EL AMOR

:
ENFOQUE ecológico-social:
El amor es un fenómeno biológico propio del ámbito relacional animal,
que en los mamíferos aparece como un aspecto central de la
convivencia en la intimidad de la relación materno-infantil en total
aceptación corporal.
Enfoque biológico:
El concepto de amor no es una noción técnica en biología sino un
concepto del lenguaje ordinario que es polisémico (tiene muchos
significados), por lo cual resulta difícil explicarlo en términos biológicos.
Sin embargo, desde el punto de vista de la biología, lo que a veces se
llama amor parece ser un medio para la supervivencia de los individuos
y de la especie. Si la supervivencia es el fin biológico más importante, es
lógico que la especie humana le confiera al amor un sentido muy
elevado y trascendente (lo cual contribuye a la supervivencia). Desde la
psicobiología sí tiene sentido encontrar las bases orgánicas de estados
mentales concretos (como la sensación subjetiva de amor).
Sin embargo, en la mayoría de las especies animales parecen existir
expresiones de lo que se llama «amor» que no están directamente
relacionadas con la supervivencia. Las relaciones físicas con individuos
del mismo sexo (equivalentes a la homosexualidad en el ser humano) y
las relaciones sexuales por placer, por ejemplo, no son exclusivas de la
especie humana, y también se observan comportamientos altruistas por
parte de individuos de una especie hacia los de otras especies (las
relaciones milenarias entre el ser humano y el perro son un ejemplo).
Algunos biólogos tratan de explicar dichos comportamientos en términos
de cooperación para la supervivencia o de conductas excepcionales
poco significativas. A partir de los años 1990 psiquiatras, antropólogos y
biólogos (como Donatella Marazziti o Helen Fisher) han encontrado
correlaciones importantes entre los niveles de hormonas como la
serotonina, la dopamina y la oxitocina y los estados amorosos (atracción
sexual, enamoramiento y amor estable).
Los modelos biológicos del sexo tienden a contemplar el amor como un
impulso de los mamíferos, tal como el hambre o la sed.[77] Helen Fisher,
investigadora del Departamento de Antropología de la Universidad de
Rutgers, Nueva Jersey, y experta mundial en este tema, describe la

su función es la búsqueda de pareja.experiencia del amor en tres etapas parcialmente superpuestas: lujuria. La feniletilamina puede encontrarse también en alimentos como el chocolate y quesos fermentados. Según Helen Fisher. Esta segunda etapa es inusualmente prolongada en el ser humano frente a otras especies (hasta 18 meses). pasión amorosa o enamoramiento. de ahí que esta última también se encuentre en grandes cantidades. a medida que las personas se enamoran. pérdida de apetito y sueño. Este proceso está regulado por la testosterona y el estrógeno en la mayoría de los mamíferos y casi exclusivamente por la testosterona en el ser humano. que se desarrolla de forma independiente a la excitación sexual como un sentimiento de responsabilidad hacia la pareja. Consiste en un deseo más individualizado y romántico por un candidato específico para el apareamiento. Recientes estudios en neurociencia han indicado que. norepinefrina y serotonina. estimulando el centro del placer del cerebro y llevando a efectos colaterales tales como aumento del ritmo cardíaco. incluyendo feromonas. La molécula proteínica conocida como factor de crecimiento nervioso (NGF) presenta niveles elevados cuando las personas se enamoran por . en cada una de las cuales se desarrolla un proceso cerebral distinto. y es detectable neurológicamente en el córtex cingulado anterior. Las investigaciones han indicado que esta etapa generalmente termina al cabo de un año y medio a tres años. 2) La atracción sexual selectiva. atracción y apego.[78] 1) El impulso sexual indiscriminado o excitación sexual. y una intensa sensación de excitación. además de que es un precursor de la dopamina. regulada por la dopamina en los circuitos cerebrales del placer. es por ello que el amor romántico es —al igual que el chocolate— adictivo. Una pequeña modificación química puede hacer que se transforme en un estimulante (anfetamina y metilfenidato) o un antidepresivo (bupropión y la venlafaxina). el cerebro secreta en crecientes cantidades una serie de sustancias químicas. dopamina. De breve duración (raramente dura más de unas pocas semanas o meses). y regulado hormonalmente. que actúan de forma similar a las anfetaminas. que actúa sobre el sistema límbico y provoca las sensaciones y sentimientos comunes en dicho estado. aunque interconectado.[79] Otra sustancia que el cerebro libera en estado de enamoramiento es la feniletilamina.

aunque ésta vuelve a sus niveles previos al cabo de un año. en responsabilidades tales como el matrimonio y los hijos. lo que conocemos como amor parece ser un estado evolucionado del primitivo instinto de supervivencia. Estos genes estaban en su mayoría . persecución obsesiva y protección posesiva de la pareja y agresividad hacia los potenciales rivales). lazo afectivo de larga duración que permite la continuidad del vínculo entre la pareja. que mantenía a los seres humanos unidos y heroicos ante las amenazas y facilitaba la continuación de la especie mediante la reproducción.[81 Biológico: Desde el punto de vista de la ciencia. es necesaria una tercera etapa para establecer relaciones a largo plazo: 3) El cariño o apego. Se basa generalmente. por lo tanto. AMISTAD: Enfoque biológico:Estos investigadores de la división de Genética Médica de la Universidad de California estudiaron las relaciones de amistad en jóvenes. por lo que se cree que su origen evolutivo es común. su duración es indeterminada (puede prolongarse toda la vida). regulado por la oxitocina y la vasopresina.[79] El equilibrio de los tres procesos controla la biología reproductiva de muchas otras especies. Acontinuación seleccionaron grupos de adolescentes elegidos en función de sus relaciones de amistad-enemistad y secuenciaron seis genes de cada uno de ellos. Se ha relacionado con niveles de las sustancias químicas oxitocina y vasopresina a un nivel mayor del que se presenta en relaciones a corto plazo. El apego implica la tolerancia de la pareja (o de los hijos) durante un tiempo suficiente como para criar a la prole hasta que ésta pueda valerse por sí misma. La etología interpreta que el amor humano evolucionó a partir del ritual de apareamiento o cortejo de los mamíferos (despliegue de energía. que también afectan al circuito cerebral del placer. o bien en amistad mutua basada en aspectos como los intereses compartidos.primera vez. [80] Tras las etapas de lujuria y atracción.

que la forma en que “puntuamos” a nuestros amigos (como más o menos amigos nuestros) está muy relacionada con la forma en que creemos que ellos nos “clasifican” a nosotros. los genetistas pensaban que el condicionamiento biológico de la estructura social era consecuencia casi exclusiva de los genes implicados directamente en el éxito reproductivo. Sorprendentemente. Hasta ahora. mediante el estudio de los mecanismos cognitivos subyacentes a la amistad. Esta interpretación de la amistad humana se enmarca en una nueva teoría bautizada como “Hipótesis de la alianza para la amistad humana”. La esencia de los seres humanos es que sus genes permiten construir una complejísima red cerebral que les permite tomar decisiones muy alejadas de los condicionamientos biológicos inmediatos. los científicos explican que estos mecanismos cognitivos están diseñados para que formemos grupos de apoyo en posibles conflictos.implicados en el metabolismo de la dopamina y la serotonina. potentes neurotransmisores que controlan en buena parte del estado de ánimo. El estudio abre un nuevo camino para entender quiénes somos y cómo se han formado nuestras complejas redes poblacionales. Al relacionar amistad y genética. a partir de este estudio hay tener en cuenta también a los genes (como DRD2) implicados en redes de relaciones sin afán reproductivo. encontraron un resultado espectacular: quienes disponen del mismo alelo del gen DRD2 (un receptor de dopamina) tienen mucha más probabilidades de llegar a ser amigos. también se da el caso contrario con el gen CYP2A6. que se aleja de las tradicionales interpretaciones sobre por qué hacemos . ni que la enemistad se basa solo en poseer diferentes alelos CYP2A6. ha establecido. Enfoque cognitivo: Un equipo de psicólogos de la Universidad de Pensilvania.org. Por supuesto que este estudio no demuestra un determinismo biológico irreversible de manera que quienes no tengan el mismo alelo DRD2 jamás puedan ser amigos. en Estados Unidos. En un artículo aparecido en la revista PlosOne.

ayudando a forjar nuestra personalidad y nuestras relaciones sociales con quienes nos rodean. de la intensidad y frecuencia de la relación y de la reciprocidad afectiva que advertimos en ellos. el reconocimiento del otro. La amistad anima el alma y estimula el corazón. podemos encontrar ayuda y consuelo sin tener que dar nada a cambio. es como un espejo que refleja nuestra imagen ampliada. generalmente infrautilizadas en el cerebro. en caso de necesidad. Se conocen sus efectos beneficiosos para la salud: activa nuevas áreas del cerebro y libera sustancias hormonales que favorecen la relajación y el bienestar. Un profundo sentimiento de amistad activa áreas muy particulares. La amistad es un tipo de unión afectiva que se basa en la comunicación. la comprensión. la popularidad o las similitudes entre los interesados. Tener amigos nos sirve de refugio donde. de una forma más o menos intensa. el cariño y la absoluta armonía entre dos personas. Si no es así. a la vez que constituye una necesidad. ni exigencias. La amistad no es posesión. de tal modo que esta persona también nos dé cariño a nosotros. A lo largo de la vida vamos estableciendo numerosas relaciones interpersonales en las que volcamos nuestro afecto.amigos. La colaboración. ni obligaciones sino libertad y apoyo mutuo. dependiendo de la afinidad que sentimos por esas personas. lo que supone un reconocimiento. El significado de la amistad y el tener amigos es algo que se instaura en la infancia y estas primeras adquisiciones influyen en su desarrollo . De forma más o menos inconsciente. cierran el paso a la agresividad. el intercambio. quizás no sea una verdadera amistad lo que tenemos. El amor es un sentimiento íntimamente unido a la amistad. Todos necesitamos dar y recibir amor. damos cariño esperando que éste obtenga cierta resonancia en la persona querida. Además. más enfocadas en la riqueza. El apoyo emocional que conlleva toda amistad y la alegría compartida activan el sistema inmunológico. una reciprocidad y el establecimiento de un vínculo afectivo como es la amistad. es una capacidad de índole superior para la que el hombre está ampliamente dotado. el apoyo mutuo. que secretan una mezcla especial de sustancias bioquímicas. la desconfianza o la defensa del territorio. Nos hace crecer y madurar. ya que una existencia sin amor supone un vacío en una parcela importante de nuestra vida psíquica.

etc. Aprende a compartir. de sus amigos y de la relación que tengan con ellos. es una relación íntima de dar y recibir. Desde un punto de vista de la terapia cognitivo-conductual.posterior. con otras características. sus atributos involuntarios o las necesidades particulares de la persona que ama (deseo sexual. aprendemos a dar y recibir cariño. voluntad inconsciente de ascensión social. pero además podemos aprender de las experiencias del otro. Responde a las necesidades humanas de seguridad. destacan las investigaciones efectuadas acerca del amor de Robert J. como la relación de pareja. La retroalimentación depende de factores tales como el comportamiento de la persona amada. Hay un doble vínculo de forma que la personalidad del niño influye claramente en el desarrollo de sus amistades y éstas. En esta etapa es fundamental el aprendizaje que se hace a partir de los padres. a su vez. a confiar y a querer a personas de su misma edad. hermanos..). Sternberg.). estar acompañado y sentirse comprendido y querido. Al principio el niño se relaciona básicamente con su familia más íntima (padres. el niño inicia su socialización entablando lazos afectivos fuera del hogar. Desde la psicología cognitiva y psicología social. algunas iguales y otras diferentes a él. La amistad es una forma de enriquecimiento personal. Es más fácil que un niño tenga amigos en una familia en la que se valoran y potencian los lazos de amistad. de sus conocimientos y vivencias. el amor es un estado mental orgánico que crece o decrece dependiendo de cómo se retroalimente ese sentimiento en la relación de los que componen el núcleo amoroso. a ser más generosos. Para presentar el punto de vista de la psicología sería preciso presentarlo de cada uno de sus enfoques/escuelas. La amistad. Descubre a otros niños de su edad. pero poco a poco. sobretodo gracias a la escuela. también lo hacen sobre su personalidad. necesidad de compañía.. quien propuso la existencia de 3 componentes en su teoría triangular del amor: . aprobación de los demás. aspiración constante de completitud.

etc. pintura de William-Adolphe Bouguereau en la que Psique aparece raptada por Cupido. requiere esfuerzo y conocimiento. El amor es.[27] . Desde su punto de vista. Estos tres componentes pueden relacionarse entre sí formando diferentes formas de amor: intimidad y pasión. como expresión de deseos y necesidades. Óleo sobre lienzo de Gustave Courbet. 2.1. La intimidad. el vínculo y la conexión. Él considera. La pasión. entendida como aquellos sentimientos dentro de una relación que promueven el acercamiento. manía y pragma. Y distingue. así. elección y actitud. en cambio. la carpintería o la medicina. y que. algunos autores proponen una serie de arquetipos amatorios. Dentro de la psicología social. que es un arte. como estado de intenso deseo de unión con el otro. por considerar que el principal objetivo es ser amado y no amar. Según Fromm. como en todo proceso de aprendizaje. no una pasión que se impone contra la voluntad de quien lo vive. recomienda proceder ante el amor de la misma forma que lo haríamos para aprender cualquier otro arte. como la música. la decisión de amar a otra persona y el compromiso por mantener ese amor. como tal. el poder o el atractivo que causan confusión durante la etapa inicial del pretendido enamoramiento pero que dejan de ser influyentes cuando las personas dejan de ser desconocidas y se pierde la magia del misterio inicial. L'enlèvement de Psyché («El rapto de Psique». intimidad y compromiso. una acción voluntaria que se emprende y se aprende. la pintura. dos partes. la mayoría de la gente identifica el amor con una sensación placiente. 3. Desde corrientes psicoanalíticas. 1866). decisión. entre otras cosas. pasión y compromiso. de modo que llegan a valorar aspectos superficiales como el éxito. ágape. Así pues. en consecuencia. una teórica y otra práctica. storge. eros. como por ejemplo John Lee: ludus. para Erich Fromm el amor es un arte y. 1895). Le sommeil («El sueño». La decisión o compromiso. la mayoría de la gente cae en el error de que no hay nada que aprender sobre el amor. motivados.

para las personas que no han cultivado suficientemente el altruismo. ser capaces de crearlo. Según Maslow. ya que la persona objeto de la obsesión no tiene por qué responder tal como se había premeditado. En estos casos. una antesala al desequilibrio emocional. Para Maslow. en última instancia. se producen situaciones en las que uno de los amantes. así como para muchos teóricos de la psicología. por lo cual siempre permanecerá en la persona un estado de requerimiento. el mundo quedará encadenado a la hostilidad y a las sombras». en la que los psicólogos actuales apuntan a esta patología de obsesión polarizada (desencadenada por una baja autoestima) como principal desencadenante de estos conflictos. el que ama. esperando obtener algo a cambio. pudiendo incluso llegar a poner en peligro su propia existencia o la de la otra persona por estar experimentando un estado polarizado de obsesión. No obstante. Dice Maslow: «La necesidad de amor implica darlo y recibirlo […]. las necesidades o pulsiones-deseo descritas por el psicoanálisis nunca llegan a una satisfacción completa o son acompañadas por el surgimiento de una nueva necesidad. el sacrificarse y anteponer las necesidades del ser amado por encima de las de uno mismo. Por los resultados evidentes en las noticias a diario. o puede incluso que.Desde el punto de vista de la psicología humanista. . la definición de amor más delimitada que aporta el humanismo es la de Carl Rogers. En este caso. suele considerarse. violencia. no agradezca el esfuerzo y exija aún más. desea y anhela el bien y la felicidad del ser amado. y lo hace por encima de todas las cosas. polariza su egoísmo en una muestra extrema y desesperada de altruismo. el dar sin recibir a cambio. bajo una actitud igualmente egoísta. es un amor con apego. de otro modo. observamos una creciente tendencia a la violencia en el noviazgo. Desde el punto de vista del budismo. congruente con su propio marco teórico. debemos comprenderlo. Recuérdese que cada uno de los enfoques en psicología tienen su propia aportación a este respecto. por tanto. también considerada por Abraham Maslow: «amor significa ser plenamente comprendido y profundamente aceptado por alguien». por la inseguridad que le produce su falta de autoestima. la necesidad de amor se basa en algo que incita a las personas a ser aceptadas y adheridas a una relación. por miedo al fracaso. para las personas que no son capaces de amar sin apego. es decir. pero. que a modo de ultimátum se manifiesta por un amor desmedido sin pensar en los límites de uno mismo. pudiendo manifestar frustración extrema y. algunos confunden esa polarización con amor «verdadero» o «sano». como salida a dicha frustración. Partiendo de estas dos definiciones. «el amor implica una sana y afectuosa relación entre dos personas». y exigen de la otra persona el mismo comportamiento. difundirlo. detectarlo. [82] Cuando en las relaciones sentimentales existe cierto grado de egoísmo.

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