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Formacin de los sectores dirigentes y controversias polticas en el mbito

universitario: el caso de las Facultades de Derecho, 1890-1912


Pablo Buchbinder1
Bol.Inst.Hist.Argent.Am.Dr.EmilioRavignanino.37BuenosAiresjul./dic.2012
Artculo recibido: 24 de junio de 2011
Aprobacin final: 12 de marzo de 2012

Resumen
El objetivo del artculo es analizar la relacin entre grupos gobernantes y Universidad en la Argentina
durante las primeras dcadas del siglo XX. Esta relacin es estudiada, en la primera parte del artculo, a
travs de los debates sobre las reformas de los planes de estudio de las Facultades de Derecho. En la
segunda parte se analiza la forma en que los problemas de la poltica argentina, fundamentalmente los
relacionados con la reforma electoral y las intervenciones federales, fueron estudiados en las tesis
doctorales presentadas en las facultades de Derecho de Crdoba y Buenos Aires.
Palabras clave: Educacin universitaria ; Poltica ; Facultades de derecho
Abstract
The aim of the article is to analyze the relationship between political elites and University in Argentina
during the first decades of the 20th. Century. This relationship is studied in the first half of the article
through the debates about study plans in the Faculty of Laws. In the second half of the article, are
analyzed the ways in which the problems of Argentinean politics (mainly those related to electoral
reforms and federal interventions) were studied in doctoral theses of the Faculty of Laws in Crdoba and
Buenos Aires.
Keywords: College education ; Politics ; Law schools

Elites y Universidad: un problema pendiente


En los ltimos aos se han registrado aportes relevantes en el anlisis del proceso de
conformacin de las lites argentinas de finales del siglo XIX y principios del XX.
Nuevos enfoques han permitido avances significativos en el conocimiento de sus ideas,
valores, costumbres e incluso de su relacin con el poder y su insercin en diferentes
esferas de los sistemas productivos, financieros o de comercializacin2.
Comparativamente son escasos los avances en los estudios sobre la educacin de los
sectores dirigentes durante los primeros aos del siglo XX. El estudio de los
mecanismos de seleccin o educacin de las lites no cuenta en la Argentina con
trabajos de significacin como s ocurre en los casos de Brasil o de Mxico. Para citar
slo algunos ejemplos no encontramos en la historiografa argentina trabajos como los
que dedic Jos Murilo de Carvalho a analizar el proceso de formacin de la lite

brasilea o como los que publicaron Roderic Ai Camp o Peter Smith sobre las lites en
Mxico3
La ausencia de investigaciones sobre el particular fue sealada hace ya varias dcadas.
Ezequiel Gallo y Roberto Corts Conde afirmaron en La Repblica Conservadora que
las instituciones universitarias, en particular las Facultades de Derecho, haban
cumplido un papel singular en la socializacin de las lites, pero no avanzaron
decididamente en el tema4. Daro Cantn, por su parte, en un texto publicado a
principios de los aos setenta y dedicado a analizar la composicin y el funcionamiento
de los organismos parlamentarios, subray el peso de los universitarios en dichas
instituciones. Destac que un 50% de los diputados haba completado estudios
universitarios en 1889, elevndose ese porcentaje en 1916 a un 72%. Mientras tanto,
entre los senadores, durante ese ltimo ao, ese mismo porcentaje llegaba ya a un 80%.
Tambin marcaba en este caso el predominio de los abogados5. En otro texto, ya clsico,
Jos Luis de Imaz subray "la influencia prevalente que en la formacin de los elencos
dirigentes tuvo la Facultad de Derecho"6. Pero ni Cantn ni de Imaz profundizaron en
estas temticas que no fueron recuperadas sistemticamente por la historiografa en los
ltimos aos. Precisamente, este artculo procura abordar algunos aspectos de los
procesos de conformacin y educacin de los grupos gobernantes en la Argentina de
principios de siglo, privilegiando su relacin con las instituciones acadmicas. Cabe
subrayar que la relacin entre lite poltica y universidad constituy tambin un tema
central en algunos de los estudios dedicados a la Reforma Universitaria de 1918
particularmente de los que enfocaron el tema desde la experiencia cordobesa. En este
contexto podemos recordar que en un texto fundamental, publicado a principios de la
dcada de 1960, Juan Carlos Agulla seal que toda reforma de la lite poltica
cordobesa a principios del siglo XX deba pasar necesariamente primero por la
institucin universitaria ya que dicha lite se defina, de manera casi exclusiva, por su
naturaleza doctoral7. En base a este concepto explicaba el carcter fuertemente
conflictivo que atraves al mundo universitario cordobs y que se expres con fuerza en
los acontecimientos de 1918.
La estrecha relacin entre la Universidad y la lite dirigente no conformaba tampoco
una dimensin inadvertida para muchos de los ms influyentes publicistas y pensadores
argentinos de la primera mitad del siglo XX. Emilio Becher, un prestigioso periodista,
que publicaba peridicamente en La Nacin, denunci en ms de una oportunidad lo
que entenda era una influencia desmedida en la vida poltica argentina de una autntica
oligarqua universitaria. Becher haca notar entonces que, mientras en diferentes
estados, el ttulo universitario era considerado como un simple instrumento para
acreditar la capacidad en el ejercicio de una profesin liberal, en la Argentina ese mismo
certificado equivala a una suerte de credencial nobiliaria que permita un acceso
privilegiado a los cargos en el gobierno8.
El propsito de este trabajo consiste en analizar una serie de variables relacionadas con
la participacin de las instituciones universitarias en el proceso de formacin doctrinaria
de las lites dirigentes. Forma parte as de un trabajo mayor en el que procuramos
explorar las relaciones entre el sistema poltico y el mundo universitario de finales del
siglo XIX y principios del XX. Asimismo queremos subrayar que dicho intento se
construye a partir del anlisis de dos aspectos que son estudiados aqu slo
parcialmente. En principio en base a la indagacin en torno a los debates sobre las
orientaciones del plan de estudios de la Facultad de Derecho de la Universidad de

Buenos Aires y su compatibilidad con los procesos de formacin de los sectores


dirigentes y en segundo trmino a partir de una aproximacin a la forma en la que los
problemas de la poltica y las instituciones argentinas, bsicamente los relativos a la
reforma electoral fueron analizados en algunos textos universitarios y sobre todo en las
tesis doctorales de las Facultades de Derecho tanto de Buenos Aires como de Crdoba.
De este modo, el artculo se encuentra estructurado en base al anlisis de dos problemas
centrales. Por un lado a partir del estudio de las controversias sobre la formacin
otorgada en las Facultades de Derecho (sobre todo de Buenos Aires) a principios del
siglo XX enfocando particularmente su relacin con la formacin de grupos dirigentes
en el mbito estatal y, por otra, en la indagacin de las modalidades con que los
problemas relativos al orden poltico e institucional fueron analizados concretamente en
los manuales y sobre todo en las tesis doctorales. Debemos sealar, en este contexto,
que si bien las dimensiones universitarias vinculadas con el desarrollo del pensamiento
poltico y social de principios de siglo han sido abordadas en diferentes trabajos, la
forma concreta en que los estudiantes y sus profesores se aproximaron a estas
cuestiones a travs de sus propios trabajos ha recibido una menor atencin.9 Por
supuesto, el trabajo no pretende, de ninguna forma, agotar el estudio de los debates
relacionados con la Reforma Poltica que han sido exhaustivamente estudiados en los
ltimos aos, ni el anlisis de las formas y mecanismos de sociabilidad de las lites que
incluye dimensiones muy amplias y diversas y que no se agotan en el espacio
universitario.10 El texto se construye as en la interseccin entre la historia de la
formacin de los grupos dirigentes en el mbito poltico, la historia social de las ideas y
la de las instituciones universitarias, privilegiando, particularmente, el estudio de la
forma en que cierto ncleo de ideas sobre el sistema poltico se desarroll en el espacio
acadmico.
La cuestin universitaria
Las primeras dcadas del siglo XX presenciaron en la Argentina un intenso debate sobre
las orientaciones y caractersticas de la enseanza universitaria. Es posible notar, la
aparicin en los peridicos y en las revistas culturales de una autntica "cuestin
universitaria". El centro del debate estaba en la crtica a la impronta profesionalista que
conservaban las instituciones dedicadas a la enseanza superior. Podemos encontrar las
primeras crticas al "profesionalismo" en escritos sobre la universidad de la dcada de
1870. Jos Manuel Estrada, en 1873, seal que Buenos Aires nunca haba posedo una
verdadera universidad. Bajo ese nombre, sostena, exista slo una escuela de abogados
que si bien suministraba al pas un mbito en el que podan reclutarse hombres de
gobierno, retrasaba la apertura de carreras cientficas indispensables para el pas11.
Como bien lo insinuara Estrada, las universidades se haban convertido, para aquel
entonces, en complejos de escuelas superiores profesionales. Constituan, ms bien,
federaciones de facultades que certificaban, en nombre del estado, la aptitud de un
individuo para el ejercicio de una profesin liberal. En este sentido, las casas de altos
estudios estaban ausentes y al margen de la prctica de la ciencia y las humanidades.
Predominaba en definitiva all una orientacin eminentemente utilitarista que, por otra
parte, afectaba al conjunto del sistema educativo. Las crticas que se formulaban al
sistema universitario y que se centraban en su tendencia exclusivamente profesionalista
contemplaban, a la vez, dos vertientes. La primera subrayaba el hecho de que, debido a
su orientacin, las universidades no contribuan a construir lazos de solidaridad y

cohesin espiritual. Se trataba de una circunstancia particularmente grave en un pas


afectado por un crecimiento econmico portentoso, impactado por el desarrollo de la
inmigracin y signado por una sociedad en la que primaban valores claramente
materialistas. La segunda vertiente, que nos interesa particularmente aqu, y a la que nos
referiremos con detalle ms adelante, se vinculaba con las consecuencias negativas que
ejerca, esa misma orientacin, sobre la vida poltica en trminos generales12.
Los sectores que gobernaban las universidades asumieron el desafo de revertir este
estado de situacin. Al respecto se desarrollaron diferentes posturas. Las ms radicales
proponan desvincular a las universidades del otorgamiento de los ttulos profesionales,
separando, justamente, a la formacin cientfica de la profesional. Otros insistieron en
introducir prcticas, instituciones y formas de organizacin propias de sistemas
universitarios que adjudicaban un papel prioritario al desarrollo de la ciencia. En esa
perspectiva pueden enmarcarse iniciativas como la creacin de la Facultad de la
Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires en 1896,
comprendida, en sus inicios, como el lugar por excelencia para la prctica de la ciencia
"desinteresada" y las humanidades. Pero tambin se tradujeron en la implementacin de
estudios de doctorado en las facultades de derecho y medicina o en la introduccin de
cursos de seminario en las ltimas fases de la carrera, comprendindose a aquel como el
mecanismo ms adecuado para introducir aspectos o dimensiones cientficas en carreras
profesionales.
La formacin de los grupos dirigentes
Resolver el segundo problema - el del impacto negativo de la orientacin de las
universidades sobre la vida poltica- exiga medidas de otra ndole. En este sentido, es
necesario sealar que gran parte de la historiografa de las ltimas dcadas al indagar en
las transformaciones del sistema poltico argentino de las primeras dcadas del siglo XX
situ, como un eje fundamental de anlisis, a los procesos de democratizacin y
extensin de la participacin poltica que culminaron con la sancin de la Ley Senz
Pea que consagr el sufragio universal, secreto y obligatorio. Esa lectura ha
interpretado la crisis del sistema poltico argentino de aquellos aos como resultado,
bsicamente, de un problema de legitimidad. Esa crisis se habra resuelto a partir de la
ampliacin de la base de sustentacin del rgimen, posible gracias a la Reforma
Electoral de 191213.
Si bien una parte relevante de la literatura ha enfocado el problema del rgimen poltico
del centenario en base a una dimensin esencialmente de legitimidad, es posible
introducir tambin otros matices en la lectura sobre el tema. Un conjunto relevante de
pensadores, juristas y publicistas que escribieron sobre los problemas de la participacin
poltica, simultneamente, advirtieron sobre otras fisuras en el funcionamiento del
rgimen. Las debilidades de ste, de acuerdo con estas perspectivas, no radicaban
simplemente en la falta de participacin o en la crisis de legitimidad sino en el
funcionamiento de las instituciones. En gran medida era en la falta de compromiso con
los valores liberales y republicanos y tambin en los mecanismos de representacin
donde residan las principales limitaciones de la poltica argentina. Aproximaciones de
esta naturaleza es posible advertir, por ejemplo, en los escritos de Ernesto Quesada, un
reconocido acadmico, magistrado y jurista que ocup la primera ctedra de Sociologa
en la Universidad de Buenos Aires y que fue, incluso, interventor en la Facultad de
Derecho en 1919. Los trabajos de Quesada sobre la vida pblica estn recorridos por

una tensin entre las tendencias generales que signaban a la sociedad argentina y los
rasgos dominantes de sus instituciones y de su sociedad poltica.14 Quesada mantena, a
pesar de todo, una visin optimista del futuro de la Argentina fundada, particularmente,
en su naturaleza igualitaria. Sin embargo, no desplazaba esa visin positiva al anlisis
de las instituciones ni a su vida poltica. Ambas estaban dominadas por el ejercicio de la
violencia, por el peso notable de las prcticas caudillsticas, por la discordancia entre lo
establecido en las leyes y en las disposiciones constitucionales y lo efectivizado en
trminos de prcticas polticas. Esta visin negativa se extenda tambin al
funcionamiento del sistema judicial.
Otro testimonio, coincidente en alguna medida con el de Quesada, es el de Rodolfo
Rivarola, tambin un prestigioso jurista y penalista de los tiempos del centenario. Para
Rivarola una dimensin central de la crisis poltica, adems de estar situada en el tema
del sufragio, radicaba en los problemas del funcionamiento del sistema federal, en el
excesivo presidencialismo y en el bajo nivel de formacin del personal poltico. Esto se
traduca en la ausencia de partidos orgnicos orientados por programas y propuestas
definidas en lugar de hacerlo a partir de las controversias y disputas facciosas entre sus
lderes e integrantes.15 El tono de estas crticas se reiterara en muchos de los artculos
de la Revista Argentina de Ciencias Polticas que fundara y dirigira a partir de 1910.
La Universidad, en muchos de estos diagnsticos, tena una responsabilidad central en
las deficiencias de las clases dirigentes. En este sentido, apareca aqu una nueva
dimensin del profesionalismo y era que, adems de no contribuir a la consolidacin de
una identidad y una conciencia nacional, incida negativamente en la formacin de los
grupos dirigentes que se socializaban en las facultades de Derecho.
Propuestas de cambio en las facultades de Derecho
Es posible advertir una conciencia muy viva de estos problemas en muchos de los
protagonistas de la vida acadmica de la Facultad de Derecho de la Universidad de
Buenos Aires. Vicente Gallo en su ya citado trabajo "Los estudios poltico-sociales
desde la ctedra", publicado en 1910 en la Revista Argentina de Ciencias
Polticas afirm que una dimensin crucial de la crisis de las instituciones era el dficit
que poda advertirse en la formacin de los sectores dirigentes. Faltaban entre ellos
hombres de ilustracin, pensamiento, carcter y superioridad moral. Sealaba entonces
que la ctedra era el lugar por excelencia para su formacin, particularmente las de
Derecho Constitucional y Administrativo. En 1917, el entonces decano de la Facultad,
Adolfo Orma abord la cuestin, destacando precisamente la ausencia de partidos
orgnicos opuestos por principios ideolgicos y programticos como una dimensin
esencial de los problemas de la poltica argentina, incluyendo en ese universo tambin a
la Unin Cvica Radical, recientemente ascendida al gobierno. Ante la ausencia de
partidos orientados por programas orgnicos las facultades de Derecho se encontraban
con un desafo fundamental que consista, justamente, en estudiar los problemas y
proponer las reformas indispensables para el mejoramiento institucional de la
Repblica, evitando as que stas fuesen absorbidas por la "politiquera".16
A pesar de la conviccin en torno al papel positivo que poda cumplir la Facultad en la
transformacin de la vida institucional y poltica del pas, muchos de los protagonistas
de su vida acadmica admitan tambin que era preciso desarrollar diferentes
transformaciones en su estructura para desempear adecuadamente dicha funcin. En

principio, exista cierto consenso en torno al hecho de que, convertir a la Facultad en un


lugar apropiado para la formacin de las lites, exiga fortalecer la enseanza de algunas
disciplinas descuidadas hasta entonces como las vinculadas con el Derecho
Constitucional o el Administrativo. Al mismo tiempo, se consideraba que esto
implicara moderar el nfasis en la enseanza de otras ramas que estaban ms
relacionadas con el perfil utilitarista y profesionalista de la Facultad como las del
Derecho Civil o el Comercial. De todas formas, tambin aqu es posible advertir voces
disidentes. Juan Chiabra, por ejemplo, consideraba que el lugar de formacin de las
lites deba ser ocupado por la Facultad de Filosofa y Letras y Rodolfo Rivarola
sugera, en esa misma lnea, en 1914, que esa institucin otorgase un certificado de
aptitud en Ciencias Polticas.17
El tema de la transformacin de los planes de estudio de la Facultad de Derecho para
adecuarla, entre otros aspectos, a esta nueva necesidad, fue objeto de debate ya en la
primera dcada del siglo en el marco de una profunda crisis de la institucin, originada
en el ao 1904 y que culmin en una reforma de los estatutos de la Universidad de
Buenos Aires. El decanato formul por entonces una encuesta que gir sobre la pregunta
en torno a las funciones de la Facultad. El tema era si sta deba consagrarse
prioritariamente a la formacin de abogados o si, por el contrario, deba privilegiar
tambin el desarrollo del espritu cientfico. En segundo trmino tambin se interrogaba
sobre aquellas ramas del Derecho y de las Ciencias Polticas y Sociales que deban ser
incorporadas en los programas de estudios y sobre si era necesario dividir la enseanza
en dos perodos, uno centrado en un ciclo eminentemente profesional y otro orientado al
doctorado de ndole ms bien acadmico y cientfico. Una pregunta adicional refera a
los aos en los que deba ser dividida la carrera y si era necesario imponer la asistencia
obligatoria a clase.
Las respuestas brindadas por los profesores muestran cierto consenso en torno a la
necesidad de no limitar la enseanza de la Facultad al tratamiento y estudio de los
cdigos. Pero tambin expresan diferencias en mltiples aspectos vinculados con las
actividades de aquella, incluso sobre su papel en el proceso de formacin de las lites
polticas. Fue probablemente Jos Nicols Matienzo, uno de los constitucionalistas ms
prestigiosos de los tiempos del centenario, quien propuso los cambios ms sustanciales
en la organizacin de la enseanza. La Facultad, segn su perspectiva, no poda estar
consagrada a producir, solamente "...defensores de pleitos vulgares...", sino que deba
ocuparse prioritariamente de la formacin de "...legisladores y conductores de
pueblos...". Propona entonces relegar el estudio de los cdigos y privilegiar el de las
Ciencias Sociales: la Antropologa, la Sociologa, la Demografa y, fundamentalmente la
legislacin comparada a la que atribua una importancia central. Estanislao Zeballos,
por su parte, propona fortalecer el estudio de la Constitucin y, ms que los problemas
de la alta poltica, destacaba la necesidad de enfocar aquellos relacionados con la
evolucin de la administracin pblica. Antonio Dellepiane y Leopoldo Maupas
proponan crear un Doctorado en Ciencias Jurdicas y Sociales desvinculado del resto de
la currcula, preocupada esencialmente por la formacin profesional. Las reflexiones de
Dellepiane son particularmente interesantes en este contexto ya que reconoca que la
vida poltica estaba caracterizada por el predominio de la clase universitaria surgida de
la Facultad. Vea entonces de manera sumamente negativa el dominio del espritu
jurdico con su lenguaje y su casuismo y atribua entonces las deficiencias y los vicios
de la poltica a la preparacin exclusivamente jurdica de los polticos llevada a cabo en

las Facultades de Derecho. Por eso insista en la necesidad de comenzar a ensear la


forma de encarar los asuntos pblicos.18
Las posiciones que acabamos de describir revelaban, a menudo en forma implcita, una
concepcin de la poltica en la que los asuntos pblicos y la conduccin del estado
quedaban reservados a los hombres de saber y conocimiento en cuya formacin muchos
acadmicos de la Facultad se atribuan un papel central. Pero haba excepciones:
Raimundo Wilmart, profesor suplente de Derecho Romano, disenta en lneas generales,
con las posturas de sus colegas. Crea que la Facultad deba cultivar la ciencia, por la
ciencia misma y consideraba perniciosa la pretensin de que la institucin se convirtiese
en una "....fbrica de conductores de pueblos...". Vea esa aspiracin como el resultado
de una suerte de resabio caudillesco. De todas formas, admita que la Facultad deba
desarrollar en forma paralela los estudios profesionales y los cientficos. En este
contexto insista en sealar que la parte ms deficiente de los estudios en la Facultad
estaba en la enseanza del derecho constitucional. Sin embargo, la opinin de Wilmart,
como hemos visto, no era compartida por la mayora de sus colegas. Alfredo Colmo, por
ejemplo, iba a insistir en la necesidad de introducir el estudio de la ciencia del estado.
Sostena as la incongruencia de haber dejado vaco ese lugar hasta el momento,
teniendo en cuenta que, entre los abogados, se haba reclutado siempre a los estadistas y
a los gobernantes. En este contexto subrayaba que la ciencia y el arte del gobierno eran
"...indiscutiblemente una disciplina indispensable para el estadista y por ende al
abogado que es su antecedente obligado". En una lnea similar, Francisco J. Oliver iba a
rechazar la concepcin de la Facultad como una simple escuela profesional de
abogados. La institucin deba convertirse, desde su perspectiva, en un centro de alta
cultura cientfica en el campo de los estudios jurdicos y de las ciencias sociales y
polticas. All se deban investigar, con los mtodos ms avanzados todos los problemas
que el pas presentaba en esas ramas del saber. Los egresados de la institucin, en este
contexto, deban ser entonces hombres aptos no slo para el ejercicio de la abogaca
sino tambin para desempear con la mayor eficacia las funciones docentes,
administrativas y polticas.
Los resultados de la encuesta se trasladaron posteriormente al espacio del Consejo
Directivo de la Facultad. All surgi un despacho de mayora que redact Wenceslao
Escalante. Este present una visin positiva de la evolucin de la enseanza del
Derecho en la Facultad y de sus profesores y acadmicos. Destacaba, de todas formas,
como un aspecto negativo el gran nmero de abogados existentes que atribua a los
demasiado benignos exmenes. El dictamen de mayora propona articular los estudios
profesionales con los del doctorado, sin diferenciarlos e introduciendo cambios menores
como un curso de economa poltica y proponiendo la fusin de los dos cursos de
derecho procesal.
Jos Nicols Matienzo objet con fuerza este dictamen. Acus a la comisin de
confundir los estudios profesionales con los cientficos e insisti en la necesidad de
acortar los estudios de abogaca. Propuso fortalecer el doctorado y la investigacin. En
este contexto subray la necesidad de incentivar el estudio del derecho comparado, de la
historia del derecho en lugar de la "revista de la historia", la metodologa de las ciencias
sociales y postul tambin la utilidad de la apertura de cursos especiales.19
En este mismo contexto cabe sealar que en 1905, sobre la base de un conjunto de
instituciones culturales y acadmicas preexistentes, se fund la Universidad Nacional de

La Plata. La nueva Universidad, y adems tercera universidad nacional, contaba con una
Facultad de Ciencias Jurdicas y Sociales que present un modelo de organizacin
distinto a las de sus smiles de Crdoba y Buenos Aires. El organizador y primer
presidente de la Universidad, Joaqun V. Gonzlez elev al gobierno de la Provincia de
Buenos Aires, para fundamentar su proyecto, un extenso memorial e incorpor en l una
breve descripcin de cada una de los institutos que formaban la nueva casa de estudios.
All critic al modelo profesionalista imperante y subray las dificultades para reformar
las facultades de Buenos Aires y Crdoba. Sealaba que la nueva facultad lograra
incorporar al pas en el movimiento moderno en cunto se refera a los altos estudios en
ciencias jurdicas, sociales, morales, polticas y filosficas. Otorgara un amplio espacio
a las humanidades y, sobre todo a la pedagoga. El plan original prevea un curso
profesional y otro de doctorado orientado al estudio del derecho poltico, las ciencias
econmicas, las ciencias de la administracin y la filosofa jurdica20.
Los primeros balances sobre los resultados de los combates contra las tendencias
profesionalistas arrojaron resultados muy modestos. La Facultad de Filosofa y Letras
no slo no cumpli la esperada funcin de mbito de formacin de las lites, que haban
previsto Chiabra y Rivarola, sino que tampoco logr convertirse en el espacio
privilegiado para el cultivo de las humanidades y la ciencia desinteresada. Con el paso
del tiempo finaliz transformndose, fundamentalmente, en un instituto dedicado a la
formacin de profesores para enseanza media. La Facultad de Ciencias Jurdicas y
Sociales platense termin convirtindose en una institucin similar a la de la
Universidad de Buenos Aires. Esto se deba a que el premio material y simblico que la
Argentina daba a los profesionales liberales era demasiado amplio como para lograr
atraer a un ncleo significativo de especialistas consagrados prioritariamente a la
actividad acadmica y cientfica. Por otro lado, los protagonistas de la vida acadmica
de la institucin tampoco lograron un firme y sostenido consenso en torno a cul deba
ser el rumbo deseable para la evolucin de la facultad y las reformas no consiguieron
modificar sustancialmente el peso de la enseanza centrada en el derecho civil y
comercial en el currculum de la Facultad como puede advertirse a partir del fracaso de
las ya mencionadas propuestas de Jos N. Matienzo. Sin embargo, como hemos
subrayado en las primeras pginas de este trabajo, el grueso de los miembros de las
lites polticas sigui siendo reclutado en el mbito de las facultades de Derecho.
La Poltica y las Instituciones desde la ctedra
A pesar de las crticas y las dificultades para moderar al acentuado profesionalismo y
utilitarismo de la enseanza universitaria es posible advertir que los problemas de la
poltica nacional y del desenvolvimiento de las instituciones concitaban una atencin
particular, aunque limitada, entre una parte significativa de los profesores y estudiantes
de las facultades de Derecho tanto de Crdoba, como de Buenos Aires y La Plata. El
propsito de estos pasajes consiste en presentar una primera aproximacin a las
perspectivas con las que, tanto los profesores como los estudiantes examinaron los
problemas del funcionamiento del orden poltico argentino de finales del siglo XIX y
principios del XX. El objetivo reside en analizar como interpretaron el
desenvolvimiento de dicho orden y sealar en qu consistan, desde su perspectiva los
principales problemas que deba afrontar la Argentina desde el punto de vista
institucional y poltico y sobre qu vas era posible afrontar la resolucin de dichos
problemas. En este sentido, uno de los aspectos que nos interesa particularmente
analizar est referido a la forma en la que tanto los manuales como las tesis afrontaron

las cuestiones vinculadas con la reforma poltica que tuvo lugar en la Argentina a
principios de siglo y que culmin con la Ley Sanz Pea, sancionada en 1912. La
eleccin de este problema se debe, obviamente, al lugar central que ocup en el debate
poltico entre los sectores dirigentes desde los primeros aos del siglo XX.
En este marco queremos destacar que las fuentes con las que contamos para formular
una primera y preliminar respuesta a estos temas son ciertamente limitadas. Nos parece
importante insistir en el hecho de que tenemos dos tipos de testimonios importantes a
partir de los que podemos obtener indicios para llevar a cabo esta primera
aproximacin. En primer lugar nos referimos a los textos bsicos de cada materia, en
particular los relativos a temas de derecho constitucional, pblico o poltico. Era
habitual que los profesores titulares editasen textos de referencia obligada para sus
materias. Era usual, tambin, que dichos textos fueran el resultado de versiones
mecanografiadas de sus clases. En consecuencia, estas fuentes, aunque en forma slo
fragmentaria, permiten contar con un primer testimonio sobre los contenidos
desarrollados por los profesores en sus cursos. Sumamos a estos manuales algunos
documentos, discursos o textos elaborados por los responsables de estas asignaturas. En
segundo lugar utilizaremos algunas tesis doctorales presentadas durante aquellos aos.
Nos concentraremos en un nmero restringido de tesis que fueron publicadas y que,
adems, estaban referidas, como en el tem anterior, no a problemas penales, civiles o
comerciales (que eran las mayoritariamente elegidas por los estudiantes para redactar
sus tesis) sino a aspectos del derecho poltico, pblico o constitucional. En este sentido,
queremos subrayar tambin que, como lo reflejaban las inquietudes de los directivos y
profesores de la Facultad descriptas en un pasaje anterior, los problemas del Derecho
Poltico y Constitucional no conformaban los ejes de las preocupaciones de quienes
aspiraban a obtener un ttulo de doctor en Derecho. Entre 1890 y 1912, ao de la
reforma poltica expresada en la sancin de la Ley Senz Pea se presentaron,
aproximadamente, unas 1650 tesis en la facultad de derecho de la Universidad de
Buenos Aires. De ellas, slo alrededor de 180 estaban referidas a temas de derecho
pblico, administrativo o constitucional, lo que revela que el estudio de estas temticas
atraa a un grupo particularmente reducido de quienes frecuentaban las aulas de la
institucin.21 De este universo de trabajos damos cuenta aqu de un conjunto que,
entendemos, refleja de manera adecuada la naturaleza de las controversias desarrolladas
en el mbito de la Facultad.
Como acabamos de sealar, un nmero importante de profesores public sus clases en
forma de textos. Como era previsible, muchos de los principales acadmicos a cargo de
las asignaturas a las que nos referimos eran tambin personajes conocidos como
publicistas y estudiosos de los problemas de la realidad poltica y social argentina. Era
habitual adems que publicasen con cierta regularidad en las principales revistas
culturales de la poca.
Algunos profesores de Derecho Constitucional fueron personajes de notable gravitacin
en la vida pblica argentina, como fue el caso de Aristbulo del Valle quien ocup esa
ctedra en la Universidad de Buenos Aires durante gran parte de la ltima dcada del
siglo XIX. El texto de Aristbulo del Valle se concentra en la presentacin de una
sntesis de la historia poltica argentina del siglo XIX. Su sucesor Manuel Montes de
Oca dedic un espacio ms relevante al estudio de los problemas institucionales,
particularmente de aquellos que ocuparon un papel fundamental entre las
preocupaciones de los hombres del centenario como eran las variables relacionadas con

el orden federal y la cuestin del sufragio. Montes de Oca mantena una posicin crtica
con respecto al uso del derecho de intervencin federal. El problema, desde su
perspectiva, consista en que el gobierno nacional no actuaba, como debera hacerlo,
para salvaguardar los derechos populares vulnerados, fundamentalmente, por las
conductas de los sectores dirigentes provinciales.
Montes de Oca tambin polemizaba en el libro con su antecesor en la ctedra en
relacin al tema del voto. Aristbulo del Valle se haba pronunciado en ms de una
oportunidad por el voto obligatorio.22 Como lo formulara, entre otros, Carlos Pellegrini
en su tesis doctoral, para Montes de Oca el voto slo debera ser obligatorio en
situaciones extremas. La coercin no iba a resolver el problema de la falta de
compromiso y participacin de la poblacin en la vida pblica: "El alejamiento de las
contiendas electorales obedece muchas veces a causas profundas que conviene remover,
antes de recurrir a medidas coercitivas".23 Los criterios de calificacin que propona
Montes de Oca estaban vinculados con lo que denominaba la capacidad de los
sufragantes para la vida pblica y no, al menos en forma directa, en criterios
patrimoniales o de instruccin. Esta capacidad derivaba del inters del ciudadano por
los problemas del rgimen institucional. Por otro lado, en forma enftica, subrayaba la
necesidad de asegurar la representacin de las minoras, explorando as otra cuestin
polmica del rgimen electoral argentino.
La visin crtica del rgimen institucional se reiteraba en obras que, aunque no
pertenecan estrictamente a profesores de las ctedras de Derecho Constitucional,
tuvieron una especial relevancia en la enseanza de dicha asignatura como lo sealara
Emilio Ravignani.24 En este sentido es importante subrayar el peso de los escritos de
Rodolfo Rivarola y Jos Nicols Matienzo en los cursos de la asignatura. 25 Ambos
sostuvieron una visin crtica del orden institucional aunque diferan, entre otros
aspectos, en el tema del federalismo. Mientras el primero insista en sealar la
conveniencia de sustituir, en definitiva, al rgimen federal por uno unitario, Matienzo
sostena una firme reivindicacin del federalismo. Los dos compartan as una
perspectiva sumamente crtica del rgimen poltico. Matienzo denunciaba
explcitamente el uso del fraude y la influencia oficial en las elecciones y, como
Rivarola, deploraba la ausencia de partidos orgnicos orientados por objetivos
impersonales y por programas claramente definidos.
La Reforma Poltica y las Tesis Doctorales
La otra fuente principal para el estudio de la forma en la que los estudiantes
universitarios afrontaron el anlisis de los problemas poltico son las tesis doctorales.
Podemos sealar, en este sentido, que hasta la dcada de 1880, aproximadamente, los
formatos de las tesis no estaban definidos de manera estricta. Algunas tesis estaban
compuestas por textos muy breves y sintticos. All, el aspirante al grado de doctor
presentaba un argumento sucinto que era sometido a las observaciones de un jurado
designado por la institucin. En aquel perodo, en particular el comprendido entre las
dcada de 1850 y 1880 se presentaron varias tesis consagradas a diferentes tpicos que
eran propuestos por las autoridades de la Facultad. Temas tan diversos como el
problema del sufragio o las modalidades de la poltica econmica dominaron por
entonces los temas de tesis orientados hacia problemas del derecho poltico o
constitucional. En este contexto se destacan trabajos como el de Carlos Pellegrini
dedicado a la cuestin del sufragio o el de Aditardo Heredia consagrado a defender las

bondades del sistema proteccionista. Tambin podemos mencionar aqu a la de


Wenceslao Escalante consagrada a las relaciones entre el derecho y la economa
poltica. Estas tesis revelan, ya en aquella poca, la sensibilidad de los aspirantes al
ttulo de doctor a las controversias polticas contemporneas.26
A partir de la dcada de 1880, en el contexto de los cambios estructurales que
experimentaron los sistemas educativos y en particular el universitario tambin se
modific el formato de las tesis. Desde entonces se ampliaron sobre todo en Buenos
Aires. Los argumentos se desarrollaron en forma ms extensa y sobre la base de
demostraciones ms eruditas y exhaustivas.27Las primeras tesis de aquella dcada
muestran, adems, un grado importante de compromiso de los tesistas con la defensa del
orden institucional consolidado luego de la derrota de la revolucin de Tejedor y la
federalizacin de la ciudad de Buenos Aires. El tema de la caracterizacin de las
revoluciones, de su clasificacin y la definicin de su legitimidad fue objeto de atencin
de la tesis de Joaqun V. Gonzlez presentada a la Facultad de Derecho y Ciencias
Sociales de la Universidad de Crdoba en 1885. Gonzlez opuso con vehemencia la
idea de reforma a la de revolucin y plante fuertes restricciones y limitaciones al
reconocimiento de la legitimidad de los movimientos revolucionarios.
Desde los primeros aos del siglo, las tesis comenzaron a perfilar una visin cada vez
ms preocupante del orden poltico. Dos temas principales se destacan desde entonces
en sintona con el tipo de inquietudes que predominaban en los crculos de las lites
polticas: la cuestin del sufragio y el problema del federalismo. Cabe subrayar, en este
sentido, que los problemas del funcionamiento del rgimen federal, la intromisin e
intervencin del estado nacional en las provincias fueron expuestas, a menudo, como
sntomas evidentes de la crisis del rgimen poltico argentino. Con matices, la mayora
de las tesis sealaron la necesidad de defender la vigencia del federalismo como sistema
y cuestionaron el uso abusivo de la intervencin federal como un mecanismo que
desequilibraba el orden poltico argentino acentuando sus tendencias unitarias. Pero esta
defensa del federalismo tena tambin sus matices. Carlos Jurez, en 1889 denunciaba
los abusos en la utilizacin de la intervencin pero insista en defender la potestad del
estado nacional para hacer uso de ese instrumento incluso sin requisitoria de las
autoridades provinciales. En 1891, Rodolfo Ordoez, en cambio, cuestion
explcitamente el contenido del artculo 5 de la Constitucin Nacional que habilitaba las
intervenciones del gobierno federal en el territorio de las provincias. Ordoez lo
consider "....atentatorio del sistema autonmico que consagra la Constitucin". Dicho
artculo era, para el aspirante al ttulo de doctor, una verdadera "...espada de Damocles
suspendida sobre las autonomas provinciales".28 Mario Carranza, por su parte difera
con la opinin de Ordoez y se acercaba a Jurez. En su trabajo, dedicado
especficamente a analizar la delimitacin de jurisdicciones entre el gobierno nacional y
el provincial, tenda, en forma sistemtica, a privilegiar la afirmacin del poder
nacional. Ms que por profunda y autntica conviccin, Carranza sostena sus
afirmaciones en el hecho de que la extensin de la autoridad nacional conformaba "el
nico medio de asegurar la paz y el porvenir de la Repblica29. Pedro Galdeano, por su
parte, en 1893, aceptaba el mal uso de la intervencin pero argumentaba que deba
permanecer como instrumento institucional. S admita, en cambio, la necesidad de
reglamentarla30. Octavio Navarro, por su parte, en 1897 iba a plantear la necesidad de
reformar los artculos 5 y 6 de la Constitucin Nacional reducindolos a uno slo que
garantizase que el Gobierno Federal slo poda intervenir en el territorio de las

provincias: "a los nicos efectos de rechazar ataques exteriores y las invasiones de una
provincia a otra".31
Podemos conjeturar que a medida que avanzamos en el siglo XX, el cuestionamiento al
funcionamiento del sistema poltico se tradujo tambin en una cada vez ms intensa
defensa del federalismo. En esta lnea de argumentacin se situaba la tesis de Carlos
Octavio Bunge. Si bien Bunge admita que abundaban las dudas en torno a si el sistema
federal era el ms conveniente para la organizacin institucional de la Argentina,
sostena, a la vez, que era el nico posible y afirmaba la necesidad de avanzar en la
definicin de las atribuciones nacionales y provinciales. Las dudas en torno al
federalismo se deban a problemas intrnsecos al sistema poltico argentino. Se
originaban en el predominio de las prcticas caudillsticas, en la frecuencia de las
intervenciones federales, en "...la hegemona moral de la capital sobre el conjunto de la
nacin, en las malas prcticas electorales que se efectan en todo el pas".32 Tiempo ms
tarde fue Abraham David Leiva el que eligi al federalismo como tema de sus tesis.
Postul en su texto una ferviente defensa de la Constitucin Argentina sosteniendo que
el sistema federal que sta consagraba derivaba de la propia evolucin poltica y social
del territorio. En este sentido, comprenda al federalismo como el resultado de la
organizacin territorial impuesta al espacio rioplatense por la colonizacin espaola.
Una de las dimensiones importantes del texto de Leiva consista en que, en un contexto
en el que la conveniencia de conservar el sistema federal era puesta en duda en
particular a travs de los difundidos textos de uno de los constitucionalistas ms
relevantes de las primeras dcadas del siglo como era Rodolfo Rivarola, el tesista
afirmaba, en forma enftica que la Constitucin Argentina de carcter federal constitua
"...el cdigo poltico menos imperfecto de que puede envanecerse la Amrica del Sud".33
Puede advertirse tanto en este tema como en el de la representacin y el sufragio
balances cada vez ms crticos del orden institucional argentino que se acentuaron bajo
el centenario. En este sentido es interesante contrastar la perspectiva acusadora que,
frente al fenmeno de las revoluciones, exhiba en su tesis Joaqun V. Gonzlez con la
mucho ms receptiva que presenta el trabajo de Ignacio Toledo dedicada al tema de la
abstencin electoral. 34 Toledo justificaba la revolucin en trminos institucionales,
sealando: "Por lo tanto, si la Nacin no ha tenido jams elecciones libres, lo cual es un
axioma, el adelanto poltico y la conquista paulatina que se viene obteniendo de los
derechos cvicos, se debe ntegramente la revolucin material al estado
revolucionario latente que se encuentra el pas en la actualidad. Luego en la Repblica
Argentina los movimientos armados se justifican plenamente, por los resultados
obtenidos de mejoramiento econmico y poltico"35
Uno de los aspectos ms relevantes de la tesis de Toledo consista tambin en su defensa
del papel de los abogados y los estudios de derecho. Criticaba, de este modo, la
construccin de un perfil de profesionales de la abogaca concentrados en la pura
bsqueda del "lucro personal". Los hombres de Derecho deban comprometerse
activamente en un autntico apostolado de "regeneracin social" y contribuir a la mejora
de la sociedad en el contexto de "honda regresin del civismo" por el que atravesaba,
por entonces, la Repblica.
Sufragio y representacin

Los problemas del voto y la representacin aparecieron como cuestiones centrales de las
tesis doctorales presentadas desde principios de siglo. En este sentido, cabe destacar que
estos textos mostraron ya desde la primera dcada del siglo una cierta familiaridad con
los problemas que se debatiran, aos ms tarde, en el marco de las discusiones sobre la
reforma electoral. Las numerosas tesis que, desde finales del siglo XIX, se presentaron
sobre la cuestin de la llamada "naturalizacin" de los extranjeros se insertaban
claramente en relacin directa con la preocupacin por el sistema electoral. Apareca
entonces como un sntoma negativo la falta de preocupacin de los extranjeros por las
cuestiones pblicas. Este tema, central en los debates sobre el funcionamiento de la
sociedad y la poltica argentina de principios de siglo tambin encontr eco en las tesis.
Para Marco Avellaneda, por ejemplo, plantear la naturalizacin obligatoria conformaba
una estrategia errnea. El problema de la escasa predisposicin de los extranjeros para
naturalizarse y, consecuentemente, participar plenamente en la vida poltica local estaba
en los mismos vicios del sistema institucional. As, sostena Avellaneda que el da "...en
que los derechos polticos sean una verdad y hagamos vida democrtica y
representativa, ese da los extranjeros se naturalizarn, para defender sus convicciones y
proteger sus intereses..."36.
A medida que avanzamos en el nuevo siglo las preocupaciones por el funcionamiento
del sistema poltico se volvieron ms profundas y los debates se tornaron ms
detallados. En este sentido, es posible advertir, por ejemplo, una particular preocupacin
entre los futuros abogados por el problema de la representacin y, sobre todo, por la
cuestin de las minoras. En su tesis ya mencionada, Pedro Galdeano haba afirmado la
necesidad de garantizar su representacin. Dos aos antes, Alfredo Ferreira haba
postulado la posibilidad de introducir el sistema uninominal para asegurar la presencia
de stas. Tambin plante lo mismo Bartolom Barreto, en el ao 1898. Este ltimo
dedic su tesis, justamente, al problema de la representacin de la minora. Desde su
perspectiva, su inclusin en el sistema constituira un mecanismo adecuado para evitar
los conatos revolucionarios y la abstencin electoral: "...el rgimen de las minoras
destruye la prdica revolucionaria, evita tambin la abstencin, el indiferentismo
poltico"37. Estas perspectivas contradecan la visin de uno de los profesores suplentes
de Derecho Constitucional, Carlos Rodrguez Larreta, quien en los primeros aos del
siglo haba cuestionado justamente la eleccin uninominal por distritos que propona
Joaqun V. Gonzlez. La mayor eficacia en la administracin y el gobierno exiga limitar
la participacin de las minoras. Rodrguez Larreta sealaba la necesidad de evitar que
stas llevasen al gobierno sus propias discordias. As, afirmaba que, para el rgimen
representativo "...vale ms un millar de hombres que se han puesto de acuerdo que diez
mil que no se entienden"38
Sin embargo, las tesis parecen adoptar argumentos ms cercanos a los de Barreto que a
los de Rodrguez Larreta. La tesis de aquel constituye entonces slo una expresin del
elevado nmero de textos dedicados al problema de la representacin y que, en trminos
generales, coincidieron en reclamar una reforma del sistema que otorgase un lugar de
mayor presencia a las minoras. Varios trabajos asumieron el postulado de que la
negacin de la participacin de las minoras en el gobierno constitua un error y una
falencia del sistema. Juan Ravagnan, en 1900, en su tesis presentada a la Universidad de
Buenos Aires plante la necesidad de reformar el artculo 37 de la Constitucin
Nacional que inhiba la representacin de las minoras y en ese mismo sentido se
pronunci Julio Luque en 1906. Este ltimo, tesista de la Universidad Nacional de
Crdoba, fue un tanto ms especfico en sus argumentos ya que postul, con firmeza, la

contradiccin entre la disposicin constitucional que estableca el rgimen de mayoras


y el artculo 1 que creaba el Gobierno Republicano y Representativo. En este contexto,
interpretaba que era un error negar la participacin a la minora en el gobierno. La
forma republicana y representativa reposaba, para Luque, en el derecho de todo
ciudadano a influir con su voto en la misma. En tanto todos los ciudadanos tenan
iguales derechos, no deba quedar ninguno privado de representacin.39
Pero, sin duda, para los tesistas, la principal preocupacin era la produccin del
sufragio. Se trataba de un tema frecuentado por los estudiantes de la Facultad de
Derecho desde tiempo atrs. Cabe recordar, como ya sealamos, que haba sido el
objeto de la tesis de Carlos Pellegrini en 1869. Los debates giraban ya entonces en torno
a problemas como el de la universalidad, la obligatoriedad, el carcter secreto o pblico
del voto, los derechos polticos de la mujer y las formas de confeccin del padrn.
Algunos de estos temas haban sido ya estudiados por Pellegrini quien se haba
pronunciado por el voto calificado pero que tambin contemplaba la posibilidad de la
aceptacin del voto femenino. En 1891, Alfredo Ferreira haba defendido la
universalizacin del sufragio afirmando que los males de la poltica local no estaban en
el voto universal sino en las deficientes aptitudes cvicas del pueblo que lo practica y
que el remedio no estaba en restringirlo artificialmente sino en "...mejorar las
condiciones para la ciencia y la experiencia cvica". Insista, en este marco, en sealar
que los gobiernos deban ser representativos del estado de educacin y formacin de su
pueblo. Tambin defenda el voto secreto sosteniendo que tena "...la gran ventaja de
resguardar la independencia del elector, libertando su conciencia de ciudadano de
presiones jerrquicas"40. Moiss Guevara, en 1903, en su tesis presentada en la
Universidad de Crdoba, y en una lnea similar a la de Ferreira se preocupaba por
preservar al sufragio universal de todo aquello "que pueda alterarlo o corromperlo" y
dedicaba una parte relevante de su trabajo al problema de la confeccin del
padrn. 41 Guevara defenda en forma vehemente al sufragio universal. No aceptaba ni
las restricciones basadas en el patrimonio ni en la capacidad de leer y escribir y
manifestaba as su oposicin al voto calificado. Difundiendo el sufragio, afirmaba, las
sociedades se familiarizaban con l.
De todos modos, es importante advertir, en sintona tambin con lo que han mostrado
diversos trabajos centrados en la reforma electoral, que varias de las tesis presentadas en
esos aos proponan respuestas ante la crisis poltica que no contemplaban como eje ni
nico ni principal de las soluciones al sufragio secreto, universal y obligatorio, tal como
qued plasmado en la Ley Senz Pea42. Ferreira haba defendido el voto secreto y otros
tesistas como Ricardo Ortiz de Rozas iban a manifestar la necesidad de asegurar su
obligatoriedad. Sin embargo, la mayor parte de las tesis reflejan una situacin de
ambivalencia ante la reforma electoral en sintona con las ideas propuestas por ejemplo
por Rodolfo Rivarola que insisti en la necesidad de imponer el sufragio calificado
afirmando que en tanto el voto, "deba representar la expresin ms consciente de la
opinin, dadas las caractersticas de la poblacin no poda ser universal43. Ricardo Ortiz
de Rozas en 1901 haba asegurado que las leyes electorales deban asegurar la
intervencin del mayor nmero posible de sufragantes pero al mismo tiempo esto deba
compatibilizarse con el cumplimiento de los fines racionales y positivos del gobierno:
"adoptando para la formacin de su personal las medidas ms adecuadas para instituirlo
tal cual debe ser".44

La tesis de Ortiz de Rozas, presentada en 1901 era una de las que explicitaba, con
mayor detenimiento y en trminos polticos la necesidad de restringir el sufragio. Su
principal preocupacin consista en liberar a los ciudadanos y funcionarios de la tutela
de los comits polticos que monopolizaban y distribuan los empleos. El sufragio poda
ser ejercido slo por aquellos que tuviesen "la inteligencia, el uso y desenvolvimiento
conveniente de la razn". Los que no reunan esas capacidades, afirmaban, eran
cooptados por caudillos inescrupulosos y este tipo de prcticas deban ser
necesariamente neutralizadas.
La mayora de las tesis que postulaban la conveniencia de imponer restricciones al
sufragio apelaba a la necesidad de vincular el derecho al voto con el nivel de
instruccin. Esa era la opinin de Ortiz de Rozas quien fijaba como indispensable haber
completado la instruccin primaria y tambin la de Anacleto Llosa quien haba insistido
ya en 1895 en la necesidad de que el elector contase con un mnimo de instruccin. En
el mismo sentido se pronunciaba Octavio Iturbe que afirmaba la necesidad de excluir a
aquellos que no manifestasen contar con una base mnima de aptitudes intelectuales.
Nicandro Ferreyra, en Crdoba, en 1904, en una lnea de argumentacin similar,
propuso la restriccin del sufragio a aquellos que manifestasen capacidad para leer y
escribir. En sntesis, sealaba la necesidad de limitar el sufragio a quienes pudiesen
hacer del l un uso legtimo. Prcticamente ninguna de ellos postul al patrimonio como
requisito central. Pero al mismo tiempo, muchas de estas tesis contemplaron
positivamente la posibilidad de extender el sufragio a las mujeres fundndose tambin
en criterios de capacidad. En este coincidan Galdeano e Iturbe. Rodolfo Deheza, por su
parte, postulaba la extensin del sufragio en forma amplia incluyendo tambin las
mujeres.
La principal lnea de argumentacin que es posible encontrar en la mayora de las tesis
que proponan el sufragio calificado parta de una preocupacin fundamental y era la de
asegurar la independencia del elector. Se sealaba entonces que la eleccin implicaba un
juicio intelectual medianamente complejo. Haba, siguiendo este razonamiento, que
llevar a cabo una seleccin entre diversas ideas y luego entre personas que encarnaban
esas mismas ideas. Para esto era necesario asegurar un nivel mnimo de instruccin. De
esta forma se contrapona el modelo del ciudadano elector al del caudillo que construa
su poder en base a la ignorancia de los electores. Requerir as ese nivel mnimo de
instruccin era una forma de poner freno a quienes se aprovechaban de aquella
circunstancia.
Pero las tesis afrontaron tambin otros problemas, sin dudas, ms espinosos pero que ya
estaban instalados en el debate pblico. Uno de ellos era la ilegitimidad de las prcticas
electorales que sostenan al rgimen. Esto es lo que puede advertirse a travs de la
lectura de la tesis de J. Novillo Corvaln, presentada en 1905. Denunciaba el fraude
electoral y sugera, para evitarlo, la adopcin del rgimen uninominal45. El otro
problema era la capacidad de las leyes para revertir la crisis y encauzar la reforma del
sistema poltico. Eduardo Zimermann ha sostenido que una de las caractersticas de los
proyectos de reforma poltica de los tiempos del centenario era su acentuado
voluntarismo. En este sentido ha subrayado el optimismo del legislador que vea en el
cambio de leyes una salida para la crisis y le atribua una notable capacidad para
transformar el sistema. Tesistas como Ignacio Toledo no compartan este entusiasmo y
sostenan que las leyes electorales no resolveran por s mismas los problemas de
representacin en la Argentina. Su resolucin exiga, como lo sealara Rivarola, la

constitucin de partidos poltico orgnicos orientados por programas bien definidos.


As, tesis como esta, manifiestan una diferencia sustancial con los principios que
orientaron la reforma poltica impulsada por el gobierno de Roque Sanz Pea en 1912.
Mientras los impulsores de la reforma presuponan como ha sealado Natalio Botana,
que su puesta en marcha provocara la construccin de partidos orgnicos de masas, la
mayor parte de los constitucionalistas vinculados con las Facultades de Derecho al igual
que los aspirantes al ttulo de doctor consideraban que la conformacin de partidos
polticos orgnicos deba constituir un paso previo a la reforma y, adems, comprenda
esto como absolutamente necesario para la transformacin y el saneamiento de las
prcticas polticas.46
Reflexiones finales
Durante las dos primeras dcadas del siglo XX es posible advertir una notable
preocupacin entre el profesorado y los integrantes de los cuerpos directivos de las
facultades de derecho por reformar la organizacin de la facultad y sobre todo la
estructuracin de sus planes de estudio con el objeto de estimular el desarrollo de
aquellas disciplinas vinculadas con la formacin de las lites polticas y con
responsabilidades de gestin en el mbito estatal. En lneas generales, estas iniciativas
procuraban incentivar el desarrollo de aquellas asignaturas vinculadas con el derecho
administrativo, constitucional y poltico.
Estos intentos encontraron algunas resistencias relevantes en los miembros del cuerpo
docente de la Facultad. Pero, ms all de esto, puede advertirse que los resultados de
estos esfuerzos de cambio fueron relativamente modestos. Como sucedi en otros
mbitos universitarios, las tendencias profesionalistas siguieron predominando. La
fuerza de esta orientacin puede advertirse, entre otros factores en la eleccin de los
temas de tesis. Predomin aqu, claramente, la eleccin de aquellas temticas ms
estrechamente relacionadas con problemas referidos al derecho civil, comercial o
incluso penal. Estas reas eran aquellas en las que, los futuros abogados, elegan
especializarse en funcin de la forma en la que prevean desarrollar, luego de graduados,
su profesin. En este trabajo hemos procurado llamar la atencin sobre estos dos
problemas. Por un lado, sealar las dificultades y preocupaciones de los grupos
dirigentes en relacin con el tipo de formacin otorgada en el mbito universitario foco
central de socializacin de las lites polticas y, por otro, analizar la forma en que los
problemas ms urgentes del sistema institucional fueron analizados, particularmente por
los estudiantes, a travs de sus tesis doctorales.
A pesar de que una minora de estudiantes optaba por redactar sus tesis en torno a
cuestiones vinculadas con el sistema poltico, el estudio de los problemas que ste
presentaba conservaron a lo largo del perodo analizado un espacio permanente en las
Facultades de Derecho. Esto puede en cierta medida confirmarse a partir del anlisis de
los contenidos de algunos de los libros de texto y sobre todo de las tesis centradas en
problemas de derecho poltico y constitucional. Ms de un centenar de aspirantes al
ttulo de doctor, siguiendo las sugerencias de los organismos directivos de la Facultad,
privilegi en sus anlisis cuestiones como las referidas al funcionamiento del sistema
federal, a la representacin de las minoras en los organismos de gobierno y,
particularmente, concedieron una especial atencin al problema del sufragio y la
reforma electoral. Sus trabajos presentaron, por otra parte, una perspectiva
sustancialmente crtica del funcionamiento de las instituciones. En tiempos de reforma

poltica en la Argentina postularon desde las tesis diferentes mecanismos para afrontar
la crisis de las instituciones. Los diagnsticos que formularon sobre el funcionamiento
del sistema poltico se enmarcaban en una corriente de interpretacin que, como ha
sealado Daro Roldn no vean en el "dficit de legitimidad" el problema principal.
Como ha afirmado dicho autor, desde perspectivas de esta naturaleza, presentes por
ejemplo en la Revista Argentina de Ciencias Polticas, la crisis del rgimen no derivaba
de la falta de garantas para la participacin poltica de los ciudadanos sino de la
ineficacia de las instituciones para representar a la sociedad y de la debilidad de los
dispositivos institucionales para limitar el poder47. Por otro lado, como ha destacado
tambin Eduardo Zimmermann, un sector de las lites polticas del centenario manifest
su obsesin por asegurar una "poltica de principios" opuesta a la tradicional poltica
criolla "personalista y caudillista"48. Este tipo de aproximaciones domina tambin gran
parte de las tesis presentadas en las Facultades de Derecho. As, nuevamente, puede
sealarse que, para estos sectores de las lites, los problemas de la poltica argentina no
residan en la falta de legitimidad sino en las fallas del sistema institucional en un
sentido amplio. En este sentido, las tesis muestran los reparos que, ante los principios
democrticos, es posible advertir entre figuras destacadas de la lite durante el perodo.
Como ha sealado Oscar Tern, las prevenciones hacia la democracia, frecuentes entre
personalidades relevantes de la vida poltica e intelectual de la poca se apoyaban en la
conviccin de que el criterio de legitimidad no se basaba en factores cuantitativos sino
en la calidad y que la democracia era, en definitiva, el gobierno de las clases
intelectuales49. Las propuestas de la mayor parte de los tesistas diferan as, en gran
medida, de las que se incorporaron finalmente a la Ley Senz Pea. Esto puede
advertirse particularmente en el anlisis del problema del sufragio donde se nota la
afinidad de muchos de los tesistas con las propuestas relativas al sufragio calificado. Por
otro lado, el impacto de estas discusiones en los mbitos periodsticos, polticos y
parlamentarios constituyen aspectos relevantes para analizar en prximos trabajos.
Notas
1

Universidad Nacional de General Sarmiento - Universidad de Buenos Aires -CONICET

Vase Jorge Sabato, La formacin de la clase dominante en la Argentina moderna, Buenos Aires, Imago
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[ Links ] Ricardo Rodrguez Molas Vida cotidiana de la oligarqua argentina, Buenos
Aires, CEAL, 1986,
[ Links ] Leandro Losada, Historia de las lites en la Argentina, Buenos Aires,
Sudamericana, 2006 y Roy Hora,
[ Links ] Los terratenientes de la Pampa Argentina, Buenos Aires,
Siglo XXI, 2004.
[ Links ]
3

Jos Murilo de Carvalho, A Construcao da Orden, Rio de Janeiro, Editora UFRJ, 1996;
[ Links ] Peter H. Smith, Los Laberintos del poder. El reclutamiento de las lites polticas en
Mxico, Mxico, El Colegio de Mxico, 1981 y Roderic Ai Camp,
[ Links ] La formacin de un
gobernante, Mxico, F.C.E., 1981.
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4

Ezequiel Gallo y Roberto Cortes Conde, La Repblica Conservadora, Buenos Aires, Hyspamrica,
1987.
[ Links ]
5

Daro Cantn, El Parlamento Argentino en pocas cambio, Buenos Aires, Editorial del Instituto, 1966.
[ Links ]

Jos Luis de Imaz, Los que mandan, Buenos Aires, Eudeba, 1969, p. 26.

Juan Carlos Agulla, Eclipse de una aristocracia, Buenos Aires, Ediciones Libera, 1968.

[ Links ]x
[ Links ]

Emilio Becher, "La oligarqua universitaria", La Nacin, 5 de abril de 1906

[ Links ]

Al respecto puedo verse el texto de Eduardo Zimmermann, Los liberales reformistas, Buenos Aires,
Sudamericana, 1995.
[ Links ]
10

La bibliografa sobre la reforma poltica de principios de siglo es muy extensa. A riesgo de llevar a cabo
omisiones podemos mencionar aqu al ya citado libro de Eduardo Zimmermann, el texto ya clsico de
Natalio Botana, El orden conservador, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986 y Tulio Halper
[ Links ]n, Vida y muerte de la Repblica Verdadera, Buenos Aires, Ariel, 2000.
[ Links ] Versiones ms recientes en los textos de Fernando Devoto, "De nuevo el acontecimiento:
Roque Sanz Pea, la reforma electoral y el momento poltico de 1912", en Boletn del Instituto de
Historia Argentina y Americana E. Ravignani, Tercera poca, nm. 14, 1996, pp.
[ Links ] 15-38,
Martn Castro, "Liberados de su bastilla: sanzpeismo, reformismo electoral y fragmentacin de la lite
poltica en torno al centenario", en Entrepasados, nm. 31, Buenos Aires, 2007, pp. 97-114 y en los
trabajos compilados por Dar
[ Links ]o Roldn, La Revista Argentina de Ciencias Polticas y el
debate sobre la Repblica Verdadera, Buenos Aires, F.C.E., 2006 .
[ Links ] Sobre los mecanismos
de sociabilidad de las lites vase Leandro Losada, "La alta sociedad y la poltica en el Buenos Aires del
novecientos: la sociabilidad distinguida durante el orden conservador (1880-1916)", en Entrepasados,
nm. 31, Buenos Aires, 2007, pp. 81-114.
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11

Jos Manuel Estrada. "Reforma Universitaria. Enseanza cientfica. Enseanza profesional (1873), en
Jos Manuel Estrada, Miscelnea, Buenos Aires, 1904, pp. 343.
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12

Vicente Gallo, "Los estudios poltico-sociales desde la ctedra", en Revista Argentina de Ciencias
Polticas, tomo 1, Buenos Aires, 1910, pp. 9-16.
[ Links ]
13

Una aproximacin a estos debates en Daro Roldn, "La Revista Argentina de Ciencias Polticas", en
Daro Roldn (comp.), La Revista Argentina de Ciencias..., Buenos Aires, F.C.E., 2006, pp. 237-268.
14

Ernesto Quesada, La Argentinidad de la Constitucin, Buenos Aires, Imprenta Nacional de J. Lajouane


y Ca, 1918.
[ Links ]
15

Rodolfo Rivarola, Del Rgimen Federativo al Unitario. Buenos Aires, Peuser, 1908.

[ Links ]

16

Adolfo Orma, "Poltica e instruccin pblica. Discurso del Decano doctor don Adolfo F. Orma",
en Revista Argentina de Ciencias Polticas, tomo XIV, Buenos Aires, 1917, pp. 7-10.
[ Links ]
17

Juan Chiabra, "La funcin de las facultades de Filosofa, Historia, Letras y Pedagoga en la educacin
cientfica y democrtica moderna", enRevista Argentina de Ciencias Polticas, tomo. X, Buenos Aires,
1914, pp. 235-248.
[ Links ] El proyecto de convertir a Filosofa y Letras en el sitio por excelencia
de formacin de la clase dirigente acentuando el peso de la formacin poltica fue analizado por Oscar
Tern, Vida intelectual en el Buenos Aires fin-de-siglo(1880-1910) Buenos Aires, F.C.E., 2000, pp. 73 y
siguientes.
[ Links ]
18

Un balance reciente de los debates sobre la formacin en la Facultad de Derecho desde una perspectiva
distinta a la que se analiza aqu puede verse en Eduardo Zimmermann, "Abogados, cientficos y
estadistas. Debates sobre la enseanza jurdica en la Argentina del primer centenario", en Ciencia Hoy,
nm. 119, 2010, pp. 36-42. All se insiste, entre otras cuestiones, en los proyectos para fortalecer la
enseanza de las ciencias sociales en la formacin de los futuros egresados. Por otra parte, una
aproximacin al problema de las ciencias sociales en la enseanza universitaria en Carlos Altamirano,
"Entre el naturalismo y la psicologa: el comienzo de la ciencia social en la Argentina", en Federico
Neiburg y Mariano Plotkin, Intelectuales y expertos: la constitucin del conocimiento social en la
Argentina, Buenos Aires, Paids, 2004, pp. 31-65.
[ Links ] Este libro contiene diversos trabajos
vinculados a la formacin de las lites estatales en la Argentina durante el siglo XX. Por otra parte, en
relacin con la cuestin de los planes de estudio de la Facultad de Derecho, una perspectiva muy cercana
temporalmente a los debates es la de Agustn Pestalardo, Historia de la Enseanza de las Ciencias
Jurdicas y Sociales en la Universidad de Buenos Aires, Buenos Aires, Imprenta Alsina, 1914.
[ Links ]

19

Los textos con las opiniones de los profesores de la Facultad, los resultados de la encuesta y los
dictmenes de las comisiones del Consejo Directivo estn contenidos en la Revista de la Universidad de
Buenos Aires, Ao I, tomo II, Buenos Aires, 1904, pp. 301-506.
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20

Joaqun V. Gonzlez, La Universidad Nacional de La Plata. Memoria sobre su Fundacin, Buenos


Aires, Talleres Grficos de la Penitenciara Nacional, 1905.
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21

Los datos en Marcial Candiotti, "Bibliografa doctoral de la Universidad de Buenos Aires y catlogo
cronolgico de las Tesis en su primer centenario (1821-1920)", en Revista de la Universidad de Buenos
Aires, Ao XVI, tomo XLIV, Buenos Aires, 1920, pp. 5-108; 425-1116.
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22

Aristbulo del Valle, Nociones de Derecho Constitucional, Buenos Aires, 1897;


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Montes de Oca, Lecciones de Derecho Constitucional, Buenos Aires, Tip. Enc. La Buenos Aires, 1902.
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24

Emilio Ravignani, Historia Constitucional de la Repblica Argentina, T. I, Buenos Aires, 1930.


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25

Rodolfo Rivarola, Del Rgimen Federativo... y Jos Nicols Matienzo, El Gobierno Representativo
Federal en la Repblica ArgentinaBuenos Aires, Imprenta de Coni Hermanos, 1908.
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Carlos Pellegrini, "Estudios del Derecho Electoral", en Res Pblica, nm. 1, Buenos Aires, 2001(1869),
[ Links ] pp. 140-150; Aditardo Heredia, El sistema proteccionista en Economa Poltica, Buenos
Aires, Imprenta del Porvenir, 1876.
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27

Como requisito para la obtencin del ttulo de abogado los estudiantes estaban obligados a presentar
una tesis. Este requisito dej de regir a partir de 1915 quedando limitado slo a los aspirantes al grado de
Doctor en Derecho. Desde 1908 la eleccin del tema de tesis se haca a partir de un listado propuesto por
la Facultad.
28

Rodolfo Ordoez, Las Intervenciones ante el Derecho Constitucional, Crdoba, Establecimiento Tip.
"La Minerva" de A. Villafae, 1891.
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29

Mario A. Carranza, Atribuciones Nacionales y Provinciales, Buenos Aires, Imprenta de Juan A. Alsina,
1896, p. 101.
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30

Pedro Galdeano, Intervencin Federal. Comentario a los artculos 5 y 6 de la Constitucin Nacional,


Buenos Aires, Imprenta y Casa editora Argos, 1893.
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31

Octavio Navarro, Autonomas Provinciales, Buenos Aires, Imprenta de Obras de J.A. Berra, 1897, p.79.
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32

Carlos Octavio Bunge, El federalismo argentino, Buenos Aires, Imprenta de Martn Biedma e hijo,
Buenos Aires, 1897.
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33

Abraham David Leiva, Origen del Federalismo Argentino, Buenos Aires, Imp. Adolfo Arias-Lantero,
1905 p. 19.
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34

El abstencionismo poltico y electoral en la Repblica Argentina. Estudio Poltico y Social presentado


a la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales para optar al grado de doctor en Jurisprudencia, por
Ignacio S. Toledo (hijo), Buenos Aires, La Semana Mdica. Imp. de Obras de S. Spinelli, 1912.
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dem, p. 25.

36

Marco Avellaneda, Naturalizacin de los extranjeros, Buenos Aires, 1892, p. 21.

37

Bartolom Barreto, La Representacin de las minoras, Crdoba, Tip. La Minerva, 1898.

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Sociales, tomo II, Buenos Aires, 1902, pp. 375-381.
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[ Links ] Juan
Ravagnan, El voto. Representacin de las minoras, Buenos Aires, Imprenta y Litografa La Buenos
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Alfredo Ferreira, Derecho electoral, San Martn, Escuela de Artes y Oficios de la Provincia, 1891.
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43

Citado en P. Alonso, "Reflexiones y testimonios...", p. 199.

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Deheza, El Sufragio, Crdoba, Imprenta Argentina, 1904;
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Crdoba, Imprenta Argentina, 1904.
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crisis del liberalismo en Europa y Amrica Latina, Madrid, Biblioteca Nueva, pp. 64-82.
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Eduardo Zimmermann, "Transformaciones y persistencias del liberalismo en la Argentina (18901930)", en Marcela Garca Sebastiani y Fernando del Rey (eds.), Los desafos de la ...., pp. 172-193.
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Oscar Tern, Vida intelectual..., pp. 32 y siguientes