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Conferencias de introduccin

al psicoanlisis
(1916-17 [1915-17])

Introduccin

Vorlesungen zur Einfhrung

in die Psychoanalyse

Ediciones en alemn
1916 Parte I (publicada separadamente), Die Fehlleistungen. Leipzig y Viena: Heller.
1916 Parte II (publicada separadamente), Der Traum. La
misma editorial.
1917 Parte III (publicada separadamente), Allgemeine
Neurosenlehre. La misma editorial.
1917 Las tres partes en un tomo. La misma editorial,
viii + 545 pgs.
1918 2? ed. (con ndice y lista de cuarenta correcciones).
La misma editorial, viii -f- 553 pgs.
1920 3? ed. (reimpresin corregida de la anterior). Leipzig, Viena y Zurich: Internationaler Psychoanalytischer Verlag, viii + 553 pgs.
1922 4? ed. (reimpresin corregida de la anterior). La
misma editorial, viii + 554 pgs. (Tambin las partes II y III, publicadas separadamente bajo los ttulos Vorlesungen ber den Traum y Allgemeine
Neurosenlehre.)
1922 Edicin de bolsillo (sin ndice). La misma editorial,
iv -f 495 pgs.
1922 Edicin de bolsillo (2? ed., corregida y con ndice).
La misma editorial, iv -f- 502 pgs.
1924 GS, 7, 483 pgs.
1926 5? ed. (reimpresin de GS). Leipzig, Viena y Zurich:
Internationaler Psychoanalytscher Verlag, 483 pgs.
1926 Edicin de bolsillo (3? ed.). La misma editorial.
1930 Edicin en octavo. La misma editorial, 501 pgs.
1933 (Con licencia.) Berln: Kiepenheuer, 524 pgs.
1940 GW, 11, 495 pgs.
1969 SA, 1, pgs. 33-445.
Vorrede zur hebrischen Ausgabe
1934 GS, 12, pgs. 383-4.
1950 GW, 16, pgs. 274-5.

Traducciones en castellano *
1923 Introduccin a la psicoanlisis. BN (17 vols.), 4
(partes I-II) y 5 (parte III). Traduccin de Luis
Lpez-Ballesteros.
1943 Igual ttulo. EA, 4 (partes I-II) y 5 (parte III).
El mismo traductor.
1948 Igual ttulo. BN (2 vols.), 2, pgs. 59-300. El mismo traductor.
1953 Igual ttulo. SR, 4 (partes I-II) y 5 (parte III).
El mismo traductor.
1967 Introduccin al psicoanlisis. BN (3 vols.), 2, pgs.
151-392. El mismo traductor.
1972 Lecciones introductorias al psicoanlisis. BN (9
vols.), 6, pgs. 2123-412. El mismo traductor.
1955 Prlogo para la edicin hebrea. SR, 20, pgs. 1934. Traduccin de Ludovico Rosenthal.
1968 Igual ttulo. BN (3 vols.), 3, pgs. 320-1.
1972 Igual ttulo. BN (9 vols.), 6, pg. 2123.
Este libro tuvo una circulacin ms vasta que cualquier
otra obra de Freud, salvo quiz la Psicopatolcga de la vida
cotidiana (1901b).1 Tambin se caracteriza por la cantidad
de errores de imprenta. Como se indica en la nmina de ediciones, cuarenta fueron corregidos en la segunda, de 1918;
pero haba muchos ms, y en las sucesivas ediciones puede
observarse una cantidad considerable de leves variantes en
el texto.**
La fecha real de publicacin de las tres partes no es clara.
La primera parte estaba con seguridad a la venta antes de
fines de julio de 1916, como se desprende de una mencin
de Freud en una carta a Lou Andreas-Salom, del 27 de
* {Cf. la Advertencia sobre la edicin en castellano, supra, pg.
xi y n. 6.}
1
Las Conferencias fueron por cierto las ms traducidas de todas
las obras de Freud. En vida de este aparecieron, adems de las traducciones al ingls (Nueva York, 1920, sin indicacin de traductor;
Londres, 1922, trad, por Joan Riviere; 2' ed. rev., 1929), versiones en holands (1917), francs (1922), italiano (1922), ruso
(1922-23), espaol (1923), japons (1928), noruego (1929), hebreo (1930), hngaro (1932), servio-croata (1933), chino (1933),
polaco (1935) y checo (1936). Probablemente haban aparecido tambin para entonces en portugus, sueco, y luego en rabe.
** {La presente versin ha sido traducida, como se aclara en la
Advertencia (supra, pg. x y . 4) de las GW; el texto es idntico al de los CS. En las notas de Strachey se consignan las divergencias ms importantes respecto de las versiones anteriores.}

julio de 1916 (cf. Freud, 1960a). En la misma carta dice


que la segunda parte est a punto de aparecer. Una misiva
de Freud a Abraham del 18 de diciembre de 1916 sugiere
que en realidad no apareci hasta fin de ao. (Cf. Freud,
1965a.) La tercera parte parece haberse publicado en mayo
de 1917.
El ao acadmico de la Universidad de Viena se divida
en dos partes: un perodo (o semestre) de invierno, de octubre a marzo, y uno de verano, de abril a julio. Las conferencias fueron dictadas por Freud en dos perodos de invierno sucesivos, durante la Primera Guerra Mundial: 1915-16
y 1916-17.2 En el segundo tomo tie la biografa de Jones
(1955, pgs. 245 y sigs.) podr encontrarse una descripcin
completa de las circunstancias que llevaron a su publicacin.
Aunque la pertenencia de Freud a la Universidad de Viena
haba sido slo perifrica como l mismo lo seala en
el Prlogo a las Nuevas conferencias de introduccin al
psicoanlisis (1933a), pronunci all muchas series de
conferencias, desde la poca de su nombramiento como Privatdozent {docente adscrito} en 1885 y como Professor Extraordinaria {profesor asociado} en 1902. De ellas no se
ha conservado registro, aunque pueden encontrarse algunos
relatos, por ejemplo de Hanns Sachs (1945, pgs. 39 y sigs.),
Theodor Reik (1942, pgs. 19 y sigs.) y Ernest Jones (1953,
pgs. 375 y sigs.). Freud decidi que la serie iniciada en el
otoo de 1915 sera la ltima, y acord su publicacin a
sugerencia de Otto Rank. En el Prlogo ya citado a las
Nuevas conferencias, Freud nos dice que la primera mitad
de las anteriores vale decir, las que aqu presentamos
fueron improvisadas, y volcadas al papel inmediatamente
despus, y que las de la segunda mitad fueron redactadas
ese ao {1916} en las vacaciones de verano, en Salzburgo, y
pronunciadas con fidelidad literal en el invierno siguiente.
Agrega que en esa poca todava posea una memoria fonogrfica, ya que por ms que sus conferencias fueran preparadas con sumo cuidado, las pronunciaba directamente, sin
leerlas,3 y por lo comn sin utilizar anotaciones. Hay acuerdo general acerca de su tcnica de conferenciante: nunca
2
Segn Ernest Jones, la conferencia inaugural fue dictada el 23
de octubre de 1915; pero segn una noticia contempornea (Int. Z.
Psychoan., 3, pg. 376), lo fue el 16 de octubre. Hay consenso en
el sentido de que las conferencias se dictaron los das sbado.
3
Se ha registrado una nica excepcin a esta regla, en el caso de
su artculo para el Congreso de Budapest (1919a); cf. Jones (1953,
pg. 375.).

era retrico y su tono era el de una conversacin tranquila


e incluso ntima. Pero no debe suponerse por ello que fuera
descuidado o desordenado. Sus conferencias tenan casi siempre una forma definida cabeza, cuerpo y cola y a menudo podan dar al oyente la impresin de poseer una unidad esttica.
Se ha dicho (Rek, 1942, pg. 19) que a Freud le disgustaba dar conferencias; pero es difcil conciliar esto, no
slo con la cantidad de conferencias que dict en el curso de
su vida, sino con el hecho de que una proporcin notablemente alta de su obra impresa tiene la forma de conferencias.
Sin embargo, hay una explicacin posible para esta incoherencia. El examen muestra que las obras que aparecen bajo
esa forma son sobre todo las expositivas: por ejemplo, la
temprana conferencia sobre La etiologa de la histeria
(1896c), otra algo posterior Sobre psicoterapia (1905a),
y tambin, por supuesto, las Cinco conferencias dictadas en
Estados Unidos (1910<z) y la presente serie. Pero ms all
de esto, cuando muchos aos despus Freud emprendi una
exposicin de los ltimos desarrollos de sus puntos de vista,
volvi a vertirlos sin motivos evidentes en forma de
conferencias, y public sus Nuevas conferencias de introduccin al psicoanlisis (1953a), aunque nunca hubo posibilidad de dictarlas como tales. De modo que, evidentemente, la conferencia, como mtodo de exponer sus opiniones,
le atraa, pero slo bajo una condicin: l tena que mantener un contacto vivido con su auditorio, ya fuera este
real o supuesto.
Los lectores de este tomo notarn cmo Freud conserva
de continuo este contacto: cmo pone regularmente objeciones en la boca de sus oyentes y cuan frecuentes son las
discusiones imaginarias entre ellos y l. En realidad, Freud
traslad este mtodo de presentar sus puntos de vista a obras
que no son en absoluto conferencias: Pueden los legos ejercer el anlisis? (1926e) y la mayor parte de El porvenir de
una ilusin (1927c) tienen la forma de dilogos entre el autor y un oyente crtico. Al contrario de lo que suponen ciertas nociones equivocadas, Freud se opona totalmente a presentar sus puntos de vista de una manera autoritaria y
dogmtica: Yo no se los quiero comunicar, dice a su auditorio (cf. infra, 16, pg. 392*); prefiero que lo colijan
ustedes mismos. Las objeciones no deban ser acalladas,
sino planteadas abiertamente y examinadas. Y esto, despus
* {Se entiende que las remisiones internas de esta obra corresponden a las pginas de la presente edicin; vase la Advertencia,
supra, pg. x, H. 5.}

de todo, no era ms que una extensin de una caracterstica


esencial en la tcnica del mismo psicoanlisis.
Las Conferencias de introduccin al psicoanlisis pueden
considerarse con justicia como un inventario de los puntos
de vista de Freud y de la posicin del psicoanlisis en la
poca de la Primera Guerra Mundial. Las secesiones de Adler
y Jung eran ya historia pasada, el concepto del narcisismo
databa de varios aos atrs, el clebre historial clnico del
Hombre de los Lobos haba sido escrito (con excepcin
de dos pasajes) un ao antes de que comenzaran las Conferencias, aunque se public despus. Tambin la gran serie
de artculos metapsicolgicos sobre aspectos fundamentales de la teora haba quedado terminada pocos meses antes,
aunque slo tres de ellos estaban publicados. (Dos ms se
publicaron poco despus de las Conferencias, pero los siete
restantes desaparecieron sin dejar huellas.) Estas ltimas actividades (y, sin duda, tambin la preparacin de estas Conferencias) se vieron facilitadas por la disminucin del trabajo clnico de Freud, impuesta por la guerra. Aparentemente se haba alcanzado una divisoria de aguas y pareca
llegado el tiempo para hacer un alto. Pero en realidad se
estaban gestando nuevas ideas creativas, que habran de ver
la luz en Ms all del principio de placer (1920g), Psicologa de las masas y anlisis del yo (1921c) y El yo y el ello
(1923&). Por cierto, no debe trazarse una lnea demarcatoria
demasiado ntida. Ya pueden detectarse aqu, por ejemplo,
indicios de la nocin de compulsin de repeticin (cf. 16,
pg. 251), y son evidentes los comienzos del anlisis del yo
(cf. 16, pgs. 384 y 389), mientras que las dificultades respecto de los mltiples sentidos del trmino inconciente
(cf. pg. 208.) estn allanando el camino para la nueva
versin estructural de la psique.
En su Prlogo a estas Conferencias, Freud habla algo
despectivamente acerca de la ausencia de novedad en su
contenido. Pero nadie, por familiarizado que est con la literatura psicoanaltica, corre el riesgo de aburrirse al leerlas,
ni dejar de encontrar en ellas muchas cosas que son inhallables en otra parte. Las elucidaciones sobre la angustia (25*
conferencia) y sobre las fantasas primordiales (24? conferencia) que el mismo Freud destaca, como material nuevo,
en su Prlogo no son las nicas que podra haber mencionado. El resumen del simbolismo, en la 10? conferencia,
es probablemente el ms completo que haya producido. En
ningn otro lugar ofrece una sntesis tan clara de la formacin de los sueos como en las pginas finales de la 14?
conferencia. No hay comentarios ms lcidos sobre las perversiones que los ofrecidos en las conferencias 20? y 21?. Por

ltimo, el anlisis de los procesos de la terapia psicoanaltica,


en la 28* conferencia, no tiene parangn. Y aun all donde
los temas pareceran muy trajinados (p. ej., el mecanismo
de las operaciones fallidas y de los sueos), se los aborda
desde direcciones inesperadas, arrojando nueva luz sobre lo
que podra haber resultado un terreno deprimentemente familiar. Las Conferencias de introduccin al psicoanlisis se
han hecho cabales merecedoras de su popularidad.4
James Strachey

4
Debido a su propia naturaleza, estas conferencias tocaron gran
variedad de temas, en algunos de los cuales Freud no pudo penetrar
muy profundamente (como l mismo lo aclara en el ltimo prrafo
de la conferencia final). Muchos lectores, en especial los estudiantes
que toman contacto por primera vez con el psicoanlisis a travs de
este trabajo, se toparn probablemente con algn punto sobre el que
querran aprender ms. Por eso hemos tratado, en las notas a pie
de pgina, de hacer remisiones particularmente numerosas a otros
escritos de Freud, donde el tema abordado en el texto se trata con
ms extension.

Prlogo
[1917]

Lo que aqu doy a la luz como Introduccin al psicoanlisis de ninguna manera quiere entrar en competencia con
las exposiciones de conjunto ya existentes sobre este mbito
del saber: las de Hitschmann (1913), Pfister (1913), Kaplan (1914), Rgis y Hesnard (1914) y Meijer (1915). Es
la reproduccin fiel de las conferencias que di [en la Universidad] en los dos cursos de invierno de 1915-16 y de
1916-17 ante un auditorio mixto de mdicos y legos de ambos sexos.
Todas las peculiaridades del libro que puedan resultar llamativas a sus lectores se explican por las condiciones de su
gnesis. No era posible conservar en la exposicin la fra
calma de un tratado cientfico: ms bien el orador deba
proponerse mantener la atencin de los oyentes a lo largo
de una conferencia de casi dos horas. El cuidado por el
efecto del momento hizo inevitable que un mismo asunto se
tratara repetidas veces; por ejemplo, primero en el contexto
de la interpretacin del sueo y despus en el de los problemas de la neurosis. El ordenamiento del material determin tambin que muchos temas importantes, como el del
inconciente, no pudieran estudiarse exhaustivamente en un
pasaje nico, sino que debieran retomarse una y otra vez
para volver a abandonarlos hasta que se presentaba una
nueva ocasin de aportar algo a su conocimiento.
Quien est familiarizado con la literatura psicoanaltica
hallar en esta Introduccin muy poco que no pueda serle
conocido ya por otras publicaciones, ms detalladas. No obstante, la necesidad de redondear y de resumir el tema oblig al autor en algunas secciones (la etiologa de la angustia,
las fantasas histricas) a echar mano de un material que
hasta entonces haba retenido.
Viena, primavera de 1917

Prlogo a la traduccin al hebreo1


[1930]

Estas conferencias fueron pronunciadas en 1916 y en 1917.


Respondan con bastante fidelidad al estado en que se encontraba entonces la joven ciencia, y abarcaban ms de lo
que enunciaba su nombre. No slo ofrecan una introduccin al psicoanlisis, sino tambin la mayor parte del contenido de este ltimo. Naturalmente, hoy ya no es as. En
el nterin, la teora ha hecho progresos y se han agregado
piezas importantes, como la descomposicin de la personalidad en un yo, un supery y un ello, una profunda modificacin de la doctrina de las pulsiones e intelecciones sobre
el origen de la conciencia moral y del sentimiento de culpa.
Por tanto, las conferencias quedaron en alto grado incompletas; slo ahora tienen realmente el carcter de una mera
introduccin. Pero, en otro sentido, tampoco han sido
superadas ni estn envejecidas. Lo que comunican, exceptuadas unas pocas modificaciones, se sigue creyendo y enseando todava en las escuelas psicoanalticas.
Al pblico lector de hebreo, y en particular a los jvenes
afanosos de saber, este libro es entrega el psicoanlisis en
el ropaje de aquella antiqusima lengua que ha sido llamada
a nueva vida por la voluntad del pueblo jado. El autor sabe
bien del mprobo trabajo que debi realizar el traductor. No
puede tampoco acallar esta duda: Habran hallado comprensibles estas conferencias Moiss y los profetas? Pero a
sus descendientes entre los cuales se cuenta el propio autor, a quienes est destinado este libro, les ruega que no
se abandonen a una reaccin de rechazo siguiendo los primeros impulsos de crtica y disgusto. El psicoanlisis aporta
tantas cosas nuevas, y entre ellas tantas que contradicen opiniones consabidas y sentimientos hondamente arraigados, que
no puede menos que provocar oposicin al comienzo. Pero
si uno suspende el juicio y deja que el psicoanlisis como un
todo lo impresione, quiz llegue a la conviccin de que aun
eso nuevo indeseado merece conocerse y es indispensable si
se quiere comprender el alma y la vida de los hombres.
Viena, diciembre de 1930
1

[La traduccin al hebreo fue publicada por Verlag Stybel en


Jerusaln, en 1930.]

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