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Causas de los movimientos obreros

1. LA POBLACIN

La poblacin mundial creci un 50% en el s. XIX, llegando a los 1500


millones de habitantes en 1900. Este notable aumento se debi a la
transicin del ciclo demogrfico antiguo en uno moderno, pero existieron
grandes variaciones entre pases. El descenso de la mortalidad se debi a
las mejoras en la alimentacin, la higiene y la sanidad y al aumento del
nivel de vida en general.
Los europeos comenzaron a emigrar en busca de un mejor empleo y estas
migraciones se vieron favorecidas por el transporte y las comunicaciones. A
partir de 1850 las migraciones transocenicas fueron las ms llamativas. El
destino principal fue EEUU que ofreca a los recin llegados nuevas tierras y
una sociedad diferente.
En las migraciones interiores destac el xodo rural. La poblacin
campesina se vio obligada a abandonar el campo debido a las
transformaciones econmicas, su futuro estaba en el sector industrial y los
servicios y estos destinos se encontraban en la ciudad. Las ciudades
crecieron desmesuradamente y un gran porcentaje de su poblacin eran
inmigrantes que se dedicaban a la construccin y al trabajo en fbricas. La
cuidad y sus habitantes se agrupaban alrededor de las fbricas, al lado de
las cuales crecieron los barrios obreros. As se desarrollaron las grandes
ciudades.

2.LAS CLASES SOCIALES

Los principios liberales haban abolido los privilegios jurdicos de los


estamentos, que fueron sustituidos por clases sociales, ms abiertas al
enriquecimiento y al ejercicio del talento personal y en las que la diferencia
la marcaba el dinero. Aunque la sociedad del s. XIX era variada y
complicada, de ella podemos destacar distintos grupos sociales.
2.1 La aristocracia
Tradicionalmente haban formado el grupo dominante y no desaparecieron,
aunque s lo hicieron sus privilegios e incluso algunos de sus ttulos. Muchos
nobles con problemas econmicos se casaron con burgueses ricos,
controlaron los ayuntamientos o se integraron en cargos de la
administracin y del ejrcito como corresponda a su posicin. Los

comportamientos, gustos y educacin de la nobleza continuaron siendo muy


ambicionados por los nuevos ricos que carecan de las caractersticas de la
nobleza.

2.2 La burguesa
Su posicin social proceda de los negocios industriales, financieros y de la
propiedad agraria. Otros burgueses eran dueos de inmuebles que
alquilaban a los trabajadores y tambin vivieron de negocios coloniales
como las grandes plantaciones o el trfico de esclavos. Los profesionales
deban su posicin a una alta cualificacin cultural y a una buena educacin
inaccesible para la mayora de la poblacin. Pertenecan a este grupo los
cargos de la administracin y las profesiones liberales.
2.3 Los campesinos
La sociedad rural sigui manteniendo sus costumbres y su forma de vida
tradicional, aunque a lo largo del s. XIX el xodo rural provoc la
desaparicin de muchas aldeas y otras vieron modificadas sus formas de
vida con la aparicin del ferrocarril. La vida en el campo sigui siendo dura y
las hambrunas de mediados del XIX hicieron que muchos campesinos
emigrasen al continente americano.
3. MOVIMIENTOS SOCIALES
El descontento de los trabajadores urbanos ante la industrializacin y sus
consecuencias pronto empez a expresarse de forma autnoma. Estas
quejas inspiraron a una serie de pensadores denominados socialistas y
anarquistas que intentaban reconstruir sobre nuevas bases la armona social
y la solidaridad destruidas por la inhumanidad y la injusticia de la sociedad
capitalista. Por otra parte, surgi un amplio movimiento social y poltico que
se organiz de manera independiente formado por los trabajadores y que
reivindicaba mejoras en su situacin econmica, social y poltica.
3.1 Socialismo utpico
Las doctrinas socialistas consideraban el progreso como una fuerza
inevitable que conduca a la superacin de la injusticia capitalista,
afirmaban que los derechos y libertades polticos era insuficientes si no
exista igualdad social y crean que no habra democracia real sin igualdad
de oportunidades. Por esto, suelen ser comunes al socialismo las ideas de
cooperacin, colectivizacin, reparto de la riqueza y supresin de la
propiedad privada.
Los primeros socialistas desarrollaron sus teoras en la primera mitad del
s.XIX en Francia y Gran Bretaa, recibieron el nombre de socialistas utpicos
porque tenan las siguientes ideas:

Crean que la nueva sociedad deseable para todos se pondra en marcha por
simple voluntad de la humanidad, sin violencia ni revolucin.
Condenaron moralmente los efectos del capitalismo, pero en realidad no
analizaron las causas que haban conducido a la sociedad a evolucionar de
ese modo.
3.2 El marxismo
Reciben el nombre de marxismo el conjunto de teoras difundidas desde los
aos 40 por los alemanes Karl Marx y Fiedrich Engels. En 1848 ambos
publicaron el Manifiesto Comunista donde exponan su teora de la lucha de
clases y de la evolucin histrica. Segn ellos toda sociedad engendraba sus
propias contradicciones que, tarde o temprano, la destruan para
proporcionar otro nuevo modelo de sociedad. Marx entenda la historia como
una sucesin de lucha de clases y por ello supona que las contradicciones
del sistema capitalista conduciran a su destruccin. Asimismo, defenda la
colectivizacin de los medios de produccin y consideraba necesaria la
accin poltica de la clase obrera encaminada a la conquista del poder
poltico y del estado. Este proceso podra ser pacfico o violento, pero
siempre revolucionario y protagonizado por los trabajadores. Este
pensamiento supondra una ampliacin de los derechos civiles de los
trabajadores y mayor poder poltico, ya que a partir de 1872 se implanta el
sufragio universal masculino y aparecen los primeros partidos polticos
obreros. Todos estos partidos participaron en las elecciones, ocuparon
escaos parlamentarios, organizaron campaas polticas y grandes
manifestaciones. No colaboraron, evidentemente, ni con el capitalismo ni
con los gobiernos burgueses, que en muchas ocasiones los censuraron y
prohibieron.
3.3 Internacionales
Antes de 1914 tuvieron lugar dos intentos de unidad entre organizaciones
socialistas de trabajadores de diferentes pases con el fin de preparar la
revolucin universal:
I Internacional (1864-1876). Establecida en Londres, estaba formada por
partidos y asociaciones obreras y celebr varios congresos. En 1872 se
dividi a causa de las disputas entre Marx y Bakunin sobre la accin poltica
y el papel del estado. Fue por esto, que la disolucin de la primera
internacional provoc la divisin entre socialismo y anarquismo.
II Internacional (1889-1914). Formada en Pars, era una federacin de
partidos socialistas de distintos pases. Tambin celebr numerosos
congresos y lleg a proyectar una huelga general para frenar la posible
movilizacin de tropas para la Primera Guerra Mundial. Finalmente, el
estallido de la guerra se consider un fracaso para el movimiento por no
haber podido evitarla y se disolvi.
3.4 El anarquismo

Basado en las ideas de Pierre Joseph Proudon hasta 1860 y despus de los
rusos Mijail Bakunin y el prncipe Kropotkin.
Los anarquistas pensaban que los trabajadores deban transformar la
sociedad creando asociaciones o comunas federadas al margen del estado
al que consideraban un rgano de opresin y corrupcin que deba ser
abolido para recuperar la libertad individual.
Rechazaban la accin poltica y los partidos para canalizar la lucha obrera.
Lucharon por el colectivismo o comunismo agrario y la gestin de la
economa por los sindicatos. Su importancia fue muy notable en los pases
atrasados donde la democracia no exista o era deficiente. Su radicalismo
condujo en ocasiones al asesinato mediante atentados contra jefes de
estado y polticos.

4. EL MOVIMIENTO OBRERO

Los trabajadores tuvieron dos formas de protestar con el fin de lograr


mejoras en su situacin: 1) la accin directa sobre el empresario y 2) la
accin poltica encaminada a presionar a las autoridades.
En los primeros aos la protesta se bas en el motn popular, que consista
en amenazar a los patrones a travs de cartas (cartismo) y en destruir las
odiadas mquinas (ludismo).
Ms tarde se formaron sindicatos que servan para presionar al empresario.
Fueron en principio asociaciones de obreros cualificados que buscaban una
defensa en el mundo del trabajo y frente a la explotacin capitalista. Ms
tarde empezaron a acoger a trabajadores no especializados que llegaban
masivamente a las fbricas ofrecindoles una integracin y un control sobre
su trabajo. La huelga organizada sustituy al motn como medio de protesta
y gracias a esto, los sindicatos se extendieron rpidamente por toda Europa.
Los sindicatos ms importantes fueron las Trade Unions en Gran Bretaa. A
principios del siglo XX se difundi por toda Europa el mito de la huelga
general, que aseguraba que el sistema capitalista se colapsara si todos los
obreros paraban a un tiempo. Gracias a todas estas formas de protesta se
logr conseguir algunos avances en el terreno laboral.
5. OTROS MOVIMIENTOS

5.1 El sufragismo

Las mujeres estaban apartadas el cuidado de los nios o, en caso de


pertenecer a una familia pudiente, dedicadas a una vida social superficial.
Trabajaban en casa, en las minas, en el campo o en las mquinas de coser
de las fbricas. Siempre por menos dinero que los hombres y soportando un
trato humillante.
Este trabajo era smbolo de desprestigio para su padre o marido, ya que en
teora todo hombre tena que formar una familia en la que las mujeres no
trabajaran para otros hombres. Las mujeres eran apndices del varn.
Esta situacin impuls antes de 1914 el movimiento sufragista, precursor
del feminismo moderno en Gran Bretaa y EEUU. Este movimiento
reivindicaba el derecho al voto para las mujeres.
5.2 El sionismo
Los judos haban sido marginados u obligados a convertirse a otras
religiones desde tiempos antiguos. Durante el s. XIX persisti una fuerte
discriminacin social y un antisemitismo importante entre la poblacin
europea. En Europa central y oriental este antisemitismo se hizo potente en
prohibiciones legales e incluso persecuciones fsicas a partir de 1880. De
esta manera naci el sionismo, que adopt el hebreo como lengua y el
deseo de una patria comn para unir a los judos. Su principal manifiesto
poltico fue el estado judo de Theodor Herzl, en el que se defenda la
creacin de un estado nacional moderno.