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Comenz con solo un puado de casos en Guinea en marzo.

Pero se extendi rpidamente a


Sierra Leona y Liberia en frica, y ahora es el brote ms mortal registrado del virus del
bola.
La OMS dice que se necesita acciones drsticas para contener el virus, que se extendi de
reas rurales a ciudades en frica occidental.
Por qu el bola genera tanto miedo?
Mdicos Sin Fronteras (MSF) describe al bola como una de las enfermedades ms
mortales del mundo.
Es un virus altamente infeccioso que puede matar hasta el 90% de las personas que lo
contraen, lo que causa terror entre las comunidades con infeccin, dice.
Tampoco hay vacuna contra este.
De los cinco subtipos del bola, la cepa de Zaire; la primera en ser identificada, es
considerada la ms mortal.
La OMS dijo que las pruebas preliminares del virus del bola en Guinea en marzo sugeran
que el brote era de esta cepa, aunque esto no se confirm.
Qu es el bola?
El virus del bola causa fiebre hemorrgica viral (FHV), que, segn los Centros para el
Control y la Prevencin de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en
ingls) se refiere a un grupo de virus que afecta a mltiples sistemas de rganos en el
cuerpo y a menudo se acompaan de sangrados.
El virus fue nombrado en honor del Ro bola en la Repblica Democrtica del Congo
(antes Zaire), donde uno de los primeros brotes ocurri en 1976. El mismo ao hubo otro
brote en Sudn.
La OMS dice que hay cinco cepas diferentes del virus; nombradas en honor de las reas en
las que se originaron. Tres de estas fueron asociadas con grandes brotes de fiebre
hemorrgica en frica.
Estas son la Bundibugyo; un rea de Uganda donde el virus se descubri en 2007, y los
subtipos Sudn y Zaire.
Hubo un caso solitario de bola Costa de Marfil. Este subtipo fue descubierto cuando un
investigador que estudiaba chimpancs salvajes se enferm en 1994 despus de una
autopsia en uno de los animales. El investigador se recuper.

Finalmente, el bola Reston es nombrado en honor de Reston en el estado de Virginia en


Estados Unidos, donde esta quinta cepa del virus del bola fue identificada en monos
importados de Filipinas.
Los CDC dicen que aunque hubo humanos con infeccin del bola Reston, no hubo casos
de enfermedad humana o muerte de este subtipo.
Cules son los sntomas del bola?
Los primeros sntomas del virus del bola incluyen aparicin repentina de fiebre, debilidad,
dolor muscular, dolores de cabeza y dolor de garganta. Estos sntomas pueden aparecer
entre dos y 21 das despus de la infeccin.
La OMS dice que estos sntomas tempranos no especficos pueden ser confundidos con
seales de enfermedades como la malaria, fiebre tifoidea, meningitis o incluso la peste.
MSF dice que algunos pacientes incluso pueden desarrollar salpullido, ojos rojos, hipo,
dolores en el pecho y dificultad para respirar y tragar.
Los primeros sntomas progresan a vmitos, diarrea, alteracin de la funcin renal y del
hgado y a veces sangrados externos e internos.
El bola solo puede ser confirmado definitivamente por cinco pruebas diferentes de
laboratorio.
Cmo se trata?
No hay tratamientos especficos para el bola. MSF dice que los pacientes son aislados y
despus apoyados por trabajadores de salud.
"Este consiste en hidratar al paciente, mantener su estatus de oxgeno y presin sangunea y
tratarlos por cualquier infeccin de complicacin, dice.
Hubo casos en que los trabajadores de salud contrajeron el virus de pacientes y la
Organizacin Mundial de la Salud emiti guas para tratar con casos confirmados o
sospechados del virus.
A los trabajadores se les aconseja ponerse trajes impermeables y guantes y portar
proteccin facial como gafas de proteccin o una mscara mdica para prevenir
salpicaduras a la nariz, boca y ojos.
MSF dice que contuvo un brote en 2012 en Uganda al colocar un rea de control alrededor
de su centro de tratamiento. Un brote es considerado terminado despus de que pasan 42
das; el doble del periodo de incubacin de la enfermedad, sin casos nuevos.
Cmo se propaga?

La OMS dice que cree que los murcilagos de fruta pueden ser el husped natural del virus
del bola en frica, al pasarle el virus a otros animales.
Los humanos contraen el bola a travs del contacto con los fluidos corporales de animales
infectados.
La OMS dice que en frica hubo casos documentados de humanos que se enfermaban
despus de tener contacto con chimpancs, gorilas, murcilagos de fruta, monos, antlopes
de bosque y puercoespines muertos o enfermos.
Se dice que el bola posteriormente se propaga de humano a humano a travs del contacto
con fluidos corporales que contienen el virus. El virus puede propagarse a travs del
contacto con un objeto contaminado con secreciones infectadas.
El contacto directo con los cadveres de vctimas del bola tambin puede resultar en
infeccin y el virus puede transmitirse a travs de semen infectado hasta siete semanas
despus de la recuperacin clnica.
MSF dice que aunque se cree que el virus puede sobrevivir durante algunos das en forma
lquida fuera de un organismo infectado, es frgil y la desinfeccin con cloro, el calor, luz
solar directa, jabones y detergentes pueden matarlo.
La epidemiloga de MSF, Kamiliny Kalahne, dice que los brotes normalmente se propagan
en reas donde los hospitales tienen un pobre control de infecciones y acceso limitado a
recursos como agua potable.
"Las personas que se enferman con este casi siempre saben cmo se enfermaron: porque
cuidaron a alguien en su familia que estaba muy enfermo; que tena diarrea, vmitos y
sangrado, o porque eran personal mdico que tena mucho contacto con un paciente
enfermo, dice.
Cuntos casos ha habido?
Los CDC estiman que ha habido ms de 1,800 casos de bola y ms de 1,300 muertes.
Los ltimos brotes registrados antes del actual en Guinea fueron en 2010; en Uganda y en
la Repblica Democrtica del Congo.
El brote de Uganda involucr un total de 24 casos probables y confirmados, y 17 muertes,
segn la OMS, que declar que termin en octubre de 2012.
MSF dijo que el brote de Uganda fue la cepa Sudn, mientras que el virus encontrado en
Repblica Democrtica del Congo fue del subtipo Bundibugyo.

Segn los CDC, el brote ms mortal fue el brote de 1976 en la entonces Zaire, cuando 280
de las 318 personas con la infeccin murieron. En 2000, hubo 425 casos de bola Sudn en
Uganda, lo que resulto en 224 muertes.
Si el bola es tan infeccioso, por qu no se ha propagado ms lejos?
La epidemiloga de MSF, Kamiliny Kalahne, dice que todava no hay casos de bola
propagados a un pas desarrollado.
"Esto es porque las personas generalmente transmiten la infeccin cuando estn muy
enfermos, tienen fiebre alta y muchos sntomas; y en estas situaciones, no viajan.
"E incluso si se enfermaran una vez que viajaron a un pas desarrollado, estaran en un buen
hospital con un buen control de infecciones, as que es muy improbable que infecten a
otros, dice.