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EL PAPILOMA

HUMANO

El Virus del Papiloma Humano (VPH o HPV) es una familia de virus que
afecta muy frecuentemente a los seres humanos, tanto a hombres
como a mujeres.
Existen alrededor de 100 tipos de VPH, de los cuales 40 afectan a la
zona genital y/o anal, y se dividen en 2 grandes grupos:
Los VPH denominados de bajo riesgo oncognico, que
generalmente se asocian a las lesiones benignas, como las verrugas y
las lesiones de bajo grado.

Los VPH denominados de alto riesgo oncognico. Son alrededor de


15, y los ms comunes son el 16 y el 18. Estos tipos de VPH tambin
pueden producir verrugas, pero se asocian fundamentalmente a las
lesiones precancerosas, que son las lesiones que pueden evolucionar
lentamente a un cncer.

El cncer ms frecuente causado por los VPH oncognicos es el


cncer de cuello de tero, en la mujer. Los dems tipos de cnceres
relacionados con el VPH (pene, ano) son muy poco frecuentes entre
las personas.

CMO SE TRANSMITE

El VPH se transmite
transmisin, y es muy
(es decir, el 80%) van
algn momento de sus

por contacto sexual. Es un virus de fcil


comn. Se estima que 4 de cada 5 personas
a contraer uno o varios de los tipos de VPH en
vidas.

Usted puede contraer el VPH al tener relaciones sexuales orales,


vaginales o anales con una persona que tenga el virus. Se transmite
con mayor frecuencia durante las relaciones sexuales vaginales o
anales. El VPH puede transmitirse incluso cuando la persona infectada
no presenta signos ni sntomas.
Toda persona sexualmente activa puede contraer el VPH, incluso si
tiene relaciones sexuales con una sola persona. Tambin es posible
que presente los sntomas aos despus de tener relaciones sexuales
con una persona infectada, lo que dificulta saber cundo se infect
por primera vez.

PRODUCE SNTOMAS

La gran mayora de las veces, la infeccin por VPH se cura sola, de


manera espontnea, sobre todo en las mujeres menores de 25 aos,
sin producir ningn sntoma ni manifestacin en el cuerpo.
Entre las posibles manifestaciones, los VPH de bajo riesgo oncognico
pueden llegar a producir verrugas en los genitales y/o ano, y los VPH
de alto riesgo oncognico pueden llegar a producir lesiones en el
cuello uterino. Pero tener VPH no significa que se vaya a desarrollar
una lesin. Se estima que solamente el 5% de las infecciones por VPH
no retrogradan solas, y se tornan persistentes. Slo si la infeccin
persiste por muchos aos, (se calcula de 5 a 10 aos), los VPH de alto
riesgo oncognico pueden causar lesiones en el cuello del tero de la
mujer que pueden evolucionar al cncer.
SIGNOS Y SNTOMAS
La mayora de las infecciones causada por VPH, no causan ningn tipo
de sntomas, sin embargo; las verrugas genitales pueden incluir
protuberancias semejantes a un coliflor que se pueden notarse y
producir hinchazn, estas verrugas pueden sangrar con facilidad o
producir comezn, los sitios ms comunes de aparicin en las mujeres
son los labios vaginales menores o alrededor de la abertura vaginal;
en los hombres, el glande del pene son los sitios donde se presentan
las verrugas ms frecuentemente, pero pueden aparecer en el escroto
, el ano, las verrugas pueden aparecer muchos meses despus de
tener el contacto con VPH.

QU SON LAS VERRUGAS GENITALES

Son protuberancias o abultamientos que se desarrollan en la piel de la


zona genital y/o anal, que pueden ser de diversos tamaos y suelen
tener forma de coliflor. Las verrugas se pueden tratar, aunque
pueden volver a aparecer si el sistema inmunolgico del cuerpo no ha
eliminado totalmente el HPV. Los tipos de HPV que provocan verrugas
no son oncognicos, es decir, no provocan cncer.
SE PUEDE TRATAR
No existe ningn tratamiento que cure el virus. Las que se tratan son
las manifestaciones que los VPH pueden provocar, como las verrugas
o las lesiones. Existen diferentes tipos de tratamiento, segn el tipo
de lesin.
COMPLICACIONES QUE PUEDE EXISTIR
EN MUJERES
Cncer de vulva

El cncer de vulva es una entidad poco frecuente, que constituye el


4% de cncer ginecolgico. Se caracteriza por la formacin de clulas
tumorales en los tejidos de la vulva, generalmente en los labios

mayores. La infeccin por papiloma virus y la edad avanzada


aumentan el riesgo de sufrir esta enfermedad.
Signos y sntomas del cncer de vulva
Destaca la presencia de una lesin tipo ndulo o lcera, prurito o
escozor, irritacin, sangrado, e hipersensibilidad en el rea vulvar; as
mismo pueden presentarse sntomas ms caractersticos de las
infecciones urinarias bajas, como la disuria
Cncer de vagina

El principal tipo histolgico de cncer de vagina que est relacionado


con la infeccin persistente por el papiloma virus es el carcinoma de
clulas escamosas; se ha reportado que el virus es el responsable del
70% de los casos. Este tipo de cncer es ms frecuente en mujeres
hispanoamericanas, de raza negra, y en mayores de 60 aos.
Al inicio de la enfermedad las pacientes se encuentran asintomticas,
pero a medida que avanza suele presentarse sangrado vaginal
intermenstrual, especialmente tras el coito.
Sntoma
Ms frecuente que presentan las pacientes con cncer de vagina es,
pues, el sangrado, que puede aparecer tras el coito, entre reglas,
antes de la pubertad, o despus de la menopausia. Otros sntomas,
que se manifiestan tambin en otro tipo de patologas, por lo que no
son tan especficos, son: dificultad o dolor para orinar, y dolor durante
el coito o en la regin plvica.

EN HOMBRES
Cncer anal y cncer de pene

de papiloma virus asociados al cncer anal y cncer de pene, aunque


son patologas poco frecuentes en hombres inmunocompetentes
El riesgo de padecer cncer anal es aproximadamente 17 veces
mayor en los hombres homosexuales y bisexuales sexualmente
activos, que en los hombres que tienen relaciones sexuales slo con
mujeres. As mismo, los hombres con infeccin por el virus de
inmunodeficiencia humana (VIH) tambin estn en mayor riesgo de
contraer este tipo de cncer.
Los otros serotipos de papiloma virus rara vez causan cncer en los
hombres, produciendo nicamente verrugas genitales, cuyo
diagnstico debe ser realizado por el mdico especialista (urlogo),
que debe comprobar visualmente el rea genital del hombre, y
posteriormente aplicar una solucin de vinagre o cido actico para
ayudar a identificar la presencia del virus, pero la prueba no es 100%
fiable, ya que a veces piel normal es errneamente identificada como
una verruga.
No est claro si los hombres que estn infectados con papiloma virus
en el pene son ms propensos a tener cambios precancerosos o
cancerosos que los hombres que no estn infectados. Esta suposicin
surge por el poder de transformacin oncognica del virus, que
induce cambios en las clulas

CMO SE DETECTAN LAS LESIONES EN EL CUELLO DEL TERO


CAUSADAS POR EL VPH

Las lesiones en el cuello del tero se pueden detectar a travs del


Papanicolaou, o Pap.
El PAP es una prueba sencilla que no produce dolor y dura slo unos
minutos.
Se recomienda que se realicen un Pap todas las mujeres a partir de
los 25 aos, especialmente aquellas entre 35 y 64 aos. Si durante
dos aos seguidos el resultado del PAP dio negativo, se recomienda
hacer un PAP cada tres aos.
Si el resultado del PAP es negativo, significa que no se detectaron
lesiones en el cuello del tero. Las clulas estn sanas.
Si el resultado del PAP es anormal o con alteraciones significa que hay
algn tipo de lesin que hay que controlar y en caso que sea
necesario, tratar.
El PAP se realiza en los centros de salud y hospitales de todo el pas.
ES GRATUITO.
El diagnstico de la infeccin por VPH (virus del papiloma
humano) se realiza con las siguientes pruebas:

Examen macroscpico: comprende la observacin directa de las


verrugas genitales; se puede utilizar cido actico, que tie de blanco
las lesiones. As mismo, se observa mediante colposcopia del cuello
uterino y la vagina, previamente teida con yodo o cido actico.

Examen microscpico: observacin de clulas sospechosas con


cambios coilocticos en citologas de cuello uterino y vagina en
mujeres, usando la tincin de Papanicolaou. Se pueden tomar biopsias
de lesiones sospechosas, o incluso de vegetaciones o verrugas
genitales, tanto de hombres como de mujeres, y enviar las muestras
a una seccin de anatoma patolgica para su anlisis.

Las lesiones se pueden tratar


Las lesiones de bajo grado en general no necesitan tratamiento. Se
recomienda seguimiento con un PAP cada 6 meses. Para las lesiones
de alto grado existen diferentes tipos de tratamiento. Debe
consultarse con el mdico cada caso particular

CMO SE PUEDE PREVENIR

Se ha desarrollado una vacuna contra el VPH. Existen por el momento


2 vacunas en el mercado:

CERVARIX, que previene la infeccin por los 2 tipos de VPH que


causan la mayora de los casos de cncer de cuello de tero (el
16 y el 18).
GARDASIL, que previene la infeccin por los virus 16 y 18, y
tambin los VPH 6 y 11, que causan verrugas genitales.