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Polmicas modernistas: Rubn Daro y Max Nordau

Gabriela Mogillansky

"Parntesis. El Ateneo
Vega Belgrano piensa. Ezcurra
discurre. Pedro despanzurra
a Juan: surge el vocablo feo:
"Decadente"qu horror!qu escndalo!
La peste se ha metido en casa.
Y yo soy el culpable, el vndalo!
R.D. "Versos de Ao Nuevo"[1]

1896 es un ao denso para la constitucin del modernismo, en el sentido fuerte de


la palabra: isomrfico, podramos decir, fundamentalmente para Rubn Daro. Se integra al
Ateneo y publica Los Raros y Prosas Profanas. Ambos libros se entrelazan de mltiples
maneras. Me ocupar de Los raros porque me interesan, fundamentalmente los modos de
la crtica o, mejor dicho, las polmicas que se plantean el modernismo y otras estticas
finiseculares.
"Yo haca todo el dao que me era posible al dogmatismo hispano, al anquilosamiento
acadmico, a la tradicin hermosillesca, lo seudoclsico, a lo seudorromntico, a lo
seudorrealista y naturalista y pona mis "raros" de Francia, de Italia, de Inglaterra, de
Rusia, de Escandinavia, de Blgica, y aun de Holanda y Portugal sobre mi cabeza. Mis
compaeros me seguan y secundaban con denuedo."[2]

La cita de Daro muestra claramente los frentes de oposicin: Daro rechaza lo "seudo", la
mala imitacin de las formas de la tradicin literaria y al "dogmatismo hispano" al cual
opone una suerte de miscelnea cosmopolita que encuentra su unidad en la rareza.
Estos frentes se marcarn claramente con la aparicin en La Nacin de sus artculos
de Los raros. Sin embargo, no debemos perder de vista que Daro no fue mal recibido en el
Ateneo por los tradicionalistas; Rafael Obligado lo present en la conferencia sobre

[1] " Rubn Daro, "Versos de Ao Nuevo" en Poesa dispersa. Poesa, Barcelona, Planeta, 1995, pg.
313.
[2] "Rubn Daro, Autobiografa, Buenos Aires, Marymar, 1996.

Eugenio de Castro (incluida en Los raros) mostrando la oposicin entre tradicionales y


renovadores y tomando partido por el poeta:
"Toda nuestra Amrica le ha visto pasar y si no le ha batido palmas la guardia vieja del
arte, palmas juveniles, vigorosamente levantadas, le han enviado el aplauso resonante de la
victoria. Acompao ese aplauso, pero le acompao desde las filas de la guardia vieja,
hacindole crujir la sede de mi azul y blanca"[3]

1896 es como hemos dicho, el ao de publicacin de Los raros. El libro es


recibido en el medio con defensas ardorosas y escndalos, como las de Berisso,Escalada,
Groussac, Gmez Carrillo.. Es, en ms de un sentido, un libro inicitico. El texto dariano
convoca a las huestes de la "rareza", en un acto "mgico" que revive lo desconocido o lo
olvidado. Es una biblioteca nueva, a la vez que una palabra recuperada. Recuperacin en
un doble sentido: nacidos como artculos en el diario La Nacin, "letras [que] se guarecen
en los peridicos y en las revistas para vivir solo un da y desaparecer despus en el
olvido"[4], los ensayos se recuperan en un libro fundante de una nueva tradicin. No slo
por los autores que integran esta constelacin novedosa sino tambin por los lectores a los
que aspira.
"Los dos hispanoamericanos [Daro y Gmez Carrillo] hacen en sus libros selecciones
heterclitas de escritores, casi caprichosas y atienden a esa apetencia de rareza que
dominaba a sus lectores, la que haba fijado normas periodsticas en cuanto a temas y
composicin."[5]

Como seala Rama.


Si en La Nacin, sus lectores habituales lean fragmentos de un discurso cautivo en
las pginas efmeras del diario, segn las pautas de la crnica periodstica, el libro de Daro
permite nuevas conjunciones y relaciones entre los ensayos. En el prlogo a la segunda
edicin (1905) el mismo Daro enlaza, enmarca el texto como totalidad, con el programa
de constitucin de una unidad. De la lectura autumnal de su propio libro "restan la misma
pasin de arte, el mismo reconocimiento de las jerarquas intelectuales, el mismo desdn
por lo vulgar y la misma religin de la belleza"[6]. La fuerza con que esa palabra ingresa a

[3] " Citado en Roberto Giusti, "La cultura portea a fines del siglo XIX: vida y empresas del Ateneo" en
Momentos y aspectos de la cultura argentina, Buenos Aires, Raigal, 1954, pg. 77
[4] " Rubn Daro, La Nacin, 26/1/1898.
[5] Angel Rama, Las mscaras democrticas del modernismo, Montevideo, Fundacin Angel
Rama, 1985, pg. 92. Fundacin Angel Rama, 1985, pg. 92.
[6] Rubn Daro, Prefacio a Los raros, 2da edicin, Pars, 1905.

un campo intelectual en formacin como el porteo nos habla tanto de la capacidad dariana
para llevar a cabo su proyecto como del estado del campo.
Como manifiesta Susana Cella, los autores reunidos en Los raros cobran "formas
de aislamiento -en el sentido de islas- que resisten la fuerza envolvente y arrasadora de la
marea-social, esttica, moral. La atipicidad as puede asociarse a formas de resistencia, que
abarcan y conjugan estos distintos planos"[7] Si bien coincidimos con Cella, es necesario
sealar que esas formas de resistencia no son totales: numerosos son los momentos en que
Daro da espacio a lo que supone es la lectura -fundamentalmente moral- de su lector.
Los raros se estructura a partir de un concepto: la "rareza"; y explora todas las
posibilidades que el diccionario ofrece: extraordinario, poco frecuente, escaso en su
especie, extravagante, singular, extrao, misterioso, original. Pueden hacerse redes entre
los autores elegidos alrededor de esta constelacin de significados. Pero si
superficialmente el libro parece una seleccin caprichosa de autores muy dismiles, slo
reunidos por la rareza de su persona y de su produccin, una lectura sesgada permite otra
posibilidad: cada ensayo despliega un "instante raro", nico, casi inaprehensible, donde se
conjugan y contienen las huellas de lo singular. El fanatismo de Bloy[8], el "flotante
influjo de un extrao misterio" en Poe, la muerte de Verlaine "en el instante glorioso", la
indiferencia mundana de Moras, el "caso" Rachilde, los "aromas paradisacos y
refrescantes" de Fra Anglico Cavalca, las "negras aguas" de los Cantos de Maldoror, la
sonrisa irnica de Ibsen, la riqueza del "desventurado rey mago" Jos Mart son momentos,
instantes que condensan la rareza dominando cada ensayo y engendrando una estructura
narrativa.
Ya en la primera edicin (1896) llama la atencin la inclusin de un ensayo
diferente a los dems, ajeno al propio contexto del libro. Se trata del ensayo dedicado a
Max Nordau.[8]
En primer lugar no es un retrato ni una "historia de vida" sino una crtica literaria:
la crtica al segundo tomo de Degeneracin; en segundo lugar, cul es la rareza de
Nordau, positivista furibundo y seguidor de Lombroso?. El ensayo cumple otra funcin.
Degeneracin, en tanto texto de divulgacin de rarezas patolgicas en el arte sirve como
[7] Susana Cella, "Atpicos: literatura-escritura" en Atpicos en la literatura latinoamericana, ed.
cit., pg.270.
[8] Rubn Dar
[8] Max Nordau o las patologas de la ficcin" en Atpicos en la literatura latinoamericana,
Buenos Aires, UBA-CBC, 1996.

modelo a Los raros, pero como un modelo a contraluz. Hay en el texto dariano una lucha
abierta por la definicin del lugar del arte y del artista, y una jugada sutil e inteligente: la
crtica de la crtica dentro del propio libro.

Del loquero al banquete

"Un libro se escribe para que pueda


ser colocado junto a otros libros, para que
entre a formar parte de una estantera hipottica
y, al entrar en ella, de alguna manera la modifique"
Italo Calvino [9]

Los textos de Nordau son, al momento de publicacin de Los raros, obras de gran
difusin. Periodista, divulgador, crtico de arte, Nordau se erige como voz autorizada tanto
en Europa como en Amrica en el campo del arte y sugiere una combinacin (muy en boga
en la poca) entre el arte y los nuevos desarrollos de la psiquiatra. El propio Daro no
escapa a esta teora: lo atestiguan la lectura que hace de Verlaine, de Rachilde, de
Lautremont y la descripcin de sus propios estados de "neurastenia". Pero a la vez, Daro
percibe en sus raros un valor fundamental: la posibilidad de tramar una tradicin otra (y de
lo otro) para la literatura hispanoamericana y la construccin de figuras de artista en
consonancia con los nuevos valores. Se desliza de la locura al genio y de la simulacin a la
verdad. Desplaza la estantera de la biblioteca del loquero al banquete:

"Una endiablada y extraa Lucrecia Borgia, doctora en medicina, dice en alemn,


para mayor autoridad, con clara y tranquila voz, a todos los convidados al banquete
del arte moderno:"Tengo que anunciaros una noticia, seores mos, y es que estis
locos".[10]

Acenta la representacion del poeta que sufre (Ibsen, Poe, Verlaine, Augusto de Armas,
Mart) los embates de una sociedad que no lo comprende y encuentra all -en los casos
extremos- la razn de la enfermedad o la extraeza. Por otra parte, devuelve a los estados
mrbidos del poeta su relacin con las condiciones materiales de vida:

[9] Italo Calvino, "Para quin se escribe? (la estantera hipottica)?" en Punto y aparte. Ensayos sobre
literatura y sociedad, Barcelona, Bruguera, 1983, pg. 207.
[10] Ruben Daro, "Max Nordau" en Los raros, ed.cit

"Pobre Augusto de Armas! delicado como una mujer, sensitivo, iluso, viva la
vida parisiense de la lucha diaria, viendo a cada paso el miraje de la victoria y no
abandonando nunca la bondadosa esperanza"[11]
Su diferencia fundamental con Nordau[12] es una cuestin esttica, no una discusin
clnica:
"De mas est decir que las ideas que Max Nordau profesa sobre el arte son de una
esttica en extremo singular y utilitaria. /.../ el arte no podr ser destruido. Los
divinos semilocos "necesarios para el progreso", vivirn siempre en su celeste
manicomio consolando a la tierra de sus sequedades y durezas con una
armoniosa lluvia de esplendores y un maravillosa riqueza de ensueos y de
esperanzas"[13]
Opone a la "esttica utilitaria" la desplegada en todo el libro, la de los "divinos semilocos"
es decir entre lo divino y lo humano (como centauros y nos parece escuchar sus
carcajdas) necesarios para el progreso. (A) Si tenemos en cuenta la rpida circulacin y
vulgarizacin de las ideas de Nordau as como su condicin de cronista de La Nacin, a
partir de donde escribe sobre temas afines a Degeneracin, podemos pensar en la inclusin
de este ensayo como una estrategia para, por un lado, enfrentar las lecturas que pudieran
seguir a Nordau (de hecho las hubo) y por otra, hacer ms explcita aun su esttica y la
imagen de artista que construye.
La disputa en torno a la literatura modernista tiene un eje vertebrador: la verdad. De qu
verdad se trata, si es que esto se sostiene.
Si consideramos que ambos -Nordau y Daro- producen una crtica y una tora que
aspira a dicha verdad en torno de literario, podemos indagar en cada de ellos de qu se
trata.
En 1900, Max Nordau publica en La Nacin un artculo sobre Huyssman titulado
"Abajo las mscaras"[14] donde desliza la siguiente crtica a la literatura
hispanoamericana: "La joven literatura hispanoamericana es casi enteramente decadente.
[11] "Augusto de Armas" en ibid, p.189.
[12]
[13] Max Nordau", ed.cit. p246
[14] En 1900, Nordau publica en La Nacin un artculo sobre Huyssman titulado "Abajo las
mscaras" donde desliza la siguiente crtica a la literatura hispanoamericana: "Una gran
cantidad de poetas, literatos y artistas cuyo nombre provoca aqu una mirada interrogativa, una
sonrisa y un movimiento de hombros, son grandes hombres allende el Atlntico. Basta para ello
echrselas de precursor o verse designado por una camarilla de amigos complacientes
constituida segn los principios de la mutua admiracin, para hallar inmediatamente a la
distancia, discpulos apasionados" Max Nordau, La Nacin, Buenos Aires, 25/2/1900

Y eso se explica con la mayor facilidad. Recibe de Pars el santo y sea. Como sabe que
vive algo lejos -geogrficamente hablando- de los centros de la civilizacin universal, lo
que ms teme es aparecer como provincial. /.../
Una gran cantidad de poetas, literatos y artistas cuyo nombre provoca aqu una mirada
interrogativa, una sonrisa y un movimiento de hombros, son grandes hombres allende el
Atlntico. Basta para ello echrselas de precursor o verse designado por una camarilla de
amigos complacientes constituida segn los principios de la mutua admiracin, para hallar
inmediatamente a la distancia, discpulos apasionados[15]
En este texto la "verdad" es central: la distancia nos apasiona. Para Nordau, la literatura
hispanoamericana es copia de copia, simulacro y carnaval. Es su "ojo clnico" el que
descubre lo verdadero por detrs de la apariencia y la mscara.
Daro sostiene la verdad del poeta. Si Nordau devela los "gestos" cual un mdico
de La Salpetrire, Daro "revela" la verdad potica.
Es evidente que de esre modo, mueve la estantera y con irona y desenfado destruye una
teora tautolgica , en la cual la verdad se define en relacin a la moral, la moral en
relacin a la belleza clsica y ambas en relacin a la "anormalidad".

[15] Max, La Nacin, Buenos Aires, 25/2/1900.