Está en la página 1de 7

no.

16-17:
205-211, octubre
1998Jorge
- junioMaach
de 1999.
Pensamiento
y estilode en

Pensamiento y estilo
en Jor
ge Maach
Jorge
cos
ge Luis Ar
Jor
Arcos
Jorge

Crtico y editor. UNEAC.

el ideal social del socialismo. En el caso de Maach, su


intensa y controvertida actividad poltica, que lo situ a
veces en posiciones de derecha, lo hacan escapar de
ciertos esquemas ideolgicos que mediaban entonces
el anlisis cultural, y se le vinculaba directamente (no sin
razn, por cierto) con la expresin de un ideario burgus.
Razones ninguna de peso suficiente para extirpar de
nuestra cultura nacional a dos de sus ms lcidos
exponentes.
Debo confesar que, entre ambos, y sin que ello
implique ningn juicio de calidad ni ninguna jerarqua
intelectual, prefiero a Vitier, acaso porque me conmueve
ms, y porque su pensamiento tuvo ms trasfondo
filosfico y ms comprensin del pensar potico que
el de Maach, quien ofrece una impresin ms asptica
para mi gusto personal. He pensado tambin si la severa
formacin de Maach en medios acadmicos
norteamericanos, que lo convertan en una rara avis en
el medio cultural republicano, ms acaso las
caractersticas de su propia personalidad, as como cierta
sobrevaloracin de la inteligencia, de las minoras cultas,
entre otros factores, no le granjearon a Maach
pasiones polticas mediante cierta antipata, como

unque no soy un historiador ni un politlogo ni


un economista ni un socilogo y ni siquiera me
dedico preferentemente al estudio de las ideologas ni
a los anlisis culturolgicos, sino al ensayo literario,
especialmente sobre poesa, y si algn pensamiento me
interesa es el pensamiento potico tan aparentemente
lejano, pero tan cercano al filosfico, hace ms de
diez aos tuve que redactar para la Historia de la
Literatura Cubana un epgrafe sobre un grupo de
ensayistas de la poca republicana. A esa coyuntura
debo mi conocimiento de dos pensadores que desde
entonces agradezco haber ledo casi en su totalidad:
Jorge Maach y Medardo Vitier.1 Pero enseguida algo
me perturb. Cmo era posible que dos obras tan
importantes para la cultura cubana hubieran
permanecido silenciadas por ms de treinta aos,
incluso en los claustros universitarios y en los medios
acadmicos en general? En el caso de Maach, silencio
mediado hasta por cierta leyenda negra.2
La respuesta la sabemos todos: no fueron
pensadores marxistas aunque Vitier simpatizara con
Premio Temas de ensayo 1999, en la modalidad de Humanidades.

205

Jorge Luis Arcos

si emanara de su persona una distancia incmoda,


sensacin que se trasmita a cualquier tema que abordase.
Eso quizs explique por qu, en muchas de las
polmicas en que se vio envuelto (con Rubn Martnez
Villena, con Juan Marinello, con Jos Lezama Lima,
entre otros), 3 uno tenga la impresin de que sus
opositores fueron algo desproporcionados, como si
se opusieran en realidad a algo ms, algo invisible, que
radicara, ms all de sus ideas, ya en su persona, ya en
el tipo de intelectual que representaba. Eso, y ser
portador de un discurso casi siempre brillante, inteligente
por polmico que fuese, dicho o escrito adems
con una gran precisin e incluso elegancia, en fin, con
un inconfundible estilo, debi ser al menos una parte
de los motivos que hicieron de su figura pblica blanco
de tantas crticas y recelos.
Otra razn, esta ms general, es aquella que pudo
distinguir a Maach como el intelectual emblemtico
de la Repblica, algo as como el representante oficial
de una repblica tan criticada por tantas tendencias;
incluso, paradjicamente, por el propio Maach, quien,
por ejemplo, a los eptetos posteriores de repblica
mediatizada o neocolonial, o a la calificacin de
pseudorrepblica, anticip el de desustanciada. 4 Sin
embargo, ya visto con cierta distancia y objetividad,
ninguno de esos criterios, objetivos o subjetivos, justos
o no, justifican el desconocimiento (mucho menos el
mal conocimiento o conocimiento parcial) de uno de
los pensamientos mejor estructurados, ms lcidos, de
toda la historia de nuestra cultura y en donde la
problemtica de la conciencia nacional cubana tuviera
un peso tan sustancial.

ensayo de Salvador Arias Mart en Jorge Maach,


seguido de dos breves y tempranos textos de Maach
sobre Mart.7 An espera por ser recopilada una enorme
cantidad de sus colaboraciones en las publicaciones
peridicas cubanas. No obstante, es un buen retorno,
aunque todava no exento de recelo. En esta ocasin
me limitar a comentar algunos contenidos ideolgicos
de su libro Historia y estilo 8 y a hacer algunas
consideraciones sobre su estilo y la proyeccin de su
pensamiento, as como sobre la calidad y cualidad de
su ensayismo.

La nacin aorada
Pudiera afirmarse que tambin por azar cronolgico
Jorge Maach es el ensayista ntese que no digo
pensador paradigmtico de la Repblica
desustanciada, pues nace en 1898 y muere en 1961,
es decir, nace en las vsperas de su instauracin y muere
inmediatamente despus de su desaparicin, justamente
y valga la trgica paradoja cuando alcanz nuestro
pas la tan aorada por Maach categora histrica de
nacin. Asimismo, nace en el ao de la primera guerra
imperialista moderna, la Guerra Hispano-cubanonorteamericana, preludio del primer ensayo neocolonial
en Amrica Latina, y muere despus de algo ms de
dos aos del triunfo de la Revolucin cubana, que
devendr el primer ensayo de una revolucin socialista
en nuestra Amrica.
Vivi Maach a lo largo de toda esa Repblica con
la obsesin y la esperanza de que de su seno pudiera
emerger algn da la nacin cubana. Por eso, por la
conciencia profunda y dramtica de esa carencia, fue
uno de sus crticos ms lcidos y constantes. No en
balde proyect escribir un libro con el nombre de La
nacin que nos falta, como prolongacin de su conferencia
recogida en Historia y estilo La nacin y la
formacin histrica,9 por el deber dice all en
que todos los cubanos estamos de crearnos la nacin
que nos falta,10 y ya al final de este ensayo habla incluso
de su conquista.11 Represe en que ese texto fue escrito
a principios de la dcada de los 40, despus de creada
la importante Constitucin del 40, y, sin embargo, el
idelogo de una hipottica burguesa nacional cubana consideraba
que Cuba no haba alcanzado la categora histrica de
nacin; cuando ms, escriba all, meliorativamente,
andamos en rumbo de nacin.12 En un ensayo anterior,
publicado inicialmente en el peridico Accin, en 1934
es decir, inmediatamente despus de la revolucin
antimachadista, pero recogido tambin en Historia y
estilo, aora la Revolucin verdadera, la que s lleva
mayscula y est todava por hacer....13 Por eso no es
de extraar que se oponga resueltamente al golpe de

Un buen retorno
No ha sido hasta la presente dcada de los aos 90
cuando su obra ha vuelto a valorarse con ms
objetividad. Se reedit su hermosa biografa Mart, el
apstol;5 y pronto se publicarn su Estampas de San
Cristbal en la coleccin El Ateneo y una compilacin
de sus ensayos por la Editorial Letras Cubanas, que
incluye su conferencia La crisis de la alta cultura en
Cuba, sus libros Indagacin del choteo e Historia y estilo, y
su texto El espritu de Mart que se reprodujo en la
desaparecida revista Albur, precedido por unas palabras
de Graciela Pogolotti.6 En las publicaciones peridicas
cubanas han aparecido al menos tres ensayos
panormicos que intentan rescatar el valor de su
pensamiento para nuestra cultura, a saber: Jorge
Maach: un pensador polmico, de quien esto escribe,
Maach o el desmontaje intelectual de una repblica,
de Rafael Rojas, y Maach, el vilipendiado, de Jorge
Domingo. Acaba de publicarse en La Gaceta de Cuba el

206

Pensamiento y estilo en Jorge Maach

sino encauzar, dentro de la misma Repblica, dicho


proceso. En ese dilema imposible, en esa contradiccin
entre el ser estructural de la burguesa entreguista cubana
y el deber ser de Maach qued detenido, congelado,
su pensamiento poltico.
Sin embargo, concurrentemente con la proyeccin
de ese deber ser porque como l mismo afirmaba,
los pueblos tambin se definen por lo que se proponen
ser15, y ms all de los lmites objetivos, histricos
de su ideario, en el contexto particular cubano su
pensamiento contribuy como pocos, con frase de
Rafael Rojas, al desmontaje intelectual de la Repblica,
esto es, a su crtica profunda, a la vez que estimulaba
un positivo proceso de integracin social como garanta
de la consolidacin futura de nuestra nacin. Por un
lado, pues, est su medida, fundada en su perspectiva
burguesa nacionalista; por otro, empero, no puede
desconocerse la actividad de su pensamiento, este s
muy atendible en muchas proyecciones tericas,
metodolgicas incluso, como puede apreciarse por
ejemplo en muchos de los contenidos de su
Esquema histrico del pensamiento cubano, ensayo
que, aunque polmico en muchas instancias puntuales,
constituye un modelo de anlisis de una circunstancia
concreta desde una perspectiva ideolgica determinada.
Incluso, en muchos aspectos, su pensamiento,
opuesto a las tesis del materialismo histrico, cala con
agudeza en la problemtica nacional cubana, a la vez
que anticipa males que fueron consecuencia de una
aplicacin mecnica o mimtica del socialismo. Como
ejemplo de dos de los momentos ms lcidos del
pensamiento de Maach, citar dos prrafos de su
ensayo Esquema histrico del pensamiento cubano.
El primero, y ms conocido, es el siguiente:

Estado de Fulgencio Batista, participe en la campaa


pro-ammista poltica para los asaltantes, entonces
presos, del Cuartel Moncada, y salude a la Revolucin
triunfante del Primero de enero de 1959. Aunque, como
tambin es coherente con el carcter y los lmites de sus
ideas polticas, muera desencantado del rumbo socialista
de la Revolucin, mientras imparta un curso en la
Universidad de San Juan, Puerto Rico.
Qu hubiera pasado de no haber muerto en fecha
tan temprana? Cul hubiera sido su probable
trayectoria futura? Muchas veces he escuchado estas
interrogantes. Algo pudiera acaso barruntarse por su
libro pstumo, Teora de la frontera,14 con el contenido
de sus conferencias en Puerto Rico, pero no creo que
Maach fuera una persona fcilmente previsible. Si por
un lado no escondi nunca sus simpatas por algunos
valores positivos de la cultura norteamericana, ni su
afinidad con ciertos principios pragmticos de aquella
nacin los cuales vea como necesarios para nuestro
pas, amn de que su nacionalismo burgus prevea
para Cuba un Estado capitalista con una Repblica
liberal burguesa como sustentadora de la nacin
cubana; por otro, por consecuencia con su propio
ideario nacionalista, fue un acrrimo crtico del
plattismo, y de la funesta mediacin norteamericana.
Al igual que Lezama Lima, por ejemplo, consideraba
que los Estados Unidos haban interrumpido el proceso
de integracin histrica de la nacionalidad cubana,
logrado en la culminacin del siglo XIX. Cmo hubiera
reaccionado Maach ante la severa agresin de toda
ndole que comenz a ejercer el gobierno de aquel pas
contra Cuba inmediatamente despus de su muerte?
No lo sabemos, y ms vale no especular. Atengmonos
por lo pronto a los hechos conocidos. Entre ellos, a
uno muy importante: en la dcada de los 50 Maach
militaba en el Partido del Pueblo Cubano (Ortodoxo).
Un anlisis del ideario econmico, poltico y social de
Maach revela cmo, en muchos aspectos esenciales
su pensamiento, coincide con el desenvuelto en el
programa del Movimiento 26 de Julio y expresado
por Fidel Castro en su conocido alegato La Historia me
absolver.
Como ya aventur en mi ensayo ya citado, la
contradiccin mayor de Maach estuvo en querer ser
el idelogo de una burguesa nacional inexistente, en
prever utpicamente, como fundamento de la nacin
cubana, un Estado liberal burgus eso s,
antineocolonial y nacionalista porque la nica
burguesa realmente existente en la Repblica fue una
burguesa dependiente. Maach prevea que una
Revolucin que l quera, citando a Mart, con todos
y para el bien de todos no tena que interrumpir el
proceso de integracin de la nacin que haba
comenzado en el siglo XIX cubano la burguesa insular,

Qued entonces Cuba lista efectivamente para lograr la


Nacin [se refiere al trmino de la guerra del 95 y
fundamentalmente al inicio de la Repblica], que es cosa
muy distinta de la mera nacionalidad jurdica. Pero la
insustanciacin econmica de la Independencia por un lado,
y por otro el plattismo, que dej como intervenida por
voluntad ajena la aspiracin de la conciencia cubana, se
combinaron para que lo meramente formal y jurdico
prevaleciera. Durante los primeros treinta aos de soberana,
solo por excepcin significativa (Sanguily, Juan Gualberto
Gmez, Mrquez Sterling) se invoca en Cuba a la Nacin.
Solo se habla de la Repblica: de la forma, no de la
sustancia; de la ley, no de la vida; de lo convencional, no de
lo real. Se repiti en nuestra tierra lo que con tanta insistencia
haba advertido Mart al enjuiciar la independencia en las
otras zonas de la Amrica nuestra: la colonia sigui
viviendo en la Repblica. Y no se le ocult al juicio
contemporneo ms sincero que todo haba venido a parar
aqu en una mera figuracin de himno y bandera, sin
independencia vital efectiva. Economa precaria y de mando
ajeno; tierra en fuga; moneda y banca extranjeras;
espaolidad enquistada y cubanidad en derrota; cultura
perezosa y mimtica; poltica vaca de sensibilidad social;
conato de Estado en una patria sin nacin.16

207

Jorge Luis Arcos

Maach, en una sociedad neocolonial, padeca, como vocero


de una utpica burguesa nacional independiente, el lmite,
tambin inexorable, de la condicin entreguista, dependiente,
de la bur guesa de la Isla que, pese a la tradicin
antimperialista cubana, poda hacer posible la otrora
frustrada tendencia anexionista.
los humores de turno, sin grandes puntos histricos de
referencia. Todo, en fin, est como sin races, expuesto a ser
barrido por cualquier fuerte viento de fuera.17

El segundo prrafo aludido es el ms importante a


mi parecer, porque, en apretada sntesis, y por va
negativa, Maach va enumerando todos aquellos
elementos que conspiran contra la integracin social de
una nacin, pero ya no desde una perspectiva terica,
como haba hecho en razonamientos precedentes, sino
aplicados al caso particular cubano. A travs de ellos se
podr apreciar, incluso, no ya la agudeza con que el
ensayista disecciona el contexto cubano o el estado de
la nacionalidad cubana en la dcada de los 40, sino que
el lector atento podr detectar algunos elementos
negativos, todava hoy no resueltos o que amenazan
por reaparecer. Dice Maach:

Una pregunta me ronda con insistencia: cmo


pensaba conciliar Maach una repblica sin todos estos
lastres, una repblica independiente, anticolonial,
antimperialista, con el imprescindible desarrollo de una
industria nacional algo todava no logrado, pero que
ciertamente indica que Maach valoraba ya el lmite
que significaba para Cuba su deformacin econmica
estructural, que la condenaba al subdesarrollo con todas
sus consecuencias con una repblica liberal burguesa?
No haba algo de utpico en la Repblica con que
soaba Maach? Efectivamente, su pensamiento suele
ser muy contradictorio, lo cual no disminuye para nada
su caudal de aciertos o desaciertos. Hay que valorar el
hecho de que Maach era un heredero de la tradicin
eclctica en un sentido creador del pensamiento
cubano del XIX, que se debata entre los polos de la
creacin y el mimetismo dentro de los lmites de una
sociedad colonial, cuya burguesa criolla o sacarocracia
tuvo en la esclavitud, durante mucho tiempo, un lmite
inexorable para su radicalizacin; de ah las tendencias
reformistas primero, autonmicas o asimilistas despus,
del patriciado cubano. Maach, en una sociedad
neocolonial, padeca, como vocero de una utpica
burguesa nacional independiente, el lmite, tambin
inexorable, de la condicin entreguista, dependiente,
de la burguesa de la Isla que, pese a la tradicin
antimperialista cubana, poda hacer posible la otrora
frustrada tendencia anexionista. No por gusto Maach
no se per miti veleidades neoanexionistas y
recordaba siempre, como un valor, el antimperialismo
martiano. Por ejemplo, es muy sintomtico que cite, a
propsito del antianexionismo de Saco, este terminante
juicio de aquel cubano sagaz: Privada [Cuba] del apoyo
de su antigua Metrpoli, vctima de la rapacidad
americana, en cuyas garras pereceran sus tradiciones,
su nacionalidad y hasta el ltimo vestigio de su lengua.18
Juicio, por cierto, que conserva toda su vitalidad hoy
da.
Otra contradiccin muy visible de Maach se aprecia
cuando trata con frecuencia de conciliar, por ejemplo,
lo que Rafael Rojas considera como las dos

Ms doloroso es el trance de los pueblos que son patrias y


no han logrado llegar a naciones aquellos que, habiendo
alcanzado todas las condiciones iniciales para la
nacionalidad, se han visto frustrados o detenidos en el
logro de ella. En su mbito, todo se ha vuelto provisional,
inseguro, problemtico. Ricos de pasado, no lo sienten ya,
sin embargo, como asidero; ilusionados de futuro, viven
en perenne aprehensin de su propio porvenir. Por
glorioso que sea su historial, no resulta objeto de veneracin
pblica. Las tradiciones apenas cuentan. Los ritmos
colectivos de la costumbre se ven cada vez ms desplazados
por los manierismos sociales y las oleadas de la novelera.
La recordacin patritica es un cumplido, y a menudo un
clculo logrero. Se mira la propiedad pblica como bien
mostrenco, accesible a todos los descuidos y vandalismos.
Hasta los amores terrueros han cobrado no s qu aire
rutinario de fidelidad animal, cuando no es que la tentacin
de la ciudad le devora su gente al campo, y la posibilidad de
medrar en el extranjero le quita ciudadanos a la patria. La
ley es siempre una norma sin gloria, una imposicin que
todos procuran esquivar. Los hombres pblicos que,
por lo dems, no suelen merecer otra cosa se mueven
entre la fidelidad servil y la difamacin sistemtica. Los
cultores del espritu tienen que hacerse un mundo propio
para que la general indiferencia no los desaliente. No hay
avidez de autocontemplacin histrica, ni ambiente para la
obra sustantiva, ni estilos que acusen un alma comn.
Toda la vida de la comunidad tiene un aire
desmesuradamente festivo o angustiadamente melanclico.
Solo el individuo se comporta como soberano, aunque en
el fondo sea muy precaria su independencia vital. Los ricos
se desentienden de los pobres; la sociedad, entre comillas,
de la sociedad verdadera; los ciudadanos, de los partidos;
los partidos, del pueblo; y el pueblo, de todo lo que no sea
su incertidumbre de cada da. La soberana colectiva anda
siempre en duda y aprensin. El Estado no tiene densidad
de nacin en que apoyarse e improvisa sus polticas segn

208

Pensamiento y estilo en Jorge Maach

racionalidades en pugna durante el siglo XIX cubano, la


pragmtica, capitalista, y la tica, emancipatoria.19 Es
indudable que, de alguna manera, esas dos esquemticas
racionalidades confluyen en el ideario de Maach; de
ah que trate, por ejemplo, de conciliar en la Repblica
(o a veces sencillamente al hacer la historia desde la
perspectiva de su ideario burgus) la tendencia
autonmica con el independentismo martiano, cuando
afirma en Esquema histrico del pensamiento cubano
que refirindose a Mart Su apostolado separatista
en el exterior coincide con la propaganda autonomista
en Cuba, que difunde la cultura poltica y sensibiliza a la
nacin para el gran llamamiento de 1895. 20
Inmediatamente antes haba caracterizado la frmula
autonmica como el esfuerzo cauteloso de la
burguesa por desembarazarse de la explotacin
espaola sin comprometer su predominio social
interior,21 acaso el mismo ideal de Maach en la
Repblica con respecto a la dominacin norteamericana.
Finalmente, ms all de su discrepancia con el
pensamiento marxista, al perfilarse el carcter socialista
de la Revolucin y constatar que esta ira ms all de
los lmites de una revolucin liberal burguesa, tuvo que
sentir que su ideal utpico de repblica se desvaneca.
En Maach pugnaron siempre en una contradiccin
insoluble las dos modernidades posibles, por eso se
hace a veces tan difcil emitir juicios demasiado
categricos o simplificadores a la hora de calificar los
derroteros de su pensamiento.
Hubiera querido detenerme en otros tpicos de su
pensamiento, como el de su comprensin del
antimperialismo martiano, tan claramente expresado y
comprendido en el ensayo citado antes;22 o refutar, si
es que a esta altura hiciera ya falta, aquella crtica que lo
consideraba afiliado a la tesis de la neutralidad de la
cultura bastara leer simplemente su artculo El estilo
de la Revolucin para echar por tierra esa filiacin.
De ms ardua dilucidacin sera detenerse en sus
presupuestos terico-metodolgicos y en las categoras
que propone para el estudio del proceso histrico
cubano y para la integracin de la nacin, que
demuestran la actividad de su pensamiento, su voluntad
de coherencia; virtudes por encima de cualquier
discrepancia puntual de todo pensador, algo que ya
haba demostrado al escribir su Indagacin del choteo
(1928).23 Queden, pues, estas insinuaciones como un
estmulo para los investigadores y especialistas de estas
disciplinas.

persuasiva, el poder de trasmitir clara y directamente la


esencia de sus argumentaciones sin renunciar por ello a
cierta elegancia, cierta voluntad de forma, cierto
moderado pathos incluso. Prosa reflexiva la suya, pero
detentadora de cierta sensibilidad artstica, de una
armnica coherencia interna, recursos siempre ajustados
a la expresin de su pensamiento. El mismo autor
caracteriz as, acaso, su propia voluntad de estilo: La
actitud ensaystica de por s reclama un estilo peculiar
de prosa, que retiene del impresionismo la agilidad y el
matiz, pero asistindolos de una mayor precisin y
firmeza estructural. 24 Se declar heredero del
ensayismo de Ortega y Gasset, pero como advierte a
propsito de Mart: Sufrir una influencia no es, al cabo,
elegirla?.25 Describiendo el estilo de Ortega, perfila acaso
el suyo: ceir el pensamiento del modo ms exacto
posible a la experiencia del ser y de las cosas es la clave
del mtodo fenomenolgico.26 Y enseguida agrega:
es que el rigor lgico, la nitidez expresiva de la sustancia
y el matiz, se conjugan con la gracia de la metfora,
utilizada ya no como ornamento, ni como ilustracin
siquiera, sino como frmula de intuicin.27 No hay,
exceptuando el caso sobrecogedor de Mart, una prosa
ensaystica tan brillante como la de Maach hasta la de
un Cintio Vitier y, posteriormente, hasta la de un
Roberto Fernndez Retamar, que guarda con la de
Maach, por cierto, notables afinidades. Otros casos
notables fueron los de Fernando Ortiz y Alejo
Carpentier, y, tan singular como Mart, la de Jos
Lezama Lima. En este sentido, no puedo dejar de
mencionar la prosa de un gran historiador cubano,
Manuel Moreno Fraginals.
Es precisamente en el ensayo final de Historia y estilo,
El estilo en Cuba y su sentido histrico, donde Maach
explaya con mayor desenvoltura todas sus dotes de
ensayista. Llega incluso a lograr una imbricacin
indiscernible entre su forma de expresin y sus
contenidos, al hacer un sinttico pero sugerente
panorama de la evolucin del estilo en Cuba de la mano
de sus vicisitudes histricas, a travs de la creacin de
imgenes significativas. Y ve las variaciones del estilo como
concurrentes con las de la conciencia colectiva, esto es,
les sorprende un sentido, una coherencia, una necesidad,
imbricadas con el proceso histrico. Hay pocos ensayos
sobre el proceso cultural cubano tan brillantes como
este de Maach. No puedo detenerme en el anlisis de
sus mltiples contenidos puntuales, aunque s sealar,
por ejemplo, que sus valoraciones del modernismo y
del vanguardismo cubanos son muy revolucionarias.28
Creo que este ensayo es el antecedente directo, aunque
desde una perspectiva mucho ms general, de un libro
como Lo cubano en la poesa, de Cintio Vitier. Su
conclusin final as lo demuestra: Nuestro estilo no ha
sido, en ltimo anlisis, sino el gesto artstico de nuestra

Ajuste de la palabra al concepto


El estilo de Maach le confiere a su pensamiento
parte importante de su eficacia comunicativa y

209

Jorge Luis Arcos

conciencia en busca de su plena realizacin histrica.29


Y ya haba expresado antes: el estilo es un testimonio
de lo ms ntimamente histrico de la conciencia
colectiva misma.30 Lo que sobresale siempre como
ganancia final es su precisin conceptual, aorada virtud
de todo gran ensayista de prosa reflexiva. Lo expresa
as: un ajuste delicado de la palabra al concepto.31 La
tesis central de este ensayo la expone Maach de la
mano de su ejemplo supremo, Jos Mart:

facilismo de calificar como idealismo todo lo que se


quera denostar, como si bastara la calificacin de
idealismo para descalificar un pensamiento. En ltima
instancia, si la existencia del ser humano tiene algn
sentido se lo debe al privilegio de su conciencia, y esta
no existe sino para el conocimiento de s mismo
como medio de cognicin que es y de la
naturaleza. El ser humano no es la conciencia de la
naturaleza, del universo, de la materia?
Insisto en esto, solo porque la calificacin de
pensador idealista les vali tanto a Maach como a
otros pensadores cubanos su proscripcin de la tradicin
creadora, revolucionaria, de la cultura cubana. Una de las
consecuencias de esta minimizacin de la conciencia en
la percepcin de los fenmenos histricos y sociales,
lo ha sido el descuido de la actividad de la cultura. De
ah las crticas a quienes confiaban, sobre todo, o le
conferan un papel sobresaliente cuando no
decisivo al papel de la cultura y de la educacin en la
consolidacin de la nacin cubana. Tal es el caso, entre
otros, de Maach o de Medardo Vitier; solo que el
propio Maach no consider a la cultura, a la
imprescindible actividad de su contemplacin, como
algo decisivo, como algo que estuviera por encima de
otros rdenes de la realidad; 34 pero s como un
componente insustituible en la formacin, sobrevivencia
y perfeccionamiento de una nacin, as como de cada
persona.

No quisiera extremar la tesis que estas pginas sustentan


la de un sentido histrico del estilo; pero sealo el
hecho, que no me parece fortuito, de que esa mxima
libertad expresiva no se produzca en Cuba hasta el
momento y el hombre que representan la voluntad decisiva
de emancipacin de la conciencia cubana. Se dira que hay
una profunda afinidad entre la voluntad de forma frente a
la norma y la voluntad de carcter histrico frente al rgimen
que la limita.32

La medida de la conciencia
No es extrao que en los ensayos de Maach se
tenga la impresin de la preeminencia del pensamiento,
de la conciencia, por sobre los procesos materiales
sobre los que discurre. Eso se hace muy evidente en su
Esquema histrico del pensamiento cubano. Una
mirada simplista lo puede calificar de idealista. Pero,
aunque as fuera, su idealismo, legtimo, no le impide
alcanzar un notable realismo en sus argumentaciones.
Lo que decide la validez o no de un pensamiento,
ms all de sus fuentes, es su validacin por la prctica.
Y, con todo, la realidad es tambin en cierto sentido lo que
queremos que sea (al menos en el mundo cuntico la
realidad es alterada cuando es iluminada por la
conciencia, por lo que para establecer sus posibles leyes
hay que contar con el sujeto. En ltima instancia, quien
mira al objeto no se est mirando de alguna forma
tambin a s mismo?, y si la realidad mirada reacciona a
nuestra mirada, no ser que ella tambin de alguna forma
nos mira a nosotros?; de ello podra colegirse que la
materia siempre se mira a s misma, es consciente de s
misma).
No estoy validando aqu ningn trasnochado
idealismo subjetivo, a pesar de la no despreciable
actividad cognoscitiva que puede desplegar la
subjetividad. Como se ha demostrado finalmente por
la ciencia ms avanzada en el estudio de la materia, del
universo, la fsica cuntica ha indicado la relevancia que
tiene la conciencia, su capacidad para elegir, esto es,
para establecer una medida. Quiere esto decir, en suma,
que el conocimiento del universo, la comprensin y
establecimiento de sus leyes, supone un conocimiento
de participacin, supone la medida de la conciencia.33
Cierta vulgarizacin del marxismo nos regal el

La nacin invisible
No quisiera concluir sin tocar un punto muy delicado
que constantemente me asediaba mientras relea Historia
y estilo, de Jorge Maach. Por qu todo el tiempo senta
que la obsesin recurrente de este libro la de
encontrar una coherencia, una forma, incluso un estilo,
al proceso histrico y cultural cubano, de la mano de
su conciencia, de su amarga certidumbre de la nacin
que nos falta no poda relegarla al pasado, esto es, no
poda verla como una problemtica privativa de la
pseudorrepblica? Asimismo, la obsesin subyacente,
invisible, pero por eso mismo ms poderosa, de todo
su discurso, no es siempre la bsqueda, la necesidad
de encontrar un sentido? Y todo sentido ltimo es
necesariamente trascendente. Maach mismo pensaba
y ms que pensar senta con mucho acierto cuando
escriba que la nacin, como estado moral que es, no
resulta ponderable ni visible. Pero no estn siempre
fuera de lo concreto los hechos y las fuerzas que ms
decisivamente mueven al mundo?.35 Pero enseguida
adverta, despus de plantearse un dilema hamletiano:
ser o no ser nacin,36 que si la nacin no se ve, tiene
en cambio, modos muy inequvocos de manifestarse.37

210

Pensamiento y estilo en Jorge Maach

Y a revelar, descubrir esos modos, esas manifestaciones,


dedic todo este libro. Porque si la nacin es
trascendente, entonces la incesante bsqueda de un
sentido, devela el proceso ininterrumpido en que consiste
siempre la cultura y la nacin misma. De ah que, aunque
podamos sentir que a partir de 1959 vivimos por fin
en la nacin cubana, esa certidumbre no nos pueda
conducir al espejismo de que ese proceso no pueda
revertirse. Por eso es necesario sentir tambin la
incertidumbre como estmulo a la actividad del
conocimiento, porque es la nica que nos puede
alertar para salvaguardar la nacin, para seguir, siempre,
cuidando lo invisible, para continuar siempre buscando
un sentido. Creo que esta es la leccin mayor que se
desprende del discurso todo de Maach. Ahora mismo
conviven con nosotros elementos desustanciadores de
la nacin. Quin lo duda? Uno de ellos pudiera ser,
por ejemplo, haber dejado en el olvido el sentido del
pensamiento de Jorge Maach. Creo que reconocerlo
es uno de los ms justos homenajes que le podemos
hacer a los cien aos de su nacimiento.

15. Jorge Maach, La Nacin y la formacin histrica, ob. cit.,


p. 25.
16. Jorge Maach, Esquema histrico del pensamiento cubano,
Historia y estilo, ob. cit.
17. Ibdem, pp. 42-44.
18. Jorge Maach, Esquema histrico del pensamiento cubano,
ob. cit., p. 82.
19. Vase Rafael Rojas, La otra moral de la teleologa cubana;
Cintio Vitier, Comentarios a dos ensayos sobre axiologa cubana;
y Arturo Arango, Otra teleologa de la racionalidad cubana, Casa
de las Amricas, n. 194, La Habana, enero-marzo de 1994, pp. 85113.
20. Jorge Maach, Esquema histrico del pensamiento cubano,
ob. cit., pp. 87-8.
21. Ibdem, p. 87.
22. Escribe all Maach: Con un nuevo siglo, se estrena tambin la
Repblica con todos y para el bien de todos. Pero la avidez econmica
de un mundo poltico nuevo estaba en acecho. En la dimensin americana
de su pensamiento, Mart haba dado el mximo radio de previsin;
haba querido tomarle la delantera al imperialismo, mas este se percat
justamente a tiempo para viciar su obra. Superada ya su fase pionera
interior, los Estados Unidos necesitaban desahogar energas
congestionadas, hacerse de nuevos mercados y puntos de apoyo
estratgicos. Interviniendo en la emancipacin de Cuba, adquirieron el
derecho a mediatizar sus destinos. Obtuvieron el botn de la guerra y la
Enmienda Platt. De suerte que la independencia poltica no se tradujo
para Cuba ni en una soberana cabal, ni en el resarcimiento inmediato
de los quebrantos ocasionados a la burguesa y al pueblo por treinta
aos de luchas, expatriaciones y despojos. La independencia se
encontraba con un pueblo divorciado de su riqueza. Ibdem, p. 88.

Notas
1. Jorge Luis Arcos, Medardo Vitier: vivir es creer, Revolucin y Cultura,
n. 3, La Habana, mayo-junio de 1996, pp. 4-10.
2. Jorge Domingo, Maach, el vilipendiado, Revolucin y Cultura,
n. 35, La Habana, noviembre-diciembre de 1996, pp. 14-9.

23. Jorge Maach, Indagacin del choteo, Editorial Libro Cubano, La


Habana, 1955.

3. Me refiero a las siguientes polmicas: con Jos Lezama Lima (vase


Ciro Bianchi, nota 24, pp. 124-5, en Jos Lezama Lima, Imagen y
posibilidad, Letras Cubanas, La Habana, 1981); con Rubn Martnez
Villena, Carta a Jorge Maach, El Pas, La Habana, octubre de 1927,
y Con motivo de la muerte de Jos Ingenieros, en Orbita de Rubn
Martnez Villena, Ediciones Unin, La Habana, 1964; y con Juan
Marinello, Carta a Jorge Maach y Aventura y triunfo de la plstica
de La Habana, en su Cuba: Cultura, Letras Cubanas, La Habana, 1989.

24. Jorge Maach, El estilo en Cuba y su sentido histrico, Historia


y estilo, ob. cit., p. 193.
25. Ibdem, p. 178.
26. Ibdem, p. 196.
27. Ibdem.

4. Jorge Maach, El estilo en Cuba y su sentido histrico, Historia y


estilo, Minerva, La Habana, 1944, p. 192.

28. Jorge Maach, El estilo de la Revolucin, ob. cit.

5. Jorge Maach, Mart, el apstol, (prlogo de Luis Toledo Sande),


Letras Cubanas, La Habana, 1990.

29. Jorge Maach, El estilo en Cuba y su sentido histrico, ob.


cit., p. 206.

6. Jorge Maach El espritu de Mart (1952), Albur, La Habana,


mayo de 1992.

30. Ibdem, p. 205.

7. La Gaceta de Cuba, n. 6, La Habana, 1998, pp. 34-40.

32. Ibdem, p. 181.

8. Jorge Maach, Historia y estilo, ob. cit.

33. Stephen Hawkings, Breve historia del tiempo, Planeta Colombiana


S.A., 1995.

31. Ibdem, p. 194.

9. Jorge Maach, La Nacin y la formacin histrica, Historia y estilo,


ob. cit.

34. Jorge Maach, El estilo de la Revolucin, ob. cit.

10. Ibdem, p. 19.


11. Ibdem, p. 64.

35. Jorge Maach, La Nacin y la formacin histrica, ob. cit.,


p. 39.

12. Ibdem, p. 65.

36. Ibdem.

13. Jorge Maach, El estilo de la Revolucin, Historia y estilo, ob. cit.,


p. 99.

37. Ibdem.

14. Jorge Maach, Teora de la frontera, San Juan, Puerto Rico, 1970.

211

, 1999.