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Introduccin

A pesar de que el 70% de la superficie terrestre est cubierta por mares y ocanos, el agua es
un recurso escaso puesto que se calcula que el agua dulce representa menos del 3% del total.
De ese porcentaje slo est disponible 1/3 para consumo humano, pues el resto se encuentra
congelado en glaciares y casquetes polares, as que nos queda el 1%. Dentro de ste, los
lagos, embalses y ros solamente suponen la centsima parte, y juntos componen la mayor
parte de las reservas de las que se abastecen los seres humanos, por lo que slo el 0,01% del
agua del planeta queda disponible, con garantas, para nuestro consumo y se estima que
actualmente ya se ha explotado la mitad.

El uso sostenible o sustentable del agua sera aquel que permite al hombre de hoy aprovechar
el recurso sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para hacer lo mismo.
Para ello es fundamental indexar el tipo de uso al nivel de calidad del agua, por ejemplo, no
tiene sentido utilizar agua potable para regar un cultivo.

Se dice que un agua tiene calidad cuando sus propiedades fsicas, qumicas y biolgicas la
hacen apta para un uso concreto. Segn la finalidad del recurso, las normas nacionales e
internacionales establecen estndares de calidad especficos con los requisitos que ha de
cumplir el agua que va a ser utilizada para un fin concreto, ya sea agrcola, ganadero, industrial
o urbano.

A continuacin se enumeran algunos de los principales parmetros que se utilizan para medir
la calidad del agua:

pH: Se mide en una escala que va desde el 0 al 14, siendo 7 su valor neutro, por
encima del mismo se considera que el entorno es bsico y por debajo cido.
Conductividad: Mide la capacidad del agua para conducir electricidad y depende
fundamentalmente de las sales disueltas o electrlitos.
Demanda Qumica de Oxgeno (DQO): Cantidad de oxgeno disuelto (mg/l) consumido
por la oxidacin de materia orgnica e inorgnica oxidable.
Demanda Biolgica de Oxgeno en cinco das (DBO5): Cantidad de oxgeno disuelto
(mg/l) consumido durante cinco das por las bacterias descomponedoras de materia
orgnica.
Microrganismos: Como huevos de nematodos, bacterias coliformes
Metales: Como el hierro, el cobre, el nquel, el cromo, el plomo

Para el control de estos parmetros y otros, se pueden distinguir diferentes tratamientos a lo


largo del recorrido que sigue el recurso desde que es captado hasta que es desechado tras ser
usado y gestionado por el ser humano. Este gran proceso se inserta en lo que se conoce como
el ciclo integral del agua, que abarca desde la toma hasta el vertido, pasando por la
depuracin, el transporte, el consumo y el tratamiento final previo al reintegro al medio natural.
Se compone bsicamente de las siguientes fases:

Captacin: Los puntos de toma de la llamada agua bruta pueden estar tanto en
almacenes superficiales (lagos, embalses, ros) como subterrneos (acuferos,
manantiales, pozos). Cuando se trata de ros, existen dos problemas fundamentales
en la captacin, la cantidad y la calidad del suministro, por eso se suelen usar torres de
toma conectadas a tuberas de impulsin que sacan el recurso del cauce. Sin embargo,
en un embalse el principal problema es la estratificacin del agua acumulada, que
tiende a generar sedimentos en el fondo y problemas como la eutrofia, que se debe a
un exceso de nitrgeno y fsforo, y provoca incremento de la turbidez y falta de
oxgeno en el agua.
Potabilizacin: Es la fase en la que se trata el agua captada para convertirla en apta
para el consumo humano. Tambin puede estar presente esta fase para en el ciclo del
agua destinada a otros usos, como la acuicultura, o simplemente desaparecer del
esquema, como es el caso del agua captada para la fase de enfriamiento en las
centrales termoelctricas, que no requiere tratamiento. Existen diferentes formas de
desinfectar el agua, incluso muy complejas como el tratamiento con O3 que la deja
extremadamente purificada pero que requiere equipos muy costosos y dificulta la
distribucin. La ms extendida es la cloracin, que se realiza aadiendo cloro en los
depsitos reguladores antes de la distribucin. Las poblaciones ms importantes
cuentan con Estaciones de Tratamiento de Agua Potable (ETAP) donde se suceden
diferentes procesos de tratamiento que tienen como resultante una completa
potabilizacin del agua. Las fases de potabilizacin ms comunes dentro de las ETAP
son: floculacin, decantacin, filtracin y desinfeccin.
Distribucin: Desde los depsitos de regulacin, donde se almacena el agua potable,
hasta los puntos de consumo, se extiende la red de distribucin. Es importante que
est bien gestionada porque garantiza un caudal, una presin y una calidad constantes
en el suministro. Por lo general existe una arteria principal, de la que salen
ramificaciones de tuberas que culminan en los puntos de acometida, y desde ah toma
el agua el cliente final.
Depuracin de residuales: Esta ltima fase persigue reducir al mximo, los efectos
negativos de los vertidos humanos sobre los cursos naturales de agua, y bsicamente
consiste en tratar las aguas residuales para que sus caractersticas fsico-qumicas y
biolgicas sean lo ms similares posible a las del medio que les va a dar acogida. Son
las administraciones pblicas las que fijan que parmetros son los que deben medirse
y que rangos dentro de aquellos son admisibles. As, en los pases donde existen

legislaciones ms restrictivas aparecen las Estaciones Depuradoras de Aguas


Residuales (EDAR) que recogen los vertidos urbanos, agrcolas o industriales (de
forma conjunta o separada, dependiendo de las caractersticas del lugar y de la
actividad) y en cuyo interior se pueden diferenciar, al menos, las siguientes fases de
tratamiento: pretratamiento (desbaste, desarenado y desengrasado), tratamiento
primario (sedimentacin y flotacin), tratamiento secundario o biolgico (proceso
aerobio con microorganismos), y tratamiento terciario (proceso fsico-qumico en el que
se eliminan excesos de fsforo, nitrgeno y microorganismos patgenos, y puede
realizarse mediante cloracin, ozonizacin, adsorcin, destilacin). Tras esta
depuracin, quedan unos lodos hmedos que deben ser tratados previamente a su
eliminacin o aprovechamiento como abono o incluso combustible.
Volviendo sobre la idea inicial, es fundamental que no se malgasten energa y recursos en
tratamientos de agua desproporcionados al uso al que va destinada. Es lamentable observar
como en ciudades donde existan redes separativas de agua bruta y agua potable que
abastecan independientemente a las viviendas, ahora se ha suprimido la primera de ellas y se
est alimentando con agua de excelente calidad lavadoras, lavavajillas e incluso mangueras de
riego.
En algunos lugares, actualmente se estn desarrollando normas que imponen o incentivan la
instalacin de depsitos de aguas pluviales en explotaciones agrarias, industriales e incluso en
domicilios particulares, y vetan el uso de agua potable en determinadas actividades (como por
ejemplo para lavar el vehculo familiar). Tambin se potencia el uso de aguas grises
(procedentes de la baera o el fregadero) para fines menos exigentes incluso en la propia
vivienda (riego del jardn, abastecimiento de las cisternas, limpieza de alcantarillado) con un
tratamiento previo de depuracin muy sencillo (filtracin ms cloracin).
Especialmente responsables deben ser los habitantes de los pases desarrollados pues,
mientras un norteamericano medio consume unos 600 litros de agua al da, el africano medio
vive con entre 15 y 50 litros al da.

Demanda domiciliaria y asimilable


El consumo de agua para uso domstico, normalmente suele ir emparejado con el nivel de
desarrollo del pas. As, por ejemplo, el consumo de agua en EE.UU es de aproximadamente
unos 600 litros por habitante y da, y en Europa se sita alrededor de los 250 litros por
habitante y da, mientras que en los pases subdesarrollados se estima en unos 20 litros por
habitante y da, cantidad de agua que se encuentra muy por debajo de la mnima recomendada
para garantizar la salubridad de las personas.
El consumo domstico de agua puede desglosarse de la siguiente forma: 52% en limpieza,
39% en higiene, 5% en cocina y los restantes 4% en ocio.
Seguidamente, pueden observarse los consumos de agua asociados a una serie de acciones
cotidianas, detallndose la diferencia existente entre realizar dichas acciones cerrando el grifo
en algunos momentos de la accin o no.
Consumos domsticos de agua

Atendiendo a lo anterior, puede deducirse que el comportamiento cotidiano del hombre puede
influir en buena medida a la conservacin de este recurso tan vital.
Para reducir el consumo de agua en la actividad domstica, existen una serie de buenas
prcticas muy sencillas de aplicar, entre las que se encuentran las siguientes: tomar una ducha
en vez de un bao, limpiarse los dientes con el grifo cerrado, utilizar un mecanismo que permita

regular la descarga de la cisterna, poner la lavadora a plena carga, limpiar el coche con un
cubo en lugar de con la manguera, etc.
Paralelamente a lo anterior, y con el mismo fin de llevar a cabo una utilizacin ms adecuada
del agua, se puede instar a las autoridades locales para que tomen una serie de medidas,
como pueden ser minimizar el consumo de agua en la limpieza vial, llevar a cabo campaas de
sensibilizacin o revisar las conducciones de agua y reparar las fugas detectadas.

Almacenamiento. Energa hidroelctrica


La energa hidroelctrica es aquella que aprovecha la energa mecnica (cintica o potencial)
contenida en los cursos de agua para producir electricidad.De modo que se sirve de la cada
del agua resultante de un desnivel en el terreno (normalmente provocado por la existencia de
una presa) cuyo nombre tcnico es el de salto geodsico.
La inversin inicial en este tipo de instalaciones es elevada (equipos, obra civil, tendido
elctrico, etc.), pero sus gastos de explotacin y mantenimiento son relativamente reducidos, y
eso hace que actualmente sea una de las fuentes de energa ms rentables.
Para conocer si el curso de agua existente en un determinado lugar, es aprovechable desde el
punto de vista hidroelctrico, es necesario tener en cuenta una serie de condicionantes que
cabe analizar previa y detenidamente, a objeto de lograr un aprovechamiento eficiente. Entre
otros:

El lugar de emplazamiento (en concreto las caractersticas y la configuracin del


terreno por el que discurre la corriente de agua).
El rgimen pluviomtrico medio anual (que debe ser favorable).

Concretamente, en lo que se refiere al clculo hidroelctrico, sobre la capacidad para obtener


energa til influyen dos factores:

La altura de salto.
El caudal de agua que circula por la turbina.

Como ya se adelantaba, para aprovechar al mximo ese potencial hidroelctrico se construyen


presas, con el fin de regular el caudal de agua que llevan los ros en funcin de la poca del
ao, y para aumentar la altura de salto.
Para incrementar esa altura del salto, se suele adems derivar el agua por un canal de
pendiente pequea, menor que la del cauce del ro, para alcanzar un desnivel mayor entre el
canal y el cauce natural. Desde el canal o desde la presa el agua entra en una tubera forzada,
donde se efecta el salto y la energa potencial se convierte en cintica, accediendo finalmente
a la sala de mquinas, donde se encuentran las turbinas hidrulicas. El golpeo del agua sobre
las palas de las turbinas hace girar sus ejes, transformndose en energa mecnica de
rotacin, que utiliza para producir electricidad el generador elctrico al que estn conectadas.
Existen distintos tipos de centrales hidroelctricas, que pueden clasificarse segn:

El salto de agua:
o De alta presin: Se caracterizan por estar situadas en zonas de alta montaa y
por contar con grandes saltos (> 200 m), caudales desalojados pequeos (20
m/seg.), turbinas de alto rendimiento (Pelton) y tuberas de grandes
longitudes.
o De media presin: Se caracterizan porestar conectadas a grandes embalses
con saltos de media altura (20-200 m), con caudales desalojados de magnitud
intermedia (200 m/seg.) y turbinas adaptadas a soportar grandes variaciones
de caudal (Francis).
o De baja presin: Se sitan junto a saltos pequeos (< 20 m), normalmente en
amplios valles al pie de las cordilleras, cuentan con grandes caudales
desalojados (300 m/seg.), y turbinas adaptadas a pequeos saltos (Kaplan).
El curso de agua asociado: La topografa del terreno es el factor fundamental de entre
los que condicionan la implantacin de una central hidroelctrica ya que, segn la que
presente el lugar donde se va a ubicar, as ser la obra civil a ejecutar y el tipo de

maquinaria que convendr instalar.Segn el discurrir de las aguas a su paso por la


central existen los siguientes tipos:
o De agua fluyente:Se trata de centrales que no cuentan con ningn embalse o
mecanismo de retencin de agua por encima de las turbinas, por lo que la
energa se produce al paso de la corriente. Su potencia depende as del caudal
que pasa por el ro, por lo que deben ubicarse junto a saltos brutos
prcticamente constantes, de pequea altura y en ros de gran caudal,
alcanzando la mxima potencia en la poca de lluvias. Las centrales de este
tipo estn directamente condicionadas por la hidrologa del lugar donde se
instalan, al no tener capacidad de regulacin, aunque en algunos casos se
construye una pequea presa para controlar las variaciones estacionales, con
el fin de evitar la prdida de produccin. Tambin se las conoce como
centrales de pasada o a filo de agua.
o De agua embalsada o de regulacin: A diferencia de las anteriores, estas
centrales disponen de un embalse de agua que regula el caudal del ro y,
consecuentemente, la cantidad de agua que pasa a las turbinas. Esto se debe
fundamentalmente a que se instalan junto a cursos de agua de escaso caudal
y con grandes saltos de agua, donde es necesario acoplar demanda y
produccin de electricidad. Vanse los diferentes tipos:
A pie de presa:Se construyen junto a embalses de gran capacidad, y
cuentan con sistemas de regulacin sobre los caudales de salida del
agua, que permiten controlar el paso por las turbinas segn la
demanda. Pertenecen a este tipo las centrales situadas en embalses
destinados a otros usos, como riegos o abastecimiento de agua a
poblaciones. Dependiendo del uso principal de la presa, se
aprovecharn energticamente los excedentes de caudal, los
desembalses para riego, el caudal ecolgico, etc. De este modo, el
agua que va a alimentar la central se capta de la denominada zona til,
que abarca la masa de agua que se encuentra por encima de la toma,
quedando fuera de su alcance la denominada zona muerta, que
almacena el agua que no puede alimentar las turbinas.
De bombeo: Aprovechan los excedentes de energa elctrica
producida por la central, para recargar artificialmente el embalse,
garantizando de esta manera un mayor reservorio de energa. De esta
manera, el agua es bombeada cuando existe una capacidad extra en
la red y esto permite posteriormente que al descender de nuevo vuelva
generar energa, lo que suele ser muy til sobre todo en las horas
punta de demanda. Aunque este sistema utiliza ms energa de la que
genera, es fundamental para tener siempre disponible una reserva
flexible que permita ser eficiente a la red elctrica.
En las minicentrales hidroelctricas el volumen de almacenamiento suele ser pequeo, y suele
producir energa elctrica durante un nmero determinado de horas a lo largo del da,
llenndose el embalse durante la noche; o si la regulacin es semanal, se produce electricidad
durante el fin de semana y se usa el resto de das para recargar el embalse.
A continuacin, se van a explicar brevemente los principales componentes de una central
hidroelctrica, puede haber ms pero estos son los fundamentales:

Presa: Retiene el agua, acumulndola en una cota elevada para liberarla


posteriormente de manera controlada. Suelen construirse en hormign o, sobre todo
las ms tradicionales, con materiales sueltos (tambin llamadas de escollera o de
tierra) aunque son menos frecuentes. Encontramos los siguientes tipos:
o De gravedad: Tiene perfil triangular, con la base ms ancha para resistir la
presin del agua. Es la ms comn.
o De bveda: Es ms ligera que la presa de gravedad, suele alcanzar mayor
altura, se compone de arcos verticales y horizontales, y se utiliza comnmente
en gargantas estrechas.
o De contrafuertes: Como su propio nombre indica utiliza contrafuertes por lo que
necesita menos obra civil y se ubica en amplios valles.

De arcos mltiples: Variante del tipo anterior, donde la estructura transmite el


empuje de los arcos a los contrafuertes.
o De arco sencillo: Se trata de un tipo de presa ligero que se suele usar en
gargantas estrechas, transmitiendo el empuje a sus laderas.
o De arco gravedad: Es una combinacin de los dos tipos anteriores.
Aliviaderos: Permiten al agua circular sin pasar por las turbinas, se prevn as para
evitar daos por exceso de carga en los componentes de la central. Al abrir sus
compuertas se liberan (alivian) grandes volmenes de agua, sobre una cuenca de
amortiguacin que se encuentra a pie de presa y que recibe el agua tras su descarga
desde gran altura, evitando causar daos en el entorno. Estos volmenes pueden ser
usados para otros fines no energticos como por ejemplo, para cubrir las necesidades
de riego.
Toma de agua: Se trata de una serie de orificios que captan el agua que va a alimentar
la central, suelen protegerse con rejillas para que no accedan al sistema ciertos
materiales en suspensin.
Canal de derivacin: Se utiliza para conducir el agua desde la toma hasta las turbinas,
sin embargo, si el salto de agua es superior a 15 metros conviene que el agua que
accede a las turbinas lo haga a travs de tuberas forzadas a las que debe preceder
una cmara de presin.
Cmara de presin: Es un depsito intermedio entre la toma de agua y la tubera
forzada cuya funcin principal es asegurar el correcto arranque de la turbina. Segn su
capacidad de almacenamiento se puede utilizar como un depsito auxiliar de
regulacin.
Tubera forzada: Comunican la cmara de carga con la turbina, su funcin principal es
asegurar que el agua llega a las turbinas con una presin adecuada para mover sus
labes.
Turbinas hidrulicas: La turbina hidrulica es el elemento esencial de la central, que
aprovecha la energa cintica y potencial contenida en el agua, y la transforma en
movimiento de rotacin, que transferido al generador mediante un eje produce energa
elctrica.
El generador: Transforma la energa mecnica de rotacin de la turbina, en energa
elctrica, y basa su funcionamiento en la induccin electromagntica y en la Ley de
Faraday, que dice que cuando un conductor elctrico se mueve en un campo
magntico genera una corriente elctrica a travs de el.
Equipo elctrico general y lnea: El equipamiento elctrico es fundamental en una
central hidroelctrica, sus funciones principales consisten en transformar la tensin,
medir los distintos parmetros de la corriente elctrica, realizar la conexin a la lnea de
salida y distribuir de la energa producida.
Sistemas auxiliares: Los ms comunes son el alumbrado de emergencia, los sistemas
de ventilacin, refrigeracin y contra incendios, las bateras de condensadores, el
caudalmetro, las rejas
o

Captacin y aduccin
Las aguas atendiendo a su origen se pueden clasificar en aguas superficiales y en aguas
subterrneas. Los sistemas de captacin de aguas superficiales son muy diversos, mientras
que en el caso de las subterrneas el bombeo es el sistema generalmente ms utilizado.
Actualmente, son cada vez ms frecuentes los abastecimientos de poblaciones por medio de
embalses. El nivel de agua contenida en un embalse, vara en funcin de las aportaciones de
lluvia y del caudal de agua que se dirija al consumo. Por esta razn, las torres para la captacin
de agua se construyen con tomas a distintas alturas, que se abren y cierran por medio de
compuertas reguladoras.
Para evitar la entrada de cuerpos que puedan obstruir las compuertas, como ramas u otros
materiales, existen una rejas de desbaste colocadas justo en la entrada, que impiden el paso
de estos objetos que pueden daar o impedir el funcionamiento de las compuertas.
La cota para la toma del agua vara en base a los resultados de los anlisis que se realizan en
las distintas profundidades del embalse, y que permiten determinar la calidad del agua en los
diversos estratos. En cada momento ha de seleccionarse la cota en la que los contaminantes
sean mnimos ya que, de esta forma, ser necesario aplicar un proceso ms liviano en la
estacin de tratamiento de agua potable (ETAP).
La captacin tambin se puede realizar directamente desde los ros, siendo varios los tipos de
tomas que se pueden emplear en estos casos: laterales, de fondo, etc., no existiendo un
modelo de toma ideal. En el caso de que el caudal sea escaso, se debe aprovechar algn azud
o pequea presa que garantice siempre un volumen de agua suficiente. Es posible
incrementar, en cierta medida, la altura de la lmina de agua de manera artificial, colocando
unos gaviones bajo la toma, que pueden reducir la dificultad de captacin ante la falta de
caudal.
En los ros, como consecuencia de la mayor velocidad del agua, se incrementan los arrastres
de arenas, slidos, flotantes, etc., por lo que se suelen colocar en la propia toma, rejas de
desbaste tanto para finos como para gruesos, llegando incluso a ser necesaria la instalacin de
desarenadores o de tamices.
A la conduccin del agua desde su captacin a la planta de tratamiento se le denomina
aduccin. Existen dos tipos de conducciones:

Conduccin por bombeo o forzada: se emplea cuando el punto de toma (embalse,


laguna, ro) est a una cota ms baja que la entrada de agua a la planta de
tratamiento.
Conduccin por gravedad: se emplea cuando el punto de toma est a una cota ms
alta que la entrada de agua a la planta de tratamiento. En este caso, el agua circula
favorecida por la propia pendiente de la conduccin, desde el punto de toma hasta el
punto de entrada en la planta.

Estaciones de tratamiento de agua potable


(ETAP)
Para que el agua se considere apta para el consumo humano (potable), ha de cumplir con una
serie de prescripciones relativas entre otros a los siguientes aspectos: concentracin de
sustancias no deseables y caracteres organolpticos, fsico-qumicos, microbiolgicos, etc.
Las estaciones de tratamiento de agua potable, conocidas con las siglas ETAP, son
instalaciones que se utilizan para transformar el agua natural o bruta en agua potable. Se
encuentran ubicadas entre las instalaciones de captacin de agua (embalses y pozos) y los
depsitos y redes de distribucin.
Una vez que el agua alcanza la ETAP, comienza el tratamiento para su potabilizacin. ste
consiste en una serie de procesos consecutivos, los cuales se recogen en el siguiente
diagrama y van a ser desarrollados en este tema.

A.- Obra de llegada


La entrada de agua bruta en la ETAP se lleva a cabo a travs de la obra de llegada, en la cual
se realiza un pretratamiento del agua, cuya finalidad principal es homogeneizar la misma. La
instalacin puede responder a varias configuraciones, y en ella es posible encontrar los
siguientes elementos:

Dispositivos mecnicos de desbaste: se utilizan para impedir la entrada de los


arrastres de la conduccin ya que frecuentemente, a travs de las rejas de desbastes,
colocadas en los embalses, se pueden introducir, ramas, hojas o incluso pequeos
peces que pueden provocar atascos en las distintas unidades de la planta. En funcin
de la calidad del agua de entrada, ser preciso colocar rejas de desbaste con paso de
gruesos o finos, tamices e incluso desarenadores.
Aliviadero: se sita normalmente en la obra de llegada y ha de estar dimensionado
para poder asumir todo el caudal que pueda circular por la conduccin de aduccin. Si
se produce algn problema en la planta que impida el tratamiento, se cierra la
compuerta de entrada, y se alivia el caudal que trae la conduccin hacia el cauce que
se haya determinado.

Caudalmetros y analizadores: son necesarios principalmente, para conocer el caudal


de entrada y algunos otros parmetros de inters como temperatura, conductividad,
turbidez, etc.
Laberintos, saltos de agua y agitadores: la finalidad de estos elementos es obtener
una mezcla homognea. Los laberintos situados en el recorrido del agua, al igual que
los saltos de agua, aumentan el tiempo de contacto y facilitan la mezcla, no obstante, lo
ms eficaz es colocar agitadores mecnicos distribuidos uniformemente.

B.- Cmara de reaccin (oxidacin)


Tras la mezcla homognea del agua, sta pasa hasta a la fase de oxidacin, mediante la que
se eliminan ciertas sustancias disueltas. Entre los objetivos que se persiguen con esta fase se
encuentran los siguientes:

Eliminacin de organismos contaminantes: como grmenes y patgenos, los cuales


son causantes de enfermedades de transmisin hdrica.
Eliminacin de las sustancias disueltas en el agua: tanto orgnicas (cidos,
derivados amonio, etc.), como minerales (Fe, Mn, etc.).
Eliminacin de olores y sabores: causados por los compuestos orgnicos.

Son varios los agentes oxidantes que pueden ser utilizados en esta fase, la seleccin de uno u
otro depende de varios factores como los siguientes: tipo de contaminante a oxidar, instalacin
de la que se dispone, viabilidad econmica, etc.
Entre los mtodos de oxidacin a destacar se encuentran los siguientes: aireacin, utilizacin
de permanganato potsico, cloro, derivados del cloro y ozono. En la siguiente tabla se detallan
las caractersticas de cada uno de estos mtodos:

C.- Decantacin
Mediante la decantacin se persigue eliminar los slidos presentes en el agua por accin de la
gravedad. Ciertas partculas sedimentan de forma natural en el decantador, mientras que otras
(coloides) no sedimentan con facilidad. Para el segundo de los casos se utilizan reactivos que
las hacen ms voluminosas y pesadas, incrementndose por tanto, la velocidad de
sedimentacin, y a este proceso se le denomina coagulacin - floculacin.
En la coagulacin floculacin, las partculas coloidales a las que se acaba de hacer
referencia, estn estabilizadas por una serie de cargas de igual signo sobre su superficie. Esto
hace que se repelan con las partculas vecinas y no se produzcan choques entre ellas ni se
formen agregados mayores, dificultando la sedimentacin. Las operaciones de coagulacin y
floculacin desestabilizan los coloides y permiten la sedimentacin de los mismos. Esto se
consigue generalmente mediante la adicin de agentes qumicos y la aplicacin de energa de
mezclado.
Los coagulantes eliminan las cargas elctricas sobre la superficie del coloide permitiendo la
aglomeracin y la formacin de flculos, los cuales inicialmente son pequeos, pero que se van
agrupando progresivamente y forman aglomerados mayores capaces de sedimentar.
Entre los agentes coagulantes ms comnmente utilizados se encuentran las sales de hierro y
aluminio que, comercialmente, se presentan como polmeros de almina, cloruro frrico, sulfato
de aluminio, cloruro de aluminio y sulfato frrico.
Se muestra a continuacin como se produce la desestabilizacin del coloide:

La adicin del coagulante neutraliza las cargas, producindose el colapso de la nube de iones
que rodea los coloides, de modo que pueden aglomerarse.
El proceso de decantacin en el tratamiento de aguas potables se puede realizar utilizando dos
tipos de decantadores:

Decantadores de lecho de fango: el agua atraviesa en sentido ascendente una masa


uniforme de fango, que permanece en suspensin en el decantador. Esto origina que el
lecho de fango acte como zona de floculacin, ocasionando la retencin de los slidos
por flculos que integran el fango. Normalmente, se colocan unos mdulos laminares,
placas o tubos de material plstico, con una inclinacin de 60, para incrementar de
esta forma la superficie de contacto.

Decantadores de contacto de fango: en este caso el agua de entrada contacta con


parte de los fangos, en la denominada zona de reaccin, alcanzndose de este modo
un engrosamiento de las sustancias coloidales que lleva el agua. El agua sale de la
zona de reaccin y atraviesa, en sentido ascendente, la zona de decantacin hasta
salir por la superficie del decantador. Durante este recorrido, el fango va decantando
por gravedad, y una vez que alcanza un volumen adecuado, se extrae mediante purgas
situadas en la parte baja del decantador. Con la intencin de favorecer el proceso de
sedimentacin, es frecuente colocar en la zona de reaccin o floculacin, un agitador
mecnico de hlice o turbina o en otros casos, introducir una rasqueta que barra el
fondo y facilite la acumulacin de fangos en la parte central del decantador. En esta
parte central, el fango se hace ms denso, facilitndose la purga.

D.- Filtracin
El agua una vez que ha sido decantada pasa a la fase de filtracin, que no es ms que un
proceso fsico que consiste en hacer pasar una mezcla a travs de un filtro o medio poroso, en
el que produce la retencin de la mayor parte de los componentes slidos.
Normalmente, el filtro consiste en un lecho de arena y grava de distinta granulometra, aunque
tambin puede tratarse de un lecho de carbn activo, denominndose en este caso al proceso

de filtracin como afino. De este modo, no se retiene nicamente la materia que an queda en
suspensin en el agua, sino que se recogen partculas que podran producir olores y sabores
en el agua.
Los filtros deben ser lavados peridicamente. El proceso de lavado consiste en una inyeccin
de agua y/o aire a contracorriente, provocando que se desprendan los slidos que han
quedado retenidos en el lecho filtrante. El agua de estos lavados puede llevarse a la cabecera
de la planta o alguna instalacin de aprovechamiento de las aguas. El lavado tendr que
realizarse siempre que se produzca la saturacin del filtro, lo cual ocurre cuando se llega a un
nivel de lmina de agua mximo.

Acondicionamiento en la ETAP
Antes de conducir el agua a los depsitos o a las redes de distribucin, y en definitiva a
consumo final, es necesario acondicionar la misma a la normativa de calidad actualmente en
vigor.
En las etapas de tratamiento anteriormente expuestas, se han eliminado las partculas de
diversos grosores, otras disueltas y las que se encontraban en estado coloidal. Para lograr
estos objetivos, se ha adicionado al agua algunos reactivos que de forma colateral han podido
modificar el pH del agua, lo que debe ser corregido. Adems, la normativa exige una
concentracin de flor en el agua tratada, por lo que tambin ser necesario aplicar un
tratamiento que asegure que se cumplen con dichos niveles en todos los puntos de la red.
En Espaa, el pH del agua de salida de una ETAP ha de estar comprendido entre 6,5 y 8,5
segn establece el Reglamento Tcnico-Sanitario, para evitar de esta forma tanto un agua
incrustante que pueda producir obstrucciones en la red, como un agua agresiva que pueda
originar corrosiones.
Para cumplir con estas premisas, se pueden utilizar diversos reactivos:

Reduccin de pH: anhdrido carbnico, cido sulfrico o clorhdrico.


Aumento de pH: carbonato sdico, hidrxido sdico o clcico.

La adicin de flor, a la que ya se ha hecho referencia anteriormente, es un complemento en el


proceso de potabilidad del agua, que en algunos pases se realiza por recomendaciones
sanitarias.
El control en cuanto a la necesidad de dosificar flor en el agua potable, es variable en Espaa
en funcin de las distintas Comunidades Autnomas. La Reglamentacin Tcnica Sanitaria
recomienda unos valores gua de entre 0.7 y 1.2 ppm.
Para cumplir con lo anterior, el agente ms utilizado suele ser el cido fluosilsico (H2SiF6), o su
sal sdica (Na2SiF6), los cuales pueden adicionarse en estado lquido. Existen no obstante
otros productos que tambin se pueden emplear, en este caso como polvo. Se trata del fluoruro
sdico (NaF) y el fluoruro clcico (CaF2).

Desinfeccin en la ETAP
El objetivo de la desinfeccin es eliminar los organismos patgenos que pueda contener el
agua, asegurando sanitariamente su consumo, por lo que se trata de un proceso fundamental
dentro de la potabilizacin. Algunas de las sustancias que se emplean para la oxidacin,
actan igualmente como desinfectantes.
Se pueden distinguir dos tipos de desinfeccin.
A.- Desinfeccin qumica: Los principales desinfectantes qumicos son el cloro y el ozono.
A.1.- Cloracin: En Espaa, el Reglamento Tcnico Sanitario asigna como valores guas, una
concentracin de cloro libre en agua para la red de distribucin de entre 0,2 y 0,6 ppm.
El a porte de cloro en el agua, en primer lugar oxida la materia orgnica e inorgnica contenida
en el agua. A medida que se sigue aadiendo cloro a dicha agua, ste reacciona con
compuestos orgnicos, formando cloraminas, que ya poseen una capacidad de desinfeccin. A
la forma que adopta el cloro en el agua se le llama cloro residual combinado. Al seguir
aadiendo cloro al agua, ste aparece ahora como cloro residual libre, el cual es un agente
desinfectante muy activo.

En la grfica puede observarse como el cloro, en primer lugar, comienza oxidando la materia
orgnica y reacciona con compuestos nitrogenados para formar cloraminas. A partir del punto
1, el cloro que se aade comienza a oxidar las cloraminas hasta el punto 2, en el que cualquier
adicin de cloro ocasiona un aumento en el nivel de cloro residual libre.
La instalacin de almacenamiento y dosificacin de cloro, lleva asociado un sistema de
neutralizacin de posibles fugas de cloro al ambiente, el cual est conformado por unas torres

de lavado. En dichas torres, se realiza un lavado en contracorriente del aire que abandona la
sala y que se encuentra cargado con hidrxido sdico, de tal manera que ste precipita en
forma de cloruro sdico y se descontamina el aire.
Entre los derivados del cloro empleados como desinfectante, las cloraminas son poco usadas,
ya que poseen una menor capacidad de desinfeccin y dan origen a una mayor cantidad de
subproductos.
En dixido de cloro destaca por su capacidad oxidante sobre aguas que contengan fenoles y
oxida muy bien aguas que contienen manganeso e hierro. Sin embargo, requiere ser prepararlo
in situ con cido clorhdrico e hipoclorito sdico, con los inconvenientes que conlleva la
manipulacin de reactivos qumicos.
Los hipocloritos por su parte, proporcionan el mismo resultado en desinfeccin que el cloro. El
problema que conllevan es que elevan el pH del agua, originando problemas de precipitados en
los depsitos y las conducciones, por alcalinidad.
A.2.- Ozonizacin: El ozono es un oxidante bastante energtico cuya accin no depende del
pH, por lo que es posible emplearlo para destruir compuestos orgnicos como fenoles sin dar
lugar a compuestos intermedios indeseables, lo que provoca que no deje sabores en el agua.
Otro beneficio adicional del ozono es que su tiempo de residencia en el agua es mucho menor
que el del cloro.
La ozonificacin es una tcnica de desinfeccin ms moderna que la cloracin. El ozono es un
gas ms caro que el cloro y con un manejo ms complicado, ya que es inestable. Su accin
como desinfectante es incluso ms eficaz que la del cloro, sobre todo en relacin con los virus
y esporas.
El ozono viene siendo utilizado en las ETAP desde hace aos debido principalmente a sus
siguientes capacidades:

Excelente accin bactericida.


Produccin in situ.
Accin en una amplia franja de pH y temperatura.
Dosis baja de utilizacin.
Escaso tiempo de contacto.

La dosis de aplicacin dependen de cada aplicacin concreta, trabajando habitualmente entre


los 0.5 y 0.8 mg de O3/l. Tambin dependiendo de la aplicacin se utilizan distintos sistemas de
transferencia como platos porosos, mezcladores, turbinas o eyectores.
B.- Desinfeccin fsica: Como desinfectante fsico, cabe destacar principalmente el uso de
radiacin ultravioleta, que se configura como una buena alternativa a la cloracin en las
pequeas plantas depuradoras.
B.1.- Radiacin ultravioleta: La radiacin ultravioleta (UV), se corresponde con la zona del
espectro electromagntico con longitudes de onda comprendidas entre los 15 y 450 nm. No
obstante, la longitud de onda ms efectiva como biocida est alrededor de los 260 nm. Para
longitudes de onda entre 240 y 280 nm, los rayos ultravioletas pueden daar los cidos
nucleicos celulares y matar a las bacterias, siendo ms resistentes las esporas de bacterias
(necesitan 10 veces ms dosis de radiacin), los hongos (50 veces ms) y los virus (dosis entre
10 y 100 veces mayores).
La mayor limitacin de este tipo de tratamiento, es que las radiaciones UV poseen una limitada
capacidad de penetracin, por lo que el agua a tratar debe ser transparente y en circulacin
laminar. En definitiva, la desinfeccin con rayos UV exige caudales pequeos de agua.

Para obtener estas radiaciones se utilizan las denominadas lmparas germicidas, que son
lmparas de vapor de mercurio, de baja o media presin. Las lmparas de baja presin
distribuyen la radiacin en un campo ms especfico de longitud de onda (alrededor del 85% de
la radiacin que emiten corresponde a los 254 nm) que las de media presin, no obstante
ambas dan resultados semejantes.
La efectividad asociada a la aplicacin de un desinfectante es variable en funcin de una serie
de parmetros, los cuales son analizados en la siguiente tabla:

En la siguiente tabla se pueden observar las ventajas e inconvenientes de los agentes


desinfectantes tratados hasta el momento.

Desalacin del agua marina


La desalacin es un proceso que permite convertir el agua del mar en un recurso hdrico, que
puede ser utilizado para distintos usos entre los que se encuentra el abastecimiento humano.
Las aguas procedentes de manantiales de montaa, por ejemplo, contienen alrededor de 0,2
gramos de sal por litro, el agua marina unos 35 gramos de sal por litro, mientras que las
salmueras contienen ms de 45 gramos por litro.Normalmente, es complicado diferenciar unas
de otras de un vistazo, ya que en los tres casos se trata de lquidos transparentes e inodoros
que nicamente pueden distinguirse por el sabor, sin embargo, de la concentracin de sales va
a depender el uso que se puede hacer de las mismas.
El agua para consumo humano no ha de contener ms de 0,5 gramos por litro, ni ser agua
totalmente carente de sal (destilada), en ninguno de estos casos es aprovechable para el
organismo.
Por tanto, para obtener agua potable a partir de agua de mar, resulta necesario separar las
sales que contiene, hasta alcanzar una concentracin inferior a 0,5 gramos de sal por litro de
agua, y esto es lo que se persigue cuando se desala agua de mar.
Existen dos procesos principales para llevar a cabo la citada desalacin: la evaporacin y la
smosis.

Evaporacin: como se ha indicado anteriormente, en la superficie del mar se evapora el


agua, producindose la separacin de sta de la propia sal. El vapor de agua que pasa
a la atmsfera, originar posteriormente la lluvia, parte de la cual volver nuevamente
al mar, completando el ciclo del agua. En este proceso se fundamenta una de las
tcnicas empleadas para desalar agua, que concretamente consiste en evaporar el
agua del mar y despus condensar el vapor, obteniendo agua dulce en estado lquido.
smosis: en la naturaleza, el agua tiende a pasar de zonas donde existen mayores
concentraciones de sales a zonas donde existen menos, as por ejemplo, penetra en la
planta a travs de la raz, pasando a la savia a travs de una membrana
semipermeable. A este proceso se le conoce con el trmino de smosis.

Ambos procesos comentados, evaporacin y osmosis, se dan en la naturaleza, gracias al


aporte de energa que suministra el Sol. Si se pretende reproducir estos fenmenos de separar
sales y agua para el beneficio humano, ser preciso aportar energa al proceso.
Los procesos que se desarrollan en una planta desaladora tipo, se recogen en el siguiente
esquema.

A.- Captacin del agua de mar


Como resulta lgico pensar, el primer paso para desalar agua de mar es la captacin de la
misma. sta suele realizarse mediante pozos, siempre que la permeabilidad del terreno as lo
permita. En caso contrario, se realiza la captacin de forma directa mediante tuberas situadas
en el lecho marino.
B.- Preparacin del agua
El siguiente paso consiste en llevar a cabo una correccin del pH, que deber ajustarse a las
necesidades del tratamiento. Seguidamente, se aade coagulante, de forma que se retienen
los coloides del agua de mar los cuales son inferiores a 0,1 m. Finalmente, se adicionan
reactivos para desinfectar el agua de materia biolgica y se pasa sta por filtros que eliminan
las partculas en suspensin.
C.- Tcnicas de desalacin
Existen varias tcnicas para llevar a cabo la desalacin del agua marina. Entre estos puede
destacarse la smosis inversa y la destilacin.

smosis inversa: Cuando se separan dos soluciones con distinta concentracin de


sales, mediante una membrana semipermeable, estas soluciones tienden a igualar sus
concentraciones, producindose el paso de agua desde la solucin ms diluida a la
ms concentrada, este fenmeno es el que se conoce como smosis. La membrana
semipermeable acta como filtro, dejando pasar el agua y reteniendo las sales
disueltas.La smosis inversa, por su parte, consiste en invertir el proceso natural lo
cual se consigue aplicando al agua salada una presin superior a la presin osmtica.
La presin necesaria para que el proceso se desarrolle, va a depender de la cantidad
de slidos disueltos y del grado de desalinizacin que se pretenda alcanzar. En la

smosis inversa, el agua es impulsada mediante bombas de alta presin que origina la
suficiente presin para invertir el proceso de smosis natural.
Destilacin: Este mtodo consiste en separar los fluidos presentes en una mezcla,
basndose en los diferentes puntos de ebullicin de cada uno de ellos. Se evapora el
lquido de punto de ebullicin ms bajo y posteriormente se condensa utilizando un
refrigerante.La desalacin del agua de mar se realiza en varias fases, en cada una de
las cuales una parte del agua se evapora y posteriormente se condensa libre de sal. El
calor obtenido en la condensacin se reutiliza para calentar el agua marina entrante
que haya que destilar.

D.- Devolucin de la salmuera al mar


La devolucin de la salmuera al mar no tiene porqu contaminar de ninguna manera ya que
slo se est devolviendo al medio marino un soluto que previamente tena, pero es necesario
verterla de forma gradual para que se disuelva rpidamente en el medio marino sin afectar a la
salinidad de la zona de vertido. Un cambio brusco en este parmetro puede tener
consecuencias muy negativas para la flora y fauna local, incluso hacindola llegar a
desaparecer.
Entre las especies ms sensibles a estos cambios de salinidad y consecuentemente ms
protegidas, se encuentra la Posidonia ocenica, planta marina que habita la plataforma
continental del Mediterrneo, muy prxima a las costas, y de cuya existencia dependen
multitud de especies de ictiofauna, fija los bancos de arena, oxigena el agua de mar en
definitiva mantiene el equilibrio ecosistmico de la zona.Se ha establecido en 39 gr/L la
salinidad mxima tolerable para esta especie y, conocido este dato, las desaladoras del
Mediterrneo debern programar los vertidos de salmuera de tal forma que se facilite una
disolucin natural en la propia masa de agua que permita no rebasar los citados lmites de
tolerancia.
Algunas tcnicas utilizadas para evitar el problema referido en el prrafo anterior, son:

Disolver la salmuera en agua de mar antes de su vertido final.


Utilizar difusores para el vertido, de tal forma que al salir la salmuera y chocar con el
agua de mar, se produzca una agitacin que haga que se homogeneice la salinidad en
toda la masa de agua.

Vertidos agrarios
Por vertido se entiende la emisin al medio natural de efluentes lquidos resultantes de
procesos productivos que, segn el tamao y las caractersticas de la actividad que los
produzca tendrn una mayor o menor incidencia en el medio ambiente. Inevitablemente estos
vertidos terminan en el dominio pblico hidrulico del que se abastecen para los hombres para
su consumo, y alteran sus caractersticas fsicas, qumicas y/o biolgicas dificultando su
tratamiento posterior o incluso contaminando el agua permanentemente.
Los vertidos procedentes de los usos agrarios son, por lo general, de carcter difuso,
persistente y, en consecuencia, destacan por su compleja y costosa depuracin.
En cuanto al uso agrcola del agua, destacan especialmente dos tipos de contaminacin:

Por nitratos: El uso irracional de la amplia gama de fertilizantes nitrogenados


disponible en el mercado (bien sea por un uso excesivo en cantidad o por el
inadecuado momento de la aplicacin) hace que, actualmente, los nitratos constituyan
la principal fuente de contaminacin difusa del medio hdrico. Este tipo de
contaminacin est alcanzando cada vez mayor protagonismo en la degradacin de las
aguas, ya que cuanto mayor es el grado de depuracin y limitacin de los vertidos
localizados, mayor es el peso relativo de este tipo de contaminacin.
Salinizacin: Multitud de cultivos dependen de las aguas subterrneas para poder
desarrollarse. La sobreexplotacin de los acuferos conlleva una bajada en sus niveles
de acumulacin hdrica y esto puede provocar que, de manera natural, el espacio que
deja el agua dulce pase a ser ocupado por agua salada pudiendo tornar el depsito en
inservible para la actividad agrcola.

Esta contaminacin agraria va a tener su origen no slo en los cultivos, sino en otras fuentes
fijas como la ganadera intensiva (un ejemplo bastante representativo de esto son los purines
de los cerdos), y mientras que los vertidos de los usos urbanos o industriales estn
concentrados (en cidudades o polgonos), la principal caracterstica de los usos agrarios es la
dispersin geogrfica de las explotaciones. La diseminacin de las granjas por los diferentes
territorios, unida al uso de fertilizantes inorgnicos y plaguicidas de sntesis, hace que la
contaminacin agroganadera posea una extraordinaria complejidad.
Adems, este tipo de vertidos presentan una dificultad aadida como es la elevada persistencia
de los contaminantes debido a su composicin. Algunos pesticidas pueden ser muy peligrosos
para el equilibrio ecolgico, ya que permanecen estables a lo largo de la cadena alimentaria y
si son utilizados en grandes superficies y en considerables cantidades el efecto puede ser
devastador. Porque el medio hdrico es capaz de acogerlo y extenderlo rpidamente a otros
lugares y el carcter acumulativo en los tejidos vivos, de algunos de ellos, acenta la gravedad
del problema.
Los lixiviados procedentes del tratamiento con fertilizantes y productos fitosanitarios, son la
causa primordial de la eutrofizacin de lagos y embalses y de la degradacin de las aguas
subterrneas.
Existen numerosas medidas que pueden corregir estos efectos perjudiciales para el entorno,
como por ejemplo:

Reducir al mnimo las cantidades de fertilizantes o fitosanitarios para los diferentes


cultivos.
Aplicarlos en los momentos en los que la explotacin lo necesite, evitando que el suelo
contenga compuestos libres que pueden ser lavados.

Utilizar sustancias menos txicas (y a ser posible inocuas) para la fertilizacin y el


tratamiento fitosanitario.
Evitar riegos en exceso que puedan favorecer la lixiviacin o el lavado de los
contaminantes presentes en el suelo.
Usar sistemas eficientes de riego, que aprovechen al mximo el recurso (riego por
goteo, microaspersin).
Disear de una buena red de drenaje que permita concentrar los vertidos en un punto.
Instalar sistemas de depuracin compactos en las diferentes parcelas agrarias...

Vertidos industriales
Los recursos hdricos utilizados en el sector industrial son inevitablemente sustrados a otros
usuarios, como el abastecimiento pblico, los cultivos o los dems sectores en los que el agua
es un recurso de inevitable uso, por lo que habr que valorar si son realmente necesarios y, en
todo caso, reducir al mnimo su consumo.
Las aguas procedentes de procesos industriales acarrean numerosos problemas, el principal
es la dificultad que supone depurar sus vertidos para que cumplan con la normativa vigente, ya
que la mayor parte de ellos contienen gran cantidad y diversidad de contaminantes, lo que
hace imprescindible un estudio detallado de su composicin para el diseo de las plantas de
depuracin que los van a tratar antes de devolverlos al dominio pblico hidrulico.
La falta de capital para invertir en instalaciones de depuracin, no puede ser bice para que las
industrias contaminantes observen la normativa vigente en materia de residuos industriales, ya
que si no cumplen van a contaminar el medio ambiente que pertenece a todos, por lo que se
tratara de un beneficio empresarial injusto e ilegal.

Pero adems, la instalacin de una depuradora adecuada a los vertidos que se vayan a
generar como consecuencia de la actividad industrial, debe ir unida a una continua medicin de
los vertidos producidos durante la explotacin, para que siempre cumplan con los parmetros
exigidos. Es fundamental que desde la direccin se promueva el control eficiente sobre las
aguas contaminadas que se produzcan, poniendo a funcionar los medios tcnicos, tecnolgicos
y humanos que sean necesarios.

En cuanto a la composicin de los vertidos, cada industria origina diferentes tipos de


contaminantes y, seguidamente, se relacionan los parmetros a controlar sobre los producidos
en los principales sectores de actividad.

Construccin: pH, slidos en suspensin y metales.


Minera: pH, slidos en suspensin, metales pesados, materia orgnica y cianuros.
Energa: temperatura, hidrocarburos y otros qumicos.
Textil y piel: slidos en suspensin, taninos, tensoactivos, sulfuros, colorantes, grasas,
disolventes orgnicos, cidos actico y frmico, cromo, etc.
Automocin: aceites sintticos, hidrocarburos, benceno, etc.
Naval: hidrocarburos, disolventes, pigmentos y otros qumicos.
Siderurgia: cenizas, aceites, metales disueltos, emulsiones, sosas y cidos.
Qumica inorgnica: mercurio, fsforo, fluoruros, cianuros, amonaco, nitritos, cido
sulfhdrico, molibdeno, manganeso, etc.
Qumica orgnica: organohalogenados, organosilcicos y otros compuestos que afectan
al balance de oxgeno.
Fertilizantes: nitratos y fosfatos.
Pinturas, barnices y tintas: compuestos organoestmicos, compuestos de cinc, cromo,
selenio, molibdeno, titanio, estao, etc.
Papelera: slidos en suspensin, DQO, DBO, etc.
Plaguicidas: organohalogenados, organofosforados, etc.

Mientras las lneas de tratamiento de los vertidos urbanos son bastante similares entre
ciudades, pues presentan impurezas minerales y orgnicas cuya naturaleza y concentracin
son anlogas, los vertidos industriales, debido a su gran diversidad, necesitan de tratamientos
a medida segn el tipo de actividad, as como la aplicacin de procesos de tratamiento
especficos.
Para un adecuado tratamiento de las aguas residuales industriales se necesita:

Conocer los tipos de contaminantes producidos.


Caracterizar los efluentes.
Definir y controlar los puntos de vertido.
Establecer una red separativa de aguas (casi siempre necesario).
Elegir los mtodos de depuracin fsicos, qumicos y/o biolgicos, ms adecuados para
la actividad desarrollada.

En definitiva, el buen funcionamiento del control sobre los vertidos de la industria en cuestin,
depender de que se realice un estudio minucioso sobre el tema, para evitar la aparicin de
cualquier elemento imprevisto que pudiera causar daos sobre las instalaciones.
A continuacin se esquematizan las fases del tratamiento desde la produccin del vertido hasta
el efluente final, ya tratado:

A.- Pretratamientos
A continuacin se exponen los tipos ms comunes de tratamientos previos que se dan en las
industrias que producen aguas residuales procedentes de sus procesos. Es posible que en
determinadas actividades algunas de ellas no estn presentes, pero por lo general son:

Homogeneizacin: lo ms usual es que la entrada de agua residual industrial a la


planta depuradora no sea constante en el tiempo, tanto en lo que respecta al caudal
como a la carga contaminante. Esto puede crear importantes problemas de gestin en
aquellas depuradoras que no estn protegidas contra las variaciones de caudal y
contaminacin, poniendo en riesgo el correcto desarrollo de los tratamientos. La
solucin en este caso pasa por homogeneizar la concentracin de contaminantes e
igualar los caudales, es decir, optimizar las condiciones operativas de las fases

posteriores. Para la homogeneizacin se utilizan depsitos especiales en continua


agitacin, en los que se almacenan durante varias horas e incluso das, la totalidad de
efluentes producidos en un proceso o por el conjunto de la actividad.
Desbaste: las operaciones desbaste son indispensables en muchas industrias
(agroalimentarias, papeleras, textiles) y muy recomendables en la mayora de ellas.
Desengrasado: en todas las industrias donde se utilizan hidrocarburos o aceites (ya
sea en los circuitos de engrase, por el almacenamiento de carburante u otro proceso)
debe estar presente este tipo de tratamiento.
Desarenado: slo est prevista en determinados supuestos como las areneras, las
fundiciones, las hormigoneras, etc.

B.- Tratamientos primarios (fsico-qumicos)


El tratamiento fsico-qumico de las aguas residuales industriales puede intervenir en el proceso
total, como una etapa intermedia o como la etapa final de la depuracin, con todos o algunos
de los siguientes fines:

Precipitacin de metales o de sales txicas.


Eliminacin de aceites en emulsin y de materias diversas en suspensin.
Clarificacin con reduccin de la materia orgnica.
Existen diversos tratamientos fsico-qumicos entre los que destacan la:
Sedimentacin.
Coagulacin-floculacin.
Flotacin.
Neutralizacin.

C.- Tratamientos secundarios (biolgicos)


Para poder introducir este tratamiento en el proceso de depuracin de determinadas aguas
industriales, los efluentes deben ser biodegradables y, adems, tener muy controladas sus
caractersticas para no daar los reactores.
Una lnea de tratamiento tipo podra estar compuesta por los siguientes elementos:

Fangos activados.
Lechos bacterianos.
Lagunas aireadas o mixtas.

D.- Tratamientos terciarios


En ocasiones, el vertido contiene compuestos orgnicos no biodegradables, como disolventes,
hidrocarburos aromticos, derivados nitrados y sulfonados que deben ser eliminados
mediante el uso de tcnicas y procedimientos especializados, como son:

Absorcin con carbn activo: el carbn activo adsorbe selectivamente los


contaminantes presentes en el efluente mediante la atraccin superficial que los poros
internos del carbn realizan sobre las molculas orgnicas.
Procesos de separacin por membranas: en todos los casos consiste en interponer
una membrana que sea capaz de separar dos tipos de molculas segn su tamao,
forma o estructura qumica. Vanse a continuacin, algunos de los procesos ms
comunes:
o smosis inversa: consiste en aplicar a la solucin ms concentrada una
presin superior a la osmtica, para provocar el paso de disolvente hacia la
solucin ms diluida.
o Microfiltracin y ultrafiltracin: Las membranas usadas para la microfiltracin
tienen un tamao de poro de 0,1 a 10 m, siendo capaces de retener todas las
bacterias y algunos virus, que estn acoplados a ellas. Aunque para la

eliminacin completa de los virus, es necesaria la ultrafiltracin, ya que los


poros de sus membranas tienen un tamao que oscila entre las 0,001 y las 0,1
m.
Intercambio inico: los contaminantes se eliminan del efluente por intercambio con
+
+
otros iones (normalmente Na , H y OH ). Estos iones estn presentes en unas resinas
preparadas a tal efecto, a travs de las cuales pasa el efluente a tratar. El lecho de
resina se sita en el interior de una columna intercambiadora, donde resina y efluente
entran en contacto producindose la sustitucin de los cationes y/o aniones presentes
en el vertido por los que estn presentes en la resina. Este proceso continua
producindose hasta que todos los puntos de intercambio de la resina han sido
sustituidos, en ese momento la resina debe ser regenerada para poder ser utilizada de
nuevo.
Oxidacin qumica: mediante el empleo de oxgeno, ozono, cloro se pueden
eliminar tanto compuestos orgnicos biodegradables como no biodegradables, de
forma indiscriminada.

E.- Lnea de fangos industriales


El carcter especfico de las aguas residuales industriales se observa tambin en los fangos
producidos que a veces son de predominio orgnico y otras de predominio mineral (ms
frecuente).
Las tcnicas de tratamientos definidas para los fangos urbanos pueden aplicarse a los fangos
industriales.

Vertidos domiciliarios y asimilables


En el tema que trataba sobre el consumo domiciliario de agua, se vio la importancia del
impacto que sobre el medio hdrico genera las actividades ms cotidianas para el hombre.
Ahora toca decir que para promover el adecuado uso del recurso es importante cuidar la
calidad de las aguas en sus cursos naturales, minimizando el vertido de sustancias txicas en
los usos domsticos y asimilables (principalmente en el sector servicios: hoteles, oficinas, etc.).
Desde el punto de vista de la prevencin, algunos consejos interesantes pueden ser:

Evitar siempre que sea posible, utilizar productos txicos o peligrosos, guindose por el
criterio de mxima inocuidad. Los detergentes son una fuente importante de
contaminacin, por lo que se deben seleccionar en la medida de lo posible los ms
naturales, aquellos que no tienen fosfatos, o sustituirlos por productos como el limn
para limpiar metales o el vinagre para eliminar la cal. En el caso de las empresas, en
muchas ocasiones esto queda encomendado al buen criterio de su gestor ambiental,
pues algunos proveedores eligen con que productos trabajan (como los servicios de
limpieza) y habr que saber cuales usan antes de contratar sus servicios.
Utilizar agua slo dnde y cuando sea necesario, sobre todo hay que poner especial
atencin en la refrigeracin, donde se puede evitar su uso en muchas ocasiones.
En la cocina cabe tener siempre en cuenta que las grasas y aceites dificultan la
depuracin de las aguas residuales, por lo que es importante minimizar la cantidad de
estas sustancias que acaban en el desage.

Minimizar el consumo de lquidos donde sea posible, estableciendo para ellos sistemas
de medida precisa en la dosis o dispensadores que permitan a las personas usar
solamente aquella cantidad de fluido que necesiten. Un ejemplo de esto son los
inodoros con cisternas de doble pulso, donde el botn pequeo realiza media descarga
(en caso de aguas menores) y el grande realiza la descarga completa (en caso de
aguas mayores).
Reducir al mximo la distancia de transporte de lquidos, ya sea eligiendo proveedores
ms cercanos, usando productos alternativos, agrupando ciertas fases productivas, etc.

Si las medidas preventivas no funcionan y el vertido llega a producirse, habr que intentar
evitar o minimizar el impacto:

Impermeabilizando la superficie de trabajo para evitar que los posibles derrames entren
en contacto con el sustrato.
Disponiendo material secante suficiente en aquellos lugares donde puedan producirse
pequeos vertidos contaminantes.
Instalando sistemas de recogida de derrames si estos pueden llegar a tener un
volumen importante.
Prever balsas de evaporacin para almacenar efluentes contaminados y gestionarlos
como residuos slidos una vez secos.

Mencin especial merece aqu la depuracin, aunque para muchos pequeos y medianos
negocios el tratamiento de aguas residuales es algo que queda fuera de su responsabilidad, al
estar autorizados para verter a la red de saneamiento municipal y pagar las correspondientes
tasas pblicas, existen otros negocios que realizan vertidos como consecuencia lgica de su
actividad y que deben tratar los efluentes producidos para eliminar, en la medida de lo posible,
los contaminantes que contienen antes de que acaben en el medio receptor. En muchos pases
existe una amplia legislacin en este sentido, en otros no hay directamente tantas restricciones,
pero cuando un vertido peligroso afecta a otro Estado o a un paraje natural reconocido
internacionalmente, todos los gobiernos se han mostrado inflexibles con las organizaciones que
lo provocaron.

Saneamiento y depuracin de aguas residuales


(EDAR)
Las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales (EDAR), son plantas para el tratamiento de
vertidos procedentes de zonas urbanas, rurales o industriales, dnde se le aplican a las aguas
residuales diversos procesos de tipo fsico, qumico o biolgico, antes de su vertido definitivo al
dominio pblico hidrulico.
Una EDAR puede llegar a tener tres lneas de tratamiento:

Lnea de aguas: cuyo fin es eliminar la mayor cantidad posible de contaminantes


presentes en los vertidos, mediante diferentes tratamientos fsicos, qumicos y
biolgicos, procurando as que el efluente que se va a devolver al dominio pblico
hidrulico altere mnimamente las caractersticas de este ltimo.
Lnea de fangos: el objetivo es tratar los lodos procedentes de la lnea de aguas, con
el fin de transformarlos o prepararlos para una adecuada gestin posterior, que permita
su mximo provecho y su mnima incidencia sobre el medio ambiente.
Lnea de gas: a partir de los lodos resultantes de la lnea de fangos, se puede obtener
un biogs rico en metano (CH4), susceptible de ser utilizado en la produccin de calor
y/o electricidad.

A continuacin, se van a ver con ms detalle cada una de las lneas de tratamiento que pueden
estar presentes en una EDAR tipo.

Lnea de aguas - EDAR


En esta lnea de tratamiento de la EDAR, hay dos factores imprescindibles a tener en cuenta:
La carga contaminante del agua a tratar, segn su tipologa y cantidad as sern los
tratamientos que se deban aplicar.
El nivel de reduccin de la contaminacin que se desee o sea necesario alcanzar.
La lnea de aguas de una EDAR puede comprender todos o algunos de los siguientes
tratamientos:
A.- Pretratamiento: Tambin conocido como tratamiento previo, su objetivo es separar los
materiales ms gruesos y arenosos que contiene el vertido a tratar. Su finalidad es as,
proteger a los equipos que le suceden en la cadena de gestin, de los trastornos mecnicos
que provocara la introduccin de estas materias en sus compartimentos (sedimentacin en las
conducciones, obstruccin de aberturas, etc.). Dentro de el pretratamiento se pueden distinguir
las siguientes fases:

Desbaste: Esta fase tiene como fin ltimo segregar aquellos materiales de tamao
grueso que pueden obstaculizar o perjudicar fases sucesivas del tratamiento, adems
de representar por si mismos una forma de contaminacin (slidos en suspensin). Las
caractersticas de los materiales presentes en el agua, dependern de su origen (si se
trata de vertidos domiciliarios urbanos, las aguas a tratar contendrn restos sanitarios
humanos, fecales, alimentarios y de otra naturaleza asimilable). Justo al inicio de la
lnea de aguas suele aparecer un pozo de gruesos cuya finalidad es retener en su
interior los slidos de mayor tamao (plsticos, cartones y papeles, botellas).
Aquellos que se depositan sobre el fondo del pozo, son extrados normalmente
mediante el empleo de palas bivalvas, tras este paso se eleva el agua con el uso de un
tornillo sin fin o una bomba de elevacin, y posteriormente se suele cribar el agua
(proceso fsico para la separacin de slidos) a travs de rejas o tamices.

Desarenado: Este proceso se utiliza para separar las arenas arrastradas por el vertido.
Su acumulacin es peligrosa porque pueden generarse depsitos en canalizaciones y
tuberas, y abrasin y desgaste sobre los elementos mecnicos en movimiento.
Adems dificulta la eliminacin y digestin de los lodos, al aumentar su densidad. Los
sedimentos acumulados en los desarenadores son recogidos y lavados para su
posterior incineracin o transporte a la planta de tratamiento de residuos que
corresponda.
Desengrasado: Este tratamiento consiste en la separacin, por flotacin, de las grasas
y aceites transportados por el agua residual. Estos adquieren forma de espumas sobre
la capa ms superficial de las aguas. Los aceites y grasas presentes en los vertidos
producen problemas en la depuracin de aguas residuales, entre ellos cabe destacar:
o La adhesin a compartimentos y conducciones.
o La obstruccin de rejillas (especialmente los tamices de menor tamao de
paso).
o La obstruccin a la sedimentacin por la formacin de una capa en la
superficie de los decantadores que la complica, al atraer hacia arriba pequeas
partculas de materia orgnica.
o El obstculo que suponen a la aireacin en la depuracin de fangos activos.
o La distorsin que introducen en el proceso de digestin de lodos.

Por medio de rasquetas de superficie se retira la grasa residual que ha quedado retenida en las
balsas de decantacin tras el desengrasado, para ser llevada finalmente a un depsito en el
que se traslada a una planta de tratamiento para su recuperacin o incineracin. Normalmente
el desarenado y el desengrasado se realizan conjuntamente en una nica instalacin.
B.- Tratamiento Primario: La finalidad fundamental de este tratamiento consiste en reducir los
slidos en suspensin presentes en las aguas residuales. Se pueden distinguir tres tipos de
slidos en suspensin:

Sedimentables: aquellos que sedimentan en las aguas residuales en reposo,


nicamente por accin de la gravedad.
Flotantes: aquellos que, al contrario que los anteriores, flotan en el decantador.
Coloidales: con unos tamaos que oscilan entre 0,001 y 10 m.

Se pasa en este momento, a describir los principales procesos fsico-qumicos que intervienen
en el tratamiento primario:

Sedimentacin primaria: Tambin conocida como decantacin primaria, consiste en un


proceso fsico que origina una separacin por gravedad de los slidos suspendidos en
el agua residual, con un doble objetivo: la eliminacin los slidos en suspensin (en
aproximadamente un 60%) y de la materia orgnica (en aproximadamente un 30%)
presentes en las aguas residuales, y la conservacin y proteccin de los equipos
posteriores frente a la intrusin de fangos inertes de alta densidad y, en consecuencia,
de la posible abrasin de sus componentes mecnicos. Los decantadores pueden ser
de dos tipos:
o Circulares: a ellos accede el agua por su parte central, saliendo por la periferia
de los mismos.

Rectangulares: las aguas acceden por uno de sus lados y salen por el lado opuesto.
Flotacin: Se trata de un proceso fsico basado en la diferencia de densidades
existentes en el vertido, lo que permite separar las partculas que tienen una menor
densidad por ascenso de stas hacia la superficie del agua ya que, en este caso, las
fuerzas de empuje hacia arriba (rozamiento y empuje del lquido) superan a la fuerza
de la gravedad. Cabe distinguir entre la flotacin natural, que se utiliza para eliminar los
restos de grasas o aceites sin ms intervencin que la ya referida, de la acelerada, en
la que se introducen burbujas de gases (normalmente aire) para que se le adhieran
partculas de menor tamao, subiendo hasta la superficie la burbuja con las partculas.

C.- Tratamiento Secundario: Tambin conocido como tratamiento biolgico, tiene como
objetivo la eliminacin de las partculas coloidales y la materia orgnica disuelta en las aguas
residuales. Por lo general se lleva a cabo mediante una oxidacin biolgica producida por
microorganismos que metabolizan la materia orgnica hasta transformarla en slidos
sedimentables.La digestin biolgica podr ser aerobia o anaerobia, en funcin de la existencia
o no de oxgeno disuelto, aunque se suele emplear el proceso aerobio por agitacin.

Durante la digestin aerobia los microorganismos utilizan los contaminantes orgnicos y el


oxgeno para reproducirse y generar materia orgnica simple. Este tratamiento se lleva a cabo
en un tanque o reactor biolgico que se alimenta con el efluente que sale del tratamiento
primario.
Segn el modo de cultivar los microorganismos, se pueden distinguir dos tipos de sistemas
biolgicos:

Fangos activos: Tambin conocidos como sistemas de biomasa suspendida, es el


proceso biolgico de tratamiento secundario de aguas residuales ms extendido.
Consiste en un proceso aerobio en el que se producen flculos, formados por
sustancias en suspensin y los microorganismos que se alimentan de ellas. Estos
microorganismos junto con la materia en suspensin van a formar un cultivo biolgico o
licor mezcla, que debe poseer unas caractersticas especiales, concretamente un
equilibrio entre la carga orgnica a eliminar y la proporcin de microorganismos para
eliminar dicha carga. El licor mezcla, una vez que la materia en suspensin ha sido
suficientemente oxidada, va a pasar al decantador secundario y all se producir la
separacin fsica mediante la decantacin de los flculos producidos, a este proceso se
le conoce con el nombre de biofloculacin y es parecido al tratamiento primario,
aunque en este caso no se le aade un floculante qumico, sino que los flculos han
sido generados por los propios microorganismos. Una vez completado ese paso, se
separan los lodos del agua clarificada (que ser el afluente para el tratamiento terciario
en caso de que lo hubiese). Los fangos recogidos del fondo del decantador se
recircularn al reactor biolgico y formarn parte del concentrado biolgico, y los
producidos en exceso son los denominados fangos secundarios que pasarn a la fase
de tratamiento de lodos.

Sistemas de biomasa fija: Destacan los siguientes:


o Lechos bacterianos: Reciben tambin el nombre de filtros percoladores, estn
formados por un lecho de grava o de piezas de plstico, donde se adhieren los
microorganismos formando una biopelcula. Sobre ellos se vierten las aguas
residuales y se elimina una parte importante de la materia orgnica en ellas
contenidas.
o Biodiscos: sistema de depuracin biolgica que permite la oxigenacin de la
biomasa con un coste muy pequeo de energa. En el mismo mdulo se sita
un decantador lamelar, mantenido por una noria, que permite la perfecta
separacin del agua. Dispone tambin de una recirculacin de fangos y purga
del exceso.

D.- Tratamiento Terciario: Conjunto de procesos fsico-qumicos encaminados a conseguir


que el efluente que sale de la EDAR, cumpla con los valores determinados por la legislacin
vigente para el uso al que se destine, ya sea su vertido directo al cauce de un ro o mar o para
su empleo en cualquier otra actividad (por ejemplo, el riego de un campo de golf con aguas
regeneradas). El tratamiento ms utilizado en las EDAR convencionales es la cloracin, ya que
los anteriores tratamientos han permitido regenerar las aguas hasta el punto que slo puede
requerirse una desinfeccin final.
Los tratamientos terciarios ms comunes son:

Los procesos de separacin por membranas.


La cloracin.
La ozonizacin.
La adsorcin.
La destilacin.
La radiacin UV.

Lnea de fangos - EDAR


Como consecuencia del tratamiento de vertidos que se hace en la llamada lnea de aguas,
surgen una serie de residuos que pueden clasificarse como:

Slidos gruesos: surgen en el pretratamiento y son arenas, grasas y aceites, que se


depositan en lugares controlados para su gestin posterior o traslado a una planta de
tratamiento.
Fangos o lodos: se pueden producir durante el tratamiento primario o en el secundario,
y su tratamiento debe ser de tal magnitud que permita alcanzar una estabilidad en los
mismos necesaria para su gestin posterior. Estos lodos se producen en forma lquida
o semislida, con contenido en slidos de hasta el 10% de su peso, segn su origen,
que determinar tambin el tratamiento al que van a ser sometidos (que podr variar
segn su carga contaminante o txica).

La lnea de fangos, pretende reducir el volumen de lodos (deshidratacin), recuperar algunos


de sus componentes o acondicionarlos para su valorizacin (compostaje, gasificacin,
biometanizacin).
A continuacin, se van a exponer las caractersticas concretas de cada tipo de tratamiento de
los lodos de EDAR:

Espesamiento: Este tratamiento tiene como objetivo eliminar parcialmente el agua


contenida en los lodos primarios y secundarios, concentrando as los slidos existentes
en ellos. De este modo se consiguen volmenes ms adecuados y mejores
rendimientos en tratamientos posteriores. Fundamentalmente existen dos tipos de
espesamiento:
o Por gravedad: Los lodos generados en el tratamiento primario suelen tener un
color gris y son malolientes, suelen ser ms voluminosos y pesados,

decantando con mayor facilidad. Por ello, la instalacin de espesadores por


gravedad es similar a la de los decantadores.
o Por flotacin: Trata los lodos procedentes del tratamiento secundario, es decir,
del biolgico. Estos fangos, de aspecto pardo o amarillento, se van a separar
del fluido con la ayuda de un gas que, por lo general, va a ser aire. Las
burbujas de aire se van a unir a las partculas del fango arrastrndolas hacia la
superficie por flotacin. El fango que se vaya concentrando sobre la superficie,
ser recogido para ser transferido al siguiente tratamiento.
Digestin: El objetivo fundamental de los digestores es la estabilizacin de los lodos
para que la materia orgnica residual resultante sea lo ms inocua posible para el
medio ambiente. La mayora de los digestores existentes en las EDAR convencionales
son anaerobios (funcionan en ausencia de oxgeno) y el proceso consiste en una
fermentacin bacteriana anxica, en la que se producen metano (CH4), sulfuro de
hidrgeno (H2S), amonaco, dixido de carbono (CO2), agua y otros compuestos ms
simples y estables que la materia orgnica de la que provienen. Los gases que se
generan se extraen por la parte superior de los digestores y son conducidos a travs de
unas tuberas hasta un gasmetro, que los almacena, o hasta una antorcha, para su
combustin controlada. Si se decide almacenar el gas, posteriormente puede usarse
para generar energa trmica y/o elctrica, que puede consumirse en la propia planta,
en otros procesos o utilizarse para su venta. Este ltimo proceso formara parte de la
lnea de gas de la depuradora.
Deshidratacin: Los lodos que se obtienen tras el paso por los digestores, tienen una
humedad que ronda el 90%. Mediante la deshidratacin parcial, se puede reducir el
volumen de fangos a gestionar facilitando as su tratamiento. Los procesos ms
utilizados para la deshidratacin de lodos son:
o Eras de secado: Se trata del mtodo ms econmico de deshidratacin, ya que
los lodos se depositan y extienden sobre una capa de material drenante
(compuesta por arena sobre grava), pero a la vez es un proceso muy lento
cuya duracin depende del clima del lugar y de la poca del ao. Bajo la capa
de arena, dentro de la de grava, se dispone una red de tuberas drenantes que
evacuan el agua que percola desde los fangos, por accin de la gravedad.
Finalmente, se obtiene un fango que puede alcanzar sequedades de hasta el
40% permitiendo, esta reduccin de volumen, mayor eficacia en su transporte.

Secado mecnico: Tras un acondicionamiento previo qumico (generalmente con cal o


cloruro frrico) o trmico (mediante coccin), los lodos estaran listos para someterse a
alguno de los equipos de deshidratacin mecnica que se mencionan a continuacin:
o Filtros de vaco: Consiste en un cilindro rotatorio que va sumergido
parcialmente en un tanque en el que se encuentran lo lodos a deshidratar. Las
diversas celdas de la superficie exterior de este cilindro van recubiertas por una
tela filtrante. El vaco aplicado a las celdas provoca la absorcin del lquido a
travs de la tela filtrante, en tanto que los slidos en suspensin se depositan
sobre ella en una capa uniforme. A medida que el tambor avanza, las celdas

van filtrando y secndose, por lo que se hace necesaria la descarga peridica


de la torta y el lavado de la tela.

Filtros banda: En ellos inicialmente los lodos se vierten sobre una banda portadora
(perdiendo agua a lo largo de su recorrido) que los lleva a una segunda banda y en
sta, bajo presin ascendente, los fangos se deshidratan hasta obtener una
consistencia adecuada para la fase de prensado. En esta fase, las bandas filtrantes
con la torta situada entre las mismas, son guiadas a travs de unos tornillos de
prensado que simultneamente producen un efecto de cizalladura, secando la torta
hasta alcanzar la mayor deshidratacin posible.
Filtros prensa: Estn constituidos esencialmente por un conjunto de placas acanaladas
y cubiertas con una tela filtrante, que se apoyan fuertemente unas contra otras gracias
a la fuerza ejercida por una serie de tornillos hidrulicos dispuestos en uno de los
extremos de la batera. Se usa este sistema cuando es necesario obtener unos lodos
especialmente secos, como es el caso de la incineracin.
Centrfuga: Se trata en esencia, de un tambor cilndrico-cnico que gira sobre un eje
horizontal a gran velocidad, sometiendo a los fangos a 1000 veces superior a la fuerza
de la gravedad que provoca la deshidratacin.

Propiedades del agua


La molcula de agua (H2O) est formada por un tomo de oxgeno y dos de hidrgeno unidos
por medio de dos enlaces covalentes. Dos de los seis electrones de los orbitales ms externos
del tomo de oxgeno, intervienen en los enlaces covalentes con los dos tomos de
hidrgeno.Como el tomo de oxgeno es ms electronegativo que los de hidrgeno, en el lado
de los hidrgenos se sita la zona de carga positiva y en el del oxgeno la negativa. La unin
entre estos tres tomos que forman la molcula de agua, se hace mediante enlaces
polarizados que forman entre s un ngulo de 104,5.

A pesar de que la molcula de agua es neutra tiene carcter bipolar, es decir, se comporta
como si por un extremo tuviera carga negativa y por el otro positiva. Esto se debe a que est
formada por un elemento electropositivo (el hidrgeno) y otro electronegativo (el oxgeno).

La molcula de agua a su vez tiende a unirse con otras molculas de agua cercanas, mediante
los enlaces conocidos como puentes de hidrgeno que son enlaces de tipo intermolecular dbil
y de corta duracin, por lo que se forman y se destruyen muy rpidamente. Estos se producen
por la atraccin entre la zona positiva y la negativa de molculas de agua vecinas, debido a
que los cuatro electrones restantes del oxgeno estn en pares no enlazados y, por tanto, son
excelentes aceptores de enlaces de hidrgeno. Si no fuera por esta atraccin, el agua sera
una sustancia gaseosa a la temperatura ambiente, de ah su importancia.

En esta figura se observa como una molcula de agua puede unirse hasta con otras cuatro
molculas de agua diferentes.
El referido carcter bipolar y la unin intermolecular mediante puentes de hidrgeno de las
molculas de agua, le proporcionan a este elemento unas caractersticas que lo hacen esencial
para la vida, como son:

Gran capacidad como disolvente: Gracias a la polaridad de su molcula, al agua se le


conoce como disolvente universal. Se dice que una molcula est polarizada cuando,
situada en un campo elctrico, se orienta por un lado hacia el polo positivo y por otro
hacia el negativo. Esto sucede porque, aunque la molcula en su conjunto no tiene
carga, la distribucin de cargas dentro de la misma no es homognea, y por este
motivo hay una zona que tiene un incremento de carga positiva, mientras otra zona
tiene un incremento de carga negativa. Esta caracterstica (presente en el agua)
permite que sea un buen disolvente de sales y otras sustancias polares, y sin embargo
impide que lo sea de gases y otras sustancias hidrfobas como aceites o grasas.
Amortiguador de temperatura: Debido a que presenta un elevado calor latente de
vaporizacin y de fusin. El calor latente es la energa necesaria para cambiar de fase
una determinada cantidad de una sustancia, ya sea de slido a lquido (fusin) o de
lquido a gaseoso (vaporizacin). Pues bien, estos valores son ms elevados en el
agua que en otras sustancias de tamao similar debido a que (como ya se vio) sus
molculas estn unidas por puentes de hidrgeno, para cuya ruptura (necesaria para el
cambio de fase) es necesario invertir una elevada cantidad de energa. Al absorber
grandes cantidades de calor, necesarias para romper los puentes de hidrgeno, la
temperatura del agua se eleva muy lentamente ya que para evaporar el agua, primero
hay que romper los puentes de hidrgeno y, a continuacin, dotar a las molculas de
agua de la suficiente energa cintica como para pasar de la fase lquida a la gaseosa.
Esta caracterstica hace que el agua sea un buen almacn de calor y le permite regular
la temperatura del planeta y de los seres vivos.
Elevada tensin superficial y capilaridad: Estas caractersticas son consecuencia de la
elevada cohesividad que presenta el agua. Debido a su polaridad, las molculas de
agua se atraen entre s mantenindose enlazadas unas con otras por medio de los
conocidos puentes de hidrgeno, y forman una estructura compacta que la convierte en
un lquido casi incompresible. Como consecuencia de ello aparece la tensin
superficial, que hace que la superficie del agua presente cierta resistencia a ser
traspasada y permite a ciertos insectos caminar sobre ella. Asimismo, gracias a la
cohesividad se produce el fenmeno de la capilaridad que permite al agua ascender
espontneamente por estrechos tubos, ya que la cohesin entre sus molculas es
mayor que la adhesin a las paredes del tubo. El agua seguir subiendo hasta que la
tensin superficial sea equilibrada por el peso del lquido que llena el tubo. Esto se
traduce en el medio natural hasta el punto de hacer posible el ascenso de la savia en
los rboles o el ascenso y descenso del nivel fretico.

Densidad y estratificacin: La densidad del agua se sita en 1.000 g/L, pero vara
segn las sustancias que lleve disueltas y la temperatura, y ello tiene bastante
importancia a nivel ecosistmico, como veremos a continuacin, porque la densidad del
agua aumenta al disminuir la temperatura hasta llegar a los 4C, en los que la densidad
alcanza su valor mximo, por debajo de dicha temperatura se produce una disminucin
de la densidad, debido a lo cual el hielo flota sobre el agua. Esto permite que cuando,
por ejemplo, una laguna se congela lo haga slo en su superficie y de este modo la
vida pueda continuar en la masa de agua que queda por abajo, al permanece lquida al
quedar aislada. As, aparecen aguas de diferentes densidades que se colocan como
capas que, una sobre otra, funcionan independientemente y a este fenmeno se le
conoce con el nombre de estratificacin. Pero al no haber intercambio entre estratos el
oxgeno y algunos nutrientes se pueden ir agotando en ciertas capas, por lo que la vida
por debajo del hielo se desarrolla en condiciones de supervivencia.

Salinidad: Los iones que proporcionan la salinidad al agua marina tienen dos posibles
orgenes, las aguas continentales que arrastran parte del sustrato y el magma que
aflora por las dorsales ocenicas.En un litro de agua de mar hay, de media, unos 35 g
de sales de los cuales dos terceras partes, aproximadamente, son cloruro de sodio
(NaCl). Cuanto ms profundo y ms abierto est al ocano un determinado mar, ms
baja ser la salinidad del mismo, esto se debe a que sobre l actuar en menor medida
la evaporacin, al no alcanzarse temperaturas tan elevadas. De este modo, la salinidad
en el mar Bltico es ms baja que en el mar Mediterrneo. Un caso extremo sera el de
los mares interiores, en ellos la salinidad llega a ser muy alta, como en el caso del mar
Muerto, donde se alcanzan concentraciones de entre 350 y 370 g de sal por litro. Este
hecho slo le permite estar habitado por especies que viven en condiciones extremas
de salinidad, como las plantas halfitas.
Consejo: Poner en el buscador de vdeos Fin del Mediterrneo.

Presin osmtica:Cuando dos soluciones se ponen en contacto a travs de una


membrana semipermeable, es decir, que permite el paso del disolvente (en este caso
el agua) pero no de los solutos (sales), las molculas de disolvente pasan de manera
natural desde la solucin con menor concentracin de solutos a la de mayor
concentracin. Este fenmeno se conoce con el nombre de smosis y crea, como
resultado, una diferencia de presin, entre ambos lados de citada membrana,
denominada presin osmtica.La salinidad del agua es una barrera que limita la
distribucin geogrfica de muchos organismos, puesto que las membranas celulares
son semipermeables y, por tanto, la absorcin de agua salada en determinadas
concentraciones y cantidades puede provocar la deshidratacin de los tejidos vivos,
provocando incluso la muerte (por eso no hay que beber agua del mar).
Escaso oxgeno disuelto: Una importante limitacin para los organismos que viven en
el medio acutico, es su pobreza en cuanto a contenido de oxgeno disuelto, pues
mientras que la concentracin en el aire es de 209 ml/L, en el agua los niveles de
oxgeno disuelto tpicamente pueden variar entre 7 y 12 mg/L.El oxgeno disuelto es un
indicador que marca cmo de contaminada est el agua, si los niveles de oxgeno
disuelto son demasiado bajos, los peces y otros organismos no podrn vivir en ella.

Parte del oxgeno disuelto proviene de las propias turbulencias que experimenta el
agua de ro al descender, de la fotosntesis de las plantas acuticas, y depende de
otras circunstancias como la salinidad (los iones de sal atraen molculas de agua, lo
que deja pocos hidrgenos y oxgenos disponibles para capturar y disociar molculas
de gas, disminuyendo as la cantidad de oxgeno disuelto con el aumento de la
salinidad) la altitud (la solubilidad del oxgeno en agua desciende al ganar altura,
debido a la disminucin de la presin) o la temperatura (el agua fra disuelve mejor el
oxgeno, porque mayor temperatura significa mayor agitacin en las molculas, lo que
facilita que el gas salga del lquido). Los niveles ms bajos de oxgeno disuelto se
encuentran normalmente en lugares en los que se acumula materia orgnica en
descomposicin (depuradoras, granjas, lagos contaminados) ya que las bacterias
necesitan oxgeno para digerir residuos orgnicos y, por tanto, disminuyen su
presencia en el agua.

El ciclo hidrolgico natural


Como ya se ha dicho, aproximadamente el 70% de la superficie terrestre est cubierta por
mares, ocanos, lagos, ros, el ciclo hidrolgico mantiene conectadas las diferentes masas
de agua del planeta en un cambio continuo entre las fases slida, lquida y gaseosa. Al
evaporarse se forman las nubes, donde el vapor de agua se enfra precipitndose as sobre la
tierra, acumulndose en forma de agua lquida o hielo en los diferentes lugares del mundo, y a
este proceso circular se le conoce con el nombre de ciclo hidrolgico natural.
Debido a lo dicho en el prrafo anterior, puede pensarse que el agua de la Tierra se mueve en
ciclo continuo en el que siempre hay la misma cantidad hdrica disponible, pero el problema
est en la calidad del recurso, porque si la humanidad contina contaminando los embalses,
lagos y ros, destruyendo sus cuencas y la vegetacin que las protege, la cantidad de agua
disponible seguir disminuyendo.
Cuando la Tierra se forma, hace unos 4.500 millones de aos, ya contiene agua en forma de
vapor. Inicialmente la Tierra aparece como una enorme bola incandescente con una enorme
actividad volcnica, en la que el magma surge cargado de gases y vapor de agua.
Posteriormente, al enfriarse el planeta, el vapor de agua precipit en forma de lluvia y se
formaron las grandes masas de agua lquida que hoy forman los ocanos, mares y aguas
continentales.
A continuacin se van a tratar cada uno de los procesos que componen el ciclo del agua:

Evaporacin y transpiracin: resultado de la incidencia de la luz solar sobre el agua


ocenica, martima o terrestre, se produce el calentamiento de la misma y su
evaporacin. Gracias al ciclo del agua, se obtiene un elemento puro, esto es as porque
cuando el agua se evapora lo hace dejando atrs a ciertos elementos, como sales
minerales o productos qumicos, que la convierten en no apta para ser ingerida. No
obstante, hay otro proceso que tiene el mismo efecto, se trata de la transpiracin de las
plantas. Las plantas absorben agua, y las transportan ascendentemente a travs de los
tallos o troncos, segn la naturaleza de la misma, de esta forma, la hacen llegar a
todos los puntos donde es necesaria. En las hojas o flores, se produce la evaporacin
hacia el aire en forma de vapor de agua, a lo que se le conoce como transpiracin. Se
calcula que casi un 10% de la precipitacin que llega a la corteza terrestre se vaporiza
a travs de la transpiracin, mientras que el resto se evapora a partir de mares,
ocanos y otras masas de aguas superficiales.
Condensacin: este fenmeno es el causante de la formacin de las nubes, y consiste
en que a medida que el aire hmedo procedente de la evaporacin y transpiracin se
eleva, se produce un enfriamiento en el mismo, que acaba transformando el vapor de
agua de nuevo en lquido, es decir, las nubes deben entenderse como acumulaciones
de gotas de agua en el aire. Debido a la accin de la gravedad, estas gotas ante
determinadas circunstancias, pueden llegar a caer por su propio peso, producindose
la lluvia o precipitacin. Si al ocurrir este fenmeno, la temperatura no es demasiado
baja, el agua caer en forma de gotas de lluvia, mientras que si es baja, el agua
precipitar como nieve o granizo.

Del agua que llega a la Tierra, cierta cantidad ser directamente aprovechada por los
organismos vivos, otra cantidad se desplazar superficialmente hasta alcanzar un ro, un
ocano u otra masa de agua superficial, conocindose a este fenmeno como salida o
escorrenta superficial. Finalmente, otra cantidad se infiltrar o percolar a travs del suelo,
formando masas de agua subterrneas. Dichas masas, se mueven lentamente, desde lugares
elevados y con alta presin, hasta lugares con escasa elevacin y baja presin. Generalmente,
se desplaza desde la superficie del terreno y tras la infiltracin a travs de un acufero hacia
una zona de descarga, como puede ser un ocano o un mar.

Finalmente indicar, que toda el agua que llega a la tierra, regresar nuevamente a la atmsfera
a travs de la evaporacin y transpiracin, cerrndose as el ciclo del agua. El tiempo que esto
conlleva es variable en funcin de mltiples factores.

Consumo por sectores


El agua es un recurso natural bsico, patrimonio comn de todos los seres humanos. Es
evidente que este recurso es totalmente imprescindible para el hombre, que est compuesto en
un 70% por este compuesto y que adems lo utiliza todos los das de su vida (para su ingesta,
higiene personal, riego). Esta necesidad de agua es extensible al resto de seres vivos, por lo
que puede deducirse que sin agua no existira vida en la Tierra, y particularmente ha permitido
al hombre extenderse por amplios territorios, ya que la presencia de agua en la capa ms
superficial del planeta es bastante generalizada (con excepcin de las zonas ms secas o
desrticas).
La relacin del hombre con el medio hdrico, del que depende, ha presentado secularmente
importantes dificultades debido fundamentalmente a la distribucin irregular del recurso en la
Tierra y a su variacin volumtrica espacial (geogrfica) y temporal (climatolgica). As, desde
que el hombre se vuelve sedentario (durante el Nelitico, tras descubrir la agricultura en el
10.000 a. C.) ha desarrollado multitud de tcnicas y tecnologas destinadas a un fin bsico,
controlar las corrientes de agua y adaptarlas a cubrir sus necesidades.
Asociados al hecho agrcola, los primeros asentamientos humanos se sitan junto a las fuentes
ya conocidas de agua dulce (ros, lagos, acuferos) y por la historia sabemos que en estas
poblaciones fueron muy prsperas econmicamente (algunos ejemplos son el valle del
Efrates y el del Tigris en Mesopotamia, o el del Nilo en Egipto). Con la aparicin de los
sistemas de regado, la productividad de los terrenos crece de manera exponencial y, por ende,
aumenta la disponibilidad de alimentos para los ciudadanos con lo que se favorece de manera
crucial la aparicin de las grandes civilizaciones.
Ya en el siglo XVIII con la aparicin de la mquina de vapor (ao 1764), comienza el cambio
que desencadena en la Revolucin Industrial y, con ella, la era del hombre como gran
transformador de su entorno. Hasta la aparicin de las grandes centrales trmicas que
evaporan cantidades ingentes de agua para alimentar las turbinas que unidas al generador
elctrico, producen electricidad para abastecer las crecientes necesidades energticas de la
humanidad.
Aunque es posible vivir con unos 5 litros de agua al da (y as es en algunos pases africanos),
normalmente se requiere bastante ms agua para alcanzar un nivel de calidad de vida
aceptable. Son muchas las fuentes que coinciden en que con unos 50 litros por persona y da,
se pueden cubrir todas las necesidades personales y del hogar de una forma digna. Sin
embargo, en los pases desarrollados se lleva a cabo un consumo de agua mucho ms
elevado. Ronda as la media los 250 litros por persona y da en Europa, y los 600 L/personada en el caso de los Estados Unidos de Amrica (llegando a extremos de 1.000 L/persona-da,
en la ciudad de Las Vegas), lo que sin duda es un despilfarro imperdonable sabiendo que el
agua es un recurso escaso y valioso.
Como usos generales y esenciales del agua, se pueden citar tres: uso humano (domstico y
terciario), industrial y agrcola. Es posible aadir a esos tres otros usos como el de produccin
de energa.
La distribucin del consumo del agua a nivel mundial puede ser observada en la siguiente
ilustracin.

Puede observarse, que el mayor consumo se produce en la actividad agrcola. El segundo


mayor consumo se asocia a la actividad industrial, siendo el uso para consumo humano el que
presenta una menor necesidad hdrica. Segn las previsiones, se espera que para el ao 2015
el uso industrial alcance el 34% del total, lo que provocar una reduccin del agua destinada a
la agricultura que se situar alrededor del 58% y una reduccin del agua destinada a consumo
humano que bajar hasta el 8%.
En los siguientes temas se van a tratar por separado cada una de las tres fracciones de
demanda hdrica (agrcola, industrial y humana) a las que se ha hecho referencia
anteriormente.

Demanda agroganadera
Como ya se ha adelantado, la revolucin agraria se produce tras la aparicin del regado como
complemento a las insuficientes dotaciones que pluviometra natural proporciona a los cultivos.
Las tcnicas de riego permiten o facilitan al hombre el control sobre la produccin agrcola
anual, y lo hacen ms resistente a cambios meteorolgicos o circunstancias climticas como la
sequa.
Sabemos que la produccin agraria consume la mayor parte de los recursos hdricos y, por
este motivo, es necesario aumentar la eficiencia en el consumo del agua disponible para la
agricultura. Por otra parte, es fundamental restaurar cauces y riberas, recuperar acuferos
sobreexplotados, preservar los humedales ya que del sostenimiento del equilibrio ecolgico
depende la calidad del recurso, tan necesaria para las diferentes prcticas agrcolas.
La mayor parte de la demanda de agua de riego se concentra en los meses ms secos del ao,
lo que obliga a regular y movilizar grandes cantidades de agua durante esos periodos. Para ello
se disean multitud de infraestructuras para la captacin, bombeo, transporte, distribucin y
riego de grandes superficies, que son costosas y demandan energa para su funcionamiento.
A lo largo del siglo XX, la superficie terrestre destinada a regado se increment en un 500% en
todo el mundo habindose incrementado, por tanto, el consumo de agua en dicho sector en la
misma proporcin. La dimensin del problema se hace mayor si se considera que unas 3/5
partes del agua utilizada en agricultura es deteriorada con tcnicas inadecuadas y perjudiciales
para el medio ambiente.
Por otro lado, se estima que ms del 10% de la superficie cultivada causa problemas de
salinidad en los acuferos de los que se nutren, debido a la masiva extraccin de agua dulce
que conllevan. Esto provoca adems, que se requiera ms agua para eliminar estas sales de
profundidad.
Las condiciones de desarrollo del medio rural han estado, desde el origen, vinculadas a la
gestin y al uso del agua. Especialmente en aquellos pases donde la disponibilidad de este
recurso es limitada, por lo que la sobreexplotacin y contaminacin de las fuentes naturales es
hoy en da el principal riesgo que corren las poblaciones agrcolas para seguir subsistiendo con
sus condiciones de vida tradicionales.
Para minimizar el consumo de agua en este sector, es aconsejable llevar a cabo una serie de
buenas prcticas, entre las que se encuentran las siguientes:

Controlar las fugas existentes en los sistemas de regado.


Desarrollar tcnicas encaminadas a la conservacin del agua.
No incrementar la superficie de cultivos de regado.
Reutilizar aguas depuradas.
Promover un cambio de mentalidad en el uso de agua en la agricultura.
Elegir cultivos adecuados a la zona en cuestin.
Disear nuevos sistemas y tcnicas de riego.

El desarrollo sostenible exige, tambin para la agricultura, encontrar la forma de armonizar el


crecimiento econmico y el respeto por el entorno, de modo que se mantenga ese equilibrio
necesario mediante la definicin de los oportunos lmites a la actividad humana, para la
conservacin y regeneracin de los recursos naturales y, muy especialmente, del agua.
No siempre este cambio de modelo es pacfico, y surgen tensiones ente los que tienen la
necesidad de acceder a volmenes mayores o mejores calidades del recurso (normalmente
habitantes del medio rural) y los que se decantan por el ahorro y la eficiencia en el uso

(representados en parte por los movimientos ecologistas). Son bastante sonados determinados
casos en materia de obras hidrulicas (como las infraestructuras para el trasvase de agua de
una cuenca hidrogrfica a otra) y otras disputas entre sectores (como el turismo o la industria
frente a la agricultura).

Demanda industrial y energtica


El agua es utilizada en la inmensa mayora de los procesos industriales para llevar a cabo
lavados, refrigeraciones, transporte de sustancias, disoluciones, etc. Esto supone una gran
demanda de recurso, as como una ingente produccin de agua residual contaminada.
Sin duda, el problema esencial respecto al agua del sector industrial, es que genera cerca de
3
5,5 km anuales de vertido. Por tipo de industria, la azucarera, qumica y petrolera, generan en
3
conjunto ms de 65 m /s y cerca de 4 millones de toneladas de DQO anuales. Las centrales
trmicas, nucleares e hidroelctricas son tambin importantes productoras de vertidos de
aguas residuales.
Con la intencin de reducir las afecciones que las industrias generan en las aguas, se ha
venido desarrollando un importante entramando legislativo, que insta a las industrias a
implementar tcnicas de depuracin acordes a la actividad concreta y a la reutilizacin de
aguas.
No obstante, la implantacin de tcnicas de depuracin especficas no resulta sencilla, debido
principalmente a que existe una gran cantidad y diversidad de contaminantes, que precisan de
tcnicas muy distintas y que segn los casos han de ser combinadas.

Resulta esencial regular la contaminacin del agua desde el origen, al mismo tiempo que se
procura corregir la carga contaminante de las aguas residuales ya producidas, mediante su
depuracin. Para prevenir dicha contaminacin en origen es recomendable seguir las
siguientes pautas:

Eliminar la generacin de contaminantes en la propia fuente de origen.


Reducir la utilizacin excesiva de materiales y energa, lo que se traduce en una
disminucin de generacin de residuos y emisiones.
Ahorrar en el tratamiento y disposicin de residuos y emisiones.

El agua es empleada como materia prima en muchas reacciones qumicas industriales.


Algunos ejemplos se muestran a continuacin.
Reaccin qumica producida entre el sodio y el agua, con la formacin de hidrxido de sodio y
el desprendimiento de hidrgeno.
2 Na(S) + 2 H2O(L) 2 NaOH(aq) + H2(G)

En la primera fase del proceso de elaboracin del amonaco, tambin el agua, en este caso en
estado vapor, reacciona con el metano gaseoso contenido en el gas natural, produciendo
hidrgeno, elemento que forma parte de la composicin del amoniaco. La reaccin se
representa mediante la siguiente ecuacin:
CH4(G) + H2O(V) 3 H2(G) + CO(G)
En el caso de la industria dedicada a las bebidas embotelladas, el agua de alta calidad es parte
fundamental del producto final. Cada bebida tiene sus necesidades particulares en cuanto a
calidad del agua, necesitando por ejemplo agua completamente desmineralizada para bebidas
alcohlicas, o agua muy clara para bebidas carbonatadas.
El agua forma parte de muchos medicamentos en su presentacin lquida, incluyendo
soluciones inyectables, por lo que tambin en la industria farmacutica resulta un elemento
fundamental.
Adems de lo indicado hasta ahora, el agua es un compuesto que se utiliza en otros muchos
tipos de procesos industriales. Algunas de estas aplicaciones se muestran a continuacin:

Se usa como medio de proteccin para el personal que trabaja en la industria nuclear,
ya que posee propiedades que la hacen apropiada como moderadora de neutrones y
de la radiacin.
Se utiliza para sellar los prensa-estopas de las bombas centrfugas y en recipientes de
almacenamiento de gases.
Se emplea en procesos de enfriamiento y de reduccin de friccin.
Se usa para cortar o tratar elementos qumicos radiactivos. Estos se manipulan dentro
de un bao de agua, utilizando una serie de tecnologa, que permite con el uso de una
cmara de televisin sumergible, trasmitir la imagen al exterior.

Aguas regeneradas
Las aguas residuales debidamente tratadas se conocen como aguas regeneradas, y ya pueden
ser devueltas al cauce hdrico o directamente al mar, o pueden reutilizarse para determinados
usos dentro de la propia empresa o en alguna actividad cercana, por ejemplo:

Riego: Tanto en explotaciones agrcolas (para cultivos) y ganaderas (para pastos),


como en explotaciones forestales o incluso en zonas verdes y jardines dentro de las
propiedades de la empresa, siempre que se garantice la salubridad del suministro.
Refrigeracin: en usos industriales donde se consuma frecuentemente se pueden
instalar sistemas eficientes de recirculacin.
Limpieza: de parcelas, caminos, vehculos, maquinaria y todos aquellos elementos
inertes que no puedan verse afectados por posibles patgenos presentes en el agua.
Saneamiento: para recarga de las cisternas de los inodoros y otros sistemas de
recogida de excrementos de origen animal (por ejemplo en explotaciones porcinas o
avcolas).
Sistemas contra incendios: tambin se puede utilizar esta agua para abastecer las
bocas, mangueras y aspersores situados en el interior de las instalaciones de la
empresa para hacer frente a posibles incendios.

Pero al igual que tiene multitud de usos, se desaconseja el empleo de agua regenerada para
fines como el consumo humano, usos recreativos como el agua de bao, fines ornamentales y
en general cualquier uso que pueda poner en riesgo la salud de las personas. En este sentido,
las autoridades sanitarias de la mayora de los pases establecen aquellos usos para los que
puede usarse el agua depurada y aquellos para los que no.
Las mayores ventajas que ofrece la reutilizacin son:

La garanta en el suministro: porque la fuente, el agua residual, est siempre disponible


en cantidades incluso excesivas.
Quita presin sobre los recursos hdricos naturales: que ya pueden ser destinados a los
usos ms exigentes, como el consumo humano.
Mejora la calidad del dominio pblico hidrulico: Al evitar que las aguas residuales
lleguen a verterse directamente sobre el mismo.
Abarata los costes de explotacin: en todas aquellas actividades donde puedan
utilizarse aguas regeneradas.
Ahorra energa: en los casos en que la fuente de agua regenerada se encuentre ms
cerca de la instalacin de consumo, que la de agua potable.

Pero adems de la prohibicin para determinados usos, las principales limitaciones para la
utilizacin de aguas regeneradas son:

La lejana de las EDAR con respecto a los principales puntos de consumo.


Las costosas medidas de seguridad (sanitarias) necesarias para la canalizacin,
transporte y distribucin de las aguas regeneradas.
La limitada capacidad de almacenamiento temporal de estas aguas.
La mala imagen pblica de este recurso

Antonio Martn Velzquez


Director Tcnico de Medio Ambiente
antonio@alfilformacion.com
www.alfilformacion.com

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