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LITERATURA

UNIVERSAL

MEN

La Literatura Clsica

La Literatura Europea
en la Edad Media 626

La Literatura en el Siglo XVI

La Literatura en el Siglo XVII

La Literatura en el Siglo XVIII

El Romanticismo

La Literatura en el Siglo XIX

La Literatura Mundial
en el Siglo XX 646

AUTOEVALUACIONES

624

630
634
638

640
642

SALIR

literatura universal

La

L iteratura C lsica

Grecia y Roma
Los romanos llamaron clsicos a aquellos autores
que servan de modelo para la enseanza. Aunque
cada literatura tiene su perodo clsico o Edad de
Oro, el mundo clsico por antonomasia es el de la
antigedad griega y latina (ss. IX-VIII a.C.-II d.C.).
Como modelo de escritura, se entiende por clsico
un estilo claro, ejemplo de equilibrio y mesura.

Platn, que aqu aparece rodeado de sus discpulos, quiso


dedicarse a escribir tragedias antes de decidirse por la filosofa.

Homero dio forma


potica a un conjunto
de leyendas basadas en
unos hechos acaecidos
quinientos aos antes.

 LA POESA PICA Y LA LRICA GRIEGA


La literatura de la Grecia clsica se nutre de los mitos y leyendas. Sus protagonistas son dioses, semidioses y hroes con los mismos sentimientos que
el comn de los hombres. La pica es un gnero narrativo propio de sociedades iletradas. Tuvo su origen en la transmisin oral. Las epopeyas y los
poemas picos cantan las hazaas de hroes, ensalzndolos como modelos humanos. Los temas suelen apoyarse en un trasfondo histrico.
Homero (ss. IX-VIII a.C.) dio forma definitiva a los dos grandes poemas
picos con que se inicia la literatura occidental: la Ilada, un canto guerrero
que narra la clera de Aquiles, uno de los hroes
griegos que asedian Troya, que da muerte al
hroe troyano Hctor para vengar a su amigo
Patroclo; y la Odisea, que relata el regreso del hroe griego Ulises
(Odiseus) a taca, su patria, despus de la cada de Troya. Es como
una novela de aventuras. Mientras que la epopeya nace en un
mundo feudal, la poesa lrica surge con las formas de vida urbanas (ss. VII-V a.C.). Es individualista y subjetivista. Los temas son
el amor, la amistad, la muerte. Al principio, se cantaba con acompaamiento de una lira, y conservar siempre la armona y el ritmo. En Alceo
(s. VII a.C.) hallamos todava un estilo apasionado y directo. Safo (ss. VII-VI a.C.), poetisa de
origen noble, cant el amor en versos de una
delicada sensibilidad, y Anacreonte (ss. VI-V a.C.),
los placeres amorosos, de la buena mesa y el buen
vino, sin eludir la amargura y la tristeza.
nfora ateniense
del siglo VI a.C.
decorada con un episodio de la Ilada:
Aquiles da muerte a Pentesilea, reina
de las Amazonas, ante los muros de Troya.

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La poetisa Safo, que desvincul


los sentimientos y el amor
de lo religioso.

literatura Universal

Grecia y R oma

 EL TEATRO GRIEGO
El teatro griego naci ligado al mbito religioso-mitolgico: la tragedia, de las fiestas en honor
del dios Dionisos, y la comedia, de unos bailes burlescos de los campesinos, cuando a ambos fueron incorporndose personajes-actores. Los temas de la tragedia se reunan en tres obras encadenadas (triloga), y los protagonistas se enfrentan a la fuerza del destino. De Esquilo
(ss. VI-V a.C.) se conservan la triloga de la Orestada y obras dispersas (Los persas,
Prometeo encadenado). Sus personajes son an esquemticos, y el lenguaje es solemne y
potico. Sfocles (s. V a.C.), en obras como Antgona y Edipo rey, cre personajes ms
humanizados. Eurpides (s. V a.C.) puso en escena los impulsos y sentimientos humanos (Alcestes, Las troyanas, Orestes). Aristfanes (ss. V-IV a.C.), el ms clebre comedigrafo griego, sobresale por la viveza de los dilogos, mostrando en sus comedias (Las nubes, Las ranas, Las aves) un mundo variopinto y vitalista.
Sfocles no halla otro
sentido al sufrimiento
humano, esencia
de la tragedia griega,
que los incomprensibles
designios de los dioses.

 LA POESA LATINA

La literatura en lengua latina surgi con traducciones


e imitaciones de obras griegas. Influy en toda la cultura europea, en particular en las lenguas romances,
hijas del mismo latn. La poesa alcanzara su plenitud
en la poca imperial (s. I a.C.). Virgilio (70-19 a.C.) trat con pulcro estilo, en las
Buclicas, los temas clsicos del amor idlico, y en
las Gergicas, las tareas del campo. Con la Eneida
cre la epopeya nacional romana. Horacio
(65-8 a.C.) logr en sus Odas una muestra de la
mejor lrica universal. Ovidio (43-18 a.C.) es
conocido por su Arte de amar, tratado sobre el
amor profano y sensual.
Eneas es curado de una herida
en presencia de Venus,
segn un fresco de Pompeya.

Oden de Herodes tico, en Atenas.


Construido en 161 d.C. segn el modelo
del teatro romano, tiene capacidad
para 5.000 espectadores.

 EL TEATRO LATINO
Aunque se mantuvo dentro de las pautas trazadas por el teatro griego, dio mayor importancia a la comedia y, en cambio,
releg la tragedia. La comedia latina tuvo dos figuras seeras:
Plauto (254-184 a.C.), que adapt en sus obras (Anfitrin,
La olla, El soldado fanfarrn) la comedia griega al gusto romano,
y sobresali por el dominio del lenguaje coloquial ms que por la
trama o los caracteres; y Terencio (190-159 a.C.), conocido sobre todo
por Heautontimorumenos (El que se atormenta a s mismo), que ahond en
los matices psicolgicos.
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literatura universal

La

L iteratura E uropea en la E dad M edia

Monasterios y Trovadores
El hundimiento del mundo clsico supuso para la literatura un
cambio radical. La cultura se recluye en los monasterios y la
Iglesia es el nico lazo de unidad cultural.
La descomposicin del latn da origen a las
lenguas romances. La literatura medieval
toma un tono realista que refleja las
nuevas formas de vida: el mundo feudal
crea su pica propia y el espritu
caballeresco se expresa en la lrica de los
trovadores.
Monasterio de Sant Pere de Roda, consagrado
en 1022. Muestra caracterstica del romnico cataln,
recoge todava elementos carolingios y mozrabes.

 LOS CANTARES DE GESTA


Las epopeyas romnicas, francesas y espaolas, reciben el
nombre de cantares de gesta (del latn gesta: hechos, hazaas), ya que eran cantados por los juglares (mester de
juglara) ante un pblico diverso. Los temas son de
carcter histrico. Entre los ms antiguos y bellos cantares de gesta franceses sobresale el Cantar de Roldn
(s. XI), que narra la derrota de Carlomagno en Roncesvalles durante la campaa contra los infieles. En castellano slo se ha conservado ntegro el Cantar del Mio Cid
(s. XII), que recoge la historia de Rodrigo Daz de Vivar,
personaje histrico que cay en desgracia ante el rey Alfonso VI, realiz grandes proezas durante su destierro y recuper el honor y el favor de su rey. Los cantares de gesta castellanos son ms realistas que los franceses, ya que se refieren
a hechos y paisajes mejor conocidos por el auditorio.
Miniatura del siglo XII del Cantar de Roldn.
Este poema inspir numerosas creaciones
literarias de tema carolingio.
La mayora de los cantares de gesta espaoles
se ha perdido. Paradjicamente, el mejor conservado
es el ms antiguo, el Cantar de Mo Cid, del que se ilustra una pgina miniada.

Desde finales del siglo XIV, a partir de fragmentos de los cantares de


gesta que se cantaban como poemas autnomos, surgieron en la literatura castellana los romances viejos, que aadan asuntos novelescos a
los temas tradicionales de las viejas gestas. Los poetas cultos castellanos
del siglo XVI crearon los romances nuevos, posteriormente recogidos en
los Romanceros. Ms tarde, resurgirn con los poetas romnticos y, de
nuevo, en la lrica contempornea.
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literatura universal

Monasterios y T rovadores

 LA EPOPEYA MEDIEVAL
Las epopeyas de los pueblos europeos, igual que ocurri con las epopeyas homricas, eran composiciones annimas de transmisin oral.
Los temas son tambin las hazaas de los hroes nacionales. En el
siglo VII surgen las primeras muestras de la pica germnica, que
corresponden a pueblos de fuerte tradicin guerrera.
El fragmento ms antiguo que se conserva de un poema pico
medieval es el Canto de Hildebrando. Del siglo XII es la creacin literaria ms notable de la epopeya germnica, el Cantar de los Nibelungos, que narra las aventuras del hroe
Sigfrido.

Dos interpretaciones plsticas


del Cantar de los Nibelungos.
Sobre estas lneas, en un
grabado del siglo XVII,
Hagen da muerte a traicin a
Sigfrido. A la izquierda, Hagen
recibe el escudo
de manos de Rdiger.

 LA NARRATIVA CULTA
En el siglo XII, cuando la tradicin oral de los cantares de gesta se hubo convertido en narrativa
escrita, fueron apareciendo las primeras manifestaciones de una narrativa culta en verso. Las primeras muestras del llamado roman courtois corresponden a la materia de Bretaa, conjunto de antiguos motivos legendarios de origen bretn que comprenden el ciclo
artrico (del legendario rey Arts y los caballeros de la tabla
redonda). Chrtien de Troyes (1135-1190) fue el autor ms
importante y el primer novelista moderno. En Lancelot o
el caballero de la carreta narra las aventuras del enamorado de la reina Ginebra, esposa del rey Arts, y en
Perceval o el cuento del Grial, el protagonista, caballero
de la corte artrica, tiene que preservar el Santo Grial
(el vaso sagrado en el que, segn la tradicin, san Jos
de Arimatea haba recogido la sangre de Cristo crucificado). Dentro de la materia de Bretaa, Mara de
Francia (s. XII) compuso narraciones cortas (Lais)
inspiradas en temas amorosos.
Ilustracin del Livre de Messire Lancelot
du Lac, de Gautier Map (siglo XV),
un ttulo ms de la profusa
y compleja literatura artrica.

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La

L iteratura E uropea en la E dad M edia

 LAS NOVELAS DE CABALLERAS

En tiempo de paz, los torneos constituan


la dedicacin
predilecta
del caballero,
cuyas virtudes
se resuman
en valor fsico
y bondad
de alma.

Los relatos cultos se diversificaron y surgieron


unas narraciones en prosa que aadieron a las
gestas caballerescas asuntos cortesanos, dando
origen a las novelas de caballeras.
Aunque las novelas cortesanas y de
aventuras tuvieron un origen francs, en la literatura castellana las
novelas de caballeras adquirieron caractersticas propias, alcanzando su mximo esplendor durante el Renacimiento.
En ellas, un caballero andante, modelo de herosmo y de fidelidad amorosa,
lleva a cabo toda clase de proezas. Amads de Gaula (ss. XV-XVI), la ms importante del gnero,
enmarca el ideal caballeresco en un mundo fantstico.

Dante es una de las figuras


de la plenitud medieval,
de aquel siglo XIII, que
escribi en latn y en lengua verncula.
A la derecha, Libro del buen amor del Arcipreste de Hita,
la obra ms importante de la lrica castellana medieval.

 LA NUEVA POESA CULTA


Y CORTESANA
En Italia, la lrica provenzal influy sobre todo en el norte. Sin embargo, con
la decadencia del amor corts provenzal, tanto los poetas sicilianos y toscanos
como los trovadores del norte adoptaran el dolce stil nuovo, en el que el culto
a la mujer aparece entendido de una manera metafrica e idealizada: un ser
perfecto para un arte que apuntaba a la perfeccin. Dante Alighieri (12651321) representa la culminacin del nuevo estilo y tiende un puente entre
la Edad Media y el Renacimiento. En su Vita Nuova canta su amor platnico por Beatriz, idealizada como suma de virtudes. Con la Divina
Comedia, extenso poema que relata un viaje del poeta a las tres regiones de
ultratumba (infierno, purgatorio y paraso), acompaado por Virgilio como
gua, y en el que aborda todos los problemas de la humanidad, alcanz las
ms altas cumbres de la literatura. En la lrica castellana, la poesa culta y cortesana no producir su obra ms notable hasta la segunda mitad del siglo XIV, con Juan Ruiz, arcipreste de Hita (h. 1283-1350), que en el Libro del buen amor entremezcla el tema amatorio con sermones morales, fbulas, cantigas y stiras. En el siglo XV, el marqus de Santillana (1398-1458)
escribi sus Sonetos fechos al itlico modo, y el cordobs Juan de Mena (1411-1456) imita el poema
alegrico de Dante con el Laberinto de Fortuna o Las Trescientas. Ms tarde, Jorge Manrique (14401479) desarrollar an los temas medievales de la fugacidad de la vida en una de las obras maestras
de la lrica espaola, las Coplas por la muerte de su padre.
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literatura universal

Monasterios y T rovadores

Entre los episodios ms relevantes de los cantares de gesta cabe destacar la llamada escena
galante, en la que el trovador reclama el amor de su dama.

 LA LRICA TROVADORESCA
Al lado de la epopeya tradicional, en los albores del siglo XII, apareci en el Medioda francs una lrica culta en
lengua provenzal, la poesa trovadoresca. Surgida en el
ambiente aristocrtico de las pequeas cortes feudales de Provenza, en las
que se celebraban justas poticas, renda culto a la mujer idealizada con el
llamado amor corts, en el que el trovador reproduca ante su dama el vasallaje feudal. Junto al tema amoroso, la poesa trovadoresca trat adems asuntos diversos (debates, lamentos, etc.), creando formas estrficas especficas
para cada uno. Su influencia se extendi a toda la lrica culta europea.
El primer trovador conocido es Guillermo de Poitiers (1071-1126).
En Alemania, el influjo trovadoresco aparece en los Minnesnger. En
Espaa, al lado de la poesa culta del mester de clereca, en la que destaca
Gonzalo de Berceo (1195-1268), que adopt el arte de los juglares para cantar los hechos de los santos y la Virgen (Milagros de Nuestra Seora), florecieron la escuela arbigo-andaluza, representada por las jarchas, breves coplillas de tema amoroso, y la galaico-portuguesa, con composiciones, en su
mayor parte, de carcter refinado y corts (cantigas de amor).

Juglares entonando
cnticos de alabanza
dedicados a la Virgen.
Obsrvense en la parte
inferior los neumas o
signos de notacin
musical de la poca.

 EL TEATRO MEDIEVAL
A partir de las celebraciones litrgicas, con el fin de explicar
la religin a los fieles se representan en las mismas iglesias
milagros, misterios y moralidades en lengua vulgar (en
Espaa se llamaran autos). En francs se conservan el
Misterio del asedio de Orleans y El hombre pecador, junto a otras
piezas de menor inters. En castellano slo ha llegado hasta
nosotros el Auto de los Reyes Magos (ss. XII-XIII). Ms adelanEl Misteri de Elche es una supervivencia
de teatro didctico religioso medieval.
te, al salir el teatro del mbito religioso, se recupera la tradicin de las stiras de la comedia romana, y surgen las farsas.
Entre ella destaca El juego de Robin y Marion, de Adam de la Halle (s. XIII), y La farsa de Maese
Patelin (s. XV), de autor annimo, precedente de la comedia moderna. Posteriormente, en autores
como Juan del Encina (1468-1529) y Gil Vicente (h. 1465-1536), que escribi en portugus y en
castellano, coinciden ya las formas medievales y las tendencias renacentistas. Tambin entre la Edad
Media y el Renacimiento hay que situar la Tragicomedia de Calisto y Melibea o La Celestina, atribuida al bachiller Fernando de Rojas (1465-1541).
Es una pieza larga en forma dialogada, dividida en
veintin actos, que por el vigor de los personajes y
un lenguaje de una asombrosa riqueza se encuentra
entre las grandes obras de la literatura universal.
Grabado de la edicin de Burgos de 1531 de La Celestina.
Calisto sube a reunirse en secreto con Melibea, en la escena
previa a su cada mortal.

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literatura universal

La

L iteratura en el S iglo xvi

Humanismo y Renacimiento
En el renacimiento, los ideales humansticos se trasladan
a todas las ramas del saber. Durante la Edad Media,
la lengua y la cultura latinas no haban sido olvidadas,
pero no tuvieron una influencia directa hasta los primeros
humanistas. Con los clsicos como objeto de estudio,
y la perfeccin de la lengua latina como modelo para las
lenguas vulgares, surge una nueva
visin del mundo en la que el hombre
es el centro y la medida del universo.

Elio Antonio de Nebrija, sin duda la figura central del humanismo


espaol, diserta sobre temas lingsticos con un grupo
de eruditos. Miniatura de la Gramatica latina, 1492.

 LA NARRATIVA: STIRA Y PICARESCA


En Francia, la obra de Erasmo influye especialmente
en Rabelais (1494-1553), que combina la stira didctica y la ficcin en los cinco libros de Garganta y
Pantagruel, denunciando las costumbres de la poca. En la narrativa
espaola de este perodo, muy viva an la tradicin medieval de las
novelas de caballeras, naca un gnero nuevo, la novela picaresca, realista por el estilo, con El lazarillo de Tormes, de autor annimo. El pcaro, protagonista de estas obras, narra su propia vida en una sociedad
hostil ante la que tiene que utilizar toda suerte de argucias para
sobrevivir. En la misma poca, Jorge de Montemayor (1520-1561)
escribe Los siete libros de Diana, primera novela pastoril de la literatura
castellana.

Franois Rabelais, cristiano


influido por la filosofa
neoplatnica, est convencido
de la bondad esencial
de la naturaleza.

Grabado de una edicin


del Lazarillo. Con su padre
condenado a galeras
por robo y su madre
amancebada con un
caballerizo negro, desde
nio tuvo que ingenirselas
para no morir de hambre.

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La iglesia franciscana
de la Santa Croce, de Florencia,
que alberga la tumba
de Maquiavelo.

Humanismo y R enacimiento

 LOS HUMANISTAS

El humanismo fue un movimiento intelectual de origen italiano. Petrarca (1304-1374), ltimo escritor
medieval y poeta stilnuovista, quiso recuperar los
estudios y las letras de la
Antigedad, tras los siglos,
que l consideraba oscuros,
de la Edad Media. El influjo de su poesa en lengua romance dirigida a su
amada Laura, recogida en el
Cancionero, se extiende a
toda la poesa europea, hasta el Romanticismo. Este
mismo papel desempea
Boccaccio (1313-1375) en
el campo de la prosa. Sus
Rimas en lengua vulgar son
tambin deudoras del stil
nuovo. Con la obra que le ha
ganado un lugar privilegiado en la literatura, el Decamern, coleccin de relatos novelescos en prosa,
contribuy a la formacin de la lengua italiana. Precedidos en ms de un siglo por Petrarca y
Boccaccio, varios autores fueron cimentando la cultura humanstica en los diversos campos del
saber. Baltasar de Castiglione (1478-1529) desarrolla en El Cortesano el ideal del perfecto caballero renacentista, tan diestro en las armas como en las letras.
Maquiavelo (1469-1527) ofrece en El Prncipe un descarnado anlisis del arte de gobernar, que a su juicio debe basarse en el lema el
fin justifica los medios. Con el holands Erasmo (1467-1532)
el humanismo llega a su culminacin. En su Elogio de la locura contrapone a la demencia del mundo, dominado por la codicia y la
supersticin, un ideal cristiano de humanismo y tolerancia que prepar el camino a la Reforma protestante. Michel de Montaigne
(1533-1592) rene en su Ensayos, modelo de la mejor prosa
francesa, un conjunto de reflexiones filosficas y morales.
En Espaa, en el campo filolgico,
el ejemplo de los humanistas es
seguido por Elio Antonio de Nebrija (1444-1522), autor de la Gramtica de la lengua castellana (1492),
la primera de una lengua romance.
El Inglaterra, el humanista Toms
Moro (1478-1535) expone en su
Boccaccio con un ejemplar
del Decamern en sus manos,
Utopa una sociedad ideal basada en
retratado por Andrea del Castagno
la comunidad de bienes.
en uno de sus frescos dedicados
a hombres ilustres
(Santa Apolonia, Florencia).

Petrarca fue el autntico promotor


del Renacimiento literario y el introductor del humanismo cristiano.
Su idealismo amoroso dio lugar a la corriente llamada petrarquismo.

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literatura universal

La

L iteratura en el S iglo xvi

Ilustracin de La Araucana, poema pico


de Alonso de Ercilla.

 LA POESA PICA RENACENTISTA


La obra ms representativa de la moderna epopeya
es el Orlando furioso de Ludovico Ariosto (14741533), que utiliza los temas caballerescos para desmitificar los ideales medievales, en unas pginas de
singular belleza y musicalidad. Torcuato Tasso
(1544-1595), en su Jerusaln liberada, intenta conciliar en un estilo retrico la tica religiosa de la
Contrarreforma y la visin heroica y pagana tpicamente renacentista. Con el afianzamiento de las
naciones europeas, otros poetas intentaron con desigual fortuna dotarlas de sus epopeyas nacionales.
La Araucana, en la que su autor, Alonso de Ercilla
(1533-1594), exalta el valor y la nobleza de los araucanos durante la conquista de Chile, es la epopeya nacional de los chilenos. Mencin aparte merece por su genio el portugus Luis Vas de
Camoens (1524-1580), autor del gran poema pico Os Lusiadas, que narra la expansin martima de
los portugueses, centrada en el viaje de Vasco de Gama a la India.

 EL PETRARQUISMO
EN EUROPA
El prestigio de la lengua latina haba
relegado el cultivo de la lrica en lengua italiana, hasta que el Cancionero
de Petrarca fij el modelo de la lrica renacentista. Su influjo revitaliz
las formas poticas tradicionales
vigentes en Europa. El renovador de
la lrica francesa fue Pierre Ronsard
(1524-1585), que fund el grupo de
la Pliade para defender el clasicismo y el uso literario de la lengua
francesa. En sus odas y glogas,
Ronsard sucumbi al perfeccionismo y la retrica, mientras que en los
Martn Lutero, estudioso de la Sagrada Escritura
Amours sigui el modelo petrarquisy traductor de la Biblia a la lengua sajona,
ta. Al mismo grupo perteneci Joaquim du Bellay
junto a su familia.
(1525-1560), autor del manifiesto potico Defensa e ilustracin de la lengua francesa. En Inglaterra, el petrarquismo alcanz su madurez con Philip Sydney (1554-1596),
Edmund Spenser (1552-1599), autor de sonetos italianizantes y el poema fantstico La reina de las
hadas, y los sonetos amorosos de Shakespeare. En Portugal introdujo los modelos petrarquistas S
de Miranda (1481-1558), que escribi en portugus y castellano. En Alemania, cabe destacar a
Hans Sachs (1494-1576), que dej ms de seis mil poemas, junto a los himnos religiosos de Lutero.
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literatura universal

Humanismo y R enacimiento

 LA ESCUELA PETRARQUISTA ESPAOLA

El xtasis de santa Teresa,


grupo escultrico de Bernini,
se inspira en las descripciones
de la propia santa.

La introduccin en la literatura castellana de los motivos poticos y la


mtrica del petrarquismo se produjo a travs de Juan Boscn (14921542). Garcilaso de la Vega (1503-1536), guerrero, cortesano y
poeta, perfecta encarnacin del ideal renacentista, logr fundir las
nuevas formas poticas con una intensa emocin lrica. En la obra
de Fernando de Herrera (1534-1597), que encabeza la escuela
sevillana, la abundancia de recursos estilsticos preciosistas deriv en el manierismo. Herrera cultiv la poesa amatoria al modo
petrarquista y los temas patriticos. Contemporneo suyo, Fray
Luis de Len (1527-1591) armoniz el espritu cristiano y el
humanismo clsico en una severa reflexin sobre la existencia
terrena, con versos de sobrio estilo que se encuentran entre las
mejores composiciones lricas de la poesa espaola (Cancin a la
vida solitaria, Oda a Salinas). En este momento surge la poesa mstica y asctica de San Juan de la Cruz (1542-1591), que expres sus
experiencias religiosas, tomando como elemento simblico el amor
humano, en tres grandes poemas (Noche oscura del alma, Cntico espiritual, Llama de amor viva). Apoy adems la reforma de la orden carmelitana emprendida por Santa Teresa de Jess (1515-1582), escritora mstica en prosa.

 EL TEATRO ISABELINO
La renovacin impulsada por el
Renacimiento en la prosa y la poesa no tuvo su equivalente en el
gnero dramtico hasta el siglo XVI.
El teatro europeo, cuando no se
mantena dentro de la tradicin
medieval, se limitaba a la imitacin
de los clsicos grecolatinos. Tan
slo en Italia, Maquiavelo, con La
mandrgora, ofreci un modelo para
la comedia renacentista. El cambio
Representacin de la tragedia shakespeariana
Hamlet, en 1600.
se produjo en Inglaterra, a finales de siglo, durante el
reinado de la reina Isabel I (poca isabelina). Se inicia
con Christopher Marlowe (1564-1593), que aborda en
sus obras los temas del poder y la ambicin (La trgica historia del doctor Fausto). Su cotaneo William
Shakespeare (1564-1616) no slo llev a su culminacin el teatro isabelino sino que su produccin
dramtica constituye uno de los mejores legados del teatro universal. Una juventud azarosa le llev a
la vida teatral, donde compaginara las tareas de actor y dramaturgo. Se le atribuyen ms de treinta
obras, que comprenden comedias (Las alegres comadres de Windsor, El sueo de una noche de verano),
dramas histricos (Ricardo III, Enrique IV) y tragedias (Romeo y Julieta, Hamlet, Otelo). El teatro de
Shakespeare, entremezclando situaciones y gneros distintos, plasma la complejidad del mundo y
del hombre a travs de una rica galera de personajes y logra un perfecto equilibrio entre lo emotivo
y lo racional.
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literatura UNIVERSAL

La

L iteratura en el S iglo xvii

Del Barroco al Clasicismo


El trmino barroco equivale etimolgicamente a retorcido,
irregular, deforme. Hoy se utiliza para dar nombre a la
cultura dominante en el siglo XVII y tambin califica a todo
estilo excesivamente ornamentado o artificioso. Estos
fueron los rasgos del arte y la literatura en esta poca, hasta
que en Francia se fragu un nuevo clasicismo.
Baldaquino del altar mayor de la baslica
de San Pedro de Roma, obra de Gian Lorenzo Bernini.

 ESPAA: CULTERANISMO
Y CONCEPTISMO
La poesa barroca espaola no tendr parangn en toda la
lrica europea. En plena poca de crisis y decadencia, bajo
la influencia de la Contrarreforma, resurge el pensamiento
asctico y la concepcin teocntrica del mundo medieval, el
desengao, la consciencia de la inconsistencia y la fugacidad de la vida. Paradjicamente, todos estos
factores abonarn una etapa de esplendor en las artes y las letras. La lrica barroca exagerar la tendencia a la ostentacin formal y una actitud moralizadora, que se manifestarn en las dos grandes
tendencias: el culteranismo, que busca la ornamentacin exuberante y la artificiosidad formal a travs del lxico culto, y el conceptismo, ms preocupado por el contenido, que recurre a ingeniosos
juegos de palabras. La primera est representada por Luis de Gngora (1561-1627), que cultiv la
poesa religiosa y, sobre todo, profana. Utiliz todas las formas estrficas de la poca, incluso las de
origen popular (compuso bellsimos romances y letrillas), acentuando progresivamente los rasgos culteranos. Sus dos mejores obras son las Soledades y
la Fbula de Polifemo y Galatea. La mxima figura del conceptismo fue
Francisco de Quevedo y Villegas (1580-1645), gran poeta y profundo
moralista, cuya obra se caracteriza por la densidad del pensamiento
y la intensidad emocional. Su produccin potica, recogida en
El Parnaso espaol y Las tres musas ltimas castellanas, comprende
composiciones amorosas, sobre el tiempo y la
muerte, morales y de tema burlesco y satrico. En este mismo siglo, nace con vida propia la poesa en Amrica Latina y su figura
capital es la religiosa mexicana Sor Juana
Ins de la Cruz (1651-1695), autora de poemas religiosos y didcticos, recogidos en
Inundacin castlida.

Francisco de Quevedo y Villegas,


pintado por Velzquez, con los
anteojos puestos como
acostumbraba de ordinario.

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Gngora se estableci en la corte


en 1612 como capelln de honor
de Felipe III. All se enemist con Lope
de Vega y con Quevedo.
Este ltimo le dedic alguna letrilla
tan cruel como ingeniosa.

literatura UNIVERSAL

Del

B arroco al C lasicismo

 ANTECEDENTES DE LA NOVELA MODERNA


El espaol Miguel de Cervantes (1547-1616) es el precursor de la novela moderna y uno de los
grandes genios de la literatura universal. En 1585 public su primera novela, La Galatea, que se
enmarca en el gnero pastoril, tpicamente renacentista. A principios del siglo XVII escribi sus
novelas ejemplares, doce relatos en los que se alternan el realismo y la visin idealista al gusto italiano
(Rinconete y Cortadillo, El coloquio de los perros). Con El ingenioso hidalgo
don Quijote de la Mancha se propuso ridiculizar los libros
de caballeras, gnero de origen medieval que se prolongaba en plena decadencia denostado por los
humanistas y moralistas. Sin embargo, junto a la
parodia, contrapuso al idealismo del mundo
caballeresco la mezquindad de su tiempo, trazando un lcido panorama de la realidad social
del momento, y cre dos personajes de ricos
matices y profunda humanidad.

Episodio de los
molinos de viento,
a los que
Don Quijote
confunde con
gigantes.

Ilustracin de Gustave Dor para el Quijote


(1863). Se trata de una alegora de las
fantasas que pueblan la imaginacin
del obsesivo lector de libros de caballeras.

Miguel de Cervantes Saavedra.

Ilustracin del episodio


de las bodas de Camacho,
en las que se sirvieron enormes
cantidades de comida:
Este da no es de aquellos
sobre quien tiene juridicin
la hambre, merced
al rico Camacho.
Tras abandonar su aldea,
Don Quijote en compaa de su
escudero Sancho Panza, decide
actuar como caballero andante,
ofreciendo sus hazaas
a la dama de sus pensamientos.

Cervantes, que fue un poeta discreto, tuvo


mejor suerte como autor dramtico con las
comedias escritas al estilo lopesco (El furin
dichoso, Los baos de Argel) y, en particular,
con los entremeses, entre los que sobresale
El retablo de las maravillas.

Entrada de don
Quijote y Sancho
en Barcelona.
La cabalgata,
al son
de atabales
y chirimas, se vio
accidentada por
la travesura
de unos
muchachos.

635

literatura UNIVERSAL

La

L iteratura en el S iglo xvii

 LA POESA BARROCA Y CLASICISTA


En Italia, Giambattista Marino (1569-1625) crea con su
poema mitolgico Adonis una obra de gran exuberancia de
imgenes, que dentro del barroco, dar origen a una corriente propia (marinismo). En el Reino Unido, John Donne
(1572-1631) encabeza el grupo de los llamados poetas
metafsicos, por la complejidad y hermetismo de su estilo,
que contiene elementos formales tpicamente barrocos.
John Milton (1608-1674), con el Paraso perdido, es de un
depurado clasicismo. En Francia, la potica clasicista se
anuncia ya en Franois de Malherbe (1555-1628),
poeta de tono formalista y convencional.
Pierre Corneille, gran poeta pico,
clasicista y cartesiano.

Alegora de John Milton flanqueado por las personificaciones


de las lenguas latina y griega. Grabado del siglo XVIII.

 EL TEATRO EUROPEO BARROCO Y CLASICISTA


En el siglo XVII, el teatro isabelino, fruto del genio de Shakespeare, entrar en
una progresiva decadencia. Ben Jonson (1572-1637), que lleg a competir
con l, escribi un teatro amable e ingenioso, basado en los caracteres y tipos,
representado por Volpone o el Zorro, mientras que la tragedia se suma en una
artificiosa vacuidad. En Francia, el teatro, ligado a la espectacularidad de la
corte real, estuvo sometido a unas exigencias de orden, claridad y equilibrio, en
particular durante el reinado de Luis XIV. Las rgidas normas del nuevo clasicismo se
encuentran en Arte potica de Boileau (1636-1711). Pierre Corneille (1606-1684), el verdadero iniciador de este teatro, tuvo una gran aceptacin con su tragedia El Cid, inspirada en Las mocedades del Cid, del valenciano Guilln de Castro. Ms riguRacine, gran
roso en someterse a las reglas clsicas es Jean Racine (1639-1699), que
conocedor
retorna a la tragedia griega. Ambos fueron coetneos de un genial
de los autores
griegos y latinos,
comedigrafo, cuyas obras son vigentes an en nuestros das:
presenta
Jean-Baptiste Poquelin, llamado Molire (1622-1673), actor y
sus tragedias
dramaturgo de una compaa de cmicos ambulantes, que obcomo
tuvo su primer xito con Las preciosas ridculas. Ms tarde, con
conflictos
Tartufo o el hipcrita, El avaro y El enfermo
de
imaginario logr una aguda y viva stira
pasiones.
de costumbres, creando adems algunos tipos universales (el avaro, el
hipcrita, el nuevo rico, etc.).
El teatro italiano se mantuvo en
el gnero de la comedia y la
farsa. La Commedia dellarte (comedia del oficio) es un tipo de composicin en la que los cmicos profesionales improvisaban a partir de un guin con personajes preestablecidos
(Arlequn, Polichinela, etc.).
Ben Jonson fue un gran conocedor de los clsicos y, adems de escribir comedias,
produjo 33 espectculos para el teatro de mscaras de la corte de Jacobo I.

636

literatura UNIVERSAL

Del

B arroco al C lasicismo

 LA PROSA DIDCTICA Y NARRATIVA


La prosa didctica tuvo una de sus mximas figuras en Baltasar Gracin
(1601-1658), quien sin abandonar el hondo pesimismo de los autores barrocos quiso mostrar en El Criticn, relato alegrico novelado, los peligros y
virtudes que la vida depara al hombre. Quevedo, es autor de obras satricas
en las que denuncia las lacras humanas, mediante invenciones fantsticas,
como en Sueos, e inquietudes del espritu, incluso ascticas, en obras como
La cuna y la sepultura y La providencia de Dios. Escribi adems la novela
picaresca Vida del Buscn, llamado don Pablos. En Francia, las Fbulas en
verso de La Fontaine (1621-1695) y las Mximas de La Rochefoucauld
(1613-1680) se encuadran ya en el clasicismo.
Portada de una edicin de El Criticn, de Gracin.
De la produccin de este autor se desprenden todos los elementos del pesimismo
barroco, al que slo cabe oponer el poder de la voluntad.

 EL TEATRO ESPAOL DEL SIGLO DE ORO


En la Espaa de la segunda mitad del siglo XVI, se crearon en patios de
vecindad unos espacios fijos, los corrales de comedias, donde se representaban espectculos profanos populares. El teatro espaol surgi, pues,
al margen de la corte y la monarqua (fruto de lo que hoy llamaramos
iniciativa privada). Su esplendor se debe al genio creador de Lope de
Vega (1562-1635). Hombre vital y apasionado, en su Arte nuevo de hacer
comedias defini el modelo de la llamada comedia espaola. Su ingente
produccin (unas 1.500 obras) abarca temas histricos y legendarios
(Fuenteovejuna, El caballero de Olmedo), comedias profanas de enredo
(La dama boba, El perro del hortelano), religiosos, mitolgicos, etc.
Su xito popular se debe a la llaneza del lenguaje y la claridad de la
exposicin. Siguieron su estilo, entre otros, Guilln de Castro (15691613) y Tirso de Molina (1584-1648), quien en El burlador de Sevilla
introdujo en el teatro el tema de don Juan. Caldern de la Barca (1600Admirativamente motejado
1681) cultiv la frmula teatral de Lope, pero aportando una aristocrpor sus contemporneos
tica serenidad y hondura de pensamiento. Su produccin dramtica fue
de monstruo de la naturaleza
tambin muy extensa (se conservan 120 comedias, 80 autos sacrameny fnix de los ingenios, el
tales y una veintena de piezas menores). La imitacin del modelo lopespropio Lope admita haber
co fue mayor en su primera poca (La dama duende, Casa con dos puertas
escrito 1.500 comedias,
mala es de guardar), mientras que en su
sin contar los autos
sacramentales.
madurez Caldern dio ms perfeccin a la forma y abord temas
de mayor profundidad. Sus dos obras ms notables son
El alcalde de Zalamea, sobre el tema del honor, y
La vida es sueo, una de las joyas del teatro filosfico. Con sus autos sacramentales, en los que el argumento es de tipo espiritual e intervienen personajes alegricos, logra las mejores obras del gnero.
Escena teatral de la Casa con dos puertas mala es de guardar,
una comedia de enredo amoroso
de Pedro Caldern de la Barca.

637

literatura UNIVERSAL

La

L iteratura en el S iglo xviii

El Neoclasicismo
y la Ilustracin
El siglo XVIII es el siglo de la Ilustracin,
el Siglo de las Luces. Se afirma el auge
de la burguesa y decae el poder de la
nobleza. Las convicciones hasta entonces
dominantes se someten a discusin
y se impone el espritu crtico: la Razn ilumina
el entendimiento humano.

El palacio de Schnbrunn, en Viena, que como


el de Versalles fueron autnticos templos
del despotismo ilustrado.

 LA PROSA CRTICA Y DIDCTICA


La literatura, bajo el predominio de la razn sobre el sentimiento, adopta como norma la utilidad.
Es til lo que contribuye al bienestar espiritual y material de los hombres. La prosa se impone con
obras de crtica, didcticas y de reflexin. Montesquieu (16891755) satiriza a travs de dos extranjeros imaginarios la vida francesa en una novela epistolar (Cartas persas). En El espritu de las
leyes analiza las formas que adoptan las leyes y los gobiernos.
Voltaire (1694-1778) destila una acerada irona en Cndido o el
optimismo, y en el Diccionario filosfico denuncia la intolerancia y
el fanatismo. Diderot (1713-1784) y DAlembert (1717-1783)
abordan una tarea gigantesca en la Enciclopedia para difundir todas
las ramas del saber, sustituyendo el principio de autoridad por criterios de verdad. Rousseau (1712-1778) plantea la relacin entre
el hombre y la sociedad en Emilio o de la educacin y El contrato
social. En Espaa, Jos Cadalso (1741-1782) recurre tambin en
Cartas marruecas al artificio de un extranjero para poner de relieve
la decadencia de la sociedad espaola. Gaspar Melchor de Jovellanos (1744-1810), en una prosa de notable claridad y elegancia, aborda temas muy dispares (econmicos, polticos,
etc.) para impulsar el progreso de los espaoles.
Jovellanos se esforz
por introducir en
Espaa los principios
de la Ilustracin.

 LA NARRATIVA INGLESA

Uno de los mximos exponentes de la Ilustracin inglesa es Daniel Defoe (16601731), que en la famosa novela de aventuras Robinson Crusoe
trata el tema del dominio del hombre sobre la naturaleza
por medio de la razn y la inteligencia. El irlands Jonathan
Swift (1667-1745) recurre a la fantasa novelada, en los
Viajes de Gulliver, para trazar una stira amarga y despiadada de la sociedad.
Ilustracin de los Viajes de Gulliver.
Swift, clrigo anglicano, destac por su imaginacin potica y su aguda irona.

638

literatura UNIVERSAL

El

N eoclasicismo y la I lustracin

 NEOCLASICISMO Y PRERROMANTICISMO
El neoclasicismo, que arranca del siglo anterior como reaccin a los excesos barrocos, es el modelo adoptado por
muchos ilustrados para matizar los sentimientos a la luz de la
razn, especialmente en el teatro. En poesa, en cambio, tiene
escasa incidencia. Alexander Pope (1688-1744), en Inglaterra, formula en el poema didctico Ensayo sobre la crtica
una especie de potica clasicista. Tambin el espaol Ignacio
Lujn (1702-1754) expone en una Potica las reglas clsicas,
siguiendo a los preceptistas franceses e italianos. A diferencia
de Pope, William Blake (1757-1827), pintor y grabador de
oficio, acude al lenguaje potico para crear una metafsica
en imgenes, en obras de extrema originalidad (Cantos de
inocencia). Es un exponente del prerromanticismo, que encarna la rebelda de los sentimientos y la emocin tras el dominio, hasta entonces
indiscutido, de la razn. Alfieri (1749-1803), con sus Rimas,
es su iniciador en Italia. PeWilliam Blake plasm en sus grabados un
ro es sobre todo en Alemania
universo plstico muy personal e inclasificable.
donde el prerromanticismo
surge con mpetu, con la
aparicin del movimiento juvenil Sturm und Drang (que se puede
traducir por tempestad y empuje. Goethe (1749-1832) expresa
esta rebelda en Las cuitas del joven Werther, aunque ms adelante, en su obra lrica, se acercar a un sereno clasicismo, para expresar en su Fausto su visin del hombre y del mundo.

Grabado de una edicin de 1837 de Las cuitas del joven Werther, una de las
obras ms representativas de la atmsfera individualista, de aspiracin a la
independencia y de ruptura que desembocara en el romanticismo.

 EL TEATRO EN EL SIGLO XVIII


Dentro del Sturm und Drang, Schiller (1759-1805), extraordinario poeta
lrico, enarbola la bandera de la libertad en Los bandidos, un drama apasionado. En Francia, por el contrario, alcanzan gran xito las comedias de
Beaumarchais (1732-1799), especialmente dos obras de enredo
de ambiente espaol (El barbero de Sevilla, Las bodas de Fgaro).
En Espaa, slo Moratn (1760-1828) ofrece una obra slida, con
comedias escritas para deleitar e instruir, estrictamente sometidas a las reglas clsicas, en las que plantea asuntos de la vida cotidiana (El s de las nias).
Schiller encarna el idealismo atemperado por el sentido del deber,
el subjetivismo apasionado, el anhelo de libertad y de justicia.

639

literatura UNIVERSAL

El

R omanticismo

Individualismo y Libertad Creadora


El romanticismo no es slo una corriente literaria, sino un movimiento
cultural que abarca la primera mitad del siglo XIX. Encarna una
reaccin que opuso al racionalismo de la Ilustracin y al
neoclasicismo la exaltacin del individualismo y la libertad.
El dictado de la razn y de la norma no haba asegurado la
felicidad a los hombres, que tienen tambin
sentimientos, fantasas e ideales. En nombre
de la libertad creadora del artista, los autores
romnticos se opondrn a toda regla.
Teatro de la pera de Dresde, concebido por el arquitecto
Gottfried Samper en pleno perodo romntico
y edificado entre 1837 y 1841.

 EL ROMANTICISMO EN LA NOVELA
Parecera que el gnero ms apropiado para elromanticismo es la poesa.
Sin embargo, la novela asimil dos rasgos importantes del espritu romntico: la visin interior del hombre y la recuperacin del pasado. Los creadores de la novelstica romntica fueron franceses y britnicos.
En Francia, Chateaubriand (1768-1848) exalta la naturaleza y la vida
semisalvaje en sus dos novelas Atala y Ren. La narrativa de Victor Hugo
es hoy ms vigente que su poesa, en particular la novela histrica
(Nuestra Seora de Pars y Los miserables). Lo mismo cabe decir de
Alexandre Dumas (1802-1870), con Los tres mosqueteros, y su hijo Alexandre Dumas (1824-1895), con La dama de las camelias.
Victor Hugo reflej en su obra los conflictos
ideolgicos que agitaron su pas entre
la Restauracin y la III Repblica.

El verdadero forjador del modelo de la novela histrica (descripcin de las costumbres, accin dramtica, importancia del
dilogo) fue el escocs Walter Scott (1771-1832), cuyas
obras (El anticuario, Ivanhoe, Quentin Durward) fueron
traducidas e imitadas de inmediato. En Espaa, donde
varios autores cultivaron este gnero, Gil y Carrasco
(1815-1846) logr con El Seor de Bembibre su mejor
muestra. En Amrica Latina, la novela romntica est
representada por el argentino D. F. Sarmiento (18111888), con Facundo, el colombiano J. Isaacs (1837-1895),
con Mara, y el argentino J. Mrmol (1817-1871), con
Amalia.
Ilustracin de Quentin Durward, de Walter Scott, una novela
cuyo argumento se desarrolla en el reinado de Luis XI de Francia.

640

literatura UNIVERSAL

Individualismo y L ibertad C readora

 LOS POETAS ROMNTICOS


En Inglaterra y Alemania el espritu romntico arranca del siglo anterior. En la lrica inglesa, tras
Coleridge (1772-1834), con las Baladas lricas, y Wordsworth (1770-1850), encarnan en el ideal
romntico Lord Byron (1788-1824), con La peregrinacin de Childe Harold, exaltacin del individualismo, Shelley (1792-1822), con sus melanclicas odas, y John
Keats (1795-1821). En la lrica germana, Hlderlin (1770-1843)
recrea en sus odas y elegas un mundo clsico idealizado. Novalis
(1772-1801) le supera en tensin lrica (Himnos a la noche). La poesa romntica francesa se inicia con Alphonse de Lamartine (17901868), sentimental y melanclico en las Meditaciones poticas. Alfred
de Vigny (1797-1863) destila pesimismo y soledad en los Poemas
antiguos y modernos. Alfred de Musset (1810-1857) encarna el mal
del siglo: el hasto, la angustia. Victor Hugo (1802-1885) cultiva el
exotismo en sus primeras obras (Odas y baladas, Las Orientales) y
luego, en su madurez, se torna visionario y proftico. En Italia, todos
los temas de los lricos romnticos se encuentran en los Cantos de
Leopardi (1798-1837).
El romanticismo de Byron no se limit a su obra, sino que inspir toda su vida:
espritu aristocrtico, dio escndalos que consternaron a la sociedad inglesa
y muri luchando por la libertad de Grecia.

En Rusia, el romanticismo potico surge con


Pushkin (1799-1837). En Espaa, sobresale la figura
de Jos de Espronceda (1808-1842), quien entre los
excesos romnticos consigue en sus obras (Poesas, El
diablo mundo) momentos de refinada melancola. En
Amrica Latina, la gran figura romntica es el mexicano I. Gutirrez Galvn (1816-1842), aunque tendr mayor influencia el argentino Jos Hernndez
(1834-1886), autor del poema gauchesco Martn
Fierro. Son tambin romnticos los primeros grandes escritores de Estados Unidos, Longfellow (1807-1882) y
E. Allan Poe (1809-1849).
Formado en el enciclopedismo y plenamente romntico,
Larra vivi con angustia el que llamaba el problema
nacional. Su estilo alcanza una madura perfeccin,
pese a que muri en plena juventud.

Ilustracin de Martn Fierro,


poema de Jos Hernndez
en el que denuncia
la marginacin
de los gauchos.

 LA PROSA ROMNTICA ESPAOLA


Mariano Jos de Larra (1809-1837), en Espaa, cultiv con gran fortuna la prosa didctica y costumbrista. Larra reuni ambos gneros en sus
artculos periodsticos, satricos y punzantes, de gran fuerza y claridad de
estilo. Ramn de Mesoneros Romanos (1803-1882) es autor tambin
de obras costumbristas, como sus Escenas matritentes.
641

literatura UNIVERSAL

La

L iteratura en el S iglo xix

Simbolismo, Realismo, Naturalismo


A mediados del siglo XIX, el cientifismo, el
progreso tcnico y material se basan en
el anlisis objetivo y reflexivo de los hechos.
La literatura vuelve sus ojos a la realidad y a lo
cotidiano. La narrativa fija su objetivo en la
reproduccin rigurosa de la vida. Los poetas,
en su desdn por la sentimentalidad, buscan el
mayor rigor formal y en los contenidos,
hasta traspasar la realidad visible.
Sala de lectura de la Biblioteca Nacional de Pars, de Henri
Labrouste (1862-1868), un exponente de la arquitectura
de hierro, triunfante en la poca del maquinismo.

 LA POESA POSROMNTICA Y SIMBOLISTA


Uno de los ltimos romnticos, Thophile Gautier (1811-1872), haba rechazado ya los excesos del
sentimentalismo y el subjetivismo. Para l, el poeta tiene que perseguir la belleza absoluta y la perfeccin formal: el poema slo sirve para ser bello (teora del arte por el arte). Estos postulados
sentaron las bases del parnasianismo, movimiento con el que ms tarde se identificaran los poetas
modernistas de Amrica Latina. La bsqueda del orden y la belleza es lo que gui por la senda de
Gautier a Baudelaire (1821-1867), el verdadero creador de la poesa moderna, que en Las flores del
mal opone a su vida atormentada estas dos metas casi incalcanzables. En esta lnea se hallan asimismo Verlaine (1844-1896), para quien el poema es ante todo sugestin y msica, Rimbaud (18541891), que escribi su breve obra potica en sus aos juveniles y habl del poeta como vidente, y
Mallarm (1842-1898), que convirti el poema en una constelacin de imgenes y sensaciones.
La evocacin crea los smbolos. El simbolismo, en su empeo por desvelar el misterio y lo incognoscible que amaga la realidad sensible, tuvo en estos autores sus mximas figuras, para luego diluirse en una legin de imitadores. En la poesa anglosajona, se aproximaron al esteticismo francs los
poetas prerrafaelistas, cuyo mximo representante es Dante Gabriel Rosetti
(1828-1882). En Norteamrica, los dos poetas ms eminentes
de este perodo son Walt Whitman (1819-1892), quien en
Hojas de hierba exalt en versos torrenciales el hombre y la
vida, la naturaleza y la libertad, y
la poetisa Emily Dickinson (18301886), que cultiv un lirismo intimista expresado con gran riqueza de
imgenes.

Los poetas Paul Verlaine (sentado,


el primero a la izquierda) y junto a
l Arthur Rimbaud, inmortalizados
en este leo del siglo XIX, titulado
Alrededor de la mesa.

642

literatura UNIVERSAL

Simbolismo, R ealismo, N aturalismo

 BCQUER Y LOS POETAS DE AMRICA LATINA


En Espaa, Gustavo Adolfo Bcquer (1836-1870), romntico rezagado,
lograba en sus Rimas expresar su hondo intimismo con versos de aparente
sencillez y gran rigor formal, ricos en sentidos simblicos y delicada musicalidad. La influencia de la lrica francesa es ms patente entre los precursores
de Amrica Latina del modernismo: los cubanos Jos Mart (1853-1895),
hroe de la independencia, y Julin del Casal (1863-1893), los mexicanos
Daz Mirn (1853-1928) y Gutirrez Njera (1859-1895) y el colombiano
Jos Asuncin Silva (1865-1896).
Bcquer, que escribe breves poesas... que parecen
hechas de nada, ha ahondado ms en el sentimiento
que los robustos fabricadores de odas y ha contribuido
ms que ellos a afinar la sensibilidad (Azorn).

 REALISMO
El gnero que mejor responde a los objetivos del realismo es la novela y
muchos escritores realistas se consideran deudores de los autores romnticos. La evolucin desde el romanticismo se produce al suprimir de aqul los
elementos sentimentalistas y el subjetivismo y desarrollar la descripcin de
lo local y costumbrista. Junto a la pintura de costumbres, aparece la pintura
de caracteres (que origina la novela psicolgica),
ambas, a menudo, con una intencionalidad moral o crPortada del segundo
tica. Las primeras obras que sientan las bases del gnevolumen de las obras
completas del cubano
ro aparecen en Francia, donde Balzac y Stendhal relaJos Mart, precursor del
tan su propio presente. La visin social predomina en
Balzac (1799-1850), quien en el ciclo novelstico la movimiento modernista, si
bien recibi la impronta
Comedia humana retrata a individuos de todas las clade Wordsworth y del
ses sociales y de todos los ambientes. Stendhal (1783filsofo estadounidense
1842), en sus mejores novelas (El rojo y el negro, La carEmerson.
tuja de Parma), se centra en el anlisis del corazn
humano. En la valoracin de las pasiones humanas y
del mundo que lo rodea profundiza Flaubert (1821-1880) (Madame Bovary),
sin renunciar a la perfeccin estilstica.
Portada de una edicin de Madame Bovary.
Obra maestra de Gustave Flaubert,
narra sin juicios subjetivos aunque
con abundancia de datos, los sucesivos
desengaos sentimentales de una burguesa.

Honor de Balzac
(retratado con el poeta
Thophile Gautier y el
actor Lematre, ambos
situados a su izquierda)
se inscribe por entero en
la corriente realista, aunque
fue contemporneo
de los principales exponentes
romnticos, muchos de los
cuales le sobrevivieron.

Ilustracin para La cartuja de Parma,


una novela en la que Stendhal analiza
profundamente a sus personajes.

643

literatura UNIVERSAL

La

L iteratura en el S iglo xix

EL NATURALISMO

El naturalismo surge con Zola (1840-1902), que radicaliza los postulados del realismo aplicando a
los personajes y a su mundo una labor de estudio y observacin similar a la del cientfico. En todas
sus obras, Zola denuncia la miseria y plantea la necesidad de una reforma
social (La taberna, Germinal). Dickens (1812-1870) crea la novela realista
inglesa plasmando la miseria de las clases humildes, principalmente la
infancia (Oliver Twist). De la mano de Mark Twain (1835-1910), el tema
de la niez aparece tambin en la literatura anglosajona americana, en la
que Henry James (1843-1916) ofrece un retrato sarcstico de las clases altas
estadounidenses. Los grandes novelistas de la Rusia zarista, Dostoievski
(1821-1881) y Tolstoi (1828-1910), reflejan la grandeza y la miseria de los
conflictos humanos. Ea de Queirs (1845-1900), el gran maestro del realismo portugus, une el
retrato psicolgico con
la irona y una visin
sarcstica de la sociedad
lisboeta.
Retrato de mile Zola, por
Manet. Zola aplica criterios cientficos
a la narrativa: de este modo
nace el naturalismo.

Ilustracin de la novela
de Charles Dickens Los
documentos pstumos
del club Pickwick.

Benito Prez Galds,


novelista empeado en
captar la esencia del
alma de Espaa a
travs de su historia, de
su ambiente social y de
sus tipos humanos.

 LA NOVELA REALISTA ESPAOLA

En la literatura espaola, el realismo tiene precedentes


en Cervantes y en la novela picaresca, incluso en el costumbrismo romntico. No existe, en cambio,
una tradicin novelstica slida. Juan
Valera (1829-1905) y Jos Mara de
Pereda (1833-1906), entre otros,
presentan una realidad idealizada. El primer exponente
espaol de la novela realista espaola es
Benito Prez Galds (1843-1920), que retrata
con igual maestra la psicologa de los personajes y el
Las teoras
ambiente en que se enmarcan (Fortunata y Jacinta).
literarias
de la condesa
Prximo a Flaubert, en el rigor documental y la exigencia
esttica, se halla Leopoldo Alas Clarn (1852-1901), que de Pardo Bazn
estn contenidas
cumple con creces ambos objetivos en La Regenta, una de
en su ensayo La
las obras cumbres de la narrativa espaola. El naturalismo
cuestin palpitante,
no fue seguido con igual fortuna, y nicamente el valenen el que acepta el
ciano Blasco Ibez (1867-1928) se aproxima a la novelsnaturalismo en boga,
tica de Zola. Emilia Pardo Bazn (1851-1921) slo tom
pero con reservas en cuanto
a la eleccin de temas.
de aqul la crudeza de los temas y las situaciones, es decir,
los aspectos formales, para caer tambin en el costumbrismo
(Los pazos de Ulloa).
644

literatura UNIVERSAL

Simbolismo, R ealismo, N aturalismo

 LA RENOVACIN TEATRAL
La gran renovacin teatral se produce en los pases escandinavos en los que impera la tendencia realista. El noruego
Henrik Ibsen (1828-1906), tras haberse iniciado con un teatro histrico de corte nacionalista, que abandon despus por
los dramas poticos (Peer Gynt), crea el teatro realista y de
ideas, con obras como Un enemigo del pueblo y Casa de muecas. Ibsen hizo del escenario una tribuna para el debate y la
denuncia social. El sueco August Strindberg (1849-1912),
que Ibsen consider su sucesor, con su determinismo pesimista y descarnado produce las primeras obras del teatro
naturalista (La seorita Julia). Ms adelante, se orient hacia
un teatro de corte simbolista (Sonata de espectros).
El ruso Anton Chejov (1860-1904), uno de los maestros
del relato breve, crea en su obra dramtica un fresco de personajes doblegados por el fracaso y el hasto, incapaces de
acomodarse a los cambios de un mundo que les resulta cada
vez ms ajeno. En lengua francesa, el poeta belga Maurice
Ilustracin de una edicin de 1915
Maeterlinck (1862-1949) logra con El Pjaro Azul una de
de La casa de las granadas, una coleccin
las obras ms representativas del simbolismo. En Inglaterra,
de relatos de Oscar Wilde. Este autor
Oscar Wilde (1854-1900), esteticista y decadente, tambin manifest: He volcado mi genio en mi vida;
en mi obra, slo mi talento.
conocido por su novela El retrato de Dorian
Gray, escribe comedias elegantes con
ingeniosos dilogos. En Salom recre un episodio bblico con una extica
sensualidad. Bernard Shaw (1856-1950), de origen irlands, debut con
obras de crtica social, que fue suavizando en piezas de tono ms moderado (Pigmalin).

Anton Chejov, renovador del relato breve


y del teatro en Rusia, retrata con maestra
una clase media y burguesa de provincias
fcilmente trasladable
a otros pases europeos
de su tiempo.

 EL TEATRO ESPAOL

Miguel de Unamuno dedic


todo su esfuerzo a comunicar
a los dems sus problemas
personales, de ah que los
personajes, ms que seres humanos,
son encarnaciones de sus ideas.

El drama romntico se haba convertido


en un gnero de mero entretenimiento para la burguesa acomodada, sin
otra influencia del realismo que la preferencia por los temas contemporneos. En Espaa, tras el romanticismo artificioso y recurrente de
Echegaray (1832-1916), primer premio Nobel de la literatura espaola, Tamayo y Baus (1829-1898) se decanta por el costumbrismo.
Tan slo Galds y, ms tarde, Unamuno (1864-1936) se incorporaron a las corrientes europeas del teatro de ideas.
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literatura UNIVERSAL

La

L iteratura M undial en el S iglo xx

Movimientos Vanguardistas
e Individualismo
En el siglo XX, la humanidad se enfrenta a dos
guerras mundiales. El progreso, entendido como un
caminar hacia la felicidad individual y colectiva, entra
en crisis y, con l, el peso del pasado y la tradicin,
hasta el sentido de la historia y de la vida
misma. En adelante, el escritor slo
depender de criterios estrictamente
personales. La literatura se
enriquece con tendencias y puntos
de vista muy diversos.

La audaz y
vanguardista
arquitectura
de la catedral
de Brasilia,
obra de Oscar
Niemeyer.

 LA POESA EUROPEA
La crisis es un rechazo de la tradicin y, en igual medida, de un presente adverso.
Los movimientos vanguardistas se proponen adelantar el futuro. El cubismo,
con Guillaume Apollinaire (1880-1918), pretende reflejar todas las caras de la
realidad y de manera simultnea, uniendo imgenes y palabras sin relacin
entre s. El futurismo, encabezado por el italiano Marinetti (1876-1944),
exalta la realidad en un canto vitalista, tomando como smbolos la
mquina y la velocidad. El dadasmo, iniciado por el rumano Tristan
Tzara (1896-1965), radicaliza el rechazo del pasado y del presente
que lo sustituye, aceptando slo lo espontneo e inmediato.
Paul Valry no ha sido solamente un poeta, sino lo que los
franceses llaman un matre penser,
un maestro de pensamiento.

Desde este mismo nihilismo,


pero con una vocacin constructiva, el movimiento surrealista, fundado por Andr Breton (18961966), encuentra un nuevo mundo en el que situar la creacin
potica: el universo de los sueos y el inconsciente, exento de
toda clase de ataduras. Ajenos a las vanguardias, otros poetas
europeos marcan la lrica contempornea con una obra personal:
Paul Valry (1871-1945) en Francia, clasicista en la forma y
fecundo en las metforas, W. Yeats (1865-1939) y T. S. Eliot
(1888-1965), en el mbito anglosajn, y Rilke (1875-1926) en
lengua alemana.
Guillaume Apollinaire inici la poesa del nuevo espritu en Francia.
Romntico y simbolista al principio, se adscribi a la vanguardia ms extrema
y fue uno de los tericos del cubismo.
En la ilustracin, retrato del poeta por Giorgio de Chirico.

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Movimientos V anguardistas e I ndividualismo

 LA POESA ESPAOLA Y DE AMRICA LATINA


Anterior a las vanguardias, el modernismo, sntesis del parnasianismo y el simbolismo, crea un lenguaje potico propio, caracterizado por las imgenes brillantes, la musicalidad y, en general, la sensualidad. Rubn Daro (1867-1916), a partir de los poemas de Azul (1888), es la mxima figura.
Le acompaan, principalmente, el argentino Leopoldo Lugones (1874-1938), el mexicano Amado
Nervo (1870-1919) y los peruanos Santos Chocano
(1874-1934) y Csar Vallejo (1892-1938), junto a
varios poetas y prosistas espaoles.
Rubn Daro, el poeta ms influyente en las letras hispanas
en la transicin del siglo XIX al XX.
En la foto, aparece en el centro, entre el boliviano Alcides
Arguedas y el argentino Leopoldo Lugones.

El vanguardismo est representado por el creacionismo del


chileno Vicente Huidobro (1893-1948), para quien el poema
tiene que ser una creacin con sus propias leyes, y el ultrasmo,
al que se sum el argentino Jorge Luis Borges (1899-1986), posteriormente volcado en la prosa. Neruda (1904-1973) transita
del posmodernismo a un lenguaje sencillo y esencial. Octavio
Paz (1914-1998) lo har hacia una poesa culta y refinada.
Antonio Machado (1875-1939), poeta de honda sensibilidad,
parte de las influencias simbolistas y modernistas. Juan Ramn
Jimnez (1881-1958) elabora una poesa depurada.
Tambin los poetas de la generacin del 27 (1927, centenario
de Gngora), aunando tradicin y renovacin, se decantan por
una poesa pura y subjetiva. Entre los principales, se hallan,
Garca Lorca (1998-1936), Vicente Aleixandre (1898-1984),
Juan Ramn Jimnez fue una gran figura
Pedro Salinas (1891-1951), Jorge Guilln (1893-1984), etc. Tras
del modernismo potico, que luego
evolucion hacia un estilo cada vez ms
la guerra civil espaola, Blas de Otero (1916-1979) y Celaya
despojado y esencial.
(1911-1991) incorporan la temtica social a su obra lrica. Posteriormente, con Gil de Biedma, Jos ngel Valente y Claudio
Rodrguez retornan la sobriedad y el intimismo. Les seguirn, entre el esteticismo y el experimentalismo los llamados novsimos: Gimferrer, Martnez Carrin, Flix Grande, Jos Miguel Ulln
y otros.

Escena teatral
de Doa Rosita
la soltera, drama
de Federico Garca
Lorca basado
en el tema
de la solterona
espaola.

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La

L iteratura M undial en el S iglo xx

 LA NARRATIVA EUROPEA Y ANGLOSAJONA


Dos grandes autores ejercen su influencia en toda la narrativa contemporea: Marcel Proust (1871-1922), para quien los recuerdos y las evocaciones son objeto de una decripcin minuciosa, pausada y recurrente,
en el gran ciclo novelstico En busca del tiempo perdido, y James Joyce
(1882-1941) quien mediante la tcnica del monlogo interior, nos va
adentrando en sus pensamientos. Sartre (1905-1980) y Albert Camus
(1913-1960) abordan el compromiso contra la injusticia desde el existencialismo. En la novelstica britnica, Graham Greene (1904-1991)
desarrolla en novelas convencionales los conflictos humanos en una
sociedad mercantilizada. En Estados Unidos, los escritores de la generacin perdida, encabezados por Hemingway (1899-1961) y Scott
Fitzgerald (1896-1940), expresan el pesimismo de la sociedad norteamericana. Steinbeck (1902-1968) opta por la denuncia social, y Faulkner
(1897-1962) narra la lucha intil de los hombres ante el fracaso. En la
literatura alemana, Thomas Mann (1875-1955), en su obra La montaa
Portada de un libro de cuentos
mgica, plantea la narracin como un contraste de ideas desde el realisde Francis Scott Fitzgerald.
mo. Franz Kafka (1883-1924) combina simbolismo y realismo para
reflejar lo ms absurdo y siniestro que puede ocultar lo cotidiano. Heinrich Bll (1917-1985) recurre a la stira para la denuncia
social. La realidad social en la posguerra es el tema del neorrealismo italiano,
deudor del naturalismo, representado por Alberto Moravia (1907-1990) y
Pavese (1908-1950).
Representacin teatral de Divinas palabras,
uno de sus dramas ms conmovedores
de Ramn Mara del Valle-Incln.

William Faulkner basa toda


su produccin en la decadencia
del sur de Estados Unidos,
tras la derrota en la guerra civil, y
el nunca resuelto problema racial.

 LA GENERACIN DEL 98
La narrativa espaola del siglo XX se inicia con el
regeneracionismo de los autores de la generacin
del 98 (1898, independencia de las ltimas colonias,
Cuba y Filipinas), expresado a travs de la narrativa y
la ensaystica. Unamuno (1864-1936) aade a los
problemas sociales y polticos de Espaa su desazn religiosa y existencial. Azorn (1873-1967) es
el prosista de la nostalgia y la evocacin. Po Baroja
(1872-1956), autor de una extensa obra novelstica, sobresale en la descripcin con estilo sobrio de
personas y ambientes. Valle-Incln (1866-1936)
comparte con los hombres del 98 su visin crtica,
pero se sita al margen por su acusada originalidad. Parte del modernismo, como poeta y prosista,
con las novelas cortas del ciclo de las Sonatas y las Comedias brbaras, y desemboca en el esperpento,
que surge de la deformacin de la realidad.
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Movimientos V anguardistas e I ndividualismo

 LA NARRATIVA ESPAOLA CONTEMPORNEA


Tras la guerra civil espaola, Camilo Jos Cela (n. 1916) retrata la sociedad espaola con tintes tremendistas (La familia de Pascual Duarte). El realismo social se acenta con Ignacio Aldecoa (1925-1969) y Rafael Snchez Ferlosio (n. 1927). La publicacin de Tiempo de silencio (1962), de Luis Martn Santos (1924-1964), inicia una
nueva etapa en la que la novela espaola se abre a las innovaciones. En esta lnea se
ubican, con estilos y temas distintos, Torrente Ballester, Juan Benet y, entre los ms
recientes, V. Molina Foix, Flix de Aza, Javier Maras, Luis Landero y otros.

 LA NARRATIVA DE AMRICA LATINA

Camilo Jos Cela


posee una
concepcin abierta
de la novela.

El argentino Enrique Larreta (1875-1961), influido por el simbolismo y el naturalismo, produce la mejor novela modernista (La gloria de don Ramiro). An desde
el realismo decimonnico, Mariano Azuela (1873-1952) y Alcides Arguedas
(1879-1946) introducen el tema poltico-social y el indigenismo. Continan esta
tendencia el colombiano J. Eustasio Rivera (1889-1928), el argentino R. Giraldes (1886-1927) y el
venezolano Rmulo Gallegos (1884-1969). A mediados de siglo, los autores Borges, Miguel ngel
Asturias (1899-1974), Alejo Carpentier (1904-1980) y Juan Rulfo (1918-1986), introducen el elemento fantstico, que da lugar al realismo mgico. A partir de la dcada de 1960, se asiste al llamado boom de la literatura hispanoamericana. Se sitan en el primer plano de la narrativa mundial
Gabriel Garca Mrquez, galardonado con el premio Nobel en 1982, cuya obra Cien aos de soledad,
es una sntesis alegrica de la historia de Amrica Latina, de una extraordinaria imaginacin creadora y una mezcla fascinante de realidad y fantasa, y el
peruano Mario Vargas Llosa, que sobresale por su dominio
Miguel ngel
de las tcnicas narrativas, patente desde sus primeras obras
Asturias,cuya obra
(La ciudad y los perros, Conversacin en la catedral), le equiva ms all
paran a los ms grandes maestros del gnero. Otras
del indigenismo.
figuras igualmente notables de este fecundo universo literario son Ernesto Sbato, Carlos Fuentes,
Julio Cortzar, Mgica Linez, Lezama Lima y Roa
Bastos.
Mario Vargas Llosa,
permanente renovador
de la esttica.

Jorge Luis Borges,


poeta y ensayista
extraordinario.

Ernesto Sbato,
narrador de los
conflictos sociales.

Carlos Fuentes lleva


el realismo mgico a
su culminacin.
Gabriel Garca Mrquez,
creador de un mundo
de fbula, mito
y utopa popular.

Augusto Roa Bastos, cuya obra


est inspirada en su pas
y en su niez.

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