrils]otubos[tubes]quenopodanllegaralncleo,niser
alcanzados desde l.Loszarcillos puedenseralcanzados desdeelgrupodesitios vinculadoal
ncleofuertementeconectadoopuedenllegaralgrupoalquesepuedellegardesdeelncleo.Los
tubosconectanlossitiosreceptoresyemisoresdeenlacessinpasarporelncleo.Finalmentehay
un10%desitioswebcompletamenteaislados.Estemodelohasidodenominadoestructurade
pajarita,dadoqueposeeungranncleoydosflujosdeentradaysalidadelmismotamao(vase
Figura7.5).

Figura7.5:EstructuradepajaritadelaWeb

Unmododeinterpretarestaestructuracomoantidemocrticaesafirmarqueelloimplica
102 EstaestructurafuedescritaporprimeravezporAndreiBroder etal.,GraphStructureoftheWeb,artculo
presentado en la www9 conference de 1999, disponible en:
http://www.almaden.ibm.com/webfountain/resources/GraphStructureintheWeb.pdf. Desde entonces diversos
estudioshanprofundizado,refinadoysustentadoestatesis.

quelamitaddepginaswebnopuedellegaralaotramitadlaporcindeentrada,loszarcillosy
loscomponentesdesconectadossoninalcanzablesdesdecualquierpginadelncleoodelaporcin
desalida.Estoresultafrancamentedecepcionantedesdelaperspectivadeltodospanfletistas.
Porotrolado,podraafirmarsequelamitaddetodaslaspginasweb,representadaporelncleoy
delaporcindesalida,sonalcanzablesdesdelaporcindeentradayelmismoncleo.Estosupone
queexistencientosdemillonesdepuntosdeentradapotencialesacientosdemillonesdepginas
web,locualrepresentaunagrandiferenciaenlafuncinderecogidayenlalibertaddeexpresarse
de forma potencialmente accesible a los dems con respecto al modelo masivo de quinientos
canales.AnmssignificativoresultqueDillysuscolaboradoresdemostrasenquelaestructura
depajaritadelaWebsereproduceenelsenodelosgrupos.Portanto,laWebparecemostrarhasta
ciertopuntocaractersticasautosimilares losenlacesdentrodelosgrupostambinsiguenuna
distribucinde leydepotenciasyseagrupanentres,adoptandounaestructuradepajaritade
proporcionessimilaresaladelaWebensutotalidad.Vinculandolasdosideasdelagrupamiento
ydelapresenciadeunncleofuertementeconectado,Dillysuscolaboradoresmostraronquelo
queellosdenominabangrupostemticamenteunificados,talescomolasagrupacionesdepginas
web por su contenido o ubicacin geogrfica, exhiben a su vez estos ncleos fuertemente
conectadosqueproporcionabanalaWebunatroncaldenavegacindefinidatemticamente.Nose
trataba de que todos los sitios temticamente relacionados enlazaran a una odos pginas web
importantes, sino ms bien de que, al igual que en la Red, un 2530% de los sitios estaba
fuertemente interconectado, y otro 25% era accesible desde ese ncleo 103. Adems, cuando se
acotaronlosdatosparaconsiderarexclusivamentelaspginasprincipales,enlugardetratarcada
pginadeunmismositiowebcomounnododistinto(esdecir,cuandoseconsiderarontodaslas
pginasqueformabanpartedewww.foo.comcomounsolonodo,enlugardelmtodohabitualque
trataba www.foo.com, www.foo.com/nonsuch y www.foo.com/somethingelse como nodos
distintos),nadamenosqueel82%delosnodossesituabaenelncleofuertementeconectado,con
un13%adicionalqueeraaccesibledesdeelncleocomogrupodesalida.
Entercerlugar,otrohallazgodelatopologadelaWebqueimplicaunacorreccincrtica
al modelo bsico de Barabasi y Albert es que cuando los grupos relacionados temtica u
organizativamentesevuelvenlobastantereducidos aglutinandocientosounospocosmilesde
pginaswebdejandeseguirunadistribucindeleydepotenciasestricta.Envezdeeso,siguen
unadistribucinquetodavapresentaunacolamuylarga puesesosgruposmspequeosan
cuentan con algunas superestrellas genuinas pero cuyo cuerpo es sustancialmente ms
103Dilletal.,SelfSimilarityintheWeb,SanJose(CA),IBMAlmadenResearchCenter,2001;S.N.Dorogovstev
yJ.F.F.Mendes,EvolutionofNetworks.

moderado:msalldeesepuadodesuperestrellas,laformadeladistribucindeenlacesse
parece ms a una distribucin normal. En lugar de seguir decreciendo de modo exponencial,
muchos sitios exhiben una moderado grado de conectividad. La Figura 7.6 ilustra cmo una
distribucinhipotticadeestetipodiferiratantodeladistribucinnormalcomodeladeleyde
potencias ilustradas enlaFigura7.4.Enelartculo dondedescribenestoshallazgos empricos,
DavidPennockyotrosautoresplantearonlahiptesisdelaadicindeuncomponenteuniformeal
modelooriginalpuramenteexponencialdeBarabasiyAlbert.Estecomponenteuniformepodraser
aleatorio(comoensumodelo),perotambinpodrarepresentarlacalidaddelosmaterialesoel
gradodeintersdelosparticipantesenelgruporeducido.Anteunelevadonmerodenodos,el
exponenteseimponealcomponenteuniforme,explicandoladistribucindeleydepotenciaspura
cuandoconsideramoslaWebengeneral,oinclusolaspginasdedicadasacuestionesmuyamplias.
Sinembargo,engruposmsreducidoselcomponenteuniformeempiezaaadquirirunmayorpeso
en la distribucin. El exponente mantiene intacta la cola larga, pero el componente uniforme
representa un cuerpo mucho ms moderado, con muchos sitios que reciben decenas e incluso
centenaresdeenlaces.ElartculodePennockexamindichosgruposcentrndoseenlaspginasde
universidades o empresas pblicas, pero Chakrabarti y sus colaboradores confirmaron que ese
hallazgoeratambinaplicableagrupostemticos.Enefecto,cuandoobservarongruposreducidos
de sitios vinculados temticamente, la distribucin de enlaces todava mantena una cola larga
referidaaunpequeonmerodesitiosaltamenteconectados,peroelcuerpodeladistribucin
divergadeldeunadistribucindeleydepotencias,representandounaproporcinsustancialde
sitiosmoderadamenteenlazados104.Concretandoanms,DanielDrezneryHenryFarrelsealaron
quelamodificacinintroducidaporPennockdescribemejorladistribucinespecficadeenlacesa
yentreblogspolticos105.

104SoumenChakrabartietal.,TheStructureofBroadTopicsontheWeb,WWW2002,Honolulu(Hawai),711de
mayode2002.
105 Daniel W. Drezner y Henry Farrell, The Power and Politics of Blogs, julio de 2004,
http://www.danieldrezner.com/research/blogpaperfinal.pdf.

Figura7.6:Ilustracindeunadistribucinasimtricaquenosigueunaleydepotencias

Estoshallazgossoncrucialesparainterpretarlarelacinentreladistribucindeenlacesy
laatencinycomunicacinhumanas.Hayunagrandiferenciaentreunasituacinenlaquenadie
visitalaspginaswebdelapartebajadeladistribucinporquetodoelmundoatiendenicamentea
las pginas estelares, y otra en la que decenas o centenares de sitios de la parte baja de la
distribucinsevisitanentreellos,ademsdealaspginasestelares.Laprimerasituacindejaala
inmensamayoradelaspginaslanguideciendoenlaoscuridad,sinnadiequelasvisite.Encuantoa
lasegunda,comoexplicarmsdetalladamenteacontinuacin,ofreceunmecanismoparaquelos
grupos con intereses y temticas comunes conformen un sistema de filtrado, acreditacin y
generacin de relevancia basado en la revisin por pares, lo cual dota de peso (y de cierto
movimiento)alacolalargadelapartebajadeladistribucin.
Lacuartayltimapartedeestemapeodelaredcomoplataformaparalaesferapblicaes
eldenominadoefectodelmundopequeo.As,partiendodelabasedelexperimentosociolgico
homnimo de Stanley Milgram y de los modelos matemticos posteriormente propuestos por
DuncanWattsyStevenStrogatz,diversosestudiostantotericoscomoempricoshandemostrado
queelnmerodeenlacesquehayqueatravesarparallegardeunpuntocualquieradelaRedaotro
esrelativamentepequeo106.Bastan,pues,recorridosbastantesuperficiales atravsdetreso
106D.J.WattsyS.H.Strogatz,CollectiveDynamicsof`SmallWorld'Networks,enNature,393,1998,pp.440
442;D.J.Watts, SmallWorlds:TheDynamics ofNetworksBetweenOrderandRandomness,Princeton(NJ),
PrincetonUniversityPress,1999.

cuatrocapasdeenlacesparacubrirunagranpartedelaWeb.
LoqueesciertoparalaWebensuconjuntoresultaserlotambinparalablogosfera,e
inclusoespecficamenteparalablogosferapoltica.Aliniciode2003,semultiplicaronlosdebates
enlablogosferaacercadelsurgimientodeunrankingdeblogsdealtavisibilidadqueempezabana
parecersemsamediosmasivosqueacuadernosdebitcora.Endosestudiosbasadosen blogs,
Clay Shirky y ms tarde Jason Kottke publicaron explicaciones muy refinadas de cmo la
blogosferaselimitabaaexhibirlascaractersticasdelaleydepotenciascomunesenlaWeb 107.El
surgimientoen2003deestetipodedebatessobrelablogosferaapenasresultasorprendente.Enun
estudiomuypertinentepublicadoen2003,Kumaryotrosautoresproporcionaronunanlisisdela
topologa dereddelablogosferaenelqueconcluan queeramuysimilar ala delaWeben
conjuntoennivelestantomacrocomomicro.Otrohallazgointeresantedesuestudiofuequeel
ncleo fuertemente conectado solo se desarroll a partir del franqueo de un cierto umbral, en
trminosdenmerototaldenodos,yquedichodesarrolloarrancen2001,alcanzalrededordeun
20%detodoslos blogs en2002ysiguicreciendorpidamente.Sutrabajodemostrigualmente
quelallamadaestructuradecomunidad elgradodeagrupamientoovinculacinmutuaenel
senodelosgrupos eraelevada,enconcretounordendemagnitudmayorquelaquehabra
generadoungrficoaleatorioconunexponentedeleydepotenciassimilar.Adems,elgradode
actividadoinactividaddeungrupo,estonofuertementeconectado,varaconeltiempo.As,junto
a las infatigables pginas web estelares, tambin se dan brotes de conectividad en sitios que
dependen de la actividad y relevancia de su comunidad de inters, observacin que resulta
coherenteconelcasodeBoycottSBG.com.Kumarysuscolaboradoresexplicaronestosfenmenos
a travs de la nada sorpredente afirmacin de que los blogueros se enlazan entre ellos segn
criteriostemticosestoes,apartirdesujuiciosobrelacalidadyrelevanciadelosmaterialesy
nosolosegnlobienconectadosqueestnya108.
EstecorpusdeliteraturasobrelatopologadelaRedsugiereunmodelosobrecmoha
surgidoelordenenInternet,laWorldWideWeb,ylablogosfera.Laesferapblicaenredpermite
quecientosdemillonesdepersonaspubliquenloquequierancuandoquieransindesintegrarseen
unacacofonainutilizable,talycomosostenanloscrticosdelaprimerageneracin,yfiltray
focaliza la atencin sin recrear el modelo masivo altamente concentrado que preocupaba a la
107 Clay Shirky, Power Law, Weblogs, and Inequality, 8 de febrero de 2003, disponible en: http://
www.shirky.com/writings/powerlaw_weblog.htm; Jason Kottke, Weblogs and Power Laws, 9 de febrero de
2003,disponibleen:http://www.kottke.org/03/02/weblogsandpowerlaws.
108Ravi Kumar et al.,OntheBurstyEvolutionofBlogspace, ActasdelWWW2003, 2024demayode2003,
http://www.www2003.org/cdrom/papers/refereed/p477/p477kumar/p477kumar.htm.

segundageneracindecrticos.AhorasabemosquelaRedentodassusdiversascapassigueun
ciertoorden,porelquealgunossitiossonmuchomsvisiblesquelamayora.Contodo,esteorden
eslobastantelaxoyexhibeunnmerosuficientederutasredundantesentreenormescantidadesde
sitioscomoparaquesuefectodifierafundamentalmentedelqueprovocaelpequeonmerode
editoresprofesionalescomercialesdelosmediosmasivos.
Losindividuosylasorganizacionesindividualesseagrupanentornoacriteriostemticos,
organizativosoaotrosrasgoscomunes.Enunniveldeagrupamientodegranosuficientementefino,
unaproporcinsustancialdelossitiosagrupadossehallamoderadamenteconectado,conloque
cadaunodeellospuedeserunpuntoderecogidaquetransmitirdemodoefectivoobservacionesu
opiniones entre los usuarios de ese grupo temtico o de inters. Dado que incluso en grupos
pequeos la distribucin deenlaces presenta unacolalarga, esosgrupos ms reducidos siguen
incluyendo nodos degran visibilidad, los cuales puedenservir comopuntos de transferencia a
grupos ms grandes, actuando como una troncal de atencin que transmite informacin entre
grupos. Los subgrupos incluidos en una categora general como los agrupamientos de blogs
progresistas y conservadores dentro del grupo ms amplio de blogs polticos estn tambin
interconectados,aunqueconunaconectividadmenosdensaqueladesusrespectivosgrupos.Los
nivelessuperioresogruposmsampliosexhibenunaconfiguracinsimilar,enlaquelosnodosde
mayorvisibilidadpuedenservirderepositoriosypuntosdeconexinentregruposyatravsdela
Web.Ytodosestosgruposestnaltamentevinculadosmedianteenlacesredundantesdentrodeun
ncleogiganteyfuertementeconectado,elcualcomprendemsdeuncuartodelosnodosdecada
niveldeagrupamiento.Elfenmenodelmundopequeoimplicaquelosusuariosindividualesque
recorrenunpequeonmerodeenlacesdiferentesdesdepuntosdepartidasimilaresdentrodeun
grupo cubren grandes reas de la Web y pueden encontrar diversos sitios. Al enlazarlos a
continuacinatravsdesuspropiossitiosweb,blogsocorreoselectrnicos,laspginasofrecena
losusuariosmltiplesrutasredundantesdesdeyhacialamayorpartedecontenidosdelaWeb.Los
nodosdegranvisibilidadampificanysecentranencontenidosdados,yenestesentidoposeenun
podermayorenelentornoinformativoenquesesitan.Peseaello,laredundanciaderutasatravs
denodosdegranvisibilidadeslobastanteampliacomoparaqueningnnodooconjuntodenodos
enparticularpuedacontrolarelflujodeinformacin,locualseverificatantoenlosgruposcomoen
laWebenconjunto.
Elresultadoesunsistemaordenadoderecogida,filtradoysntesisquetericamentepodra
emergenenlasredesengeneral,yquesehademostradoempricamentequehaemergidoenla

Web.Estesistemanodependedepuntosdecontrolnicoseimpidelageneracindeunaconfusin
enlaqueseaimposibleorningunavoz,comopredecanlostemoresdefragmentacin.Yporms
queeldineropuedaresultartilparalograrvisibilidad,laestructuradelaWebimplicaquenosea
ninecesarionisuficienteparacaptarlaatencin,yaquelaeconomadelainformacinenred,a
diferenciadesupredecesoraindustrial,noofrecepuntossimplesdediseminacinycontrolpara
compraratencingarantizada.Porconsiguiente,laliteraturadelatopologadelaRednospermite
ofrecerunapanormicamsrica,detalladayempricamentefundamentadadelmodoenquelaRed
puedeerigirseenunaplataformaparalaesferapblicacuyaestructuradifierafundamentalmentede
la del modelo masivo. Este problema se afronta y resuelve mediante un principio de
autoorganizacin,quepartedecomunidadesdeintersaescalabastantepequeaydeprcticasde
referenciamutua,ascomodelhechodeque,partiendodelalibertadparaelegirquveryenlazary
de cierta interdependencia entre estas elecciones individuales, incluso a pequea escala surgen
puntosaltamenteconectados,quecontinanreplicndoseconcrecientevisibilidadamedidaque
crecenlosgrupos.Sinformarnirequerirunajerarquaformal,ysincrearpuntosdecontrolnicos,
cadagrupogeneraunconjuntodesitiosqueofrecenpuntosdefiltradoinicial,deformasquesiguen
siendocongruentesconloscriteriosdelosparticipantesdelgrupopequeoaltamenteconectado.
Esteprocesosereproduceatravsdegruposmsampliosygenricoshastaquelasposiciones
sintetizadaslocalmenteyregionalmentepuedenalcanzarvisibilidadyrelevanciaentodala
Web.Resultaentoncesquenosomosborregosintelectualesqueusanlalibertadposibilitadaporla
Redparazambullirse enelabismodelparloteoincoherente. Enlugardeello,ypormediode
procesositerativosdefiltradocooperativoytransmisinatravsdelosnodosdealtavisibilidad,
elextremoinferiordelacoladelgadaresultaserunfiltroproducidoentreigualesyunmediode
transmisinparaunnmerodeemisoresinmensamentemayordelimaginableenelmodelodelos
mediosmasivos.
LosefectosdelatopologadelaRedquedanreforzadosporlasformasculturalesdelos
hipervnculos,laslistasdedistribucinylaWebeditable.As,aunquelaliteraturadelatopologa
delaRedconsideracadapginaositiocomounnodo,elsurgimientodelaWebeditablepermite
quecadanodoaglutineensmismoaungrupodeusuariosyautoresqueadquierancolectivamente
relevanciacomonodo.Enconjunto,SlashdotesunnododelaRedaltamenteconectadoyvisible,
peroensmismoconstituyeunsistemaampliamentedistribuidodeproduccinentreigualesde
observaciones y opiniones acerca de asuntos que deberan interesar a los interesados en la
tecnologa de la informacin y la comunicacin. Algunos de los blogs ms visibles, como
dailyKos,soncuadernosdebitcoracooperativosqueelaboranvariosautores.Msimportantean,

losprincipales blogsrecibencontribucionesenformadeartculosocorreoselectrnicosdesus
usuarios.Recordemos,porejemplo,queeldebateoriginalsobreunboicotaSynclaircentradoen
susanuncianteslocalessurgienTalkingPointsarazdelapropuestaporcorreoelectrnicodeun
lector.Dehecho,Talkingpointssolicitaeincorporaregularmenteentradaseinvestigacionesdesus
usuarios.Laprcticaculturaldeescribirenblogsdealtavisibilidadconmuchamsfacilidadqueen
laseccindecartasaldirectoryconmenoresrestriccionesencuantoaloquesepublicaconvierte
esosmismosnodosenplataformasparalaexpresin,elfiltradoylasntesisdeobservacionesy
opiniones.Adems,comohandemostradoDrezneryFarrel,los blogs handesarrolladoprcticas
culturales de cita mutua cuando los blogueros encuentran una fuente en un blog, la prctica
consisteenenlazaral blog original,nosolodirectamentealafuentesubyacente.JackBalkinha
sostenidoquelaculturadelenlaceengeneral,ytambinladelcomprubalotmismo,seoponen
significativamentealafragmentacindeldiscurso,yaquelosusuariosenlazanalosmaterialesque
comentan,inclusosiestnendesacuerdoconellos.
Enconsecuencia,nuestracomprensindelaemergenteestructuradelentornoinformativo
en red proporciona la base para responder a la familia de crticas a la defensa de la primera
generacindelosefectosdemocratizadoresdeInternet.Recordemosquetalescrticas,enraizadas
en el problema de la sobrecarga informativa, u objecin de Babel, giraban en torno a tres
afirmaciones.LaprimeraeraqueInternetprovocaraunafragmentacindeldiscursopblico.El
agrupamiento de sitios vinculados temticamente, como los de orientacin poltica, y de
comunidadesdeinters,elsurgimientodepginasdealtavisibilidadalasqueremitelamayorade
sitiosylasprcticasdeenlacemutuomuestrancuantitativaycualitativamenteloquelosusuarios
deInternetprobablementeexperimentandeformaintuitiva.Aunqueexisteunaenormediversidad
enInternet,tambinexistenmecanismosyprcticasquegeneranunconjuntocomndetemas,
interesesysaberesentornoalcualpuedesurgirunaesferapblica.Esprobablequeunapginaweb
cualquieraestaunadistanciadeunospocosclicsdeotravisibledesdeungrannmerodesitios,
demodoquestosconformanunatroncaldemateriales,observacioneseinteresescomunes.Todos
loshallazgosdeladistribucindeleydepotenciasdeenlacesyagrupamientos,lapresenciadeun
ncleofuertementeconectadoylaculturadelenlaceydelcomprubalotmismo,seoponenala
prediccindefragmentacindeldiscurso.Enefecto,losusuariosseautoorganizanparafiltrarel
universodeinformacinquesegeneraenlaRed,yelloincluyeunbuennmerodesitiosmuy
relevantes que proporcionan un ncleo comn de experiencias sociales y culturales y de
conocimientoquepuedesentarlasbasesdeunaesferapblicacomn,ynofragmentada.

Lasegundaafirmacineraquelafragmentacinoriginarapolarizacin.As,debidoaque
las personas con puntos de vista similares hablaran exclusivamente entre ellas, tenderan a
amplificarsusdiferenciasyaadoptarversionesmsextremasdesusposiciones.Dadoqueseha
demostrado empricamente que no existe tal fragmentacin, en el sentido de una carencia de
discursocomn, resultara sorprendente encontrar unamayor polarizacin achacable aInternet.
Adems, como ha sostenido Balkin, el hecho de que Internet permita a personas dispersas
geogrficamenteyconopinionesextremasencontrarseydialogarnosuponeunadeficienciadela
esferapblicaliberal,pormsquepuedaentraarnuevosretosparaelEstadoliberalalahorade
restringirlaaccinextrema.Sololapolarizacindeldiscursoenelconjuntodelasociedadpuede
considerarse propiamente undesafo al atractivo dela esfera pblica en red.Sin embargo, las
prcticasdelenlace,elcomprubalotmismoolacitadelaopininqueserebate,ascomola
prcticageneralizadadeexaminarycriticarlassuposicionesyafirmacionesdelosinterlocutores,
apuntanendireccinopuesta,contrarrestandolapolarizacin.Contodo,elestudiomsexhaustivo
delosltimosaossobrelablogosferapolticaplanteunapotencialrefutacindeestatesis.Enl,
AdamicyGlancemostrabanquetansoloun10%delosenlacesdecualquierblogpolticoescogido
aleatoriamenteapuntabaaunapginawebdeideasopuestas,porcentajequeascendahastaun15%
enelcasodelosblogspolticosestelares.Ellonossitaanteelpanoramadedosesferasdedebate
biendistintas,unaprogresistayotraconservadora,conenlacesinternosmuydensosperocon
exiguosvnculoscruzados.Segnunadelasposiblesinterpretaciones,lasdiscusionesrealessedan
enesferasdistintasyseparadas,pormsqueexistansitiosdestacadosqueproporcionenreasde
debate comunes exactamente el tipo de estructura que, segn Sunstein, conducira a la
polarizacin.Ahorabien,dosdeloshallazgosdelestudiosugierenunainterpretacindiferente.El
primeroeraqueseguahabiendounacantidadsustancialdevnculosquesuperabanlasdivisiones
ideolgicas:unodecadaseisosieteenlacesenlossitioslderesdecadaparteenlazabanalosdela
tendencia opuesta en una proporcin aproximadamente igual (aunque los sitios conservadores
tendanaenlazarligeramentemsentrminosgeneralessumandoenlacesinternosyenlacesa
blogs de tendencia opuesta). El segundo era que, en su esfuerzo por examinar si los sitios
conservadoresmsinterconectadosmostrabanunamayorconvergenciaenelmensaje,Adamicy
Glancehallaronquenoexistacorrelacinentreunamayordensidaddeinterconexinyunamenor
diversidadenlospuntosdereferencia externos (fueradelablogosfera)109.Enconjunto,ambos
hallazgossugierenunainterpretacindiferente:quelosblogspertenecientesagruposmsomenos
afinesideolgicamentetendanaleerseycitarseentresmuchomsdeloquelohacanconblogs
109AmboshallazgosresultancoherentesconelestudiomsrecientedeE.Hargittai,J.GalloyS.Zehnder,Mapping
the Political Blogosphere: An Analysis of LargeScale Online Political Discussions, poster presentado en el
encuentrodelaInternationalCommunicationAssociationcelebradoenNuevaYorken2005.

detendenciaopuesta.Estofuncionabanotantocomounacajaderesonanciasinocomounforo
donde elaborar observaciones e interpretaciones de forma interna, entre personas de similar
orientacin poltica. Muchas de estas declaraciones o indagaciones iniciales mueren porque la
comunidadlasencuentrapocointeresantesoinfructuosas,peroalgunasalcanzangranrelevanciay
sedistribuyenatravsdelossitiosdegranvisibilidaddeesacomunidaddeinters.Losasuntosque
logranrelevanciapolticadeestaformaseconviertenentemasdeconversacinycomentarioen
todalablogosferapoltica.ElloresultaciertamentecoherenteconlashistoriasdeBoycottSBGy
Diebold,dondevimosquelarelevanciapolticagenuina delascrticasvinoprecedidadeuna
significativaelaboracininicialdeestrategiasyobservaciones.Nohabratenidosentidoquelos
adversariosenlazaranycriticaranideasincipienteslanzadasenlacomunidad,comoladeoponerse
a las solicitudes de renovacin de licencia de Sinclair. Solo tras unos das, cuando el boicot
comenzacristalizar,tendransusadversariosmotivosparallamarlaatencinsobrelydiscutirlo.
EstainterpretacintambincaracterizabienelmodoenquelahistoriadeTrentLottquedescribir
msadelantecomenzadifundirseenlaparteprogresistadelablogosferaparamigrarluegohacia
ladecentroderecha.
Laterceraafirmacineraqueeldineroresurgiracomolaprincipalfuentedecompraventa
depoderdebidoaladificultaddecaptaratencinenlaRed.Entrminosdescriptivos,estacrtica
comparteunaprediccinconlasdelasegundageneracin(queInternetcentralizareldiscurso),
perodifiereenelmecanismodeconcentracin(noyaunapropiedademergentedelasredesagran
escala,sinounmedioantiguoycontrastadodeconquistarlaarenapolticaeldinero).Sinembargo,
elmodelodeproduccinentreigualesdefiltradoydiscusinsugierequelaesferapblicaenred
sersustancialmentemenoscorruptibleporeldinero.Enlainterpretacinquepropongo,elfiltrado
delaRedensuconjuntoserealizaatravsdeunmodeloconcntricodedecisionesrevisadaspor
pares,empezandoporelgrupodeafinidadmscercanoalosautores.Deformacoherenteconlo
que hemos visto enproyectos de produccin entre iguales ms estructurados como Wikipedia,
Slashdot,oelsoftwarelibre,lascomunidadesdeintersempleanelagrupamientoylasreferencias
mutuasparalaproduccinentreigualesdelmecanismobsicodefiltradoqueserequiereparaque
laesferapblicaseaoperativaynoquedesumidaenlaconfusin.Laestructuraconcntricadela
Web,porlaquelossubgruposformangruposdemayornivelrelativamentedensos,loscualesasu
vez se combinan en grupos de mayor nivel, existiendo en cada caso varias pginas de gran
visibilidad,permitequeloscontenidosqueatraviesanestosfiltrosadquieranrelevanciamundialen
laesferapblicarelevante.Estaestructura,quereflejalainvestigacinanalticayempricasobrela
Webensutotalidad,resultabastanteajustadacomodescripcindeladinmicaqueobservamosal

analizarelxitodelboicotaSinclair,ydelacampaaparainvestigarycuestionarlasmquinasde
votacindeDiebold.
Laestructuraproductivahorizontaldelatroncaldeatencinsugierequeeldineronoesni
necesarionisuficienteparaatraerlaatencinenlaesferapblicaenred(sibiennadasugierequese
hayavueltoirrelevante paralaatencin poltica, dadalapersistente importancia delosmedios
masivos). Ello vuelve menos sorprendente la fuerza de la campaa de Howard Dean en las
primarias presidenciales del Partido Demcrata en 2003 y el xito mucho ms estable de
MoveOn.orgdesdefinalesdeladcadadelosnoventa.Porconsiguiente,laatraccindelaatencin
enlaRedtienemsqueverconmovilizarlasopiniones,losvnculosylacooperacindeunamplio
espectrodecolaboradoresapequeaescalaqueconempleargrandessumasdedinero.Yesqueen
laRednohayningncanalmasivoquepodamoscomprarparagarantizarnosunaaltavisibilidad,
pormsquesindudaexistansitiosdegrandifusinqueofrecenunmecanismoparallevarmensajes
a numerosas personas. Ahora bien, la presencia de lectores implicados, interconexiones y
agrupamientossugiereque,dehecho,laexposicinaundeterminadomensajeenunospocossitios
muyvisiblesrepresentasolounapequeapartedelespectrodelecturaquesedaenlaWeb.Ylo
queesmssignificativo,sugierequelalectura,encuantoopuestaalaconversacin,representasolo
unapartedeloquelagentehaceenelentornoenred.Enlaesferapblicaenred,recibiruna
informacinoenviarunmensajeacabadosonsolopartes,ynonecesariamentelasmsimportantes,
deldiscursodemocrtico.LaaspiracincentraldeunacampaapolticaradicadaenInternetesla
capacidaddeimplicaralosusuarioshastaelpuntodeconvertirlosenparticipantesefectivosdeuna
iniciativaquelesafectagenuinamenteyquesevinculaaundebatedeampliocaladosocial.Esta
implicacin no se compra fcilmente, ni tampoco queda contenida en el concepto de pblico
instruidoquerecibetodosloscontenidosnecesariosparaconvertirseenciudadanainformada.En
lugardeello,esprecisamentedichadiversidaddeformasdeparticipacinenconversacionesde
pequea,medianaygranescala,connivelesdeeficaciadiversosperosostenidos,laquediferencia
laesferapblicadelentornoenredylavuelvemsatractivaquelaesferapblicabasadaenlos
mediosmasivos.
Laesferapblicaenrednosoloesmsresistentealcontrolmedianteeldinero,sinoque
tambin es menos susceptible a la orientacin de mnimo comn denominador que a menudo
adoptanlosmediosmasivosensubsquedadebeneficioseconmicos.Dadoquelacomunicacin
enmediosproducidosentreigualesnacedeunamotivacinintrnsecaescribirocomentarsobre
aquelloquemsinteresaoirritaalosparticipantes,supuntodepartidaesopuestoalmnimocomn

denominador. Se trata del equivalente poltico a la afirmacin de Eric Raymond de que todo
proyectodesoftwarelibreodecdigoabiertopartedeprogramadoresquehanderascarsesupropia
comezn algo directamente relevante para sus vidas ynecesidades quedesean solucionar. La
economa de la informacin en red, que permite a las personas, de forma individual o en
cooperacin con otras, escudriar el universo de eventos polticamente relevantes, citarlos y
comentarydiscutirsobreellos,sigueunalgicasimilar.Heaquporquunescritorporcuenta
propiadetendenciasizquierdistas,RussKick,escapazdemantenerunapginaweb,TheMemory
Hole, con documentos que consigue con solicitudes amparadas en la Ley de Libertad de
InformacindeEEUU.Enabrilde2004,Kickfueelprimeroenobtenerdelejrcitoestadounidense
lasfotografasdelosatadesdelosmilitarescadosenIrakcuandoselesrepatriabaasupas.
Ningn grupo meditico haba solicitado antes las fotografas, pero muchos se apresuraron a
publicarlasencuantoKicklashuboconseguido.Comoenloscasosdelsoftwarelibre,deDavisy
losbloguerosqueparticiparonenlosdebatessobreelboicotaSinclairodelosestudiantesque
publicaronloscorreoselectrnicosdeDiebold,ladecisinsobrequpublicarnopartedelcriterio
de un directivo o editor acerca de lo que podra interesar a muchas personas sin resultar
excesivamentemolestoparademasiadasotras.Envezdeeso,ladecisinpartedelapregunta:Qu
esloquemsmepreocupaenestemomento?
Enconclusin,nohayqueconsiderarelatractivodelaesferapblicaenreddesdela
perspectivadelutopismodemediadosdelosnoventa,sinodesdesucomparacinconlosmedios
establecidosquehandominadolaesferapblicaentodaslasdemocraciasmodernas.Porloque
respectaalasfuncionesderecogida,filtradoysntesis,laesferapblicaenredofreceunaeficaz
alternativanomercantilalosmediosmasivoscomercialesquepuedeatenuarlainfluenciasobrela
esferapblicaalcanzablemedianteelcontroldestosltimos.Enefecto,laesferapblicaenred
proporciona una cuenca de recogida ms amplia de observaciones y opiniones generadas por
cualquier miembro de una comunidad poltica, dondequiera que est. Igualmente parece haber
desarrollado una estructura que posibilita filtrar, sintetizar e integrar en el debate poltico tan
ingenterecogidadecontribuciones.Estaestructuraconcntricadeagrupamientoporcomunidades
deinters,caracterizadaporunincrementocontinuodelavisibilidaddelosnodosestelares,permite
quetantoelfiltradocomolarelevanciaescalenlajerarquadelosgrupos,peroofreciendorutase
interconexioneslobastanteredundantescomoparaimpedirlacreacindeunpequeoconjuntode
puntosdecontroldondeelpoderpuedacomprarseoejercersedirectamente.
Estahistoriaestmarcadaporunenormegradodecontingenciayparticularidad.Esdecir,

midefensadelaeconomadelainformacinenredcomounaplataformaparalaesferapblicano
sebasaenaseveracionesgeneralessobrelanaturalezahumana,elsentidodeldiscursoliberal,la
eficienciaabsolutaalmargendelcontextoolaesenciabenevolentedelatecnologaconlaquenos
hemos topadoalfinaldelsigloXX.Enlugardeello,dependedelaprecisinsostenidaenla
descripcintantodelosfundamentoseconmicosdelafabricacindeordenadoresyconexionesde
redcomodeladinmicadevinculacinenunareddenodosinterconectados.Deahquemitesisno
seaqueInternetprovocainherentementeliberacin,niquelaproduccinbasadaenelprocomnde
informacin, conocimiento y cultura saldr victoriosa gracias a alguna fuerza progresista
irresistible.Ydeahqueelestudiodelaeconomapolticadelainformacin,elconocimientoyla
culturaenelentornoenredadquieraunarelevanciapolticadirecta.Laliteraturasobretopologade
redsugiereque,siemprequeexistaunaampliadistribucindelosinstrumentosdepublicacin,
enlaceyrecomendacinsobrequleeryenlazar,lasredesposibilitanprocesosintrnsecosque
permitenunordenamientosustancialdelainformacin.Elpatrndeflujoinformativoentales
redesesmsresistentealaaplicacindecontroloinfluenciadeloqueeraelmodelodelosmedios
masivos.Perolascosaspuedencambiar.Googlepodraalcanzartalpoderenofimtica,correo
electrnicoyenlaWebquellegaraaconvertirseenunsupernodocapazdesuscitarlaposibilidad
de un resurgimiento del modelo meditico masivo. He aqu que la poltica de los motores de
bsqueda,comoladenominanLucasIntronayHelenNissenbaum,adquiereplenacentralidad.El
afndeponercotoalacomparticinP2Pdepelculasymsicapodrallevaraunareestructuracin
sustancialdelosequiposyredesinformticos hastaelpuntodeimponeralosusuariosfinales
mayoresdificultadesparaintercambiarinformacindesupropiacosecha.Elpropsitoglobalde
estaobraesprecisamentecomprenderloqueperderemossitalescambiosalteranlatopologadela
Redy,atravsdeella,laestructurabsicadelaesferapblicaenred.Porelmomento,noobstante,
quedmonosconquelaeconomadelainformacinenredtalycomosehadesarrolladohastala
fechaposeelacapacidadderecoger,filtrarysintetizarobservacionesyopinionesprocedentesde
unapoblacinvariosrdenesdemagnitudmayorquelaquetomabanenconsideracinlosmedios
masivos.Ytodoellosinrecrearlospuntosdecontrolymanipulacinidentificablesyserviciales
quereproduciranlalimitacinesencialdelmodelomasivodeesferapblicasususceptibilidadal
ejerciciodecontrolporpartedesusreguladores,susdueosodequieneslespagan.
QUINVIGILARLADEMOCRACIA?
Unacrticadistintadirigidaalaesferapblicaenredcomoplataformaparalapoltica
democrticaeslapreocupacinporquincubrirlafuncindevigilanciademocrtica.NeilNetanel

es quien ms claramente ha planteado esta cuestin. Segn l, es posible que la libertad de


expresinparatodosseaalgobueno,einclusoquelosproblemasdesobrecargainformativasean
superables, pero vivimos en un mundo complejo dominado por actores poderosos. El poder
gubernamental y corporativo es enorme y, por muy buenas que sean sus herramientas, los
individuosnopuedenconstituirunaalternativaseriaaunaprensaindependienteybienfinanciada
capazdepagarareporterosdeinvestigacin,afrontardemandasjudicialesy,endefinitiva,actuar
comoelNewYorkTimesyelWashingtonPostcuando,pesealaresistenciadelaAdministracin
Nixon,publicaronlosPapelesdelPentgono,proporcionandoconelloalgunasdelaspruebasms
irrefutablescontralaplanificacinymantenimientodelaguerraenVietnam.Peseaconocerbien
lastensionesentrelanecesidaddecaptarampliasaudienciasyvenderpublicidad,porunlado,yla
funcindevigilanciademocrtica,porelotro,Netanelenfatizaquelaesferapblicaenredno
puedeigualarlacapacidaddelosmediosmasivosparainvestigarenprofundidadocrearrelevancia
pblica. Estas limitaciones determinan que los medios comerciales masivos, pese a todos sus
inconvenientes,seannecesariosparaunaesferapblicaliberal.
Este diagnstico del potencial de la esfera pblica en red subestima su capacidad
productiva.LahistoriadeDieboldofreceenformanarrativaunarespuestadetalladaatodasestas
preocupaciones. Elproblemadelasmquinas devotacin renetodaslascaractersticas deun
asunto importante y difcil: por un lado, despierta profundos temores acerca del robo de la
democraciay,portanto,resultaaltamenteinquietante;porotro,comportauncomplejoconjuntode
juiciostcnicossobreelfuncionamientodelasmquinasdevotacin.Porelloexigarevelary
analizarmaterialesdepropiedadcorporativaadespechodelasamenazaslegalesydelosesfuerzos
por ocultar y desacreditar las crticas. En cada etapa de este proceso, los participantes en la
indagacin recurrieron repetidamente a la produccin entre iguales y a mtodos radicalmente
distribuidosdeinvestigacin,anlisis,distribucinyresistenciaalarepresin:lasobservaciones
inicialesdequienesdestaparonlasirregularidades,lapuestaadisposicindelosmaterialessegn
losmodelosdelcomprubalotmismoydelanalizaestoycompartetusimpresiones,lalabor
dedistribucindelosestudiantesysurecursofinalareproducirlosmaterialesporlaRedanteel
cierredesuservidor.Encadaunodeestospasos,seaplicunasolucinbasadaenelprocomnall
dondelosmediosmasivosbienfinanciadoshabranoptadotradicionalmenteporinvertirdinerocon
laexpectativadelaventadecopias.Yhuboqueesperaraquelaesferapblicaenreddesarrollase
suanlisisydebateparaquelosmediosmasivossehicieronecodelasunto,yelloantmidamente.
El caso Diebold no supuso una aberracin, sino meramente un caso de estudio

particularmente rico de un fenmeno mucho ms amplio, descrito en toda su extensin en la


mencionadaobradeDanGillmorWetheMedia.Hoylasprincipalesmodalidadesproductivasque
caracterizan laeconoma delainformacin enredseaplican alproblema delageneracin de
informacin polticamente relevante. En 2005, el ejemplo ms visible de esta aplicacin de la
economadelainformacinenredtantoensudimensindeproduccinentreigualescomoms
generalmenteenlacombinacindeunaampliagamademodelosdeproduccinnoprivativaala
funcinmediticadevigilanciademocrticaeslablogosferapoltica.Elmitofundacionaldela
potenciaperiodsticadelablogosferasebasenunepisodioqueafectaTrentLott,porentonces
lderdelamayorarepublicanaenelSenadodeEEUU.En2002,Lottcometilaindiscrecinde
declarar, en medio de la fiesta por el centsimo cumpleaos del senador republicano Strom
Thurmond,quesistehubieraganadosucampaapresidencialDixiecrat110,nohabramostenido
todos estos problemas durante todos estos aos. Thurmond haba liderado una campaa
presidencial segregacionista, escindindose del Partido Demcrata en oposicin a las primeras
iniciativasdederechoscivilesdelpresidentedemcrataHarryTruman,enunaetapaposteriorala
SegundaGuerraMundialenlaqueenEEUUcomenzabaahaberunclimapolticopropensoala
abolicindelasleyesdesegregacinracial.AcomienzosdelsigloXXI,pocasposicionespolticas
haymsclarasenEEUUqueladequeladiscriminacinracialformalimpuestaporelEstado
constituye una abominacin. Y sin embargo, las palabras de Lott pasaron prcticamente
desapercibidas en los medios masivos en los das inmediatamente posteriores a la fiesta de
cumpleaosdeThurmond.ABCNewsyelWashingtonPostlasmencionaronbrevemente,perola
mayora demedios masivos informmeramente deunaagradable celebracin dedespedidaen
homenaje al decano de los Senadores de EEUU. Pero en la blogosfera la reaccin fue muy
diferente.Enunprincipiolosblogsprogresistas,yalcabodetresdastambinlosconservadores,
comenzaronasacaralaluzdeclaracionesracistasdeLottenelpasado,yadefenderacapay
espada su censura pblica o su destitucin como lder del Senado. En una semana
aproximadamente,lahistoriaaflorenlosgrandesmedios,convirtindoseenungraveescndalo
queempujaLottadimitirdesucargounasemanadespus.
Undetalladoestudiodecasorealizadosobreestesucesonodejaclaroporqulosgrandes

110 DerivadodeDixie(apododelossureosenEEUU,provenientedelnombrequesedioalosbilletesdediez
dlaresexpedidosenelsigloXIXporel BanquedeCitoyensdelaLouisianedeNuevaOrleans conlapalabra
DIXdiezenfrancs)ycrats(contraccindeDemocrats),estetrminoaludealPartidoDemcratapor
losDerechosdelosEstados,escisindelPartidoDemcratafundadaen1948enlosEstadosdelsurdeEEUU.
CaracterizadoporsuoposicinalaspolticasantisegregacionistasdelpresidentedemcrataHarryTruman,llega
retirarle suapoyo enla campaa presidencial de 1948yapresentar aStrom Thurmondcomosucandidato a
PresidentedeEEUU.[N.delE.]

mediosignoraroninicialmentelahistoria111.Puedequeauneventoeminentementesocialcomoel
cumpleaosdeThurmondnoacudieranlosperiodistasadecuados,opuedequelosreporterosy
editoresquedependendecontactosenlasaltasesferasdeWashingtonfueranreaciosadesafiara
Lott.Acasopensaronquenoeradebuengustoenfatizarestaindiscrecin,oqueerademasiado
perturbadorquecomprobramos lafacilidad conquepuedenemergeralasuperficieideasque
estimamos abominables.Existenpocasdudasdequeeldadespus delafiesta lahistoriafue
recogidaydiscutidaporMarshallenTalkingPoints,ascomoporotroblogueroprogresista,Atrios,
queaparentementelaencontrenunacolumnaChatterbox[Charlatn]delarevistaSlate,quea
suvezlatomdeTheNote,unaseccininformativaquelacadenaABCNewsmantieneensusitio
web. Mientras que los medios masivos ignoraban ampliamente la historia, y los dos o tres
reporterosqueintentaronescribirsobreellalograbanescasaaceptacin,losbloguerosrecopilaron
otros episodios precedentes donde la conducta de Lott sugera que respaldaba causas racistas.
Marshall,porejemplo,hallqueLotthabapresentadoen1981unescritodeamicuscuriae112en
apoyodelaUniversidadBobJonesensuesfuerzopormantenerlasexencionesfiscalesqueel
Gobiernoestadounidenselehabaretiradoporsusprcticasdediscriminacinracialtalescomola
prohibicindelasparejasinterraciales.Acomienzosdelasemanasiguiente,cuatrodasdespusde
loscomentariosdeLott,bloguerosconservadorescomoGlennReynoldsdeInstapundit,Andrew
Sullivan y muchos otros exigan su dimisin. Es posible que el escndalo hubiera estallado
igualmenteenausenciadelablogosfera,puesdosotresperiodistasimportantesestabansiguiendo
la historia y el prominente activista de derechos civiles Jesse Jackson pidi pblicamente la
dimisin de Lott cuatro das despus de los hechos. Finalmente, cuando los medios masivos
entraronaltrapo,sucoberturadominclaramentelaagendapblicaysusreporterosdesvelaron
111HarvardKennedySchoolofGovernment,CaseProgram:`BigMedia'Meets`Bloggers':CoverageofTrentLott's
Remarks at Strom Thurmond's Birthday Party, disponible en: http://
www.ksg.harvard.edu/presspol/Research_Publications/Case_Studies/1731_0.pdf.
112Lalocucinlatinaamicuscuriae(literalmente,amigodeltribunal)aludeaunafiguraprocesalquepermiteque
terceraspersonasajenasaunlitigio,peroqueacreditenungenuinointersenlaresolucindelmismo,presenten
alegacionesfundamentadasanteeltribunalparatratardeilustrarleeinfluirensudecisin.Aunqueinicialmentese
tratabadeunafiguracaractersticadelDerechoanglosajn,actualmentesuusosehaextendidomsalldeeste,
especialmente en procesos judiciales de trascendencia pblica por implicar derechos humanos o libertades
fundamentales.
UnejemplosignificativodelusodeestafiguraloencontramosenlasalegacionesdeviolacindelaPrimera
EnmiendaqueelestudianteJordanMcCorkle,lasorganizacionescivilesProjectonGovernmentOversight,ACLU,
EFF,PublicCitizenyCaliforniaFirstAmendmentCoalitionyunacoalicinde12gruposmediticospresentaronen
2008anteelTribunaldeSanFranciscoquehabaordenadoelcierrecautelardeldominiodeWikileaks(estaprimera
vezsquehubounjuezdepormedio)arazdelademandainterpuestaporelbancosuizoJuliusBaerporlas
filtracionessobrepresuntasactividadesdeevasinfiscaldesufilialenlasIslasCaimn.Alcabodeunosdas,el
juezJeffreyS.Whiterevocdichocierrecautelarcitandolaargumentacindeestos amicicuriae relativaala
Primera Enmienda.Juntoaello,el juez reconoci lanulaeficacia detalcierre, quenohabahechomsque
incrementar la visibilidad de la filtracin por la proliferacin global de sitios espejo que garantizaban la
accesibilidaddelosmateriales.UnavezaprendidalaleccindelllamadoefectoStreisand(segnelcualcualquier
intento decensurar contenidosen Internet conduce a unamultiplicacin de sudifusin), JuliusBaer retir de
inmediatosudemanda.[N.delE.]

materialesquecontribuyeronaacelerarlacadadeLott.Noobstante,considerandolabrevedadde
losciclosinformativos,laausenciadeintersincialporpartedelosmediosyeldilatadolapso
temporalentreelsucesoysucoberturameditica,pareceprobablequesinlaintervencindela
blogosferalahistoriahubieracadoenelolvido.Loquesucediencambiofuequeelgrupode
blogs polticos empezando por los de izquierda pero superando rpidamente divisiones
ideolgicasseocupdelasunto,loinvestig,escribiartculosdeopininalrespecto,recab
enlaces e inters pblico y finalmente atrajo la suficiente atencin como para convertir los
comentarios deLottenunacuestinderelevancia pblica. Liberados delanecesidadtantode
aparentar neutralidad y no ofender a sus lectores como de mantener estrechas relaciones
profesionalesconlosprotagonistasdelanoticia,losbloguerosfueroncapacesdeidentificaralgo
queherasusensibilidad,comentarlo,explorarloyterminargenerandounaintervencinsustancial
enlaesferapblica.Alvivirtodavaenunentornocomunicativoprofundamentebasadoenlos
medios masivos, tal intervencin segua teniendo que pasar porellos, pero la nueva fuente de
impresiones, debates y condensacin ltima de la opinin pblica efectiva fue el entorno
informativoenred.
NosetrataaquderesponderalatesisdeNetanelconunaletanadeancdotas,sinode
evidenciarlofamiliarqueresultalaargumentacinsobreelpapeldevigilanciademocrticadelos
medios comerciales exactamente la misma que vimos con respecto al software y las
supercomputadoras,lasenciclopediasylastramasdeentretenimientoinmersivo.Aestasalturas,la
respuesta a ella resulta tambin familiar. Al igual que la World Wide Web puede ofrecer una
plataforma para el surgimiento de un vasto almanaque, que el software libre puede producir
excelentesaplicacionesyquelaproduccinentreigualespuededarvidaaunabuenaenciclopedia,
dicha produccin entre iguales puede asumir tambin la funcin de vigilancia democrtica. Al
hacerlo,esobvioqueelcmulodesorganizadodeusuariosdeInternetadolecerdealgunasdelas
herramientas bsicas de los medios masivos: reporteros con dedicacin a tiempo completo;
contactosconpolticosquenecesitanlosmediosparasobreviviryque,porende,nosiemprepueden
responder sus preguntas con evasivas; o visibilidad y credibilidad pblicas para respaldar sus
aseveraciones.Encontrapartida,laproduccinentreigualesevitatambinlosconflictosinherentes
entreelperiodismodeinvestigacinylacuentaderesultadossucosteysuriesgodeacarrear
demandasjudiciales,retiradadepublicidaddeanunciantesdescontentosymolestiasaloslectores.
En definitiva, vemos que en la economa de la informacin en red la funcin de vigilancia
democrtica tambin se produce entre iguales, basndose para ello en la amplia variedad de
conocimiento,tiempo,disponibilidad,perspicaciayexperiencia,ascomoenlosvastosrecursos

comunicativos e informativos que tiene a mano casi cualquier habitante de las economas
avanzadas.
Sepuedeadvertirqueaunqueestecaptuloseconcentraeminentementeenlaorganizacin
deldiscursopblico,losestudiosdecasodeSinclairyDieboldidentificantambincaractersticas
delaaccinpolticadistribuida.As,vemosquelaaccincolectivaemergedelaconvergenciade
accionesindividualesindependientes,sinningncontroljerrquicosimilaraldeunpartidopoltico
ounacampaaorganizada.Esposiblequeexistanciertospuntosdecoordinacinycondensacin
comoBoycottSBG.comoblackboxvoting.orgque,aligualqueotrasplataformasdeintegracinen
lossistemasdeproduccinentreiguales,desempeanunafuncincrticaperonolleganacontrolar
elproceso.UnamanifestacindelacoordinacindistribuidadelaaccinpolticaesloqueHoward
Rheingoldhadenominadomultitudesinteligentesampliosconglomeradosdeindividuosqueson
capaces de coordinar acciones en el mundo real a travs de tecnologas de informacin y
comunicacindistribuidas.ElautoranalizalaSegundaRevolucinPopulardeManilaen2001,
donde las manifestaciones para derrocar al entonces presidente Estrada se coordinaron
espontneamentemedianteelrecursoamplioalosSMS 113.Pocasimgenesdecomienzosdelsiglo
XXI pueden manifestar este fenmeno ms vvidamente que las de las manifestaciones que
recorrieronelplanetael15defebrerode2003.Seestimaentreseisydiezmilloneselnmerode
manifestantes que se echaron a la calle en las principales ciudades de unos sesenta pases en
protestacontralainvasindeIraklideradaporEEUU.Yelloacontecisinqueexistieraunagran
campaa meditica previa a las protestas por ms que s concitaran una importante atencin
posteriorouncomit organizador.Enlugardeello,habaunareddeacciones msomenos
concordantesenlaqueningunacontrolabalasdemssinoquetodasdiscutandemodoflexiblequ
deberahacerseycundo.EnEEUU,MoveOn.orgofreceunejemplodeplataformadecoordinacin
deunareddemovilizacinpoltica,empleandolistasdedistribucinymedioswebparadifundir
oportunidadesdeaccinpolticaaaquellaspersonaspotencialmentedispuestasycapacitadaspara
asumirlas. Las soluciones radicalmente distribuidas y basadas en la Red a los problemas de
movilizacinpolticasefundansobrelasmismascaractersticasdelaproduccininformativaenred
engeneral:unavastacomunicacinqueconduceapautasdeconductaconcordantesycooperativas
sinlaintroduccindejerarquasolaimposicindeunpago.
EL USO DE LA COMUNICACIN EN RED PARA ELUDIR EL CONTROL
AUTORITARIO
113 HowardRheingold, SmartMobs,TheNextSocialRevolution,Cambridge(MA),PerseusPublishing,2002[ed.
cast.:Multitudesinteligentes.Laprximarevolucinsocial,trad.porMartaPinoMoreno,Barcelona,Gedisa,2004].

Encuantoplataformasdeliberacinenpasesautoritarios,Internetylaesferapblicaen
redofrecenunconjuntodiferentedebeneficiospotencialesypadecenunconjuntodiferentede
amenazas.Losmodelosmasivosbasadosenmediosdetitularidadestatalresultanmuyproclivesal
controlautoritario.As,dadoquedependendeunpequeonmerodepuntosdecontroltcnicosy
organizativos, los medios masivos constituyen una presa relativamente fcil de la captura y el
controlgubernamentales.Elcontrolexitosodetalesmediosdevisibilidaduniversalseconvierte
entoncesenunaimportanteherramientademanipulacininformativa,lacual,asuvez,simplificael
problemadecontrolaralapoblacin.Deahquenoseasorprendentequeunodelosobjetivos
iniciales de golpes de Estado y revoluciones sea invariablemente apoderarse de las cadenas
nacionalesderadioytelevisin.Sinembargo,laarquitecturaampliamentedistribuidadeInternet
hacemsdifcilcontrolarlacomunicacindeestemodo.
UnbuenejemplodeelloeselcasodelaRadioB92,fundadaenYugoslaviaen1989como
una emisora de radio independiente. Durante el transcurso de la dcada de los noventa, B92
desarrollunimportanteservicioinformativoindependienteensupropiaemisora,ylodistribuya
travsdeotrastreintaradiosindependientes.ArazdelosbombardeosdelaOTANsobreBelgrado,
B92fueprohibidadosveces,enunatentativadelrgimendeMilosevicdecontrolarlainformacin
sobrelaguerra.Noobstante,enamboscasoslaemisorasiguiproduciendosuprogramacin,que
distribuaatravsdeInternetdesdeunservidorubicadoenAmsterdam.Lacuestinesmuysimple:
clausurar unaemisora es fcil, pues existe un transmisor con una antena que la polica puede
localizaryrequisar.Loqueresultamuchomscomplicadoesclausurartodaslasconexionesentre
todoslosreporterosyunservidor,yentredichoservidorycualquierlugardelpasequipadoconun
ordenador.
Ello no equivale a afirmar que a largo plazo Internet conducir necesariamente a la
desintegracindetodoslosregmenesautoritarios.Astoslesquedasiemprelaopcindeoponerse
alusodeInternet.En2003,Birmania,oMyanmar,tena28000usuariosdeInternetdeentresus
ms de 42 millones de habitantes (una persona de cada mil quinientas), en comparacin, por
ejemplo, con los 6 millones de usuarios de entre una poblacin de 65 millones de su vecina
Tailandia(aproximadamenteunapersonadecadaonce).Noobstante,lamayoradepasesnoest
dispuesta a renunciar a los beneficios de la conectividad para mantener su control. De los 69
millonesdehabitantesdeIrn,hay4,3millonesdeusuariosdeInternet,mientrasqueChinacuenta
conunos80millonesdeusuariosdeentresus1300millonesdehabitantes,situndosesolopor
detrsdeEEUUentrminosabsolutos.Esdecir,tantoChinacomoIrntienenunadensidadde

usuariosdeInternetdeunapersonadecadadiecisis114.Elinsignificanteniveldedisponibilidadde
Internet en Birmania es el efecto compuesto de una baja renta per cpita y de las polticas
gubernamentales.As,algunospasesconunarentapercpitasimilarsiguenteniendonivelesde
usodeInternetquesondosrdenesdemagnitudmayores:Camern(1usuariodeInternetdecada
27habitantes),Moldavia(1decada30)yMongolia(1decada55).Hayinclusopasespobresmuy
grandesconporcentajesdeusuariosdeInternetvariasvecesmayoresquelosdeMyanmar,como
Pakistn(1decada100),Mauritania(1decada300)yBangladesh(1decada580).Lawrence
SolumyMinnChungexplicanresumidamentecmoMyanmaralcanzaunniveldecontroltanalto
yunniveldeusotanreducido115.EnelpashayunsoloproveedordeserviciosdeInternet,yesten
manosdelGobierno,quedebedarsuautorizacinacualquieraquedeseeusarInternetocrearuna
pginawebenelpas.Enapariencia,algunas delasentidades autorizadas,comolas empresas
extranjeras,solotienenpermitidoenviarcorreoselectrnicos,mientrasqueelusodelaWebest
restringidoalosagentesdeseguridadencargadosdesupervisarla.Conestenivelderegulacin
draconiana,MyanmarpuedeevitartodoslosefectosliberadoresdeInternet,peroacostadeperder
todossusbeneficioseconmicos.Yhaypocosregmenesdispuestosapagarsemejanteprecio.
Ahorabien,laintroduccindelacomunicacinporInternetenunasociedadnoimplica
inmediatayautomticamentelaaparicindeunaesferapblicaliberalyabierta.Desdeelpuntode
vistatcnico,Internetesmsdifcildecontrolarquelosmediosmasivos,locualincrementael
costeydisminuyelaeficaciadelcontrolinformativo.Contodo,unrgimendispuestoagastar
suficientedineroyrecursostcnicos,yalimitarbastanteelaccesoaInternetdesupoblacin,puede
lograrunxitoimportanteenelcontroldelflujodeinformacindesdeyhaciasupas.Solumy
Chungdescribendetalladamenteunadelasiniciativasmsexhaustivasyexitosasenestesentido,
ladesplegadaporChinaquealbergalasegundamayorpoblacindeusuariosdeInternet,ycuyas
polticascontrolabanelempleodelaReddedosdecadaquinceinternautasdelmundoen2003.En
China,elGobiernomantieneunmonopoliosobretodaslasconexionesdeInternetqueentrany
salendelpas,bienproporcionando,bienadjudicandolascuatroconexionestroncalesnacionales
quetransportaneltrficoatravsdeChinayloconectanalaRedmundial.Losproveedoresde
serviciosdeInternetqueseconectanaestastroncaleslohacenmedianteunalicencia,yhande
informardelaubicacinyelfuncionamientodesusinstalaciones,ascomoacataruncdigode
conducta. Los usuarios individuales deben registrarse y proporcionar informacin sobre sus
mquinas,ysehaaplicadounapolticademanoduraparaquelosnumerososcibercafsexistentes
114DatosextradosdelCIAWorldFactBook,WashingtonDC,CentralIntelligenceAgency,2004.
115LawrenceSolumyMinnChung,TheLayersPrinciple:InternetArchitectureandtheLaw,(documentodetrabajo
n55,FacultaddeDerecho,DerechoPblicoyTeoraLegaldelaUniversidaddeSanDiego,juniode2003).

cumplanconlosrequisitosdeinstalarprogramasquefiltrensitiossubversivos.Esteconjuntode
regulacioneshareproducidounaspectodelmodelomasivoparaaplicarloaInternethacreadoun
puntopotencialdeconcentracinocentralizacindelflujoinformativoquehagamsfcilcontrolar
el uso de Internet. Sin embargo, las capacidades productivas ampliamente distribuidas de la
economadelainformacinenred,encontrasteconlameracapacidaddetransportedistribuidode
Internet,suponenqueelesfuerzoquehayqueaplicarenestecuellodebotellaparasofocarelflujo
deinformacinyopininhadesermayorqueenelcasodelosmediosmasivos.EnChinaeste
esfuerzoadicionalhaconsistidoenunesfuerzoparaemplearfiltrosautomticosalgunosenel
mbitodeloscibercafsolosproveedoreslocales,yotroseneldelasredestroncalesnacionales.
Lavariabilidaddeestoslugaresydesusefectosquedareflejadaenlaeficaciaparcialyeldispar
rendimientodeestosmecanismos.
JonathanZittrainyBenEdelmanhanllevadoacaboelestudiomsexhaustivosobrela
eficaciadeestasestrategiasparacontrolarlosflujosinformativosquelleganaChinadesdeInternet.
PartiendodeservidoresubicadosenChina,tomaronunamuestradeunos200000pginasweby
hallaronque50000noestabandisponiblesalmenosunavez,ycasi19000noloestabanendos
ocasiones distintas. Laspautas debloqueoparecan seguirlalgica delos medios masivos:la
disponibilidad de BBC News era muy rara, mientras que la de CNN y otros grandes sitios
informativos era habitual; y la pgina oficial de sistema judicial estadounidense resultaba
inaccesible.Encambios,lossitioswebqueproporcionabaninformacinsimilarcomolosque
ofrecanaccesoatodosloscasosjudicialesperoestabanalmargendelsistemaoficialestaban
disponibles.Igualmentesebloquearonlossitioswebprincipalesdelasorganizacionesdederechos
humanosodelasvinculadasaTaiwnyTbet,ascomosesentadeloscienprimerosresultadosde
labsquedadeTbetenGoogle.Loquetambinparecedesprendersedesuestudio,yseconfirma
enlosinformesdeAmnistaInternacional(AI)alrespecto,esquelacensuradeInternetenChinaes
importante pero solo parcialmente eficaz116. Por un lado, el informe de AI sealaba que los
internautaschinoserancapacesdeempleardiversastcnicasparasortearelfiltrado,comoelusode
servidoresproxy,peroporelotro,ZittrainyEdelmanlograronaccederamuchaspginaswebque
parecanpotencialmentedesestabilizadorasdurantesucomprobacindelaexperienciadefiltrado
delosusuarioschinosinexpertosuobedientes.
EsteniveldecensurapuederesultardehechobastanteeficazparaunEstadoquenegociala
expansineconmicaycomercialconciertogradodeestabilidadycontrolpolticos.Noobstante,
tambin desvela las limitaciones que incluso un Estado plenamente dedicado a la censura
116AmnestyInternational,People'sRepublicofChina,StateControloftheInternetinChina,2002.

experimentaalahoradecontrolarlacapacidaddelacomunicacinporInternetparasortearlay
facilitar enormemente que determinados usuarios encuentren la informacin que les interesa y
difundan su propia informacin a los dems. La experiencia de Irn, con un nivel similar de
penetracin deInternet, recalca las dificultades demantener elcontrol sobrela publicacin en
Internet117.EnIrnlaRedemergien1993apartirdelsistemauniversitario,alquerpidamente
complementaronproveedoresdeserviciosdeInternetcomerciales.Dadoqueeldespliegueyusode
Internetprecedialaregulacinestatal,suarquitecturaesmenossusceptibledefiltradoycontrol
centralizadosqueladeChina.ElaccesoaInternetmediantecuentasuniversitarias ycibercafs
pareceserimportante,yhastahaceunosaosfuncionadosinlaamenazaderepresinopenasde
crcel que sufran las publicaciones opositoras impresas y sus reporteros. Los sectores
conservadoresdelrgimenparecenhabersetomadoungranintersensofocarlacomunicacinpor
Internetdesdequeendiciembrede2000sepublicaseenInternetlacrticadelosfundamentosdel
EstadoislmicoescritadesdesuarrestodomiciliarioporelAyatolMontazeri.Aunquesusitioweb
original, www.montazeri.com, fue eliminado, sus contenidos se trasladaron a un nombre de
dominioradicadoenSamoaOccidental,comohanhechootrasdiversaspublicacionesiranes,yson
hoyaccesibles enwww.amontazeri.com. Enlaactualidad haydecenas desalas de chat, blogs,
pginaswebylistasdedistribucinqueparecendesempearunpapelcrecienteenlaeducaciny
organizacindelaoposicinalrgimen.YpormsquelossectoresconservadoresdelEstadoiran
hayan reprimido duramente estas formas comunicativas, sometiendo a algunos blogueros y
administradores web a los mismos abusos reservados antes a periodistas, la eficacia de estas
medidasparecelimitadaydesigual.
Pararegmenescomoelchinooeliran,losmediosdistintosdelaspginaswebestticas
representanproblemassustancialmentemsprofundos,puesresultamuchomscomplejoescanear
loscorreoselectrnicosdemillonesdeusuariosquepuedencifrarsuscomunicacionesgraciasa
instrumentoscriptogrficosampliamenteaccesibles.Porsuparte,losmediosefmeroscomolas
salas de chat y las herramientas de la Web editable permiten modificar el contenido de una
comunicacinporInternetodeunapginawebdeformasencillaydinmica,volviendomsdifcil
bloquearunsitioymsfcilcoordinarlamigracinaotrossitiosparaeludirelbloqueo.Aunnivel
decomplejidadmsprofundo,laarquitecturaampliamentedistribuidadeInternettambinpermite
quelosusuariosconstruyanredesresistentesalacensuraconsuspropiosrecursos.Elejemplo
pioneroesFreenet,desarrolladainicialmenteentre1999y2000porIanClarke,unprogramador
irlandsrecingraduadoeninformticaeinteligenciaartificialenlaUniversidaddeEdimburgo.
117 Una sntesis de los informes sobre las noticias en Irn es Babak Rahimi, Cyberdissent: The Internet in
RevolutionaryIran,enMiddleEastReviewofInternationalAffairs,7,n3,2003.

Actualmenteconvertidoenunproyectodesoftwarelibremsamplia,FreenetesunaaplicacinP2P
especficamenteconcebidapararesistirlacensura.AdiferenciadeNapster,laredP2Pmsfamosa
desarrolladaporentonces,lapretensindeFreenetnoeraalmacenararchivosmusicales enlos
discosdurosdelosusuarios,sinoreunirfragmentosdepublicacionesyluegoaplicarsofisticados
algoritmos para difundir de modo cifrado los documentos a cualquiera que los busque. Esta
concepcincompensalaprdidadefacilidaddeaccesoconunaseriedemedidasdeseguridadque
impideninclusoalosdueosdelosdiscosdurosdondesealberganlosdatosoalosagentes
gubernamentalesqueregistransusordenadoressabersucontenidoollegaracontrolarlo.Aefectos
prcticos, si alguien residente en un pas que prohbe ciertas informaciones pero que permite
conectarsealaReddeseapublicarcontenidounapginawebounblog,porejemplodeforma
segura, puede inyectarla en el sistema Freenet, donde ser cifrado y dividido en pequeos
fragmentos que se almacenarn en muchos discos duros de participantes en Freenet. Ningn
ordenadorcentralizatodalainformacin,porloqueelcierredecualquieradeellosnoafectarasu
disponibilidadparatodosaqullosqueejecutenlaaplicacinFreenet.Dehecho,parecequeFreenet
seestusandoenChina,aunqueresultacomplicadodeterminardemodoprecisosuimplantacin,
yaquesuredestdiseadaparaenmascararlaidentidadylocalizacindequienesleenypublican
en este sistema. No se trata aqu de centrarnos en las particularidades de Freenet, sino en la
viabilidad de que los usuarios construyan sistemas de almacenamiento y recuperacin de
informacinquevuelvanprcticamenteimposiblequeunsistemadecensuranacionalidentifiquey
bloqueecontenidossubversivos.
Enconclusin,laintroduccin desistemas decomunicacin porInternetenlospases
autoritarioshacemsdifcilycostosoelcontrolestataldelaesferapblica.Siestospasesestn
dispuestosarenunciaralosbeneficiosdelaconectividadenInternet,podrnevitaresteproblema,
perosinoloestn,seencontrarnconmenoscontrolsobrelaesferapblica.Obviamentehayotros
modosderepresinmsdirecta,perodurantegranpartedelsigloXXelcontrolsobrelosmedios
masivosconstituyuninstrumentoesencialdelosEstadosrepresivos.Dichocontrollespermita
manipularloquelasmasasdepoblacinsabanycrean,limitandoaslaporcindepoblacinque
el Estado necesitaba reprimir fsicamente a un grupo reducido y a menudo localizado
geogrficamente.LaadopcindeInternetyelsurgimientodeunaeconomadelainformacinen
redreducelaeficaciadeestastcnicasderepresin.Elbajocostedelacomunicacin,laestructira
tcnicayorganizativadistribuidaylapresenciaubicuadeherramientasdeautoradinmicahacen
queelcontroldelaesferapblicaseadifcilycasinuncaperfecto.

HACIAUNAESFERAPBLICAENRED
LaprimerageneracindeenunciadosacercadelosefectosdemocratizadoresdeInternet
eracorrectaperoimprecisa.As,Internetreestructuraeldiscursopblicodemodosquedotanalos
individuosdeunamayorvozensugobiernoencomparacinconloqueposibilitabanlosmedios
masivos.Igualmenteabrevasdiscursivasquesorteanloscuellosdebotelladelosmediosms
antiguos,estnenmanosdeGobiernos autoritarios odepropietarios privados.Ahorabien,los
mecanismosdeestecambiosonmscomplejosquelosquesearticularonenelpasado.Yestos
mecanismosmscomplejosdanrespuestaalascrticasbsicasquesehanplanteadoalanocinde
queInternetexpandelademocracia.
PartedeloquehacambiadoconInterneteslainfraestructuratcnica.Lacomunicacinen
red no ofrece puntos de control nicos con la misma facilidad con que lo hacan los medios
masivos. Porms queseaposible quelos regmenes autoritarios intenten conservarcuellos de
botellaenInternet,sucosteessuperiorysueficaciaesmenorqueenlossistemasdominadospor
losmediosmasivos.EllonosuponequelaintroduccindeInternetsetraduzcaautomticamenteen
democratizacinmundial,perologracomplicareltrabajoadichosregmenes.Enlasdemocracias
liberales,elefectoprimordialdeInternetpasaporelsurgimientodelaeconomadelainformacin
en red. As, asistimos al surgimiento de una relevancia mucho mayor de las iniciativas de
produccin entre iguales no mercantiles, individuales y cooperativas quegeneran unarecogida
universaldeobservacionesyopinionessobreelestadodelmundoysobreloquepodraydebera
hacersealrespecto.Igualmenteasistimosalsurgimientodemecanismosdefiltrado,acreditaciny
sntesiscomopartedelaconductaenlaRed.Estosmecanismossebasanenelagrupamientopor
comunidades de inters y en la visibilidad de algunos sitios web, pero ofrecen una enorme
redundanciaderutasparalaexpresinylaacreditacin.Estasprcticasnopresentanningnpunto
nicodebloqueodeldiscursodondeseaposiblesuprimirobservacionesocomprarlaatencinya
seapordecretoomedianteelrecursoaldinero.Graciasaestossistemasemergentes,laeconoma
de la informacin en red resuelve las inquietudes sobre la sobrecarga informativa y la
fragmentacin del discurso sin reintroducir las distorsiones del modelo meditico masivo. La
produccin entre iguales, bien a largo plazo y organizada, como en el caso de Slashdot, bien
especficaydinmica,comoeneldelos blogs olashistoriasdeSinclairyDiebold,proporciona
algunas delasfuncionalidades msimportantes delosmedios.Estasiniciativas desempeanel
papel de vigilancia democrtica y ofrecen tanto una fuente de observaciones relevantes sobre
asuntosdeinterspblicocomounaplataformadediscusinsobrelasalternativasdisponiblespara

unacomunidadpoltica.
Enelentornoinformativoenred,todoelmundoeslibredeobservar,informar,preguntary
debatir, yello noyasobreelpapel,sinoentrminos decapacidad real.Estopuederealizarse
mediante un blog propio que goce de amplia difusin, pero tambin a travs de listas de
distribucin, medios webcolectivos como Slashdot,comentarios en blogs ajenos oinclusopor
mediodecorreoselectrnicosaamigosque,asuvez,cuentenconunavisibilidadsignificativaen
ungrupodesitiosolistasapequeaescala.Deestemodo,somostestigosdeunatransformacin
fundamentalenelmodoenquelosindividuospuedeninteractuarconsusistemademocrticoy
experimentarsupapeldeciudadanos.Enestesentido,nohadeconsiderarsemeramentequelos
ciudadanosidealessonaquellosqueintentaninformarsesobreloqueotroshanaveriguadopara
podervotardeformainteligente,oaquellosqueselimitanaleerlosjuiciosdeloscreadoresde
opinin para discutirlos en conversaciones privadas. Y es que los ciudadanos ya no se ven
constreidos a ocupar la posicin de meros lectores, espectadores u oyentes, sino que pueden
devenir en participantes de una conversacin. Las prcticas que comienzan a aprovechar estas
nuevas capacidades desplazan el eje de la creacin de contenidos del puado de periodistas
profesionalesquerondanlasociedadenbuscadenoticiasyobservacionesatodaslaspersonasque
componendichasociedad.Esasmismasprcticasempiezanaliberarelestablecimientodelaagenda
pblicadeladependenciadelcriteriodelosdirectivos,cuyotrabajoconsisteengarantizarlaventa
del mayor nmero de lectores, espectadores y oyentes en el mercado de globos oculares. Por
consiguiente,laagendapuedearraigarseenlavidayexperienciadelosparticipantesindividuales
delasociedadensusobservaciones,experienciasyobsesiones.Endefinitiva,laRedpermiteque
todoslosciudadanosmodifiquensurelacinconlaesferapblica,alnotenerporquseguirsiendo
consumidoresyespectadorespasivosypoderconvertirseencreadoresyprotagonistas.Eseneste
sentidoenelqueInternetfavorecelademocracia.

CAPTULO8.LIBERTADCULTURAL:UNACULTURATANTO
PLSTICACOMOCRTICA
GonewiththeWind
TherewasalandofCavaliersand
CottonFieldscalledtheOldSouth.
Hereinthisprettyworld,Gallantrytook
itslastbow.Herewasthelastevertobe
seenofKnightsandtheirLadiesFair,
ofMasterandofSlave.Lookforit
onlyinbooks,foritisnomore
thanadreamremembered,
aCivilizationgonewiththewind.

Loqueelvientosellev
raseunatierradeCaballerosyCampos
deAlgodnllamadaelViejoSur.
Aquenestebellomundo,laGalantera
tuvosultimolugar.Aqusevieronlos
ltimos Caballeros y sus Damas, los
AmosylosEsclavos.Buscadlosoloen
loslibros,porquenoesmsqueunsueo
recordado,unaCivilizacinqueelviento
sellev.

PelculadeMGM(1939),adaptacincinematogrficadelanoveladeMargaretMitchell(1936)
StrangeFruit

Extraofruto

Southerntreesbearstrangefruit,
Bloodontheleavesandbloodattheroot,
Blackbodiesswinginginthesouthernbreeze,
Strangefruithangingfromthepoplartrees.

Losrbolessureosllevanunextraofruto,
sangreenlashojasysangreenlasraz,
cuerposnegrosmecidosporlabrisasurea,
extraofrutoquecuelgadeloslamos.

Pastoralsceneofthegallantsouth,
Thebulgingeyesandthetwistedmouth,
Scentofmagnolias,sweetandfresh,
Thenthesuddensmellofburningflesh.

Escenapastoraldelgalantesur,
losojossalidosylabocatorcida,
aromademagnolias,dulceyfresco,
yrepentinooloracarnequemada.

Hereisthefruitforthecrowstopluck,
Fortheraintogather,forthewindtosuck,
Forthesuntorot,forthetreestodrop,
Hereisastrangeandbittercrop.

Heaquelfrutoqueloscuervosarrancan,
quelalluviarecoge,queelvientosorbe,
queelsolpudre,quelosrbolessueltan,
heaquunaextraayamargacosecha.

BillieHoliday(1939)letradeAbelMeeropol(1937)

En1939, Loqueelvientosellev cosechsieteOscars,ylacancindeBillieHoliday


alcanzelpuesto16enlalistadexitosaunqueColumbiaRecordssehubieranegadoapublicarla:
HolidaytuvoquegrabarlaconunapequeacompaacuyasedeestabaenelcentrodeManhattan.
En vsperas de la segunda poca de reconstruccin (que iba a revisar el marco legal de las
relacionesinterracialesenlasdossiguientesdecadasempezandoporladesegregacindelasfuerzas
armadasafinalesdeloscuarentayculminandoconlaLeydeDerechosCivilesintroducidaentre
1964 y 1968), los dos frentes del debate sobre la desegregacin y el legado de la esclavitud
acuaronnuevosiconosconlosqueexpresarsuscreenciasmsbsicassobreelSurysuspeculiares
instituciones. A medida que el Sur se vea gradualmente obligado a cambiar sus usos en el
transcursodelastressiguientesdcadas,elmbitoculturalseguaelaborandoelsignificadodelas
relacionesinterracialesenEEUUylahistoriadelaesclavitud.Elcostosoavancedelaregulacin
deladiscriminacin,laabolicindelasegregacinracialylaposteriordiscriminacinpositiva,as
comodelaspolticaslocalesdecontratacinydespido,estuvosalpicadodurantetodoesteperiodo
conprominentesreelaboracionesicnicasdelosrelatossobrelasrelacionesinterracialesenEEUU,
desdeAdivinaquinvieneacenarestanocheaRaces.Noobstante,elpropsitodeestecaptulono
esdiscutirlasrelacionesinterraciales,sinocomprenderlaculturaylaproduccinculturaldesdela
perspectivadelateorapoltica. Loqueelvientosellev, StrangeFruit oAdivinaquinvienea
cenarestanochenosofrecenejemplosintuitivamenteaccesiblesdeunacaractersticamuchoms
ampliaybsicadelentendimientohumanoydelasrelacionessociales.Lacultura,lossentidos

compartidosylossmbolosconstituyenlasformasconlasqueconstruimosnuestravisindelavida
atravsdeunamplioabnicodembitos(personal,polticoysocial).Enconsecuencia,elmodode
produccindelaculturaesuningredienteesencialparaestructurarelmodoenquepercibimos,
concebimosyperseguimoslalibertadylajusticia.DuranteelsigloXX,Hollywoodylaindustria
discogrficallegaronatenerunpapelmuyimportanteenestecampo,peroahoralaeconomadela
informacin en red parece estar en posicin de atenuar ese papel en favor de un sistema de
produccinculturalmsparticipativoytransparente.
Lalibertadculturalocupaunaposicinvinculadaalavezalalibertadpolticayala
autonomaindividual,sinsersinnimodeningunadelasdos.Suimportanciaarraigaenelhechode
que ninguno de nosotros existimos fuera de la cultura. Como individuos y actores polticos,
entendemoselmundoqueocupamos,loevaluamosyactuamosenlapartirdeunconjuntode
interpretacionesymarcosdesentidoydereferenciaquecompartimosconotros.Ysobreestabase
se negocia qu instituciones y decisiones se consideran legtimas y dignas de obediencia o
participacin,qumedidassonatractivasyquformasdeinteraccinconlosdemsseconsideran
apropiadas.Lascuestionesrelativasacmoyquinmodelaesosmarcosdesentidosevuelven
componentescentralesdelaestructuradelibertadparalosindividuosysociedadesquelahabitany
quesonhabitadosporella.Dichoscomponentesdefinenlaesferapblicaenunsentidomuchoms
ampliodelqueconsideramosenloscaptulosprecedentes.
Laeconomadelainformacinenredposibilitalaremodelacindelquinyelcmo
delaproduccinculturalactualconrespectoaladelsigloXX,aadiendoalsistemadeproduccin
centralizado y orientado al mercado un nuevo marco de produccin no mercantil individual y
cooperativa radicalmentedescentralizada. Deestemodo,laeconomadelainformacinenred
influye en la capacidad de los individuos y los grupos de participar en la produccin de las
herramientasculturalesylosmarcosdelentendimientohumanoydeldiscurso.Igualmenteinfluye
en la manera en que, como individuos y como miembros de crculos sociales y polticos,
interactuamosconlaculturay,atravsdeella,entrenosotros.Finalmentehacequelaculturasea
mstransparenteparasushabitantesyqueelprocesodeproduccinculturalseamsparticipativo,
enelsentidodequemspersonaspertenecientesadichaculturapuedanparticiparactivamenteen
sucreacin. Estamos asistiendoalposiblenacimiento deunanuevacultura popular,producida
segnelmodelodelaculturatradicionalyactivamentehabitada,enlugardeestardestinadaal
consumo pasivo de las masas. A travs de esas caractersticas gemelas, transparencia y
participacin, la economa de la informacin en red crea tambin un mayor espacio para la

evaluacincrticadelosmaterialesyherramientasculturales.Laprcticadeproducirculturanos
convierteatodosenlectores,espectadoresyoyentesmssofisticados,ascomoencreadoresms
comprometidos.
AlolargodelsigloXX,lafabricacindeimgenesysmbolosampliamentecompartidos
constitua una prctica centralizada que atravesaba los filtros de Hollwood y de la industria
discogrfica.Sinembargo,ladrsticadisminucindecostesdelamanipulacindevdeo,imagen
fija,sonidoytextohapermitidoquelacrticaculturalylaparticipacinampliaenlaelaboracinde
sentidosseanmuchomsfactiblesqueenelpasado.Cualquierpersonaconunordenadorpersonal
puedecortarymezclararchivos,crearlossuyospropiosypublicarlosparaunaaudienciamundial.
Estonoequivaleaafirmarqueelbricolajecultural,lapasinldicaylacrticanoexistieranantes,
pues podemos encontrarlos en el movimiento vanguardista del mismo modo que en la cultura
afrobrasileaoenNuestraSeoradeGuadalupe.Inclusoconrespectoalatelevisin,elmedio
electrnicomspasivodetodos,JohnFiskeacueltrminodemocraciasemiticaparadefender
quelostelespectadoresseinvolucranenunjuegocreativoyenunaproduccindesentidoentorno
alosprogramasqueven.Contodo,lascaractersticastcnicasdelatecnologadelainformacin
digital,losfundamentoseconmicosdelaproduccininformativaenredylasprticassocialesdel
dicursoenredmodificancualitativamenteelpapelquelosindividuospuedendesempearenla
produccincultural.
Lacapacidadprcticaquehoytienenlosindividuosyactoresnocomercialesparausary
manipularlosartefactosculturales,deformaldicaocrtica,superaconcreceslaqueofrecanla
televisin,elcineolamsicagrabada,talcomoestabanorganizadosalolargodelsigloXX.La
diversidaddeiniciativasyenunciadosculturalesderivadosdeestasnuevasoportunidadescreativas
aumenta enormemente el repertorio de elementos culturales accesibles a cualquiera. En
consecuencia, nuestra capacidad de navegar por el entorno cultural y apropiarnos de l, tanto
mediantelacreacincomomediantelaatencinyseleccinactivas,haaumentadohastaelpuntode
marcarunadiferenciacualitativa.Enlaliteraturajurdica,NivaElkinKorenaluditempranamente
alapotencialdemocratizacindelosprocesosdeconstruccindesentido,WilliamFisherusel
conceptodedemocraciasemiticayJackBalkinserefirialaculturademocrtica.Porsu
parte,Lessighaexploradolacapacidadgenerativadelalibertadparacrearcultura,sucontribucin
alacreatividadmisma.Estasiniciativasgiranentornoalaideadequehayalgonormativamente
atractivo, desde la perspectiva de la democracia como principio liberal, en el hecho de que
cualquierpersonaqueuseelinstrumentalampliamentedisponiblepuedatomarmsomenosloque

deseedeluniversoculturalexistente,cortarlo,pegarlo,mezclarloyapropirseloseaparaexpresar
suadoracinosurepugnancia,suadopcindeciertasimgenesosurechazoalasmismas.
Enelpresentecaptulomebasarenestostrabajosparaexponertresplanteamientos:en
primerlugar,afirmarquelasmodalidadesdeproduccineintercambioculturalrepresentanuna
cuestinsusceptibledeevaluacinnormativadentrodeunamplioespectrodelateorapoltica
liberal.Laculturaconstituyeunhechosocial,psicolgicoycognitivodelaexistenciahumana.Sise
ignoraesto,comotiendenahacerlasversionesutilitaristaybasadaenderechosdelliberalismo,se
impide que la teora poltica comente las caractersticas centrales de una sociedad y de sus
estructuras institucionales. Cualquier anlisis del atractivo de un sistema institucional que no
considerecmosteinfluyeenlaproduccinculturaly,atravsdeella,enlaproduccindelos
marcosdesentidobsicosmediantelosquefuncionalaautodeterminacinindividualycolectiva,
adolecerdecarenciasimportantes.Lateorapolticaliberalnecesitaunateoradelaculturaydela
accinlobastantecompactacomoparatenerrelevancianormativa,perolobastanteflexiblecomo
paradotarasufocodeestudioelsistemaindividualypolticodesuficienteespacioparaser
eficazdemaneraindependiente,ynounameraexpresinoextensindelacultura.Ensegundo
lugar,sostendrquelaproduccinculturalpropiadelaeconomadelainformacinenredofrecea
losindividuosunmayorprotagonismoenlacreacindelaculturadondehabitanyhacequestales
resultemstransparente.Estapartedescriptivaocuparlamayorpartedelcaptulo.Entercerlugar,
sugerirlaconclusinrelativamentedirectaextradadelasdosobservacionesprevias.Desdela
perspectiva de la teora poltica liberal, la forma de cultura popular abierta, participativa y
transparentequeestsurgiendoenelentornoenredesnormativamentemsatractivaqueelsistema
deproduccinculturalindustrialrepresentadoporHollywoodylaindustriadiscogrfica.
Unaniade9aosquebusqueBarbieenGoogleencontrarbastanterpidoenlacesa
AdiosBarbie.com, aBLO(BarbieLiberation Organization,Organizacin paralaLiberacin de
Barbie)118yaotraspginasigualmentecrticasintercaladasentrelasdedicadasavenderlamueca
118 Organizacin lanzada por Andy Bichlbaum y Mike Bonanno (dos de los ms refinados exponentes de las
prcticasdemediostcticostacticalmediaquedesde1999actanbajoelnombredeTheYesMen)conel
objetivodeejecutarenlaNavidadde1993laquebautizancomoOperationNewspeak(OperacinNuevaVoz).
Dichaoperacinpretendaaprovecharlaoportunidadquebrindabalasimilituddelhardwaredevozdelamueca
BarbieTeenTalkydelmuecosoldadoTalkingDukeG.I.Joeparadarleselcambiazoenplenacampaanavidea
dejuguetesconelobjetivodesacararelucirlosestereotipossexistasybelicistasrepresentadosenestosjuguetesy
ensuspalabras.Deestemodo,pocosmesesantesdelaNavidadlaBLOpusoenmarchaunplanquecontemplaba
tresfases:lacomprade300muecosdeBarbieyG.I.Joe,suposteriorpasoporelquirfanodelaBLOpara
someterlosatrasplantescruzadosdevozyfinalmentesudevolucinalasestanterasdelastiendas(entrandoen
ellascomoclientesconcajascamufladasensusabrigos).Todoestesabotajedesembocfinalmenteenqueaquella
Navidadde1993varioscentenaresdeniosdeEEUUquehabanpedidosusmuecospreferidosaSantaClausse
encontraron con la sorpresa de recibir unos que invertan sus papeles. As, mientras que las muecas Barbie
arengabanasustropasalgritodeAtaqueneseavinCobraconarsenalpesado!oespetabanLosmuertosno

yjugarconella.Deestemodo,lanaturalezapolmicadelamuecasehacepblicayubicuamente
evidente,superandolosconfinesdeseminariosyclasesuniversitarias decrticafeminista.Esta
sencillabsquedaenlaWebrepresentalasdoscontribuciones esenciales delaeconomadela
informacinenred:primero,desdelaperspectivadelaniaquehacelabsqueda,representauna
nuevatransparenciadelossmbolosculturales;segundo,desdelaperspectivadelosparticipantesen
AdiosBarbieoBLO,elusodesupginaporpartedelaniaconsumasutentativadeparticiparen
laconstruccindelsignificadoculturaldeBarbie.Elentornoinformativoenredproporcionaun
canalparaexpresarlaoposicinyunmedioparaperturbarlospresupuestosculturalesquedamos
porsentados.Susmodosdeproduccinradicalmentedescentralizadosofrecenmayorlibertadpara
participar deformaefectiva enladefinicin delos smbolosculturales denuestros das.Estas
caractersticasdeterminanelatractivodelentornoinformativoenredtantodesdelaperspectivade
lalibertaddelaexpresinpersonalcomodesdelaperspectivadeundiscursopolticocomprometido
yautoconsciente.
Ahorabien,nopodemosdarporhechoquelacapacidadtecnolgicadeparticiparenla
conversacincultural,demezclarlaydeapropirselasetraducirenlalibertadparahacerlo.Las
prcticasdecreacinculturalycontraculturalsesitanenelncleomismodelabatallasobrela
ecologainstitucionaldelentornodigital.TalvezestatensinnoseanuevaoexclusivadeInternet,
perosuprominenciaresultahoymayor.Losautoresdelcmicdeladcadadelossetenta Air
PiratessufrieronlaconfiscacindesuobratrasretrataraMickeyyMinnieyaDonaldyDaisyen
variasposturascontraculturalescomprometedoras.Enlaactualidad,elalcancecadavezmayordela
legislacin de copyright y de sus mecanismos reguladores asociados, por una parte, y de la
creatividad individual y colectiva no mercantil, por otra, ha intensificado el conflicto entre la
libertadculturalyelmarcoreguladordelquedependeelsistemadeproduccinculturalindustrial.
ComohanretratadodeformaeleganteydetalladaLessig,JessicaLitmanySivaVaidhyanathan,las
industriasdelcopyrighthanconvencidoengranmedidaalCongresoyalostribunalesdequedeben
prohibir la creatividad individual no mercantil que usa los productos de la economa de la
informacinindustrial.Peseatodo,enlasituacinactuallalibertaddejugarconelentornocultural
quedapreservadafrentealasrestriccioneslegalesdebido,porunlado,aloselevadoscostesde
aplicacindelasleyesy,porotro,alaubicuidadyalbajocostedelosmediosnecesariospara
participarenelbricolageculturalcreativo.Estoshechossociales,institucionalesytcnicossiguen
mienten,elsoldadodemandbulacuadradaafirmabaconvozchillona:MeencantairdecomprasoPlaneemos
nuestrabodadeensueo!.Paramsinformacin,vaseM.Bonanno,A.BichlbaumyB.Spunkmeyer, TheYes
Men:LaverdaderahistoriadelfindelaOMC,trad.porGemmaGaldn,Barcelona,EdicionesdeIntervencin
Cultural/ElViejoTopo,2005,pp.1516.[N.delE.]

dejndonosespacioparalaexpresincreativanoautorizada,perosoncontingentesyfrgiles.El
Captulo11esbozaconciertodetalleladilatadatendenciahacialacreacindeunaregulacinlegal
delaproduccinculturalcadavezmsestrictay,enespecial,haciaelmovimientodecercamiento
queempezenlosaossetentadelsigloXXycobrimpulsoamediadosdelosnoventa.Unaserie
demaniobrasreguladoras aparentementeaisladasamenazalaemergenteculturapopularenred.
Abarcandodesdeinterpretacionesjudicialesdelalegislacindecopyrightatentativasderegulacin
delhardwareyelsoftwaredelentornoenred,estamosasistiendoaunaseriedeiniciativas de
restringirelusonocomercialdelosmaterialesculturalesdelsigloXXconelobjetivodepreservar
losmodelosdenegociosdeHollywoodydelaindustriadiscogrfica.Estasiniciativasreguladoras
amenazanlalibertadparaparticiparenlaproduccinculturaldelsigloXXI,porquelacreacin
actualrequieretomarymezclarlosmaterialesculturalesdelsigloXXquenosconformancomo
sujetos culturalmenteinscritos.Enestecaptulo,sinembargo,mecentrarenexplicar cmola
participacin cultural encaja enelproyectodelateora poltica liberal yporqulasprcticas
culturales emergentes deberan considerarseatractivas dentro deestemarconormativo.Dejoel
desarrollodesusimplicacionespolticasparalaTerceraParte.
LALIBERTADCULTURALENLATEORAPOLTICALIBERAL
Lasteoraspolticasliberalesutilitaristaybasadaenderechostienenunarelacindifcil
conlacultura.Ambastendenciasprincipalesdelateoraliberalrealizanunadeterminadaseriede
suposicionessobrelosindividuosautnomosdelosqueseocupan.As,asumenquelosindividuos
sonseresracionaleseinformados,almenosacercadeloqueesbuenoparaellos.Selesconcibe
comodotadosdeunacapacidadderazonamientoyunconjuntodepreferenciasqueprecedensu
interaccinconlosdems.Apartirdeaqulateorapolticapasaainteresarseporlasestructuras
polticasquerespetanlaautonomadelosindividuoscontalescaractersticas.Enelmbitopoltico,
estaconcepcindelindividuoesmsfcildeencontrarenlasteoraspluralistas,querequieren
institucionesparalatomadedecisincolectivaqueaclarenqupreferenciasdelosindividuosolas
agrupacionesvoluntariashandetratarsecomopreformadas.
Paraestetipodeteoraspolticasliberaleslaculturarepresentaunacategoramisteriosa.
Resultadifcilespecificarcmofuncionaapartirdeunaconcepcindelosindividuosquetratasu
racionalidad y sus preferencias como preexistentes e independientes de la sociedad, pues el
concepto de cultura requiere que existan sentidos compartidos entre los individuos. Incluso la
concepcinintuitivamssencilladeloquepodrasignificarlaculturaconsideraraestemarcode
sentido compartido como el resultado de procesos sociales que preexisten a los individuos y

estructuranparcialmenteloquestosponensobrelamesaalahoradenegociarsusvidasenelseno
de una sociedad o comunidad poltica. Habitar una cultura constituye una precondicin para
cualquier interpretacin de lo que est en juego en cualquier intercambio comunicativo entre
individuos.Ahorabien,noessencillointegrarunprocesosocialdinmico,perpetuoyparcialmente
inconscientecomoelquesuponelaevolucinycambiocomoserculturalenunmodelodetomade
decisionescolectivascentradoenlacreacindeunaplataformadiscursivaenlaquelosportadores
de la voluntad poltica son participantes separados e individualizados. Por tanto, es ms fcil
modelarelrespetoalavoluntadindividualcuandoselavecomoindependiente,estableygenerada
internamentequecuandoselaconcibecomoyaarraigadaenciertogradoenelintercambioconlos
demssobrelosvaloresylaspreferenciasindividuales.
Sindudalaculturahasidoincorporadaalateorapolticacomounapartecentraldela
crticadelliberalismo.Losfundamentospolticosdelaculturahansidouningredientebsicodela
teoracrticadesdequeMarxescribieraporprimeravez:Lareligin[...]eselopiodelpuebloy
Laexigenciadequeelpueblorenunciealasilusionessobresucondicineslaexigenciadeque
renuncieaunacondicinquenecesitadeilusiones119.ElsigloXXconociunextensodespliegue
depensamientocrtico,desdeelmarxismoculturalalpostestructuralismoyelpostmodernismo,
perobuenapartedelateorapolticaliberalpredominantehaoptadoporignorarestascrticas,en
lugarderesponderyadaptarseaellas.EnPoliticalLiberalism,porejemplo,JohnRawlsreconoce
elhechodelpluralismorazonabledegruposque,deformapersistenteyrazonable,sostienen
doctrinascomprensivascontrapuestasyapuntaalpluralismopolticocomounmododegestionar
lasdiferenciasirreconciliables.Estodejalacuestindelaformacindelasdoctrinascomprensivas
ylossistemasdecreenciasencuyosenosevuelvenrazonablescomounacajanegradelateora
liberal. Esta puede ser una estrategia adecuada para analizar la estructura de las instituciones
polticasformalesalmsaltoniveldeabstraccin,peroincapacitaalateorapolticaliberalpara
abordarlascuestionespolticasdegranomsfinoqueoperandentrodelacajanegra.
Aefectosprcticos,unateorapolticaquetratalaculturacomounacajanegraqueda
incapacitada para diagnosticar las verdaderas condiciones de vida de una sociedad segn sus
propiosvalorespolticos.Estomismosucedeconquienes,aldefenderunaconcepcinformaldela
autonoma, quedan incapacitados para diagnosticar las condiciones de la autonoma en la vida
cotidiana. Imaginmonos por un momento que hubiramos recibido la revelacin de que una
versinrudimentariadelateoradelahegemonadeAntonioGramscifueraperfectamentecorrecta
119KarlMarx,IntroductiontoaContributiontotheCritiqueofHegel'sPhilosophyofRight, DeutschFranzosicher
Jahrbucher,1844.

entrminosdesociologadescriptiva.Enefecto,lasclasesdominantes manipulanlaculturade
formaconscienteyexitosaconelfindemantenerlaobedienciadelasclasesoprimidas.Enese
caso,seradifcilseguirjustificandoladefensadeunaposicinsobrelasinstitucionespolticas,o
sobrelaautonoma,quetratasecomounacajanegraelmodoenqueseconstituyelaculturaen
general,oinclusoellimitadosubconjuntodedoctrinascomprensivasconsideradasrazonablescomo
lareligin.Igualmentedifcilseradefenderelrespetohacialasdecisionesautnomascomorespeto
hacialavoluntadindividual,siunobservadorobjetivopudieraevidenciarquelacausadequeel
individuomuestretalvoluntadesunprocesosocialexternoqueinfluyesobrel.Finalmentesera
difcilfocalizarlosimperativos deunproyectopolticoenprocesospblicosquepermitanala
gente expresar sus creencias y preferencias, debatirlas y en ltima instancia votarlas, si fuera
descriptivamentecorrectoquetalescreenciasypreferencias sonellasmismaselproductodela
manipulacindealgunosgrupossobreotros.
Lacuestinnoes,porsupuesto,silateoradeGramsci,ocualquieradelasmuydiversas
corrientescrticas,esdescriptivamentecorrecta,sinoelreconocimientodequelasteorasliberales
queignoranlaculturasevuelvenincapacesderesponderaalgunosinterrogantesquesurgenenel
mundorealytienenimplicacionesrealesparalosindividuosylascomunidadespolticas.Existeun
repertorio de descripciones sociolgicas, psicolgicas o lingsticas que podran caracterizar la
culturadeunasociedadcomomsomenosacordeconelintersliberalporlaautodeterminacin
individualycolectiva.Algunadeestasteorasdescriptivasdelaculturapuedepermitirnosadquirir
unconocimientosuficientesobreelpapeldelaculturacomoparadiagnosticarelatractivodeun
sistemadeproduccinculturaldesdelaperspectivadelateorapoltica.Ellonorequierequela
teora poltica liberal abandone la concepcin de los individuos como portadores de las
reivindicaciones de moralidad poltica o que desplace su foco de inters de las instituciones
polticasformalesalacultura.Sinembargo,squerequierequeseaporlomenoscapazdeevaluar
lasdiferentescondicionesdelavidaculturalprcticadeunasociedadcomomsomenosatractivas
desdelaperspectivadelateorapolticaliberal.
Lasiniciativasdelasteorasliberalesdeliberativasparadarcuentadelaculturaofrecenla
fuentemsobviadeestaobservacin.Estasteoraspolticassehanesforzadoendesarrollaruna
concepcin delacultura ydesusrelaciones conelliberalismoprecisamenteporquerequieren,
comomnimo,lainteligibilidadmutuaentreindividuos,lacualnopuedeexplicarseadecuadamente
sinunaconcepcindecultura.EnlaobradeJurgenHabermas,laculturaconstituyeelfundamento
deesainteligibilidadmutua.Esemismopapeldefundamentodelainteligibilidadinterpersonalle

atribuyeBruceAckerman,quealudealaaculturacincomolacondicinnecesariaparaeldilogo
liberal.Segnl,losniosrequierencoherenciaculturalcomoprecondicinparaconvertirseen
ciudadanosliberales,puesellalespermitehablarydefendersusafirmacionesenunostrminos
sin los cuales no se puede dar la conversacin liberal 120. Michael Walzer sostiene que, en
cuestionesdemoralidad,elargumentoessencillamentelaapelacinasignificadoscomunes121.
WillKymlickaafirmaqueparalaautonomaindividual,lalibertadimplicaefectuarelecciones
entrevariasopciones,ynuestraculturasocialnosolonosofreceestasopciones,sinoquehaceque
nosresultensignificativas.Asuvez,unaculturasocialconstituyeunvocabulariocompartidode
tradicinyconvencinqueestencarnadoenlavidasocial,institucionalmenteencarnadoenla
escuela,losmedios,laeconoma,elgobierno,etc.122.Entodasestasestructuraslossignificados
comunesdebenirmsalldelameracomprensindelaspalabrasdelinterlocutor,proporcionando
una referencia comn que noes en smisma el tema de conversacin oindagacin, sinoque
conformaeltrasfondosobreelquelaconversacinolaindagacintienenlugar.Ladefinicinque
daHabermasdelmundodelavidacomosaberdefondo,porejemplo,suponeunainterpretacin
precisadeestepapeldelacultura:
...elmundodelavidanosenvuelveenelmododeunacertezainmediata,desdelaquevivimosy
hablamos sin distancia respecto a ella. Esta presencia penetrante, a la vez que latente y
desapercibida, del trasfondo de la accin comunicativa puede describirse como una forma
intensificada y, sin embargo, deficiente de saber y de poder. Por un lado, hacemos
involuntariamenteusodeestesaber,sinsaberreflexivamentequeposeemostalsaber.Loquedota
al saber de fondo de tal certeza absoluta y le presta subjetivamente la calidad ms elevada y
apuradadesaber,es,consideradoobjetivamente,esapropiedadqueprecisamenteleprivadeun
rasgoconstitutivodelsaber:hacemosusodeesetipodesabersintenerconcienciadequepudiera
serfalso.Enlamedidaenquetodosaberesfalibleyenquenosresultaconscientecomotal,el
saberdefondonorepresentasaberalgunoensentidoestricto.Lefaltalarelacininternaconla
posibilidaddevolverseproblemtico,porquesoloenelinstanteenquequedadichoyexpresado
entraencontactoconpretensionesdevalidezsusceptiblesdecrtica,peroenesemismoinstanteen
queestematizadoyanooperacomotrasfondosinoquese deshace,sevieneabajoenesasu

120BruceA.Ackerman,SocialJusticeandtheLiberalState,NewHaven(CT)yLondres,YaleUniversityPress,1980,
pp.333335,141146[ed.cast.:Lajusticiasocialenelestadoliberal,trad.PorCarlosRosenkrantz, Madrid,Centro
deEstudiosConstitucionales,1993].
121MichaelWalzer,SpheresofJustice:ADefenseofPluralismandEquality,NuevaYork,BasicBooks,1983,p.29
[ed.cast.:Lasesferasdelajusticia:unadefensadelpluralismoylaigualdad,trad.porHeribertoRubio,Mxico,
FondodeCulturaEconmica,1997].
122WillKymlicka,MulticulturalCitizenship:ALiberalTheoryofMinorityRights,Oxford,ClarendonPress,1995,
pp.76,83[ed.cast.:Ciudadanamulticultural:unateoraliberaldelosderechosdelasminoras,trad.porCarme
CastellsAuleda,Barcelona,Paids,1996].

modalidaddesaberdefondo.123

Enotraspalabras,nuestrasinterpretacionesacercadecmosomos,cmosonlosdemsy
cmodeberanserlascosassonenbuenamedidapresupuestosnocuestionadosquecompartimos
conotrosyalosqueapelamoscuandonoscomunicamosconellos.Estonoimplicaquelacultura
sea una forma de falsa conciencia, ni tampoco que el saber de fondo no pueda examinarse
racionalmenteomenoscabelacoherenciaolaposibilidadmismadeunindividuoounacomunidad
polticaliberal.Sinembargo,squeimplicaqueencualquiermomentoycontextodados,habruna
seriedecreencias,actitudesycondicionessocialesypsicolgicashistricamentecontingentesque
normalmente quedarn sin cuestionar y que conforman el fundamento no cuestionado de la
conversacin.Esposiblerevisarlaculturamedianteunexamencrtico,perodesdeesemomento
dejadeserunconocimiento comnyseconvierte enunpresupuestoimpugnado.Contodo,
necesitamos contar con un cierto corpus de saber comn sin cuestionar para mantener
conversacionesintelegiblesquenodenconstantementevueltassobrelomismocuestionandolos
presupuestosquesubyacenacadaintervencin.
Lacultura,enesteesquema,norepresentaundestino:nipredeterminaquinessomoso
qupodemosllegaraserohacer,niesunartefactoinmutable.Laculturaesmsbienelproducto
deunprocesodinmicodevinculacinentrequieneslageneran,unmarcodesentidodesdeelcual
debemos inevitablemente operar y conversar, y cuyos trminos, restricciones y disposiciones
negociamosconstantemente.Noexisteningunaexterioridaddelaculturadesdelaqueactuarde
otraforma.Unantiguorelatotradicionalyiddishnarralahistoriadeuningenuorabinoque,ensu
afnporresguardarlo,introdujounbilletede10rublosenelinteriordesuejemplardelaTora,por
lapginadelmandamientoNorobars.Esamismanoche,unladrnpenetrenlacasadelrabino
ylerobelbilletede10rublos,dejandoensulugarunbilletede5rublosporlapginadel
mandamientoAmarsatuprjimocomoatimismo.Elrabinoyelladrncompartenunmarco
culturalcomn(aligualquehacemosnosotros,atravsdelasbrechasculturales)medianteelcual
puedencomprendersesusdistintasacciones;dehecho,enausenciadedichomarco,susacciones
seranininteligibles.
Estahistoriapresentaunateoradelacultura,elpoderylalibertadmsafnalateora
polticaliberalquealasteorascrticas,ysinembargoofreceunaconcepcindelpapeldelacultura
123 Jurgen Habermas, Between Facts and Norms, Contributions to a Discourse Theory of Law and Democracy ,
Cambridge(MA),MITPress,1998,pp.2223[ed. cast.: FacticidadyValidez:sobreel Derechoyel Estado
DemocrticodeDerechoentrminosdelateoradeldiscurso,trad.porManuelJimnezRedondo,Madrid,Trotta,
1998,p.84].

enlasrelacioneshumanasqueproporcionalasuficientefriccinoviscosidadcomoparapermitir
quelaproduccindesentidoenlaculturaadquieraprotagonismoentrelosinteresesfundamentales
delateorapolticaliberal.Lasaccionesdelospersonajessonenparteestratgicasyenparte
comunicativas es decir, en cierta medida pretenden forzar un resultado, y en cierta medida
pretenden entablar una conversacin con el objetivo de alcanzar un resultado comnmente
aceptado.Elrabinointroduceelbilletede10rublosenlaTorapararecalcarlealhipotticoladrn
quedeberadejareldinerodondeest.Alnopoderejercerpodersobreelladrnguardandoel
dineroenunacajafuerte,puescarecedeella,elrabinoinvocaunainterpretacincompartidayuna
autoridadsocialmentereconocidaparapersuadirle.Elladrn,porcontra,podrahabersellevado
fsicamenteelbilletede10rublossinreemplazarlo,peronolohace,implicandoasalrabinoenla
conversacinquelmismoinici:enpartejustificasureclamacinde5rublosyenparteseresiste
a la autoridad del rabino no mediante el rechazo a la cultura que hace de ste un experto
privilegiado,sinomediantelaparticipacineneljuegodeladisputatalmdica.Contodo,esta
participacin en la conversacin tiene un precio: el ladrn no puede llevarse todo el dinero,
debiendodejarelbilletede5rublos.
Enestahistoria,laculturaestabiertaainterpretacinymanipulacin,peronodeforma
infinita.Algunasmaniobraspuedenservlidasdentrodeunmarcoculturalyllegaraalterarlo;
otras,simplementeno.Porotraparte,lafuerzaprcticadelaculturanoesunafuerzabruta:no
puedeforzarunresultado,perosejercerunapresinrealsobreelrangodeconductasquelagente
seplantearseriamenteadoptar,seacomoindividuosocomocomunidadespolticas.Quiennarrael
relatoseapoyaenlainterpretacinculturaldelosoyentesacercadeloslmitesdeladiscusinode
laaccincomunicativa.Lahistoriaexplotaaslatexturaabiertadelaculturaylacreenciacultural
compartidaporlosoyentesdequerobaresunactodefuerzaynounareinvendicacindejusticia,y
dequequienesincurrenenelrobonoconcibenloquehacencomoactosdefendiblesdemanera
legtima.Elrabinocomenzsiendoingenuo,peroladisputadelladrnresultaincoherentecon
nuestraconcepcindelanaturalezadelactoderobardelmismomodoqueelrabino,peroala
inversa.Endefinitiva,elladrn,elrabino,yelnarradorparticipanenlaproduccinyalteracindel
sentidodelosmandamientos.
Laculturacambiaatravsdelasaccionesdelosindividuosenelcontextocultural.El
significado que poseen creencias, afirmaciones y maniobras comunicativas antes de una
intervencinpuedeempezaracambiarcomoresultadodeotrasintervenciones,ejecutadasporotros
participantesenelmismomediocultural.Nohacefaltaadoptarningunaacabadateoraculturalde

memescomoladeRichardDawkinsocomosuadaptacinpolticacomoteoradelaideologapor
partedeJackBalkinparaaceptarquelaculturasecreaatravsdelacomunicacinentreseres
humanos, que ejerce cierta fuerza sobre qu puede decirse y cmo ser recibido y que los
parmetrosdeunaculturaencuantoplataformadeproduccindesentidomediantelainteraccin
entresereshumanosvaranalolargodeltiempoconsuuso.Deahqueelanlisisdequines
realizanintervencionesculturales,cmolohacenyconqugradodereproduccinperfectaode
variacinsutil(onotansutil)seconviertaenunelementoimportanteparadeterminarelritmoyla
direccindelcambiocultural.Coneltiempoestoscambiosalteranlaplataformaquedebenusarlos
individuos para dar sentido al mundo que habitan y para poder conversar entre s de forma
inteligiblesobreelmundoquecompartenysobrelaorientacinquepuedeydeberatomar.La
culturaasentendidaesunhechosocialrelativoagruposconcretosdesereshumanosinsertosenun
determinadocontextohistrico.Comohechosocial,limitayfacilitaeldesarrollo,laexpresinyel
cuestionamientodelascreenciasyposiciones.Laenseanzaonodeldarwinismoenlasescuelas
pblicas,yelmododehacerlo,esunacuestinpolticavigenteenampliasregionesdeEEUU,yse
planteacomoundebatesobresilaevolucinesmeramenteunateora.Laposibilidaddepracticar
lasegregacinracialenesasmismasescuelasyanoesunprogramapolticoviable,nisiquiera
concebible.Ladiferenciaentreeldarwinismoyelrepudiodelasegregacinracialnoestribaenque
unoseacientficamenteciertoyelotrono,sinoenqueelprimeronoformapartedelsabercomn
de una gran parte de la sociedad y el segundo s. Y ello de un modo que ya no requiere
demostracinatravsdedetalladosestudiossociolgicosypsicolgicoscomoloscitadosporel
TribunalSupremoenelcasoBrowncontralaJuntadeEducacinenapoyodesudictamendeque
lasegregacinescolarerainherentementediscriminatoria.
Si efectivamente la cultura forma parte de nuestra manera de formar un sentido
compartidoapartirdelsabercomnnocuestionado,desempeaunpapelimportanteenenmarcarel
sentidodelestadodelmundo,ladisponibilidadyatractivodelasopcionesylaorganizacindel
discurso. La cuestin de cmo se enmarca la cultura (y a travs de ella, el significado y las
intervencionesdereferenciaenunaconversacin)sevuelveentoncespertinenteparaunateora
polticaliberal.EntreelEsciladeunaculturainmutable(conunpoderjerrquicoyconcentradoque
controlasudesarrolloeinterpretacin)yelCaribdisdeunaculturaperfectamenteabierta(donde
nadapermaneceytodoestenteladejuicio,privandoasdeanclajesparaelsentidoylamutua
inteligibilidad),existeunamplioabanicodeconvencionesprcticasdecarctersocialyeconmico
entornoalaproduccinyalusodelacultura.Alevaluarelatractivodedistintasconvenciones
desdelaperspectivadelateoraliberal,llegamosaunasolucindecompromisoyaunarespuesta

queyanossonfamiliares.Comoenelcasodelaautonomayeldiscursopoltico,unamayor
capacidad de los individuos para participar en la creacin del sentido cultural del mundo que
habitanresultaatractivadesdelaperspectivadelasaspiracionesliberalesdelibertadindividualy
participacindemocrtica.Aligualqueenesasdosreas,enestepuntoapareceunaobjeccinde
Babel:unaexcesivalibertadparacuestionaryrecrearnuestroentornoculturalpropiodarlugara
unacarenciadesentidoscompartidos.Ahorabien,aligualqueenesasdosreas,esprobableque
los temores a una comunidad de produccin de sentido demasiado activa sean exagerados. La
reduccindeldominiodeHollywoodydelatelevisinsobrelaculturacontempornearepresenta
probablementeunamejoragradualdesdelaperspectivadelasaspiracionespolticasliberales.Ella
conduciraunamayortransparenciaculturaly,porende,aunamayorcapacidad dereflexin
crtica,yprocurarmsoportunidadesparaparticiparenlacreacindelacultura,parainterpolar
enellaglosasindividualesyparaproducirvariacionescompartidasdetemascomunes.
LATRANSPARENCIADELACULTURADEINTERNET
SibuscamoseltrminoBarbieentresmotoresdebsquedadistintos(Google,Overture,
y Yahoo!), obtendremos resultados muy diferentes. La Tabla 8.1 muestra una lista de dichos
resultados enel ordenenqueaparecen encada buscador. Overture es unbuscadorque vende
posicionamientoensulistaderesultados,demodoquesusrespuestasalasconsultasseclasifican
en funcin de quin pag ms a cambio de visibilidad. En nuestro caso, los diez primeros
resultados incluyen exclusivamente pginas de venta de Barbie, y las pginas crticas solo
comienzanaaparecerapartirdelpuestovigsimoquinto,presumiblementedespusdetodoslos
clientesquepagaron.Comoyasabemos,Googleusaunmecanismoradicalmentedescentralizado
para asignar importancia a las pginas: cuenta cuntos sitios web han enlazado a una pgina
determinada que contiene el trmino de bsqueda y clasifica los resultados de la consulta
priorizandolaspginasquerecibenunmayornmerodeenlaces.Enefecto,cadaeditordeunsitio
webvotaafavordelarelevanciadeunapginaalenlazaraella,yGoogleagregaestosvotosy
losreflejaenlaclasificacinqueapareceensupginaderesultados.As,lapequeaquebusca
BarbieenGoogleseencontrarconunafiguraculturalmenteimpugnada,mientrasquesiconsulta
Overturenohallarmsqueunamercancia.Enamboscasos,losesfuerzossubyacentesdeMattel,
elproductordeBarbie,nohancambiado.Loquedifiereesqueenunentornodondelarelevanciase
midemedianteunaaccinnocomercialenlazaraunapginawebporestimarquesucontenidoes
relevanteynoendlares,Barbiesehaconvertidoenunobjetoculturalmstransparente.Deeste
modo,alanialeesmsfcilpercibirquelamuecanoessolounjugueteounsmbolodebelleza

yglamour,sinotambinunsmbolodecmoloscnonesdebellezafemeninadenuestrasociedad
puedenresultaropresivosparamujeresynias.Latransparencianoobligaalaniaelegirunou
otrosignificadodeBarbie,sinoqueevidenciaqueBarbiepuedetenermltiplessignificadosyque
laeleccindestosesunacuestindeinterspolticoparaalgunosgruposqueconvivenenesta
cultura.Yahoo!estamediocaminoentreOvertureyGoogle,puessualgoritmomuestradosdelas
pginascrticasentrelosdiezprimerosresultadoseidentificaentrelosveinteprimeroslamayora
depginasnocomercialesqueaparecenenlasdiezprimerasposicionesdeGoogle.

Tabla8.1:
ResultadosdelabsquedadeBarbiecomparativaentreGoogle,OvertureyYahoo!

Google
Barbie.com(sitiodeMattel)
Barbie Collector: Sitio
oficial de Mattel para
aficionadosycoleccionistas
AdiosBarbie.com: A Body
ImageforEveryBody (sitio
creado por mujeres crticas

Overture
BarbieenAmazon.com
Juguetes y Ocio en QVC
Barbie
Barbie en venta en
KBToys.com

Yahoo!
Barbie.com
BarbieBazaarMagazine
BarbieCollector

con la imagen corporal que


proyectaBarbie)
Barbie Bazaar Magazine
(coleccionableconnoticiase
informacinsobreBarbie)
If You Were a Barbie,
Which Messed Up Version
WouldYouBe? [Sifueras
Barbie, qu versin
desquiciadaadoptaras?]
Visible Barbie Project
(imgenes macabras de
Barbie seccionada como en
unexperimentocientfico)
Barbie:TheImageofUsAll
(trabajo de licenciatura de
1995 sobre la historia
culturaldeBarbie)
Audigraph.free.fr(animacin
sexualdeBarbieyKen)
Suicide bomber Barbie
(Barbie suicida con un
cinturndeexplosivos)
Barbies (muecas vestidas
como

iconos
contraculturales)

Target.com:Barbies

MyScene.com

Barbie: Precios y seleccin


inmejorables(bizrate.com)

EverythingGirl.com

Barbies nuevas y usadas en


NetDoll

Barbie History (sitio fan de


historia de Barbie,
incluyendomayoritariamente
lafecha deaparicin delas
distintasmuecas)
Mattel,Inc.

Barbies comparativa de
precios(nextag.com)
BarbieToys(lneacompleta
de

complementos
electrnicos para Barbie en
Internet)
Barbiepartysupplies.net
(todo para las fiestas de
Barbie)
Barbie y sus accesorios en
Internet

Spatula Jackson's Barbies


(imgenes de Barbie en
diversas

poses
contraculturales)
Barbie!(sitiofan)
The Distorted Barbie [La
BarbieDistorsionada]

Unfenmenosimilarserepiteenelcontextodelasiniciativasexplcitasparadefinira
Barbie las enciclopedias. En el momento de escribir esta obra, hay seis enciclopedias
generalistasenlneadotadasdeunaaccesibilidadrazonableestoes,razonablementesencillasde
encontrar a travs de grandes buscadores, pginas educativas y de crianza de hijos y tcnicas
similares. Cinco de ellas son comerciales, y la sexta es la Wikipedia, quintaesencia de los
proyectos de produccin entre iguales basada en el procomn. De las cinco enciclopedias
comerciales,solounaesaccesiblegratuitamente,laColumbiaEncyclopedia,quesepresentadedos
formasprincipalescomoencyclopedia.comycomopartedeBartleby.com 124.Lasotrascuatro
Britannica, Encarta, WorldBook y Grolier'sOnlineEncyclopedia cobrandiversascuotas de
suscripcinqueoscilanentrelos50ylos60dlaresalao.Deellas,la Columbia noincluye
124Encyclopedia.comformapartedeHighbeamResearch,Inc.,quecombinaserviciosgratuitosydepago.Bartleby
ofrece gratuitamente consulta y acceso a muchas obras de referencia y de alta cultura, combinndolos con
publicidad,unalibreraymuchosenlacesaAmazon.comoaloseditoresparaadquirirlasversionesimpresasdelos
materiales.

ningunareferenciaalamuecaBarbie.La WorldBook notieneningunaentradaparaBarbie,


peroincluyeunareferenciaaellacomopartedeunartculodebastanteenjundiadedicadoalas
Muecas.Lanicainformacinqueproporcionaesquelamuecaselanzen1959,quetieneun
granfondodearmarioy,enotrolugar,quelaBarbiedepielnegraseintrodujoenladcadadelos
ochenta.Elartculoconcluyeconunaguaderecomendacionesparacoleccionistasdemuecasde
unastrescientaspalabras.La Encarta deMicrosofttambinincluaaBarbieensuartculosobre
Muecas, aunque ofreciendo adems una breve definicin separada que reproduca la
informacin de World Book de forma ligeramente distinta: 1959, amplio fondo de armario e
introduccin de la Barbie de piel negra. La fotografa disponible en lnea que acompaa a la
definicinesladeunaBarbiedepielmorenaypelonegro.Laprincipalenciclopediageneralistade
Grolier'sOnline,la Americana,tampocotieneentradaparaBarbie,aunqueensuartculosobre
muecasaludeaella,definindolacomounanuevamuecarevolucionaria,diseadaasemejanza
de una modelo adolescente como parte de una tendencia de muecas realistas. No obstante,
Grolier'sOnlineincluyeunaenciclopediamsespecializada,laEncyplopediaofAmericanStudies,
quecontieneunartculosobreBarbie.Enlsehacehincapienelnmerodemuecasvendidasy
ensuvalor,sedescribelahistoriacronolgicadelamuecayseinsertanreferenciasopacasal
fsico de Barbie y a su afn consumista. Por ms que la enciclopedia incluya referencias
bibliogrficasaobrascrticassobreBarbie,lasreferenciastextualesalacrticaculturaloalos
problemasquesuscitalamuecasonmuyligerasybastanteindirectas.
SolodosenciclopediasabordanexplcitamenteelsentidoculturaldeBarbie:Britannicay
Wikipedia.LaentradadelaBritannicaesobradeM.G.Lord,periodistaprofesionalyautoradeun
librotituladoForeverBarbie:TheUnauthorizedBiographyofaRealDoll.Setratadeunartculo
rigurosoquesubrayalacrticaaBarbie,tantoenloreferentealasdimensionesdesucuerpocomoa
surelacinconlaimagencorporaldelasniasyalconsumismoexcesivo.Sinembargo,tambin
dejaclaroqueBarbiefuelaprimeramuecaqueproporcionalasniasunaimgenldicaqueno
secentrabaenpapelesreproductivosyfamiliaressinoquerepresentabaaunaadultaindependiente
yprofesionalquedesempeabaelpuestodepilotodeaviacin,astronautaocandidatapresidencial.
ElartculoprocuraigualmentebrevesreferenciasalpapeldeBarbieenunaeconomademercadoa
escala mundial su fabricacin fuera de EEUU pese a venderse como un icono cultural
estadounidenseylatempranaadopcinporsusfabricantesdeunmarketingdirectamentedirigidoa
losnios. Wikipedia ofrecemsomenostodalainformacindeladefinicindela Britannica,
incluyendounareferenciaalpropiolibrodeLord,yaadebastantemsmaterialprocedentedela
tradicinpopularentornoaBarbie,ascomounadetalladacronologadelahistoriadelamueca.

LaenciclopedialibreenfatizaespecialmentelacontroversiasobrelaimagencorporaldeBarbiey
resaltalascrticassegnlascualesBarbieincitaalasniasalconsumosuperficialdeaccesoriosde
modayrepresentaunestilodevidainalcanzableparalamayoradeniasquejuegaconella.La
primeraversindeladefinicin,publicadael3deenerode2003,incluasolounabrevereferencia
auncambioeneltalledeBarbiecomoresultadodelosesfuerzosdepadresygruposdeanorxicos
preocupadosporelimpactodelamuecaenlanutricindelasnias.stapermanecicomola
nicareferenciacrticaaBarbiehastael15dediciembrede2003,cuandounusuarionoregistrado
introdujodemodobastantetoscounaseccinquedestacabalaspreocupacionesrelativastantoala
imagen corporal como al consumismo deBarbie. Durante esemismo da, unbuen nmero de
colaboradoreshabituales(esdecir,usuariosregistradosquetienensuspropiaspginasdediscusin)
revisaron la nueva seccin y mejoraron su lenguaje y su fluidez, aunque dejando intactos los
conceptosbsicos.Tressemanasdespus,el5deenerode2004,otrousuariohabitualreescribila
seccin:reorganizlosprrafosdemodoquelacrticaalconsumismodeBarbiesedistinguieradel
nfasisensusdimensionescorporales,ytambinseparyclarificlasafirmacionesatenuantesde
quelaindependenciayelatuendoprofesionaldeBarbiepodanhabertenidoefectospositivosenla
percepcindelasniassobresusposibilidadesenlavida.Estecolaboradorintrodujotambinuna
referenciaalhechodequeeltrminoBarbieseusaamenudoparadenotaraunaniaomujer
superficialoidiota.Despusdeesoestapartedeladefinicinseestabiliz,aexcepcindeuna
modificacinintroducidatressemanasdondeponaqueBarbieestuvodisponiblelamayorpartede
suvida exclusivamente comoanglosajona blanca (yprobablemente protestante), sustituyendo
esta referencia por mujer blanca de origen aparentemente europeo. Como esta descripcin
pretendedejarclaro,Wikipediahaceenteramentetransparentelahistoriadelaevolucindesus
artculos,puessuplataformainformticapermiteatodosloslectoresconsultarlasversionesprevias
deladefinicin,compararversionesespecficasyleerlaspginasdediscusinpginasdonde
losparticipantesdiscutenlasdefinicionesysusopinionesalrespecto.
El relativo nfasis en Google y Wikipedia, por un lado, y en Overture, Yahoo! y las
enciclopedias comerciales a excepcin de la Britannica, por el otro, es emblemtico de una
diferencia bsica entre mercados y conversaciones sociales con respecto a la cultura. Si nos
centramos enelpapeldelaculturacomosabercomnosaberdefondo,surelacinconel
mercado al menosparaloseconomistastericos esexgena.Desdeestaperspectiva,sela
pueda considerar como dada y tratarla en trminos de gusto. En entornos comerciales ms
prcticos,seconsideralaculturacomounafuentedegustoydedemanda,peronoselatratacomo
un factor exgeno. La cultura, el simbolismo y el significado, cuando estn ligados a bienes

mercantiles,sevuelvenimportantesfocosdepublicidadydegestindelademanda.Nadieque
hayaestadoexpuestoalascampaaspublicitariasdeCocaCola,NikeoApple,oacasicualquier
otradelasltimasdecadas,puedepasarporaltoqueloqueenellassecomunicaprimordialmente
nosonlascaractersticasmaterialesolascualidadesdelosproductososerviciosofertados,sinosu
significado.
Enefecto,estascampaastratandeconferiralactodecompraunsignificadoculturalque
cultivan, manipulan e intentan generalizar en las prcticas de la sociedad donde se lanzan,
precisamenteconelfindemoldearelgusto.Deestemodo,ofrecenunaoportunidaddegenerar
rentas,yaquelosconsumidoresquerrnllevarunadeterminadamarcadezapatosynootraporque
ellalesharserunaclasedepersonaynootra guay envezdeestirado,sofisticadoenvezde
corriente.Niloseconomistastericosnilosejecutivosde marketing tienenelmenorintersen
hacerquelaculturaseatransparenteoeditable.Siseconsideralaculturacomounfactorexgenoo
comounaesferaparalimitarlaelasticidaddelademandadeunproductoespecfico,nohaymotivo
alguno para facilitar que los consumidores comprendan los smbolos culturales, debatan su
significadooselosapropien.Siexisteunarazncomercialparaintervenirenlacultura,eslade
intentarmoldearelsignificadoculturaldeunobjetoodeunaprcticaconelfindemoldearsu
demanda,altiempoquesemantieneocultoelpapeldelaculturaysegarantizaelcontrolsobrela
cuidadosa coregrafa cultural delos smbolos asociados alacompaa. Dehecho,elCongreso
estadounidensepromulgen1995unanuevaleysobrelasmarcas,laLeyFederalAntidilucinde
MarcaRegistrada,queporprimeravezdesvinculalaproteccindelasmarcasdelaproteccinalos
consumidoresfrentealaconfusinconlasfalsificaciones.Estaleyotorgaalospropietariosde
marcasfamosas ysoloaellos proteccincontracualquierusoquediluyaelsignificadoque
han asociado a ellas. Incluso cuando queda totalmente claro para los consumidores que un
determinadousonoprovienedelpropietariodelamarca,stetienederechoaimpedirlo.Aunque
algunasformasdecrticagocendelaproteccinconstitucionaldelalibertaddeexpresin,existe
tambinuncambiofundamentalenlainterpretacindelaleydemarcas quedeserunaleyde
proteccindelosconsumidoresorientadaaasegurarquestospuedanfiarsedelacoherenciadelos
bienesmarcadosdeundeterminadomodopasaaserunderechodepropiedadorientadoacontrolar
el significado de los smbolos que una compaa ha cultivado exitosamente para que sean
efectivamentefamosos.Estecambiolegalmarcaunimportantedesplazamientoenlainterpretacin
delpapeldelaleyalahoradeadjudicarelcontroldelsignificadoculturalgeneradoporlosactores
mercantiles.

A diferencia de la produccin cultural mercantil, la prctica social de produccin de


sentidonotieneunmotivosistemticosimilarparaaceptarlossentidostalcomoson,pormsque
algunasrelacionessocialesslohagan.Cuandolasniasjueganconmuecas,lascoleccionanolas
exhiben,raramenteestninvolucradasenunareflexinsobreelsignificadodelasmuecas,aligual
quelosfansdeScarlettO'Hara,queajuzgarporunabrevebsquedaenInternetsonnumerosos,no
suelenestarinvolucradasenlacrticade Loqueelvientosellev msalldelareproducciny
adopcindesustemasromnticos.Noobstante,estclaroquealgunasdelasconversacionesque
mantenemostratandequinessomos,cmohemosllegadoaserloysilasrespuestasquehallamos
aestaspreguntasnosparecenatractivas.Enotraspalabras,algunasinteraccionessocialessque
dejanespacioparaexaminarlaculturaademsdeparahabitarla,parajuzgarelsaberdefondopor
loquees,enlugardetomarlocomouninsumodadoenlaconformacindelademandaodeusarlo
como un medio para gestionar el significado y la demanda. A menudo la gente entabla
conversaciones conlos dems precisamente paraentender supropiasituacin enelmundo,su
relacinconlosdemsyloqueleshacesimilaresodiferentesaellos.Unmbitoimportantedonde
se da esta formacin de la identidad personal y colectiva es la adopcin o rechazo de, y la
indagacinen,lossmbolosculturalesylasfuentesdesentidoquecohesionarnofragmentarna
ungrupoyqueharnquelaspersonasseasemejenosediferencien.
La distincin que establezco aqu entre actividades mercantiles y no mercantiles es
deliberadamente exagerada para clarificar las diferencias estructurales bsicas entre estos dos
modosdeorganizacincomunicativayelgradodetransparenciadelaculturaquepromueven.
ComodemuestrainclusolasencillahistoriadecmosedefineaBarbieenlascomunicacinpor
Internet,lasprcticasnosuelenestartanclaramentedivididas.ComoveamosenelCaptulo6al
tratarelpapeldelosperidicosdeliteenlacoberturapoltica,algunasiniciativascomercialess
que proporcionan transparencia; es ms, es su propia lgica mercantil la que les empuja a un
esfuerzosistemticoparaproporcionartransparencia.As,desdesusinicioslaestrategiadeGoogle
hasidoasumirqueloqueinteresaalosindividuosesunreflejodeloqueotrosindividuosque
compartenbsicamentesusinteresesperolesdedicanmstiempo,esdecir,losautoresdepginas
webpiensanquemerecelapena.Lacompaahaconstruidosumodelodenegocioentornoala
prctica devolvertransparente loqueresultarelevante paralaspersonasyorganizaciones que
ponensuinformacinalibredisposicindetodos.Deformaocasional,Googlehatenidoquelidiar
conlosoptimizadores debuscadores,quehanaconsejadoalasempresascmomanipularsu
buscador para alcanzar una mejor clasificacin. En ocasiones Google ha combatido a estos
optimizadores bloqueando directamente el acceso altrafico que parte deellos.En estos casos,

observamosunacompeticin tcnica entreunasempresas losoptimizadores interesadas en


lograratencinparalasempresasquelespagan,yotraempresa,Google,cuyaopcinestratgicaes
reflejarmsomenosfielmentelosjuiciosdistribuidossobrelarelevanciaenlaWeb.Enestecaso
losincentivosdemercadoguandecididamentelainversindeGooglehacialatransparencia.Con
todo,paraqueestoseverifiqueladecisinmercantilhadeserestratgica,ynotctica.As,por
ejemplo,eltemoralospleitosllevaGoogleasepultarlosvnculosqueamenazabanconacarrearle
responsabilidades legales. El caso ms destacado se dio cuando la Iglesia de la Cienciologa
amenaz condemandaraGooglepormostrarvnculosawww.xenu.net,unapginadedicadaa
criticarlacienciologa.Enunprimermomento,Googleretirelvnculo,perosuintersestratgico
pasalprimerplanoantelasmltiplescrticasqueprovocsudecisinenInternet,ylacompaa
diomarchaatrs.Enelmomentodeescribirestaobra,labsquedadeCienciologaenGoogle
revelaunaampliavariedaddepginas,muchasdeellascrticasconlacienciologa,yxenu.net
aparece en segundolugar. Una bsqueda de cienciologa Google revelar entre los primeros
vnculos muchos artculos no demasiado halagadores ni para Google ni para la Iglesia de la
Cienciologa.
Entre las enciclopedias observamos una diversidad similar. As, Britannica reflej la
controversiaentornoaBarbieconlamismaclaridadqueWikipedia.YesqueBritannicahabasado
sureputacin y sumodelo de negocio enla recopilacin del conocimiento ylas opiniones de
quienespuedenafirmarsuautoridadennombredesucompetenciaprofesionalenlaaltacultura,y
ensudistribucin aquienes compran laenciclopedia precisamente paraacceder aestetipode
conocimiento,criterioycredibilidadformal.Enamboscasoselmodelodenegocioalargoplazode
lasempresasrequierereflejarlasopinioneseideasdeagentesquenoestnplenamenteimplicados
enelmercadoyaseanlosacadmicosqueescribenartculosparalaBritannicaolosnumerososy
diversos editores de pginas web. En ambos casos, estos modelos de negocio llevan a una
representacinculturalmuchomstransparentedelaqueproducenlaindustriacinematogrficao
publicitaria.Ydelmismomodoquenotodaslasorganizacionesmercantileshacenopacalacultura,
notodaslasconversacionesnomercantilesobasadasenrelacionessocialespretendenexplorary
sacaralaluzlaspresuncionesculturales.Esms,lasconversacionessocialespuedenserdeloms
complacientesconellas,ypuedenreprimirlascrticasdeunmodomsefectivoycompletoquelas
conversaciones mercantiles. Ya sea en comunidades de incondicional devocin religiosa o de
estricta aplicacin de una correccin poltica igualitaria, ya sea en sociedades tradicionales o
contemporneas,escomnobservarsignificativaspresionessocialescontraelcuestionamientode
lospresupuestosculturalesdefondoenlasconversacionessociales.As,porejemplo,siempreha

existidomsexperimentacinyefervescenciaculturalenlasciudades,dondeloslazossocialesson
ms difusos y las comunidades pueden ejercer menos control social sobre las mentes y
conversaciones contestatarias. Las comunicaciones ubicuas por Internet expanden parte de la
libertad de calles y parques urbanos, pero tambin parte de la libertad de cafs y bares
plataformascomercialesdeinteraccinsocialdemaneraqueestdisponiblepordoquier.
Latesisquedefiendoaqu,aligualqueenelrestodellibro,noesquelaproduccinno
mercantil vaya a desplazar de forma generalizada la mercantil, o que tal desplazamiento sea
necesarioparamejorarelgradodeparticipacinenlaproduccinculturalyensuinterpretacin.Lo
quesostengoesqueelsurgimientodeunaimportantealternativanomercantilparalaconversacin
culturalincrementaelgradodelibertaddisponibleparalaparticipacinindividualygrupalenla
produccineintercambiocultural,loqueasuvezincrementalatransparenciadelaculturadecara
asushabitantes.Setratadeunatesisligadaaunmomentotecnolgicoespecficoyasuespecfico
espaciodeincidencianuestroentornocomunicativoenredybasadaenqueesteentornoest
desplazandolaparticularformaindustrialdeproduccininformativayculturaldelsigloXX,consu
marcado nfasis en el consumo en mercados masivos. En este contexto, el surgimiento de un
considerablesectordeproduccinnomercantil,ydeproduccinentreiguales,olaaparicinde
individuos que actan cooperativamente como una nueva fuente determinante para definir
enunciadosydebatestransmisiblessobreelsentidodelaculturaquecompartimos,vuelvelacultura
sustancialmentemstransparenteysusceptibledereflexiny,porende,derevisin.
ElejemplodeWikipediadejaclarasotrasdosdimensiones.Laprimeraeselgradode
autoconscienciaqueesfactibleconunadefinicindelaculturaabiertaybasadaenlaconversacin
quesevuelveellamismamstransparente.Lasegundaeslamedidaenquelaculturaeseditable,
estoes,lamedidaenquelosindividuospuedenmezclar,componeryenfatizarapartirdelconjunto
desmbolosexistentes,tantoparasmismoscomoparalosdems.Fisher,porejemplo,hausadoel
trminodemocraciasemiticaparadescribirelpotencialqueencierralaemergenteaperturadela
culturadeInternetalaparticipacindelosusuarios.Laexpresinprocededellibro Television
Culture,deJohnFiske,comocontrapuntoalatesisdequelatelevisineraunmedionetamente
unidireccionalqueselimitabaaponerenescenalaculturaantelaaudiencia.Frenteaello,Fiske
sostena que los espectadores se resisten a esos sentidos, situndolos en su contexto personal,
usndolosdediversasformasysubvirtindolosparaproducirsupropiosentido.Sinembargo,buena
partededicharesistenciaestcita,ypartedeellaesinconsciente.Existenactosderecepcinyde
interpretacin,odeusodeimgenesyfrasesencontextosvitalesdiferentesalosrepresentadosen

televisin, perosonlocales,sedesplieganapequeaescalaynoemanandeunaconversacin
autoconsciente entre los usuarios de una cultura acerca de sus lmites, sus significados y sus
subversiones. Uno de los fenmenos que empezamos a observar en Internet es una emergente
culturadediscusinsobrelapropiacultura,queesalavezautoconscienteeinformadamedianteel
vnculoolacitaapuntosdereferenciaespecficos.EldesarrolloenWikipediadeladefinicinde
Barbie,suhistoriayladisponibilidadenparalelodeunapginadondedebatirdichadefinicin,
suponen unaversin extrema de una discusinautoconsciente sobre la cultura. Deeste modo,
graciasalasfuncionesbsicasqueposibilitaInternetcortar,pegar,reelaborar,anotarycomentar
resultamssencillocrear,sosteneryengeneralinterpretarlautilizacinactivayladiscusin
conscientesobrelossmbolosyartefactosculturales.
Laflexibilidadconqueesposiblereelaborar,preservaryrodeardediferentescontextosy
discusionesdichosartefactosculturalesobjetosportadoresdesignificadofacilitaquecualquier
persona,desdecualquierlugar,produzcaenunciadosconscientessobrelacultura.Ellopermitelo
queBalkinhadenominadoreapropriacin tomarlas representaciones culturales comunesy
reelaborarlasparacrearunenunciadopropiodentrodelaconversacincultural 125.Elbajocostedel
almacenamientoylaposibilidadubicuadeconectarseacualquiersitiodealmacenamientopermite
la persistencia y disponibilidad generalizada de cualquiera de esos enunciados. A su vez, la
facilidaddecomentar,escribiryvincularaotrossitiosquealberganenunciadosdistintosaumentala
posibilidad de rplicas y contrarrplicas. A continuacin otras personas pueden encontrar esas
conversacionesycontribuiraellas,oalmenosleerlas.Enotraspalabras,aligualqueocurrecon
otrosproyectosdeliberadosdeproduccinentreigualescomoWikipedia,lascaractersticasbsicas
de Internet en general y de la World Wide Web en particular han posibilitado que cualquier
persona,desdecualquierlugaryporcualquierrazncomienceacontribuiralaamplificacindela
discusinsobreobjetosculturalesbiendefinidososobretendenciasycaractersticasculturalesen
general. Esta discusin puede perdurar en el tiempo y atravesar las distancias, permaneciendo
disponibletantoparalaparticipacinactivacomoparalalecturapasivademuchaspersonasen
muchos lugares. El resultado es, como ya hemos visto, el surgimiento de una discusin
ampliamente accesible y consciente sobre el sentido de la cultura contempornea en la que
participansuspropioshabitantes.Estaeditabilidadeslasegundacaractersticaqueelprocesode
definicindeWikipediadejabienclara,ylasegundatransformacinimportantepropiciadaporla
economadelainformacinenredenelentornodigital.
125 JackBalkin,DigitalSpeechandDemocraticCulture:ATheoryofFreedomofExpressionfortheInformation
Society,enNewYorkUniversityLawReview,79,2004,p.1.

LA PLASTICIDAD DE LA CULTURA DE INTERNET: EL FUTURO DE LA


CULTURAPOPULARDEALTOVALORPRODUCTIVO
Hedescritoyaelfenmenodelosblogs,delascreacionesindividualesdepelculascomo
TheJediSagaydeSecondLife,elmundovirtualdondelosusuariosgenerantodoslosobjetosylas
tramas,altiempoqueelproveedorcomercialcrealasherramientasyalojalaplataformaparasu
narracincolectiva.Estamosasistiendoalsurgimientodemodelosdenegociocuyoobjetivoes
precisamente ofrecer alos usuarios las herramientas para escribir, componer, grabar ymezclar
materiales existentes, y para publicar, reproducir, interpretar y distribuir nuestra creacin a los
dems,dondequieraqueestn:Blogger,porejemploproporcionaherramientas sencillas parala
publicacin en lnea de materiales escritos; Apple Computer ofrece un producto llamado
GarageBand,quepermitealosusuarioscomponerytocarsupropiamsica.Adems,incluyeuna
ampliabibliotecadebasespregrabadasdiferentesinstrumentos,rasgueosdeguitarraybuclesy
unainterfazquepermitealosusuariosmezclar,adaptar,grabaryaadirsusaportaciones para
producir y ejecutar su propia composicin musical. Las aplicaciones de edicin de vdeo,
combinadasconlasencillamaleabilidaddelvideodigital,permitequelagenterealicepelculas
ya sean sobre sus propias vidas o, como en el caso de The Jedi Saga, ficticias. El fenmeno
emergentedeMachinima cortosrealizadosmediante plataformasdejuego subrayacmolas
plataformas digitales puedentambin transformarseenherramientas paralacreacin demodos
imprevistos.Loscreadoresusanlasutilidadesdeprocesamiento3Ddeunjuegoexistentepararodar
unaescenadepelculaounapresentacindevdeo,quegrabancomosiestuvierarepresentndose.
AcontinuacinestagrabacinsedistribuyeporInternetcomouncortoreproducibledirectamente.
Porms que muchas deestas creaciones seananrudimentarias, las posibilidades bsicas que
representan para la realizacin de pelculas son significativas. Huelga decir que no todas las
personassonMozart,nitansiquieralleganasermsicos,autoresodirectores razonablemente
talentosos. Buenapartedeloquesepuedehacerysehace noes excesivamente creativo, ya
menudoadoptalaformadelareapropriacindeBalkin:losusuarioscogenlaculturapopular
existente, cuando no la creada profesionalmente, y la reinterpretan, a veces esforzndose en
mantenersefielesalosoriginales,peroamenudoconorientacionesinesperadas,apropindoselade
unamanerainmediataynomediada.Sinembargo,aligualqueaprenderaleermsicayatocarun
instrumentopuedetransformarnosenmejoresoyentes,unaprcticaubicuadeproducirartefactos
culturales de todo tipo nos permite ser mejores lectores, oyentes y espectadores de la cultura
profesional, as como a aportar nuestros propias contribuciones a esta combinacin de cultura
colectiva.

Lagentesiemprehacreadosupropiacultura.LamsicapopularnoempezconElvis,
sinoquesiemprehaexistidounaculturapopular musical,narrativayteatral.Loqueocurri
duranteelsigloXXenlaseconomasavanzadas,yenungradomenorperoaunassignificativoen
todoelmundo,fueeldesplazamiento delacultura popularporunacultura popularmasivade
produccin comercial. Con ello cambi el papel de los individuos y de las comunidades con
respectoalosartefactosculturales,pasandodecoproductoreseintrpretesaconsumidorespasivos.
Losmomentosenquelosancianospodannarrarhistorias,losniospodanmontarunespectculo
paralosadultosolagentepodareunirseacantarcancionesquedaronocupadosporunamsicade
fondo,procedentedelaradiooelfongrafo,oporlatelevisin.As,llegamosadarporsentadoun
ciertoniveldefacturatcnicacalidaddeimagenysonido,calidaddeprocesamientoypuestaen
escenaqueesinalcanzableconnuestrosmediosrudimentariosynuestroescasoentrenamientode
lavozoelmanejodeinstrumentos.Estedesplazamientonosoloafectalosmomentosparala
creacinpopularlocalsinotambinaciertaideadeloqueseentendaporarticulacincultural
atractivayplacentera.Enunartculoahoraclsicode1937,Laobradearteenlapocadesu
reproductibilidadtcnica,WalterBenjaminfirmunodelosrarosejemplosdeteoracrticaque
adoptabaunpuntodevistaoptimistaentornoalsurgimientodelaculturapopularenelsigloXXy
supotencial liberador. Sutesis fundamental eraquecon lareproduccin mecnica del arte, el
auraquesolaenvolverlasobrasartsticasnicasquedabadisipada.ParaBenjamin,dichaaura
consolidabaladistanciaentrelasrepresentacionesdelaculturaylasmasas,reforzandoenstasla
percepcindesudebilidadyalejamientodelascosasverdaderasvaliosas.Anteello,vioenla
reproductibilidadmecnicalaposibilidaddehaceraterrizarlascopiasenmanosdelasmasasyde
invertirelsentidodedistanciaylarelativadebilidaddelaculturademasa.
LoqueBenjaminnohabavistoaneraelmodoenquelareproduccinmecnicaerigira
unnuevotipodebarreraentrenumerososindividuosdispersosylacapacidaddegenerarcultura.Y
esquelabarreradeloscostesdeproduccinydelafacturatcnica,ascomodelstarsystemque
traenaparejados,reemplazaelpapelicnicodelaobradearte nicaconbarrerasnuevaspero
igualmentealtas.Sonprecisamenteesasbarreraslasquelasposibilidadesofrecidasporlosmedios
digitalesempiezanaerosionar:ahoraseestvolviendofactiblequelosusuarioscortenypeguenlos
materialesculturalesexistentes,reapropindosedeellos;quedenformaasusintuiciones,gustos
y expresiones a travs de medios que les proveen de niveles de calidad tcnica aceptables; y
finalmentequedistribuyansuscreacionesaotros,independientementedesuproximidad.Amedida
que Hollywood se vuelca cada vez ms en la generacin por ordenador de efectos especiales,
cuandonodepelculasenteras(yaen2004seestrenarontresdeellas, Shrek2, LosIncrebles y

PolarExpress),yamedidaquemejoralacalidaddelosdispositivosyprogramasdegeneracinde
imgenesampliamentedisponibles,ladiferenciadecalidadentrelosusuariosindividualesylos
estudioscomercialesprofesionalesdisminuye.Afechade2005,cuandoacabdeescribirestaobra,
nadadejabamsclaroelvalordevolveranarrarhistoriasbsicasbajoelprismadeunaingeniosa
crticacontemporneadelaculturadominantequeShrek2yLosIncrebles,delmismomodoque
nada exhiba mejor los lmites de una calidad puramente tcnica y basada en estrellas que la
ausenciadevidadePolarExpress.AmedidaquejuegosenlneacomoSecondLifeofrecenalos
usuariosnuevasherramientasyplataformasparanarraryrecrearsuspropiashistorias,osuspropias
versionesdesendasyatrilladas,yamedidaquelasherramientasdigitalesmultimediapermitenlo
mismoalosindividuosquenopertenecenatalesplataformasdenarracincooperativa,podemos
empezaraobservarunresurgimientodelosrelatosycancionespopularescomoprcticasculturales
extendidas.YamedidaquelasconexionesaInternetsevuelvenubicuasylosbuscadoresyfiltros
mejoran,podemosempezaraobservarqueestaculturapopularpasaadesempearunpapelms
importanteenlaproduccindenuestroentornocultural.
HACIAPOLTICASPARAUNACULTURAPARTICIPATIVA
Dado que la cultura es un concepto demasiado vasto como para sugerir una teora
omnicomprensivacentradaenlatecnologaengeneraloenInternetenparticular,mienfoquese
limitaadosdimensiones.Enprimerlugar,meinteresareflexionarsobreelpapeldelaculturaenlas
interaccioneshumanasenconsonanciaconlasaspiracionespolticasliberalesbsicasestoes,me
interesaelgradodelibertadqueposeenlosindividuosparaformaryperseguirunproyectodevida,
yelgradodeparticipacinquepuedenejercereneldebateydeterminacindelaaccincolectiva.
Ensegundolugar,miplanteamientosecentraenelatractivodelmodeloindustrialdeproduccin
culturalcaractersticodelsigloXXenrelacinalmodeloenredquepareceestarsurgiendoenlos
alboresdelsigloXXI,msqueenlarelacindesteltimoconalgunaculturaidealdefinida
tericamente.
Unateorapolticaliberalnopuededesdearelpapeldelaculturaenlaconfiguracinde
los acontecimientos humanos. Participamos en un amplio repertorio de prcticas sociales de
produccineintercambiodesmbolosquetienenqueverconcmoesnuestravidaycmopodra
ser,conqurumboconsideramosvaliosotomarcomoindividuosyconquobjetivosdeberamos
perseguircomocomunidad delolocalaloglobal.Estaconversacindesestructuradayubicua
tienequeveresencialmenteconelementosalosqueapelaunsistemapolticoliberal,peronoes
susceptible a nada que se parezca a un proceso institucionalizado que pudiera legitimar sus

resultados.Laculturaoperacomounconjuntodepresupuestosdefondoydeconocimientocomn
queestructuranuestracomprensindelestadodelmundoydelrepertoriodeaccionesyresultados
posiblesqueseabrenentrenosotrosdeformaindividualycolectiva.Ellarestringeelabanicode
intervencionesconversacionalesquetenemosdisponibleparaconsiderarloquehacemosycmo
podramosactuardeotromodo.Enesteaspecto,constituyeunafuentedepoderenelsentidodela
teoracrticaunafuentequeejerceunalimitacinrealsobrequpodemoshacerycmopodemos
ser.Ycomotodafuentedepoder,noesunafuerzanaturalalmargendelaintervencinhumana
que,porende,noseaensmismasusceptibledeevaluacinpoltica.Comovemosclaramenteen
lasactividadesdepadresyprofesores,agenciasdepublicidadydepartamentosdepropaganda,la
culturaesmanipulable,controlableyconstituyeuncampodirectodelaaccinintencionalque
pretendejustamenteesaprovecharsufuerzacomomediodecontroldelasvidasdequienesla
habitan.Almismotiempo,sinembargo,laculturanoeselcandeunapistolaolascadenasde
unamazmorra.Existenlmitesalgradoenelquelaculturapuedecontrolarefectivamenteaquienes
lahabitan.Dichoslmitesdependenengranmedidadeladificultadofacilidadrelativadellegara
comprenderlacultura,dehablarsobreellaconotrosydereconocerotrasalternativasuotrosmodos
desimbolizarloposibleylodeseable.
Ahorabien,reconocerquelaculturaesunproblemadeordenpolticoinclusoenunmarco
liberalnoconllevaadoptarunplandeintervencinenlaesferaculturalcomounaextensindel
procesopolticodetomadedecisiones.Deformasistemticaeldiscursoculturalnoessusceptible
deregulacinformal,gestinodireccindesdeelsistemapoltico.Antetodo,laparticipacinenel
discursoculturalestntimamentevinculadaalaexpresinindividual,porloquesuregulacin
requeriranivelesdeintrusinenlaautonomaindividualqueharanprricocualquierbeneficioen
trminos de participacin en el sistema poltico. Adems, la cultura est mucho ms
intrincadamenteentretejidaenlavidacotidianaquelosprocesosydebatespolticos.Enefecto,la
culturaeslenguajelaestructurabsicaencuyosenopodemoscomprendertodoyatravsdela
cualestacomprensinsedaencualquierlugar.Enestesentido,regularlaculturaequivalearegular
nuestrantimacomprensindelmundoquehabitamos.Entercerlugar,yderivadodeloanterior,la
cultura infunde nuestros pensamientos a una amplia variedad de niveles de conciencia. Por
consiguiente, regular la cultura, o intervenir en su creacin y direccin, implicara una accin
autoconsciente destinada a influir en los ciudadanos a un nivel subconsciente o dbilmente
consciente.Encuartoyltimolugar,noexisteningnpuntoarquimedianoexternoalaculturaenel
queapoyarseparadecidir noesposibleaadirunapizcadeesteoaqueltipodeimagenpara
alcanzarunamejorconciencia,unaqueseadaptemejorinclusoanuestrasdeterminacionespolticas

msjustasylegtimas.
Talcompromisosistemticoparaevitarlaintervencindirectaenelintercambiocultural
nonosdejasinnadaquedecirsobrelacultura,osobrelasleyesypolticasrelacionadasconella.
Mantenemos la capacidad y la necesidad de observar un sistema de produccin e intercambio
culturalydegarantizarquepermanezcatanlibrederestriccionesymanipulacincomoseaposible.
Deestemodo,debemosdiagnosticarquhacequeunaculturaseamsomenosopacaparasus
habitantes,qulahacemsomenossusceptiblederestringirlasconversacionesbasadasenellay
qucondicionalaposibilidaddecontarcondiversasfuentesyformasdeintervencincultural.Ala
luzdeesteproyecto,sugieroconsiderarqueelsurgimientodelaculturadeInternetsuponeun
desarrolloatractivodesdelaperspectivadelateorapolticaliberal.Yelloesastantoporlos
atributostcnicosdelosobjetosdigitalesydelasredesdecomunicacininformticascomoporla
emergenteestructuraindustrialdelaeconomadelainformacinenred caracterizada porla
relevancia creciente de la produccin no mercantil en general yde la produccin individual o
cooperativaenparticular.Laaperturadelasredesdigitalespermitequeunabanicomuchoms
ampliodepuntosdevistasobrecualquiersmboloconcretooseriedesmbolosseavisiblepor
cualquieraencualquierlugar.ElcortetransversaldeopinionesquefacilitacomprobarqueBarbie
es un smbolo controvertido posibilita de modo ms general que cualquiera observe formas y
perspectivasculturalesmuyheterogneas.Estatransparenciadelospresupuestostcitosdefondoy
delconocimientocomnconstituyeelpuntodepartidadelaautorreflexinydelacapacidadde
escapardelosmoldesdados.Unamayortransparenciaestambinunelementonecesariopara,y
unaconsecuenciade,laaccincooperativa,enlamedidaenlaquelosdiversosparticipantes,seade
forma explcita o mediante la negociacin de la divergencia de sus diferentes perspectivas
implcitas,lleganaunaformulacinmsclaradesuspresupuestos,demodoquestospasendel
fondoalprimerplanoyseanmssusceptiblesdeanlisisyrevisin.Asuvez,laplasticidaddelos
objetosdigitalesmejoraelgradoenelquelosindividuospuedenempezaraproducirunanueva
culturapopular,lacualsebasayaenunaculturadelsigloXXquehabaestadomuyinaccesibleala
reelaboracinyrecreacinpopulares.Estaplasticidad,ylasprcticasdeproduccindeunacultura
propia, retroalimentan a continuacin dicha transparencia, tanto porque la prctica de crear
canciones, pelculas o ensayos propios nos hace usuarios ms conscientes de los artefactos
culturalesdelosdems,comoporquealvolveranarrarhistoriasconocidas,reconocemosmejorde
qutratanycmoencajanonoennuestrosentidodeloquelascosassonydeberanser.Detodo
ellosurgeunaprcticaextendidadeaprendizajeporlaprcticamediantelaquetodalasociedadse
transformaenlectoresyescritoresmseficientesdesupropiacultura.

En comparacin con el sistema de produccin cultural altamente orquestado de la


economa de la informacin industrial, el surgimiento de una nueva cultura popular y de una
prctica ms amplia de implicacin activa en la narracin y reelaboracin de temas culturales
bsicosydecuestionesemergentesofrecenuevasvasdelibertad.Deestemodo,laculturase
vuelve ms participativa y ms legible para todos sus habitantes, sin que quede eliminada de
ningunamanerasufuerzaestructurantebsica.Lanocindelaexistenciademnadasqueflotan
desconectadasdetodaculturanosoloesilusoriasinoademsindeseable.Sinembargo,laestructura
quenosofrecelacultura,ellenguajequenospermiteformularenunciadospropioseincorporarlos
ajenosenunaconversacinsocialcotidianaqueimpregnalavida,esmssusceptiblederecreacin
propia.As,nosconvertimosenusuariosmssofisticadosdedichaestructura,msautoconscientes
de ella y desarrollamos una mayor capacidad para reconocer, cuestionar y modificar lo que
juzgamosopresivo,ascomoparaarticular,intercambiaryadoptarloquejuzgamospropicio.Ahora
bien,comodejaclaroelCaptulo11,latensinmspronunciadaentreelmodeloindustrialde
produccinculturalylaeconomadelainformacinenredsesitaprecisamenteenlacuestinde
hastaqupuntosepermitirquelanuevaculturapopulardelsigloXXIsebaseenlasproducciones
delmodeloindustrialdelsigloXX.Esmucholoquehayenjuegoenestabatalla.Yesquenose
puedecrearunanuevaculturaexnihilo:sihoysomosloquesomos,encuantoseresculturales,es
porquehabitamosunconjuntodesmbolosyrelatoscomunesqueestnprofundamentearraigados
en las producciones de ese periodo industrial. Si pretendemos reapropiarnos de esta cultura,
volverlalegibleyadaptarlaaunanuevaplataformaparanuestrasnecesidadesyconversaciones
actuales, debemos hallar un modo de cortar, pegar y remezclar la cultura presente. Y es
precisamente esta libertad la que lanza el desafo ms directo a las leyes redactadas para la
tecnologa,laeconomaylaprcticaculturaldelsigloXX.

CAPTULO9.JUSTICIAYDESARROLLO

Cmoafectarelsurgimientoenlaeconomadelainformacindeunsustancialsectorde
produccinnomercantilybasadaenelprocomnalascuestionesvinculadasaladistribucindela
riqueza y al bienestar humano? La respuesta pesimista es: muy poco. Las hambrunas, las
enfermedadesylasestratificacionesprofundamentearraigadasenfuncindelaraza,laetniaola

clase no se resolvern mediante un sistema de produccin de informacin no privativo y ms


descentralizado.Sinagualimpia,alfabetizacinbsica,gobiernosmoderadamenteeficacesyuna
adopcin prctica universal del compromiso de tratar a todos los seres humanos como
fundamentalmente merecedores de una consideracin igual, la fantstica sociedad basada en
Internet tendrpocoefecto enlos miles demillones depersonas quevivenencondiciones de
pobreza o privaciones, ya sea en el mundo rico, o, de forma ms urgente y profunda, en las
economasempobrecidasydeingresosmedios.Hayenestarespuestapesimistasuficienteverdad
comoparaobligarnosaandarconpiesdeplomoalabrazarlacreenciadequeeldesplazamiento
haciaunaeconomadelainformacinenredpuederealmentetenerefectossignificativosenel
mbitodelajusticiayeldesarrollohumano.
A pesar de la cautela necesaria para no exagerar el papel que la economa de la
informacinenredpuededesempearenlaresolucindelosproblemasvinculadosalajusticia
social, es importante reconocer que la informacin, el conocimiento y la cultura constituyen
insumoscrucialesparaelbienestarhumano.Elconocimientoagrcolaylainnovacinbiolgicason
centrales para la seguridad alimentaria. La investigacin mdica y el acceso a sus frutos son
esenciales para disfrutar de una vida larga y sana. La alfabetizacin y la educacin son
fundamentalesparaelcrecimientoindividual,elautogobiernodemocrticoylaspotencialidades
econmicas. El mismo crecimiento econmico depende crticamente de la innovacin y la
informacin. Por todas estas razones, las polticas de la informacin se han convertido en un
elemento crucial de las polticas de desarrollo y del interrogante acerca del modo en que las
sociedades alcanzan y distribuyen el bienestar. El acceso al conocimiento ha adquirido plena
centralidadparaeldesarrollohumano.Encomparacinconloalcanzableenlaeconomadela
informacinindustrial,elsurgimientodelaeconomadelainformacinenredofreceoportunidades
tangiblesparaintroducirmejorasenelmbitodelajusticia,aligualqueeneldelalibertad.
Podemosanalizarlasimplicacionesparalajusticiaylaigualdaddelsurgimientodela
economadelainformacinenredatravsdedosmarcostericosbastantesdiferentes.Elprimero,
liberal,sepreocupaprimordialmentedeciertaformadeigualdaddeoportunidades.Elsegundo,
socialdemcrata u orientado al desarrollo, se centra en la dotacin universal de un conjunto
sustancial de elementos de bienestar humano. La disponibilidad de informacin procedente de
fuentes no mercantiles y el espectro de oportunidades de accin en un entorno productivo no
privativomejoranladistribucinenlosdosmarcoscitados,perodemodosdiferentes.Pesealas
diferencias, en ambos marcos tericos su efecto cristaliza en trminos de acceso acceso a

oportunidades para la propia accin, y acceso a productos e insumos de la economa de la


informacin. Mientras que la economa industrial erige barreras econmicas o
transaccionales/institucionalesenambosdominios,laeconomadelainformacinenredreduce
dichasbarrerasocreasendasalternativasparasortearlas.Deestemodo,yenciertamedida,genera
mayorigualdad tantoenlasoportunidades departicipar comounactoreconmico comoenla
capacidadprcticadecompartirlosfrutosdeunaeconomamundialcadavezmsbasadaenla
informacin.
Noobstante,lasoportunidadesqueofrecelaeconomadelainformacinenredamenudo
chocanfrontalmenteconlasdirectricespolticascentralesquetantoEEUUcomolaUEpropugnan
enlostratadosinternacionalesylossistemasdepropiedadintelectual.Estasdosgrandespotencias
hanpresionadosistemticamenteafavordeproteccionesprivativascadavezmsestrictasydeuna
progresivadependenciadeunslidosistemadepatentes,copyrightyderechosexclusivossimilares
como polticas de la informacin esenciales para el crecimiento y el desarrollo. El Captulo 2
explicaporqutalespolticasresultansospechosasdesdeunaperspectivagenuinamenteeconmica
interesada en la optimizacin de la innovacin. Ahora bien, un sistema que se fundamenta
excesivamente en enfoques privativos de la produccin de informacin no es meramente
ineficiente. Es injusto. Los derechos de propiedad estn diseados para obtener seales de la
disposicinaylacapacidaddepagarquetienelagente.Enpresenciadediferenciasdistributivas
extremascomolasquecaracterizanlaeconomamundial,elmercadorepresentaunapobremedida
debienestarcomparativo.Unsistemaqueindicaquinnovacionessonmsdeseablesyracionael
acceso a ellas basndose en la capacidad de, y la disposicin a, pagar sobrerrepresenta los
beneficiosdebienestardelosricosyinfrarrepresentalosdelospobres.Veintemiladolescentes
estadounidenses pueden permitirse pagar sin ningn problema, y estarn dispuestos a hacerlo,
muchosmsmedicamentoscontraelacnqueloquepuedepermitirsepagarporunavacunael
millndeafricanosquemuerecadaaodemalaria.Unsistemaquesefundamentaexcesivamente
enmodelosprivativosparagestionarlaproduccineintercambiodeinformacinesinjustoporque
estorientadoaservirpequeosincrementosdebienestaragentequepuedepagarmuchoporellos
yseoponeaproporcionarampliosincrementosdebienestaragentequenopuedepermitirseloque
necesita.

RED

TEORASLIBERALESDELAJUSTICIAYECONOMADELAINFORMACINEN

Lasteorasliberalesdelajusticiapuedenclasificarseenfuncindesidefinenlasfuentes
deladesigualdadentrminosdesuerte,responsabilidadoestructura.Porsuerteentiendolas
razonesdelapobrezadeunindividuoqueescapandesucontrol,yqueformanpartedeldestinodel
individuo independientemente de sus decisiones o acciones. Por responsabilidad entiendo las
causasdelapobrezadeunindividuocuyoorigenpuedeatribuirseasusaccionesodecisiones.Por
estructuraentiendolascausasdeladesigualdaddeunindividuoqueescapandesucontrolpero
cuyoorigenpuedeatribuirseainstituciones,organizacioneseconmicasorelacionessocialesque
conformanlaestructuratransaccionaldeunasociedadyrestringenlaconductadelindividuoo
socavanlaeficaciadesusesfuerzospormejorar.
PodemosconsiderarquelaobraTeoradelaJusticiadeJohnRawlssebasaenlanocin
dequelosmspobreslosonporpuracasualidad.Supropuestasistemticaparadefenderylimitar
laredistribucineselprincipiodeladiferencia.Unasociedaddeberaorganizarsusesfuerzos
redistributivosconvistasahacerquelosmenosacomodadossevuelvantanacomodadoscomo
puedan serlo. La teora del mrito establece que, dado que cualquiera de nosotros podra en
principioservctimadelaadversidad,todoshabramosconvenido,siningunohubieraconocidosu
posicinenladistribucindemalasuerte,enminimizarnuestraexposicinacondicionesrealmente
horrendas.Laimplicacinprcticaesque,pormsquetengamosquesacrificarciertaproductividad
paraalcanzarunaredistribucindelariqueza,nopodemossacrificardemasiada.Silohiciramos,
lomsprobableesqueperjudicramos,enlugardeayudar,alosmsdbilesypobres.Porotro
lado, las teoras de la justicia propias del liberalismo radical, representadas del modo ms
prominenteporlateoradelosttulos(entitlementtheory)deRobertNozick,tiendenaignorarla
malasuerteolascausasestructuralesdelempobrecimiento,centrndoseexclusivamenteensilas
propiedades especficas de una persona particular en un momento concreto han sido obtenidas
injustamente.Encasonegativo,noselepuedenquitarasutitulardeunmodojusto.Estetipode
teoras ignoraexplcitamente alospobres.Desdeelpuntodevistaprctico yporimplicacin,
consideralaresponsabilidadpersonalcomoelorigendelxitodelosricosy,pornegacin,delas
penurias de los ms pobres lo cual la lleva a resistirse ampliamente a las reclamaciones
redistributivas.
Laobservacinbsicadequelacondicineconmicadeunindividuoestenfuncinde
susaccionesnonecesariamentedesembocaenunrechazogeneralhacialaredistribucin,como
vemosenlasobrasdeotrosliberales.EltrabajodeRonaldDworkinsobreladesigualdadofreceuna
crtica de la obra de Rawls que trata de incluir un componente de responsabilidad junto al

reconocimiento del papel de la suerte. En su marco terico, si (1) los recursos estuvieran
distribuidosinjustamentey(2)lamalasuerteenladotacininicialsecompensasemediantealgn
mecanismoasegurador,entonceslapobrezaderivadadelasdecisioneserrneas,ynodelamala
suerte,nomereceraayudaatravsdelaredistribucin.MientrasquelateoradeRawlsignorala
responsabilidadpersonaly,enestesentido,resultamenosatractivadesdelaperspectivadeuna
teoraliberalquerespetalaautonomaindividual,cuentaconlaventajadeofrecerunamtrica
muchamsclaraparaevaluarlajusticiadeunsistema.As,esposiblemedirelbienestardelosms
pobres segn diferentes reglas redistributivas en las economas de mercado, y a continuacin
determinarcuntaredistribucinresultaexcesiva,enelsentidodequereduceelbienestarhastael
punto de que los ms pobres estn peor de lo que estaran en un sistema menos igualitario.
Podramos comparar, por ejemplo, la situacin de la Unin Sovitica, la Repblica Federal
AlemanayEEUUentrefinalesdelosaossesentayprincipiosdelossetentaysacarnuestras
conclusiones. Para ofrecer una vara de medir aplicable a las polticas sociales, el mecanismo
aseguradordeDworkinexigiraunacapacidaddemasiadoprecisaparamedirelefectoinhabilitador
esperadodelasdiversasdotacionesreducidasdesdelariquezaalainteligenciaylasaludenuna
economademercado,yparacalibrarlasdotacionesderiquezaconlasqueigualarlas.Noobstante,
dichomecanismotieneelmritodedistinguiraefectosdejuzgarsialguienmerecebeneficiarsede
losesfuerzosredistributivosdelasociedadentreunniobienquecaeenlapobrezaporsusmalas
inversionesysuperezayunapersonadefamiliapobrecongravesproblemasmentales.En La
justicia social en el Estado liberal, Bruce Ackerman tambin proporciona un mecanismo para
diferenciarquienesmerecenayudadequienesno,peroaadelaposibilidaddeintervencinpoltica
alincluirladimensinestructuraljuntoalasuerteylaresponsabilidad.Juntoalacasualidaddeque
nuestrospadresfueranricoscuandovinimosalmundoydeladotacingenticaquerecibimos,
existen tambin aspectos ligados al sistema educativo en el que nos criamos y a la estructura
transaccionalmediantelacualvivimosnuestravidaquoportunidadesnospermiteyculesnos
niegauobstruye.Portanto,suspropuestasbuscanproporcionarremedioselementalesaesosfallos
sociales,enlamedidaenquedehechoesposibleremediarlos.Unadetalespropuestaseslaideade
AnneAlstottyAckermandeunadotacinestatalconcedidaacadapersonaenelmomentode
nacer, acompaada de la libertad de despilfarrarla y sufrir la consiguiente reduccin en su
bienestar126. Ackerman tambin hace hincapi en una estructura transaccional ms abierta e
igualitariaquepermitaacualquieraaccederalasoportunidadesdeefectuarintercambiosconlos
dems, en vez de depender, por ejemplo, del acceso desigual a las relaciones sociales como
precondicindelaconductaproductiva.
126AnneAlstottyBruceAckerman,TheStakeholderSociety,NewHaven(CT),YaleUniversityPress,1999.

La economa de la informacin en red mejora la justicia desde el punto de vista de


cualquieradeestasteorasdelajusticia.Imaginmonosunbienquemejoraelbienestardesus
usuariospodraserunprogramainformtico,unaenciclopediaounacrticadeunproducto.Ahora
imaginmonosunadecisinpolticaquepudierahacerdemasiadocostosalaproduccindeesebien
segnunmodelonomercantildeproduccinentreiguales,oquefacilitasequeeldueodeun
insumoexcluyeseasuscompetidoresyaseanmercantilesobasadosenlaproduccinsocial.Un
Gobierno,porejemplo,podradecidir:reconocerlaspatentessobreinterfacesdesoftware,conlo
queseramuycostosoadquirirlosderechosparaquenuestrosoftwarefueracompatibleconotros
programas; imponer unos requisitos mnimos de titulacin formal a los autores de cualquier
enciclopediadisponibleparalalecturadenios,oexigirrequisitosdecopyrightmuyestrictosal
usodeinformacincontenidaenotrasfuentes(enlugardelimitarseaprohibircopiarlaalpiedela
letra)yestablecerpenasdurasporpequeasomisiones;oconcederalasentidadessusceptiblesde
crticasdesusproductosderechosmuyestrictosparacobrarporelprivilegioderealizartalcrtica
expandiendo los derechos de marca registrada para cubrir la referencia a los productos, o
prohibiendoqueloscrticosdesarmenunproductosinpermiso.Lodemenossonlosdetalles,que
ofrezco simplemente para que nos hagamos una idea del tipo de decisiones gubernamentales
corrientes que, en la prctica, obstaculizaran de forma diferenciada a los productores no
mercantiles,yaseanorganizaciones nolucrativasocolaboraciones productivas informales entre
iguales. Denominaremos al conjunto de reglas ms laxo desde la perspectiva del acceso a los
recursosinformativosexistentesReglamentoA,yalconjuntodereglasqueimponecostesms
altos a los insumos de informacin Reglamento B. Como expliqu en el Captulo 2, resulta
bastanteprobablequelaadopcindelReglamentoBmermaralaproduccindeinformacinyla
innovacin,aunquesuintencin fueraincrementarlaproduccindeinformacinmediante, por
ejemplo,unreforzamientodelcopyrightodelaspatentes.Estoesasporquedebemossopesarlos
incentivosaadidosalosproductorescuyoobjetivoescaptarlasrentascreadasmediantecopyright
o patentes con sus costes. Dichos costes incluyen: (a) el aumento de costes incluso para esos
mismosproductores,y(b)elaumentodecostesparatodoslosproductoresquenosebasanen
absolutoenderechosexclusivos,sinoqueusanunmodelomercantilnoprivativo comoelde
serviciosounmodelonomercantil,comolasentidadesnolucrativasolosautoresindividuales,y
quenosebeneficianenmodoalgunodelincrementodeapropiacin.Noobstante,formulemosaqu
unasuposicinmuchomsdbilqueunincrementoenlasreglasdeexclusinnoinfluirenla
produccinglobal.Supongamosqueelincrementodeproduccindelmodeloprivativocompensar
exactamentelasprdidasproductivasenelsectornoprivativo.

NoesdifcilcomprenderporquundesplazamientodelReglamentoAalBseraregresivo
desdeelpuntodevistadeteorascomolasdeRawlsoAckerman.Enlasituacininicial,que
llamaremosSituacinA,existencincoenciclopediasonline,unadelascualesestproducidaentre
igualesydisponiblelibrementeparaquecualquieralause.UnavezaprobadoelReglamentoB,la
Situacin B nos deja con las mismas cinco enciclopedias, si bien el mantenimiento de la
enciclopedialibresehaencarecidodemasidoyeldelasenciclopediascomercialessehavueltoms
lucrativo.Unanuevaenciclopediacomercialhaentradoenelmercadoparacompetirconlascuatro
queyaexistanenlaSituacinA,ylaenciclopedialibrecerr.Desdelaperspectivadelprincipiode
diferencia,podemossuponerqueelcambiohamantenidoestableelbienestarglobalenelsentidode
KaldorHicks.(Esdecir,elbienestarglobalsehaincrementadolobastantecomoparaque,pesea
quealgunospuedanestarenpeorsituacin,quieneshanmejoradolohayanhechodemodoque
podran,enprincipio,compensaraaqullosqueestnpeordeformasuficientecomoparaquetodos
salganmejorparadosqueantes,oalmenosnoempeoren).Seguimosteniendocincoenciclopedias,
peroahoratodasellascobranunacuotadesuscripcin.Losmiembrosmspobresdelasociedad
estnpeorqueantes,pormsquepostulemosqueelbienestarsocialtotalnohavariado.Enla
Situacin A, dichos miembros tenan acceso gratuito a una enciclopedia, pudiendo usar su
informacin(olaaplicacininformtica,sihablramosdesoftware)sinrenunciaraningunaotra
fuentedebienestar.EnlaSituacinB,handeelegirentretenerlamismacantidaddeusodela
enciclopediaymenosdeotrasfuentesdebienestar,omantenerelbienestardeesasotrasfuentesy
prescindirdelaenciclopedia.Sisuponemos,contradiciendolateoraylaspruebasempricasdela
literatura de la economa de la innovacin, que el desplazamiento a la Situacin B mejora
sistemtica ypredeciblemente los incentivos e inversiones delos productores comerciales, ello
seguirasinjustificar porsmismoelcambio depoltica desdelaperspectivadelprincipiode
diferencia.Harafaltadefenderunplanteamientomuchomsestricto:quelamejoramarginaldela
calidaddelasenciclopediasyladisminucindeprecioderivadadeunaumentodelacompetencia
mercantilquelosproductorescomercialesnoacusabancuandocompetanconlaenciclopedialibre,
seguiranbeneficiandoalosmspobres,pormsqueahoradebanpagarporcualquiernivelde
acceso a una enciclopedia, conrespecto ala situacin anterior, en la quecuatro competidores
comercialesoperabanconsusnivelespreviosdeinversinenunentornocompetitivocompuesto
porcuatroenciclopediascomercialesyunalibre127.
127 Enestepuntoestimamosimprescindibleunaactualizacinsobreelpanoramadelasenciclopediasenlneaque
contribuyeamatizaresteanlisishipottico.Enmarzode2009,MicrosoftanuncienelsitiodeEncartaqueel31
deoctubrede2009,laspginaswebdeMSNEncartadetodoelmundoserncerradas,aexcepcindeEncarta
Japn,quesecerrarel31dediciembrede2009.Adicionalmente,Microsoftdejardevenderlosproductosde
softwareMicrosoftStudentyEncartaPremiumentodoelmundoenjuniode2009.Lalacnicaexplicacinqueel
giganteinformticoofrecaalrespectoaludaaquelacategoradeenciclopediastradicionalesymaterialesde

DesdelaperspectivadelateoradelajusticiadeAckerman,lasventajasdelaeconomade
lainformacinenredresultananmsclaras.Ackermanclasificaalgunosdelosprerrequisitos
bsicosparaparticiparenunaeconomademercadocomoaccesoaunaestructuratransaccional,a
informacinbsicayaunaadecuadaeducacin.Enlamedidaenquecualquieradelasutilidades
bsicas exigidas para participar en una economa de la informacin estn disponibles sin
restricciones de precio esto es, estn disponibles gratuitamente para cualquiera, quedan
sustancialmenteaisladasdelascasualidadesdelasdotacionesinicialesderiqueza.Almenoseneste
sentido,eldesarrollodeunaeconomadelainformacinenredsuperaalgunosdeloscomponentes
estructurales de la pobreza continuada falta de acceso a informacin sobre las oportunidades
mercantilesdeproduccinyconsumomsbaratoyacercadelacalidaddelosbienes,faltade
capacidaddecomunicacincongenteolugaresdondepuedaactuarseproductivamente.Porms
quelateoradeDworkinnoproporcioneunpuntodepartidaigualmenteclaroparamapearelefecto
delaeconomadelainformacinenredsobrelajusticia,desdeesaperspectivaexistenciertas
ventajas,yningunaprdida,enelhechodequemsparcelasdelaeconomadelainformacin
operensegnunmodelonomercantil.Siemprequesereconozcalamalasuertecomounarazn
parcial de la pobreza, la puesta a libre disposicin de todos de recursos informativos es un
mecanismoparamoderarlosefectosdedichamalasuerteenlasdotacionesyreducirlanecesidad
decompensarporsusefectosenlamedidaenquestossetraducenenfaltadeaccesoaloscitados
recursos. Tal acceso aadido es resultado de la comunicacin voluntaria por parte de sus
productores y del respeto a su voluntad de comunicar libremente aquello que han producido.
Aunquelosbeneficiosfluyenhacialosindividuossintenerencuentasisusituacinactualsedebe
alasuerteoalairresponsabilidad,ellonoimplicaunaredistribucinforzosadelosindividuos
responsablesaaqullosirresponsables.
referenciahacambiadoyquelagentehoyendabuscayconsumeinformacindemodosconsiderablemente
diferentes.
Lafuentedelosentrecomillados,aparecidosoriginalmenteenelsitiodeEncarta(hoycerrado),esEmilProtalinski,
Microsoft to kill Encarta later this year, en Ars Technica, 30 de marzo de 2009, disponible en:
http://arstechnica.com/microsoft/news/2009/03/microsofttokillencartalaterthisyear.ars. Junto a este breve
artculo,quecitamoscomounodelosprimerosenrecogerlanoticia,merecelapenaleerelqueNaomiAlderman
publicenTheGuardianel7deabrilde2009,enelqueinterpretabalapredominanciadeWikipediasobreEncarta
entrminosderefutacinenelcampodelasenciclopediasdelconceptodetragediadelprocomnacuadopor
GarrettHardinen1968:
WikipedianoesEncarta.Laincontestablefuerzadelmercadonoshamostradoquelamayoradenosotrosprefiereunafuente
deconocimientolibreeinfinitamenteexpansible,aunquetengatramosuntantoagrestes,aunaenciclopediadepagoprecavida
yconlamanicurahecha.Ysisomoscapacesdetenerpresenteestadiferencia,ydecomprenderqueesresponsabilidadnuestra
mantenerla,puedequeelprocomnnoacabetantrgicamentedespusdetodo.

VaseNaomiAlderman,Encarta'sfailureisnotragedy,en TheGuardian,7deabrilde2009,disponibleen:
http://www.guardian.co.uk/technology/2009/apr/07/wikipediaencarta(ltimaconsulta:15dejuniode2012).[N.
delE.]

Porconsiguiente,desdelaperspectivadelasteorasliberalesdelajusticia,elsurgimiento
delaeconomadelainformacinenredsuponeunarotundamejora.Exceptoenelcasodehiptesis
restrictivasincoherentesconloquesabemosatravsdeestudiostantotericoscomoempricos
acerca de los fundamentos econmicos de la innovacin y la produccin de informacin, el
surgimientodeunsustancialsectordeproduccineintercambiodeinformacinquesebasaen
estructurastransaccionalessociales,enlugardeenunmodelodenegociodeexclusinprivativa,
mejora la distribucin de riqueza en la sociedad. Sus productos estn a libre disposicin de
cualquiera,ascomolosinsumosbsicosparasusaccionesyaseanmercantilesonomercantiles.
LasfacilidadesqueproducemejoranlasperspectivasdefuturodetodoslosconectadosaInternet
yaseaquebusquenusarlacomoconsumidoresocomoproductores.Adems,mitigaalgunosefectos
deladesigualdadderecursosyofreceplataformasparaunamayorigualdaddeoportunidadesenla
participacin en empresas tanto mercantiles como no mercantiles. Esta caracterstica la
exploraremosmuchomsafondoenelsiguientesegmentodeestecaptulo,peroesimportante
enfatizaraququelaigualdaddeoportunidadesparaactuaranteunadesigualdotacinderiquezaes
un elemento central de todas las teoras de la justicia liberales. A efectos prcticos, estas
caractersticasdelaeconomadelainformacinenredconviertenladisponibilidadgeneralde
accesoaInternetenunobjetivodeespecialrelevanciadentrodelaspolticasredistributivas.Juntoa
ello, convierten los debates sobre las polticas de Internet, que en la esfera poltica actual se
planteanmayoritariamenteentrminosdeinnovacinycrecimiento,enalgoquetambinconcierne
alajusticialiberal.
ESTRATEGIAS DE BIENESTAR Y DESARROLLO HUMANO BASADAS EN EL
PROCOMN
Existeunalargatradicinsocialdemcrataquedejadeladolascondicionestericasdela
igualdadenunasociedadliberalparacentrarseenelbienestarefectivodelossereshumanosenel
senodeunasociedad.Estaconcepcindelajusticiacomparteconlasteorasliberaleslaaceptacin
de la economa de mercado como un componente fundamental de las sociedades libres. Sin
embargo,noponeelacentoenlaigualdaddeoportunidadesoinclusoenciertoniveldeseguridad
socialquesigadejandocaeralosperezosos,sinoenasegurarungradobsicodebienestaratodos
losmiembrosdeunasociedad.Especialmenteenlassocialdemocraciaseuropeas,haexistidola
ambicindeponermuyaltoellistndeestenivelbsico,peroinclusolaestructurabsicadela
SeguridadSocialdeEEUUamenosqueseafundamentalmentemodificadaenlosprximosaos
compartiraestacaracterstica.Inicialmentelosestudiossobrelapobrezamundialysusolucin

eranindependientesdeestasconsideraciones,peroamedidaqueaumentabanlaconcienciacinyla
comunicacinmundiales,yquemejorabanlascondicionesdevidadelamayorpartedelagenteen
lamayoradeeconomasdemercado,lasfronterasqueseparabanelintersporlascondicionesde
vidaenelpropioterritorioyporlapobrezaenelmundoacabarondiluyndose.Desdeentonces
venimosasistiendoaunafusincrecientedeinteresesenunobsicoporelbienestaruniversaldela
humanidad.NingunaobrarepresentamsclaramenteestafusinqueladeAmartyaSen,quiense
haocupadodelacentralidaddeldesarrollouniversalparadefinirnoslolajusticia,sinotambinla
libertad.
La emergente relevancia del desarrollo mundial como inters nuclear de la justicia
distributivasebasaengranmedidaenlaenormemagnituddelosproblemasalosqueseenfrenta
buenapartedelapoblacinmundial128.EnIndia,lademocraciamsgrandedelmundo,el80%de
lapoblacinunacantidaddepersonasligeramentesuperioralapoblacinconjuntadeEEUUyla
UEexpandidaviveconmenosdedosdlaresalda,elanalfabetismoentrelosadultosesdel39%
yel47%delosniosdemenosdecincoaosestpordebajodelpesoquelecorresponde.En
Sudfrica,lademocraciamsricadefrica,unnioalnacertieneun45%deprobabilidadesde
morirantesdecumplircuarentaaos.Yestosdospasesnosonnimuchomenoslosqueestnpeor.
Laextensindelapobrezaextremaportodoelgloboejerceunapresinmoralencualquierdebate
aceptable sobre la justicia. Intuitivamente, estos problemas parecen demasiados fundamentales
comoparaquelaeconomadelainformacinenredpuedeinfluirseriamenteenellosqutiene
queverWikipediaconel49%depoblacindeCongoquecarecedeaccesogarantizadoafuentes
mejoradasdeaguapotable?Enefecto,esimportantenopecardeeuforiaalestimarlaimportancia
delaspolticas deinformacinycomunicacinenelcontexto deldesarrollohumanomundial.
Ahorabien,tambinesimportantenoignorarlacentralidaddelainformacinparalamayorade
nuestrasestrategias msavanzadasdeproduccindecomponentesesenciales delbienestaryel
desarrollo. Para entender esto, podemos empezar examinando los componentes del ndice de
DesarrolloHumanoelaboradoporelProgramadelasNacionesUnidasparaelDesarrollo(PNUD).
ElprimerInformesobreDesarrolloHumanodata1990ysurgicomounainiciativapara
medirunaampliagamadefactoresquehacenquelaexistenciaseavivibley,enltimainstancia,
atractiva.Esteinformesedesarrollencontraposicinalosindicadorescentradosenlosresultados
econmicos,comoelProductoInteriorBruto(PIB),oenelsimplecrecimientoeconmico,conel
findeproporcionarunaideamsprecisadelosaspectoseconmicosysocialesquehacenqueuna
128 Todaslascifras estnextradas del InformesobreDesarrolloHumano2004 (Nueva York,UNDevelopment
Programme,2004).

nacinseamsomenosvivible.Juntoaello,elinformepermiteunenfoquemsricodelamejora
delascondicionesdevidaentodoelmundo.ComosealabaSen,lagentedeChina,Kerala(India)
ySriLankallevanvidasmslargasysaludablesqueladepasesconunarentapercapitasuperior,
como Brasil o Sudfrica129. El Informe sobre Desarrollo Humano mide una amplia gama de
resultadosycaractersticasdelavida,yelprincipalndicecompuestoqueelaboraeselndicede
DesarrolloHumano(IDH).ElIDHtratadereflejarlacapacidaddelagentedellevarvidaslargasy
saludables, as como de acceder a los conocimientos y recursos materiales suficientes para
procurarse un nivel de vida decente. Esta tarea la efecta combinando tres componentes
fundamen