Está en la página 1de 138

1

Londres, 11 Marzo de 1820


- Lady Victoria pase al recibidor y espere aqu por favor- la doncella
la mir por encima del hombro y luego la acompa a regaadientes
hasta una salita pequea y muy elegante donde Victoria Mercer entr con
la dignidad de una reina- ahora vendrn los seores.
La puerta se cerr a su espalda y la joven hija del Duque de
Laois se volvi ansiosa para sujetar la mano de Molly, su doncella.
Victoria Elizabeth Mercer, de 18 aos, acababa de llegar a Londres tras un
largusimo viaje desde su Irlanda natal y ah ni siquiera la haban salido a
recibir una muestra evidente del poco inters que sentan por ella,
suspir y se mordi el labio inferior para no gritar.
Haca un mes exacto haba firmado los documentos que
la convertan en la flamante esposa de Alexander Saint-George, un
hombre de treinta aos al que no conoca y del que solo haba odo
rumores y chismes, sin haber podido comprobar ninguno de ellos antes de
su llegada a la capital britnica. Saint-George, primognito del Baronet de
Saint-George, era clebre por su riqueza, su galantera y atractivo, y
tambin por su vala en los negocios y su ambicin sin lmites, una
ambicin que lo haba empujado a tomar como esposa a la hija de un
duque muerto y arruinado, con la nica y exclusiva intencin de adquirir,
junto con la chica, un ttulo que le asegurara un puesto en la Cmara de los
Lores y un futuro esplendoroso para sus descendientes.
Saint-George, convertido en Baronet tras la reciente muerte de su
anciano padre, haba accedido a uno de los ttulos ms antiguos de Irlanda
a travs de aquel matrimonio y aunque en realidad no le interesaba lo ms
mnimo su nueva esposa, firmados los certificados matrimoniales, la
haba hecho traer a Londres para instalarla en su mansin de Belgravia, un
elegante barrio en pleno auge en el Londres de 1820.
Por su parte, Victoria Mercer haba tenido que sucumbir a las
presiones, los llantos y las splicas de su madre para aceptar aquella boda,
agobiada por las deudas y sobre todo por su frreo sentido del deber.
Muerto su adorado padre, Patrick Mercer, haca cinco aos y su hermano

mayor, Andrew, haca tan solo uno vctima de fiebres, no les quedaban
ms opciones, deba aceptar un matrimonio de conveniencia, salvar a la
familia y procurar un porvenir a su dos hermanas pequeas, y la
proposicin de Saint-George les haba llegado como cada del cielo.
- Es rico, joven y generoso, Victoria haba dicho su tutor legal, su
to Pete, en la biblioteca de su casa junto al parque Saint Stephens de
Dubln- no podamos soar con una oportunidad mejor
- Pero a Inglaterra? y ni siquiera vendr para conocerme?
- Inglaterra es el centro del mundo, Victoria, te encantar y no ha
venido porque est muy ocupado aunque ya te conoce por el retrato que
le enviamos y por las magnficas referencias que tiene de ti, querida.
- Y por el bonito ttulo que acabo de heredar, to, no soy estpida.
Finalmente haba cedido, se haba casado por poderes, haba hecho
las maletas y haba partido a Inglaterra acompaada por dos bales y su
doncella Molly, que pareca incluso ms asustada que ella. Estaba aterrada,
aunque no dejaba de pensar en que mientras llegaba a Londres, una
cantidad ingente de dinero era ingresada en las pauprrimas cuentas
bancarias de su familia.
- Lady Mercer la voz autoritaria la sac de sus cavilaciones y la hizo
ponerse de pi de un salto- soy Eleonor Saint- George, vuestra suegra
- Milady Victoria hizo una educadsima reverencia y luego levant
los ojos oscuros para encontrarse con el rostro altanero y distante de la
madre de su marido. La mujer, no demasiado mayor, la recorra de arriba
abajo con una mirada curiosa- Habis tenido un buen viaje? pregunt un poco turbada por la
evidente belleza de aquella muchacha, nadie le haba advertido que la
pobretona irlandesa era tan hermosa - S, milady, muchas gracias.
- Madre sonri caminando hacia ella para inspeccionar su humilde
ropa de viaje, su pelo castao oculto debajo del sombrero y su rostro
angelical carente de maquillaje- llmame madre, querida, y yo te llamar
Victoria te parece?, ya somos familia
- Muy bien, milady madre
- Bien, os llevar a vuestras habitaciones, slo traes una doncella?
Victoria asinti siguindola escaleras arriba- bien, bien, le daremos
alojamiento.
Al pasar por la primera planta de la gran mansin, Victoria pudo

or la voz grave y educada de un hombre que imagin sera su marido. Se


detuvo un segundo para prestar atencin a la charla y a la risa que la
acompaaba y pudo vislumbrar fugazmente a travs de la puerta
entornada, la ancha espalda de un caballero alto y elegante que conversaba
con alguien animadamente. Hablaban de caballos, logr or, y la otra voz
era la de una mujer.
Cuatro das despus de su llegada a Saint-George House, como su
suegra gustaba llamar ostentosamente a su mansin, Victoria segua sin
ver a su flamante esposo. Eleonor Saint-George procur ser amable y
atenta con su nueva nuera y le dedic algunas horas de su escaso tiempo
libre para instruirla en el funcionamiento y las costumbres de la casa, as
como en el nombre de los empleados y los horarios, muy rgidos, que se
cumplan a rajatabla bajo su mandato. Obviamente la baronesa no
pretenda ceder el bastn de mando de su hogar a la recin casada, pero
quera que aprendiera sus costumbres, sobre todo para evitar que
anduviera estorbando por los rincones de la gran casa.
Victoria cosa, bordaba y saba hilar, como se esperaba de una
seorita de buena familia. Tambin tocaba el piano, pintaba y recitaba
poesa, pero lo que no saba Eleonor, era que su nuera adems estudiaba
ciencias, historia, filosofa y literatura con devocin, hablaba y escriba
correctamente en latn, griego y francs, y era una amazona de primera,
todas aficiones que ella haba cultivado desde muy jovencita bajo el
amparo de su generoso padre, que haba querido educarla con las mismas
oportunidades que a su hijo varn.
- Milady la esperan para tomar el t.
- Gracias Elisse - se levant despacio, abandonando el libro sobre
su escritorio, se acomod el vestido y el pelo y camin hacia las
dependencias privadas de su suegra, donde llevaban tres das tomando el t
en silencio y soledad, para cumplir con el ritual social antes de regresar a
su dormitorio donde ya no la volveran a molestar hasta el da siguiente-
- Pasa Victoria susurr Eleonor Saint-George al verla de pie en el
dintel de la puerta. Victoria dio un paso al frente y lo primero que percibi
fue la presencia de otra persona en el saloncito, una mujer joven que la
observaba con una enorme sonrisa en los labios- te presento a Giselle
Townsed, mi sobrina
- Milady dijo Victoria devolviendo la sonrisa a esa mujer rubia de
ojos azules que derrochaba una seguridad innata-

- Me temo que nada de milady, querida, solo soy la seorita Townsed,


al menos hasta que logre pescar a un noble ri de buena gana- pero t
puedes llamarme Giselle, es muy guapa coment mirando a su ta con la
boca abierta- qu tal te adaptas a Londres, Victoria?
- De momento creo que bien, gracias.
- Qu acento ms delicioso brome Giselle caminando a su
alrededor, la irlandesa era delgada pero tena un cuerpo armnico, muy
elegante, los brazos torneados y un escote firme y generoso acentuado por
el vestido estilo imperio, de ltima moda, que le sentaba de maravilla. El
pelo era de un castao muy luminoso, ondulado, recogido con una
sencillez exquisita, la piel blanca, y unos ojos oscuros que miraban con un
punto innegable de inteligencia- me alegro de conocerte al fin, prima.
- Igualmente... Victoria camin buscando una silla pero antes de
llegar hasta ella los pasos enrgicos de alguien subiendo las escaleras la
hicieron volverse con el corazn en la mano- Maldita sea, madre, por qu no sirves el t abajo? un hombre alto
y espigado hizo su entrada en el saloncito de dos zancadas, era fuerte,
moreno y de ojos color miel, se detuvo en seco al ver a Victoria y baj la
cabeza en una educada venia. A ella las piernas apunto estuvieron de
fallarle y se aferr al respaldo de una silla para no desmayarse. Si ese era
su marido, se trataba de un joven realmente atractivo...- lo siento, seoras,
no quera molestar, pens que estabas sola mam.
- Gerard eres imposible, saluda a lady Victoria...
- Milady dijo el joven con una sonrisa, no se trataba de Alexander
Saint-George, sino de uno de sus hermanos, lady Eleonor le haba contado
que haba tenido siete hijos, cinco de ellos vivos y todos varones,
Alexander era el primognito y su ojito derecho. Victoria sonri y baj
los ojos con timidez- es un honor, espero que se sienta bienvenida en
nuestra casa... Giselle cmo ests, querida?
- Bien, gracias primo de dnde vienes granuja?, la comida en el club
acab hace horas.
- Ese no es asunto tuyo, primita, Andrew dice que no viene hasta la
semana prxima, mam, se va con los Astor al campo.
- Bien, uno menos en casa... querida sonri la matriarca mirando a
la joven irlandesa- sirves el t por favor?
- Claro, madre Victoria se inclin en el ngulo correcto, sujet la
tetera a la perfeccin y sirvi el brebaje con una exquisitez que hizo

sonrer a Giselle Townstad, que saba lo importante que eran esos detalles
para su exigente ta- Me han dicho que Ruth Fishbourne os sigue acosando es cierto?
coment la joven mirando a su adorable primo- No lo s, pero creo que prefiere a Michael, ya que nuestro tesoro se
ha casado Gerard Saint George ri, sincero, mirando a Victoria de
reojo- supongo que se queda con el que ms se le parece.
- Que ni lo suee suspir Eleonor sorbiendo el delicioso t con
leche- Michael tiene otras miras...
- Claro, claro Gerard gui un ojo a su guapsima y joven cuada a
la par que la puerta de cristal del saln se abra de par en par dejando
entrar a dos hombres igualmente elegantes. Victoria se qued con el sorbo
de t a medias y uno de los recin llegados se clav en la alfombra persa
de su madre con la clarsima intencin de retroceder y salir corriendo
cuando la vio, aunque era imposible dadas las circunstancias- Queridos, bendito sea Dios... Victoria, hija... Eleonor se puso de pie
y sujet del brazo al ms alto de los caballeros para acercarlo a Victoria,
roja en ese momento hasta las orejas- te presento a Alexander, tu esposo.
Muchas veces haba fantaseado con el momento de conocer a su
marido. Haba imaginado horribles pesadillas donde un hombre
espantoso, maloliente y degenerado se le presentaba como su amante
esposo, otras en las que un prncipe azul de cuento pona rodilla en tierra
prometindole amor eterno y muchas otras en las que no era capaz de
imaginar, ni lo ms mnimo, como sera realmente ese Alexander Damian
Saint-George que se haba casado con ella a travs de sus abogados, as
que lo que tuvo delante la inquiet, pero no la asust, simplemente se puso
de pie y observ hacia arriba el rostro del hombre con el que deba vivir
el resto de su vida.
- Duquesa, es un honor dijo Alexander con esa voz profunda que
ella haba odo el primer da a travs de una puerta. Hizo una reverencia y
le bes la mano. Victoria hizo a su vez una pequea reverencia y dej la
mirada pegada al suelo de pura vergenza porque aquel hombre, era el
hombre ms guapo y distinguido que ella haba visto en toda su vida- no
sabamos que estabais todos aqu continu, ignorndola inmediatamenteGerard necesito que vayas a Fleet, hay algn problema en el almacn...
Michael te acompaar, madre no quiero t, gracias, nos vamos en
seguida.

- Encantado, soy Michael, otro Saint-George susurr amablemente


el otro elegante joven cerca de ella, Victoria levant la vista y comprob
que en realidad se pareca mucho a su marido, con unos enormes y
sombreados ojos verdes y el pelo negro, ondulado y corto- vamos Gerry,
no quiero que se nos haga de noche en ese barrio.
Y eso fue todo. Alexander, Gerard y Michael Saint-George
abandonaron el saloncito de su madre hablando y pisando firme sobre los
suelos alfombrados, mientras la recin casada se quedaba con el t fro
dentro de su taza intacta, el corazn acelerado y las mejillas arreboladas,
era una situacin muy humillante y solo pensaba en como poda huir de
ella sin perjudicar a nadie. El trato era claro, un matrimonio a cambio de
un ttulo de duque, ni cortejos, ni romances, mucho menos amor... pero al
menos esperaba un poquito de humanidad, de calidez o de complicidad,
mir a sus dos acompaantes y las vio escrutndola con ojos inquisidores,
una sonriendo, la joven Giselle y la otra con una frialdad que le hel la
sangre.

**
- Milady cuando vendr su marido a este cuarto? Molly, su
doncella la miraba con suspicacia mientras ella lea, muy concentrada, un
libro de Platn que haba hallado en la biblioteca familiar- ya llevamos un
mes aqu.
- Lo s Molly subi la vista sin cambiar la postura- tal vez no lo
haga nunca, no s, mejor que las cosas sigan como estn.
- Pues yo no lo creo... Molly camin lentamente y se le sent
enfrente- debe consumar el matrimonio, nia, o nada de todo esto tendr
ningn valor, las cosas no funcionan as, no s que pretenden estos
ingleses con nosotras, pero si no hay consumacin del matrimonio, mejor
es que volvamos a Dubln, l ya tiene lo que quera y usted puede seguir
con su vida junto a su familia.
- Molly! la mir con los ojos abiertos como platos- Ni Molly ni gaitas, nia Victoria, con amor o no, el matrimonio se
consuma, es la ley, y su madre me mand para que la aconsejara, y eso
hago.
- Y qu quieres? interrumpi, roja como un tomate- Qu lo

arrastre con un laso...? por el amor de Dios, prefiero que siga lejos, le he
visto dos veces en este mes y apenas me ha dirigido la palabra, no quiero
saber nada de ese hombre.
- Pues es muy guapo y...
- Ya basta, por favor
Solt un bufido y concentr nuevamente su atencin en El
Banquete de Platn aunque el corazn se le sala del pecho por la presin
que senta desde que haba pisado la casa de los Saint- George.
Obviamente haba que consumar un matrimonio, lo saba, no era una lela,
pero aunque al principio no dorma mirando la puerta de su dormitorio
por si Alexander Sain-George tena la brillante idea de visitarla, los das
haban ido relajando la prevencin y se haba resignado a la realidad, su
flamante esposo no mostraba el ms mnimo inters por yacer con ella y
eso, la tranquilizaba.
Antes de viajar a Londres, Shannon, su bellsima madre, la haba
abordado a solas en su cuarto y le haba explicado someramente, y
mirando al suelo, los deberes conyugales de una esposa. Victoria la haba
odo sentada en una banqueta, tiesa como un palo, mientras ella hablaba de
las necesidades imperiosas que sufran los hombres... los apetitos y las
pasiones que los consuman y la necesidad de que una esposa ahogara esos
deseos en el lecho conyugal. Finalmente, y como para tranquilizarla, le
haba asegurado que aquel sacrificio tena como recompensa el mayor de
los milagros: los hijos... as que deba acceder gustosa y con ternura, a
compartir su intimidad y su cuerpo con su marido.
- Algunos hombres no esperan para consumar el matrimonio, hija,
pueden ser muy impacientes... dijo, carraspeando- pero otros pueden
esperar a conocer mejor a su mujer, sobre todo si es joven como t... tal
vez Saint-George sea de los segundos y puedas sentirme ms cmoda... ya
sabes... a su lado...
Al parecer Saint-George s era de los segundos, concluy,
pero no se haba molestado en conocerla lo ms mnimo, ni siquiera se
acercaba a saludarla cuando bajaba corriendo las escaleras para salir a la
calle y ella se encontraba en el saln. Haban cenado solo una vez en la
misma mesa despus de su encuentro en el saln de t de su suegra, y la
haba ignorado descaradamente enfocando toda su atencin en los otros
comensales. La odiaba, pensaba ella, o peor an, la despreciaba por haber
vendido su honor y su titulo a cambio de unas cuantas monedas.

- Milady? la peluquera de Lady Saint-George asom la cabeza por


la puerta entornada y la sac de golpe de sus preocupaciones- puedo
pasar?, no tenemos mucho tiempo.
- S claro, Claire, pase... de pronto se acord de que esa noche sera
presentada a las amistades ms ntimas de la familia. Una ocasin muy
especial que su suegra haba organizado al milmetro, tanto, que haba
elegido personalmente su vestido de seda marrn oscuro y sus joyas, un
broche para el pelo y unos pendientes de rub que pertenecan a la familia
Saint-George desde haca varias generaciones. Se levant y se dej hacer
con paciencia A las siete de la tarde en punto Giselle la recogi en su
cuarto no sin antes lanzar una sonora exclamacin al verla vestida como
una princesa. Victoria, con su busto bien modelado por el suave y liviano
traje de seda, el pelo castao recogido en un moo estilo romano y su piel
inmaculada resplandeciente, pareca un ngel, le dijo y la sujet del brazo
para llegar juntas hasta el gran saln de la casa donde las esperaban el
resto de la familia y sus amistades.
Desde que se haban conocido, la joven la trataba con familiaridad
y confianza, y ella lo agradeca, aunque a veces resultara demasiado
curiosa e impertinente y la bombardeara continuamente a preguntas
personales que Victoria no saba muy bien como sortear, sin embargo
Giselle era su nica amiga en Londres y tenerla a su lado cuando entr al
enorme saln iluminado con cientos de candelabros, la reconfort.
- Amigos esta es mi nuera, Lady Victoria Saint-George dijo Eleonor
alzando la voz por encima de la charla para ahorrarse las presentaciones
individuales. La sujet por la cintura y la puso en medio del animado
grupo como si de un trofeo se tratara. La joven irlandesa mir a su
alrededor con una sonrisa tmida y se esforz en saludar a todo el mundo
con cordialidad, con venias que iban y venan mientras la mayora la
desnudaba con la mirada, o al menos eso senta ella en medio de tantos
desconocidos- Cuada, soy Andrew, acabo de llegar del campo... la salud un
joven rubio muy apuesto cuando al fin se dispersaron los curiosos- es un
honor...
- Lo mismo digo, Andrew...
- Ya nos conoces a todos?
- Ahora s contest Giselle agarrando a su primo por el brazo- a

todos... has visto que chicos ms guapos son estos Saint-George,


Victoria?, son los ms perseguidos de Londres, creme y t te has
quedado con el primognito, eres las mujer ms odiada y envidiada de la
ciudad en este momento...
- No seas impertinente primita brome Andrew buscando los ojos
color negros de la joven mujer de Alexander, era una belleza esa irlandesa
y sinti una ternura instantnea hacia ella- te traigo algo de beber?...
- Gracias articul sudando fro, se gir siguiendo al joven con la
mirada y en el movimiento se top con los verdes y fros ojos de su
flamante esposo observndola con intensidad desde cierta distancia, ni
siquiera sonri, simplemente desvi la mirada y sigui su charla con
alguno de sus amigos, Victoria sinti como si le hubiesen clavado un
pual en el pecho, pero respir hondo, hizo acopio de su pulcra educacin
y continu la noche hablando y sonriendo como si todo fuera normalLa gente la trataba con una mezcla de curiosidad y respeto
reverencial, no en vano era la esposa de uno de los hombres ms
prsperos y prestigiosos de Inglaterra, pero ella los encontr
superficiales, fros y carentes de cualquier inters. Solo una hora despus
de estar de pie en medio de aquella gente solo aspiraba a salir corriendo
para meterse en la cama con un buen libro, pero la noche le traera an
alguna sorpresa.
- Duquesa? se gir y se encontr con su apuesto marido de pie
frente a ella. Vestido elegantsimo de negro, con una camisa blanca,
Alexander Saint-George, representaba la esencia de la elegancia de su
poca, con chaqu y con unas botas lustradsimas, la miraba desde su
perfecto rostro varonil, sin ninguna emocin-cmo se encuentra en
Londres?
- Muy bien, gracias milord miraba al suelo incapaz de sostener esa
mirada aguamarina que la atravesaba de arriba abajo- Me alegro, mi madre est encantada con sus... progresos... yo
espero que usted se adapte y no extrae demasiado su ciudad y su familia.
- Intento adaptarme, milord, aunque echo de menos mi casa.
- Por supuesto... es natural guard un incmodo silencio sin nada
ms amable que decir. La recorri nuevamente con la mirada y le hizo una
pequea venia antes de darle la espalda para abandonar el saln. Victoria
Mercer levant los ojos oscuros y lo vio salir dando grandes zancadas,
esper unos minutos ms de cortesa y tambin abandon la fiesta como

corresponda a una esposa decente y recin casada.


**
Alexander Saint-George se senta el ms miserable de los hombres
cada vez que miraba el rostro angelical de aquella preciosa muchacha, y
no lo soportaba. Sali al jardn de su casa, encendi un puro y se qued
mirando la noche estrellada en el ms completo silencio.
Dentro de exactamente siete meses, el 13 de noviembre, celebraba
su 31 cumpleaos, una edad lo suficientemente madura como para tener
esposa e hijos. Llevaba aos buscando un compromiso matrimonial
beneficioso y que le ayudara a consolidar su posicin social en la
convulsa Inglaterra de Jorge IV, el Regente acababa de asumir el poder
oficialmente, el 29 de enero de 1820, tras la muerte de su padre vctima de
la porfiria, y era el momento optimo para consolidar su posicin y la del
resto de su familia, y Victoria Mercer haba sido la mejor opcin posible.
De lo cinco hijos vivos de Alexander y Eleonor Saint-George solo
uno estaba casado, el segundo, Charles, que se haba casado haca dos
aos con una joven americana de Virginia y se haba ido a vivir con ella al
Nuevo Mundo como un rico terrateniente, en dos aos ya tenan dos hijos,
lo que llenaba de orgullo a su madre, pero an quedaban cuatro ms por
casar, y l, el primognito, estaba recibiendo enormes presiones para
hacerlo.
Andrew ya estaba comprometido con Isabella Astor, la tercera hija
de los barones de Astor, con lo cual no ostentara jams ttulo nobiliario, y
Gerard y Michael, brillaban en los salones rompiendo corazones y alguna
que otra virtud, pero sin elegir esposa, por tanto, lamentndolo mucho,
haba estudiado la situacin de los Mercer y haba decidido que Victoria,
la mayor de las hembras y la nica hereda potencial del Ducado de Laois,
no era una buena eleccin, no, era excelente y haba cerrado el
compromiso sin siquiera conocerla.
Le daba igual si era pequea, alta, delgada o gorda, su nico
atractivo era ese precioso ducado irlands, uno de los 28 con
representacin en la Cmara de los Lores. Desde el ao 1800, cuando se
firm el Acta de la Unin, Irlanda formaba parte del nico reino de la
Gran Bretaa y eso les haba dado derecho a algunos nobles irlandeses a
tener representacin parlamentaria, una circunstancia muy favorable para

un hombre como l, con mucho dinero, pero con un ttulo de segunda que
su padre honraba con pasin, pero que a l se le antojaba pequeo y sin
ninguna relevancia.
Los Mercer estaban arruinados, el duque lo haba perdido casi todo
cuando se firm el Acta de Unin, haba vendido tierras y diezmados
negocios y a su muerte, en 1815, poco le quedaba salvo una casa decente y
elegante en las afueras de Dubln y una pequea asignacin para el
mantenimiento de su familia. Luego su hijo mayor, Andrew, haba muerto
soltero y el ttulo, en el aire, quedaba en manos del posible marido de la
hija mayor, Victoria. Una jugada tan brillante que cada vez que la
recordaba, sonrea. Estaba en su club privado cerca de Regents Park
cuando Phillipe Gibbon, un abogado irlands de bastante prestigio, le
haba nombrado por primera vez a Victoria Mercer.
- La chica es como un trofeo, milord, el que pueda cazarla, caza
mucho ms que una chica guapa y saludable, se hace con un ttulo con
cuatrocientos aos de antigedad.
No haba tardado ni una semana en conseguir toda la informacin
sobre aquella familia, sus ttulos, sus propiedades y sus antepasados y en
menos de un mes haba hecho la propuesta formal de matrimonio al
representante legal de la duquesa viuda de Laois, poniendo una dote
encima de la mesa tan atractiva que muy pocos se hubieran negado a
aceptarla.
En febrero haban firmado los papeles del matrimonio y
desde entonces ostentaba oficialmente el ttulo de Duque de Laois,
hacindose cargo del mantenimiento de sus escasas propiedades en Dubln
y de la familia, procurando cuidar de ella y buscar un futuro prometedor
para sus dos cuadas, Anne y Mary, de catorce y diecisis aos
respectivamente, otro tanto ms para asegurar alianzas y ampliar lazos
familiares. El negocio era redondo, como siempre que se empeaba en
algo, pero haba un factor que lo inquietaba y era precisamente Victoria
Mercer, su flamante y joven mujer.
La haba hecho traer a Londres para cumplir con las formalidades
legales y asentar ese matrimonio de cara a la suspicaz sociedad
londinense, pero desde su llegada se senta alterado porque la jovencita
irlandesa era bella, demasiado, y languideca por los rincones de la
mansin sin vida ni porvenir, y eso lo atormentaba. La pobre chica haba
sido una moneda de cambio muy jugosa para su familia, pero le constaba

que no era estpida ni superficial, haba odo alguna charla de ella con
otras personas y pareca serena e inteligente, y que se senta una extraa en
aquella casa y en medio de aquella familia, y no poda evitar sentirse
culpable. De hecho haba pensado en dejarla regresar a Irlanda, una vez
sellados y firmados los papeles del ducado, pero antes deba consumar el
matrimonio, y dejarla embarazada a ser posible, para evitar fisuras, pero
no tena alma ni nimo para yacer con ella.
Su ltima amante, Valentina Ivanova, la experta y dscola mujer de
un diplomtico ruso con la que se vea a escondidas desde haca seis
meses, le haba dicho que la desflorara cuanto antes, para evitar lazos
emocionales, pero no haba podido hacerlo, aunque se haba puesto como
plazo una semana para visitarla en su dormitorio y acabar cuanto antes
con el mal trago, segua ah de pie en mitad de su hermoso jardn sin
poder comportarse como un maldito marido con ella.
**
- Milady, lord Saint-George vendr esta noche... Molly entr dando
trompicones en el dormitorio. Victoria se estaba dando un bao en la
pequea baera metlica de su cuarto y la mir con los ojos abiertos
como platos- Quin te ha dicho eso?
- Su vallet, es lo que corresponde
- Cielo Santo lo nico que pens era en como poda huir de all,
pero antes de reaccionar Molly ya la estaba secando, y peinando el largo y
ondulado pelo castaoNo le haban especificado hora, as que se sent en la cama con su
precioso camisn de hilo blanco y su bata de seda a esperar rezando y
respirando hondo. Alexander Saint-George era un hombre muy guapo,
con los ojos verdes ms grandes e intensos que ella haba visto en su vida,
con un cuerpo atltico y elegante, pero era enorme, al menos la
sobrepasaba treinta centmetros de altura y era fuerte, con unas enormes y
preciosas manos que ella haba espiado en las pocas ocasiones que haba
tenido la oportunidad de verlo de cerca, y se aterr imaginndolo encima
de ella... desnudo... suspir y rez con ms conviccin, dos horas despus
el caballero no llegaba y opt por recostarse en la cama para relajarse y
controlar el llanto.

- Duquesa una voz varonil la sac de su duermevela de golpe,


Saint-George estaba sentado a la orilla de su enorme cama, con una bata
de seda negra y la observaba con atencin, ella dio un respingo y
retrocedi por el colchn- no tengas miedo, no te har dao.
- Milord.
- Alexander... apart las sbanas y mir con los ojos muy abiertos su
precioso cuerpo oculto bajo el camisn de finsimo hilo, sus pechos
generosos, firmes y turgentes, sus pezones sonrosados y erectos... se
excit inmediatamente, trag saliva y sigui observando su abdomen
perfecto, liso y suave, sus muslos torneados, estir la mano y toc la piel
sedosa y tibia de su cuello. Se acerc y busc su boca infantil y bien
dibujada, la joven cerr los ojos y apret los labios y l tuvo que
separrselos con el dedo para acariciarla con la lengua. Ella temblaba
como un papel y comprendi que ese no solo era su primer acto de amor,
aquella era tambin la primera vez que la besaban- Victoria... no tengas
miedo, soy tu marido.
Antes de meterse en la cama se sac la bata y se qued
completamente desnudo, odiaba hacer el amor con alguna prenda encima,
como solan hacer sus conciudadanos, no lo toleraba y aunque su joven
esposa se escandalizara, era mejor que fuera acostumbrndose a l desde
un principio. Se desliz sobre el colchn y se peg a su costado, volvi a
atraparle la boca con sus besos profundos e intensos mientras con los
dedos exploraba por debajo de su delicioso escote; cuando toc sus
pechos firmes y suavsimos solt un quejido inesperado y Victoria dio
otro respingo que lo hizo sonrer y mirarla a los ojos.
- No tengas miedo... esto es natural... baj la boca abierta por su
cuello y sus senos, a la par que se pona encima de ella con pocas ganas de
alargar demasiado la agona- Duele? pregunt ella con su enorme marido encima. Alexander
Saint-George la mir nuevamente a los ojos con esa mirada tan intensa y
le regal una enorme sonrisa, era muy guapo, pens, sin atreverse a tocar
su cuerpo musculoso y suave, sus brazos fuertes y acogedores, su olor a
hombre, y a limpio, le llenaban todos los sentidos y en medio de su pnico
se senta bien bajo su peso, le gustaban sus besos y su presencia tan
cercana...- Un poco, las muchachas tenis demasiadas fantasas sobre un acto
tan natural como ste...- le separ las piernas y le palp su intimidad

intacta, la joven crey morir de la vergenza y cerr los ojos tensa como
una escoba mientras l buscaba la manera de relajarla y dejarla
preparada... finalmente opt por embestirla con contundencia y precisin...
ya tendran tiempo de que ella se relajaraCuando Victoria Mercer sinti el miembro enorme y duro de su
esposo pegado a su abdomen crey morir, haba visto a hombres
desnudos, pero ninguno era como aquel, y adems estaba excitado y
respiraba con fuerza mientras le meta la lengua ansiosa dentro de la boca,
finalmente haba separado las piernas y haba sentido la fortaleza de su
masculinidad presionndola, l haba entrado en su cuerpo con fuerza y
sin respirar... solt un grito ahogado, el ardor y la presin de su miembro
la llenaron hasta el fondo y sus embestidas casi la hacen desaparecer
debajo de su potente cuerpo, de su peso, estaba hmeda pero tensa, y cerr
los ojos hasta que l se le desplom encima gimiendo en su cuello.
- Preciosa dijo jadeando- eres preciosa.
Se quedaron as, quietos un rato que se le antoj eterno, l dentro
de ella, llenndola, impidindole cualquier movimiento, respirando con
fuerza contra su pelo, hasta que se separ sin mucha delicadeza, se sent
en la cama y busc la bata tanteando el suelo.
- Ests bien?
- S, milord...
- Bien... buenas noches.
Acto seguido se levant regalndole una magnfica imagen de su
cuerpo esbelto y musculoso, se puso la bata y sali con pasos silenciosos
hacia a puerta. Ni siquiera se volvi para mirarla, Victoria se tap con las
sbanas temblando, hmeda e impregnada de su olor y se acurruc en la
almohada llorando.
No volvi a verlo en varios das. A la maana siguiente despert
entumecida, dolorida y humillada, porque nada ms abrir los ojos, su
doncella y su suegra entraron en tropel a su cuarto para ver como se
encontraba. Medio Londres pareca haberse enterado de la consumacin
de su matrimonio y Eleonor Saint-George la observ con ternura en
cuanto pudo ver en las inmaculadas sbanas la muestra palpable de su
virginidad perdida.
Ese primer da como mujer, segn las palabras de Molly, las
pas encerrada en su cuarto con bastante confusin en el alma. Su
experiencia fsica no haba sido del todo mala, aunque carente de ternura,

su marido no haba sido un bruto sin remedio y ella recordaba con una
pizca de estremecimiento su cuerpo caliente y fuerte, su agradable aroma
y sobre todo sus besos urgentes y posesivos que le llenaron la boca de una
forma tan pasional. Alexander era un hombre hermoso, y eso ayudaba,
concluy y aunque no pudo mencionar en voz alta ningn detalle de lo que
haba sucedido, en su mente las imgenes se volcaban con bastante nitidez.
- Buenas noches Alexander entr al comedor y se encontr con su
mujercita sentada junto a su madre, en el lado opuesto de la mesa. Desde
su primer, y nico, encuentro en la cama, la haba evitado, no quera
intimar ms de lo necesario con ella y verla all, dulce y frgil, vestida de
seda color crema le golpe en el pecho como un puetazo. El resto de los
comensales eran, como no, Giselle, Andrew y Michael- qu hay de cenar,
madre?
- Pollo estofado y crema de verduras, querido... te quedas?
- Creo que no suspir viendo como Victoria, sonrojada de manera
deliciosa, no lo miraba a la cara- me voy al club, llegar tarde
- Los rusos te han invitado a su velada de hoy? pregunt con un
retintn Giselle mirando con algo de lstima a la pobre irlandesa- S, por qu? contest clavndole los ojos glaucos, todo el mundo
sospechaba de su aventura con Valentina- Ten cuidado, primito... solo digo eso...
- Giselle!... que impertinente intervino Eleonor, Victoria subi los
ojos y mir a la prima con cara de pregunta- no le hagas caso Alex,
espero que tengas una buena noche, querido...
Entonces Alexander Saint-George, flamante duque de Laois, mir
a todos los presentes con altanera y sin abrir la boca abandon el
comedor agarrando de manos de su vallet el sombrero.
- Por qu debe tener cuidado? pregunt con inocencia, observ a
Giselle de frente y sta la mir con la boca abierta, sus dos cuados
siguieron comiendo sin variar la postura y su suegra dej la cuchara a
medio camino para mirarla con severidad- Es solo una expresin terci Eleonor-...
- Te gusta montar, cuada? Michael la mir con una sonrisa
picarona y esper paciente a que respondiera- S, claro
- Si quieres maana podemos ir a montar a Hyde Park... Giselle, te
vienes?

- Me encantar, claro...
- No s, debis hablar con Alexander primero, creo que prefiere que
su joven esposa se quede en casa
- Eso ya lo hemos notado, madre interrumpi Michael- por eso
mismo, un poco de aire libre no le vendr nada mal... de acuerdo, maana
podemos salir a las once os parece?, antes tengo trabajo.
Esa misma noche, sin avisar y de improviso, su marido la visit
nuevamente en su dormitorio. Lleg oliendo a humo de pipa y alcohol, se
desnud y se le ech encima sin hablar, la bes con locura, le arranc el
camisn a manotazos y la hizo suya en un acto intenso y prolongado hasta
que se desplom encima de ella casi sin sentido, exhausto, agitado y
silencioso. Victoria lo sigui en el mismo silencio y cuando l se le
durmi al lado, con un pesado y denso sueo, se apart lo suficiente para
no importunarlo y se durmi casi en seguida. A la maana siguiente l ya
no estaba y se levant pensando en que tal vez no haba sido ms que un
sueo.
**
Al llegar a Hyde Park en su precioso caballo azabache, la
sonrisa se le dibuj en la cara, era la primera vez en ms de dos meses que
sala a la calle. Se haba vestido de amazona y haba escogido el caballo
con detenimiento en las caballerizas de la familia antes de salir
acompaada por Giselle y Michael hasta el parque, el tiempo era
esplndido y al pisar el verde csped apret las riendas y galop con
pericia por la preciosa senda reservada a los jinetes. Cuando sus
acompaantes le dieron alcance tena las mejillas arreboladas y sus dulces
ojos negros brillaban de alegra.
- Dios mo, s que sabes montar...
- Me cri en el campo explic- me encanta montar, haca tanto
tiempo...
- Pues te sienta de maravilla, Victoria coment Giselle viendo a lo
lejos la calesa de Irene Ivanova con su gallardo amante escoltndola sobre
su magnfico ejemplar espaol. No supo si callar o llamarlo, mir a su
primo Michael y antes de poder reaccionar vio como la joven irlandesa
miraba justo en esa direccin descubriendo a su marido- vamos hacia el
sur...

- Quin es? pregunt con un peso en el pecho, Alexander llevaba su


montura muy pegada a la calesa descubierta de aquella mujer y se
inclinaba hacia ella hablndole con una tremenda sonrisa en los labios,
obviamente no saba lo que decan, pero era evidente la complicidad que
compartan- La mujer de un diplomtico ruso susurr Michael, incmodovenga, vamos hacia el sur, vamos a ver quin llega antes...
Una semana despus la misma escena se repiti pero no en Hyde
Park y no montando. Su suegra haba insistido en llevarla a una merienda
en los jardines de Saint James Park, donde la mayora de la buena
sociedad londinense se reuna para charlar y compartir algunas viandas.
Victoria accedi a regaadientes intimidada por la cantidad de curiosos
que solan escrutarla a conciencia cada vez que apareca, incluso dentro de
su propia casa, pero tras muchas insistencias cedi y fue, sola, sin su
marido que segua ignorndola en pblico, escoltada por sus encantadores
cuados, Gerard y Michael.
Llegaron al parque en calesa, junto a Giselle, elegantsimas y
disfrutando del buen tiempo, pasearon su encanto por los jardines y
saludaron aqu y all a la gente hasta que la joven duquesa se apart un
minuto para ajustar una de las cintas de sus zapatos y entonces los vio...
detrs de unos grandes parterres de rosas, la mujer rusa y Alexander
charlando uno junto al otro mientras paseaban. Irene, crey recordar,
llevaba un gran escote y mucho maquillaje, unos pendientes de perlas muy
sobrecargados que se movan con la inclinacin de su cabeza y coqueteaba
descaradamente con Saint-George tocndolo de vez en cuando con el
abanico. l, guapsimo y elegante de azul oscuro, se inclinaba hacia ella
sonriente, embelesado, e incluso tuvo la osada de pegarse a su odo para
susurrarle algo.
Se qued paralizaba viendo la bonita estampa, una pareja de
enamorados, disfrutando de su mutua compaa. Respir hondo y sinti
como el corazn se le haca trizas, sin saber muy bien por qu. l no era
nadie, su marido s, pero ni la amaba, ni la deseaba, ni la quera, y ella, se
supona, que tampoco. Se llev la mano al pecho percibiendo los latidos
intensos de su corazn, se gir para salir huyendo y vio como Michael,
Giselle y su propia suegra la estaban observando con una extraa mirada
de lstima en los ojos.
- Vamos orden Eleonor-

Sin embargo no obedeci, se gir una vez ms hacia la pareja y los


observ de frente, sin ningn reparo hasta que la mujer la descubri y
toc el pecho de Alexander con su mano enjoyada para advertirle. ste,
con una esplndida sonrisa se agach para or las palabras de su amante y
subi la vista lentamente hacia su mujer que lo miraba con los ojos
oscuros serenos e inocentes. Se miraron un par de segundos, sin ninguna
expresin, Victoria se volvi hacia sus acompaantes y se alej de la
visin con un fro helado recorrindole la columna vertebral.
- Es ella? pregunt Irene con su marcado acento ruso- S...
- Pues creo que empezar a ponerme celosa, amor mo, es preciosa,
no me habas dicho nada... es lozana y hermosa y tiene mucha clase...
- No tanto como t, cielo respondi zalamero- Claro que s, infinitamente ms que yo, querido, Alex?... -busc sus
ojos verdes al notar cierta tensin en su voz- qu sucede?, deberas ir a
saludarla y comportarte como corresponde, ve... a mi no me importa...
- No s porque la han trado aqu, no sin mi permiso
- Ests celoso?
- Pero por el amor de Dios, no es ms que una cra respondi
arreglndose el cuello duro de la camisa...- ya sabes lo que supone este
matrimonio para m, simplemente no quiero que me avergence, es joven
e inexperta,casi una campesina...
- Pues como no te ocupes personalmente de convertirla en una mujer,
habr cola para hacerlo por ti, querido
- Qu dices, Irene? la mir de frente y pudo percibir a la
perfeccin el maquillaje excesivo de su amiga, bajo la luz del sol- Es joven, bella y est casada con un hombre que la ignora
abiertamente, no tardarn en ofrecerle calor, cario y compaa, sobre
todo cuando se convierta en madre y su aburrimiento se haga insostenible.
- No buf con conviccin- ella no es de esas, ella ha sido educada
para guardar respeto, reverencia y sumisin a su marido, ser una buena
madre y se quedar en casa, esa es su vida, eso es para lo que ha sido
criada, querida...
- Ests seguro?, todas hemos sido criadas para lo mismo, pero ya
ves, la vida nos cambia y la soledad y el desprecio de nuestros esposos es
muy duro, Alex, querido...
- Tenemos que hablar de ella? se gir buscando a la joven por los

jardines y no la vio. Estaba preciosa vestida de rosa plido, con ese moo
tan elegante, sin apenas joyas, con ese rostro anglico cargado de
preguntas, suspir y pens en su cuerpo generoso, tibio, en su piel dulce y
sedosa, y un mazazo le golpe en el estmago- quieres que te traiga una
limonada?
Irene le sonri con picarda y le acarici la pechera azul de su
elegante traje como afirmacin, as que sali dando grandes zancadas
hacia las mesas cargadas de delicias para pedir un vaso de limonada para
ella y un wiskey para l.
- Ella no se merece esto la voz educadsima de su hermano Michael
le lleg por la espalda a la par que le pona una mano en el hombro.
Alexander Saint-George se gir hacia l frunciendo el ceo- Quin?, Irene?... no le gusta mezclarse con la gente
- Me refiero a tu esposa, es joven y sensible, no es estpida,
Alexander, no la humilles de esta manera. La hemos trado sin imaginar
que estaras pavonendote con tu amante por los jardines, es tan difcil
disimular un poco?
- No creo que le importe, Michael, este no es un matrimonio al uso,
as que no me des lecciones de comportamiento con mi esposa, ella no
debera estar aqu, no debe mezclarse con nuestros amigos, ni participar
en estas reuniones, no es ms que una campesina, vosotros la habis
expuesto hacindola venir suspir- por Dios santo, yo no quiero ni que
abandone su cuarto... ella no encaja aqu, no la quiero cerca... y
disclpame, pero debo volver con Irene, me est esperando.
- Djala que se vuelva a Dubln, echa de menos a su familia, su hogar,
se lo ha dicho a Giselle
- No! baj el tono y se acerc a su hermano pequeo- no hasta que
se quede embarazada... despus... puede hacer lo que quiera, no me importa
lo ms mnimo.
- Es esa una promesa milord? la voz de la joven les lleg clarsima
y los dos dieron un respingo girndose en seguida en su direccin.
Victoria Mercer los miraba con los ojos llenos de lgrimas aunque serena
y muy entera, Alexander se sinti de pronto el ms miserable de los
mortales. Michael hizo amago de avanzar hacia ella para cogerla del
brazo, pero ella lo detuvo al repetir la pregunta con claridad- me lo
promete milord?
- S respondi turbado, la inocencia y la transparencia en sus ojos

era tal, que no le poda mentir- Gracias dijo y se volvi para abandonarlo como a un estpido, con
los dos vasos en la mano y sin ningn argumento**
A partir de ese da los rumores, noticias y cotilleos sobre su
flamante esposo y la mujer rusa le llegaban con claridad y abundancia. Las
amigas de su suegra y de Giselle se los contaban con naturalidad,
pensando que tras la humillacin pblica en Saint-James a ella ya no se le
poda ocultar nada. As supo que Alexander le haba regalado a su amante
una preciosa pulsera de diamantes, un caballo y varios vestidos trados de
Pars. Que solan acudir juntos al teatro y a los restaurantes de moda y que
l beba los vientos por aquella mujer que deba tener al menos, 35 aos.
Por supuesto a ella no la haba llevado a ningn sitio, ni la haba
incluido en ninguno de sus numerossimos compromisos sociales, ni
siquiera la acompaaba cuando coincidan en alguna velada musical o de
poesa en su propia casa, la ignoraba, la espiaba desde la distancia y
evitaba cruzar su mirada con ella.
Desde ese desgraciado da en el parque, adems, Victoria no haba
vuelto a besarlo ni a dirigirle la palabra. Se senta tan humillada por la
situacin que le tocaba soportar, que lo reciba en su cama con el corazn
alterado y con lgrimas en los ojos y aunque l buscara su boca con
insistencia, ella lo rechazaba sin hablar, dejando claro de alguna manera
que la intimidad que deban compartir era tan incmoda para ella como
para l. Alexander llegaba, se desnudaba, se hunda en su cuerpo, excitado,
la penetraba con intensidad y luego despareca sin despedirse. No
compartan comidas, ni cenas, ni nada en absoluto y su tristeza era tal que
su propia suegra empez a meditar sobre la necesidad de llevrsela a
Irlanda, antes de que muriera de tristeza y melancola ensimismada en un
silencio pertinaz del que eran incapaces de sacarla.
Su contrato matrimonial estaba claro, ella haba cedido su valioso
ttulo a cambio de un futuro seguro para los suyos y l lo estaba
cumpliendo. Su madre le haba escrito dndole detalles sobre el dinero
que llegaba mensualmente a su casa, de los lujos que ahora se permitan y
de la finca recientemente recuperada en Dalkey, a orillas del mar, que
haban perdido tras la muerte de su padre y que ahora, gracias a Alexander

Saint-George, volvan a disfrutar con alegra. Victoria saba que l


cumpla a rajatabla con el trato y ella cumplira con su parte al precio que
fuera, aunque la dignidad se le quedara en el camino, solo deba yacer con
l hasta que engendrara un hijo, su heredero, y una vez conseguido el
embarazo, desaparecera de Londres y olvidara a Saint-George para
siempre.
- Quiero volver a Dubln enseguida, milord dijo entrando al
despacho que tena Alexander en la casa. Haba bajado corriendo las
escaleras, haba golpeado la puerta y haba entrado sin esperar respuesta,
l subi la vista hacia ella y se acomod en el respaldo de su butaca
haciendo un gesto hacia su asistente para que los dejara solos. Era la
primera vez que ella osaba entrar en sus dominios privados y la primera,
en un mes, que le hablaba- Creo que qued claro...
- Ya est interrumpi ponindose junto al escritorio de roble.
Alexander la mir con los ojos verdes como platos y mir su cuerpo con
curiosidad- as es, milord, el mdico acaba de confirmarlo, estoy encinta,
cree que nacer a primeros de ao, ms o menos, quiero ir a casa para
pasar el embarazo y el parto, es lo nico que pido.
- Est seguro? se levant y camin a su alrededor con una extraa
ternura inundndole el corazn. Victoria, vestida con un sencillo vestido
de verano y el pelo sujeto en una trenza, estaba resplandeciente, an ms
bella, y no dud un instante en que estaba embarazada... un hijo... su hijo- Completamente, el doctor Brummell espera ah fuera, puede hablar
con l...
- Bien, bien se atus el pelo y volvi a clavarle los ojos verdes, ella
no lo miraba a la cara- es una gran noticia... yo... extendi la mano para
tocarla, hubiese querido abrazarla, pero era imposible dadas sus
circunstancias y adems ella se alej de l como si su contacto la
quemara- si el mdico lo autoriza, puedes volver a Irlanda, estoy de
acuerdo
- Era un trato, milord, y s que es hombre de palabra.
- Claro... ests bien?
- S, gracias... lo mir con sorpresa, no esperaba que a l le
interesara lo ms mnimo su bienestar- estoy bien, solo quiero volver a mi
casa, con mi familia.
- Bien... Dios santo volvi a atusarse el pelo, un hijo...- ordenar que

inicien los preparativos para el viaje... mi madre se quedar desolada


supongo.
- Ha dicho que vendr para el alumbramiento
- Por supuesto
- Milord? el mdico y Eleonor Saint-George no aguantaron ms y
entraron al despacho, emocionados, su madre se lanz a sus brazos y al
fin pudo celebrar la noticia. Palmote con orgullo la espalda del doctor y
sac el coac para brindar por su primer hijo pero cuando levant los
ojos para ofrecer una copa a su esposa, ella ya no estaba all, haba
desaparecido sin ruido, provocndole una turbacin enorme, respir
hondo y bebi su coac con los ojos brillantes2
Cuatro meses despus de esa nica ocasin en que Victoria y
Alexander Saint-George hablaron de su hijo antes del viaje, la joven,
radiante a sus seis meses de embarazo, celebrara su 19 cumpleaos en
Dalkey, en la maravillosa casa familiar a orillas del mar. Era finales de
septiembre y el viento helado se meta por los huesos, pero ella estaba
feliz junto a sus hermanas, su madre, sus empleados y su familia,
disfrutando de las vistas, la buena comida y los mimos sin reservas que
todo el mundo le prodigaba.
El viaje a Dubln se haba programado con premura, Alexander,
dispuesto a cumplir con los deseos de su mujer, la haba mandado con dos
carruajes y una escolta de ocho guardias a su tierra casi inmediatamente y
ella haba llegado a llorar en los brazos de su madre sus penas y su
desamor sin lmites durante varios das hasta que, al fin, haba empezado a
serenarse y a sentirse nuevamente segura y rodeada de cario.
Al salir de Saint-George House, su marido ni siquiera se
encontraba en la casa para despedirla. Haba salido la vspera y no haba
vuelto a dormir. Sus cuados, Giselle, sus doncellas y Eleonor la
despidieron con grandes muestras de afecto y ella solo poda pensar en
Alexander acurrucado en brazos de su querida amante rusa, celebrando
que finalmente haban conseguido deshacerse de ella. Lo que Victoria no
saba, ni poda imaginar, es que su marido, borracho y aturdido, dorma la
resaca en el club de caballeros al que perteneca, incapaz de traducir con
palabras la desazn que senta en su alma.

La chica se iba, lo abandonaba con la dignidad de las de su clase,


evitando de esa manera seguir siendo la comidilla de la corte, regresando
a su hogar para dar a luz a su propio hijo, un beb que l deseaba y amaba
ms que a nada en el mundo. Le dola el alma pensar que le haba hecho
dao, a la madre de su propio hijo, se senta miserable e intil, y ni las
caricias de su amante, ni las copas con sus amigos haban conseguido
aplacar su desconcierto. Esa tarde cuando lleg a casa le informaron que
la duquesa se haba marchado a las siete de la maana y l opt por
encerrarse en su despacho a trabajar y a intentar comportarse como un
hombre.
- Crees que le gustar a lady Eleonor su cuarto? su madre la
interrogaba por ensima vez ese da en el que esperaban la llegada de
Eleonor Saint-George a su casa en la playa. Victoria se levant con
cuidado, luciendo sus preciosos seis meses de embarazo y se acerc para
abrazarla y tranquilizarla- Estar encantada, mam, Lady Eleonor parece muy severa, pero en
el fondo es muy buena gente. No tengas tanto miedo
- Pero es que ella es una dama de la capital y su hijo se ha portado tan
bien con nosotros
- Su hijo se ha portado como deba cort en seco las alabanzas hacia
Saint-George- a cambio a conseguido mucho ms que dinero, mam... as
que deja ya de preocuparte.
A las tres de la tarde la pequea comitiva de Lady SaintGeorge hizo su entrada triunfal por el caminito que conduca al cottage de
los Mercier. Victoria, que dorma la siesta a esa hora, se despert
sobresaltada, su suegra se adelantaba a la hora prevista y se arregl el
vestido lo mejor que pudo para bajar a saludar a Eleonor, se estir el
ondulado pelo castao en una trenza y baj los escalones hasta la primera
planta desde donde las voces le llegaban claras.
En el hall de entrada todo era actividad, dos de las doncellas
pasaron por su lado cargando maletas y le dedicaron una mirada suspicaz
que ella no supo traducir hasta que no pis el saloncito con vistas al mar.
Eleonor y Giselle charlaban con su madre, su ta Patricia y sus hermanas,
muy sonrientes, y ella se encamin al grupo con la misma sonrisa aunque
el gesto se le congel en la cara al ver, junto al enorme ventanal, a
Alexander Saint-George en persona, vestido de viaje, con las manos a la
espalda y comentando el maravilloso paisaje.

- Querida! su suegra se adelant para mirarla de arriba abajo antes


de plantarle dos besos en las mejillas- ests preciosa, por Dios, radiante,
Giselle, mira a esta jovencita...
- No has engordado nada, ests fantstica, este clima te sienta a las
mil maravillas susurr la prima percibiendo su desconcierto- Duquesa su marido camin unos pasos y le hizo una venia como
saludo, detrs de l Gerard Saint-George apareci dedicndole la misma
cortesa- me alegro de comprobar que todo marcha estupendamente.
- S, milord, gracias las piernas le flaqueaban y se agarr al brazo
que le ofreca su madre. Qu demonios haca l all?... alto, guapsimo,
con los ojos verdes brillantes y el pelo revuelto, aparentando ser un
marido de verdad- no saba que vendra, seor articul con dificultad- Bien... carraspe ante la frialdad evidente y carente de cualquier
disimulo- tenemos negocios en Dubln y aprovechamos la ocasin...
- Tienen una casa maravillosa terci Gerard con simpata- las vistas
son increbles.
- Lo son dijo su madre intentando apaciguar la tensin. Avanz
hacia sus invitados y se los llev directamente al saln donde les
esperaban algunos refrigerios, Victoria se dio la vuelta y se encamin
hacia la cocina, solo tena ganas de vomitar**
- Siento invadir tu hogar, solo queramos saludar... Alexander,
haciendo acopio de toda la cortesa y humildad de la que careca, se
acerc a ella cuando comprob que no comparta la bienvenida con el
resto de la familia. Sali al jardn y la encontr en un pequeo cenador,
arreglando unas flores en una maceta enorme. La observ unos minutos
antes de hablar y vislumbr con claridad la curva de su embarazo, sus
pechos ms llenos, su piel resplandeciente- Debi avisar milord, mi madre solo esperaba a lady Eleonor y a
Giselle.
- Lo siento, es una falta grave brome acercndose un poco mspero como somos familia, pens...
- Familia? Victoria se gir para mirarlo a los ojos- usted familia
de una campesina como yo? lo solt sin pensar, era algo que vena
rumiando desde que lo escuch hablar con Michael en Saint James Park y

su inconsciente la traicion- Siento que hayas malentendido...


- Malentendido? suspir- ya da igual, milord, gracias por la visita...
le informo que todo va bien, el embarazo se desarrolla con normalidad,
cuando su hijo nazca, se lo haremos saber en seguida, no tenga ninguna
duda... ahora si me disculpa.
Pas por su lado como una exhalacin, su sola presencia la
humillaba. Haba conseguido olvidar ese matrimonio de broma y sus tres
meses en Londres con mucha disciplina y el hecho de que ese hombre se
presentara en Dubln para comprobar el estado de su inversin, la ofenda.
Camin con energa hasta la casa, subi las escaleras y se encerr en su
cuarto hasta que oy, con las lgrimas surcndole el rostro, que los dos
jinetes se marchaban ya entrada la noche.
3
- Quieres un brandy, cielo mo? Irene Ivanova se desliz por la
moqueta del hotel vestida nicamente con una bata se seda estampada,
abierta. Alexander Saint-George subi los ojos y la mir sin emocin, l
tambin yaca completamente desnudo sobre la enorme cama con doselte he dicho que eres el amante ms guapo que he tenido en toda mi vida,
Alex?
- No me digas? respondi guasn, se apoy contra las almohadas y
apur la copa de brandy de un trago- Hermoso, fuerte y con los ojos verdes ms intensos de la tierra se
le mont encima y le acarici el torso perfecto, cubierto por un bello
oscuro- adems de un amante incansable, eres un dechado de virtudes,
Alexander Saint-George, lstima que pienses en otra...
- Qu? la mir con autntica curiosidad, lo cierto es que haca rato
que ni siquiera la oa- Piensas en otra... tal vez ha llegado el momento de mi digna
retirada, cario.
- Pero qu dices? estir la mano y la atrajo contra su pecho- t eres
la nica para mi.
- No mientas se separ bruscamente y se ech a su lado en la camasupongo que superada la curiosidad, ya buscas otros horizontes, perfecto,
pero dmelo, yo no soy tu estpida mujercita de 18 aos que tolera todas

tus indiscreciones...
- No hables as de ella, Irene, ella no tiene nada que ver con
nosotros...- salt de la cama como una gacela y se puso a buscar su ropa,
deba regresar a casa- O sea que es ella?, piensas en ella? se ech sobre el colchn
pataleando y rindose como una nia- piensas en tu mujer, desde que fuiste
a Dubln, claro, es ella
- Qu?! bastante harto se gir para atravesarla con la mirada- ests
borracha, me largo.
- Es ella repeta con un ataque de risa- todos los hombres sois
iguales, al final solo aspiris a tener una esposa virgen y virtuosa en
vuestra cama.
- Ya est bien, me voy, cielo le dir a Winston que te lleve a casa
agarr la chaqueta decidido a dejarla inmediatamente- Yo tambin podra quedarme embarazada, darte un hijo- se sent en
la cama para sujetarlo por la manga- sabes?, t pdemelo y lo har
- Y qu dir tu marido?
- Estamos en Inglaterra, pedir el divorcio, me quedar contigo, te
dar un hijo, Alex, nada me hara ms feliz
- No! solt con brusquedad- no, dejemos las cosas como estn
quieres?... vstete, es tarde, el carruaje te esperar abajo.
Alexander Saint-George sali de aquella suite de hotel con el
corazn en la garganta, profundamente incmodo. Llevaba mas de un ao
de amores clandestinos con Irene Ivanova y ya se estaba hartando, pero no
poda dejarla. No es ese momento. Pis la calle y comprob que llova
copiosamente, estaba siendo un otoo fro el de 1820, seguramente el
invierno llegara con nieve y cuando su hijo naciera, a finales de ao, tal
vez el clima le impidiera viajar con facilidad hacia el norte. Se puso el
sombrero y camin con energa por las calles anegadas.
Cuando haba visto a Irene por primera vez en una fiesta en
Windsor, se haba quedado prendado de ella de manera instantnea. Era
guapa, divertida, chispeante y mundana, cualidades que normalmente le
fascinaban en una mujer, sin embargo, tras los primeros y salvajes
encuentros ntimos, a escondidas, en las afueras de Londres, su inters por
ella haba ido decayendo. La rusa era exigente, demasiado pasional y tena
demasiados problemas. Estaba casada desde los 20 aos con Nicols
Ivanov, un aristcrata de San Petesburgo, quince aos mayor que ella, con

el que haba tenido cuatro hijos, sin embargo ninguno de los nios viva
con ella, los haba dejado en su pas a cargo de familiares y nieras,
odiaba su faceta como madre, y eso a Alexander lo horrorizaba.
El matrimonio ejerca en el cuerpo diplomtico desde haca
dcadas y juntos haban recorrido los pases ms importantes de Europa,
sin embargo esa no era la nica profesin de Nicols Ivanov. No llevaba
ms de un mes de romance secreto con Irene Ivanova cuando se haban
presentado en su despacho de Regents Park tres hombres que se
identificaron como agentes secretos de la corona. Al principio se haba
redo de buena gana estimando que se trataba de una broma motivada por
alguno de sus hermanos, pero la seriedad de aquellos individuos y la
informacin que manejaban sobre l cambiaron rpidamente la
perspectiva sobre el asunto.
- Nuestros informantes aseguran que Ivanov no es ms que un espa
infiltrado en la embajada, lord Sain-George, y que ocupa a su esposa en
captar informacin sobre los prohombres ms destacados o influyentes
de nuestra sociedad le dijo el coronel Marschall sin emocin- es una
actividad que vienen realizando juntos desde el comienzo de su
matrimonio, por toda Europa, sabemos de la relacin que la dama ha
establecido con usted, y teniendo en cuenta sus negocios, protegidos por la
corona, sus contactos con el extranjero y la informacin privilegiada que
maneja sobre nuestras importaciones, exportaciones y actividades
comerciales de suma importancia para la economa del reino hemos
venido a advertirle
- No suelo comentar con las mujeres mis asuntos profesionales,
coronel haba contestado un poco abrumado, lo cierto es que la rusa lo
interrogaba constantemente sobre su dinero, sus inversiones y sus
amistades- Me alegro por usted, milord, pero ya que estamos tratando este tema
tan delicado, aprovecho para pedirle un favor a usted, como ingls de
honor que es... cualquier informacin que considere oportuna facilitarnos,
se lo agradeceremos, as como movimientos, desplazamientos o
actividades extraas del matrimonio Ivanov, todo nos interesa
- Me est fichando como espa?
- Estoy apelando a su deber como ciudadano de bien, milord.
Desde entonces sus encuentros con Marschall se sucedieron con
cierta regularidad, sin que Saint-George pudiera aportar muchos datos

sobre los movimientos de los Ivanov en Londres, porque Irene guardaba


una discrecin frrea sobre su marido o su trabajo, jams contestaba a una
pregunta directamente y se quedaba observndolo con ojos soadores
cuando l intentaba indagar sobre su vida en la embajada. La relacin se
emponzo desde entonces y aunque era incapaz de dejarla por la
dependencia sexual que lo encadenaba a su cama, era perfectamente
consciente de estar siendo vigilado de manera permanente por los dos
bandos, los de Ivanov y los de su propio pas.
Haba aprendido a nadar en aguas turbulentas desde muy joven,
aunque en este caso se trataba de algo muy serio e incluso arriesgado.
Marschall le advirti que tuviera cuidado con Ivanov, porque ese apacible
caballero era capaz de torturar, mutilar y matar sin pestaear, y que era
mejor no enfadarlo.
- Y no me refiero a que se beneficie de su mujer, milord, eso le
importa lo ms mnimo a ese hombre haba sentenciado el coronel- me
refiero a la traicin.
- Es decir que si sabe que estoy hablando con ustedes, puede matarme
no?
- l sabe que habla con nosotros, milord, ese tipo hace bien su
trabajo, pero lo considera tan superficial y mundano que no le tiene
ningn miedo y por el bien de todos es mejor que siga creyndolo.
Alexander no haba comentado nada del asunto con nadie, ni
siquiera con Gerard, su hermano ms cercano, Marschall se lo haba
exigido, as que cargaba con el secreto con paciencia y sentido del humor,
sabiendo que su familia estaba a salvo y esperando el mejor momento
para abandonar a Irene y de paso a todo ese circo que giraba a su
alrededor.
No tena miedo, no pensaba demasiado en el tema y no pensaba
delatar a Ivanov, porque en realidad no saba nada sobre l, pero las cosas
haban cambiado cuando una noche, en casa de su ta, lady Rosmary
Bakinsdale, el ruso haba tenido la osada de abordar directamente a
Victoria, su esposa, en una velada musical a la que asista toda la familia.
Haba llegado solo y tarde, y se haba encontrado a su joven
mujercita en un rincn del saln hablando con otras seoras. Esa misma
semana le haban confirmado el embarazo, preparaban su partida
inminente a Dubln y su madre haba tenido la desafortunada idea de
llevarla al concierto para distraerla un poco. Alexander haba saludado a

su ta, a sus amistades y se haba quedado en un segundo plano sin mirar


siquiera a su esposa que brillaba con su naturalidad y belleza, sonriendo a
toda la gente con ese aire dulce y tmido que conquistaba a todo el mundo.
Le estaba dando la espalda mientras charlaba con unos amigos,
cuando por el enorme espejo italiano del saln vislumbr la figura esbelta
y elegante de Nicols Ivanov caminando directamente hacia Victoria. La
chica estaba sola, junto a una ventana, mirando hacia el jardn, observ a
su alrededor y vio que su hermano Michael la haba dejado unos segundos
para ir a buscar un refrigerio y el pulso se le congel Ivanov lleg
hasta ella, llam su atencin y la muchacha se volvi hacia el diplomtico
con una gran sonrisa en la cara. Se disculp con sus contertulios y avanz
de prisa hasta ellos.
- Tiene usted un acento excelente le estaba diciendo el ruso en
francs- Merci beaucoup, monsieur
- Milord se puso junto a su mujer y enfrent a Ivanov de frente,
Victoria se tens y cambi el gesto inmediatamente- Saint-George, tiene suerte de que su preciosa esposa hable francs,
es un alivio encontrar a alguien que conozca la lengua gala en los salones
londinenses, adems lo habla maravillosamente
- Gracias -contest sin variar la postura, Victoria baj la cabeza y se
alej unos centmetros de su marido- en qu podemos ayudarlo?
- Slo estoy saludando a la duquesa de Laois, se dice as?ella
asinti con una media sonrisa- nadie nos haba presentado y ya que
compartimos -se acarici la barbilla y la joven esposa de Saint-George
se sonroj, alterada- amistades cre que deba saludarla, siento milady si
la he molestado
- Muchas gracias seor Ivanov dijo acercndose ms a Victoria, de
pronto senta un tremendo instinto de proteccin hacia ella, instinto que
achac a su inminente paternidad, al fin y al cabo ella llevaba a su hijo- Ya me haba dicho mi esposa que usted era bella, joven y dulce,
milady -Ivanov levant los ojos y acribill al amante de su mujer con
los ojos azules- espero que Dios le d salud, muchos hijos y que su
marido sepa protegerla.
Acto seguido se cuadr haciendo sonar los tacones de sus botas y
se alej en silencio. Alexander sinti un fro helado recorrindole la
columna vertebral, la amenaza velada del ruso no era en absoluto gratuita.

- Lo siento susurr- Por qu? contest ella sintiendo las miradas de todo el saln
sobre ellos- l es... es
- Ya s quin es, me ha dicho su nombre respondi alejndose de l
con la cabeza agachada, Alexander tuvo que carraspear para evitar el
bochornoso momento. Despus de eso, Victoria haba viajado a Dubln y
no haba vuelto a saber de Ivanov, pero el miedo por el bienestar de ella y
del beb apenas lo dejaba dormir.
**
- Voy a dejar a Irene Ivanova, coronel y quiero que de alguna maldita
manera me exima de mi relacin con ustedes
- Qu sucede Saint-George?
- Nicols Ivanov me amenaz a travs de mi esposa, coronel...
- Seguro que fue un farol adems todo el mundo sabe la naturaleza
de su matrimonio -el militar cay la boca arrepentido del indiscreto
comentario- es comidilla pblica que usted ignora a su mujer, si ese
individuo quisiera amenazarlo lo hara a travs de otra persona no cree?
- Est embarazada
- Y quin lo sabe?
- Irene, por supuesto
- Qu entendi usted, Lord Saint-George, cuando le dije que fuera
discreto?
- No cre que ella lo comentara con nadie, menos con su marido.
- Milord, Ivanov sabe, fehacientemente, que usted no nos ha dicho
nada, que es un espa nefasto, no le har nada aunque su mujer le haya
pedido el divorcio.
- Qu?! se gir y le clav los ojos verdes- Irene Ivanova se ha enamorado de usted, o eso dice ella, ha
presentado la demanda de divorcio y su marido es capaz de matarla antes
de dejarla ir, ella sabe demasiado.
- Divorcio?
- S, yo en su lugar, milord el coronel se puso de pie y camin hacia
l- no dejara ahora a la rusa, tranquilcela y advirtale que no se divorcie,
un divorcio los perjudicara a los dos, calma y paciencia, Saint-George,

no la deje ahora.
- No soporto ms esta situacin.
- Usted no la deje y yo me ocupar de su seguridad y la de su familia,
amigo.
- Qu quiere decir con eso?
- Que como deje ahora a Irene Ivanova, milord, no habr nadie en el
mundo que lo proteja, ni a usted, ni a su mujer, ni a su hijo. Hgame caso.
- Amenazas?
- Buenas tardes, milord, y enhorabuena por su futuro retoo.
En ese momento se encontraba despus de viajar a Dubln y ver el
embarazo palpable de Victoria. Pensaba mucho en ella, en su vientre
hinchado, en el beb, recordaba su piel resplandeciente, el sabor de su
boca Victoria Mercer era ms hermosa y dulce de lo que l era capaz de
tolerar y acept, con resignacin, que ese matrimonio de inters estaba
resultando ser un verdadero fracaso porque estaba sintiendo cosas que no
quera sentir. Cosas que lo empujaban a cambiar su vida, a dejar a Irene y
a reiniciar una existencia diferente junto a su familia, aunque en aquel
momento fuera imposible, presionado como estaba por Marschall y sus
hombres, por Irene y por todo ese maldito circo que se mova a su
alrededor.
4
- En qu piensas, hija? Victoria subi los ojos y se encontr con
los de su madre, se haba instalado a descansar en un silln junto a la
ventana, haca mucho fro, llova, pero se haba alejado de las chimeneas
para estar ms fresca, mirando el mar, estaba a punto de dar a luz, la
navidad haba pasado, quedaba poco para el nacimiento, y se senta pesada
y torpe, se acarici el vientre hinchado y sonri- Nada mam, el beb no se mueve mucho hoy es raro, siempre
est dando pataditas
- Tal vez se ha encajado Eleonor Saint-George apareci por la
espalda de su madre y se acerc con los ojos muy abiertos- debe estar
preparndose para nacer, Alexander tambin era muy inquieto dentro de
mi vientre Victoria baj la vista ante la mencin de ese nombre- y se
qued quieto justo antes del parto, solo me ha pasado con l y no lo he
olvidado

- Pero t te sientes bien, cario?


- Ms o menos, un poco pesada
Veinticuatro horas despus la joven madre daba a luz a Alexander
Patrick Saint-George ayudada por la experta comadrona del pueblo y en
medio de insoportables dolores. Catorce horas de largo parto casi acaban
con ella y cuando al fin el pequeo sali de su cuerpo, perdi la
conciencia durante unos largos minutos que aterraron a su familia.
Afortunadamente se recuper, y exhausta y asustada, mir por primera
vez el hermoso rostro de su hijo, chiquitn, sonrosado y arrugadito,
mientras las lgrimas le surcaban el rostro.
Alexander, el nombre impuesto por su padre casi por fuerza legal,
era un varn perfecto, con el peso ptimo de tres kilos y medio y no tena
pelo ni cejas. Las manos largas y hermosas idnticas a las de su
progenitor, y un apetito sin lmites que ahog rpidamente en brazos de la
nodriza trada desde Limerick. Ni pensar en que su joven y hermosa
madre le diera el pecho, eso era inconcebible en la alta sociedad de la
poca, as que ella haba tenido que conformarse con acunarlo cuando se
lo dejaban y mirarlo con una enorme ternura crecindole en el pecho,
mientras intentaba recuperarse del largo y trabajoso parto.
- Es precioso, es igual que su padre Eleonor paseaba al beb con
lgrimas en los ojos, cada vez que se acercaba al beb lloraba de felicidad
y Victoria la observaba con dulzura- me recuerda tanto a mis hijos
cario, precioso, soy tu abuela
- Carta para ti, Vicky -Anne, su hermana pequea entr con el sobre
lacrado y se lo puso en la falda, segua en cama y la pequea se lo lanz
sin ninguna emocin sobre la colcha, Victoria reconoci inmediatamente
el sello de los Saint-George y desgarr el lacrado con fuerza- hola Alex,
hola, mira a tu ta Anne.
No tengo palabras para manifestar mi felicidad por la llegada al
mundo de nuestro hijo, Victoria. Mi madre me ha informado que su
nacimiento fue difcil, largo y agotador, y confo en Dios en que ests
recuperndote con salud de tan complicado trance. Viajar a Dubln en
cuanto el tiempo lo permita, mientras tanto quiero darte gracias infinitas
por el milagro que has ayudado a obrar. Tu esposo, Alexander SaintGeorge. Duque de Laois
- Qu te pasa? Anne y Eleonor se acercaron a ella al verla
tapndose la cara con las manos-

- Nada no poda evitar las lgrimas, lloraba con un dolor profundo


y desgarrado, con tanta pena que temieron por su salud. No hubo palabras
que la consolaran, ni abrazos que la contuvieran, llor y llor hasta que ya
no le quedaron ms lgrimas**
El pequeo Alexander estaba creciendo con buena salud y mucha
alegra, an no poda ser bautizado por la ausencia de su padre en Dubln,
pero ya haba sido presentado a casi todos sus amigos y familiares en
Irlanda. Sus abuelas y sus tas lo mimaban hasta la saciedad y cuando el
beb las miraba a todas con sus ojitos de aguamarina, gritaban y hacan
ostensibles muestras de felicidad que Victoria observaba con paciencia.
El 2 de marzo, el mismo da que el nio cumpla sus dos meses de
vida, Saint-George hizo su entrada triunfal en la casa junto a Saint Stephen
Park. Victoria, que suba y bajaba escaleras con la misma agilidad y
entusiasmo de antes del embarazo, se lo encontr a bocajarro en la entrada
principal sacndose la capa de viaje y el sombrero, mientras su hermano
Michael haca lo mismo detrs de l. Venan empapados por la lluvia y el
mayordomo, ayudado por uno de los empleados de las cocinas, intentaban
ocuparse de la ropa sin ensopar la alfombra de la entrada.
- Victoria dijo Michael, que la descubri primero en la escalera.
Alexander la mir enseguida e hizo un amago de sonrisa- ests esplndida
- Gracias Michael, no los esperbamos tan tarde... Colum, por favor
dijo al mayordomo- que arreglen inmediatamente las habitaciones de los
seores y que adelanten la cena... baj los escalones sin mirar apenas a su
marido, aunque crea que el corazn se le iba a salir del pecho al verlo tan
cerca, l la observaba desde su altura con los ojos verdes transparentes,
sin articular palabra- llamar a lady Eleonor, se va a llevar una gran
sorpresa, por qu no entran en la biblioteca y se sirven un brandy?
Volvi sobre sus pasos, para subir corriendo nuevamente las
escaleras, pero en el primer rellano se tuvo que detener para recuperar el
ritmo respiratorio y la serenidad. Saba que vendra, saba de deba verlo,
como tambin conoca de memoria lo que pensaba decirle en cuanto
pudieran hablar a solas.
- Alexander, te presento a lord Alexander Patrick Saint-George dijo
la orgullosa lady Eleonor al pisar la biblioteca con su nieto en brazos,

detrs de ella el resto de la familia y Victoria, que con las manos en la


espalda miraba la escena como si nada tuviese que ver con ellaAlexander, pequen, te presento a tu pap
- Dios bendito exclam lord Saint-George cogindolo en brazos
con cuidado, su sonrisa era enorme y a Victoria una emocin extraa se
le asent en la garganta- caballerito, pero que guapo eres, soy tu padre. Es
precioso... est muy sano, verdad?
- Es perfecto puntualiz la abuela - es igual que t.
Los primeros das de Alexander Saint-George en Dubln se
desarrollaron con bastante normalidad. Le asignaron una habitacin
amplia y cmoda y procedieron a presentarle a todo el mundo. Al revs
que haba hecho l con Victoria en Londres, ella no lo escondi en casa
para que nadie lo viera, por el contrario, lo incluy en actividades
sociales, visitas y reuniones a las que ella nunca asista, aunque l acabara
por ir del brazo de su orgullosa suegra. Pasaba mucho tiempo con el beb,
al que le prodigaba todo tipo de mimos y palabras de cario y coma
como un salvaje los abundantes guisos que le preparaban especialmente en
la cocina. Era amable, caballeroso, cordial y derrochaba atractivo, las
mujeres de la familia, y las de fuera, alababan la gallarda y la hermosura
del caballero ingls, mientras Victoria lo ignoraba descaradamente sin
siquiera dirigirle una mirada de curiosidad.
- Es tan guapo que duele mirarlo le dijo una tarde su hermana
adolescente- ohhh... Dios mo, que guapo y su hermano tambin, qu
suerte tienes Vicky, parece un ngel.
- El fsico no es lo nico que importa en un hombre, Mary contest
seria- hay otros valores que hacen hermosa a una persona.
- Lo s, pero lord Saint-George es tan guapo y tan elegante.
Una semana despus de su llegada, su sexta noche en Dubln,
Victoria se puso la bata y lo esper pacientemente sentada junto a la
ventana de su cuarto con un libro en las manos. Saba que la iba a
visitar, no porque l se lo hubiese dicho, ni siquiera haban cruzado ms
de dos palabras, sino porque estaba sola en su gran dormitorio y ese era
un hecho novedoso. Llevaba meses compartiendo cuarto con su hermana
pequea y esa tarde Anne haba sido elegantemente desplazada al
dormitorio de Mary, sin que nadie le diera una explicacin, as que
rpidamente haba unido cabos y haba concluido que Lord Saint-George
estaba dispuesto a exigir el dbito conyugal esa misma noche.

La puerta se abri suavemente, sin llamar, a las diez de la noche y


ella se puso tensa, era el momento que llevaba esperando mucho tiempo y
no quera equivocarse o ponerse nerviosa, as que apret los dientes y
esper a que l entrara y cerrara la puerta a su espalda.
- Victoria dijo sorprendido de verla junto a la ventana- Pase, milord... estaba esperndolo...
- Ah s? un poco turbado, le dedic una sonrisa seductora que ella
por supuesto no devolvi - qu sucede?
- No pienso volver a tener ningn tipo de intimidad con usted, lord
Saint-George, ni ahora, ni en el futuro, quera dejarlo claro para evitar
malos entendidos. Entre nosotros nunca han hecho falta demasiadas
palabras para dejar las cosas claras... y...
- Qu? se puso las manos en las caderas y la bata se abri dejando a
la vista su torso perfecto- t eres mi esposa.
- Solo en los papeles, milord- agradeci que estuvieran en penumbra
porque estaba sonrojada y los ojos le brillaban por las lgrimas
reprimidas- lo sabemos...
- Tienes miedo a tener ms hijos?, lo comprendo susurr
conciliador- mi madre me ha explicado las circunstancias del parto, eres
muy joven, podemos esperar un poco...
- No tengo miedo a tener ms hijos, milord, no quiero tener ms
hijos, no de esta forma, jams... trag saliva y observ el rostro
desencajado de Saint-George- yo he cumplido con el trato, tiene su ttulo y
un hijo, para mi ya es suficiente.
- Para m no, yo quiero ms hijos, una familia.
- Lo s, como tambin s que no conmigo, milord se puso de pie y
lo mir hacia arriba, Saint-George era inmenso y fuerte y tena unas
manos enormes, se sinti un poco intimidada, pero sigui desgranando las
palabras que haba repasado mil veces en su cabeza- podemos
divorciarnos, no le exijo nada salvo que se comprometa a cuidar de
nosotros como hasta ahora, le cedo el ttulo sin concesiones, en el futuro
pasar a manos de Alexander y creo que mi padre estara de acuerdo con
esto, pero mientras tanto puede usted hacer uso de l sin problemas, usted
y su nueva esposa, yo solo le pido a cambio que nos d una asignacin
para la familia, hasta que se casen mis hermanas, despus... mi madre y yo
necesitaremos muy poco.
- Qu demonios ests diciendo?

- Quiero el divorcio, milord. Moralmente creo que ya he pagado la


deuda que tenamos con usted, tiene el ducado, qu es lo que le interesaba,
no har ningn escndalo y podr ver a su hijo siempre que quiera... por
supuesto seguir siendo el padre de mi hijo a todos los efectos.
- Con quin has hablado sobre esto?, con tu abogado?
- No milord, con nadie an...
- Yo quiero a mi hijo conmigo, abandonars a tu beb?
- Iremos a Londres con usted, muy cerca de su casa tiene otra
propiedad ms pequea, Alexander y yo podemos instalarnos all, me
llevar a mi familia...
- Has pensado en todo, no es as? ri, burln- Estoy liberndolo de esta carga, no acte como si fuera una vctima
solt con seguridad, no permitira que la intimidara ms- todo el mundo
sabe lo fastidioso que es este matrimonio para usted... qued claro desde el
primer minuto que pis su casasuspir- le molesta mi presencia, no me
soporta y es un buen trato para ambos, yo solo quiero vivir tranquila,
criar a mi hijo y recuperar un poco de dignidad, milord.
- Todo un drama... se apoy en la pared cruzando los brazos, ella
no era ms que una nia, opin y sigui escuchando con los ojos
entornados- As lo he vivido yo, seor, y no tengo porque seguir soportando esa
clase de vida. No puedo. Ser una campesina pobre, lord Saint-George,
pero sigo siendo un ser humano.
- Dios mo! Esto parece una novelita de tres al cuarto se desplaz
por el dormitorio indignndose por momentos- est bien, s que no ha
sido sencillo para ti, pero podemos intentar un nuevo comienzo, ahora
est Alexander, ser diferente.
- No voy a reclamarle nada, ni la mitad de sus bienes, ni le voy a
quitar el ttulo, no tiene porque persuadirme, no se preocupe, si quiere,
redactamos un documento eximindolo de todas sus obligaciones para
conmigo.
- Crees que lo nico que me importa son mis bienes materiales, el
ttulo?
- Ah no? le clav los ojos oscuros y Alexander sinti como una
bofetada en la cara, esa muchachita era mucho ms de lo que l se haba
imaginado- Qu opinar tu familia?

- Entendern que no puedo seguir as


- Ests nerviosa y aturdida, suele pasar tras el parto avanz unos
pasos y la agarr por la nuca para besarla con propiedad, saba manejar a
las mujeres y no tolerara que esa mocosa osara avergonzarlo en pblico
con un divorcio al ao de casados- No me toque! se revolvi indignada y camin hacia la puertacomo me ponga un dedo encima gritar y despertar a todo el mundo
- Te crees que puedes asustarme?, a m?, crees que ese discurso de
folletn barato me preocupa?
- Madre! grit abriendo la puerta de par en par, el beb dorma
plcidamente en una cuna junto a su cama- mam!
- Qu sucede? varias puertas del pasillo se abrieron enseguida,
entre ellas las de su suegra, sus hermanas y Giselle y todas aparecieron
despeinadas y asustadas mirndolos con los ojos muy abiertos. SaintGeorge se qued quieto, estupefacto, sin saber que decir- Lord Alexander y yo hemos decidido firmar el divorcio Eleonor
se tap la boca con su pauelo y su madre se apoy contra la pared- esto
nunca ha sido un matrimonio, as que sin dramas...
- Y mi nieto? susurr lady Saint-George con lgrimas en los ojoshijo, como es posible?
- No se preocupe, Eleonor la tranquiliz abrazndola por los
hombros- iremos a Londres y viviremos muy cerca, no se preocupe, es lo
mejor para todos...
- Nada est decidido habl Alexander con la voz ronca de ira e
impotencia- Yo creo que s rebusc en el bolsillo de su bata y le ense un
papel arrugado que llevaba guardando desde el nacimiento de su hijo.
Alexander Saint-George lo agarr con furia e inmediatamente reconoci
la letra fina y nerviosa de Irene Ivanova, el corazn se le paraliz un
segundo al entender la misiva: Nos amamos, he pedido el divorcio y
pronto podr darle un hijo que l reconocer como legtimo, Alexander te
repudiar pblicamente deca la larga epstola, mir a Victoria y
vislumbr perfectamente la dignidad herida en sus hermosos ojos
oscuros- Esto es una vil mentira, pero se har lo que t quieras, no pienso
seguir discutiendo ni un segundo ms sobre este maldito asunto... sali
dando grandes zancadas en direccin de su cuarto. Al da siguiente,

cuando Victoria despert de su inquieto sueo, le informaron que Lord


Saint-George haba abandonado la casa durante la madrugada.
**
- Cmo has podido tomar una decisin tan precipitada?, no hace un
ao?
- T ni te imaginas como me ha tratado ese hombre, mam, as que
por favor, no te atrevas a recriminarme nada
- Pero es muy poco tiempo Eleonor se sent junto a ellas con
lgrimas en los ojos- eres tan joven y Alexander l
- No me ha dado ni si quiera una oportunidad, Eleonor y usted lo sabe
- Dale tiempo, querida, tiene 31 aos, necesita acostumbrarse a la idea
del matrimonio, de una familia
- Nono no quiero que mi hijo crezca viendo como se comporta
su padre conmigo
- Es por ella, verdad? Victoria se par en seco y baj la cabezapor la mujer rusa, ests celosa?, te comprendo, pero ella es solo un
entretenimiento, los hombres son as de dbiles
- No estoy celosa, Eleonor, no me interesa y empiece a convencerse
de que Irene Ivanova no es un entretenimiento, su hijo la quiere y
seguramente se casar con ella, pero eso, afortunadamente, ya no es
asunto mo
- Eso es imposible -lady Saint-George se puso de pie ofendida- mi
hijo jams se casar con ella, t eres su esposa
- Eleonor se gir paciente y la mir con ternura- jams he sido su
esposa.
Subi los peldaos de dos en dos, entr en el cuarto de la niera y
sac al beb de la cuna, lo abraz y se sent con l en la mecedora
besndole su cabecita suave y olorosa. Amaba profundamente a su hijo y
procurara darle un hogar armnico y lleno de amor, como en el que ella
se haba criado. No pensaba languidecer en casa de Saint-George
recibindolo de vez en cuando en su dormitorio, dando a luz hijos
engendrados sin afecto, por puro formalismo, y envejeciendo lentamente
mientras l la despreciaba y paseaba sus amores extramatrimoniales por
toda la ciudad, ofendindola y humillndola sin la ms mnima muestra de
compasin.

Alguien le haba dicho una vez que al ser madre ganara un


poder y un lugar privilegiado dentro de la familia de su marido, las
mujeres usaban esas pequeas parcelas de poder para exigir, reclamar y
demandar todo tipo de caprichos, ella no, ella no era de esas, pero s era
cierto que el nacimiento de Alexander le haba otorgado el privilegio de
hablar cara a cara con Saint-George, dejar clara su posicin y tomar
decisiones.
Cuando haba ido a Inglaterra lo haba hecho por conviccin y con
una misin y en el fondo de su joven corazn guardaba la esperanza de
compartir una relacin cordial con su esposo, sin amor, pero al menos
con cario y respeto, pero nada haba sido as, como le haba dicho a
Eleonor, Alexander no le haba dado ni una mnima oportunidad y haba
ventilado abiertamente su nico papel en todo aquel asunto la cesin de
un ttulo a cambio de una manutencin generosa para su familia, as pues,
con la realidad en la mano estaba en su derecho a solicitar el divorcio y
ms an tras recibir la carta de Irene Ivanova, un par de das despus del
nacimiento de su hijo.
Los rumores sobre el posible divorcio de la rusa les haban
llegado incluso a Dalkey, ella haba odo sin mover un solo msculo de la
cara las novedades que le llegaban a Giselle a travs de las cartas de sus
amigas de Londres. Irene quera a Alexander Saint-George y mientras su
insulsa esposa esperaba el nacimiento de su primognito en Irlanda, ella
tramitaba el divorcio de su esposo y se propona embarazarse y reclamar
matrimonio al atractivo lord. El asunto era la comidilla de la capital y
cuando Victoria recibi la carta de la propia Irene, ni siquiera se
sorprendi.
La ley sin prisas, llor un buen rato a solas, agobiada por la
humillacin pblica, la suya y la de su familia, y finalmente la haba
guardado para ensersela, si haca falta, al propio Saint-George, aquella
misiva poda convertirse en un poderoso documento legal contra
Alexander, era la prueba documentada de su infidelidad y ante el tribunal
del divorcio poda afectarlo enormemente, sin embargo, ella no pensaba
usarla contra l, aunque s mantenerla como seguro para conseguir su
propia libertad. Finalmente la chiquilla pobre de Irlanda haba despertado
y aunque su madre llorara y su suegra la hiciera sentir culpable, no
pensaba dar un solo paso atrs.

5
- No quiero verte, Irene, ten un poco de dignidad, por el amor del
cielo Ivanova lo haba abordado descaradamente en una cena, despus de
ignorarla toda la noche- Te echo de menos, Alex, tenemos que hablar, no te enfades
conmigo, querido
- No!
- S escrib la carta es porque estaba desesperada, yo te amo y ella
- Ella podra usar ese documento en mi contra no lo entiendes?
- Yo te amo
- Yo no, y ahora debo irme
- Creo que estoy embarazada
- No es mo, de eso estamos seguros
- Podra serlo, Alex lo agarr de una manga y Saint-George se gir
hacia ella echando chispas por los ojos- podra serlo
- No, no podra, y aunque lo fuera, tu marido es el responsable, yo no
- se deshizo de su mano e hizo amago de abandonar el salnAl salir a la calle se encontr en seguida con Marschall y sus
hombres, se ajust el sombrero y camin con paso firme con los militares
pegados a sus pies.
- No debe dejarla
- Ya es tarde, coronel
- Tenemos sospechas concretas sobre las actividades de su marido,
consgame los nombres de la gente que va los jueves a su casa y le
dejaremos en paz
- Los jueves? par en seco para mirarlos a los ojos- yo qu s
sobre eso
- Sabemos que dos funcionaros del gobierno le han vendido a
Ivannov informes sobre nuestras actividades, nuestros hombres, con esa
informacin ese tipo puede conseguir que nuestros enemigos nos
descubran, milord, es muy importante, no es solo espionaje comercial,
lord Saint-George, se trata de la seguridad de nuestro pas, de la corona,

ya sabe de los temores de nuestro monarca hacia los enemigos del


continente.
- Nuestro monarca debera preocuparse ms de cumplir con su deber,
tal vez as dejara de tener miedo a nuestros enemigos
- Har como si no hubiera odo ese comentario Marschall tosi y
mir a su espalda- deme nombres, esa mujer esta dispuesta ha hacer
cualquier cosa por complacerlo, ms ahora si se entera que usted est a
punto de divorciarse.
- Perdone?
- Todo se sabe, lord Saint-George y esa mujer acabar por enterarse.
- No pienso divorciarme, pero de todas maneras buf- no es asunto
suyo
- Pdale a Ivanova nombres y lo dejar en paz, disfrute de unos das
ms de su compaa, no creo que sea demasiado sacrificio, milord
Alexander Saint-George se maldijo a s mismo por haber conocido
a Irene Ivanova. Jams una mujer le haba trado tantos contratiempos, se
volvi un segundo para ver como Marschall y los suyos se perdan entre
la gente y la lluvia, y se pregunt como haba sido tan estpido al airear
los amores con una extranjera tan conflictiva. Se subi el cuello del
abrigo y apur el paso para llegar a casa cuanto antes, quera ver a su hijo
antes de meterse en la cama.
Victoria, su madre, sus hermanas y el pequeo Alexander llevaban
dos semanas en Londres. Cmo ella haba exigido, se haba instalado en
otra propiedad de la familia, Alexander haba comprado la casa contigua a
la suya y en ella su mujer y su hijo estaban empezando a vivir una plcida
vida familiar, lejos de la agitada vida social londinense. Desde un
comienzo pudo entrar y ver a su beb sin problemas, cuando quisiera, y
aunque no hablaba apenas con Victoria, haba decidido, de mutuo propio,
retrasar los trmites del divorcio para intentar distraer a la joven y dar
tiempo a una posible solucin ms beneficiosa para todos.
Entr a la casa, dej la capa y el sombrero chorreando en manos
del mayordomo y subi los escalones hacia la ltima planta, a la
habitacin de los nios, como la llamaba su madre y se qued un segundo
en el dintel de la puerta observando la plcida escena: Victoria acunaba a
Alexander, precioso a sus cuatro meses de vida. La muchacha era
hermosa, con su largo pelo castao, ondulado y brillante, suelto sobre los
hombros, una bata de seda estampada pegndose a sus curvas y un rostro

angelical que miraba a su hijo con una dulzura sin lmites.


Con una extraa sensacin en el alma, se movi incmodo y la
alert en seguida.
- Buenas noches, es muy tarde, no quera molestar
- No pasa nada -la joven se levant y le puso al beb en sus brazos,
Alex, con sus ojos claros muy abiertos lo mir como reconocindolo y l
sonri con el corazn henchido de amor- le dir a Molly que lo acompae
un rato, buenas noches
Se qued un largo rato acunando al nio hasta que este se durmi
plcidamente, era un beb muy tranquilo, se levant de la mecedora y se lo
entreg a la doncella para que lo acostara. Se organiz la ropa y se
precipit escaleras abajo para ir a casa, su deseo, aunque le doliera
reconocerlo, era entrar al dormitorio de Victoria Mercer y hacerla suya
aunque solo fuera una vez ms. Por las noches segua recordando esa piel
inmaculada y tibia, sus pechos llenos y firmes y el deseo lo inundaba de tal
manera que se odiaba a s mismo por ser tan estpido. Su esposa no era ni
una mujer de mundo, ni una experta, ni siquiera una amante entregada, sin
embargo su cuerpo haba sido solo de l, para l y lo aoraba.
**
- Cmo es tu hijo? Irene le besaba el torso musculoso y bien
marcado mientras lo montaba a horcajadas, desnuda y despeinada- Eso no es asunto tuyo... tu marido a regresado ya de Mosc?
- Cmo que no es asunto mo?, es tu hijo, por lo tanto tambin lo
quiero
- No digas bobadas, Irene... busc sus ojos y ella le sonri- Llega maana y ya tengo preparados los documentos del divorcio,
si todo va bien, muy pronto ser solo para ti, amor mo
- Crees que lo aceptar tan rpidamente?
- Supongo que no, pero ms le vale que lo haga... baj la boca
buscando su intimidad y Alexander Saint-George se sinti muy incmodo- Ah s?, por qu ms le vale?
- Una mujer como yo sabe demasiados secretos, Alex
- Qu clase de secretos? le acarici el pelo sin mucho afn y ella
subi sus ojos azules hacia l, sonriendo- Secretos...

- Muy bien, perfecto, me encanta cuando te pones misteriosa, tengo


que irme
- An es temprano, un poquito ms
- No
- Nicols se ve con gente del gobierno britnico, muchas veces,
parece inocente pero yo s que hablan de cosas importantes, si yo contara
eso a la prensa, por ejemplo, o a la polica, incluso a la embajada...
seguramente no saldra bien parado...
- Ah no? disimul como pudo y volvi a acariciarle el pelo rubio- Alguien podra acusarlo de espionaje, ms valgo por lo que callo
que por lo que cuento, querido... estoy segura que me dar el divorcio en
un santiamn.
- Eso es muy serio, una mujer debera guardarle lealtad a su esposo
- Ya he sido demasiado leal con Nicols, Alex, ahora solo lo ser
contigo
- Y con quienes se ve?
- Applewhite y Robson solt de golpe y l tuvo que hacer copio de
toda su sangre fra para ni siquiera moverse- son del ministerio de
defensa, creo, o militares o algo as, van a casa, toman vodka a discrecin
y luego desaparecen, nunca van a las recepciones oficiales y no se ven en
pblico... Alex, amor, hazme tuya solo una vez ms por favor... solo una...
me morir si no me haces el amor.
A la maana siguiente dio los nombres a Marschall y elabor
mentalmente las excusas que comenzara a dar a Irene para no verla ms,
su historia ya haba durado el tiempo suficiente. No quera ms problemas,
pensaba salir airoso del incidente y si detenan a Ivanov, seguramente los
expulsaran del pas a los dos, as que, con un poco de suerte, no volvera
a verla jams.
**
- Si tuvieras una nia sera maravilloso Eleonor le hablaba mientras
paseaban a Alexander en un carrito primoroso para bebs que su padre
haba importado de Francia. Anne y Mary caminaban delante de ellas muy
guapas y felices, desde que estaban en Londres no hacan ms que soar
con pretendientes ricos y hermosos, y cada vez que pisaban la calle
aparecan vestidas como para ir a un baile- si Alex es tan precioso, cmo

sera una nia?


- Eleonor... por favor...
- Deberas reconsiderarlo todo, Victoria, Alexander me ha dicho que
est dispuesto a mejorar, a cambiar, por el bien de su hijo, l solo suea
con una familia ahora, est madurando, t y el beb lo habis hecho
cambiar
- Un poco tarde...
- Buenas tardes a su espalda apareci el aludido impecablemente
vestido en tonos grises, con el sombrero en la mano, era como un figurn,
peinado hacia atrs y con los ojos verdes intensos y maravillosos clavados
en el beb- le gusta el carrito?
- Le encanta Eleonor se adelant un poco con el nio para alcanzar
a Anne y Mary, dejndolos a solas en una maniobra intil- Estis cmodas en la casa?
- S, muchas gracias milord
- Me alegro la mir con curiosidad, Victoria, con un traje de paseo
de verano y el pelo sujeto en un moo, pareca una nia bella e inocente- Duque de Laois la familiar voz de Marschall lo interrumpi
hacindolo saltar, se gir hacia el militar y lo mir con ojos como platos
qu haca ese hombre hablndole en pblico?- lo siento milord, es
importante... Duquesa dijo con una venia hacia la preciosa esposa del
noble- Coronel qu se le ofrece?, como ve estoy con mi familia
- Es importante, si no, no lo molestara
- Dgame, disclpame, querida dijo de manera involuntaria, Victoria
frunci el ceo ante una palabra tan cariosa y camin directamente hacia
su suegra y sus hermanas, Alexander cogi a Marschall del brazo y
salieron del parque- qu demonios quiere?
- No entiendo como pudo seguir viendo a Ivanova teniendo una
mujer tan dulce en casa...- el militar suspir y mir los ojos de ira de
Saint-George-...
- Entre otras mltiples razones porque usted me oblig a seguir
vindola se atus el pelo y observ con curiosidad al hombre que tena
delante, una expresin extrasima le nublaba los ojos- qu sucede?
- Hace dos horas la polica ha encontrado el cadver de Irene Ivanova
en el Fleet, milord, muy lejos de su casa y cerca de sus almacenes...
asesinada, por supuesto.

- Cmo? fue como recibir un golpe en el estmago, se gir hacia


su familia y el miedo le subi por la espina dorsal- estn seguros que es
ella?, dnde est su marido?
- Ivanov llega, en teora, esta tarde a Londres, y es ella, no hay dudas.
Cundo la vio por ltima vez?
- Antes de ayer... en el hotel Claridge, como siempre, santo cielo, no
deba tener ms de 30 aos
- Treinta y ocho para ser exactos, milord, pobre mujer, recibi un
golpe en la nuca... muri en el acto.
- Y que opina?
- Que la mat Ivanov o mand matarla, debieron saber que ella
habl... las cosas funcionan as, me temo
- O sea que ha sido por mi culpa
- No diga eso en voz alta, milord, alguien puede malinterpretarlo,
solo he venido a contrselo antes de que salga en la prensa, todo Londres
saba de su relacin pblica y notoria con esa mujer, la polica
seguramente vendr a interrogarlo, est preparado, no tiene nada que
temer... pero advierta tambin a los suyos, puede ser violento para ellas.
**
- Milady!, milady!, venga por el amor de Dios Victoria se levant
de su silln para tranquilizar a Joanna, una de las doncellas de Lady
Eleonor, eran las ocho de la noche, ya haban cenado y sus hermanas y
ella lean en voz alta para pasar la velada y entretener a su madre- Qu sucede, Joanna?, respira hondo... es lady Eleonor?, qu le
pasa?
- No, no milady, la polica, la polica quiere llevarse detenido a lord
Alexander, la seora me ha pedido que le avise... por el amor de Dios,
milady
Victoria mir de reojo a su familia y sali dando grandes zancadas
en direccin a la casa de los Saint-George, era una agradable noche de
junio, casi veraniega, y lleg a la biblioteca, llena en ese momento de
gente, en cinco minutos, se abri paso entre sus cuados y los agentes
uniformados y busc a su suegra que permaneca sujeta al fuerte brazo de
su hijo mayor. Cuando Alexander la vio llegar se puso an ms tenso y
apunto estuvo de echarla a gritos de all.

- Qu sucede? pregunt en general- Quieren llevrselo, pero es inocente


- Todo se arreglar, madre, volver enseguida Alexander hizo
amago de deshacerse de su desconsolada progenitora, pero fue imposibleVictoria, por favor, llvate a mi madre a tu casa, estar mejor con vosotras
- Pero qu pasa?
- Quin es usted? solt uno de los agentes sin mucha delicadeza- Lady Victoria, mi esposa, le exijo un poco de respeto, agente...
- Su marido est acusado del asesinato de la seora Irene Ivanova,
milady explic el nico polica que vesta de paisano y que pareca tener
mucha autoridad, vio palidecer el rostro de la joven mujer de SaintGeorge y temi que se iba a desmayar; se trataba en realidad de una
situacin muy bochornosa para la ingenua esposa, pero el no estaba
dispuesto ha hacer concesiones con un engredo estpido como Alexander
Saint-George- el esposo de la fallecida acusa directamente a su marido,
que como todo Londres saba, mantena una estrecha amistad con ella...
- Es usted un imbcil Alexander avanz hacia el polica con los
puos cerrados y sus hermanos tuvieron que detenerlo para que no
golpeara a la autoridad- no sabe respetar a una dama?
- Y usted s?... vamos, andando...
- Yo no he matado a la seora Ivanova, no pienso moverme de mi
casa.
- Cundo?... Cundo muri la seora Ivanova, seor? pregunt
Victoria con un hilito de voz, cuadr los hombros y fulmin al polica con
sus bellos ojos oscuros, los Saint-George se miraron entre ellos y
Alexander avanz unos pasos para sujetarla por el codo- Vuelve a casa, seguro que Alexander te necesita y llvate a mi
madre, est bien, agente, me voy con ustedes...
- Cundo? repiti con una serenidad pasmosa- La madrugada de ayer, seora... por qu?
- Porque es imposible que mi esposo pudiera hacer nada, si estaba
conmigo minti por puro impulso y sinti la mano de Alexander
cerrndose en torno a su mueca- l no puede haber hecho nada.
- Est segura?
- Completamente... mantuvo fijos los ojos negros en los azules de
ese individuo, l la escrut con intensidad, pero ni una brizna de duda en
su angelical rostro lo oblig a tomar la versin por buena-

- Muy bien, sabe que el perjurio es un delito, milady?


- Por supuesto...
- Muy bien, maana le tomaremos declaracin Duque, a las once en la
comisara central, su esposa deber declarar si el juez lo estima
conveniente... me ha odo?
- S...
Cuando la polica abandon el domicilio, Eleonor se lanz a los
brazos de su nuera llorando. Los cuatro hermanos Saint-George no saban
ni que decir y Alexander, completamente desarmado, la observaba con los
ojos verdes muy abiertos.
- Victoria, no debas mentir por m.
- Lo ha hecho?
- Por supuesto que no
- Entonces, ha sido por la justicia
- Gracias... yo... estir la mano y ella lo esquiv saliendo hacia la
puerta- Lo he hecho por mi hijo, milord, no hace falta que me agradezca
nada...
- Milord, hay un hombre en la entrada, dice que es urgente- el
mayordomo interrumpi la salida de la joven mientras a su espalda
apareca Marschall, agitado- Lo siento, no he podido llegar a tiempo, cmo es que no se lo han
llevado a comisara? espet el militar sin saludar a nadie- Mi esposa ha intercedido por mi susurr Alexander muy
avergonzado, mir hacia su mujer y vio como ella se perda tal como
haba entrado, en silencio- confirm que estaba con ella la madrugada del
asesinado
- Ah s? Marschall frunci el ceo- pocas mujeres seran capaces
de encubrir a un marido infiel
- Seor! a Eleonor Saint-George casi se le para el pulso al or a ese
hombre tan vulgar, mir en direccin de Alexander y comprob que su
hijo no haca nada por defenderse- Lo siento, milady Marschall hizo una venia y pidi al duque que lo
acompaara a un aparte- har lo posible por sacarlo de este embrollo, lo
tenemos vigilado y s, que no ha sido usted, deme tiempo, mandar al ruso
a la crcel, solo deme un poco de tiempo y lamento que la polica se haya
adelantado

- Squeme de este asunto en seguida, Marschall o yo tomar mis


propias medidas con sus superiores Saint-George lo observ desde su
altura con los ojos verdes echando chispas- ha sido humillante para mi
madre y mi mujer, no tolerar que me involucren en semejante
barbaridad, yo tengo un nombre, un prestigio
- Un prestigio que usted mismo se encarg de ensombrecer teniendo
amores pblicos con la mujer casada de un extranjero milord as que
no me venga con vainas
- Qu?!
- Mire Duque, tiene una suerte brbara, su joven esposa es noble e
ingenua y le salv esta noche, pero su suerte podra cambiar, as que no
me amenace
- Me est amanzanado usted a mi?
- No, milord, buenas noches

**
Despus de despedir al militar y tranquilizar a su madre, hizo
acopio de dignidad y se desliz hacia la casa contigua para hablar con
Victoria. El acto impulsivo de ella de encubrirlo lo haba enternecido hasta
lo indecible, se senta turbado y confuso y necesitaba agradecerle tan
generoso gesto y adems explicar en parte lo que estaba sucediendo. Entr
con propiedad en la casa y sigui a la doncella hasta el dormitorio de su
mujer, dio un golpecito en la puerta y entr sin esperar respuesta, dentro,
la joven meca al beb casi a oscuras, sentada junto a la ventana.
- No se duerme? pregunt recorriendo su maternal y dulce figura
recortada por las sombras- No, est inquieto Victoria sinti como se le suba el corazn a la
garganta, l no deba entrar en el dormitorio, tenan un trato, pero no lo
ech porque pasado lo pasado, tal vez era necesario hablar, haba
cometido un acto imprudente mintiendo a la polica, pero no estaba
arrepentida- Victoria yo -se sent en una baqueta cercana, apoy los codos en
las piernas y se tap la cara con las manos. Solo llevaba un pantaln
negro, cortado a la perfeccin, y una camisa blanca que se le ajustaba a su

musculoso y esbelto torso, a sus brazos fuertes, los botones abiertos casi
hasta el ombligo, era un hombre realmente guapo, y elegante, concluy
una vez ms mirndolo de reojo, respir hondo y bes la cebecita de su
precioso hijo- no s como agradecerte que mintieras por mi, no tengo
ningn derecho a pedirte nada, ni a esperar nada ha sido muy noble por
tu parte, gracias
- No hay nada que agradecer
- Escucha por supuesto yo no he matado a Irene a la seora
Ivanova-se corrigi clavndole los ojos claros- supongo que su marido
ha intentado implicarme pero yo no he hecho nada y mis contactos sabrn
limpiarme de los cargos o las sospechas, de todas maneras te reitero mis
agradecimientos
- Bien... de nada dej al beb en la cuna y Saint-George observ su
figura grcil y hermosa inclinndose sobre la cunita, el escote de su
camisn de seda se abri y dej a la vista su pecho firme, turgente,
inmaculado, carraspe y mir al techo, excitado- lo siento, milord, es
tarde...- se gir hacia l y lo mir de frente apoyada en los barrotes de la
cuna- buenas noches.
Alexander Saint-George se puso de pie lentamente, se acerc
a la cunita y mir a su hijo durmiendo plcidamente, estir los dedos
largos y le recorri la carita suave. El pequeo Alexander era un
verdadero milagro, tan sano, precioso, mir a Victoria y habl sin pensar.
- Deberamos tener ms hijos
- Los tendr, milord
- - guard silencio, subi los ojos verdes y la mir con intensidad,
ella mantuvo la mirada pensando en que Saint-George a pesar de ser un
hombre alto, fuerte y varonil tena una dulzura extrema en esos ojos color
aguamarina, tan parecidos a los de su hijo- Buenas noches repiti muy turbada ponindose junto a la puerta- y
siento la muerte de la seora Ivanova, debe ser duro para usted.
- Buenas noches gru l, con la mandbula tensa, pasando como
una exhalacin por su lado.
6
Un mes despus de la muerte de Irene Ivanova a manos de unos
desconocidos, Alexander Saint-George apenas si se acordaba de ella. Los

agentes de Marschall lo limpiaron de cualquier sospecha y ya nadie


hablaba del tema en los salones de Londres, olvidndose instantneamente
de una mujer que haca muy poco era una de las que ms brillaba en esos
mismos salones. La gente era egosta, superficial y muy banal, y SaintGeorge de los que ms, as que muy pronto eran otras las mujeres,
casadas o solteras, las que lo acosaban continuamente con sus
insinuaciones, mientras l se dejaba seducir con una caballerosidad y
encanto que las volva locas.
Nicols Ivanov haba desaparecido como por ensalmo de la
embajada y de su casa. Marschall le coment al duque que seguramente
haba huido ante las sospechas que recaan sobre l, porque una de las
doncellas de la fallecida haba declarado a la polica que la seora Ivanova
haba solicitado el divorcio formal a su marido y que ste no se lo haba
tomado del todo bien. Alexander, preocupado por sus innumerables
negocios, sus compromisos sociales y su familia, olvid rpido a la rusa
y en su casa jams se volvi ha hablar sobre el tema, al menos delante de
l.
Los trmites del divorcio los par en seco. Una certeza de que
deba esperar, le haca obviar el tema con sus abogados. Mientras Victoria
viva convencida de que en cualquier momento podran firmar los
acuerdos, l haba dado rdenes estrictas de distraer a los abogados
irlandeses de la joven con mil excusas, intentando ganar un poco de
tiempo.
Desde que naciera Alexander su visin de Victoria
Mercer haba ido variando paulatinamente. Ella era la madre de su hijo,
por lo tanto sagrada, adems era una madre tierna, dulce y entregada, a la
que l observaba embelesado mientras atenda personalmente al beb, que
creca con fortaleza y salud bajo sus mimos. Era leal, haba dado sobrada
muestra de elloelegante, inteligente y cariosa con su familia, salvo con
l, Victoria era adorable con todo el mundo y eso lo fascinaba. Adems
era discreta, serena y bellsima, y la maternidad le haba conferido un aire
de sensualidad que a l aturda cada vez que se la cruzaba por algn rincn
de la casa. Sus curvas finas se haban asentado, su cutis resplandeca y sus
soadores ojos oscuros miraban desde las profundidades, con una
franqueza que poda derretir a cualquiera.
La deseaba. Desde la muerte de Irene Ivanova no haba
vuelto a tener ninguna aventura, evitaba con maestra las constantes

insinuaciones de las mujeres de la corte, se deshaca en halagos sin tocar


jams a ninguna y se despertaba por las noches pensando en el abdomen
liso y delicioso de Victoria, en sus pechos sedosos, en su olor a violetas...
concluyendo cada da con ms convencimiento, que se trataba
simplemente de un capricho, de un desafo, porque Victoria Mercer, su
legtima esposa, haba sido la nica mujer, en toda su vida, que lo haba
rechazado.
- Buenos das la dulce voz de Victoria lo sac de su
ensimismamiento. La joven, acompaada por su hermana Mary, entr en
su despacho del centro, por primera vez, llevando al pequeo Alexander
en brazos, Saint-George se levant con el corazn henchido de felicidad y
orgullo, y se acerc a ella con una gran sonrisa dibujada en la carapodemos pasar?
- Pero que sorpresa ms maravillosa, hola Alexander vienes a ver a
pap? se lo arrebat de los brazos y el nio le regal una risa instantnea
- es estupendo que hallis venido... vens solos?
- No, Winston espera abajo, pero hemos venido dando un paseo con
el carrito nuevo susurr Victoria- Estupendo, estupendo... mirad todo el mundo el normalmente fro
lord Saint-George sali del despacho para ensear a su hijo a todos los
empleados de esa planta, la gente se le acerc con curiosidad para saludar
al beb que los observaba con sus grandes ojitos muy abiertos, sin
asustarse de nada- este es mi primognito, Alexander, ha venido a conocer
sus futuros dominios dijo en broma y todos rieron alabando al pequensaluda a todo el mundo, hijo
- Es una oficina muy grande opin Mary mirando a Michael SaintGeorge que apareci en ese momento cerca de ellos- podras
ensermelas, Michael?, nunca he visto una empresa como esta
- Claro, Victoria quieres venir? ella neg con la cabeza- vale, te la
devuelvo en diez minutos...
- Pero bueno, estoy encantado de que hayis decidido visitarnos...
Alexander regres al despacho y cerr la puerta- ahora os mando en
carruaje de vuelta a casa si quieres
- En realidad he venido por algo puntual, milord cogi un paquetito
del bolso del beb y se lo extendi, estaba abierto y Alexander lo agarr
con una mano sin soltar a Alex- Ha llegado esta maana a mi nombre, a mi casa, por eso lo he

abierto, pero en realidad es para usted y parece importante.


Alexander dej caer el contenido del paquete sobre la mesa y en
seguida vio que se trataba de varios documentos escritos a mano, con
datos, nombres, fechas... subi la vista y cruz una mirada de
interrogacin con la joven. Ella se adelant y le acerc un papel de color
vainilla que vena entre los dems, medio oculto, Saint- George lo ley
con el corazn latiendo muy deprisa.
Lady Saint-George. Si est leyendo esta carta es porque he muerto o
desaparecido. Le ruego entregue todo el contenido del sobre a su esposo,
l sabr que hacer con estos papeles. Se los envo a su nombre porque es
menos sospechoso y porque confo en que cumplir con su deber como
esposa y los pondr en las manos de mi querido Alexander. Gracias por su
interseccin y que Dios la bendiga. I.I.
- Es de la seora Ivanova y parecen documentos diplomticos, estn
en francs la mayora...
- Los has ledo? abraz fuerte al beb sin saber muy bien que
hacer- Claro, venan a mi nombre... pero se los he trado en seguida.
- Bien, bien... hay que actuar con total discrecin... entendido?...
buscar un traductor de confianza y ver de que se trata todo esto. Gracias
por traerlos.
- Yo puedo traducirlos, ya los he ledo
- Hablas francs?
- Claro... lo mir de frente, crea que ya lo saba, Alexander la
escrutaba con los ojos verdes entornados- Vale, de que se trata?
- En general hablan de las actividades diplomticas que realizaba
Ivanov para su pas en Inglaterra, pero muchos de ellos se cruzan con
datos en clave y otro tipo de actividades que al parecer l ocultaba a sus
superiores... aqu... le mostr unos papeles con el dedo- hay subrayados
nombres y fechas que me parece son citas secretas, lo digo porque no se
dan detalles de las mismas, es evidente que son datos ocultos... todo gira
entorno a eso, a las personas con las que se vea y dnde se vean, tambin
hay datos econmicos sobre importaciones y exportaciones llevadas a
cabo con Estados Unidos, fondos que se renen para actividades
contrarias a Inglaterra.
- Basta, gracias, ya me hago una idea, desde cuando hablas francs?

- Cuando tena cinco aos lleg nuestra primera tutora francesa a


Dubln... se puso las manos en las caderas y volvi a mirarlo con esos
ojos oscuros tan vivos- si son reales, quiero decir, si de verdad estos son
documentos autnticos, es muy delicado, milord, debera entregarlos al
gobierno por lo menos.
- Eso ya lo s, Victoria solt una risita burlona y le entreg al beb,
era mejor que ella volviera a casa y olvidara rpido el asunto- pero
gracias, esta misma tarde los entregar
- Muy bien... nos vamos... ya casi es la hora de su siesta bes a su
hijito en la cabeza y Saint-George sinti como se le disolvan los
huesos...- hasta luego, milord.
Esa misma tarde mand a uno de sus empelados a localizar a
Marschall y a la maana siguiente lo tena sentado frente a su escritorio
mirando los papeles con ojos desorbitados. La mayora de los nombres
que ah aparecan pertenecan a caballeros de alcurnia, polticos,
empresarios, militares, diplomticos e incluso el de un asesor de Jorge
IV... Marschall subi la vista y se encogi de hombros.
- Esto es muy, muy delicado... quin lo ha ledo?
- Slo mi esposa
- Y cmo lo ha permitido?
- Ella habla francs e iban a su nombre, los ley por encima para
explicarme de qu se trataba
- Nadie debe conocer el contenido de estos documentos o se pone
usted en una posicin muy delicada, milord.
- No es asunto mo, yo no los he almacenado, ni pedido, ni
conseguido de manera alguna... han llegado a mi casa y ahora se los paso
a usted, a m y a mi familia nos deja fuera.
- Por supuesto... slo digo... en fin... Marschall se pas la mano por
su pelo ralo y pringoso de gomina, esos papeles eran una bomba y como
alguien se enterara que Saint-George estaba por en medio, aunque solo
fuera como intermediario, era hombre muerto...- confa en su mujer,
milord?
- Absolutamente cuadr los hombros y lo mir fijamente- Entonces, si me permite, le solicitaremos a ella que nos los
traduzca... este tema no debe salir de nosotros tres, mientras menos gente
se entere... mucho mejor... est bien?
Alexander lo mir un largo rato con los ojos entornados, no

quera involucrar a su esposa en una trama de hombres, era absurdo


inmiscuirla en semejante tarea, pero por otra parte, el coronel tena razn,
mejor cuanto menos gente metiendo las narices en ese asunto. Finalmente
asinti y decidieron reunirse en su casa de Belgravia esa noche, despus
de la cena. Alexander mand llamar a Victoria a travs de una de sus
doncellas y ella se present en la biblioteca con un bibern de Alexander
en la mano, Saint-George sonri al verla y le pidi que cerrara la puerta.
- Victoria, te presento al coronel John Marschall, te acordars de l,
queramos hablarte sobre el paquete que recibimos ayer
- Mucho gusto, milady, espero no importunar? dijo el militar
indicndole con un gesto la botella de leche medio vaca que ella sostena- Oh, no... no se preocupe la joven avanz y le dio la mano con una
sonrisa- Alexander ya ha comido, en realidad iba a llevar esto a la cocina,
mi madre y lady Eleonor estn ocupndose de hacerlo dormir- Cunto tiempo tiene ya el pequeo lord Saint-George?
- Seis meses, coronel
- Bueno Alexander se adelant cortando el dilogo de cortesa de
cuajo- Victoria, el coronel trabaja para un departamento del gobierno y
quera saber si puedes traducir los papeles que llegaron de Francia, si
tienes tiempo ahora
- Ah... bien... claro... dnde los tiene?... necesita tomar notas?...
De ese modo la joven vestida de manera muy sencilla y el pelo
recogido en una nica trenza a la espalda, agarr papel y pluma y con el
militar a su lado empez a traducir minuciosamente los diez folios que
tenan delante. A mitad del trabajo, que su marido observaba embelesado y
en silencio, determinaron que se trataba de varias conspiraciones contra la
corona, pero la ms seria era una conjura para acabar con lord Liverpool,
primer ministro de Jorge IV y verdadero poder en la Inglaterra de 1821.
El poltico controlaba al rey, sus poderes y sus decisiones y quin
estuviera detrs del plan para asesinarlo, saba que acabado Liverpool,
tenan acabado al antiguo regente.
Los contactos de Ivanov, el ms entusiasta de los cabecillas,
provenan en su mayora de sectores catlicos, aunque tambin haba
radicales conservadores y protestantes que repudiaban la figura de un rey
dbil y dscolo como Jorge IV. Los datos eran cientos, haban habido
muchsimas reuniones clandestinas y mientras Ivanov orquestaba
personalmente los encuentros y las conjuras, eran otros, Applewhite y

Robson, los funcionarios del ministerio de defensa de los que Irene haba
hablado a Alexander la ltima vez que la vio con vida, quienes conseguan
ingentes cantidades de dinero provenientes de las colonias americanas,
para alimentar la causa. Un negocio muy bien organizado.
A la una de la madrugada terminaron el trabajo y Marschall,
fascinado por la precisin, la mente clara y serena de Victoria SaintGeorge, se desplom en el respaldo de su butaca con una sonrisa en los
labios...
- Milady, djeme decirle que Dios no solo la ha dotado de una belleza
extraordinaria, sino tambin de una inteligencia privilegiada.
- Es usted muy amable coronel... se sonroj sintiendo los ojos de su
esposo sobre ella- Muchsimas gracias milady, ha hecho un gran favor a su pas
- Mi pas? se puso de pie, sonriendo, Marschall la mir frunciendo
el ceo- Ese comentario en otros crculos podra resultar peligroso, milady,
est casada con un ingls y le recuerdo el Tratado de Unin que...
- Era solo una irona, coronel, estaba bromeando. Ahora si me
disculpa, es tarde, quisiera volver a casa.
- Muchsimas gracias otra vez Lady Saint-George... Victoria hizo
una venia y abandon la biblioteca sin mirar siquiera a Alexander...- no
sabe lo que tiene en casa, Saint-George, no tiene ni idea de la suerte que
tiene...
Veinticuatro horas despus se iniciaran las detenciones de algunos
de los implicados en la Trama Liverpool, como la bautiz el propio
Marschall, sin que nadie llegara a sospechar que la fuente principal del
asunto la proporcion la propia Irene Ivanova a travs de su amante
ingls, lord Alexander Saint-George. Marschall hizo lo que pudo por
proteger el anonimato de los duques de Laois en el asunto y mientras se
pona medallas por sus pesquisas, Alexander intentaba sorprenderse
cuando alguien le contaba sobre el tema, casi en secreto, en alguna
reunin social, l se senta orgulloso por su intervencin, y la de Victoria,
en el tema, pero saba que era imprescindible guardar absoluta discrecin
al respecto sino quera poner en peligro sus vidas y las del resto de la
familia.
- Alexander, tenemos que hablar... el divorcio, dijiste que haras algo
y bueno... su hermano Michael lo sac de sus pensamientos mientras lea

el peridico en su despacho- No es asunto tuyo


- S que lo es, soy tu abogado, Victoria no hace ms que preguntarme
al respecto y adems... me interesa especialmente
- Por qu?... se puso de pie y camin por el despacho alfombrado
pensando en que tal vez llevara a su hijo a Hyde Park ese medioda, si
llegaba temprano a casa- Voy a pedirle a Victoria que se case conmigo... Michael lo mir
con absoluta inocencia, para l, como para todo el mundo, su hermano
mayor no senta ni el ms mnimo aprecio por la madre de su hijo, por lo
tanto no le resultaba nada violento hablar con l sobre un tema tan
importante- Qu?! el corazn se le contrajo y se volvi hacia Michael
intentando controlarse- qu demonios ests diciendo?, con mi esposa?,
por el amor de Dios, ests borracho?
- Tu esposa?, qu esposa?, en los escasos meses que ella vivi bajo
tu techo ni siquiera eras capaz de compartir su mesa, ni siquiera la
saludabas, no me vengas con esas ahora.
- Legalmente an es mi mujer
- No por mucho tiempo y antes de que todos los solteros de Londres
se lancen como lobos sobre ella, quiero hacer oficial nuestro
compromiso, si ella me acepta, claro
- Ja solt burln, Victoria con otro?, por el amor de Dios- mi
madre morir si haces algo semejante, no es digno, ni decente...
- Mam est encantada porque de ese modo Victoria se quedar en la
familia y Alexander estar siempre cerca, mi madre lo sabe y me ha dado
su bendicin, qu no es decente?
- Casarte con tu cuada? estando yo vivo? buf impotente- Jams ha sido tu esposa, ella lo repite continuamente
- Tenemos un hijo, crees que jams ha sido mi esposa?... Michael se
puso rojo de ira y quiso lanzarse encima para ahorcarlo, pero respir
hondo y guard la compostura- no digis bobadas, y ella te ha aceptado?
- An no se lo he dicho... pero tengo esperanzas. Mientras t
dedicabas tu tiempo a tu amiga rusa, entablamos amistad y desde su
regreso de Irlanda, pasamos mucho tiempo, juntos, estoy enamorado de
ella y quiero darle un hogar como se merece...
- Enamorado? las palabras no le salan, jams imagin que los

celos formaran parte de su carcter, sin embargo si Michael no hubiese


sido su hermano, lo habra matado con sus propias manos y concluy que
esa ira irracional que le suba por el pecho no era otra cosa que celos- Algo que t nunca le dars, no discutamos por esto, Alexander, solo
necesito agilizar el divorcio, lo dems ya no te incumbe.
- Qu no me incumbe?, ella es mi mujer, la madre de mi hijo y claro
que me incumbe...
- No prefieres que se case conmigo a que lo haga con otro?
- Pero qu dices?... dudo mucho que ella piense en otro matrimonio...
no... Dios mo... tenamos que mantener esta charla?, mierda Michael
agarr el sombrero y sali apresurado camino de su casa-

**
- Mira, Alex, es pap su madre paseaba a Alexander por el jardn
que una las dos propiedades, Eleonor haba rejuvenecido gracias a su
precioso nieto y lo mir radiante al verlo entrar con tanto mpetu en la
casa- dile hola a pap, cariito...
- Hola, hombrecito cmo ests? se agach y bes la cabecita del
nio, gesto que el pequeo respondi gorjeando y movindose en brazos
de su abuela. Desde haca unas semanas lo reconoca entre un mar de gente
y eso lo llenaba de orgullo- dnde esta mi mujer?
- Cmo? su madre lo mir con los ojos muy abiertos- Victoria, dnde est?
- Arriba, creo qu sucede?
No contest y entr a saco en la casa, salud de paso a sus cuadas
y a su suegra que salan en ese momento de la cocina y subi los escalones
en busca de Victoria, la sangre le bulla por todos los rincones de su
cuerpo y no estaba muy seguro de lo que iba ha hacer, pero algo hara, la
confesin de Michael lo haba trastornado completamente.
- Tenemos que hablar abri la puerta de golpe y ella salt en su
sitio, estaba ordenando ropa en la habitacin del nio, sola y lo mir con
inocencia - quieres casarte con otro?
- Qu? se qued estupefacta viendo como l cerraba la puerta y la
enfrentaba con las manos en las caderas- Ya me has odo...

- Eso no es asunto suyo, pero no pienso en casarme con otro, a qu


viene eso?
- He odo que quieres apurar el divorcio porque las proposiciones de
matrimonio se acumulan en tu puerta... minti, caminando hacia ella
indignado- Qu?! no pudo evitar sonrer, era cierto que muchos hombres, a
los que ni conoca, le mandaban cartas y presentes de cortesa, pero de ah
al matrimonio haba un largo trecho- que absurdo por el amor de Dios,
de qu se preocupa?, no voy a mancillar su honor... no se altere...
- A todos los efectos t sigues siendo mi mujer y tengo legitimidad
para reclamar todos mis derechos como tu esposo, no lo olvides.
- Lo s se puso tiesa para mirarlo de frente- por qu me dice eso?
- El divorcio tardar y mientras tanto no quiero que mi mujer sea
vista como un bocado... o una posibilidad... queda claro?
- No lo entiendo
- La gente habla y han llegado a mis odos rumores sobre propuestas
de matrimonio y compromisos.
- Yo no s nada de eso. Soy una persona decente, milord, jams hara
o aceptara nada semejante
- Bien... cruz la distancia que los separaba de dos zancadas, la
agarr por la nuca y le plant un beso posesivo y contundente, Victoria
quiso rechazarlo, pero era imposible... la estuvo besando con la boca
abierta durante unos interminables minutos y ella se estremeci en sus
brazos sin poder evitarlo- t an eres mi esposa y nadie, nadie, puede
ponerlo en duda.
La dej de pie en medio del tico, temblando como una hoja, sali
del recinto con la misma fuerza con la que haba entrado, dejando la
puerta abierta al salir. Victoria se sent en una banqueta con el corazn
desaforado, tocndose los labios... saboreando su saliva an tibia dentro de
la boca, sin saber muy bien que acababa de pasar.
Esa misma noche, sin poder dormir atacado por un insomnio
pertinaz, decidi que no le dara el maldito divorcio y que reanudara
inmediatamente sus encuentros conyugales. Ella poda seguir viviendo en
la otra propiedad, pero l se mudara all y la tendra cerca y a mano,
quera ms hijos, muchos y seguramente la maternidad terminaran por
aplacar ese carcter rebelde y esa animadversin que senta por l. Slo
tena 19 aos, era una criatura a la que podra moldear, se le daban

estupendamente bien las mujeres, desde los 14 aos, con Victoria Mercer
no podra ser diferente.
Se levant, comprob que eran ya la una de la madrugada, se puso
una bata y sali camino de su mujer. Entr en la casa sin la ms mnima
dificultad y entr en su sagrado dormitorio en silencio, cerr la puerta y
avanz hacia la cama en la penumbra. El enorme mueble con dosel tena
las cortinas de gasa descorridas, las apart de un manotazo y se encontr
con la cama vaca, busc la cuna del beb y comprob con el mismo
desconcierto que tambin estaba desierta, dej el dormitorio de dos
zancadas y se encamin hacia tico, al cuarto de los nios, all la puerta
estaba abierta, se asom y vio a su esposa dormida en una cama con
Alexander al lado mientras en la otra cama dorma la niera una vela
arrullaba el sueo de todos con un brillo tenue, se atus el pelo, respir
hondo y se dio cuenta de lo ridculo e inadecuado de la situacin, gir
sobre sus talones y regres a su dormitorio enfadado e impotente.
7
- Duquesa quieres un poco de menta o zarzaparrilla? su adorable
cuado Michael se ocupaba una vez ms de sus necesidades en medio de
una reunin social a la que la haban obligado a asistir. Su hermana Anne,
de 17 aos, estaba recibiendo muchas proposiciones de matrimonio, todas
muy ventajosas, y esa noche eran los barones de Reynolds-Hunter, los ms
seguros elegidos, los que organizaban una velada para ellos en su casa, su
hijo mayor, Jeremy estaba loco por Anne y la joven se mora por su pelo
rubio y sus ojos azules- Gracias, eres muy amable
- Lady Saint-George una voz a su espalda la llam, pero muy poco
acostumbrada a usar ese nombre, imagin que alguien se diriga a su
suegra y no hizo caso- Lady Victoria Saint-George?
- S, lo siento se gir hacia el venerable anciano con una sonrisa. La
joven, bellsima, vesta un traje estilo imperio en color beige, un broche
de brillantes en su espectacular escote, el pelo recogido con discrecin y
mir al recin llegado con curiosidad, y l no pudo evitar sentirse
cautivado por ella- Me llamo Maximilian Brahams, milady cuadr los hombros y baj
la cabeza en una venia- soy secretario de la embajada rusa en Pars, estoy

de paso en Londres y solo quera saludarla.


- Encantada
- Me han dicho que es usted de las pocas personas en este saln que
habla francs.
- S?... qu raro -brome-
- S, es una pena, hay pases, como el mo, en los que se piensa que
hablar francs es signo de buena educacin los ingleses creo que opinan
lo contrario
- Es lo normal no cree? la muchacha lo miraba fijamente,
sonriendo- enemigos naturales Napolen ya sabe
- Por supuesto continu en francs- disculpe milady, ha recibido
hace unas semanas un paquete proveniente de Pars?
- De Pars? fingi sorpresa y su instinto la oblig a mentir sin
pensrselo dos veces- creo que no, bueno algunas telas y encajes,
preparamos el ajuar de mi hermana
- No, no, milady, me refiero a documentos o cartas.
- Yo?, lo siento, no lo creo, por qu me lo pregunta?
- Perdn? Michael se acerc a ellos con los vasos de zarzaparrilla
y mir al anciano con el ceo fruncido- Duque de Laois? pregunt el elegante caballero al ver a Michael
cerca de Victoria- No seor, soy su hermano Michael Saint-George, y usted?
- Ah no es usted lord Alexander...?
- No, soy yo Alexander apareci cerca de Victoria y se le peg a la
espalda, ella sinti a un milmetro su cuerpo y no pudo evitar sentir un
escalofro recorrindola entera- Mucho gusto, milord, es un placer conocerlo.
- Y usted es?
- Maximilian Brahams, milord, de la embajada rusa en Pars
- Mucho gusto, se le ofrece algo con mi esposa?
- El seor Brahams me ha preguntado si he recibido algo de Pars,
qu me ha dicho?... oh s, unas cartas -con total inocencia mir a su
marido de reojo y l guard su impecable compostura, por su parte el
diplomtico se sinti muy incmodo por el comentario tan directo de la
joven- Cmo?, qu clase de cartas?, no entiendo a qu se refiere
- Lo siento, Duque ha sido una imprudencia abordar a su joven

esposa, unos amigos de Pars me dijeron que haban enviado una carta a
lady Saint-George y me pidieron que comprobara si ya la haba recibido.
- Una carta de Pars?... querida, tienes amistades en Francia?
- Slo a mi antigua tutora, Amelie, pero dudo mucho que ella
conozca al seor Brahams, verdad seor?
- Claro, claro bien lo siento muchsimo, no quera importunarlos.
- No se preocupe, a lo mejor se trata de un error ahora, si nos
disculpaagarr a Victoria por la cintura y se la llev hacia el lado
opuesto del saln, muy lejos de ese individuo que le sonaba horrores
aunque no poda identificarlo, cuando llegaron a la salida de la terraza la
gir hacia ella y le clav los ojos verdes- quin te dijo que era?
- Maximilian Brahams, de la embajada rusa en Pars.
- Cualquier persona, hombre o mujer, joven o viejo que no conozcas,
tiene que hablar primero conmigo antes de dirigirse a ti me oyes?, son
las reglas, la prxima vez le dices que me busque y hablen conmigo, de
acuerdo?.
- No...
- Qu? volvi a clavarle los ojos transparentes y se fij
detenidamente en lo hermosa que estaba, cambi de postura y entorn los
ojos, ella lo miraba con los suyos, firmes- Casi todo el mundo en este pas es nuevo para m, si tengo que
esperar a que usted los atienda primero, no acabaramos nunca y adems
nunca est cerca.
- Prefieres que est cerca? pregunt con la nica intencin de
incomodarla- No he dicho eso contest, sonrojada- ya sabemos a qu cartas se
refiere, qu hacemos ahora?
- Nosotros nada -baj la vista intentando organizar su mentehablar con Marschall, le has dicho que no sabas nada?
- Por supuesto, no soy idiota.
- Bien, bien, deberamos irnos
- Alex, querido me regalars hoy un baile? la voz de Melanie
Richardson les lleg muy cerca, ambos la observaron con curiosidad y
vieron a Michael justo detrs de ella. Melanie, una de las solteras ms
ricas de Londres, coqueteaba descaradamente con Alexander y delante de
su mujer, de pronto Victoria se sinti muy incmoda y quiso salir
corriendo, era una situacin muy violenta- llevo siglos esperndote.

- Eres muy amable contest el apuesto noble con una sonrisa


encantadora, extendiendo la mano para sujetar a Victoria por la cintura, a
ella la sangre le circul con ms fuerza por todo el cuerpo, o al menos
eso le pareci, y levant los ojos en direccin de la pelirroja y
maquilladsima dama- ahora acompaar a la duquesa a casa e intentar
volver a tiempo para ese baile.
- Te vas?
- Os vais? insisti Michael con los ojos muy abiertos, y algo
irritado, tras observar la charla casi ntima que el matrimonio estaba
manteniendo desde haca unos minutos- S, an estamos a tiempo de ver a Alexander antes de que se duerma,
por favor, ocpate de las damas quieres Michael?... milady buenas
noches- acto seguido empuj a su mujer fuera y esper en silencio a
que el coche de punto los recogiera, subieron sin hablar y una vez dentro
se gir hacia ella- debemos ser desconfiados y precavidos de acuerdo?
- S respondi con el corazn alterado, llevaba cada vez peor sus
flirteos con las mujeres, era humillante, injusto e innecesario- Bien, hablar cuanto antes con Marschall.
Continuaron el trayecto sin hablar y bajaron de igual manera para
entrar en la casa, Victoria entr rpido con Saint-George pisndole los
talones. Lamentablemente Alex se haba dormido y despidi a la doncella
con una sonrisa mientras su marido se inclinaba sobre la cuna para besar
la frente del pequeo. Se qued un rato observando al deseado lord SaintGeorge mirando embobado al nio, se sac los broches del pelo y del
escote, y esper pacientemente a que decidiera irse finalmente l se
volvi y le clav la mirada verde.
- Ya se va, milord?
- No tengo por qu hacerlo
- Yo creo que s -retrocedi hasta la puerta- Me tienes miedo?
- Confo en su caballerosidad, lord Saint-George y en la fiesta, an
lo esperan, buenas noches.
- No eres ms que una nia, cuando madures, tal vez, podamos
tratarnos de otro modo -pas por su lado casi rozndola y baj las
escaleras lentamente. Victoria trag saliva y se apresur a cerrar la puerta
con llave-

8
- El seor Brahams, en realidad Maximilian Arveladze, es un
georgiano muy prestigioso. Diplomtico, escritor, poeta, polglota... y
sobre todo, to materno de la fallecida Irene Ivanova, milord Marscahll
observaba a Saint-George mientras este apuraba un vaso de wiskey en el
Club de Caballeros donde lo haba citado. El duque de Laois pareca muy
contrariado por la aparicin de aquel hombre en su vida y lo haba hecho
llamar con urgencia para contarle el incidente en la fiesta de los ReynoldsHunter- es ruso, pero no es peligroso, se lo aseguro...
- Y por qu usa otro apellido?
- No lo s, tal vez es simplemente por una cuestin profesional,
quin demonios pronunciara bien el apellido Arveladze? buf con una
risita pero la gravedad en el apuesto rostro de su interlocutor lo oblig a
ponerse serio de golpe- es trigo limpio, milord, yo creo que el mand los
documentos por encargo de la seora Ivanova y siente una curiosidad
natural por saber si cayeron en buenas manos.
- Entonces Marschall, qu sugiere? Alexander sonri en direccin
de unos caballeros y volvi inmediatamente a ponerse serio, estaba muy
preocupado por la seguridad de los suyos- dgame...
- Le har llegar al caballero en cuestin la informacin que busca y
en paz, no debe preocuparse, milord.
- No me diga que no me preocupe, coronel, usted me meti en este
lo y ahora mi esposa, mi hijo y toda mi familia se me antojan
repentinamente vulnerables.
- Quiere proteccin?
- Es un buen comienzo... se levant, se estir la chaqueta y lo mir
desde su altura- no me gusta nada el cariz que est tomando esto, coronel,
debe comprenderlo.
- Por supuesto, mandar a algunos hombres a custodiar su hogar de
forma discreta, le parece, milord?
- Gracias
A esa misma hora Victoria Saint-George estaba recibiendo un
segundo sobre en su casa. La joven lo mir cuando su madre lo deposit
encima de su escritorio, lo apart y sigui leyendo en silencio. Era del
mismo tamao que el anterior, con la misma letra y por supuesto, iba a su
nombre. No quiso ni tocarlo, aunque media hora despus le pidi a Molly

que fuera a la casa de al lado para pedir que le avisaran cuando Alexander
llegara. Era la una del medioda, estaba releyendo algunas facturas y se
estir en la silla mientras su madre miraba por la ventana, las chicas, sus
hermanas, haban sacado a pasear al beb en su cochecito, porque haca un
tiempo esplndido.
- Qu pasa con tu marido?
- Cmo?
- Eleonor cree que est cambiando mucho, el beb lo ha vuelto otro,
tal vez
- Madre... se levant y se pase incmoda- Pero l es tu esposo, Eleonor y yo rezamos mucho por vosotros,
por el bien de Alex... Alexander es un hombre tan apuesto, generoso y un
padre maravilloso, solo necesitaba tiempo para acostumbrarse a ti.
- Para qu l se acostumbre a mi?, Dios bendito, y que pasa
conmigo?, no seas ilusa, mam, y no alimentes estas fantasas con
Eleonor, te lo ruego, Saint-George tiene otras miras en la vida, cundo
podrs aceptarlo?
- Milady! los gritos eran desesperados y ella abri la puerta
sabiendo a ciencia cierta que algo muy grave estaba pasando- milady!... el
beb, Alexander... se lo han llevado...
- Qu?!! Cmo?... por Dios Santo, cmo que se lo han
llevado?!... baj los escalones de dos en dos con el corazn salindosele
del pecho. Lleg al rellano principal y vio a los empleados asustados, la
puerta estaba abierta y enfrente, en el parque, el revuelo era enorme,
alguien haba llamado a la polica y sus hermanas corran como locas por
entre los jardines, cruz en un segundo y agarr a Anne por los hombrosqu demonios est pasando?!,dnde est mi hijo?
- Unos hombres, dos... nos agarraron su hermana sollozaba
despeinada, alterada y con una manga del vestido menos- mientras otros
se llevaron a Alexander, con el cochecito, Dios mo, perdname Vicky, no
pudimos hacer nada...
- Milady... un polica le hablaba como de lejos, su beb, se dobl
sobre si misma intentando respirar... deba estar bien, encontrar a Alex...
necesitaba estar serena- Victoria! Michael y Andrew llegaron corriendo mientras las
doncellas daban sales a lady Eleonor que haba perdido el sentido al or la
noticia. Su madre, ms serena, se puso a correr por la zona, donde los

transentes alertados, se sumaron rpidamente a la bsqueda...- tranquila...


Victoria... lo encontraremos...
- Ve a buscar a lord Alexander! oy que Andrew peda a uno de los
empleados- corre!
- Victoria... Michael quiso abrazarla, pero ella se deshizo del
contacto sin mucha delicadeza- Victoria...
- Cmo eran?, Quines eran?, te sonaba alguna cara? se acerc a
las chicas y las interrog con los ojos llenos de lgrimas- por donde se
fueron?
- No los conocemos Mary lloraba sin parar- se fueron por ah, no
s, todo fue tan rpido...
- Milady, ya nos ocupamos, vuelva a casa, es evidente que el nio ya
no est por aqu los policas, dos guardias urbanos, la invitaban a
regresar a su casa antes de que se desmayara o algo peor en plena calle,
cunto tiempo tiene?, nombre completo, algn rasgo fsico...
- Alexander Patrick Saint-George dijo sin dejar de observar a su
alrededor- tiene ocho meses, el pelito castao y unos ojos verdes muy
vivos, Dios mo, Dios mo... mi beb... Llevaba el trajecito azul, claro... y
un gorrito azul y blanco no? mir a sus hermanas mientras la
arrastraban hacia el interior de la casa- y el coche de paseo, es azul
marino, con volantes... ruedas grandes... por favor... agente...
- S, no te preocupes, Victoria Michael intent nuevamente sujetarla
y contener tanta pena, pero ella volvi a esquivarlo. Llegaron al saln
enorme de los Saint-George y ah se reuni con su suegra que segua
medio inconsciente, con la familia y con los empleados que rezaban y
cuchicheaban en susurros- Han llegado varios policas confirm Andrew- moveremos cielo y
tierra, la premura es lo mejor en estos casos... no os angustiis... mam por
el amor del cielo, clmate quieres?, as no ayudas nada.
- Sintate, hija... por Dios... ests muy plida... Vicky... Shannon
Mercier intentaba acallar su propio pnico atendiendo a su hija pero ella
no se dejaba consolar, con los ojos desorbitados y movindose
continuamente- Qu ha pasado?! Alexander Saint-George apareci agitado y en
mangas de camisa en el saln, traa la chaqueta en una mano y su rostro
era la pura desesperacin, no se poda creer an lo que le haba dicho su
criado... no poda ser... sin embargo la evidencia casi lo mata, la casa

estaba llena de policas y el revuelo por los alrededores era tremendo,


busc con los ojos a Victoria y la vio desarmada y temblorosa en un
rincn- Victoria...
- Se lo llevaron... su madre salt a sus brazos y se aferr a l,
histrica- unos hombres... el beb... mi nieto... es tan pequeo...
- Vale, vale, tranquilicmonos... su mente corra elaborando todo
tipo de ideas para enfrentar el asunto, deban mantener la calma. Abraz a
su madre y busc con los ojos a sus cuadas que sollozaban agarradas a
Molly- no los habis reconocido?
- No... era imposible... nos atacaron... no podamos ver nada...
- Qu dice la polica?, Andrew?
- Hay dos destacamentos ah fuera, pero es complicado, tal vez
debemos esperar la solicitud de un rescate o algo parecido...
Dos horas despus seguan sin noticias. Alexander mand
llamar a Marschall y ste, que apareci en un santiamn, mand a su gente
a recorrer las calles para hacer preguntas. Eleonor Saint-George al fin
recobr la calma y lloraba en silencio agarrada a su consuegra, nadie
hablaba y Victoria estaba convencida de que morira si Alex no apareca,
el corazn le dola de tanto llorar y levant los ojos congestionados hacia
Alexander, cuando este se agach a su lado para cogerle las manos y
hablar con calma.
- Lo encontraremos, no te preocupes, estar bien, te lo prometo, me
oyes?, no le pasar nada, no pueden llevrselo muy lejos.
- Es muy pequeo, debe tener hambre...
- Lo s, escucha... se acerc ms a ella y le bes el pelo, Victoria lo
mir a los ojos y de repente el mundo desapareci bajo sus pies- Milady! una de las doncellas de su casa entr con el nio en
brazos, Victoria se levant y corri para arrebatrselo y apretarlo contra
su pecho, llorando, el beb la miraba con los ojitos muy abiertos, muy
tranquilo, hasta que al ver su congoja frunci el ceo y se ech a llorar a
todo pulmn- estaba en la entrada de la cocina, en el cochecito.
- Bendito sea Dios solt Alexander tocndole la cabecita- bendito
sea Dios
Toda la familia se abalanz hacia la madre y el nio para verlo,
tocarlo y llorar abrazados a l. Victoria no quera soltarlo y en cuanto
pudo liberarse de las abuelas y los tos, lo sujet para revisarlo a
conciencia y comprobar que no tena nada, estaba sano, intacto, con la

misma ropita, solo necesitaba que le cambiaran los paales, as que


enjugndose las lgrimas cruz a su casa para darle un bao y cambiarlo
de ropa.
Alexander Saint-George se apoy contra la pared, se dobl,
apoyando las manos en los muslos, y consigui controlar el llanto que su
hombra le obligaba a mantener a raya. Jams, en sus 31 aos de vida,
haba pasado tanto miedo, jams, y experiment el pnico real y palpable
de ser tan vulnerable como el resto de los mortales a los que l
normalmente consideraba dbiles, dependientes y quejumbrosos la
paternidad lo haba devuelto a su condicin de dbil y frgil ser humano y
la evidencia lo aterr.
- Lamento decirle que dentro del cochecito estaba esta misiva levant los ojos verdes y mir a Marschall que le extenda un papel
doblado, se enderez y agarr la nota con ansiedadLos chivatos pagan sus indiscreciones. La prxima vez no se lo
devolveremos
- Madre de Dios -volvi a su posicin contra la pared y cerr los
ojos con rabia- He mandado detener a Maximilian Arveladze susurr el coroneltal vez sepa algo, de momento le pondr a usted y su familia una escolta
discreta, las casas estarn vigiladas, al igual que los movimientos de los
suyos.
- Dijo que me protegera, qu proteccin es sta?... joder Marschall!
es usted un maldito incompetente.
- No se pase, lord Saint-George, no se pase
- Usted me meti en esta mierda, no me joda, ni me amenace
Marschall, no se atreva mientras mi hijo podra haber muerto...
- Bien, milord, entiendo su congoja, pero le recuerdo que usted solito
se meti en esto siendo el amante de una mujer como Ivanova no diga
nada interrumpi sus protestas con un gesto- todo estos reproches
sobran, le pondremos proteccin, maana volver con las novedades que
tenga, buenas tardes
-Quin coo es ese tipo? Gerard lo observaba con sorpresa- de
qu demonios est hablando?, dame esa nota, qu sucede, Alexander?
- Nada, Gerard
- Nada?, qu demonios est sucediendo aqu?
Alexander cuadr los hombros y se encamin hacia la biblioteca

con el peso del mundo entero sobre la espalda. Una vez dentro, cerraron la
puerta y le desgran a su hermano, todos y cada uno de los detalles del
desdichado asunto. Revelaciones que Gerard Saint-George escuch con
una constante mirada de asombro en la cara.
- Pero cmo has podido caer dentro de una trama semejante?
pregunt al fin. Alexander subi los ojos hacia l y se encogi de
hombros- te han utilizado, empezando por esa ramera tuya que ha
terminado de hundirte entregndote esas cartas.
- Ramera ma?, por Dios, ya es suficiente...- se levant y dej la copa
de wiskey sobre el escritorio- voy a ver a Alexander, su madre est
aterrada
- Victoria, mam, su familia, todos estamos aterrados... eres acaso
consciente de la clase de gente con la que tratas?
- Yo no trato con nadie, Gerard...
- Pero ellos con nosotros est visto que s, maldita sea!, siempre he
credo que eras ms listo que el demonio y mira...
- Y qu queras que hiciera?, Qu negara mi ayuda al gobierno?, a
la corona?, Qu ocultara los malditos documentos?, Qu habras hecho
t, eh?... dmelo...
- Vale, vale... Gerard retrocedi con las manos en alto- es cierto, lo
que debemos procurar ahora es la seguridad de todos, hay gente que se
ocupa de la seguridad de algunas familias, husmear a ver si consigo
contratar a alguien.
- Marschall ha dicho que nos pone proteccin desde ahora, esta
misma maana le haba pedido que se ocupara... maldita sea!
- Perfecto, pero me ocupar de buscar profesionales a los que pague
yo mismo, no quiero volver a correr riesgos.
**
- Victoria... ella se gir y lo mir enjugndose las lgrimas. Llevaba
un rato velando el sueo del beb que tras el bao se haba dormido como
un angelito. Fsicamente no le haban hecho dao, pero el imaginar a su
nio durante tres horas, solo y asustado, entre desconocidos, era
demasiado para su alma y no consegua sobreponerse y recuperar la
calma-... tu madre dice que deberas cenar algo
- No, gracias.

- Como quieras.
- Quiero volver a casa, a Dubln, no quiero seguir ni un solo da ms
aqu solt a borbotones entre las lgrimas, Saint-George no dijo nada,
pero agarr una banqueta y se sent muy cerca de ella, llevaba la camisa
blanca abierta y el cuello duro se le caa a un lado dndole un aire muy
informal- quiero irme a casa...
- Victoria, lo sientoextendi la mano y sujet las suyas temblorosaste prometo que no volver a suceder nada igual, te doy mi palabra de
honor...
- No, nadie puede asegurarnos que no vuelva a pasar, nadie...
- El coronel Marschall ha puesto una escolta especial y Gerard
contratar un servicio de guardaespaldas, nadie volver a acercarse a
Alexander, nadie...
- No! lo mir a los ojos con unas ojeras enormes y la barbilla
temblorosa- no tengo por qu quedarme aqu, ni Alexander, ni yo
- Cmo que no?, no puedes alejarme de mi hijo, lo prometiste... y
adems suaviz el tono- est la boda de tu hermana, la vida de tu familia
aqu, mi madre...
- Podran haberlo matado, o haberlo golpeado, o entregado a otra
familia... no lo ve?... por favor... se ech a llorar an con ms mpetu y
Alexander no saba ni que decir...- Aqu puedo protegeros, te lo prometo, pero en Dubln...
- Nadie nos har dao all, conozco a todo el mundo
- No es tan sencillo, Victoria... se levant y camin por el cuarto
desentumeciendo los msculos- entiendo lo que sientes, estoy igualmente
aterrado e impotente, pero no me alejes de mi hijo, por favor
- No creo que pueda imaginar, ni en sueos, por lo que yo he
pasado
- Tambin es mi hijo
- Y por esa razn debera anteponer su bienestar al suyo
Esa noche la pasaron en blanco, junto a la cunita de Alexander,
cada uno en un sof, la mayor parte del tiempo en silencio. Victoria
observ muchas veces el rostro varonil y sereno de su marido, recortado
contra la oscuridad del dormitorio, los ojos verdes brillando a pesar de
todo y su figura rotunda y elegante apoyada contra el respaldo de un silln
demasiado pequeo para su estatura. Crea que Saint-George dara la vida
por su hijo, no tena la menor duda, pero incluso eso podra ser

insuficiente. Demasiados misterios, mentiras e intereses ocultos, l no


haba tenido la decencia de hablarle de la nota que acompaaba el retorno
de su hijo, ella la haba visto antes de subir con el beb a su cuarto y saba
que las cosas se haban sacado de quicio, tena miedo y lord Alexander ni
siquiera se lo haba comentado, no confiaba en ella, segua
subestimndola y ella no poda confiar en l, ni en sus promesas, no lo
hara, por el bien de su hijo.
**
Cuarenta y ocho horas despus todo Londres conoca la
noticia del secuestro del pequeo Alexander Saint-George. La prensa se
ocup ampliamente del caso, el primognito de un duque, de un hombre
destacado y respetado como lord Saint-George, arrebatado de manos de
sus tas, en el parque, a la una y media del medioda. El pnico se extendi
entre las madres de la alta sociedad y de repente los parques y las calles se
vaciaron de nios, nieras y juegos infantiles, ante el temor a sufrir la
misma suerte.
Victoria haba conseguido dormir a partir de la segunda
noche posterior al secuestro y evitaba cualquier charla banal sobre el
tema, sobre todo con las innumerables visitas que llenaron la casa durante
varios das, para solidarizarse con ellos, para mostrarles su apoyo y sobre
todo para curiosear lo ms posible sobre el particular. Se encerr en su
amplsimo dormitorio con el beb y sus ms allegados y decidi seguir
con su vida hasta que el revuelo se calmara.
Su marido regres al trabajo y no haban vuelto ha hablar
desde esa primera noche junto a la cuna de Alexander, pero Victoria,
decidida y sin ninguna duda, estaba preparando el viaje de vuelta a casa,
antes de que los nervios acabaran con la poca serenidad que le quedaba.
- Eh pequeo cmo ests? Victoria abri los ojos y se sent de
golpe. Se haba quedado dormida encima de la alfombra, en el suelo, junto
al beb. Alex jugueteaba, haca pedorretas y parloteaba a su lado pero no
se despert hasta que Alexander se puso de cuclillas a su lado para saludar
al pequeo- lo siento, no quera interrumpir tu siesta.
- Dios mo qu hora es? se organiz el pelo y se qued mirando la
impecable imagen de lord Saint-George vestido de gala, era evidente que
sala esa tarde, con frac, la camisa blanca inmaculada, unos gemelos de

plata y un reloj de bolsillo tambin de plata sujeto con un pequeo brocheno s que me ha pasado.
- Ests cansada Alex qu es eso?... oh un caballo, un caballito de
madera, te gustan los caballitos? observ de reojo como Victoria se
pona de pie, llevaba un vestido de algodn sencillo, el pelo casi suelto y
nada de maquillaje - compraremos un caballo para ti, uno de verdad, te
parece?, bueno, ahora pap se va, te ver maana, pequeo tu madre
que ha dicho que piensas viajar el sbado? mir a Victoria directamente- Cmo? ella se gir con los ojos cansados- s, est todo previsto.
- He estimado que unas vacaciones os irn bien, si es lo que necesitas,
lo comprendo
- Vacaciones? lo mir de arriba abajo y decidi que era mejor no
discutir y plantear el viaje como unas vacaciones, no iba a negociar con
Saint-George s, nos vendr bien
- Ir en cuanto pueda, en fin
- Puedo pasar? Giselle entr sigilosa en el cuarto. Muy elegante,
bellsima de rojo y cubierta de joyas- hola preciosidad, que guapo es,
Dios mo tenis un hijo maravilloso, Victoria tu no vienes a la cena de
los Hamilton?
- Yo?... donde?...no, yo... no mir a la joven algo incmoda, a ella
jams la incluan en las salidas nocturnas de Alexander Saint-George, no
saba a qu vena esa pregunta- Cre que venas, lord Peter Dashwood estar ah, quera que lo
conocieras... Alex?
- Estim que preferira quedarse con Alexander...
- Cmo?... y yo que necesitaba distraerse, primo, venga, Victoria, tu
en dos segundos ests preciosa, vstete.
- No gracias, Giselle, otro da ser... pero muchas gracias...
- Puedes venir si quieres Alexander comenz a sentirse como un
bastardo, maldita Giselle, siempre inmiscuyndose donde no deba- te
esperamos.
- No milord, muchas gracias... divirtete Giselle, ests muy guapa se
acerc y bes a la joven en la mejilla, sta segua con la boca abierta- Y cuando le conocers?
- Seguro que tendremos algn otro momento... tena la voz
quebrada, estaba harta de ese tipo de desaires y quera que la dejaran sola- Cundo si te vas a Dubln dentro de dos das?, maldita sea, ya no

me apetece nada ir a esa cena, Alexander, en serio, Cmo...?


- Giselle, ya lo conocer, no seas boba, ests preciosa, maana me
cuentas como ha ido todo vale?, ahora vete, divirtete.
- Hasta maana- le dio un beso fugaz en la mejilla y sali indignada
del cuarto, despus de todo Alexander segua portndose como un imbcil
con la madre de su hijo- Victoria lord Saint-George avanz un paso imperceptible pero ella
se volvi hacia la ventana... si quieres venir, podemos esperarte, an es
temprano
- No gracias, seor
- Bien, buenas noches, maana vendr a ver a Alexander.
**
- Sigues avergonzndote de ella?, Dios santo, no debera ir contigo,
es injusto, me siento fatal... Giselle se subi al gran carruaje familiar con
verdadera congoja, pobre chica...- te ped que la invitaras
- No me avergenzo de ella, qu dices?, cre que se quera quedar
con el nio, es lo lgico despus de...
- Lo lgico para ti, supongo Giselle se acomod en la butaca de
cuero y se concentr en el paisaje, se haba criado con los Saint-George,
adoraba a todos sus primos, tena una complicidad especial con ellos, eran
sus hermanos, pero no poda aceptar la actitud de Alexander despus de un
ao y medio desde su boda- sabes que la vas a perder, no?, imagino que
no te importa lo ms mnimo, pero algn da, primo, te arrepentirs de no
cuidar bien de ella.
- Cuido de mi familia, gracias por tu inters... baj la vista y se
concentr en el peridico de la tarde donde en pginas interiores seguan
hablando del secuestro de su hijo- Va a cumplir 20 aos sabes?, solo 20 aos y ha sido leal contigo, te
ha dado un primognito sano y hermoso, un ttulo, es un ngel y sigues
tratndola con un desprecio... Dios mo, lbrame de un marido as!
- Qu drama... basta ya quieres?...
- Te va a dejar, se casar con otro, ya vers... y ruego al cielo que as
sea y pronto, porque se merece algo ms en la vida, es una buena chica y
una madre excelente y ya ha tolerado demasiado
- Mira Giselle, si sigues as no te acompao... hay cena en el Club,

puedo dejarte en la puerta de los Hamilton y luego le digo a Winston que


te recoja antes de las once te parece?
- Con huir no consigues ocultar lo que sucede, Alex... y s, djame
sola por favor, Gerry y Andrew estarn all... cuando llegaron a la casa
de sus anfitriones se baj del carruaje pero antes de irse asom la cabeza
rubia por la ventana de su primo- todos sabemos que Michael le va a pedir
matrimonio y todos lo apoyamos, hazle un ltimo favor y firma el
divorcio, deja que tu hermano se ocupe de tu mujer, Alexander...

9
Cuando lleg a su casa de Saint-Stephen Park, en Dubln.
Victoria Mercer entr en ella prometindose a s misma que jams
regresara a Londres. No, mientras pudiera evitarlo.
Haba dejado el acogedor hogar en Belgravia con una pena
inmensa por tener que abandonar a algunas personas, sobre todo a la
abuela de su hijo. Eleonor se qued destrozada llorando al pi del
carruaje, buscando en sus ojos una respuesta a la nica pregunta que vena
repitiendo desde que Victoria anunciara su viaje a Irlanda, Cundo
volveris?, sin embargo no le haba podido mentir y haba preferido
callar. Haba cogido a su madre, a sus hermanas, a Molly y haba partido
sin mirar atrs.
La boda de Mary se celebrara finalmente en Dubln,
como corresponda, la familia del enamorado prometido estaba encantada
con la idea y nada ms pisar la ciudad, la novia se haba puesto manos a la
obra para conseguir una iglesia, ultimar los detalles de la fiesta y terminar
cuanto antes su precioso vestido de bodas. Ese frente estaba controlado,
por otra parte haba dejado poderes notariales a Michael para que
acelerara el proceso del divorcio y haba entregado al vallet de Alexander
Saint-George el segundo sobre proveniente de Francia que haba llegado a
su casa el mismo da del secuestro de Alex, unos documentos que haba
olvidado durante das, hasta que en la partida los haba encontrado por
casualidad.
Lord Saint-George se haba despedido a solas de su
pequeo en la buhardilla, y de su suegra y sus cuadas en la cocina. Con
Victoria ni siquiera haba cruzado una palabra, ella lo haba evitado con

pericia y haba logrado partir sin tener que verlo. No quera verlo, no
poda, porque cada vez se le haca ms difcil ignorar sus ojos, su
presencia, sus gestos. Llevaba semanas sintiendo mariposas en el
estmago cuando apareca, u oa su voz o sus pasos subiendo la escalera.
Ese hombre la alteraba ms de lo conveniente y no quera volver a verlo,
nunca ms.
Giselle al fin le haba presentado a su pretendiente, la vspera
del viaje, un viudo de 40 aos, noble de nacimiento, con el que pensaba
casarse muy pronto, una noticia maravillosa para la joven de 22 aos que
estaba a punto de convertirse en solterona y que se senta prendada de
aquel silencioso y discreto hombre que la miraba con los ojos llenos de
amor. Victoria se haba conmovido al verlos juntos y les haba deseado lo
mejor, esperando que durante su luna de miel fueran a visitarlas a Irlanda.
Con los deberes hechos haba regresado a Dubln, libre y
ms segura. Deba pasar pgina, reorganizar su vida y prepararse para la
batalla que tendra que librar con Saint-George cuando los meses pasaran
y ella no regresara con el nio a Inglaterra.
El 10 de diciembre la esperada boda entre Anne Mercier
y Jeremy Reynolds-Hunter se celebr en la intimidad de su hogar
engalanado para la ocasin con flores y cintas por todos los rincones.
Finalmente haban decidido oficiar la ceremonia protestante y el banquete
nupcial en el gran saln de la casa. Los novios estaban encantados
rodeados por ms de cien invitados, un cuarto llegados desde Londres, y
agasajados con todos tipo de regalos y buenos deseos.
Victoria se haba ocupado de que todo se realizara al gusto
de Mary, haban contratado a los mejores para la decoracin, las flores y
la comida y haba llorado como una Magdalena al ver a su hermana
pequea vestida de novia. Alex, que ya daba sus primeros pasitos, cogido
de alguna mano, pasaba de brazo en brazo aunque su abuela paterna,
recin llegada desde Inglaterra, se disputaba con quin fuera el derecho a
acapararlo y mimarlo hasta la saciedad.
- Hola primita Cundo podr hablar contigo? Giselle la agarr de
un brazo para abrazarla con cario. Giselle y Eleonor Saint-George
haban llegado a Dubln acompaadas por el flamante prometido de la
joven y por Michael, y Victoria estaba encantada de tenerlos cerca-qu te
parece el amor de mi vida?
- Es estupendo, Giselle, te lo dije en Londres, me encanta

- l opina lo mismo de ti
- Oh muchas gracias...
- No has preguntado ni una sola vez en estos dos das que llevamos
aqu por Alexander.
- Estar bien, supongo, quin es su nueva novia?...brome con
amargura- Echa mucho de menos a Alex, est desconocido.
- Bien... has probado la tarta?... es deliciosa...
- T no eres as, Victoria... Qu te pasa?
- No me pasa nada, pero por favor, no me hables de tu primo
quieres?, no en un da de fiesta
- Si no te importara no te afectara
- Giselle...-se gir y la mir a los ojos- lord Saint-George no tiene
nada que ver con mi vida... nada... ahora, si me disculpas... debo atender a
los invitados.
Se gir y vio como Eleonor Saint-George, con el nio
en brazos, escuchaba la charla con lgrimas en los ojos. Victoria cuadr
los hombros y pas por su lado con seguridad.
**
- Cmo que no firma?, cre que me traas el divorcio... se puso
delante de Michael con las manos en la caderas, su cuado la miraba
pensando en que era la muchacha ms bella que conoca- no es justo, no
tiene ningn derecho...
- No he tenido tiempo ni siquiera de revisar los papeles que enviasteis
firmados, pero an as, l dice que no firma, que no hace falta y que
esperar a que regresis a Londres.
- Chantaje?, mira, me da igual, puedo seguir estando casada
eternamente, no soy yo la que tiene una lista de amantes con las que
casarse y tener hijos... que se fastidie...
- Querida Victoria, sufres mucho, qu te sucede?, sabes que puedes
confiar en m, yo hara cualquier cosa por ti, por Alex...
- Estoy perfectamente... vale?...
- Sabes lo que significas para mi?
- Michael, cario, eres un cielo, perdona, tu no tienes la culpa,
quieres bailar conmigo?

- S, pero quisiera hablar contigo primero, escchame avanz y le


sujet las manos con devocin, ella lo mir con los ojos oscuros muy
abiertos y sonri, Michael Saint-George pens que se derretira ante una
visin tan hermosa- creo que te mereces lo mejor, un hombre que te ame,
una boda tan bella como esta, una vida rodeada de amor y proteccin... y
yo... bueno, querida, yo...
- Buenas tardes la voz rotunda de Alexander Saint-George los hizo
saltar de su sitio, Victoria se volvi bruscamente hacia la puerta y se
encontr de bruces con el padre de su hijo. Elegante, con un abrigo de
pao oscuro, cuello de piel y el sombrero en la mano; los ojos verdes
brillantes clavados sobre ella como hierros candentes- no he llegado a la
ceremonia, pero al menos s al banquete...
- Qu hace usted aqu?
- Perdn?
- Ya me ha odo...
- Mi cuada se casa Por qu no iba a venir?
- Nadie lo ha invitado que yo sepa.
- Victoria! incluso Michael que se senta disgustadsimo por la
sorpresiva llegada de su hermano, se sobresalt ante la agresiva
bienvenida. Mir como Alexander tensaba el mentn y la miraba con los
ojos entornados- Necesito invitacin...?, a mi propia casa?...
- Cmo dice?
- T tambin me has odo... dnde est mi hijo?
- En el saln con lady Eleonor... mierda! pas por su lado
taconeando, indignada, no pensaba disimular el tremendo disgusto que le
produca verlo all... l no deba venir... no lo quera ver... nunca ms...- es
usted un grosero
Como siempre suceda cuando apareca en alguna reunin
social, inmediatamente Alexander Saint-George se hizo con el control de
la situacin. Todo el mundo quera hablar con l, saludarlo, escuchar su
agradable charla y mirar de cerca su magnfico aspecto, sus ojos verdes y
su sonrisa de porcelana. l, con elegancia y modales impecables, se
desenvolva con soltura en sociedad y tanto su madre, como su suegra, no
se separaron de su lado durante el resto de la celebracin.
Los novios abandonaron el banquete camino de su luna
de miel entre abrazos y besos y Alexander, como el cabeza de familia,

desliz en el bolso de su cuada un suculento sobre con un ltimo regalo


para el viaje. Un detalle muy aplaudido por ambas familias que Victoria
estim como una muestra ms de su inagotable prepotencia.
Obviamente lo evit descaradamente aunque l no se
separara de su hijo, lo que dificultaba la tarea. Pero a la hora de las
despedidas, cuando solo quedaba la familia, pidi a su to Pete, a solas en
la biblioteca, que le exigiera abandonar la casa para alojar en otro sitio.
Estaban en trmites de separacin y no vea correcto que l durmiera bajo
su techo, no, si Michael y el novio de Giselle tenan reservadas unas suites
de lujo en el mejor hotel de la ciudad.
- Intentar disuadirlo, querida, pero, est en su derecho.
- No!, me da igual, si no se va... me voy yo... ahora mismo...
- Qu sucede? Saint-George entr en la biblioteca con un puro en
la mano. Acababa de ayudar a acostar a su hijo y bajaba decidido ha hablar
con Victoria, ya estaba harto de jueguecitos infantiles y vena a poner las
cosas bien claras- me alegro que se encuentre aqu seor OReilly, as me
servir de testigo.
- Usted dir milord... Victoria retrocedi y se ubic a la espalda de
su to- No me pienso divorciar. No veo motivos de peso salvo el orgullo
herido de lady Victoria, que teniendo en cuenta su juventud e
inexperiencia, me parece un motivo muy liviano...
- Qu?! salt como una loba y se le puso enfrente, en jarras,
apunto de abofetearlo- me ha humillado y despreciado hasta lo indecible, a
m, a la madre de su hijo... es eso un motivo liviano?... maldito
arrogante...
- Cmo?!
- Victoria! a su to casi le da un infarto, avanz unos pasos y la
sujet por el codo- no hables as a tu esposo!
- Qu esposo? pregunt con sorna- aqu no hay esposos, bien lo
sabemos, por qu me hace esto?, se divierte torturndome?
- Lo dicho, una cra... resopl y se sent en el reposabrazos de una
butaca, ella volvi a avanzar con malsimas intenciones hacia l, pero su
to Pete fue ms rpido- Le ruego mantenga la compostura y el respeto hacia su esposa,
milord, o si no, deber pedirle que se marche.
- No quiero el divorcio, no hay motivo objetivo, tenemos un hijo,

quiero una familia, he cumplido a rajatabla con mi palabra y a las pruebas


me remito mir a su alrededor de forma elocuente- no pienso destruir el
hogar de mi hijo por la inmadurez de su madre... obviamente hay que
mejorar este matrimonio y vengo a comprometerme a ello, necesitamos
empezar de nuevo, Alexander se lo merece y su felicidad es lo nico que
me preocupa... fin de la charla, me voy a dormir... ha sido un viaje duro.
- Lord Saint-George, no es tan simple, mi sobrina no quiere seguir
casada con usted y no creo que su sola decisin prime aqu...
- Claro que es as de simple. No firmar los malditos acuerdos y
exijo que mi mujer se comporte como tal a partir de este momento o si no,
me ver en la obligacin de denunciarla por faltar a sus deberes sagrados
de esposa... y veremos quin se queda con Alexander, usted es abogado,
seor, no tengo que explicarle ms.
- No se llevar a mi hijo.
- Entonces comprtate como corresponde.
- Yo?, y usted?... adltero e inmoral...
- Mira mocosa avanz unos pasos y la agarr por el brazo, Victoria
casi se muere del susto, la mir desde muy cerca a los ojos y susurr con
contencin- las cosas funcionan as, de acuerdo?, madura de una maldita
vez... eres mi esposa y seguirs sindolo hasta el final de tus das, me dars
hijos, los criars y te comportars como una seora... me oyes? y como
intentes hacer lo contrario, me llevar a Alexander y no lo volvers a ver
en tu vida, he venido para intentar enmendar mis errores, para empezar de
nuevo y asegurarle a mi hijo un hogar estable y seguro... y lo har aunque
tenga que atarte a la cama... maldita sea!... la solt y la dej temblando,
aterrada. No era el mtodo que haba pensado, ni las formas, de hecho
haba ido en son de paz, pero su carcter indomable lo sacaba de quicio, la
mir unos segundos ms y sali de la biblioteca con grandes zancadas, en
el pasillo Eleonor, Shannon y Giselle, lo vieron pasar como una suspiro
por su lado y no se atrevieron a hablar, medio segundo despus un
candelabro de plata se estallaba contra la pared, justo a su espalda, pero
Saint-George sigui caminando como si tal cosa- Es usted despreciable, Saint-George le grit Victoria baado el
rostro de lgrimas- lo odio...
- Eso no es verdad le dijo l desde lo alto de la escalera**

Alexander Saint-George lleg a su cuarto, antiguo dormitorio de


su suegro, el duque de Laois, tir la chaqueta a un lado y espero a que
Francis, su fiel vallet llegado con l desde Londres, le preparara la cama y
lo ayudara a desvestirse. Arroj el puro casi entero a la chimenea y
resopl como un toro completamente alterado por la escena que acababa
de protagonizar en la biblioteca y delante de la familia.
- Un t, milord? pregunt Francis con buen criterio. Asinti y se
desplom en el sof cerca del fuego para relajarse- Jams comprender a las mujeres, Francis
- Lo s, milord
- He venido por ella a esta casa y me trata con esta falta de respeto, es
inslito y adems esa furia innecesaria que derrocha cada vez que se
dirige a mi, es mi mujer, por el amor de Dios, debera ponerla en su sitio
con una buena tunda.
- Azcar?
- No es ms que una cra -asinti en silencio y observ como
Francis pona dos terrones de azcar en la preciosa taza de porcelanaaprender a respetarme y a apreciarme y si no lo hace, pues que se
resigne, maldita sea, soy el padre de su hijo y adems pago todo esto y
dejo mis negocios en Londres por venir a buscarlos y ni siquiera me da
una bienvenida decente, esta es mi casa y ella mi esposa, solo pido un
mnimo de decoro, Francis, es mucho pedir?
- No, milord
- Tiene un genio endemoniado, ser una esposa difcil demasiado
complicada, tal vez debera firmar el maldito divorcio -se estir
desabrochndose la camisa- Tal vez, milord
- Pero no lo har, seguir casada conmigo, le guste o no, tendremos
tantos hijos como Dios nos mande y con suerte sern como Alexander,
solo por esa posibilidad vale la pena tanto sacrificio, mi hijo lo vale todo.
- S, milord
- Vete a la cama, Francis, basta por hoy, es tarde ah, encarga unas
violetas para maana para la duquesa
- Por supuesto, buenas noches, milord.
Francis Gallagher abandon el cuarto de su seor con
una sonrisa en los labios. Llevaba sirviendo a Alexander Saint-George

desde haca 16 aos y jams lo haba odo mencionar a una mujer en la


intimidad de su hogar. El primognito del Barn de Saint-George haba
destacado desde muy joven por su atractivo, su fortaleza fsica y mental,
as como por su belleza y encanto desplegado sin esfuerzo entre las
fminas, sin embargo jams hablaba de sus conquistas, ni de sus amoros,
los olvidaba con una facilidad pasmosa y cuando alguna mujer osaba
reclamarle algo, l las ignoraba ostensiblemente por lo tanto era una
novedad verlo alterado por culpa de la joven e inslita irlandesa, que
aunque era la madre de su hijo, lo rechazaba y lo afectaba ms de la
cuenta.
Alexander vio salir a su fiel Francis, se levant y camin
por el cuarto descalzo, busc entre sus cosas, sujet el sobre lacrado
enviado por Irene y lo deposit en su mesilla de noche, se desplom en la
cama y volvi a pensar en Victoria, en su bello rostro enfadado, en esa
furia innata que la haca parecer tan fuerte y a la vez tan femenina y quiso
abandonar el cuarto para obligarla a estar con l, para besarla y tocarla,
hacerla suya aunque fuera ejerciendo su autoridad y sus derechos sobre
ella, pero prefiri no empeorar las cosas, apag la vela y cerr los ojos
intentando descansar.
Haba sido una buena idea viajar a Dubln para ir a
buscarla, a ella y al nio. Aunque se mostrara como una mocosa insufrible
y mal educada, se los llevara de vuelta a Inglaterra y conseguira
convertir ese matrimonio de papel en algo estable y serio, sobre todo por
Alex y tambin por l, porque haca muchos meses que pensaba en
Victoria Mercer como la madre perfecta, como una esposa discreta e
inteligente y como una mujer muy bella que le haca hervir la sangre. El
secuestro del beb haba cambiado muchas cosas, se senta diferente, solo
quera protegerlo, procurar un hogar estable y seguro para l y quera
hacerlo junto a Victoria, ella era la madre de Alex y no haba nadie mejor
para formar una familia, de eso estaba completamente seguro... adems la
deseaba, deba reconocerlo, y no tolerara que siguiera haciendo su santa
voluntad sin ningn control l era su marido, maldita sea, y deba
obedecerle, y complacerlo y amarlo, aunque fuera a la fuerza.
**
- Son violetas, se usan para pedir perdn, prima y Alexander las ha

hecho traer para ti... Giselle habl con precaucin al verla entrar en la
cocina, Victoria se haba encerrado en su cuarto la vspera, tras la pelea
con su marido y no haba querido hablar con nadie desde entonces- Scalas al jardn, Molly, por favor respondi con las lgrimas
subindole por la garganta- y no me miris as, dnde est Alex?...
Mam?
- Su padre se lo ha llevado a dar un paseo, Anne y Eleonor lo han
acompaado, no pongas esa cara, hija por Dios, es su padre...
- Por qu no charlamos?, tommonos un t, venga, o salgamos a dar
una vuelta -Giselle hizo un gesto hacia las doncellas para que le
acercaran las capas, se la puso sobre los hombros y la empuj para salir a
la calle- no puedes encerrarte y callar, todas sufrimos por ti, por vosotros
- No tenis ni idea, Giselle... sabes como ha sido ese... individuo
conmigo... y ahora me obliga y me somete a su capricho... por qu no me
deja en paz y sigue con su vida?
- Tal vez porque quiere estar contigo... Victoria se gir y la mir
con los ojos oscuros muy abiertos...- puede haberse enamorado de ti...
por qu no?, habis compartido mucho ltimamente, tenis a Alex, estas
cosas pasan
- Enamorado?, Saint-George? se ri sinceramente y sigui
caminando, haca un fro tremendo esa maana, mucho viento, pero no
llova- eso suena tan improbable que no me voy a molestar ni a discutirlo
- Y t qu sientes por l?
- Qu?... por el amor de Dios...
- No, no, espera un momento la detuvo por el codo y la oblig a
mirarla- dmelo
- Giselle...
- He visto como lo miras a escondidas y Alexander... en fin, es un
hombre guapsimo, interesante, muy deseado, por qu t precisamente
ibas a ignorar completamente sus encantos?
- No quiero seguir hablando sobre eso.
- Deberas darle una oportunidad.
- No!
Esa misma tarde, antes de la cena tuvo que encontrarse con el
padre de su hijo en la biblioteca donde ella haba acudido para revisar
unas facturas de la boda y donde l ocupaba, sin pedirle permiso, el
enorme escritorio de su padre. Hizo amago de escapar cuando lo

descubri escribiendo sobre unos documentos con Michael al lado, pero


Saint-George la detuvo con simpata.
- Acabo en seguida... no te vayas...
- Hola Michael salud a su adorable cuado y esper con las manos
a la espalda- ha venido lord Dashwood contigo?, no lo he odo entrar.
- S, ha pasado todo el da sin ver a Giselle, ya no lo poda retener
ms... el Club de caballeros es todo un descubrimiento sabes?, lo pasamos
muy bien comiendo hoy all, tu to es...
- Bien... Alexander los interrumpi sin mirarlos siquiera- he
terminado de pagar las facturas pendientes de la boda y a los albailes de
Dalkey, al parecer la reforma es exquisita, cenamos?, aqu tienes todo
Michael, gracias.
- Yo deba pagar esas facturas.
- Ya lo he hecho yo, que soy tu marido... vamos a cenar...
Se levant y se estir cuan alto era mientras Michael recoga
los documentos y los pona dentro de un portafolios, Victoria lo mir con
la boca abierta, indignada por esa intromisin en sus asuntos, pero la
visin de aquel sobre color vainilla sobre el escritorio le dej la protesta
congelada en la boca, era la ltima carta llegada de Pars, mir a SaintGeorge y pregunt directamente.
- Qu es eso? Alexander agarr el sobre y lo deposit dentro de
uno de los cajones del escritorio- Nada, Mike puedes dejarnos solos, por favor, ahora nos sumamos a
la cena gracias-mir en silencio como su hermano abandonaba la
biblioteca y solo entonces levant los ojos claros hacia ella- ya sabes lo
que es.
- Y por qu no lo ha entregado?, por qu lo trae a esta casa?, es
otro o es el ltimo que me lleg a m?
- Es el segundo, no lo entregu porque no quiero ms problemas con
esa gente y aqu nadie vendr a buscarlo, no es nuestro problema.
- Cmo que no?, esa gente es peligrosa, puede venir aqu, intentar
entrar en la casa -respir hondo para no gritar, era una imprudencia,
cmo demonios no se lo haba entregado a la polica?- pueden acercarse
nuevamente a Alexander.
- Qu?!... qu sabes t sobre eso?
- Le la nota que traa Alex cuando lo devolvieron no soy idiota
- Por Dios!, y no me dijiste nada?... por esa misma razn, no lo

ves?, si saben que entrego otro sobre a Marschall no me imagino de lo


que son capaces se pase por la gran habitacin atusndose el pelo- no
quiero correr ms riesgos por una causa que no es la ma.
- Y si vienen a buscarlo?, si ellos saben que hay un segundo sobre?,
si quieren hacerse con l?
- No han vuelto a aparecer en estos tres meses no deben saber
nada
- Tal vez deberamos destruirlo.
- No, no mira suspir acercndose a ella para mirarla de cercaeste sobre es un seguro para negociar, llegado el caso, no debemos
deshacernos de l entiendes? ella asinti- lo dejar aqu y en caso
necesario lo usaremos bien?.
-Vale.
- Estupendo, hemos podido mantener un dilogo de ms de dos frases
sin que me insultes sonri con todo su encanto y Victoria se puso seria de
golpe, se gir e hizo amago de salir corriendo, pero l fue ms rpido y
la sujet por el brazo- He venido en son de paz dijo demasiado cerca de
su odo- no quiero ms peleas, ni malas caras, ni discusiones, por favor...
vivir as es insoportable.
- Es lo que tendr si pretende seguir casado conmigo.
- No necesariamente la agarr por la cintura y la inmoviliz contra
la pared, apunto estuvo de ponerse a chillar como una loca pero SaintGeorge le sujet la cara para mirarla desde muy cerca con esos
impresionantes ojos verdes. Su aliento le rozaba la boca y su olor,
familiar y varonil, la envolvi entera- somos jvenes, podemos empezar
de nuevo, duquesa, es lo que vengo a intentar, quiero que tengamos un
hogar, una familia, s que t quieres lo mismo para Alexander.
- No creo...
- Schhhh dijo interrumpiendo sus argumentos mientras la recorra
de arriba abajo con esos ojos aguamarina. Baj la boca y busc sus labios
con la lengua tibia, sin dejar de mirarla, y comenz a besarla lenta y
profundamente, sin que ella pudiera hacer nada por escapar o protestar, el
corazn se le sala del pecho y las rodillas le temblaban, el contacto era
maravilloso y cerr los ojos de forma involuntaria, sintiendo sus enormes
manos acaricindole la espalda, el calor subindole por los muslos- es tan
fcil...
- Sulteme! dijo a fin empujndolo con las dos manos mientras l la

miraba riendo, pocas veces le sonrea, y mir con curiosidad esos ojos
chispeantes e infantiles que acompaaban la sonrisa, pero se recompuso
rpido para salir corriendo de all- no me falte el respeto.
- Eres muy rebelde.
- Y usted muy grosero.
- No, no mientas volvi a sujetarla con facilidad, bastante divertido
por la situacin y volvi a inmovilizarla, esta vez contra la puerta para
besarla con la misma pasin, la senta temblar y reaccionar bajo su
contacto, adems responda a sus besos y eso lo excit un poco msvamos a cenar.
- Qu?! era un arrogante y un grosero. Se arregl el vestido y
sali furiosa hacia el comedor donde esperaba el resto de la familia,
cuando entr todos se giraron para mirar sus mejillas arreboladas y su
pelo ms revuelto de lo normal, a su espalda apareci lord Saint-George
risueo y en mangas de camisa y las mujeres cruzaron una elocuente
mirada que termin por enfurecer an ms a Victoria- Cenamos?.
- Cenamos respondi Alexander pasando por su lado y rozndole la
cintura con la mano abierta. Michael casi se desmaya ante el gesto y los
dems bajaron la vista ahogando las risas**
Cuando Nicols Ivanov pis Dubln lo hizo protestando por el fro
y la humedad, baj de su carruaje y se meti en un pequeo pasadizo
donde aquellos individuos se resguardaban de la lluvia y el viento helado.
- Lleg hace tres das, ha salido una maana a pasear un rato con su
hijo por el parque y por el da ha cumplido con compromisos sociales y
profesionales, tiene negocios aqu y todo el mundo le invita a fiestas,
cenas y reuniones de todo tipo, debe tener la agenda llena de aqu a dos
meses.
- Muy propio de l -respondi Ivanov arrebujndose en su capa de
piel- y ella?
- La duquesita mmm -los dos espas se miraron riendo mientras
Ivanov los observaba impertrrito- ella no ha salido desde que el marido
ha llegado, la boda de la hermana fue un gran acontecimiento y siguen
recibiendo en casa a los allegados, pero lleva dos das sin salir.
- Necesito que entris a esa casa y busquis lo que os he dicho

- En la casa viven seis personas con la llegada de Saint-George, el


nio y ocho de servicio permanente, ah no entra nadie.
- No podis?... me buscar a otros
- Bueno, Sean -suspir el ms joven- est de chchara con una de
las doncellas, si la familia se mueve, entrar, pero con este tiempo es
difcil que abandonen la casa.
- Buscad una solucin, tenis dos das, si no, rompo el trato y buscar
a profesionales, buenas tardes.
Los dos individuos miraron como el arrogante extranjero
caminaba con energa hacia su carruaje y se perda entre la gente. Era
prcticamente imposible entrar en una de las elegantes casas de SaintStephen, sobre todo porque estaban muy juntas y siempre haba gente por
ah mirando. Aunque en las cocinas y en el stano poda haber mucho
trfico de sirvientes, tenderos y empleados en general, era complicado
colarse y por mucho dinero que les pagara el ruso, ellos no podan
arriesgar tanto el pellejo solo por encontrar un maldito sobre. Se miraron,
se arroparon en sus capas y abandonaron el refugio para encaminarse
hacia la casa de los duques de Laois, con la intencin clara de pedirle a
Betty, la doncella ms joven, que les ayudara en la tarea.
**
- Alex, Alex ven con pap eso es, qu mayor eres -Alexander
daba pasitos inseguros hacia su orgulloso padre, que lo esperaba de
rodillas al otro la de la alfombra. El pequeito no le quitaba ojo, mientras
sus abuelas lo observaban con una sonrisa en los labios- muy bien,
campen, eres un campen.
- Mira hija, Alexander ya camina solito -Shannon llam a Victoria
que pasaba en ese momento camino de su dormitorio, la joven entr y
mir al nio con una enorme sonrisa en la cara, su marido, en mangas de
camisa y unos sencillos pantalones de pao marrn, abrazaba a Alex
comindoselo a besos- Ya caminas solo, mi amor?, y me lo he perdido?... a ver ven
aqu
- Ve con mam, Alex su padre lo hizo avanzar en direccin de su
madre, que lo esper con los brazos abiertos, el nio se rea de la pura
emocin-

- Mi vida, mi vida Victoria lo alz en sus brazos para abrazarlo y


besarlo, an no cumpla un ao y ya caminaba solo, no le caba el corazn
en el pecho de la emocin, subi la vista y se encontr con los preciosos
ojos de su marido observndola con una sonrisa en los labios- ya eres
todo un nio mayor
- Hay que celebrarlo dijo al fin Saint-George igualmente
emocionado- no es muy pronto para que camine solo?
- S, bueno hay nios que a los diez meses ya lo intentan opin
Eleonor con lgrimas en los ojos- pero Dios mo, este pequeo es tan
hermoso y crece tan bien
- Es una bendicin de Dios sentenci Shannon y Victoria avanz
unos pasos para entregar el nio a su padre, an tena muchas cosas que
hacer, Alexander extendi los brazos y recibi al pequeo rozndole las
manos, ella ignor el gesto y sali camino de su tarea- Nia- Molly la detuvo al pie de la escalera agarrndola de la
manga- venga, tengo que decirle algo, debera llamar a su esposo.
- Qu pasa?
- Es Betty Victoria baj a las cocinas y se encontr a Betty, que no
tena ms de 16 aos, con la cabeza agachada y llorando- la pill
husmeando entre las cosas de lord Saint-George, en su dormitorio.
- Por qu Betty? Victoria apenas conoca a esa doncella porque
haba llegado a la casa cuando ella estaba en Londres, pero supuso que era
de confianza y que ese comportamiento era muy inusual en ella- qu
buscabas?
- Nada, milady, solo curioseaba, no haca nada malo.
- Curiosear?... aqu no se curiosea, mocosa mal criada Molly
avanz unos pasos y la agarr con fuerza por el brazo- No, Molly, no le hagas dao, por Dios... vamos a ver Betty, no
puedes curiosear las cosas de lord Saint-George, ni de nadie en esta casa
de acuerdo?, no te vio Francis?
- No, no la vio porque est abajo planchando unos trajes del seor,
pero si la ve, seguro que le da una buena tunda, ahora a la calle, tu madre
se disgustar mucho, pero te vas.
- No por Dios milady, no me eche, mi madre me matar, necesitamos
el dinero Betty lloraba copiosamente y a Victoria se le parti
inmediatamente el corazn- por favor, se lo ruego.
- Vale, vale, Molly! por favor sujet a su doncella y tir de ella para

evitar que abofeteara a la pobre cra- mira, no te irs a la calle, pero que
no se vuelva a repetir me oyes?, y que mi madre no se entere. No quiero
que te ocupes de las habitaciones de arriba hasta que me demuestres que te
comportas bien de acuerdo?
- S, duquesa, se lo prometo.
- Bien, ya pas, sigue con tus tareas y Molly, acompame arriba,
tengo que planchar unas cosas.
- Seora... la jovencita la llam esquivando los ojos asesinos de
Molly, Victoria se volvi hacia ella suspirando- Ya te dije que no te echaramos.
- Quiero decirle la verdad... a solas...
- Habla, te escucho con un gesto inst a su doncella a que se fuera y
mir a la muchachita con paciencia- Unos hombres me dieron dinero por buscar una cosa en la
habitacin del seor Victoria sinti como se le paralizaba el pulso pero
guard silencio- un sobre.
- Quines son esos hombres?
- No lo s, uno trabajaba con mi primo en la polica, no los conozco,
me dijeron que no tena importancia y yo... me dan miedo milady, si no les
llevo nada, me harn dao.
- Un sobre?... tranquila, no te harn nada, esta noche te quedas aqu
de acuerdo?
- Gracias, milady.
- Vuelve a la cocina, no te preocupes.
Subi los escalones corriendo hacia el cuarto de Alexander SaintGeorge donde este acababa de subir a vestirse para la cena, tal como haba
temido, haba gente buscando el maldito sobre, lo saba y l tena que
arreglar inmediatamente el asunto o llamara a la polica, no poda
permitir que nadie se acercara a la casa y menos a Alex. Dio un toque en la
puerta y entr sin esperar respuesta, inmediatamente apareci Francis con
una toalla en la mano y sonri al comprobar que era ella, su marido,
desnudo de cintura para arriba, estaba sentado junto a la chimenea con el
peridico en la mano y la cara llena de espuma esperando a que el vallet
lo afeitara, apart la vista de la lectura y le clav los ojos verdes al verla
de pie en medio del gran dormitorio.
- Pasa algo?
- Creo que s, podemos hablar? sin querer mir su torso perfecto,

sus brazos fuertes y su abdomen bien dibujado, carraspe y fij la mirada


en la ventana- es importante.
- Alex?
- No.
- Muy bien se puso de pie, agarr una toalla y se limpi la espuma
de mala manera, Francis lo observ con severidad, pero Saint-George se
limit a pedirle que saliera un momento. Sin vestirse avanz hacia ella y la
mir esperando a qu hablara- Unos hombres han pagado a una de las doncellas para que husmeara
entre sus cosas y encontrara un sobre.
- Qu?
- Me lo acaba de decir, Molly la pill curioseando por aqu y me ha
contado lo que pasa, no me gusta nada, deberamos llamar a la polica.
- Madre de Dios...
- Milord, solo pensar que puede haber gente ah fuera ahogo un
sollozo inesperado y se apret la falda del vestido- No tengas miedo, no pasar nada... no lo permitir... -se atus el
pelo y camin por el cuarto pensando a toda velocidad- te dijo que
buscaban un sobre?
- S.
- Bueno, llamaremos a la polica, inmediatamente, mandar a alguien.
- Y si les entrega el sobre?... si le damos lo que piden?...
- Crees que se conformarn con eso?, y si creen que hemos ledo
todos los documentos?, Qu sabemos exactamente lo que dicen?
- Dios mo se apoy en una de las sillas y el llanto le subi por la
garganta, no poda olvidar ni un solo da el miedo que haba pasado con el
secuestro de Alexander, el terror de no saber dnde estaba su hijo y de
pronto todos esos fantasmas la atacaron sin piedad- pueden volver a
hacernos dao, a llevarse a mi beb.
- No, eso no pasar cruz la distancia que los separaba y le puso las
manos sobre los hombros, luego la asi y la apret contra su pecho.
Victoria no se resisti, se dej acariciar el pelo mientras recobraba un
poco de serenidad- te lo prometo, no pasar nada, llamar a la polica. De
acuerdo?
- Bien.
Se apart de ella, se visti rpido, abri la puerta y mand llamar a
unos de los pajes que sali como el rayo en busca de la polica, tan solo

una hora despus se encontraban con el comisario de polica en persona


delante de ellos en la biblioteca. El hombre, amigo de la familia Mercer y
especialmente de Peter OReilly, oy el relato en silencio y sin apartar la
vista del suelo y luego hizo llamar a Betty para que le describiera
minuciosamente a los delincuentes.
- Pondremos unos guardias a custodiar la casa, milord, no se
preocupe, Victoria, hija, deberas tomarte un t, tu marido y yo nos
ocuparemos de todo.
- Estoy bien, seor Finnegan, gracias, por favor necesitamos unos
guardias en seguida, ahora mismo.
- Claro, claro hija, no te angusties, nos pondremos manos a la obra
para coger a esos pillastres.
- Y a quin les paga, seor, eso es fundamental, esos individuos solo
hacen el trabajo sucio de alguien y no son unos simples pillastres.
- Por supuesto, duque, no se preocupe... voy a ir inmediatamente a la
comisara.
- Alexander no sabes... Michael entr en la biblioteca y mir la
escena con sorpresa, luego hizo una venia hacia el elegante desconocido y
esper a que los presentaran- Comisario le presento a mi hermano, lord Michael Saint-George.
- Mucho gusto comisario, sucede algo?...
- Al parecer alguien ha intentado entrar en la casa sirvindose de una
de las doncellas resumi Alexander mirando de reojo la tez plida de su
esposa- el comisario Finnegan ha venido a ayudarnos.
- Ests bien Victoria? ella asinti en silencio y Michael volvi su
atencin hacia su hermano mayor- Nicols Ivanov podra tener algo que
ver con esto?
- Por qu? el matrimonio pregunt al unsono sobresaltando al
joven- Nos lo hemos cruzado en la calle, al venir hacia aqu, Peter, lord
Dashwood, lo reconoci y estuvieron hablando unos minutos, me
sorprendi verlo en Dubln, no s...
- Y dnde se aloja?, qu hace aqu?
- No dijo mucho, fue muy corts y luego desapareci, iba con dos
hombres de muy mal aspecto, elegantes, pero enormes, con pinta de
luchadores profesionales o algo as... podra tener algo que ver?
- Tal vez... Alexander invit con una media sonrisa al comisario a

salir hacia la puerta, mirando a su mujer con cara de interrogacin- lo


acompao a la salida comisario.
En seguida la polica de Dubln se puso a buscar a los sospechosos
descritos por Betty mientras la familia permaneca encerrada en casa
esperando novedades. Victoria sin quitar ojo de encima a su precioso hijo,
que solo quera caminar por todas partes mientras Alexander se paseaba
por la casa como un len enjaulado, preocupado e indignado por una
situacin tan esperpntica. Por supuesto le haba explicado al polica, en
privado, lo del secuestro de su primognito, el asunto de los documentos
confidenciales y sus sospechas ms que razonables de que Ivanov tena
algo que ver con toda esa trama, unas explicaciones que Finnegan oy en
silencio y sin apenas mover un msculo de la cara. Finalmente se haba
marchado sin decir nada y lo haba dejado solo y desorientado en aquella
casa llena de gente.
- No te vas a la cama? pregunt a su mujer que segua de arriba
para abajo por la casa mientras haba ordenado que el pequeo durmiera
en su cuarto- S, ahora voy, Molly est con Alex, ya subo, le pedir a alguien que
nos acompae.
- Yo me quedo con vosotros, faltara ms... se encamin hacia la
escalera con paso firme sin esperar respuestaEntr en el cuarto, despidi a Molly con cortesa y se sent en una
mecedora cerca de la cuna del pequeo, Alexander dorma profundamente
boca arriba en una camita que ya se le estaba haciendo pequea. Se
desabroch los puos de la camisa, los botones de la pechera y se estir a
esperar que Victoria volviera, cuando ella lleg, media hora ms tarde
con el camisn de dormir y la bata puestas, la observ con un punto de
ternura que lo preocup, la joven, con el pelo oscuro y ondulado suelto a
la espalda y los ojos oscuros bordeados por unas pequeas ojeras, entr
con soltura, inspeccion al nio, cerr las cortinas, atiz la pequea
chimenea y finalmente se sent en su cama sin dirigirle la palabra. El
tampoco quiso hablar y simplemente se limit a observarla con inters,
Victoria era joven, muy bella y a medida que el tiempo pasaba la
encontraba ms y ms hermosa, carraspe, cambi la postura e intent
concentrarse en otros temas mientras ella se recostaba con un libro en las
manos.
- Debera irse a la cama, milord... habl bajito, pero Alexander se

asust y se sent mejor en la mecedora, se haba quedado dormido- no es


necesario que duerma sentado, Alex estar bien.
- No, no... no podra dormir en mi dormitorio, sin embargo si me
dejas... podra acomodarme en la cama se levant, se estir, se sac los
zapatos y salt a la gran cama ponindose al lado opuesto de su mujer, ella
lo mir con la boca abierta pero no dijo nada, el enorme colchn meda al
menos dos metros y podan estar en l sin tocarse- este es tu dormitorio
de siempre?... desde que eras nia?
- Desde los trece aos respondi tapndose mejor- antes dormamos
arriba, en el tico, con mis hermanas.
- Yo tena una cama casi idntica a esta reconoci mirando el doselpero cuando mi padre muri me qued con su dormitorio y la cama...
prefiero esta... es ms cmoda, no conoces mi habitacin de Belgravia?
- No mir de reojo sus largas piernas reposando sobre la colcha y
concentr la atencin en el libro del que haca rato no entenda ni una sola
frase- Es enorme, he visto casas enteras de ese tamao, muy impersonal,
como casi todo en esa casa, sta es muchsimo ms acogedora... la de
Dalkey tambin... ha quedado bien la reforma?
- No la he visto acabada, pero era solo en las cocinas.
- Ya podremos verla, aquella es una buena propiedad, muy valiosasuspir, no saba muy bien por qu, pero no poda dejar de hablar- Lo es, milord.
- Cundo me vas a llamar por mi nombre? Victoria se gir y lo
observ con los ojos muy abiertos- Cul es el problema?
- Ninguno, yo... no puedo...
- Por qu? sonri como l solo saba hacerlo y Victoria se derritisi sigues llamndome milord, Alexander acabar diciendo milord en lugar
de pap...
- l ya le dice pap, no creo que...
- Es una broma, Victoria, tienes un nombre muy bonito
- Gracias, milord.
- Milord, milord... no es muy alentador... suspir y le clav los ojos
verdes, ella estaba sonrojada y quiso estirar la mano, tocarla, besarla, pero
prefiri no asustarla, baj la vista y decidi cerrar los ojos e intentar
dormir- en fin, milady, mejor si descansamos un poco no?
- Claro, buenas noches observ como se giraba en la cama y se

tapaba con una manta, diez minutos despus su respiracin acompasada le


confirm que se haba dormido y entonces mir con ms confianza su
espalda ancha y su cuerpo elegante y estilizado, el pelo oscuro era suave
sin gomina y todo l despeda un olor que a ella hipnotizaba, mezcla de
tabaco, locin de afeitar y ropa limpia, apag la vela y se gir un segundo
hacia l sintiendo a tan corta distancia su aroma, su calor y su presencia
protectora, las lgrimas le rodaron por las mejillas sin motivo aparente,
estaba muy asustada por Alexander, por Ivanov y el dichoso sobre
confidencial, pero tenerlo en su cama, tan cerca, la conmova, volvi a
acomodarse en la almohada dndole la espalda, ahogando los sollozos
inoportunos y transcurridos muy poco minutos sinti como Alexander
Saint-George se mova suavemente a su lado, se pegaba a ella y la
abrazaba con su brazo fuerte y seguro, cerr los ojos y se durmi como
un beb, tranquila, confiada y feliz.
**
Cuando el comisario Finnegan les cont que haban detenido a los
dos tipejos implicados en el asunto con Betty, Victoria no sinti
tranquilidad alguna. Oy el relato y agradeci la eficacia de la polica que
haba tardado solo tres das en dar con ellos, pero algo le deca que nada
haba acabado y que esos hombres no representaban en realidad un
peligro verdadero.
Finnegan, encantado, se present en la casa despus de que Betty
identificara a los delincuentes en comisara y les haba dado una copia de
las declaraciones de cada uno donde implicaban al extranjero rico que les
haba pagado una fortuna por vigilar la casa, a la familia y finalmente por
intentar dar con un sobre muy importante que saban, viajaba con lord
Saint-George.
Alexander, que llevaba dos noches durmiendo en su dormitorio, la
mir a los ojos buscando una reaccin e inmediatamente not su inquietud
y su desconfianza, volvi a hojear los informes, levant los ojos y los
clav en el polica.
- Y dnde est Ivanov?
- No en Dubln, milord, seguramente ese hombre debe estar muy
lejos de aqu.
- Est seguro?, sabe que es un delincuente buscado por el gobierno

de Su Majestad?
- S, milord.
- Bien pues, gracias comisario, pero le rogara que la guardia
contine entorno a la casa.
- Slo puedo asegurarla durante las noches, duque -el polica se
movi algo incmodo, haba cogido a los delincuentes y no poda
mantener a sus agentes pendientes de una sola casa, con la actividad
delictiva que haba en su ciudad- con esos hombres detenidos
- Hay detrs mucha gente peligrosa, seor Finnegan -susurr
Victoria- tengo miedo por mi hijo, si no han detenido a Ivanov, esto no
para aqu.
- Puedo recomendarles un servicio de escolta privada, Victoria, no
puedo hacer ms, nosotros somos un servicio pblico y hemos cogido a
los culpables, entindelo, hija.
- S, claro, lo comprendemos, comisario, le ruego por favor que nos
recomiende a unos profesionales -Saint-George lo mir y le hizo un gesto
para que salieran hacia el saln, su mujer estaba muy plida y la dej
sentada en una de las butacas, cuando regres tras despedir al polica, ella
segua quieta en la misma posicin y slo reaccion cuando le habl
desde muy cerca- qu pasa?
- Siento que en realidad no han hecho nada, lamentablemente.
- Estoy de acuerdo, le he pedido a Michael que se ocupe de los
guardaespaldas, dentro de unas horas tendremos a esa gente aqu
deberamos regresar a Londres buf- ya llevamos mucho tiempo en
Dubln.
- No, no -se puso de pie mirndolo a los ojos- quiero celebrar el
primer cumpleaos de Alexander aqu, adems el tiempo no es bueno y
volver ahora puede ser muy difcil, hasta peligroso.
- Bien, ha sido solo una idea
- Gracias milord.
- Milord? la mir sonriendo, tena una necesidad enorme de
tocarla, abrazarla, consolarla, pero era imposible- hasta cuando?
- Voy a vestir a Alex respondi con una media sonrisa- nos vamos a
tomar el t a casa del to Pete su hija, mi prima se ha comprometido y
nos ha invitado a una merienda.
Sali sin despedirse y con el corazn desbocado. Alexander SaintGeorge la pona muy nerviosa. Sus ojos eran demasiado intensos y su

presencia demasiado rotunda. Corri hasta su cuarto, prepar al nio y se


fue caminando, muy abrigados, a la casa de sus tos ubicada al otro lado
del parque, con su madre, su suegra, su hermana y la niera, sera solo un
rato y les vendra bien relajarse un poco, al salir le dijeron que lord SaintGeorge haba salido para cumplir con un compromiso en el Club de
Caballeros y ella asinti intentando disimular tanto revuelo de
sentimientos, dos noches seguidas l haba dormido a su lado y las dos
noches ella haba dormido mejor que en toda su vida.
- Lady Saint-George el mismsimo Nicols Ivanov se le present
delante, en el saln de su to, mientras el resto de la gente segua
tranquilamente con sus charlas y sus risas. Haba al menos treinta personas
en la merienda, rodendolos y nadie poda sospechar el miedo que ella
experiment al verlo ah delante, elegante y educado- cmo est?
- Seor Ivanov, me sorprende ignoraba que conociera a mi to.
- Los irlandeses son muy acogedores, milady, un amigo me ha
invitado a esta velada.
- Qu quiere?
- Ya lo sabe -el diplomtico tom un trago de coac y la observ
con naturalidad- un sobre color vainilla que mi difunta esposa, que en
gloria est, le hizo llegar desde Pars, no me mire as, milady, s que lo
tiene, que su distinguido marido lo trajo a Dubln, dmelo y fin de la
historia.
- No s de qu me habla.
- Tiene un sentido del honor que yo calificara de mmm
varonil? es inslito encontrar a una mujer tan como se dice loyal
- Leal pero no es cuestin de lealtad, usted secuestr a mi hijo?,
fue capaz de hacer algo semejante, seor? avanz hacia l
contenindose para no gritar, mir a su alrededor, estaba sola, nadie poda
ayudarla- como vuelva a acercarse a mi hijo lo matar con mis propias
manos.
- Me acusa de algo muy grave, milady, muy grave -retrocedi sin
dejar de mirarla- No se vaya! camin hacia l furiosa, intentando retenerlo, pero
fue imposible, l hombre era extraordinariamente hbil, ella lo sigui casi
corriendo y sali a la calle sin abrigo, con el fino vestido de cocktail
pegndose al cuerpo, lleg a la calle, donde la nieve cuajaba suavemente
sobre los adoquines y camin buscndolo decidida a retenerlo, pero no lo

vio, hasta que detrs de unas rejas, en una esquina, la mano enorme del
ruso se cerr sobre su cuello, la empuj y la estamp literalmente contra
una pared- Es una mujer muy persistente le dijo en el odo, Victoria percibi
el aliento apestoso a licor contra la cara y se revolvi desesperada, pero l
volvi a apretarla contra la pared con fuerza- y preciosa, milady, SaintGeorge es muy afortunado, disfrut de mi mujer un ao entero yo
debera cobrarme esa deuda con usted -baj la mano y le toc los pechos
firmes cubiertos por la fina tela, ella grit, le peg una patada las canillas,
pero Ivanov la inmoviliz con una furia desmesurada golpendole la
cabeza contra la pared- cuidado, milady, puedo matarla con una sola mano
y no querr dejar hurfano a ese precioso hijito que tiene.
- Sulteme! vea muchos puntitos de colores y las lgrimas
brotaron sin poder evitarlo- El maldito sobre!, mandar a buscarlo y me lo dar, sin
concesiones y como el estpido engredo de su marido haga algo, acabar
personalmente con su retoo, me oye?
- Sulteme!
- Debera buscarse un hombre, no un pelele, un marido de verdad que
sepa protegerla y cuidarla con furia la empuj hacia la calle, Victoria
cay al suelo y evit el golpe mayor afirmndose sobre las palmas de las
manos. Oy que Ivanov deca algo ms, pero ya no lo entendi, el mareo
fue ms intenso y los puntitos se multiplicaron cerr los ojos y se
desmay sin remedio
Cuando la encontraron tirada en plena calle estaba casi cubierta de
nieve. Uno de los empleados de la casa la encontr al salir para buscar
carbn en un almacn cercano y dio el grito de alarma. Todos los
invitados se precipitaron a la calle y alguien la envolvi en una manta y la
subi a uno de los dormitorios para arroparla e intentar hacerla entrar en
calor. Tena los pies morados de fro, lo mismo que los labios, las manos
y las orejas. Afortunadamente haba al menos dos mdicos entre los
asistentes a la merienda e impidieron inmediatamente que la acercaran de
golpe al fuego o la metieran en agua caliente como pretenda su madre
entre sollozos. La dejaron envuelta entre edredones y mantas en la cama,
despus de que su hermana y Giselle la desnudaran, y esperaron a que se
recuperara lentamente del estado casi de congelacin en que se
encontraba; ms de media hora despus la joven empez a abrir los ojos

preguntando continuamente por su beb.


- Est con Molly no te preocupes.
- Trelo mam, quiero verlo, trelo repeta en una especie de
nebulosa que le impeda abrir los ojos- Qu demonios ha pasado?! Alexander Saint-George lleg a la
casa de Peter OReilly alertado por uno de los sirvientes del abogado, el
Club de caballeros no quedaba muy lejos, la ciudad era muy pequea
comparada con Londres y lleg a la casa en pocos minutos, agitado y casi
corriendo. Cuando pis el hall de entrada OReilly y uno de los mdicos
le explicaron de manera resumida el asunto, Victoria sola, tirada en mitad
de la acera, casi congelada y sin motivo aparente- Dios mo... qu te ha
pasado?
- Ivanov balbuce cuando sinti su aliento muy cerca, abri los ojos
y se encontr con los de l asustados y transparentes- dijo que matara a
Alex... Ivanov...
- Cmo? se sac el abrigo y la chaqueta y se sent en la cama, le
acarici el pelo hmedo y se asust de verla tan plida, con los labios
amoratados, la arrop con delicadeza y la mir desde muy cerca- qu
dices?
- Ivanov, dijo que lo matara si no se lo daba...
- Ese bastardo te hizo esto?, te peg?, dime que demonios te hizo
ese hijo de perra...
- Dijo que alguien lo haba invitado aqu, bsquelo, qu le diga dnde
est ese hombre Victoria intentaba transmitir seguridad con sus palabras
pero se oa temblorosa y susurrando- bsquelo, matar a Alexander.
- No le har nada a Alexander... tranquila... est ardiendo, creo que
tiene fiebre, llama al mdico Anne... se dirigi a las mujeres que los
observaban e hizo amago de levantarse, pero Victoria, con una fuerza
descomunal, lo agarr por la pechera de la camisa para evitar que se
marchara- Busque a quin lo trajo... bsquelo!
- Bien, bien, ir... doctor dijo viendo entrar al mdico- por favor,
creo que tiene mucha fiebre, ahora vengo, bajar a buscar a esa persona.
Desapareci tal como haba entrado, casi a la carrera, el corazn le
lata con fuerza en el pecho, estaba indignado, furioso... si ese bastardo de
Ivanov era quin le haba hecho dao lo matara con sus propias manos,
solo era una mujer, una cra... y una madre, maldita sea... lleg al saln an

lleno de gente y pregunt en voz alta y clara.


- Quin de ustedes, seores, invit a esta casa hoy a un diplomtico
llamado Nicols Ivanov...? se puso en medio de la sala y todos los ojos
convergieron en su alta, atractiva y elegante estampa, a su espalda Peter
Oreilly lo mir con curiosidad- es importante, por favor, creo que l
atac a lady Victoria y la dej tirada en medio de la calle.
- Dios bendito! el susurro de sorpresa se extendi por todos los
rincones, pero Alexander Saint-George repiti la pregunta con calma- Creo que vino con Amstrong, es un funcionario ingls dijo una
matrona muy elegante- pero ese hombre se fue hace rato.
- Y dnde vive ese Amstrong?
- En las afueras, creo...
- Qu pasa? Michael entr a tiempo de ver a su hermano mayor
con los brazos en jarras en medio de tanta gente- Mike manda llamar a la polica por favor le dijo en cuanto lo oyalguien a atacado a Victoria, ella dice que fue Ivanov.
- Atacado?, qu tiene?, Dnde est?
- Est arriba... Mike dnde demonios te crees que vas?
- Voy a verla... Alexander avanz unos pasos y lo atraves con la
mirada, su hermano empezaba a comportarse como un estpido- No puedes entrar al dormitorio donde mi esposa est siendo
atendida, Michael... ella est bien, gracias, ahora manda llamar a la polica,
por favor.
- Usted cree que ese hombre se atrevera a atacar a mi sobrina?, por
qu? el to Pete, muy confundido, habl ignorando las miradas de odio
que Michael Saint-George lanzaba a su hermano- qu motivo tendra?, he
saludado a ese hombre, era ruso, pero dijo que se llamaba Azov o algo
similar, lo trajo Amstrong y lo vi hablando con Victoria.
- Ese hombre es mi enemigo susurr Alexander llevndoselo a un
aparte- solo quiere hacerme dao, l... creemos... organiz el secuestro de
mi hijo en Londres.
- Entiendo, entiendo... Phillipe! llam a unos de los mozos de la
casa- manda a alguien a la residencia de Wilson Amstrong, y pdele que
venga, que es urgente.
Cuando Victoria volvi a despertar comprob, con alivio, que
Alexander dorma en una cunita cerca de su cama, con su suegra y su
madre sentadas a corta distancia y unas velas que iluminaban el cuarto de

invitados donde se encontraba. An tena fro, pero era por la fiebre, le


dola todo el cuerpo y el pecho haca esfuerzos por respirar con
normalidad.
- Ests bien? la voz varonil de su marido le lleg desde la espalda,
estaba recostado a su lado, apoyado en unos cojines y al notar su
movimiento se levant, rode la cama y se sent para mirarla a los ojosdebes beber lquidos y cuidarte, es lo que ha dicho el mdico, tienes una
pulmona por lo menos o un resfriado bastante severo.
- Me duele intent decir con la garganta abrasada por el dolor- S... no hables... l te hizo esto? con el dedo le recorri la piel
desnuda, tena un morado en cada brazo, en el hombro y en una mueca,
ella asinti- matar a ese bastardo.
- Alex atin a decir con los ojos llenos de lgrimas, la emocionaba
que l hablara as y quiso lanzarse a sus brazos, apretarse a su pecho, pero
no se atrevi- Alex est muy bien, lo ves?, se ha dormido hace un rato y nuestras
madres tambin sonri en direccin de las dos damas que dormitaban en
sus butacas- he hablado con el comisario, han interrogado al hombre que
lo trajo aqu, lo detendrn, no debes tener miedo, ahora solo debes
cuidarte.
Aunque rpida, la recuperacin de Victoria la tuvo retenida en casa
de su to al menos una semana. Los mdicos estaban impresionados con la
fortaleza fsica de la que haca gala, a pesar de su aspecto frgil y
delicado, y siete das despus de su incidente, la dejaron cruzar el
parque, en carruaje para regresar a su casa.
Alexander Saint-George en persona, que haba velado a
diario su recuperacin al pie de la cama, la envolvi en unas mantas, la
cogi en brazos y la sac camino del vehculo bajo las miradas suspicaces
e ilusionadas de las mujeres de la familia que vieron en el gesto el amor y
el aprecio que el fro lord estaba desarrollando, de forma evidente, por su
esposa.
En casa Victoria se neg a volver a la cama, aunque se
mantuvo sentada, abrigada y casi sin moverse, con buen apetito y mejor
predisposicin, para sanarse por completo y cuanto antes. Estaba muy
conmovida por el inesperado comportamiento de Saint-George con ella,
un comportamiento que ella achac desde el primer minuto al sentimiento
de culpa legtimo que l deba sentir por todo lo ocurrido. Al contrario de

las dems, ella no vea amor, o no quera verlo, en sus gestos y


simplemente se limitaba a recibir con agradecimiento sus cuidados, sus
atenciones y su charla cada noche despus de la cena. No sali, ni se
relacion con nadie en muchos das, y le dedic todo el tiempo del que
dispuso.
- No hace falta que se quede, milord -le dijo un da mientras l,
sentado en una butaca, lea el peridico en silencio; era tarde y tena varias
invitaciones para esa velada, pero segua ah, a su lado. Saint-George
levant los ojos verdes hacia ella y frunci el ceo- en serio.
- Quieres que me marche?
- Slo digo que no hace falta que se quede
- Te molesto?
- No, yo
- Prefieres otra compaa?
- No!
- Bien -sonri satisfecho, le encantaba provocarla, verla nerviosayo quiero estar aqu, te leo algo?, te sientes bien?
- Muy bien, gracias. Vale lame el peridico, qu ha pasado en
Dubln ltimamente?
- La seorita ONeall se ha comprometido con el capitn Henry
Ferguson -ley con una sonrisa, apart el peridico y le gui un ojo,
ella no pudo evitar sonrer- mejor voy por un libro. Tengo varios en mi
cuarto, ahora vengo, no te muevas de aqu.
Tras la navidad, celebrada por la familia Mercer de una
forma muy discreta y con un fuerte sentimiento religioso, lleg el primer
cumpleaos de Alexander y su padre, exultante aunque an inquieto
porque no lograban cazar al ruso, lo celebr como si se tratara de una
boda real. Se invit a media ciudad a una merienda especial y la orgullosa
madre, ya bastante reestablecida, se sum a la fiesta ms guapa y radiante
que nunca.
- Deberais tener ms hijos le repeta todo el mundo,
constantemente, al ver al precioso Alexander Patrick Saint-George dando
sus pasitos por el atestado saln, lo cierto es que el pequeo era hermoso,
fuerte y feliz, e iluminaba el mundo entero con su sonrisa, un hecho que
Victoria no poda negar, lo mismo que no poda ignorar que en el fondo
de su corazn deseaba, desde haca algn tiempo, tener ms hijos- Me voy maana a Londres, querida... la joven, vestida con un

precioso vestido de lana en color avellana mir a su cuado con los ojos
muy abiertos- s, creo que no tengo nada ms que hacer aqu y me
necesitan en la empresa.
- Claro Michael, llevas un mes en Dubln, es normal, pero te
echaremos de menos.
- Lo dudo.
- Qu?... no seas nio, Michael, sabes que te echaremos de menos.
- Con los dos Alexander aqu, creo que ya tenis la cuota de SaintGeorge ms que cubierta... brome con amargura, estaba desolado por la
decisin de su hermano de frenar el divorcio, pero mucho ms por la
actitud pasiva de Victoria, que haba asumido el asunto con resignacin...
casi con esperanza, porque estaba seguro que ella, en realidad, amaba a su
marido- ya nos veremos en primavera.
- Mam, mam... Alex lleg hasta ellos de la mano de su padre y se
sujet a la falda de Victoria, ella se agach y lo cogi en brazos con un
poco de esfuerzo, estaba fatigada y dbil an- Te sientes bien? pregunt Alexander- S, gracias, solo un poco cansada... mi amor, has visto cuantos
regalos te han trado?... Cul te gusta ms?
- El caballo por supuesto respondi el orgulloso padre- no haba
forma de sacarlo de las caballerizas.
- Es que es precioso verdad Alexander?, es muy guapo tu caballo?
Michael Saint-George se qued rezagado observando la plcida
escena de la joven madre con su hijo y su apuesto marido al lado,
henchido de orgullo. Baj la vista y se encamin hacia la calle, no quera
ms despedidas y era obvio que Victoria tampoco tena tiempo para ellas.
Lleg al hall y dijo adis con una sonrisa a Anne Mercer que lo observaba
con los ojitos brillantes de amor, saba que la chica se senta enamorada de
l, pero ignor el asunto y sali camino del club... deba olvidarse de su
cuada porque como siempre, Alexander se haba salido con la suya.
Acabada la fiesta Victoria acost a su pequeo
personalmente despus de darle un buen bao. Alex estaba agotado con
tanto mimo y tanta atencin y cay rendido en su nueva camita con
barrotes, en cuanto lo puso encima. Era maravilloso pensar que ya haba
pasado un ao desde su nacimiento, desde aquel parto tan complicado del
que sin embargo apenas recordaba nada. Lo estuvo mirando mucho rato
con ojos embelesados, su carita perfecta, su pelo que se iba oscureciendo

a medida que creca, sus largas pestaas oscuras y una vez ms se sinti
conmovida, era un nio especial y ella lo amaba con toda su alma.
- Se ha dormido ya?
- S se volvi hacia Alexander Saint-George que entraba en el cuarto
con la copa de coac en la mano. No le haba dado tiempo a decirle buenas
noches. El siempre insista en ver al nio justo antes de dormir, le
encantaban los minutos previos al sueo... en realidad era un padre
estupendo, pens Victoria observando su estampa impecable al llegar a la
cama, conoca a otros que apenas si mantenan contacto con sus hijos,
relegados siempre al cuidado de la madre o de las nieras. Con la camisa
de hilo blanco, los gemelos de plata, los primeros botones de la pechera
sin abrochar, dejando a la vista parte del torso poderoso, cubierto por una
brizna de vello oscuro, Saint-George se inclin un poco, estir la mano y
Victoria se deleit mirando las manos fuertes y elegantes, los dedos
largos con las uas impecablemente recortadas, el antebrazo fuerte... y
suspir- Qu pasa? le pregunt ante el suspiro inesperado, la mir y la vio
algo sonrojada, bellsima enfundada en ese femenino traje del mismo
color de sus ojos y percibi perfectamente la impresin que causaba en la
joven, tena mucha experiencia al respecto, as pues se separ un poco de
la camita, estir la mano y le coloc un mechn suelto detrs de la oreja,
ella no se movi- ests muy guapa.
- Gracias, milord contest turbada, se levant e hizo amago de
alcanzar la puerta- No es un cumplido l la detuvo cogindola por la mano, Victoria
sinti el calor subindole por el cuerpo y levant los ojos para mirar los
suyos tan claros y tan hermosos- creo sinceramente que eres una mujer
muy hermosa.
- Voy a dormir...
- Dame un beso.
- Qu dice?... se puso tan roja que Alexander sinti un poco de
lstima, aunque se acerc para sujetarla por la nuca- Dame un beso, soy tu marido, solo quiero un beso la asi con
fuerza y la bes mirndola a los ojos, ella no poda casi respirar, se
deleit en su boquita perfecta, recorrindola con la lengua, luego le atrap
los labios con fuerza y la bes con ms propiedad, Victoria crea que se
iba a deshacer- no te gusta besarme?

- Milord.
- S que te gusta...
Avanz unos pasos con ella bien sujeta y la apoy contra
la pared, sigui besndola incansablemente hasta que su propia excitacin
lo perturb lo suficiente como para bajar la boca buscando su escote, con
la mano libre tir un poco de la tela y dej al descubierto sus pechos
perfectos, suaves y turgentes, comenz la lamerlos con la boca abierta,
mientras ella temblaba como una hoja, oliendo de cerca el delicioso
aroma de su pelo, sus manos firmes recorrindola entera, estir la mano y
meti los dedos entre los suaves rizos ondulados y entonces l la apret
ms al sentir ese mnimo contacto. Busc nuevamente su boca para besarla
con locura, se detuvo unos segundos encima de sus labios, jadeando por el
deseo, subi los ojos y susurr.
- Eres preciosa.
Cayeron encima de la cama de la niera y Alexander se sac la
camisa, se desat los pantalones y subi la mano experta por debajo de su
vestido, recorri con la palma de la mano abierta sus muslos, su abdomen
liso y tierno, sus pechos calientes... ella gimi de forma involuntaria,
entonces la mir solo un segundo a los ojos, no pudo esperar ms y la
penetr con un quejido profundo. Victoria lo sinti dentro de ella con una
claridad asombrosa y su cuerpo, ms maduro y ms ansioso, se
humedeci instantneamente dejndose llevar por sus embestidas
apasionadas. Hicieron el amor por primera vez, porque ella lo sinti por
primera vez en cada milmetro de su cuerpo y lo deseo y lo abraz y
respondi a su pasin lo mejor que pudo, olvidando al instante esos
encuentros furtivos, fros y casi violentos del principio.
- Te quiero quiso decir pero se call y se limpi las lgrimas que se
le escaparon despus de que l se desplomara encima de ella con un
quejido desgarrado. Alexander se qued quieto, recuperando el ritmo
respiratorio pegado a su cuello, an dentro de ella y no dijo nada, unos
minutos despus se separ con delicadeza, la mir a la cara y la bes en la
frente, la abraz por la cintura, cerr los ojos y se durmi... Victoria hizo
lo mismo tan solo unos segundos despus...
Al da siguiente cuando despert, despeinada y con una extraa
sensacin en el cuerpo, record inmediatamente lo que haba sucedido y
quiso morirse. Se haba comportado como una cualquiera permitiendo
que sus deseos ms secretos se evidenciaran delante de su marido. Se gir

para mirar la cama de su hijo y tuvo que ahogar un grito, a su lado lord
Alexander Saint-George continuaba durmiendo plcidamente,
completamente desnudo sobre el edredn. Se desliz de la cama y se puso
la bata que encontr detrs de la puerta, deleitndose en el contundente
cuerpo de l, tan alto, con los msculos bien marcados y una placidez
innegable en su perfecto rostro. Despeinado, con las pestaas oscuras
bordeando sus enormes ojos y una visible ereccin que la perturb
definitivamente, record que era domingo, levant a Alex que estaba
jugueteando en la camita y baj con l camino de la cocina, deban ser ya
las ocho o las nueve de la maana.
- Pero que le ha pasado a tu pelo? exclam su madre al verla
despeinada entrando en la cocina con el nio en brazos- no te lo has
trenzado?, seguro que te dormiste leyendo, no cambiars nunca... le doy
yo el bibern?, lo has cambiado?
- Lo he cambiado... no, se lo doy yo, gracias mir a su hermana y a
Giselle que vestidas para ir a la iglesia la observaban con una extraa
expresin en la cara- Molly, por favor, srveme un t, gracias.
- Buenos das la cantarina voz de Eleonor Saint-George la hizo
saltar de su sitio, ya estaban todas y rog al cielo porque se fueran a misa
antes de que su marido despertara- he subido bizcochitos de almendras de
los de ayer, an quedaba una bandeja en la alacena... cmo est mi nio
hoy?... pero hija, qu te ha pasado en la boca?
- Nada se toc los labios partidos, la comisura derecha estaba rota y
seguramente tena un poco de sangre, maldita sea, entreg el nio a la
abuela para distraerla y se propuso sacar los bollitos de almendras de la
cestita- debo haberme mordido.
- Has dormido bien?
- S... gracias...
- Pues si no te vistes pronto, llegaremos tarde.
- Buenos das la voz rotunda y varonil de Alexander Saint-George
paraliz la escena en el acto. Todas dejaron lo que estaban haciendo para
mirar al atractivo lord llegando a la cocina con la camisa abierta y los
pantalones del chaqu, estaba completamente despeinado, con los rizos
oscuros cayndole sobre la frente. Se pas la mano por la cara y con total
naturalidad, les sonri a todas, Victoria, roja como un tomate, se fue al
fondo de la cocina con la cabeza agachada- buenos das mam, tan
pronto y ya estis despiertas?... hola, Alexander, pequeo.

- Alex... a Eleonor no le salan las palabras, era muy extrao ver a su


hijo mayor bajando a desayunar antes de asearse, afeitarse y arreglarse
como era debido- quieres un t, hijo?
- No gracias, necesito un bao, dnde est Francis?
- No est en tu cuarto?... Shannon lo mir entornando los ojos y
luego observ a Victoria roja y nerviosa en el rincn- Milord Francis entr a la cocina procedente del stano con unas
camisas en la mano- como no estaba en su dormitorio, he aprovechado de
bajar para planchar, necesita algo?
- Un bao, gracias... os veo en la iglesia ms tarde, seoras dijo con
una levsima venia hacia la familia- luego te veo, hijo se acerc y bes al
pequen en la frente- Victoria camin hacia ella como si la situacin
fuera de lo ms cotidiana- Buenos das.
- Buenos das logr articular-
- Has dejado la cama muy pronto le susurr pegado a su odo, gesto
que casi le provoca un desmayo- te he echado de menos.
Luego volvi sobre sus pasos y sali con su majestuosidad
habitual mientras el silencio se extenda por la cocina como una densa
nube de humo. Victoria lo maldijo en silencio, se cerr mejor la bata y se
gir un momento hacia la familia antes de salir corriendo hacia el
dormitorio. Nadie dijo nada, pero al subir las escaleras oy perfectamente
a Eleonor susurrar a las chicas...
- Ya sabemos quin es el responsable de la herida en el labio de
Victoria todas rieron- bendito sea Dios.
**
Cuando las mujeres, en general, hablaban de los deberes del
matrimonio, aludan a las relaciones ntimas como desagradables e
indecentes, una actividad de la preferan prescindir en cuanto colmaran su
hogar de hijos sanos. Muchas de ellas alababan la mana de sus maridos de
adquirir amantes que las libraban a ellas de los apetitos inagotables de sus
esposos y muchas, sobre todo de las de la alta sociedad, fingan reconocer
o reconocan con sinceridad, que mientras hubiese otra ms joven y bella
que las sustituyera en la cama de su hombre, ellas daban gracias a Dios.
Infinidad de veces haba odo ese tipo de comentarios y
por lo tanto se senta casi una mujerzuela al desear a Alexander Saint-

George. l haba forzado ese primer reencuentro conyugal y ella no poda


dejar de recordar con un intenso calor en su vientre, sus besos, sus manos
y su cuerpo rotundo, pegado al suyo, su olor, su leve sudor y tenerlo
dentro, colmndola de una sensacin que jams en toda su vida haba
soado que fuera posible experimentar. No poda dejar de pensar en ello,
incluso durante el oficio religioso al que asisti esa maana acompaada
por su animada familia.
- El comisario Finnegan dice que vieron a un tipo de las
caractersticas de Ivanov abandonando Irlanda, en el puerto Victoria se
sobresalt y lo mir a los ojos con asombro, no lo haba sentido
acercarse y se sinti turbada- te he asustado?
- Estaba pendiente de Alex, no lo o llegar baj los ojos y se gir
nuevamente hacia el nio que jugueteaba con otros pequeos sentados en
la alfombra, tenan invitados tras la misa y las doncellas se empeaban en
servir las viandas en medio del bullicio general- no s porque no me lo
creo... no se ira sin el sobre...
- Victoria.
- S? lo mir con las mejillas arreboladas y muy nerviosa, l
sonri y ella le devolvi la sonrisa - Yo -estir los dedos y le acarici el dorso de la mano. Victoria
no se movi, ni lo esquiv y sinti como un golpe de energa muy slido
le suba por todo el cuerpo- Queris un t? Anne se puso en medio de ambos con la bandeja,
los dos retrocedieron y negaron con la cabeza- No, gracias.
- Me acompaas?... quiero ensearte algo ella lo mir muy
sonrojada pero asinti y lo sigui camino de las escaleras primero y a su
dormitorio despus pasa, quera darte esto... bien... en fin...
- Para mi? Victoria mir la cajita roja de terciopelo con los ojos
muy abiertos, como una nia delante de una confitera, Saint-George
tendi la mano hacia ella con un poco de timidez, era agradable sentir por
primera vez en su vida algo de turbacin delante de una mujer, as que
cuadr los hombros, le sujet la mano y le puso la cajita entre las suyas- Es para ti... pertenece a mi familia desde hace generaciones, deb
drtelo hace tiempo, exactamente hace veintids meses cuando llegaste a
Londres, pero no pudo ser y ahora quiero que lo tengas Victoria abri el
estuche y se encontr con una alianza cuajada de brillantes pequeitos,

sencilla, pero muy hermosa, levant los ojos y no supo que decir- es una
alianza de matrimonio, quiero que la lleves.
- Es muy valiosa, no puedo aceptarla estir la mano y se la devolvi
absolutamente convencida de que no le perteneca- Qu dices?, eres mi mujer, por supuesto que debes aceptarla.
- No... yo... y por qu ahora?
- Ayer fue el cumpleaos de Alex, cre que este sera un buen
momento estir la mano y volvi a colocar la cajita entre sus manos- es
tuya, no lo hagas ms difcil.
- No... ella sigui en silencio mirando el cofrecito con duda- no es
necesario
- Claro que s, no llevas ningn anillo de casada carraspe pensando
que era un motivo estpido e infantil- no te hice ningn regalo antes, ni
cuando naci Alexander... acptalo y en paz quieres?
- Y en paz? lo mir con esos ojos oscuros que parecan leer ms
all de lo posible y dej la cajita encima del aparador de la entradamuchas gracias pero no necesito ninguna alianza, gurdela... voy a volver
abajo, hay mucha gente an.
- No! la detuvo cerrando la puerta de un golpe- desprecias mi
regalo?, es un recuerdo familiar, debes tenerlo.
- No veo porque, milord... y no estoy despreciando nada, eso
pertenece a su familia, gurdelo.
- T eres de mi familia, te guste o no... estaba dolido y ofendido, era
inslito, miles de mujeres hubiesen muerto a sus pies por un regalo
semejante, era una alianza maravillosa y nica y ella la miraba como si le
diera alergia- es la alianza de matrimonio que llevan las mujeres SaintGeorge y t no llevas ningn anillo.
- Nunca lo he llevado.
- Por eso quiero que lo lleves, maldita sea interrumpi, indignadoests casada y no llevas ninguna maldita alianza... creo que ya es hora...
- Y por qu? se puso delante de l con firmeza, ahora quera darle
un anillo, despus de pasarse meses sin dirigirle la palabra?, era ridculo y
una muestra ms de su carcter dominante- debera sentirme halagada de
que mi esposo me quiera regalar una alianza de matrimonio casi dos aos
despus de casarse conmigo?, qu me convierte ahora en digna de su
joya, milord?
- Siempre tienes que ser tan racionalmente insoportable? percibi

perfectamente como se le nublaba la mirada y quiso pedir disculpas, pero


ya era un poco tarde, ella lo hizo a un lado para salir del cuarto cuanto
antes- no te vayas... maldita sea... quiero que ahora tengas esta joya porque
es la tradicin y porque quisiera que empezramos de nuevo, te dije que
estoy dispuesto a enmendar todos mis errores.
- No, gracias lord Saint-George... no quiero su joya, es usted muy
amable, pero no hace falta la voz le temblaba, tena muchas ganas de
echarse a llorar- si quiere la aceptar y la guardar para que cuando
Alexander sea mayor la use como l decida... pero yo no voy a usarla por
lo tanto, es mejor que la guarde, tal vez tenga oportunidad de regalrsela a
otra persona.
- Pero qu ests diciendo? se cruz en su camino e impidi su
salida- Dios bendito, he querido hacerte un regalo y acabamos discutiendo
una vez ms... s que dos aos despus de la boda este gesto resulta
extrao, mi madre me lo ha dicho infinidad de veces, pero no saba como
hacerlo, ahora, que creo que tenemos la oportunidad de empezar de
nuevo, quiero que sea tuya, por favor... todas las mujeres deberan llevar el
anillo de sus maridos.
Victoria lo mir con los ojos llenos de lgrimas. Desde
que haba llegado a Londres, haca 22 meses como l bien recordaba,
haba tenido que asumir con dignidad y mucha vergenza las constantes
preguntas de todas y cada una de las mujeres que conoca sobre su anillo
de casada, cmo era?, de cuantos kilates?, de cuanta antigedad?... y
ella jams tena una respuesta, ni una joya que ensear a las ms curiosas,
incluso su suegra, ms avergonzada que ella misma por la situacin, haba
insistido en regalarle un anillo de su propiedad para acallar los chismes,
pero en esa ocasin tampoco lo haba aceptado y al final, cuando todo el
mundo comprendi que su marido de conveniencia no haba tenido la
deferencia de comprarle uno, la dejaron tranquila, pero eso haba sido
muchos meses despus, incluso tras el nacimiento de Alexander. La
humillacin ya era bastante pblica as que un maldito anillo no haba
empeorado nada, pero su blando corazn haba sufrido en silencio por
aquello y ahora, tanto tiempo despus, no haca ms que reabrir la herida.
Suspir y habl importndole bien poco que l la viera llorar.
- Me he pasado casi dos aos de casada sin llevar una alianza de
matrimonio, milord, y aunque en algn momento dicha circunstancia
result ser embarazosa, la acept... y ahora ya no me hace falta, ni siquiera

hemos tenido una boda religiosa, as que sigamos siendo consecuentes y


gurdese su alianza para alguien a quin pueda drsela en un altar o donde
quiera Saint-George abri mucho los ojos y sinti su dolor de forma tan
ntida que se afirm en el borde del aparador para no perder la
compostura- soy racionalmente insoportable, es as... y no voy a cambiar
porque me regale un anillo, no puedo caer a sus pies por algo as, lo
siento... pero no, muchas gracias.
Sali caminando con firmeza por el pasillo, pero en
cuanto sinti que l ya no poda verla, corri hacia las cocinas, baj a la
alacena y se encerr sola, a llorar, con el corazn hecho trocitos, ofendida
y confundida. Crea que lo amaba, de una forma irracional y estpida l le
despertaba toda clase de sentimientos y emociones, pero era especialista
en hacerle dao con su frialdad, su sentido prctico y su falta de
compasin. Su dignidad la obligaba a rechazar el maldito anillo, una joya
que permaneca bien guardada cuando l paseaba sus amores con Irene
Ivanova por medio Londres, regalndole toda clase de joyas mientras su
esposa campesina, joven y pobre, no tena ni un simple aro de plata que
colocarse en el dedo casada. Se dobl sobre s misma y se ech a llorar
como haca meses que no haca.
**
- Has visto a Victoria? Giselle asom la cabeza en su cuarto, eran
las nueve de la noche y no encontraban a la joven por ningn sitio,
Alexander apart la vista de su libro y neg con la cabeza, haba cenado
solo en su dormitorio y no haba visto a nadie desde la triste discusin con
su mujer. Una discusin que lo haba dejado completamente confundido,
dolido y con un enorme sentimiento de culpa en el pecho- no habis
bajado a cenar ninguno de los dos, pero ella no pidi que le subieran su
cena.
- Aqu no est.
- Le diste la alianza?
- S, pero no la acept se concentr en la novela procurando que su
prima se fuera cuanto antes- Es muy testaruda... Giselle sonri, imaginndose una acalorada
discusin de enamorados- ya la aceptar.
- No creo, pareca convencida, as que si quieres la maldita alianza

ah la tienes... con un gesto indic hacia el aparador donde la cajita


reposaba inocentemente- Alexander ests loco?, esa alianza pertenece a tu esposa...
- Eso se lo dices a la seorita Mercer.
- Pero qu ha pasado?
- Supongo que dos aos despus de la boda resulta un poco ofensivo,
no le interesa llevar mi anillo y a mi ya no me interesa el maldito anillo,
as que por favor... quisiera seguir leyendo.
- Debes comprender que Victoria lo pas muy mal en Londres, que se
sinti humillada pblicamente por tus desplantes y tu forma de tratarla, yo
fui testigo, supongo que a estas alturas, debe ser doloroso para ella... santo
cielo... tal vez se ha ido, hace horas que nadie la ve, cundo la viste por
ltima vez?
- No s, a las tres o las cuatro de la tarde... dej el libro y se puso de
pie algo preocupado- como que nadie la ha visto desde esa hora, y
Alexander?
- Est con tu madre, durmiendo.
- Est aqu? Shannon se asom al antiguo cuarto de su marido y
vio a su apuesto yerno charlando con Giselle- No, no est.
- Y dnde se habr metido?
Revisaron la casa de arriba abajo con la mayora de los
empleados y nadie pudo dar con Victoria. Alexander se puso el abrigo y
sali a caminar por la calle donde haca un fro de muerte y no encontr
seales de su esposa. Cruz el parque y llam en la casa de los OReilly,
pero ah tampoco estaba as que el to Pete opt por mandar a algunos
pajes a la casa de sus ms allegados para preguntar, pero a las once de la
noche pudieron comprobar con un nudo en la garganta que Victoria SaintGeorge haba desaparecido.
**
- Es verdad que Saint-George se cas contigo sin ver siquiera un
retrato?... debi sorprenderse al ver lo bella que eras cuando llegaste a
Londres no?- Nicols Ivanov solt una fuerte carcajada y la mir con
lstima. La guapa mujer de Lord Saint-George pareca aterrada, atada y
amordazada en el suelo de piedra, fro y hmedo. Llevaba al menos dos

horas tirada en aquel lugar y no haca ms que llorar, haba sido muy
sencillo secuestrarla de la cocina de su casa, entrar y besar el santo,
dijeron sus hombres y ah la tena, a su merced, aunque la necesitaba viva,
de momento- aunque en aquellos tiempos solo tena ojos para mi Irene,
y no lo culpo porque aunque era una zorra, era la ms bella de las
criaturas. Maana le haremos saber a tu apuesto caballero que te tenemos
bajo nuestro cuidado, me dar los documentos y luego, querida, acabar
contigo, lo siento por ti, pero ese bastardo engredo me lo debe, Irene
muri por su culpa y ahora tu muerte nos dejar empatados.
- Solo hay que esperar, seor una voz con acento irlands se dej
escuchar por encima de sus cabezas. Victoria intent moverse pero le
dola todo el cuerpo atado con brusquedad con unas fuertes correas de
cuero-
- Bien, seora Saint-George, mejor ser si te duermes se agach y
le dio un golpe seco en la nuca, la joven perdi el conocimiento en
seguida e Ivanov la tap con varias mantas antes de dejarla abandonada en
aquel hmedo y oscuro stano.
**
- Discuti con usted antes de desaparecer?
- Qu insina comisario?, qu se fue para darme una leccin?... por
el amor de Dios, alguien se ha llevado a Victoria de aqu, no me cabe
ninguna duda.
- Alexander, tranquilo, por el amor de Dios su madre le acarici el
brazo, no haba dormido en toda la noche y pareca ms irritable de lo
normal- por favor.
- Han dejado esto en el despacho del seor OReilly un polica entr
con una carta lacrada y todos se lanzaron sobre l, Alexander agarr la
misiva que iba a su nombre y se apart para leerla- La tiene Ivanov el marido de Irene.
- Dios mo! Eleonor se sent en una butaca sujetndose el pecho,
Giselle ahog un grito y se aferr a la mano de su prometido- anda,
Giselle llama a Shannon, dile que ya hay noticias, pobre Victoria,
pobrecita.
- Qu piden? Peter Dashwood, el elegante novio de Giselle se puso
a su lado decidido a poner encima de la mesa todo el dinero del que

dispona en Dubln- Nada, Peter, gracias, solo quieren unos documentos -sali de la
biblioteca y subi corriendo la escalera, sac el sobre de la mesilla y sali
decidido a entregarlo cuanto antes al ruso, en la salida la polica y Pete
OReilly lo detuvieron- Dnde va milord?, no pretender exponerse sin ninguna
precaucin?
- Quieren este maldito sobre, Finnegan, ya se lo expliqu, me dan
unas seas, voy a entregarlo y en paz - agarr la capa y se la puso sobre
los hombros- No Alexander, hijo!- su madre se interpuso en su camino- te harn
dao.
- Madre por el amor de Dios la miro hacia abajo ofendido,
indignadoCamin a buen ritmo casi media horas antes de llegar al almacn a
orillas del Liffey donde le daban las instrucciones para entregar los
documentos. Llova y helaba en Dubln esa maana, sin embargo el calor
le suba por todo el cuerpo, estaba indignado, furioso y sobre todo se
senta impotente, culpable y un maldito cobarde incapaz de cuidar de los
suyos, primero su hijo y ahora su esposa. Ivanov lo tena en sus manos y
se maldijo una vez ms por haber intimado con Irene daando a tantsima
gente con sus actos.
- Djelo todo ah mismo una voz ruda e irlandesa le orden desde la
oscuridad- Dnde est mi esposa?
- Djelo ah mismo.
- No! primero quiero verla
- Maldito ingls arrogante!, djelos ah si quiere volver a ver a su
esposa!
- S los quiere, primero debo ver a mi mujer, sino no hay trato, dselo
a Ivanov.
- Maldito cabrn! la voz de Ivanov le lleg por la derecha, a la par
que el fro del acero se le pos en el cuello. No se movi al percibir la
espada, pero su respiracin agitada pareci divertir al ruso- tienes miedo
Saint-George?
- Aqu tienes los malditos papeles, devulveme a mi mujer.
- Y quin me devuelve a la amada madre de mis hijos?, trae a la

duquesita! orden a uno de sus esbirros- acabemos con esto cuanto antes.
En seguida apareci Victoria sujeta por dos de aquellos
tipos, la cara amoratada, despeinada y Alexander sinti que se le rompa el
corazn a trozos, avanz unos pasos hacia ella, pero Ivanov le clav la
espada a la altura de la clavcula obligndole a detenerse.
- Aqu la tenemos, tu mujer por la ma, Saint-George, me parece lo
ms justo.
- Ella no tiene nada que ver con todo esto, Ivanov, djala marchar.
- Y cuanto me dars?
- Lo que quieras. En unos das puedo tener todo el dinero del que
dispongo en Dubln.
- Slo en Dubln?
- Y en Inglaterra... pero deja que se vaya mir los ojos oscuros de su
esposa e intent sonrer, ella trat de devolver el gesto, pero apenas poda
controlar el llanto- djala marchar, por Dios.
- No s si quiero tu dinero, Saint-George, los traidores a tu patria
pagan bien mis servicios... pero quiero divertirme, si no me quedo con la
dama, con quin podr divertirme?
- Conmigo... a pesar de la espada, avanz hacia l con los brazos
abiertos- haz lo que quieras conmigo, pero deja fuera de esto a mi esposa.
- Qu noble... Qu opinas, Victoria? se acerc a la jovencita a la
que le temblaba la barbilla y le acarici el pelo revuelto- sabes que lo que
har a tu marido?, a tu adltero marido?.
- Djala ir!, djala marchar!
- Bien, estoy de buen humor se gir hacia el duque de Laois e hizo
un gesto hacia sus esbirros mientras agarraba a Victoria del brazo- el
marido por la mujer, me parece bien.
Dos hombres avanzaron hacia Alexander y lo sujetaron
con fuerza por los brazos antes de comenzar a desnudarlo, le sacaron el
abrigo, la bufanda, las botas, finalmente la camisa, lo arrastraron por el
suelo hmedo y lo ataron con las manos por encima de la cabeza a unas
cadenas gruesas y oxidadas. Apenas se movi, ni separ los labios, solo
esperaba con ansiedad ver salir a Victoria de ah, sana y salva.
- T vida por la de ella... mmm?, as que te importa la muchacha?
estir la mano y la agarr por la cintura, Victoria subi los ojos hacia su
marido y el terror casi la mata, aquellos hombres estaban preparados para
golpearlo, para torturarlo, uno de ellos se coloc unos guantes de cuero y

se agach para coger un fino estilete del suelo- esta mujercita es bella,
preciosa dira yo... y no te la mereces... la dejar ir, seguramente muy
pronto conseguir otro marido que se ocupe de ella... verdad preciosa?...
busc su boca y la bes con rudeza, Victoria se revolvi con todas sus
fuerzas y lo escupi en la cara, acto que provoc la indignacin del ruso y
una bofetada que la tir al suelo- No!, No la toques!
- No ests en condiciones de exigir, maldito arrogante, llevosla de
aqu! y t, princesita... mrame! la agarr de la axila y la levant con
violencia para mirarla a los ojos- vete, corre como el demonio y como
digas a alguien algo de esto, voy y mato a tu bastardo me oyes?, lo mato,
lo quemar vivo y har que lo veas, sabes que no miento, Vete!.
Victoria Saint-George lo observ con la sangre
llenndole la boca, estaba dolorida y muerta de miedo, pero no sali,
retrocedi despacio y se peg al cuerpo de Alexander. Este intent
moverse pero no pudo, uno de los hombres tir de las cadenas y casi le
parten la espalda. Ella le toc el torso y mir a Ivanov desafiante.
- No pienso dejarlo as susurr. Alexander estir los dedos y le
roz el pelo, estaba llorando y ella tambin, pero se mantuvo firmesultelo, buscar a la polica.
- Nos sali valiente la duquesita?, aprtate de l y vuelve con tu
hijo!, ahora!, antes de que me arrepienta!, fuera!, vete!
- Vete, por Dios, Victoria, vuelve con Alexander, por el amor de
Dios, vete a casa -Saint-Geoge le rog con angustia, ella se gir, lo mir
a los ojos y quiso decirle muchas cosas como que lo amaba, pero no
pudo, l le hizo un gesto con la cabeza para que obedeciera- por nuestro
hijo, cario, hazlo por l, por favor.
- Corre duquesa y no te atrevas a buscar ayuda o a volver aqu,
porque te juro por Dios que ir por tu hijo.
Victoria y Alexander se miraron a los ojos y ella
finalmente asinti, no lo abandonara, pero obedeci, se gir, se agarr la
falda y sali corriendo como si se la llevara el demonio. Cuando al fin
par de correr, estaba en la orilla este del ro y la gente, muy humilde, la
miraba con curiosidad, deba tener un aspecto horrible, pens, pero nadie
la segua, cogi aire y sigui corriendo, directamente hacia el Trinity
College, deba atravesar el centro y llegara a Saint Stephen en un
santiamn, estaba oscureciendo y deba correr. Antes de llegar al parque se

detuvo nuevamente a respirar y entonces la mano firme de alguien la


sujet por la mueca, dio un grito y se resisti, pero cuando mir a la cara
a su agresor tuvo que ahogar una exclamacin, par las protestas y
entonces l sonri.
- Maximiliam Brahams, milady se acuerda de mi?
- Qu hace usted aqu?
- Voy detrs de Ivanov, mat a mi sobrina Irene, salvaremos a su
esposo.
- No retrocedi aterrada, no deba hablar con ese hombre, deba
buscar a la polica- La polica dijo como leyndole la mente- no har nada, nosotros
s, dgame donde est, querida... perdimos a su marido cerca del ro, lo
estbamos siguiendo y s que no podemos perder ms tiempo.
- Me ayudar?
- Por supuesto, le doy mi palabra de honor.
- Mi hijo...
- Su hijo est a salvo, se lo prometo, mi gente cuidar de ustedes, no
tenga miedo, Victoria, dgame... la mir a los ojos con seguridad- dnde
est Ivanov?
Le sostuvo la mirada pensando, se estruj la falda, de pronto not
que tena mucho fro, no llevaba abrigo. Mir a su alrededor y vislumbr
las casas iluminndose de a poco, no poda dejar a Alexander y necesitaba
ayuda de verdad, de gente experta. Ese venerable anciano pareca de fiar,
por alguna extraa razn le transmita seguridad, l la cogi del codo y le
ense un carruaje que esperaba cerca del csped, Victoria le hizo un
gesto con la cabeza y subieron juntos de vuelta al Liffey.
**
- Alexander... no quiero que mueras... no an Ivanov se paseaban
lentamente delante de Saint George, que sangraba copiosamente por la
nariz y la boca, estaba semidesnudo y se perciban perfectamente los
hematomas y los golpes en su cuerpo- ten un poco de honor... pdeme
disculpas y te dar una muerte digna.
- Milady Brahams se desplom contra la pared pasndose un
pauelo por la cara, se haban agachado junto a una ventana lateral y
Victoria, que no tena una visin general del almacn, si poda ver

perfectamente a su marido... estaba aterrada, pero era preciso permanecer


tranquilos- milady, debe esperar aqu, mis hombres se ocuparan, he
mandado a alguien a buscar ayuda de la polica, esperaremos unos
segundos.
- Por favor... las lgrimas se le escaparon al instante y mir a los
hombres de aquel ruso que empezaban a desplazarse por la zona- Bastardo! el grito de Ivanov volvi a sobresaltarla, mir hacia el
interior y observ con congoja el rostro hinchado de Alexander, el labio
partido, casi no se distinguan sus ojos. Se haban ensaado con l- nadie
va a salvarte la vida, lo sabes?, nadie... le acerc un cuchillo a la altura
de la rodilla y le raj la tela del pantaln - empezaremos por los
genitales... piensas en tu mujer, Alex? se desplazaba como una gacela a
su alrededor- no quise hacerle dao, ni rob su virtud, aunque nunca es
tarde, luego puedo visitarla en su casa... en su cama... se acerc y le dio
con el puo en el estmago, Saint-George se dobl de dolor, pero no
emiti sonido alguno, entonces el ruso avanz un paso y le dio un corte
limpio en el muslo, Alexander se quej y la sangre empez a salir a
borbotones.
- Debemos entrar se puso de pie y Brahams la sujet por la falda- No milady... no!, espere...
- Voy a entrar, distraer a ese asesino y los podris atacar, no
debemos esperar, se va a desangrar.
- No!
- Quin coo sois vosotros? Victoria casi se muere del susto, alz
la vista y vio a dos soldados, se gir y encar a los hombres que los
cercaban con unas espadas, Maximilian Brahams tambin se enderez y
los mir de frente- Victoria Saint-George atin a decir con dignidad- Qu?!... sgame el tipo susurraba y la empuj para que caminara
seguida por Brahams- seor esta mujer dice que es Victoria Saint-George.
- Dios! el tipo que estaba agazapado mirando hacia el interior del
cobertizo la mir y ambos se quedaron con la boca abierta, era John
Marschall en persona, rodeado por un pequeo ejrcito- milady qu
demonios hace usted aqu?
- Y usted?, por qu no entran?, va a matarlo no lo ve?
- Estamos esperando a que ese Ivanov confiese algo, no para de
hablar, lleva una hora de monlogo... no lo matar, no ahora, solo est

divirtindose.
- Qu?!, mi marido est malherido y se lo toman as, voy a entrar.
- Llvatela de aqu, Brahams dijo tranquilamente sin mirar al
georgiano- no debiste inmiscuir a la dama. Solo es una mujer, llvatela a
casa, solucionaremos esto a nuestra manera.
- No!... no lo permitir... corri con agilidad, los hombres
intentaron detenerla pero fue imposible, dio un salto y empuj una de las
puertas del cobertizo, en dos minutos se vio dentro de aquel horrible
recinto, rodeada de los mismos hombres mal encarados que la haban
tenido retenida, cuadr los hombros, se encomend a Dios y camin hacia
Ivanov, supuso que con ella en peligro a Marschall no le quedara ms
remedio que intervenir- Ivanov
- Madre del amor hermoso! exclam el ruso- no te dije, mujer, que
escaparas, vienes a morir junto a tu marido infiel?... eso quieres?... no
has tenido suficiente?, hembras! solt, escupiendo el suelo- que
estpidas... cogedla.
- Victoria? -Alexander levant los ojos y vio a su pequea esposa
frente a Ivanov y el miedo le subi por el pecho, poda soportar toda clase
de atrocidades, pero ella no... se movi furioso y las cadenas se le
enterraron en la carne... deba estar en casa, con su familia- Victoria...
- Lady Saint-George en persona, ha regresado para salvarte estir la
zarpa y la agarr con facilidad, la gir para que mirara a su marido de
frente y la apret contra su cuerpo- es idiota, primero ir yo y luego mis
hombres uno a uno... Alexander... vers como nos har gozar esta zorrita.
- Basta Ya! bram Saint-George completamente impotente, sinti
que se mora de la rabia, se revolvi con todas sus fuerzas pero solo
consigui hacerse an ms dao- ella es inocente.
- Claro y por eso la dej marchar, pero perdi su oportunidad, es una
muchacha singular esta Victoria la apret an ms y le bes la oreja
mientras ella miraba al cielo rogando para que Marschall y Brahams
intervinieran de una maldita vez- pero ya que ha vuelto, nos
divertiremos... no chicos?... este ser nuestro trofeo?... la agarr por la
nuca y la tir al suelo, Victoria, muy serena, puso las manos para
amortiguar el golpe y mir hacia arriba, a su marido, que lloraba y se
revolva con furia. Ivanov la volvi hacia l y le separ las piernas con
dos patadas, mientras alguien se agachaba detrs de ella para agarrarla por
los brazos-

- Has cado muy bajo Ivanov, muy bajo John Marschall entr
mientras el ruso empezaba a desabrocharse los pantalones, en seguida sus
hombres, todos perfectamente armados, y varios miembros de la polica
local a los que Victoria reconoci en seguida, se hicieron visibles
rodeando el cobertizo, Ivanov se gir hacia el militar y salt agarrando la
espada que tena en el suelo- Sobre mi cadver, maldito ingls.
- Como prefieras... Marschall levant la mano y a una orden sus
hombres se lanzaron gritando contra los de Ivanov, en un segundo se
desat zafarrancho de combate y Victoria aprovech el revuelo para saltar
hacia Alexander. Le acarici las piernas comprobando que la herida del
muslo era profunda, estaba perdiendo muchsima sangre, lo mir con
ternura y forz una sonrisa, l apenas poda mantener la conciencia. A su
espalda lleg Maximiliam Brahams acompaado por uno de sus hombres
y empezaron a desatarlo de la cadena. Lo sacaron hacia la parte delantera
de la bodega y ah lo dejaron encima del suelo hmedo- Te pondrs bien me oyes?, te pondrs bien -se rompi el bajo del
vestido de un tirn y le aplic un torniquete con pericia, se gir para ver a
Brahams y vio que el viejo diplomtico traa el coche para llevarlos a casa
- Victoria...
- S? se agach para orlo mejor, tena un aspecto lamentable, pero
ella disimul la impresin y le despej la cara del pelo revuelto y
hmedo- Me has tuteado...
- Qu? no pudo evitar sonrer - est bien... ahora te llevaremos a
casa.
- Morira feliz en tus brazos le dijo susurrando, a ella se le
humedecieron los ojos y lo bes en la frente, Alexander forz una sonrisa
y se quej un poco antes de desmayarse-

10
Londres, 10 abril de 1826


Mir por la ventana del despacho sonriendo. Llova y haca fro
an en Londres. Ley nuevamente la carta y se apoy en el cristal dando
gracias a Dios por su hija, Elizabeth, nacida haca diez das en Irlanda.
- Milord? Alexander Saint-George se volvi hacia Paul, su ltimo
asistente, con los ojos chispeantes- enhorabuena duque, me han dicho que
ha sido nia esta vez, cmo se encuentran?
- S Paul, gracias a Dios, por favor abre unas botellas de champagne,
cerveza o lo que quieran los empleados, vamos a celebrar el nacimiento
de mi hija y gracias, lady Victoria est perfectamente aunque se haya
adelantado seis semanas el parto y la pequea es preciosa.
- Cundo se va?
- Lo antes posible, adelanta reuniones, firma de contratos y dems,
como mucho debo dejar todo arreglado en dos semanas, aunque preferira
irme yay prepara tu viaje tambin, Andrew y Michael se quedan a cargo,
pero tu y yo trabajaremos desde Dubln mi mujer me recuerda que le
promet quedarnos en Irlanda hasta octubre le ense la carta con una
sonrisa- los nios estn felices en la playa.
- Claro, milord, estar todo a punto para la semana que viene.
Se desplom satisfecho en su enorme butaca de cuero.
Cuanto los echaba de menos, a Victoria y a los nios, necesitaba viajar
cuanto antes o morira de pena en Londres. Todas las tardes cuando
llegaba a casa y Alexander no sala a recibirlo, se le encoga el pecho, lo
mismo al ver la habitacin de los pequeos vaca y al no sentir la
presencia de su preciosa mujer cerca, su aroma, su sonrisa y su amor.
Victoria llenaba cada rincn de ese hogar maravilloso que haba fundado
y a l le dola el alma no encontrarla cada noche a su lado. Era increble lo
que necesitaba a su mujer, Victoria era toda su vida y aunque se senta un
intil al reconocerlo, era verdad, dependa de ella mucho ms de lo que
ella dependera jams de l.
Tras su aventura con Nicols Ivanov, todo haba cambiado para
ellos. Victoria lo haba cuidado con entrega mientras se recuper de sus
heridas, lo haba mimado y protegido y haba luchado como una leona
para conseguir que estuviera sano y fuerte otra vez. Su matrimonio y su
amor se haban asentado con fuerza. Ella haba conseguido perdonar y
olvidar todo su pasado, sus primeros tiempos en Londres y jams le
volvi reprochar nada de aquello, jams despus de que l le pidiera

perdn sinceramente, casi de rodillas y con lgrimas en los ojos. Victoria


enterr los recuerdos y se entreg a un amor novedoso para ambos,
intenso y apasionado que los haba convertido en la gran envidia de sus
familiares y amigos. Incluso la convenci y se casaron en una
ceremonia religiosa oficiada en la catedral de San Patricio, con Alex
como testigo y ella embarazada de casi dos meses. Se haban dado el s
quiero, se haban intercambiado alianzas y finalmente haban celebrado
un gran banquete de bodas para sus amigos y familiares.
En cuatro aos haban tenido dos nios ms, James y Damian y
ahora Dios los bendeca con el nacimiento de su primera hija, Elizabeth.
Alexander no poda sentirse ms satisfecho, sobre todo porque la amaba y
la deseaba cada da con ms fuerza, formaban una gran pareja, un
matrimonio que no solo se amaba con locura, sino que tambin comparta
charlas, decisiones y confidencias con soltura, ella lo escuchaba y
aconsejaba y l, confiaba ciegamente en ella, en su criterio, inteligencia y
serenidad.
Vivan en Londres, en la casa contigua a la de los SaintGeorge en Belgravia y ah haban organizado su vida, una existencia
bastante sencilla que sin embargo tampoco careca de discusiones o
enfrentamientos entre ambos, nada poda ser una balsa de aceite, y menos
con una mujer fuerte, decidida y con carcter como ella, que se le
enfrentaba y lo meda y tomaba sus propias decisiones sin pestaar,
Victoria era as y el la amaba tal cual era, y seis aos despus de su
matrimonio apenas se poda creer que haban conseguido enamorarse y
convertir un mero contrato comercial, en un matrimonio de verdad y ms
intenso de lo que l jams hubiese podido imaginar.
- Enhorabuena, pap
- Gracias Mike se levant y acept el abrazo de su hermano- ha sido
nia, Victoria est muy bien, dice que fue un parto rpido
- Pero no era para junio?
- El viaje debe haber adelantado el alumbramiento, le dije que deba
esperar para viajar, pero en fin, afortunadamente todo ha ido perfecto y
ambas estn bien, me ir cuanto antes una nia, es maravilloso, espero
que sea tan guapa como su madre.
- Lo ser, y los chicos?
- Felices en la playa, no hay tan mal tiempo y estn disfrutando,
aunque Damian an es muy pequeo, Victoria dice que le encanta gatear

por la arena, es un aventurero igual que su madre sonri evocando los


ojos oscuros del beb que ya tena un ao y sinti nuevamente el pinchazo
de la aoranza- debo viajar en seguida, ocpate de todo, hay varias
exportaciones que quedan pendientes y el acuerdo con los americanos,
Gerard ha mandado los documentos desde Nueva York, ah y una reunin
en palacio, la gente de lord Liverpool me espera a finales de mes,
escribir una carta y vais tu o Andrew, aunque prefiero que lo hagas t
**
- Mam, un caracol Alexander lleg corriendo por la arena con una
concha enorme entre las manos, a su espalda, como siempre, James
intentaba seguirle el ritmo con dificultad- Es preciosa, mi amor, la guardaremos para pap quieres?
- S.
- Alex, James! la voz varonil y hermosa de su marido la hizo
girarse con el corazn en la boca, su hermana y Molly tambin se
volvieron hacia la casa y vieron la alta figura de Alexander Saint-George
acercndose a ellos por la arena, traa una camisa blanca de algodn,
abierta y fuera de los pantalones gris perla, el pelo algo revuelto y los
brazos abiertos hacia sus hijos, los nios lo vieron y corrieron como
locos para abrazarlo- por Dios, como habis crecido.
- Qu sorpresa! Anne se adelant y bes a su cuado en la mejilla,
Victoria se qued quieta observando su estampa inmejorable y sus ojos
verdes brillando bajo la luz del sol- Duquesa le dijo con una venia. Se acerc y la bes fugazmente en
los labios- ests preciosa.
- Milord brome, con una enorme sonrisa en la cara. Avanz unos
pasos y se abraz a l con fuerza- Dios santo, te he echado tanto de menos,
ya has visto a Elizabeth?
- Es una hermanita le dijo James sujeto a sus rodillas- S, una hermanita, es tan guapa como su madre, verdad chicos?,
ests bien?... ella asinti sin borrar la sonrisa de la cara- Molly cmo
ests?, por lo que veo todos bien y yo muerto de hambre, no das de
comer a tu marido, cielo?
Quince minutos despus se besaban como locos contra una de las
paredes de su dormitorio. Victoria sufra cada vez que se separaban, algo

que ambos intentaban evitar a toda costa, pero en esta ocasin haba
nacido una hija, se haba enfrentado sola al parto y eso, la tena
profundamente conmovida.
- Te amo, te amo repeta l recorrindola entera con las enormes
manos fras- seguro que ests bien?
- Ahora s, pero te he extraado tanto, Alexander, no quiero volver a
pasar por esto sola.
- No, mi amor, te dije que debas quedarte, santo cielo, ests preciosa,
te deseo tanto.
- No puedo lo detuvo posando las dos manos sobre su pecho- an no
y adems...
- Ya lo s se separ de ella y se atus el pelo oscuro al que unas
finas hebras blancas a la altura de las sienes le conferan un aire muy
varonil- lo s.
- Pap Alex entr en el cuarto a la carrera- la abuela dice que bajes a
comer, hay pur de patatas.
- Mmm que bueno, gracias, hijo, te amo se acerc y la bes en el
cuello- ms que a mi vida, lady Saint-George.
El ritmo de la casa vari ostensiblemente con la llegada del duque.
Adems de Francis, Alexander lleg tambin con Paul Carpenter y se las
arregl para disfrutar de la familia y las vacaciones a la par que segua
cuidando de sus negocios. Los nios se volvan locos con l, que era
incansable jugando y adems los mens y los horarios cambiaron,
empezaron a recibir ms visitas y la casa dej de ser un apacible remanso
de paz junto al mar para convertirse en punto de reunin de muchos
familiares y amigos. Desde que se conocan siempre era as, Alexander
rodeado de gente que quera verlo, comentarle, contarle o consultarle y
Victoria viva resignada a esa realidad desde haca tiempo.

**
- Yo te bautizo Elizabeth Eleonor Saint-George dijo el reverendo
derramando las aguas bautismales sobre la cabecita de la pequea, que ni
se movi en brazos del to Pete, su orgulloso padrino-bueno nios, ya
podis seguir jugando dijo finalmente mirando a los angelitos que
haban interrumpido un millar de veces la ceremonia- vamos a comer.

- Gracias Alexander se peg a su cuello y le bes la oreja, l


siempre le daba las gracias cuando nacan los nios y aunque ella no
comprenda muy bien por qu, le sonri embelesada, estaba bellsima
vestida con un escotado traje de verano en tonos crema y quiso besarla y
abrazarla, pero no podan, estaban rodeados de gente en el jardn trasero
de la casa, con unas maravillosas vistas al mar y las mesas preparadas
para servir el almuerzo del bautizo- Milord Paul lleg corriendo y guard silencio un minuto mientras
los esposos se miraban fijamente a los ojos, la duquesa estaba radiante y la
mir de soslayo hasta que Saint-George repar en l- podemos hablar,
milord?
- Bien...- carraspe y dedic una ltima sonrisa a su mujer que ya se
haba agachado para coger en brazos a Damian que andaba perdido entre
las piernas de los mayores- qu pasa, Paul?, hoy no haremos nada,
estamos de fiesta.
- Alguien pregunta por usted en la entrada y dice que es confidencial,
no he conseguido que vuelva en otro momento, parece importante.
- Vale... ech una mirada a la familia y se encamin con paso firme
al recibidor, nada ms llegar el corazn casi se le paraliza, Maximiliam
Brahams lo esperaba con las manos a la espalda- Brahams?
- Milord, siento molestar, veo que estis de celebracin, no quera...
- No pasa nada, hombre, es el bautizo de mi hija pequea, Elizabeth,
ha nacido hace seis semanas, Victoria estar encantada de verte, hace
cuanto...?
- Cuatro aos?... enhorabuena y lo siento, pero es importante se
dieron un abrazo rpido y el viejo diplomtico lo mir a los ojos- dnde
podemos charlar?
- Qu te trae por Dalkey? se apoy en el gran escritorio de la
biblioteca mientras Brahams miraba los valiosos libros de las estanterasme estoy preocupando solo con verte.
- Lo siento Alexander... Ivanov escap de la crcel hace dos semanas el diplomtico ruso haba sido condenado por espionaje y conspiracin en
Londres, tras su detencin a orilla del Liffey a manos de Marchall y la
polica irlandesa, sin embargo acababa de huir y Brahams se encontraba
en Irlanda solo para advertir a los Saint-George, levant la mirada y vio
como el duque palideca de golpe- fui a verte a Londres y me dijeron que
estabas aqu, he venido en cuanto pude.

- Cmo es posible?, cmo pueden ser tan torpes?


- Seguro que tiene algn cmplice dentro, no hay otra manera, no
sabemos donde est, me pill de sorpresa y en fin... debemos tener
cuidado, seguramente ha abandonado ya Gran Bretaa, pero de todas
maneras
- Tengo cuatro hijos, sabes? Brahams asinti- Victoria se volver
loca de preocupacin, maldita sea!
- Crees que si un individuo como Ivanov logra escapar de la crcel,
arriesgar su vida viniendo a vengarse de su peor enemigo?, lo dudo, he
venido hasta aqu para advertirte, pero sinceramente no creo que se
arriesgue a atacarte, ni a ti, ni a tu mujer ni a tus hijos.
- Yo no estara tan seguro.
- Pap? Alex entr al despacho con James de la mano y ambos se
pararon en medio de la alfombra al ver a un hombre desconocido
charlando con su padre- Y estos hombrecitos tan elegantes y tan mayores? dijo Max, se
acerc y se agach un poco para mirarlos a los ojos- Cmo os llamis y
cuantos aos tenis?
- Yo me llamo Alexander Saint-George y este es mi hermano James
Saint-George, tengo cinco aos y l, tres, t quien eres? el duque se
acerc y les acarici las cabecitas- Este seor se llama Max y no deberas tutearlo, hijo, es el seor
Brahams de acuerdo?, qu querais? se agach y cogi en brazos al
ms pequeo que se balanceaba bien agarrado a su hermano mayor- Mam te busca para comer.
- Nios la voz de Victoria les lleg clara, antes de que Alexander o
Brahams reaccionaran la joven entr en la biblioteca acunando a su hijitaDios mo, ,Max? Pero qu sorpresa, cmo ests? se acerc, encantada
de verlo y lo bes en la mejilla, siempre estara agradecida con l por
ayudarle a rescatar a su marido- pero qu te trae por aqu?, nios habis
saludado al seor Brahams?, que sorpresa.
- S, ya s que son Alexander y James Saint-George brome el rusoy este beb?
- Es Elizabeth, la recin nacida, por Dios, pero pasa, vamos a comer,
qu maravilla que hayas venido precisamente hoy, es el bautizo de la
nia... Alexander llam a su marido- llvate a Max dentro, no seas
descorts.

Alexander y Maximiliam no volvieron ha hablar durante toda la


tarde, fue imposible. La familia y los amigos monopolizaban toda la
atencin de los anfitriones y Brahams se conform con comportarse
como un invitado ms recibiendo las atenciones de Victoria y su familia y
comprobando con sus propios ojos que la joven chiquilla que lo haba
ayudado a dar con Ivanov, se haba convertido en una mujer bellsima y
elegante que organizaba su casa y a sus hijos con maestra y una sonrisa
perenne en la cara. No culpaba al duque de Laois, que solo tena ojos para
ella y al despedirse, prometi regresar al da siguiente para continuar con
su charla.
- Ya eres solo mo? Victoria se peg a su espalda y se apret a l
hacindolo estremecerse. Alexander aspir la ltima bocanada del puro y
lo abandon en el cenicero, fuera estaba lloviendo, ya era de noche y no
se vea nada, pero oteaba la oscuridad desde su dormitorio, vestido solo
con el pantaln del pijama y la cabeza cargada de preocupaciones- los
nios al fin se han dormido, ha sido un gran da no?
- Debes estar agotada se gir y la apret contra su pecho- Un poco.
- No s que haramos sin ti.
- Muchas cosas, seguro lo bes en el pecho aspirando su aroma
hipntico, l baj la cabeza y comenz a besarla con urgencia, la deseaba
muchsimo, no poda seguir ni un da ms sin tocarla, la llev hasta la
cama y se hundi en su cuerpo perfecto y acogedor- Alexander.
- Te amo, mi vida, te amo tanto -cay sobre sus pechos agotado y
satisfecho, era la primera vez que hacan el amor tras el nacimiento de
Elizabeth y no haba podido contenerse, ni ser paciente, pero Victoria
pareca igualmente excitada- Ests bien? Victoria le acarici el pelo y l subi los ojos claros,
sonriendo- Ahora s, morira feliz en tus brazos, milady.
- Pareces preocupado.
- No es nada, trabajo.
- Qu sorpresa que viniera Maximiliam, volver maana me ha
dicho.
- Una sorpresa, ahora vamos a descansar, quieres?

**
Despert asustado, soando con Irene Ivanova. Su antigua amante
robaba de la cuna a la pequea Elizabeth y atacaba a Victoria con un arma
de fuego. Se sent en la cama ahogando un grito, mir a su lado y vio que
su mujer ya no estaba. Agarr el reloj de bolsillo que reposaba en la
mesilla de noche y comprob que apenas eran las seis de la maana,
demasiado temprano. Se levant, se puso unos pantalones y la bata y subi
al cuarto de los nios en busca de Victoria, sin embargo cuando lleg
arriba vio a los nios durmiendo en sus respectivas camitas y a la nodriza
alimentando en un rincn a la nia, pero ella no estaba por ninguna parte.
- Milord?
- Seora Farrell, buenos das ha visto a mi mujer?
- S, milord, vino a cambiar a la nia y se fue a nadar -la mujer hizo
un gesto con la cabeza hacia el ventanal de la terraza. Alexander se acerc
y mir hacia la playa pero no distingui ninguna figura- hace un rato.
- Gracias.
Baj las escaleras mascullando todo tipo de palabrotas, no le
gustaba que saliera tan temprano a nadar y mucho menos sola, era
peligroso de por s, pero adems con Ivanov suelto, le resultaba
preocupante, lleg a la cocina y se encontr a Molly y a varias chicas
iniciando la jornada, a su espalda su madre tambin bajaba ya lista y
arreglada.
- Lady Victoria?
- En la playa, milord, necesita algo?
- Ha ido sola?
- S, como a diario milord.
- Mierda - sali a grandes zancadas hacia la playa, el miedo le suba
por el pecho, no saba muy bien el motivo, pero de pronto la inquietud era
incontrolada. Se acerc casi corriendo a la orilla del mar y no la vio,
aunque su toalla y los zapatos reposaban inocentemente en la arena. Estuvo
oteando un buen rato el horizonte hasta que al fin distingui la figura
pequea regresando a la playa- Victoria!
- Mi amor -sali empapada del agua, vestida con ese incmodo traje

de bao que se le pegaba al cuerpo como un guante. Se sac el gorrito de


bao y lo mir con una sonrisa- vienes a nadar conmigo?, te llevo media
hora de ventaja.
- No te he dicho un milln de veces que no salgas a nadar sola?,
maldita sea, es peligroso, joder, Victoria, a veces eres tan inconsciente.
- Alexander ri- qu pasa?, has dormido mal?, hay gente
vindome desde la cocina, y el mar est en calma.
- Genial y corrern aqu en dos segundos si necesitas ayuda, mierda!
se acerc y la agarr del brazo- es inconsciente y muy irresponsable, con
cuatro nios pequeos esperndote ah arriba.
- Pero qu dices?, por qu ests enfadado conmigo?... se
escabull de su mano y busc sus ojos- no me toques.
- Qu?! vamos dentro y no quiero, me oyes?, no quiero que
vuelvas a nadar sola a estas horas y en este mar que es muy traicionero,
Victoria!
- As no, Alexander, as no -lleg a la cocina envuelta en la toalla y
con l pegado a sus pies, una vez dentro se gir y lo mir con los brazos
en jarras- as no pienso hablar contigo, no s que te pasa, pero no es mi
culpa, salgo a nadar siempre que estoy aqu, lo sabes, lo hago desde los
cinco aos y tengo cuidado, no soy una inconsciente.
- Pues eso se acabado.
- Por qu lo dices t?, madre de Dios.
- Dnde demonios vas?... an estoy hablando contigo -la sujet con
fuerza por la mueca y le hizo dao, Victoria lo mir con los ojos muy
abiertos y su suegra hizo amago de auxiliarla, pero Alexander la detuvo
con una mirada furibunda- no te metas, mam, esto es entre ella y yo No
vuelvas a enfrentarme de esa manera mir a su mujer con los ojos verdes
echando chispas- lo que yo se diga, se hace y fin de la historia.
- Sultame! fue su respuesta, mir a Molly y subi con ella hacia su
vestidor, enfadadsima, pero sabiendo que el motivo del enfado no era
ella, sino que haba algo msMolly le prepar el bao y ella se ase con calma, se visti con
mimo y se sujet el pelo en una trenza suelta a la espalda, todo el tiempo
pensando en Brahams, desde que Maximilian haba entrado en la casa,
Alexander haba variado su comportamiento, algo suceda y lo
averiguara en seguida.
- Est tan guapa, nia -Molly la mir a travs del espejo- no me

extraa que el seor beba los vientos por usted.


- Qu te pasa Molly?, sultalo.
- Creo que l tiene razn, es imprudente que siga comportndose
como una adolescente. Las chicas han visto a gente paseando por all,
curiosos y no s.
- Es increble, siempre ests de su parte.
Cruz el pasillo y lleg hasta el vestidor grande con calma, los
nios seguan dormidos, era temprano y tras el agitado bautizo, era
normal que estuvieran rendidos, as que sin ninguna prisa entr al cuarto y
vio a Francis sirviendo el desayuno a su seor con la misma ceremonia de
todos los das. Alexander permaneca sentado en una butaca, con el
peridico abierto y la camisa sin cerrar, levant los ojos verdes hacia ella
y los baj inmediatamente para seguir leyendo sin variar la postura.
- Un t, Milady?
- Muchas gracias, Francis se sent a su lado y lo mir- me vas a
decir qu pasa?
- Qu quieres, Victoria? apart el peridico y se fij en su vestido
color lavanda, escotado y femenino, estaba preciosa- ese vestido es para
el da?
- Es de verano, gracias, Francis, puede dejarnos solos un ratito por
favor? mir como el vallet sala en silencio y volvi a mirarlo a los
ojos, l la recorra entera con esa mirada aguamarina- qu quera
Maximiliam?
- No tuvimos tiempo de hablar.
- No me mientas.
- Y t no vuelvas a contradecirme.
- Muy bien, qu sucede?
- Me gustara que mi mujer me obedeciera de vez en cuando.
- Alexander qu te pasa?
- Ivanov se escap de la crcel hace dos semanas solt ya demasiado
enfadado-Maximiliam vino a advertirme, cree que se ha ido a Rusia, que
obviamente no aparecer por aqu, pero me ha dejado preocupado.
- Santo cielo
- He mandado a Paul a Dubln para avisar a la polica, solo por
prevencin, lo lgico es que ese individuo huya del Reino Unido, no se
quedar aqu despus de escaparse de una crcel inglesa.
- Ese tipo no hace nada con lgica.

- Por eso no quiero que andes sola por ah, me preocupo.


- Y te vuelves irritable - pens unos segundos en las palabras de
Molly: gente paseando por ah, curiosos y se le congel el pulso, an,
cuatro aos despus, senta terror cuando recordaba los momentos vividos
en aquel cobertizo a orillas del Liffey. Se puso de pie tensa, pero no dijo
nada. Alexander tir el peridico encima de la mesa y apur su taza de thay que hablar con Maximiliam, dnde se aloja?
Mand a varios mozos de la casa a preguntar por Maximiliam
Brahams en Dalkey, el pueblito era pequeo, todos se conocan, sin
embargo esa tarde, cuando los chicos regresaron, no traan ninguna
noticia de su amigo, algo que termin por inquietarla an ms. As que
reuni al personal de la casa y los puso al corriente de la situacin, no
quera que hablaran con desconocidos, ni dejaran entrar a nadie en la
propiedad, incluso dej que dos de los guardas de la finca cargaran sus
armas en la cocina y se prestaran a custodiarlos toda la noche, medidas
inslitas en aquella tranquila zona, pero que se le antojaron necesarias.
A las siete de la tarde, cuando se aprestaba a salir con su
marido y el resto de la familia a una cena a pocos metros de su casa,
instal a las nieras con sus hijos en el tico y rog a Francis para que se
quedara despierto hasta que ellos regresaran a casa, y a ser posible con
una espada cerca. El vallet la mir con el ceo fruncido, pero obedeci sin
rechistar a su seora.
- Un cheln por tus pensamientos Victoria lo mir sonriendo,
estaban en aquella casa llena de gente que se diverta, muy relajada,
mientras ella no poda dejar de pensar en Ivanov- vamos a preparar la
vuelta a casa en seguida, creo que no podemos permanecer aqu.
- No quiero dejar la playa, no podemos huir cada vez que...
- Pequea la interrumpi clavndole los ojos verdes- maana nos
vamos a Dubln y en paz, queda claro?, cogeremos un barco hacia
Inglaterra en cuando sea posible.
- La pareja ms hermosa de toda Irlanda Fiona Corrs, del brazo del
to Pete los abord antes de que iniciaran una discusin de las suyas,
Victoria baj la cabeza y Alexander la abraz por los hombros regalando
una encantadora sonrisa a la anfitriona- Vicky, hija, permitirs que las
dems damas disfrutemos un poco de las habilidades como bailarn de tu
guapsimo marido?
- Claro contest ella zafndose de la mano de Alexander- todo

vuestro, me voy un rato a tomar el aire, hace calor.


Sali a la terraza y se volvi un segundo hacia el saln para
ver la elegante estampa de Alexander rodeado de mujeres. Era increble,
pens, en cuanto ella lo dejaba solo las dems se le lanzaban sin ningn
pudor encima. Vestido de gris y con una camisa blanca, luca impecable, el
pelo peinado hacia atrs, los ojos verdes enormes y profundos, su altura,
sus gestos, era sin lugar a dudas el hombre ms apuesto del planeta, y
adems el ms noble, el mejor padre y un marido amantsimo, de pronto
se sinti culpable por ser tan inflexible con l, gir hacia la terraza
prometindose ser ms comprensiva y entonces lo not, un movimiento
extrao en la playa, a la orilla del mar, baj los escalones hacia la arena y
las figuras se le hicieron ms ntidas: un pequeo grupo, compacto, que se
mova sigiloso por la zona.
- Lady Saint-George Victoria retrocedi asustada, aunque aquel
hombre la abordaba con una amabilidad extrema- lamento asustarla.
- Coronel Marschall qu hace usted en Dalkey?
- Ya sabe, cumpliendo con mi trabajo. Enhorabuena por la pequea
Elizabeth.
- Gracias, necesita algo de nosotros? mir a los soldados que
acompaaban a Marschall y se le paraliz el pulso- Me gustara hablar con el duque de Laois.
- Un momento, por favor.
Subi los escalones de prisa, la larga falda de seda del
vestido se le pegaba a las piernas y dificult la carrera, pero consigui
entrar en el saln en pocos segundos, busc a su marido con los ojos y
avanz hacia l con el corazn en la garganta. Alexander bailaba con una
amiga de su madre, pero no le import, lo agarr por el codo sin ninguna
delicadeza, l la mir con cierta sorpresa, se apart de su pareja y la
abraz por la cintura para mirarla de cerca.
- Qu pasa, pequea?, ests muy plida?, por qu tiemblas?
- Marschall, John Marschall est ah fuera, en la playa y quiere hablar
contigo.
- Marschall?, bien voy -hizo intento de salir, pero ella lo agarr
por la pechera- No, no vayas solo.
- Qu sucede?
- No me gusta, algo no me cuadra.

- Por qu?, cielo, Victoria le sujet la cara y la mir a los ojos


fijamente, ella estaba asustada y l normalmente confiaba en su instintobien, voy a pedirle a alguien que me acompae, qudate aqu.
- Uno de los soldados de ese hombre... el ms alto... ese tipo me
retuvo en Dubln, fue uno de ellos, Alex...
- Buenas noches a todos! antes de poder reaccionar, un grupo de
diez hombres armados y malencarados, con el coronel Marschall a la
cabeza, irrumpieron en el saln, parando la msica de golpe y
sobresaltando a los invitados, Saint-George sujet a Victoria de la mano y
avanz hacia aquel individuo, indignado- os pido tranquilidad, soy oficial
del ejrcito britnico, el que no tenga nada que ocultar, nada debe temer.
- Qu hace, Marschall?, cmo se atreve?
- Mi querido duque de Laois, nos acompaa?
- No! Victoria se puso delante de su marido y este la abraz para
tranquilizarla- Cielo, qu haces?...
- No!, to Pete, tu eres nuestro abogado quieres acompaar a
Alexander con estos seores?, por favor.
- Aqu nadie necesita un abogado, mi joven dama, solo necesito
hablar con su marido, por favor, milord?.
- Victoria todo era muy confuso, pero no poda permitir que su
mujer lo pusiera en evidencia as que la agarr con fuerza y la empuj
hacia su madre y su to Pete. Ella estaba llorando, pero no le hizo casoahora vuelvo, si quieres espera aqu, s?, cielo?. No pasar nada. Peter
ocpate, por favor.
- No! la certeza de las verdaderas intenciones del coronel ingls se
iluminaron con nitidez en su cabeza. Marschall haba obligado a
Alexander a seguir con Irene, a espiarla, lo haba estado presionando
durante aos y en Dubln, si ella no provoca su intervencin en aquel
inmundo cobertizo a orillas del ro, tal vez lo habra dejado morir a
manos del ruso. Estaba tan claro que no entenda como no haban reparado
en las coincidencias antes.- ese hombre, usted! avanz decidida hacia el
soldado y lo mir hacia arriba ante el asombro de los presentes- usted era
uno de los que me secuestraron en Dubln.
- Pero que dice, milady?, duque le aconsejo que controle a su
esposa.
- No! Alexander, te lo juro por los nios, es l, jams podr

olvidarme de sus caras.


- Qu quiere de mi, coronel? Saint-George se puso al lado de su
mujer y enfrent a Marschall desde su altura- qu demonios hace aqu?
- Pagar un favor, eso hace la voz clara del mismsimo Nicols
Ivanov los dej a todos paralizados. Marschall baj la cabeza, impotente y
el ruso hizo callar el murmullo de curiosidad de la concurrencia- seores,
todos fuera, os lo ruego, este es un asunto entre lord Saint-George y yo... y
tal vez su dulce mujercita, hay que ver lo preciosa que ests, milady,
deliciosa, la maternidad te sienta estupendamente.
- No te atrevas a acercarte a mi mujer, bastardo! Alexander camin
hacia l apretando los puos, llevaba aos soando con matar
personalmente a ese individuo. Cada noche, cada vez que las imgenes de
impotencia y dolor se le agolpaban en la cabeza- Maldito arrogante, siempre igual...-Ivanov levant la mano y el
ruido de las espadas silenci a todo el mundo, los esbirros desenvainaron
y miraron a la gente con muy malas intenciones- todos fuera vamos!
La gente sali corriendo y Victoria se agarr a la mano de su
marido decidida a no abandonarlo. Alexander echaba chispas por los ojos,
tensa la mandbula y los hombros. Un descuido y matara a aquel asesino
con sus propias manos.
- No debiste entrar, me has dejado en evidencia susurr Marschall- Qu mas da?, si la dama te ha relacionado conmigo, otros ya lo
estarn haciendo.
- Ha vendido a su pas, coronel?- Victoria pregunt por impulso- No vendi a su pas, bueno tal vez un poquito, l cree en su causa,
quiere matar a Liverpool, acabar con el rey Jorge, quiere otro futuro para
su pas y si para eso necesita negociar con alguien como yo, lo hace...
verdad, John?
- Y eso incluye secuestrar bebs y mujeres indefensas?
- Cllate Saint-George!, Cllate! Marschall enfrent a Alexander
Saint-George con rencor- si hubieras hecho lo que se te peda no
estaramos aqu.
- No claro, porque estara muerto, acusado de traicin, pero las cosas
se torcieron no? Victoria hablaba con serenidad decidida a dar tiempo a
su familia para que hicieran algo- No ri Ivanov sincero- solo necesitbamos que l distrajera a mi
mujer, que se estaba volviendo curiosa y peligrosa, necesitaba comprobar

lo que saba realmente Irene, que denunciara a los dos funcionarios, tal
vez que cargara con alguna responsabilidad... pero apareci Maximiliam
Brahams y sus malditos documentos y nos arruin el panorama, su papel
se volvi protagnico de repente y haba que quitarlo de en medio, porque
adems, en el segundo sobre si apareca el nombre de John Marschall...
no lo leste?
- No dijeron al unsono- Si me hubieras entregado el maldito sobre en Londres, en cuanto te
lo mandaron intervino Marschall- jams hubisemos llegado a Dubln,
pero en fin, nunca llegaste a confiar en mi del todo, no eras tan estpido
como pensbamos.
- Y usted secuestr a mi beb?
- No le hicimos nada, seora, solo queramos dejar claro que los
tenamos en nuestras manos. Necesitaba que tuviera miedo.
- Maldito hijo de puta Saint-George lo agarr por la pechera, pero
Marschall levant la espada en direccin a Victoria, detenindolo al
instante- En Dubln debimos secuestrarte, preciosa, para que l nos diera los
papeles...
- Y se los di.
- S, pero quise divertirme un poco, lstima que todo sali mal,
apareci la polica y John tuvo que intervenir, detenernos, esa fue una
buena idea, viejo amigo dijo en direccin del oficial- la mejor idea.
Cuatro aos y aqu me tiene, mi amigo cumpli su promesa de sacarme de
la crcel y ahora me vuelvo a casa. Ya nadie se acuerda de m. Todo muy
sencillo.
- Pero mat a su esposa?
- Era un zorra, que te lo diga tu maridito que la conoca bien solt
una risa sarcstica y se volvi hacia los soldados- mereca morir y ahora,
mi ltimo acto, mi recompensa, la cabeza del apuesto, rico y arrogante
duque de Laois. Vamos!
Victoria apret con fuerza la mano de Alexander, no lo
dejara, no lo abandonara, eso jams. El ni siquiera la mir, extendi el
brazo discretamente hacia atrs, se apart la chaqueta y se sac del
cinturn un artilugio pequeo, un arma de fuego, la levant en direccin
de John Marschall, que se haba girado para salir hacia la terraza, y le
deserraj un disparo sin mediar palabra, Victoria salt por el retroceso y

se peg a la pared.
- Madre de Dios!, juegas con fuego, Duque? John Marschall cay
al suelo de bruces, mientras Ivanov y la mitad de sus hombres regresaban
al saln corriendo- Ya lo ves Ivanov, un regalo de mi hermano desde Amrica y puedo
seguir dando en el clavo, as que aprtate minti, la pequea pistola
enviada por Gerry desde Nueva York necesitaba de una recarga manual de
plvora para volver a disparar, pero el ruso pareca tan sorprendido, que
mantuvo el arma en alto, apuntndole a la cabeza- fuera!
Avanz hacia Nicols Ivanov con decisin y aquellos tipos
retrocedieron por pura ignoarancia, no tenan ni idea de lo que esa
pistolita importada era capaz de hacer, adems el coronel Marschall haba
cado muerto de forma instantnea y de su ropa an sala un humo gris
muy desagradable. Alexander lleg hasta el cuerpo de Marschall, se
agach y le quit la espada de la mano, la levant en direccin de Ivanov y
tir la pistola al suelo.
- Esto es entre t y yo, Ivanov, no seas cobarde, no te escondas detrs
de tus hombres Victoria lo miraba todo con la boca abierta. Alexander,
solo y sin una brizna de inseguridad delante de aquellos tipos que no
tenan ya nada que perder- vamos, seor.
- Tienes prisa en dejar a tus cros hurfanos, no, maldito ingles? el
ruso mir a sus hombres e hizo un gesto para que no intervinieran- vamos
all, pues.
Corri y grit lanzndosele encima rompindo de un
plumazo cualquier norma o regla de caballerosidad. Alexander retrocedi
un paso y levant la espada deteniendo el ataque, el chirrido del metal era
ensordecedor. Victoria los observ con el corazn en la garganta, muy
asustada, pero decidida ha hacer algo para parar aquella locura. Alexander
era un buen espadachn, adems fuerte y ms alto que su oponente, pero
careca de las malas artes y la expriencia de Ivanov, o al menos eso crea
ella, as que se desliz hacia el pasillo y sali corriendo para buscar
ayuda.
- Tu mujer nos deja susurr el ruso con una sonrisa- cuando mueras
le dar alcance, le ensear lo que es un hombre.
- Cmo yo hice con la tuya?
- Maldito hijo de perra! lo empuj con el hombro y Alexander ni se
movi, rindose de buena gana-

- Estas viejo, Ivn, eso deca Irene continuamente.


- Mierda! el ruso se lanz ciego de ira contra l, eso era
exctamente lo que Alexander pretenda as que esper, gir y le dio un
estoque en el pecho antes que aquel tipo osara tocarlo, Ivanov retrocedi
sangrando, pero an de pie, grit algo ininteligible y volvi al ataque, ya
demasiado dbil, as que el duque dio una zancada y lo atraves
limpiamente por el cuello, solt la espada y lo vi caer de espaldas sobre
la alfombra de los Corrs, sangrando como un cerdo- Qu?! grit en direccin de los esbirros mal encarados,
jadeando, mientras lo miraban sin abrir la boca- fuera de aqu antes de
que llegue la polica!, fuera!
El ruido y los gritos de la gente acercndose al saln
termin por desorientar a los mercenarios que se miraron entre s antes de
salir corriendo. Victoria lleg la primera, con una espada en la mano,
seguida por su tio Pete y algunos hombres que accedieron a intervenir
despus que ella se los rog llorando cuando los encontr en el jardin de
unos vecinos. Sus amigos esperaban a que apareciera la autoridad para
actuar, inconscientes absolutamente del peligro real que corra Alexander
con esa gente. Finalmente haban decidido acompaarla, pero cuando
llegaron se encontraron a Alexander solo en medio de aquella sala, con
dos cadveres en el suelo y la ropa ensangrentada.
- Ests bien? pregunt al verlo manchado de sangre- No es ma, estoy bien.
Victoria relaj los hombros muy aliviada pero con el llanto
subindole por la garganta. Observ como su to Pete y el resto de los
hombres salan a la playa, envalentonados, para ver la huida del pequeo
ejrcito de Ivanov y camin despacio hacia su marido para abrazarlo,
Alexander le daba la espalda preocupado por aquella gente y no se dio
cuenta del movimiento de John Marschall a sus pies, el viejo soldado se
sac un pual de la bota y se desliz con esfuerzo para alcanzarlo por el
costado, una herida certera y grave. Morir matando, pens el coronel,
aunque no cont con la presencia invisible y silenciosa de lady SaintGeorge. Victoria no separ los labios, simplemente camin hacia l, mir
la espalda de su marido y luego sigui la maniobra de Marschall con
calma, dio otro paso y antes de que el pual alcanzara apenas a elevarse,
ella levant su espada y la clav con fuerza en el cuerpo de ese hombre.
No habl, solo cerr lo ojos y hundi el metal con las dos manos.

- Maldita sea chill Marschall a la par que Alexander se giraba


bruscamente para ver a su preciosa mujer temblando como una hoja- Pequea le dijo apretndola contra su pecho mientras ella lloraba
desconsoladamente- ya est, ya est, nunca ms, se ha acabado, me oyes?,
ya se ha acabado ha terminado para siempre.
Eplogo
Victoria de desperez en su enorme cama y las sbanas de
seda le acariciaron la piel con dulzura. Era muy temprano an, Alexander
todava no se levantaba, era domingo, y por una vez en la semana lo
tendra para ella sola hasta la hora del desayuno. Gir la cabeza y vio su
espalda ancha y fuerte, desnuda, reposndo plcidamente a su lado, estir
la mano y le roz el brazo.
Llova en Londres, era octubre, acababa de celebrar su
veinticinco cumpleaos con una gran fiesta en Belgravia, rodeados por
sus amigos, su familia, Gerry recin llegado del Nuevo Mundo con su
prometida americana, los recin casados Anne Mercer y Michael SaintGeorge, y con su madre que haba decidido dejar Dubln para instalarse
con ellos en Inglaterra. No poda pedir ms a la vida, era feliz, estaba
enamorada y tena cuatro hijos que crean preciosos, sanos y fuertes.
Tras el incidente en Dalkey, haban pasado un mes y medio
en Dubln declarando ante el tribunal y demostrando que Alexander haba
matado en defensa propia a Nicols Ivanov y a John Marschall. El caso se
haba cerrado y haban regresado a casa con una sensacin de alivio
impagable. Alexander haba cerrado el captulo y le haba rogado no
volver ha hablar del mismo, era algo doloroso, mucho ms despus de
saber que Maximiliam Brahams haba aparecido muerto en Irlanda, a
manos, claro est, del propio Ivanov.
A partir de ese momento, los peridicos hablaron
largamente de la conspiracin contra Liverpool, de Nicols Ivanov, de la
muerte de Irene, se desenterraron hechos ya olvidados como el secuestro
de Alex cuando era un beb, se habl del romance de Saint-George con la
mujer del diplomtico y de las maniobras de Marschall para nadar entre
dos aguas durante dcadas. En octubre, an seguan leyendo sobre el tema
y esquivaban como podan las preguntas indiscretas de sus conocidos,
pero nada les importaba, porque estaban juntos, felices y vivan en paz

ms enamorados que nnca.


- Cmo es posible que seas tan hermosa? Alexander se gir hacia
ella y subi la enorme mano por debajo de su camisn de hilo hacindola
reir. Pos la palma abierta sobre su vientre tenso, liso y caliente y busc
sus ojos con una sonrisa- mi madre cree que ests encinta otra vez.
- No lo estoy. Tu madre siempre cree eso de sus nueras.
- Bueno sigui deslizando la mano para atrapar sus pechos llenos y
turgentes, Victoria se dobl de risa e intent zafarse- de qu te res?
- Me haces cosquillas.
- Y yo que pretenda seducirte le sujet la cara y la mir a los ojos
con devocin- te amo.
- Y yo a usted, milord.
- Mmm estamos con jueguecitos?
- Alexander, no! la agarr con facilidad con una mano y la
inmoviliz en un santiamn, lo que le provoc un ataque de risa an
mayor- Te has convertido en la mujer ms hermosa de Inglaterra.
- Ah s?, y antes que era?
- Una muchachita deliciosa.
- Qu mentiroso.
- Mentiroso?, nunca dije que no me gustaras.
- No sigas por ah Alexander Saint-George que tengo buena
memoria.
- Te casaste con un cretino egosta, no con un cretino ciego.
- Que embaucador eres.
- Te amo, mi vida.
- Y yo a ti, mi amor.
- Eres lo mejor que me ha pasado en toda mi vida, Victoria Mercer,
no lo olvides jams.

Fin