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La depresin
forumclnic | Fundacin BBVA Hospital Clnic de Barcelona
GUA INTERACTIVA PARA PACIENTES
CON ENFERMEDADES DE LARGA DURACIN
Autores: C. Gast, V. Navarro
Hospital Clnic de Barcelona

Coleccin forumclnic

La depresin
forumclnic | Fundacin BBVA Hospital Clnic de Barcelona
GUA INTERACTIVA PARA PACIENTES
CON ENFERMEDADES DE LARGA DURACIN
Autores: C. Gast, V. Navarro
Hospital Clnic de Barcelona

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Qu es la depresin?

La Organizacin Mundial de la Salud (OMS) estima


que la depresin es la cuarta enfermedad que ms
incapacidad provoca en el mundo. Asimismo, la OMS
considera que su frecuencia aumentar en los prximos aos y que pasar del cuarto
puesto al segundo en esta lista de
enfermedades que generan ms
incapacidad.

Edita: Fundacin BBVA


Fundaci Clnic per a la Recerca Biomdica
Autores: C. Gast, V. Navarro
Hospital Clnic de Barcelona
Project manager: Imma Grau Corral
Editor: Joan Gen i Badia
Editora adjunta: Encarna Snchez Freire

La depresin es la enfermedad psiquitrica ms frecuente. Cerca del


20% de las personas padecen a lo
largo de su vida una depresin. El
70% de los pacientes con depresin
son mujeres. Puede sufrirse una
depresin a cualquier edad.

Diseo y maquetacin: rea de Audiovisuales.


Hospital Clnic de Barcelona

Patrocinado por:

Dipsito legal: B.57226-2007

Subtipos de depressin
Podemos clasificar la depresin en cuatro subtipos:

Diagnstico
SNTOMAS

Depresin mayor. Los sntomas depresivos son


intensos y aparecen en forma de episodios (duran
semanas o meses).

Ningn sntoma garantiza


diagnstico por s solo.

Distimia (o trastorno distmico). Los sntomas depresivos son menos intensos, pero son muy incapacitantes porque son crnicos (duran como mnimo dos
aos).

El sntoma ms caracterstico de
las depresiones es la tristeza. La
tristeza en el paciente depresivo
es:

Trastorno adaptativo. Los sntomas depresivos son


leves, estn presentes durante un perodo breve de
tiempo y se deben a algn problema (factor estresante agudo) que ha sufrido el paciente.

Intensidad superior a la esperable para la situacin


ambiental en la que se encuentra el sujeto.

Otros trastornos depresivos. En este apartado hay


que incluir los sndromes depresivos que pueden formar parte del conjunto de sntomas de otras enfermedades psiquitricas (por ejemplo, el trastorno
bipolar) y no psiquitricas (por ejemplo, anemias,
esclerosis mltiple, hipotiroidismo). Este subgrupo
de depresiones, por no ser entidades clnicas por s
solas, sino que forman parte de otras enfermedades,
no se abordarn en este DVD.

el

El paciente la describe como diferente a otras


experiencias tristes que hubiera podido sufrir previamente, y existe mayor sensacin de prdida de
control y gran dificultad o incluso imposibilidad
para motivarse por otras cuestiones que no sean el
foco de su tristeza.
Lentitud de movimientos, gesticulacin facial y
corporal escasas, sensacin de fatiga, irritabilidad,
llanto fcil, temor a la toma de decisiones, prdida
de apetito.
Insomnio: Muy caracterstico de las formas ms graves, es lo que llamamos despertar precoz (se duerme bien las primeras horas de la noche, y despus,
ya de madrugada, el paciente se despierta y ya no
puede volver a conciliar el sueo).
Gran dificultad para pensar, bradipsiquia.

Un sntoma particularmente grave es la anhedona,


que consiste en una dificultad enorme para disfrutar
de las situaciones y condiciones de la vida que antes
de enfermar producan placer en la persona.
Sntomas fsicos, como dolor de cabeza, molestias
digestivas, dolor generalizado, etc.
Pensamientos pesimistas, con aumento de sentimientos de culpa por cosas hechas en el pasado. En
casos graves las ideas pesimistas pueden llegar a ser
delirantes, es decir, a no tener ninguna lgica.
Pensamientos relacionados con la muerte, bien en
forma de sera mejor estar muerto, o bien, y
entonces aumenta mucho el riesgo de suicidio, planificando el mtodo de cmo quitarse la vida.

Criterios diagnsticos
En la actualidad no existe ninguna tcnica til para realizar este
diagnstico.
La ausencia de tcnicas diagnsticas objetivas hace que el diagnstico de depresin se realice
teniendo en cuenta, exclusivamente, la informacin que el
mdico obtiene durante la entrevista con el paciente, y con familiares o personas allegadas.
La comunidad mdica internacional ha consensuado
unos criterios clnicos para establecer el diagnstico
de depresin. Estos criterios diagnsticos estn recogidos en un manual denominado DSM-IV.

CRITERIOS DIAGNSTICOS
DE DEPRESIN MAYOR
Presencia de cinco (o ms) de los siguientes sntomas
durante un perodo de dos semanas, que representan
un cambio respecto a la actividad previa; uno de los
sntomas debe ser el sntoma 1 o el sntoma 2.
1 Estado de nimo depresivo la mayor parte del da,
casi cada da segn lo indica el propio sujeto, por
ejemplo, se siente triste o vaco, o la observacin
realizada por otros, por ejemplo, llanto.
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2 Disminucin acusada del inters o de la capacidad


para el placer en todas o casi todas las actividades, la mayor parte del da, casi cada da.
3 Prdida importante de peso sin hacer rgimen o
aumento de peso (por ejemplo, un cambio de ms
del 5 % del peso corporal en un mes) o prdida o
aumento del apetito casi cada da.
4 Insomnio o sueo excesivo casi cada da.
5 Inquietud o lentitud casi cada da.
6 Fatiga o prdida de energa casi cada da.
7 Sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o
incoherentes casi cada da.
8 Disminucin de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisin, casi cada da.
9 Pensamientos recurrentes de muerte (no slo
temor a la muerte), ideacin suicida recurrente
sin un plan especfico o una tentativa de suicidio o
un plan especfico para suicidarse.

CRITERIOS DIAGNSTICOS
DE TRASTORNO DISTMICO
A. Estado de nimo crnicamente depresivo la mayor
parte del da de la mayora de los das, manifestado
por el sujeto u observado por los dems, durante al
menos dos aos.
B. Presencia, mientras est deprimido, de dos (o
ms) de los siguientes sntomas:
Prdida o aumento de apetito.
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Insomnio o sueo excesivo.


Falta de energa o fatiga.
Autoestima baja.
Dificultad para concentrarse
o para tomar decisiones.
Sentimiento de desesperanza.
C. Durante un perodo de dos aos, el sujeto no ha
estado sin sntomas de los criterios A y B durante ms
de dos meses seguidos.
D. Los sntomas causan un malestar clnicamente significativo o deterioro social, laboral o de otras reas
importantes de la actividad del individuo.

CRITERIOS DIAGNSTICOS
DE TRASTORNO ADAPTATIVO
A. La aparicin de sntomas emocionales (por ejemplo, se siente triste o vaco) o conductuales en respuesta a un factor estresante identificable tiene
lugar dentro de los tres meses siguientes a la presencia del factor estresante.
B. Estos sntomas o comportamientos se expresan,
clnicamente, del siguiente modo:
Malestar mayor de lo esperable en respuesta
al factor estresante.
Deterioro significativo de la actividad social,
laboral o acadmica.
C. Una vez ha cesado el factor estresante, o sus consecuencias, los sntomas no persisten ms de seis meses.
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Causas de la depresin
Se considera que hay diversos factores implicados.
Factores relacionados con la personalidad del
paciente. Presentar un carcter con alguna cualidad
extrema (inseguridad, dependencia, hipocondra,
perfeccionismo, autoexigencia) predispone a padecer depresiones.
Factores ambientales. Sufrir algn problema (econmico, familiar, de salud) predispone a padecer un
trastorno depresivo.
Factores biolgicos. Sobre este punto, se deben
destacar diversos aspectos:
ALTERACIONES CEREBRALES. Una alteracin
en el funcionamiento de dos reas del cerebro
(rea frontal y rea lmbica) motivan la aparicin de un trastorno depresivo. No existe una
lesin anatmica visible.
ALTERACIONES EN NEUROTRANSMISORES.
Para que el cerebro funcione correctamente
debe existir una comunicacin correcta
entre las diversas neuronas del cerebro. Las
neuronas se comunican a travs de unas
molculas denominadas neurotransmisores,
como la serotonina, la noradrenalina y la
dopamina. En la depresin la conexin neuronal
mediante neurotransmisores no funciona bien. Los
antidepresivos ayudan a normalizar este problema.
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ALTERACIONES GENTICAS. Dado que es


ms fcil que una persona padezca una
depresin si tiene algn familiar que haya
presentado alguna, se cree que tener
segn qu genes predispone a padecer una
depresin. No obstante, por el momento
no se conoce qu genes provocan la aparicin de esta enfermedad.
En la actualidad se considera que los tres subtipos de
trastornos depresivos anteriormente citados pueden
tener como causa cualquiera de los tres tipos de factores causales; en cada caso tendran un peso diferente como vemos en la tabla siguiente:
DEPRESIN
MAYOR

DISTMIA

TRASTORNO
ADAPTATIVO

Episodio

Crnico

Episodio

Personalidad

Estrs

DURACIN
GRAVEDAD
DE LOS SNTOMAS
CAUSAS

Factores biolgicos

Por tanto, es muy importante destacar que aunque


es ms fcil padecer una depresin si se ha tenido
algn problema recientemente o si algo de nuestro
carcter dificulta el hecho de enfrentarnos al da a
da, tambin es posible padecer una depresin de
forma espontnea de la misma manera que podemos
padecer una apendicitis o una diabetes.
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2
Evolucin de la depresin
Se curan completamente las depresiones?
Se deben considerar dos aspectos:
Las depresiones tienen tendencia a ser recurrentes,
es decir, se suele producir ms de un episodio. Por el
momento no disponemos de ningn tratamiento que
evite al 100% las recadas. En consecuencia podramos
decir que no sabemos curar las depresiones.
Aproximadamente el 80-85% de los episodios depresivos remiten con el tratamiento apropiado o, lo que
es lo mismo, entre el 15-20% de los pacientes con
depresin no se curan completamente de su episodio
depresivo.

Tratamiento

Hay diversos tipos de depresin, y


el tratamiento variar de un
paciente a otro.
La depresin mayor parece ser una
enfermedad con un componente
biolgico muy importante. Esto permite justificar que el tratamiento
farmacolgico sea ms importante
que el psicolgico.
En el trastorno adaptativo, en el que existe una dificultad para afrontar una situacin estresante real, el
tratamiento psicolgico es especialmente relevante.
Por lo que respecta a la distimia, existira una causa
biolgica junto a aspectos de carcter que limitan la
capacidad del paciente para afrontar los diversos
conflictos del da a da. Por este motivo, el tratamiento combinado farmacolgico y psicolgico suele
ser el indicado.

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Eficacia elevada.

Tratamiento psicolgico
La terapia psicolgica cognitivoconductual y, en
menor medida, la terapia psicolgica interpersonal,
han demostrado su eficacia como tcnicas teraputicas en el tratamiento de los diversos trastornos
depresivos.
El tratamiento psicolgico tiene tres objetivos principales:
El tratamiento de los sntomas depresivos propiamente dichos.
Si existen rasgos de personalidad que han predispuesto a la aparicin del episodio depresivo, la
modificacin de dichos rasgos de personalidad.
El aprendizaje de estrategias de identificacin precoz de los sntomas y de prevencin de recadas.

Administracin cmoda.
Escasas interacciones, es decir, se pueden recetar
en combinacin con prcticamente cualquier otro
frmaco.
No producen dependencia.
Efectos secundarios escasos y de poca intensidad.
Los antidepresivos actan normalizando el funcionamiento de los neurotransmisores. Se agrupan en
diferentes subtipos en funcin de sobre qu neurotransmisor ejercen su accin: serotonina, serotonina
y noradrenalina, noradrenalina.
Actan principalmente sobre la serotonina (inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina)
los frmacos sigientes: fluvoxamina, fluoxetina,
paroxetina, sertralina, citalopram, escitalopram,
clomipramina y mirtazapina.
Los siguientes frmacos actan principalmente
sobre la noradrenalina y la serotonina: imipramina, nortriptilina, venlafaxina y duloxetina.

Tratamiento farmacolgico
La continua investigacin ha permitido que en el
curso de los ltimos aos se haya descubierto un
amplio nmero de nuevos frmacos antidepresivos
de uso fcil, de eficacia elevada y con efectos secundarios muy escasos.
Los antidepresivos ms usados en la actualidad tienen las siguientes caractersticas:
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Y por ltimo la reboxetina acta principalmente


sobre la noradrenalina.
Los efectos secundarios que puede producir un antidepresivo son reversibles, es decir, independientemente de cunto tiempo se haya tomado, tras dejar
de tomarlo desaparece el efecto secundario, sin
dejar nunca secuela.
Debemos destacar, por ser dos ideas errneas
ampliamente extendidas en la sociedad, que:
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Los antidepresivos slo producen somnolencia en


un 5% de los casos. Las pocas veces que producen
sueo, lo hacen de forma leve, sin impedir el funcionamiento normal del paciente.
Los antidepresivos habitualmente no engordan.
Slo se observa aumento de peso en el 10% de los
pacientes, y el aumento de peso raramente alcanza los 4 o 5 kilos.
Probablemente el inconveniente ms importante de
los frmacos antidepresivos actuales es que tardan
varias semanas en hacer efecto. Normalmente no se
observa la mejora clnica hasta la tercera o cuarta
semana de tratamiento, y alcanzan su mxima eficacia a las 10-12 semanas.

Tratamiento electroconvulsivo
El tratamiento electroconvulsivo (o electroshock) es
el tratamiento ms eficaz en la depresin mayor
muy grave. No obstante, algunos aspectos como su
uso indiscriminado e inadecuado en el pasado o la
utilizacin caricaturizada en pelculas con el objetivo de impactar, han motivado un rechazo social a
este tratamiento.
En la actualidad, su aplicacin se realiza en condiciones sanitarias adecuadas, sin implicar ningn tipo
de dolor ni efecto secundario grave para el paciente.
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3
Complicaciones

Cronificacin de los sntomas


La cronificacin de un trastorno
depresivo es frecuente.
Aproximadamente el 15% de los
pacientes que sufren depresiones
presenta un curso crnico.
Tienen ms tendencia a la cronicidad cuando se dan una o dos de las
siguientes circunstancias:
Hay factores estresantes crnicos (problemas de
salud, problemas econmicos, problemas familiares, etc.).
El paciente tiene rasgos de personalidad que dificultan el hecho de enfrentarse con tranquilidad al
da a da.
Por el contrario, las depresiones que empezaron
espontneamente, es decir, sin ninguna causa
aparente, son las que con menor frecuencia se
cronifican.

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Recadas
Los trastornos depresivos (en especial la depresin
mayor y el trastorno distmico) son enfermedades
con tendencia a la recada.
Se considera que aproximadamente el 70% de los
pacientes que sufren un episodio depresivo presentarn algn otro episodio depresivo a lo largo de la
vida.

personas jubiladas, las personas toxicmanas, las


que padecen otras enfermedades, las personas
sometidas a estrs y aquellas que padecen aislamiento social.
La presencia de ansiedad intensa y/o la existencia
de sentimientos de culpa y/o de desesperanza deben
ser considerados como sntomas que aumentan de
forma importante el riesgo de suicidio.

Un 50% presentar un segundo episodio ya en los dos


primeros aos tras la recuperacin.
A mayor nmero de episodios depresivos padecidos,
mayor es la posibilidad de una nueva recada.
Cuanto ms tiempo est un paciente sin sntomas
ms probable es que no haya recadas rpidas tras
suspender el tratamiento.

Suicidio
Los suicidios, y especialmente los intentos de suicidio, son una complicacin frecuente en la depresin.
Algunos datos relevantes al respecto seran stos:
Las personas con depresin presentan un riesgo de
suicidio 30 veces superior a la poblacin general.
Aproximadamente un 15% de los pacientes que
padecen una depresin realizan algn intento de
suicidio.
Si bien no siempre es posible prever el suicidio, tienen mayor riesgo suicida: las personas mayores de 60
aos, los varones, las personas no creyentes, las personas viudas, las personas que estn en el paro, las
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4
Preguntas frecuentes

No obstante, es importante saber que cuando una


persona est deprimida no tiene alteraciones en la
serotonina de la sangre. Es decir, medir la serotonina en la sangre no sirve para diagnosticar una depresin ni para saber si hace falta o no un antidepresivo.

Las amenazas de suicidio son una forma


de llamar la atencin?

Es una enfermedad hereditaria?

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Est claro que hay un porcentaje relativamente elevado de pacientes que refieren amenazas de suicidio
como forma de llamar la atencin. No obstante, no
debemos considerar este hecho de forma peyorativa.

Cuando en la familia hay una persona con antecedentes de depresin, aumenta la posibilidad de que
otras personas de la misma padezcan este tipo de
enfermedad. No obstante, no parece probable que la
nica causa de las depresiones sea una alteracin en
los genes; parece que sera necesaria la combinacin
de diversos factores (entre ellos los genticos) para
que se produzca una depresin.

Independientemente de que nos pueda parecer una


forma inadecuada de pedir ayuda, lo que est claro
es que toda persona que realiza este tipo de amenazas es que est con un nivel de angustia elevado y,
por tanto, se le debe facilitar al mximo su visita al
mdico.

La serotonina es la causante
de las depresiones?

Cmo debo comportarme con una


persona que padece una depresin?

La serotonina es una molcula que est presente en


el cuerpo humano y que es indispensable para el
buen funcionamiento del cerebro. Existen diversas
razones para pensar que la serotonina tiene un papel
importante en la enfermedad depresiva. Por ejemplo, la mayor parte de los antidepresivos aumentan
la cantidad de serotonina en unas zonas muy concretas del cerebro.

Hay diversos puntos importantes:

Siempre que un paciente comente su deseo de


morirse debera ser evaluado por un especialista.

No se debe hacer de mdico ni de psiclogo, y hay


que animarlo para que pida atencin mdica.
Se debe mostrar comprensin.
Independientemente de si la depresin ha sido
espontnea o de si es secundaria a algn factor
externo, es importante que el paciente note que
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comprendemos que una persona pueda perder el


control de su estado de nimo.
No se le debe forzar a hacer cosas que no quiera hacer
mientras el mdico o el psiclogo no nos diga lo contrario.

Aumentan los efectos secundarios de los


antidepresivos por el hecho de tomarlos
durante un perodo largo de tiempo?

Los familiares no deben modificar de forma muy


marcada su funcionamiento diario. Si el paciente
nota que su enfermedad ocasiona mucha distorsin en los allegados, puede aumentar el sentimiento de culpa.

Independientemente de si la duracin del tratamiento farmacolgico es de meses o de aos, los antidepresivos no lesionan el hgado, los riones, el corazn, los pulmones u otros rganos del cuerpo. De
hecho, los efectos secundarios de los antidepresivos
o mejoran con el curso del tratamiento o se mantienen igual, pero nunca se intensifican.

Cul debe ser la duracin


del tratamiento farmacolgico?

El litio es un tratamiento til


en las depresiones?

Resulta muy difcil generalizar una respuesta.


Tras un primer episodio de depresin la duracin del
tratamiento farmacolgico es usualmente de entre 6
y 12 meses.
Tras un segundo episodio, la duracin del tratamiento suele prolongarse durante 2-3 aos aproximadamente.
En los pacientes con tres o ms episodios, se aconseja que el tratamiento farmacolgico sea de por
vida. La razn de que estos tratamientos sean tan
prolongados es que los episodios depresivos tienen
una elevada tendencia a las recurrencias.

El tratamiento con litio (carbonato de litio) slo es


til en unos casos muy concretos de depresin. Por
tanto, no debe considerarse uno de los tratamientos
habituales de los trastornos depresivos.
Asimismo, cabe destacar que segn los conocimientos existentes hasta ahora, la falta de litio en el
cuerpo nunca es la causa de una depresin; en consecuencia, nunca debemos mirar qu nivel de litio
tenemos en sangre como forma de diagnosticar una
depresin (ni ninguna otra enfermedad).

La serotonina es til en el tratamiento


de la depresin?
No. No existe ningn estudio que demuestre que
tomar serotonina mejore la depresin.

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Pueden tomarse antidepresivos


durante el embarazo?
Y durante el perodo de lactancia?
En la medida de lo posible debemos evitar los tratamientos farmacolgicos durante el embarazo. No
obstante, en caso de necesidad imperiosa (presentar
sintomatologa depresiva grave) existen diversos
antidepresivos que probablemente no aumentan el
riesgo de producir lesiones en el beb. En la actualidad, es especialmente abundante la experiencia a
este respecto con el antidepresivo fluoxetina.
Respecto a la lactancia materna, hay que saber que
cuando una madre toma antidepresivos, stos alcanzan la leche. Dado que la lactancia materna no es
indispensable para el desarrollo correcto del beb,
habitualmente se desaconseja el uso de la lactancia
materna en madres que siguen tratamientos antidepresivos.

Qu es la depresin posparto?
Tal y como dice su nombre es una depresin que aparece tras el parto. Normalmente la sintomatologa
depresiva aparece en el primer mes del puerperio.
Es una entidad frecuente; se sugiere que cerca del
10% de las mujeres presentan sintomatologa depresiva tras el parto.
No obstante, debemos matizar que son muy infrecuentes los casos graves, es decir, aquellos en los
que hay un rechazo franco hacia el recin nacido. En
general, son episodios depresivos leves, con curacin

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espontnea, en los que no es necesario prescribir


tratamiento farmacolgico.
La existencia de factores estresantes, la ausencia
de apoyo familiar, la lactancia artificial y el hecho
de haber padecido episodios depresivos previamente
aumentan las posibilidades de padecer una depresin posparto.

Existe la depresin infantil?


La respuesta es que s. Probablemente las causas son
las mismas que en los adultos, o sea, una mezcla de
vulnerabilidad gentica y de factores ambientales.
Los sntomas son tambin muy parecidos a los de la
depresin del adulto.
No obstante, a este respecto hay que
saber que cuanto menor sea la edad
del paciente ms dificultad tendr
para expresar sus sentimientos; en
consecuencia, puede ser que no manifieste directamente estar triste, y destacarn, ms que la tristeza, otros sntomas como la irritabilidad, la inquietud, el llanto fcil, el sentimiento de
no ser querido, el aislamiento social, los cambios en
el sueo y/o los cambios de apetito y de peso.
El tratamiento combinado psicolgico y farmacolgico suele ser el ms efectivo.

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Cules son en la actualidad


los principales campos de investigacin?

dicho sentimiento de tristeza no interfiera tanto en


las actividades diarias.

Son muchas las dudas existentes respecto a las causas y al tratamiento de las depresiones. En consecuencia, se entiende que justamente sean stos los
principales campos de investigacin.

El psiclogo se propondr diversas metas:

En lo referente al tratamiento, los objetivos esenciales son: obtener frmacos antidepresivos que acten
ms rpidamente (recordemos que tardan aproximadamente cuatro semanas en hacer efecto) y buscar
alternativas de tratamiento psicolgico ms eficaces
y rpidas que las que disponemos en la actualidad.

Que el paciente aprenda nuevas tcnicas para


enfrentarse a situaciones de estrs presentes y
futuras.

En cuanto a las causas de la depresin, la investigacin se centra sobre todo en que molculas (neurotransmisores, protenas, hormonas) y/o genes estn
alterados en los pacientes afectos de depresin. A
medida que se aumenten los conocimientos sobre
este tema, ser ms fcil poder disear tratamientos
con accin especfica sobre dichas alteraciones, as
como disponer de mtodos diagnsticos objetivos.

Que el paciente no mantenga conductas que contribuyan a su depresin o que hayan causado su
depresin.

Que el paciente aprenda tcnicas para afrontar


mejor sus sentimientos de tristeza, rabia, ansiedad, timidez o pnico.

Cmo me ayudar un psiclogo a superar


mi depresin frente a un problema grave
que tengo?
Lo primero que hay que saber es que el psiclogo no
basa su tratamiento en una charla de apoyo o en un
simple consejo.
Lo segundo que hay que saber es que la meta del psiclogo no es que el paciente olvide la tristeza que
le produce un problema grave, sino conseguir que
28

29

5
Glosario.
Definicin de trminos

Antidepresivo. Es el nombre que reciben los frmacos utilizados para curar los diversos tipos de depresin. Estos frmacos tambin son eficaces en el tratamiento de algunos trastornos de ansiedad y en el
tratamiento de determinados dolores.
Depresin mayor. Es un subtipo de depresin en que
los sntomas depresivos son intensos y aparecen en
forma de episodios que duran semanas o meses.
Distimia (o trastorno distmico). Es un subtipo de
depresin en que los sntomas depresivos son menos
intensos, pero son muy incapacitantes por el hecho
de ser crnicos (duran como mnimo dos aos).

los criterios clnicos (los sntomas) que caracterizan


cada una de ellas. Dichos criterios diagnsticos han
sido consensuados por un amplio nmero de expertos
internacionales y sirven para hacer un diagnstico lo
ms preciso posible.
Neurotransmisor. Las diversas clulas del sistema
nervioso no se tocan entre ellas; por tanto, para que
una transmita informacin a otra es necesario un
medio de comunicacin. El medio de
comunicacin que utilizan las neuronas
son un conjunto de molculas que ellas
mismas fabrican y que liberan en el
espacio que hay entre ellas y las neuronas colindantes. Estas molculas que
facilitan la comunicacin entre neuronas se denominan neurotransmisores.
Serotonina. Es una molcula (neurotransmisor) ampliamente extendida por
todo el cuerpo humano. La mayor parte
de los frmacos utilizados en la depresin actan aumentando la cantidad de
serotonina disponible en nuestro cerebro. No obstante, todava no ha podido
demostrarse que las personas que padecen una
depresin tengan menos serotonina en el cuerpo o en
el cerebro que las personas que no tienen depresin.

DSM-IV. Clasificacin internacional de las enfermedades psiquitricas. Dado que no disponemos de


pruebas objetivas para realizar el diagnstico de
depresin ni del resto de enfermedades psiquitricas, se ha diseado esta clasificacin, que describe
30

31

Tratamiento cognitivoconductual. La terapia cognitivoconductual es un tratamiento psicolgico que


intenta modificar los comportamientos y los pensamientos que estn alterados en diversas enfermedades psiquitricas, como, por ejemplo, en la depresin. Los objetivos de este tratamiento son dos: primero, producir cambios en la manera de interpretar
y de reaccionar ante ellos y, segundo, generar nuevas pautas de actuacin personal. Si bien se valora
toda la biografa del paciente, el tratamiento se
centra especialmente en los sntomas y las reacciones alteradas que presenta el paciente en la enfermedad que se ha de tratar.
Trastorno adaptativo. Es un subtipo de depresin en
que los sntomas depresivos son leves, estn presentes durante un perodo breve de tiempo y se deben
a algn problema (factor estresante agudo) que ha
sufrido el paciente.

32

33

ndice
1. Qu es la depresin? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5
Subtipos de depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Diagnstico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Criterios diagnsticos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9
Causas de la depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 12
Evolucin de la depresin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 14
2. Tratamiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .15
Tratamiento psicolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16
Tratamiento farmacolgico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .16
Tratamiento electroconvulsivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 18
3. Complicaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Cronificacin de los sntomas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Recadas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
Suicidio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
4. Preguntas frecuentes

. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22

5. Glosario. Definicin de trminos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30

Fundacin BBVA Hospital Clnic de Barcelona

forumclnic es una iniciativa realizada por


profesionales e instituciones sanitarias con el objetivo de proporcionar informacin til a los pacientes.
Presentamos una gua prctica, accesible al
paciente y su familia, para mejorar su conocimiento de la enfermedad y de su tratamiento.
dad facilita la participacin activa de los
pacientes, junto con el equipo de salud que
los atiende, en la toma de decisiones referidas
a su tratamiento.

Editado por:

Hospital Clnic de Barcelona


C/ Villarroel, 170 - 08036 Barcelona
Tel.: 93 227 54 00 Fax: 93 227 54 54 www.forumclinic.org

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