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El Transformador

Los transformadores (a veces llamados "transformadores de voltaje"); son


dispositivos usados en circuitos elctricos para cambiar el voltaje de la
electricidad que fluye en el circuito. Los transformadores se pueden utilizar para
aumentar (llamado "intensificacin") o disminuir ("reduccin") el voltaje.
El principio de induccin electromagntica es lo que hace que los
transformadores trabajen. Cuando una corriente atraviesa un alambre, crea un
campo magntico alrededor del alambre. De la misma manera, si un alambre
est en un campo magntico que est cambiando, fluir una corriente por el
alambre. En un transformador, un conductor lleva corriente a un lado. Esa
corriente crea un campo magntico, que a cambio produce una corriente en el
conductor al otro lado del transformador. La segunda corriente fluye fuera del
transformador.
De hecho, ambos alambres en un transformador estn envueltos en una bobina
alrededor de un ncleo de hierro. El ncleo de hierro se sumerge en un bao
de aceite aislante que no conduce electricidad muy bien. Las bobinas de
alambre no estn conectadas fsicamente. Un alambre tiene ms vueltas en su
bobina que el otro alambre. Los diferentes nmeros de vueltas en las dos
bobinas hacen que el voltaje y la corriente en cada bobina sea diferente de la
otra bobina. El diseo de un transformador con el nmero correcto de bobinas
en cada alambre, permite que los ingenieros elctricos puedan controlar
exactamente cunto cambia el voltaje entre la entrada y salida del
transformador.
Los transformadores slo trabajan con circuitos de CA (corriente alterna).
Debido a que la corriente alterna CA en el el alambre "entrante" cambia
constantemente, el campo magntico creado tambin cambia. El campo
magntico cambiante es lo que fuerza el flujo de corriente en la bobina de
"salida".
Los transformadores son dispositivos pasivos - no agregan energa. Del
transformador sale alto voltaje y baja intensidad de corriente, llevando casi la
misma cantidad de energa a lo largo de las lneas de transmisin que llevaban
el bajo voltaje y la corriente de mayor intensidad inicial. Bajo condiciones
normales, la mayora de los transformadores funcionan con alta eficacia,
transmitiendo cerca del 99% de la energa que le llega. (Cerca del 1% de la
energa se pierde en el calentamiento del transformador).

Transformadores de voltaje en nuestros sistemas elctricos


Parte de la energa se pierde en la transmisin de electricidad a grandes
distancias. Esto ocurre, por ejemplo, en la transmisin de una central
elctrica a su hogar. Se pierde menos energa cuando el voltaje es muy
alto, as las compaas elctricas utilizan alto voltaje en redes de
transmisin de larga distancia. Sin embargo, este alto voltaje es demasiado
peligroso para el uso casero.
Las compaas elctricas usan transformadores para cambiar el voltaje de la
central elctrica hasta su casa. Primero, el voltaje elctrico que proviene de
la central elctrica es "intensificado", usando transformadores al nivel
correcto para la transmisin interurbana o de larga distancia. Ms adelante,
se reduce el voltaje antes de que entre en su hogar - una vez ms,
mediante el uso de transformadores.
Para que funcionen las redes de distribucin de corriente elctrica, los voltajes
deben ser intensificados antes de que la energa se transmita a grandes
distancias por las lneas elctricas. Un problema importante es que parte de la
energa se pierde entre las centrales elctricas y los consumidores porque es
utilizada para calentar las lneas de transmisin. La energa transmitida a lo
largo de la lnea es igual al voltaje multiplicado por la corriente.
Mientras ms alto es el voltaje, ms baja es la corriente que debe fluir dentro
de las lneas de transmisin para entregar la misma energa. Las corrientes
ms bajas producen mucho menos calentamiento y mucha menos prdida de
energa. Por supuesto, los altos voltajes (necesarios para conducir corrientes
bajas) deben disminuirse antes de que la energa se suministre a nuestros
hogares. Los transformadores son los elementos crticos que intensifican y
disminuyen los voltajes en cada extremo de la lnea.
Transformadores elctricos elevadores: Los transformadores elctricos
elevadores tienen la capacidad de aumentar el voltaje de salida en relacin al
voltaje de entrada. En estos transformadores el nmero de espiras del
devanado secundario es mayor al del devanado primario.

Transformadores elctricos reductores: Los transformadores elctricos


reductores tienen la capacidad de disminuir el voltaje de salida en relacin al
voltaje de entrada. En estos transformadores el nmero de espiras del
devanado primario es mayor al secundario.

Podemos observar que cualquier transformador elevador puede actuar como


reductor, si lo conectamos al revs, del mismo modo que un transformador
reductor puede convertirse en elevador.

Aplicaciones de los transformadores


Los transformadores son elementos muy utilizados en la red elctrica.
Una vez generada la electricidad en el generador de las centrales, y antes de
enviarla a la red, se utilizan los transformadores elevadores para elevar la
tensin y reducir as las prdidas en el transporte producidas por el efecto
Joule. Una vez transportada se utilizan los transformadores reductores para
darle a esta electricidad unos valores con los que podamos trabajar.
Los transformadores tambin son usados por la mayora de electrodomsticos
y aparatos electrnicos, ya que estos trabajan, normalmente, a tensiones de un
valor inferior al suministrado por la red
Por ltimo hacer mencin a que uno de los elementos de seguridad elctrica
del hogar utiliza transformadores. Se trata del diferencial. Este dispositivo utiliza
transformadores para comparar la intensidad que entra con la que sale del
hogar. Si la diferencia entre estos es mayor a 10 mA desconecta el circuito
evitando que podamos sufrir lesiones.
Nota: vamos a hacer una analoga entre un sistema elctrico y uno hidrulico,
si comparamos una tubera de agua con un conductor elctrico tendremos que:
.- la cantidad de agua equivale al voltaje
.- la fuerza con que sale el agua es el amperaje
O sea, que lo que mata es la corriente (la fuerza con la que nos golpea ), si
prefieren seguir con el ejemplo del agua, es como si a alguien le dejan caer
todo el contenido de un tinaco de agua encima pero sin fuerza, no le pasara
nada, pero si a alguien le avientan una chorro de agua con fuerza (como el que
sale de una manguera de bomberos) entonces si sentir molestias, en un
sistema elctrico es igual, si se trata de voltaje alto y corriente baja puedes
sobrevivir, pero si es voltaje bajo y corriente alta es muerte segura.